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HUMANISMO Y RENACIMIENTO

HUMANISMO Y RENACIMIENTO

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HUMANISMO Humanismo, en filosofía, actitud que hace hincapié en la dignidad y el valor de la persona.

Uno de sus principios básicos es que las personas son seres racionales que poseen en sí mismas capacidad para hallar la verdad y practicar el bien. El término humanismo se usa con gran frecuencia para describir el movimiento literario y cultural que se extendió por Europa durante los siglos XIV y XV. Este renacimiento de los estudios griegos y romanos subrayaba el valor que tiene lo clásico por sí mismo, más que por su importancia en el marco del cristianismo. El movimiento humanista comenzó en Italia, donde los escritores de finales de la edad media Dante, Giovanni Boccaccio y Francesco de Petrarca contribuyeron en gran medida al descubrimiento y a la conservación de las obras clásicas. Los ideales humanistas fueron expresados con fuerza por otro estudioso italiano, Giovanni Pico della Mirandola, en su Oración, obra que trata sobre la dignidad del ser humano. El movimiento avanzó aún más por la influencia de los estudiosos bizantinos llegados a Roma después de la caída de Constantinopla a manos de los turcos en 1453, y por la creación de la Academia platónica en Florencia. La Academia, cuyo principal pensador fue Marsilio Ficino, fue fundada por el hombre de Estado y mecenas florentino Cosme I de Medici. Deseaba revivir el platonismo y tuvo gran influencia en la literatura, la pintura y la arquitectura de la época. La recopilación y traducción de manuscritos clásicos se generalizó, de modo muy significativo entre el alto clero y la nobleza. La invención de la imprenta de tipos móviles, a mediados del siglo XV, otorgó un nuevo impulso al humanismo mediante la difusión de ediciones de los clásicos. Aunque en Italia el humanismo se desarrolló sobre todo en campos como la literatura y el arte, en Europa central, donde fue introducido por los estudiosos alemanes Johannes Reuchlin y Philip Melanchthon, el movimiento penetró en ámbitos como la teología y la educación, con lo que se convirtió en una de las principales causas subyacentes de la Reforma. Uno de los estudiosos más importantes en la introducción del humanismo en Francia fue Erasmo de Rotterdam, que también desempeñó un papel principal en su difusión por Inglaterra. Allí, el humanismo fue divulgado en la Universidad de Oxford por los estudiosos William Grocyn y Thomas Linacre, y en la Universidad de Cambridge por Erasmo y san Juan Fisher. Desde las universidades se extendió por toda la sociedad inglesa y allanó el camino para la edad de oro de la literatura y la cultura que llegaría con el periodo isabelino. Véase también Historia de la Educación.

RENACIMIENTO Renacimiento, periodo de la historia europea caracterizado por un renovado interés por el pasado grecorromano clásico y especialmente por su arte. El renacimiento comenzó en Italia en el siglo XIV y se difundió por el resto de Europa durante los siglos XV y XVI. En este periodo, la fragmentaria sociedad feudal de la edad media, caracterizada por una economía básicamente agrícola y una vida cultural e intelectual dominada por la Iglesia, se transformó en una sociedad dominada progresivamente por instituciones políticas centralizadas, con una economía urbana y mercantil, en la que se desarrolló el mecenazgo de la educación, de las artes y de la música. 2. CONTEXTO El término ‘renacimiento’ lo utilizó por vez primera en 1855 el historiador francés Jules Michelet para referirse al “descubrimiento del mundo y del hombre” en el siglo XVI. El historiador suizo Jakob Burckhardt amplió este concepto en su obra La civilización del renacimiento italiano (1860), en la que delimitó el renacimiento al situarlo en el periodo comprendido entre el respectivo desarrollo artístico de los pintores Giotto y Miguel Ángel, y definió a esta época como el nacimiento de la humanidad y de la conciencia modernas tras un largo periodo de decadencia. 