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Fernand Braudel. La Historia y las Ciencias Sociales. Resumen 1. Las responsabilidades en la Historia.

-Todas las ciencias sociales, incluida la historia, han evolucionado de manera anloga. Si estamos en un nuevo mundo, por qu no una nueva historia? -Existe hoy un enriquecimiento sin precedentes de nuestros estudios histricos. stos nos han ido colocando en la va de la superacin del individuo y del acontecimiento. No quiere esto decir que neguemos la realidad de los acontecimientos y la funcin desempeada por los individuos. Pero jams se da en la realidad viva un individuo encerrado en s mismo, la realidad es mucho ms compleja. Ya no creemos en el culto a semidioses. -Los modelos tienen una duracin variable: son vlidos mientras es vlida la realidad que registran. Esto es importante porque para el observador de lo social, son ms significativos los puntos de ruptura que las mismas estructuras. La investigacin debe hacerse volviendo continuamente de la realidad al modelo, y de ste a aquella. -Hay que abordar en s mismas y para s mismas las realidades sociales (todas las formas amplias de la vida colectiva: economas, instituciones, civilizaciones). -Braudel cree en la realidad de una historia particularmente lenta: la de las civilizaciones. -No es posible una historia nueva sin la enorme puesta al da de una documentacin que responda a estos problemas. Por tanto, hay todo un pasado a reconstruir. -Ha habido un florecimiento de las ciencias humanas que ha significado para nosotros inapreciables enriquecimientos. Existe una deuda a la geografa, a la economa poltica y a la sociologa.

2. A favor de una economa histrica. -Debe entablarse un dilogo entre las diferentes ciencias humanas. Todas las experiencias son prisioneras de una envoltura demasiado gruesa para ser rota de un solo golpe. Algunas reflexiones para que los economistas tomen y mejoren su relacin con la historia. -La historia econmica es tambin historia estructural. -Cuando discuten para saber cundo naci el capitalismo, por ejemplo, estn hablando de una ruptura o discontinuidad (que en historia es una ruptura estructural). -Cuando tratamos de reconstituir al hombre hace falta que reinstalemos juntas las realidades emparentadas que se unen y viven a un mismo ritmo. Si no, el puzle est deformado.

3. La larga duracin -Hay una crisis general de las ciencias del hombre: todas ellas se ven abrumadas por sus propios progresos y afectadas por los progresos de las ms giles. Hay pleitos respecto de sus fronteras. Cada una de ellas est pendiente de captar lo social en su totalidad. Est pendiente la necesidad de un trabajo colectivo. -En cuanto a los aportes particulares de la historia, que hacen subrayar su utilidad entre las ciencias humanas, est la duracin social, tiempos mltiples y contradictorios de la vida de los hombres. La imposicin entre el instante y el tiempo lento. Una pluralidad de tiempo. a) Historia y duraciones: -La nueva historia econmica y social coloca en primer plano de su investigacin la oscilacin cclica y apuesta por su duracin. -Existe entre nosotros una desconfianza hacia una historia tradicional, llamada historia de los acontecimientos. -La reciente ruptura con las formas tradicionales del siglo XIX ha obrado en provecho de la historia econmica y social y en detrimento de la historia poltica. Han tenido lugar transformaciones metodolgicas, desplazamientos de centros de inters y entrada en escena de la historia cuantitativa. -Aparece un nuevo modo de relato histrico, recitativo de la coyuntura. Las ciencias, las tcnicas, las instituciones polticas, los utillajes mentales tienen tambin su ritmo de vida y la nueva historia coyuntural slo estar apunto cuando haya completado su orquesta. -Por otro lado, la estructura es una realidad que el tiempo tarda enormemente en desgastar y transportar. Son a la vez sostenes y obstculos. Toda la historia puede ser replanteada a partir de esta historia lenta. b) La controversia del tiempo corto: -Los economistas son prisioneros de la ms corta actualidad. Se privan a s mismos de un extraordinario campo de observacin. Todo pensamiento econmico se encuentra bloqueado por esta restriccin temporal. -El encuestador del tiempo presente slo alcanza las finas tramas de la estructura. El inters de estas encuestas estriba, a lo ms, en acumular datos que ni siquiera sern tiles para trabajos futuros. -Frente a lo actual, el pasado confiere perspectiva. Presente y pasado se aclaran mutuamente con luz recproca.

