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LA GEOGRAFÍA EN LA EDAD MEDIA

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LA GEOGRAFÍA EN LA EDAD MEDIA Con la aparición de las grandes figuras de la geografía de la antigüedad, los progresos de la geografía van a presentar

altibajos: se van a suceder momentos de esplendor y momentos de decadencia. Podemos hacer una distinción entre la geografía de Eratóstenes y su continuador Ptolomeo y la obra de Estrabón. Los primeros hacen lo que en nuestros días llamaríamos una geografía matemática, mientras que Estrabón hace una descripción del mundo y en cierta manera lo podríamos identificar con la geografía regional si bien los métodos utilizados son distintos. Durante la edad media se distinguen dos maneras de encarar la geografía: la geografía del mundo occidental cristiano y la geografía del mundo islámico. LAS TRES EXPRESIONES DE LA ANTIGEOGRAFÍA Las tres expresiones de la antigeografía van a ser postuladas por 3 autores o pseudo-geógrafos que a través de sus obras van a contribuir a la negación de la geografía como ciencia. Estos tres autores que si bien pertenecen a épocas pasadas, de vez en cuando tienen discípulos en nuestros días. Ellos son: SOLINO, COSMAS INDICOPLEUTES y el geógrafo anónimo de RAVENA. SOLINO (Cayo Julio Solino, s. III) Autor del siglo III, iniciador del fabulismo en geografía. Es autor de una obra titulada “Collectanea Rerum Memorabilium” (Colección de Cosas que causan Asombro). Obra dividida en 56 secciones publicadas en latín ordenadas con un criterio geográfico personal, es decir no siguiendo un orden lógico. El primer capítulo trata de Italia, el segundo de Grecia y asi sucesivamente. Solino se ha basado en la Obra de Plinio y en Pomponio Mela. El horizonte geográfico de Plinio coincide con el de Solino, con el agregado de las islas Británicas que no se conocían en la época del célebre naturalista. El autor se preocupa por incluir no solo los conocimientos ciertos disponibles en su época sino también todas las fábulas y leyendas de cada uno de los territorios que va describiendo (tales como hombres con un solo ojo, pájaros cuyas plumas producen luz en la oscuridad, hombres sin nariz, árboles sin sabia, etc. etc.) Polisbristo, como así se la ha bautizado, ofrecía a nuestro criterio, todas esas fábulas, y su pecado residió en el hecho de haber tratado de buscar la admiración de sus lectores, no por el camino honorable de la verdad, sino por el de la mitificación.

Los cauces de Solino son seguidos por algunos hombres contemporáneos que en lugar de atender a lo más estructural o a lo verdaderamente geográfico, se preocupan en ofrecer una colección de curiosidades que no tienen fundamento geográfico. “La geografía no es una ciencia de curiosidades”. COSMAS INDICOPLEUTES (s. VI) Egipcio de nacimiento. Hizo numerosos viajes en su juventud llegando hasta la India, como así también algunas partes de África. Fue comerciante y en su senectud se hizo monje y se dedicó a escribir su obra en griego denominada «Topografi,a Kristianikh,» (Topografía Cristiana), escrita en 12 libros. En ella se da a conocer la interpretación del cosmos que él asimila a las características del tabernáculo hebreo en todos sus detalles: así por ejemplo los 12 panes de Moisés corresponden a los 12 meses del año; el candelabro de 7 brazos a los días de la semana; la mesa en forma de rectángulo con una proporción de 1:2 corresponde a las dimensiones del mundo conocido y así sucesivamente. Debe destacarse que dedica todo el libro primero de su obra a destruir la herejía de la redondez de la tierra. Es decir hay un evidente retroceso dado que volvemos a la concepción de un mundo plano y rectangular. De acuerdo con Cosmas, en el rectángulo aparece la isla del mundo; al oeste se halla el mar Mediterráneo, en la mitad oriental el mar Caspio, el Arábigo y el golfo Pérsico; alrededor de los límites de la Tierra ubicaba a los hombres que vinieron antes del diluvio. Era también la tierra donde vivía Adán y Eva, en una isla que era a su vez la fuente de los 4 ríos del Paraíso. Que atravesaban las tierras transoceánicas y el propio océano para reaparecer en la isla del mundo. Los tratadistas consideran que el nombre de Cosmas Indicopleutes era un sinónimo semejante al de Polibristo, en estrecha relación con la labor realizada por este monje alejandrino. El nombre de Cosmas corresponde a su propósito de identificar el Cosmos con el Tabernáculo e Indicopleutes por el hecho de haber conocido la India. La obra ofrece el defecto de pretender exponer una teoría referida a hechos reales y conocimientos, pretendiendo encasillarlos en un mundo religioso, sin comprender que una cosa es religión y otra cosa es la ciencia.

* Geógrafo anónimo de RAVENA (s. VII) Monje del siglo VII. Escribió una obra llamada “Ravennatis Anonymi Cosmographia” en la que proporciona todos los nombres de los lugares conocidos en su época. Esa larga lista de nomenclaturas o topónimos están presentados según los datos y previo a su listado. El autor ofrece una breve descripción de los territorios en cuestión.

Se consideraba que él se basó en una tábula itineraria semejante pero no igual a la tabla de Peutinger (s. XII o XIII). Presenta tal analogía con el mapa de Peutinger, que más de una vez se ha dudado si el autor del libro sería también el autor del mapa. La información que suministra tiene por cierto algún interés, pero de todas maneras lo consideramos un anti-geógrafo porque la mera enumeración de hechos con sus respectivos nombres existentes en tal y cual lugar no es hacer geografía ni tampoco con las estadísticas ya que agrega en su obra algunos datos estadísticos y por eso se llama a su obra “Geografía estadigráfica”, pretendiendo así reducir a la geografía a una cifra.

http://www.arkeotavira.com/fontes/Ravenate/index.htm

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