1. Ruptura con la tradición Por supuesto, la edad media no acabó de forma repentina. No obstante, sería falso considerar la historia como una perpetua continuidad y, por tanto, al renacimiento como una mera continuación de la edad media. Una de las más significativas rupturas renacentistas con la tradición medieval se encuentra en el campo de la historia. Las obras Historiarum florentini populi libri XII (Doce libros de historias florentinas, 1420) de Leonardo Bruno, las Istorie fiorentine (Historias florentinas, 1525) de Nicolás Maquiavelo, Storia d´Italia (Historia de Italia, 1561-1564) de Francesco Guicciardini y Methodus ad facilem historiarum cognitionem (Método para facilitar el conocimiento de la historia, 1566) de Jean Bodin (Bodino), estaban escritas desde un punto de vista secular del tiempo y con una actitud crítica hacia las fuentes históricas. La historia se convirtió en una rama de la literatura más que de la teología; los historiadores renacentistas rechazaron la división medieval cristiana de la historia, que se iniciaba con la Creación, seguida por la encarnación de Jesús, para terminar con el posterior Juicio Final. La visión renacentista de la historia también constaba de tres partes: comenzaba con la antigüedad, continuaba con la edad media y se completaba con la edad de oro, o renacimiento,

Según el profesor estadounidense Paul Oscar Kristeller. especialmente tras la traducción. Tycho Brahe y Johannes Kepler. Ciencia y tecnología También se hicieron progresos en medicina y anatomía. arqueología. 2. también fueron traducidos en el siglo XVI algunos de los más avanzados tratados griegos sobre matemáticas. paredes. ofreció a los eruditos textos idénticos con los que trabajar y convirtió el trabajo intelectual en una labor colectiva. . se redescubrieron los Diálogos de Platón. 3. Las artes La recuperación y estudio de los clásicos originó la aparición de nuevas disciplinas —filología clásica. Las obras del arquitecto Filippo Brunelleschi y del pintor Masaccio son deslumbrantes ejemplos del uso de esta técnica. Leonardo da Vinci y Miguel Ángel durante el siglo XVI. Mientras que los eruditos medievales contemplaban con recelo el mundo pagano griego y romano creyendo que vivían en la última etapa histórica. Piero della Francesca. condenaban el medievo como una etapa ignorante y bárbara y proclamaban su propia era como la época de la luz y de regreso al clasicismo. como el político florentino Cosme de Medici. Esta visión era expresada por muchos pensadores renacentistas que recibieron el nombre de humanistas. El ejército medieval. los duques de Urbino. Se estudiaron los textos clásicos y se enjuiciaron por sus propios valores. numismática y epigrafía— y afectó críticamente al desarrollo de las ya existentes. los Este en Ferrara. que mostró sus efectos devastadores contra los muros de piedra de castillos y ciudades. El estudio de la literatura antigua. este término. El estudio de la lengua griega se desarrolló en los siglos XV y XVI gracias a la emigración de eruditos bizantinos que. El uso de la pólvora transformó las tácticas militares entre los años 1450 y 1550. que se publicaron críticamente por primera vez. de la historia y de la filosofía moral. ciudadanos. las formas y temas clásicos volvieron a ser utilizados: los motivos mitológicos tomados de las fuentes literarias adornaron palacios. El gran interés por la antigüedad tuvo su expresión en la febril y fructífera búsqueda de manuscritos clásicos. en los siglos XV y XVI. fue reemplazado progresivamente por la infantería. Ferrara y Milán. La idea renacentista del humanismo supuso otra ruptura cultural con la tradición medieval. Galileo ya había dado un paso fundamental al aplicar modelos matemáticos a la