c) Comunicacin y matemticas sociales: -Han sido construidos nuevos instrumentos de investigacin: los modelos. Son hiptesis, sistemas de explicacin -Matemticas sociales: historia de las formas inconscientes de lo social. Constituidas por informacin, comunicacin, matemticas cualitativas. Sus modelos son mucho ms avanzados que los de la historia. Estudio de los elementos inconscientes, para despus reducir esta realidad a elementos ms finos cuyas relaciones pueden ser analizadas con precisin. d) Tiempo del historiador, tiempo del socilogo: -Su tiempo no es el nuestro, el suyo es menos concreto y le dan menor atencin. Nuestro tiempo es medida. -Los socilogos, o prestan demasiada atencin al tiempo actual, o a los fenmenos de repeticin que no tienen edad. -La larga duracin nos parece la lnea ms til para la observacin y las reflexiones comunes a las ciencias sociales. Queremos pedir a nuestros vecinos que, en un momento de sus razonamientos, refieran a este eje sus investigaciones. -La larga duracin es slo una de las posibilidades de confrontacin de las ciencias sociales. Tambin estn las matemticas sociales y la reduccin de toda la realidad social al espacio que ocupa: la geografa. Se impone que todas las ciencias sociales dejen sitio a una concepcin ms geogrfica de la humanidad. -Por ltimo, quisiera que las ciencias sociales dejaran de discutir tanto sobre sus fronteras y pudieran orientar una investigacin colectiva y tambin los temas que permitieran alcanzar una convergencia. 4. Historia y sociologa. -La polmica slo es posible cuando sus adversarios se prestan a ella. Adems, no existe slo una historia. Siempre hay una historia susceptible de concordar con una sociologa. -La historia se impone de hecho a todas las ciencias del hombre. No tienden a la oposicin, sino a la convergencia. -No se puede negar que, a menudo, historia y sociologa se confunden. -Es imposible que el socilogo se encuentre alejado de la historia: all encuentra sus materiales y herramientas. A su vez, el vocabulario tiende a identificarse de una ciencia a otra. -La sociologa an no ha entrado en contacto con las 3 duraciones de la historia.

5. Aportacin de la historia de las civilizaciones -Diremos que una civilizacin es un conjunto de rasgos, de fenmenos culturales. Aparece como una orquesta de historias particulares: de la lengua, de la literatura, de las ciencias, del arte. La dificultad estriba en hacer que todo concuerde. -Si la historia de la civilizacin ha gozado durante tanto tiempo de una especie de primaca, se debe a que en el pasado ha sido la nica posibilidad de superar la historia tradicional, encerrada en la esterilidad de la crnica poltica. a) Civilizacin y cultura: Origen y destino de estos trminos: Civilizacin y cultura nacen en Francia casi en el mismo momento. Civilizacin designa un ideal profano de progreso intelectual, tcnico, moral y social. Mientras que en Alemania, cultura designa el progreso intelectual y cientfico, mientras que civilizacin es el aspecto material de la vida del hombre. Hacia 1850 civilizacin y cultura pasan del singular al plural. -Los historiadores de las civilizaciones son muy vagos al definir el concepto. -Utilicemos las palabras como se nos presentan en su sentido vivo. Yo no creo que sea posible sosegar esas palabras de una vez y para siempre. Hasta nueva orden emplear a conciencia los dos trminos indiferentemente: el sentido se deducir del contexto. b) La historia en la encrucijada: -La historia de las civilizaciones necesita asimilar todos los descubrimientos que las diferentes ciencias sociales estn realizando. Sacrificios necesarios: -Se debe renunciar a cierta terminologa, se debe dejar de hablar de una civilizacin como si se tratara de un ser, de un organismo, no se debe decir que nace, se desarrolla y muere, ya que esto equivale a hacerle objeto de un destino humano, lineal y simple. Hay que renunciar a lo lineal. -Rechazo a las enumeraciones demasiado reducidas de civilizaciones que hasta ahora han sido propuestas. Si la investigacin quiere ser fructfera, se debe aspirar a aprehenderlo todo, a ir de las culturas ms modestas a las mayores. Hoy, sobre todo los Estados, pueblos y naciones tienen tendencia a poseer su propia civilizacin. Criterios a retener: -reas culturales: Qu es una civilizacin? Para Marcel Mauss, una civilizacin es en primer lugar un espacio, un rea cultural. Imagnese en el interior de una localizacin, un conjunto de bienes o rasgos culturales frecuentes y permanentes en el tiempo. -Los prstamos: Todos estos bienes culturales, las civilizaciones los exportan o los toman

en prstamo. Esta enorme circulacin no se interrumpe nunca. -Las repulsas: existen a veces resistencias a tomar en prstamo. Estas resistencias son a veces conscientes y otras veces, inconscientes. -En suma, en la definicin que hemos tomado, apunta un triple mecanismo: el rea cultural con sus fronteras, el prstamo, las repulsas. A favor de un dilogo de la Historia y las ciencias humanas: -Como historiadores, debemos iniciar una serie de dilogos con cada uno de los grandes sectores de las ciencias del hombre. -En primer lugar, con la geografa, que es el espacio de las civilizaciones. Luego con los demgrafos, ya que la civilizacin es hija del nmero. Un empuje demogrfico puede provocar rupturas, mutaciones. Tambin con la sociologa, con la economa, con la estadstica Romper las fronteras entre especialistas: -En un principio hay que ser prudentes y limitarse a coyunturas con lmites cronolgicos precisos. Una vez escogido el espacio cronolgico hay que estudiar cules son los vnculos que unen a los sectores culturales con los dems. La bsqueda sistemtica de estructuras: -En esta bsqueda de estructuras, hay que tratar de construir modelos, es decir, sistemas de explicaciones: la ilusin de compatibilidad y continuidad entre civilizaciones. c) La historia frente al presente: Un historiador tiene una manera muy propia de interesarse en el presente. Nadie puede negar la utilidad de dar la vuelta al pasado y retroceder. Da perspeciva. Longevidad entre civilizaciones: -Las civilizaciones son realidades de muy larga duracin. Las races profundas subsisten a muchas rupturas. Sobrepasan en longevidad a todas las dems realidades colectivas y las sobreviven. Permanencia de la unidad y de la diversidad a travs del mundo: Aunque efectivamente existe una inflacin de la civilizacin, sera pueril considerar que, ms all de su triunfo, elimine a las diferentes civilizaciones. Ninguna civilizacin ha dicho que no al conjunto de estos bienes nuevos, pero cada una de ellas le confiere un significado particular. Las revoluciones que definen el tiempo presente: El presente de la civilizacin de hoy est constituido por esa enorme masa de tiempo cuyo amanecer es el siglo XVIII y cuya noche an no est prxima. Hacia 1759, el mundo, con

sus mltiples civilizaciones, se convirti en el objeto de una serie de conmociones y de catstrofes en cadena. En ella nos encontramos hoy. -Estas revoluciones no fueron determinadas slo por la revolucin industrial, sino tambin por una revolucin cientfica y una biolgica. -El hombre cambia de ritmo todas nuestras actividades se ven afectadas. Allende las civilizaciones: -En el amplio presente se est realizando una enorme difusin. Todava le llamamos, en nuestro orgullo occidental, irradiacin de nuestra civilizacin sobre el resto del mundo. ---Pero, si ha sido alentada por occidente, hoy se le va de las manos. No cuesta trabajo imaginar las conmociones que a esta brusca irrupcin de la tcnica y de todas las aceleraciones que provoca pueden dar lugar en cada civilizacin. Hacia un humanismo moderno: -Sentimos la necesidad de un trmino nuevo, a fin de conjurar peligros posibles y de expresar nuestras esperanzas. Friedmann propone el de humanismo moderno. El hombre, la civilizacin, deben vencer a la automatizacin. Un humanismo es una forma de tener confianza, de querere que los hombres se muestren mutuamente fraternales, por encima de los quiebres, decadencias y catstrofes.

6. Unidad y diversidad de las ciencias del hombre -Existe una diversidad fundamental, cada una es ante todo, ella misma. -Toda ciencia social es imperialista: tiende a presentar sus conclusiones a modo de visin global del hombre. -La realidad, en estado bruto, es slo una masa de observaciones que deben ser organizadas. -Pero las ciencias humanas, a medida que extienden su control, van comprobando sus debilidades. Cuanto ms aspiran a la eficacia, ms fcilmente se tropiezan con una realidad social hostil. -De una ciencia a la ciencia contigua se establece un clima de incomprensin. Tenemos que poner nuestros relojes a la misma hora. -La prudencia requerira que bajramos todos nuestros derechos de aduana para la circulacin de ideas y de tcnicas, para la elaboracin de un lenguaje comn. -Una investigacin cientfica comn exige un cierto vocabulario base, al que se llegara el da que dejemos que nuestros conceptos, frmulas y consignas pasen de una disciplina a otra mejor en grado mayor que en la actualidad.

-Algo que se encuentra en todas las ciencias del hombre es el uso del modelo. Pero es posible ir ms lejos, organizar movimientos de conjunto, confluencias, estudios complejos (es el trmino polaco). -Hay que admitir que algn da estas tentativas pueden desplazar las fronteras y los centros de gravedad, por lo que es importante renunciar el espritu nacionalista. -Adems, hay que poner en causa a todas las ciencias del hombre.