física. las obras de los dramaturgos y poetas griegos. cuando el arte renacentista alcanzó el concepto científico de perspectiva lineal que hizo posible representar el espacio tridimensional de forma convincente en una superficie plana. Donatello. de numerosos trabajos de Hipócrates y Galeno. la invención de la imprenta en el siglo XV revolucionó la difusión de los conocimientos. Entre los avances realizados destacaron la solución de ecuaciones cúbicas y la innovadora astronomía de Nicolás Copérnico. junto a los grandes logros artísticos de la época. se convirtió en uno de los objetivos de la educación renacentista. esculpió una estatua de David. provista de armas de fuego y picas. los Gonzaga en Mantua. primer desnudo a tamaño natural desde la antigüedad. frecuentemente mal interpretado.que acababa de iniciarse. los Sforza en Milán. resaltando sus características individuales. los textos históricos de Heródoto y Tucídides. ideal que raramente se conoció en la edad media. significa la tendencia general del renacimiento a “conceder la mayor importancia a los estudios clásicos y a considerar la antigüedad clásica como la pauta común y el modelo a seguir en toda la actividad cultural”. En el campo de la tecnología. aunque a veces degeneró en una imitación de los clásicos. Desde mediados del siglo XV. tales fuerzas formaron los primeros ejércitos permanentes de Europa. considerado fundador de la escultura moderna. en definitiva. personas de gusto y juicio. La perfección del cuerpo humano mediante el entrenamiento físico. la enseñaron en Florencia. los dogos en Venecia y el Papado en Roma. previa al Juicio Final. La geografía se transformó gracias a los conocimientos empíricos adquiridos a través de las exploraciones y los descubrimientos de nuevos continentes y por las primeras traducciones de las obras de Tolomeo y Estrabón. sus colegas renacentistas exaltaban el mundo clásico. encabezado por la caballería y apoyado por arqueros. fueron fomentados y apoyados económicamente por grandes familias como los Medici en Florencia. así como de los padres de la Iglesia. más que sacerdotes y monjes. mobiliarios y vajillas. desde este momento ya no se utilizarían más para embellecer y justificar la civilización cristiana. Andrea Mantegna y Sandro Botticelli pintaron retratos de personajes de la nobleza. Los estudios humanísticos. A finales del siglo XVI. favoreciendo el desarrollo de la artillería. tras la caída de Constantinopla en manos del Imperio otomano en 1453. Pisanello retomó la antigua costumbre de acuñar medallas para conmemorar a eminentes figuras. La imprenta incrementó el número de ejemplares. Los ideales renacentistas de armonía y proporción culminaron en las obras de Rafael. tenía por objetivo crear seres humanos libres y civilizados. En el campo de las bellas artes la ruptura decisiva con la tradición medieval tuvo lugar en Florencia en torno a 1420.

ante la cual el Papa. por encima de todo. se trataba de la desvergonzada glorificación de vicios paganos. lo que tuvo un poderoso impacto sobre los católicos y protestantes. Por lo que respecta al pensamiento político. La unificación territorial tuvo lugar también en España. y lo mismo que en toda la Edad Media. configurada. Predicadores como san Bernardino de Siena y teólogos o prelados como San Antonino de Florencia. Francia e Inglaterra. el renacimiento ha legado. en el período que hemos de historiar. Durante el renacimiento. antes varios de ellos procuraron traer la literatura clásica al servicio de la religión. Ni siquiera todos los religiosos eran de este parecer. el renacimiento fue sin duda una época en la que las antiguas creencias fueron puestas a prueba y la ebullición intelectual que entonces se produjo preparó el camino a los pensadores y científicos del siglo XVII. concepto que inició el desarrollo de la ciencia y de la tecnología moderna. ajustó su comportamiento a la ética y costumbres de la sociedad laica. El texto que se reproduce a continuación es un extracto de la versión española del capítulo titulado “Renacimiento’: ¿autodefinición o autoengaño?”. Al mismo tiempo. Ludwig. en Francia. monumentos de gran belleza artística que se mantienen como definiciones perennes de la cultura occidental. Además muchos humanistas se preocuparon por cuestiones teológicas y aplicaron los nuevos conocimientos filológicos e históricos para estudiar e interpretar a los padres de la Iglesia. como soberano custodio de la moralidad. cardenales y obispos apenas se diferenciaban de las usuales entre los mercaderes y políticos de la época. se mostró de nuevo entonces la Iglesia promovedora de todo fecundo progreso espiritual. Una sola vez. EVALUACIÓN . las ciudades italianas se convirtieron en estados territoriales que buscaban expandirse a costa de otros.4. los teóricos renacentistas recusaron. lo que condujo a la formación del Estado nacional moderno. Política En el campo del derecho. permitiendo á todos los partidarios del Renacimiento la mayor libertad de lenguaje que se puede pensar. La idea renacentista de que la humanidad domina a la naturaleza es análoga al concepto del control del hombre sobre los elementos de la naturaleza explicado por Francis Bacon. y de la cual es difícil que lleguen á formarse idea. Pertenece a una obra suya. Los renacentistas aseveraron que la misión central del gobernante era mantener la seguridad y la paz. al tiempo que las nuevas tácticas militares. de que toda la agitación del Renacimiento procedía del mal espíritu. y protectora de toda verdadera educación y cultura. En el siglo XVI la institución de la embajada estable se hallaba extendida por el norte del continente. la cristiandad se mantuvo como un elemento vital y esencial de la cultura renacentista. idea consonante con la política de la época. intervino directamente el Jefe supremo de la Iglesia contra el falso renacimiento. El acercamiento humanista a la teología y a las Escrituras se puede observar desde el erudito y poeta italiano Petrarca hasta el holandés Erasmo de Rotterdam. No obstante. no podía guardar silencio. porque constituía un peligro para la fe y las buenas costumbres. fruto de una serie de conferencias 5. Este proceso contó con la ayuda de la moderna diplomacia. cuando las ciudades-estado italianas establecieron embajadas permanentes en cortes extranjeras. Maquiavelo sostenía que la virtú (la fuerza creativa) del gobernante era la clave para el mantenimiento de su propia posición y el bienestar de sus súbditos. Religión El clero renacentista. De Ludwig Pastor. Aunque esas aseveraciones son válidas en cierta medida. Historia de los papas. no puede ser considerado como propio de la Iglesia católica. pero no anularon. del derecho y de la justicia constituía el objetivo fundamental de la vida política. aparecida en 1960 bajo el nombre de Renaissance and renascences in western art. Inglaterra y en el Sacro Imperio Romano Germánico. Algunos medievalistas afirman que la hinchada elocuencia y el insípido neoclasicismo de muchos escritos humanistas debilitan la pretensión de que el renacimiento constituye un punto de inflexión en la civilización occidental. uno de los más insignes historiadores que ha dado el siglo XX al estudio del arte. Fuente: Pastor. y en aquel caso. particularmente su más alta jerarquía. Barcelona: Gustavo Gili. las épocas que han perdido la unidad de la fe. cuyo autor es el erudito estadounidense de origen alemán Erwin Panofsky. El concepto tan parcial como miope. gozaron de gran prestigio y fueron venerados. la proposición medieval de que la preservación de la libertad. se tendió a sustituir el abstracto método dialéctico de los juristas medievales por una interpretación filológica e histórica de las fuentes del Derecho romano. 4. 1910. Las actividades de los papas. Fragmento de Historia de los papas.

con la Villa Rotonda de Palladio (hacia 1550 d. nacido de la arquitectura y la escultura. sólo excepcionalmente los estudiosos de la literatura. la Villa Rotonda y el Panteón tienen más en común de lo que cualquiera de ambas construcciones pueda tener con Nuestra Señora de Tréveris. como un muchacho díscolo que se rebela contra sus padres y busca respaldo en sus abuelos. Es cierto que varios obispos y profesores habían escalado montañas mucho antes que Petrarca efectuara su «histórica» ascensión del Mont Ventoux. Al estudioso de la literatura le será difícil negar que Petrarca. de la ciencia. y más lleno habría caído en el medio. la iglesia de Nuestra Señora de Tréveris (uno de los poquísimos edificios importantes de planta central que produjo la época gótica. hacia 1250 d. la Edad Media. según nos gusten o no. sobre todo. Puede darse una diferencia de grado cuando el neoplatonismo cristiano que subyace a todo el «Dolce Stil Nuovo» se muestra más subjetivo y profano en el Canzoniere de Petrarca que en la Vita Nuova o la Divina Commedia de Dante: el mismo nombre de Laura evoca la gloria de Apolo allí donde el de Beatriz evocara la redención de Cristo. Si comparamos el Panteón de Roma (hacia 125 d. de otra. pero a uno y otro lado de los Alpes —el Sant’Andrea de Alberti en Mantua. más que de la pintura. Una vez determinada. debe haber ocurrido entre 1250 y 1550. y caracterizado por una intensa preocupación por la Antigüedad clásica.).) y. algunas de sus deudas inconfesadas quedan ampliamente compensadas por otros tantos haberes inesperados.C. creo que el saldo sigue siendo favorable al encartado. el historiador del arte ha de aceptar estos hechos básicos: que recién inaugurado el siglo XIV tuvo lugar en Italia una primera ruptura radical con los principios medievales de representación del mundo visible mediante la línea y el color. Fragmento de Renacimiento renacimientos en el arte occidental. y ello a pesar de que entre esta última y la Villa Rotonda median solamente unos trescientos años. implantó nuevas pautas de expresión verbal y sensibilidad artística como tales. Debemos admitir que el Renacimiento. no obstante todas sus diferencias. en la cual se sincronizaron al fin las tres artes y se eliminó temporalmente la dicotomía entre los puntos de vista naturalista y clasicista. Pero no lo fue. comenzado en 1472. pero no lo es menos que él fue el primero en describir esa experiencia en palabras que. aun si se demostrase que esa conciencia fue una especie de autoengaño. Algo bastante decisivo. los edificios de su época se hallaban más próximos a los de la época romana imperial que a los de «los tiempos de los godos». y los más débiles. Capítulo 1. además de «devolver a las aguas del monte Helicón su prístina claridad». Habría que aceptar. pero renuncié a hacerlo porque entonces el sonido . empero. Quizá no sea casual que quienes con mayor empeño han impugnado la realidad del Renacimiento italiano hayan sido aquellos cuyo ámbito profesional no abarca necesariamente los aspectos estéticos de la civilización: los historiadores de los procesos económicos y sociales. Y si consideramos dos estructuras erigidas dentro de una misma década de ese intervalo. en tanto que son más de mil cien los que la separan del Panteón. Pero se da una diferencia de sustancia cuando Petrarca. puede fundamentar su decisión en consideraciones de eufonía («pensé cambiar el orden de las cuatro primeras estrofas de modo que el primer cuarteto y el primer terceto figurasen en segundo lugar y viceversa. del devenir político y religioso y. terminado en ese mismo año—. al fin y al cabo. Determinar la cuantía de esta deuda es un deber inexcusable del historiador. de una parte. de acuerdo con los preceptos de la lógica escolástica. la edad media y el periodo histórico y creativo que dio en llamarse renacimiento. y casi nunca los historiadores del arte. sospecharemos vivamente que ese algo decisivo había ocurrido en el siglo XV y sobre suelo italiano.C.dadas por Panofsky en 1952 con el objeto de efectuar las conexiones iconográficas existentes entre la edad antigua. si bien la distancia en el tiempo era mayor. De manera semejante. pues. que a principios del XV se inició un segundo cambio fundamental. y el coro de San Sebaldo de Nuremberg. de hecho. y por muchos que sean los detalles del cuadro esbozado por Filippo Villani y completado por Vasari que considere necesario revisar.) con. la propia conciencia que de sí tuvo el Renacimiento como una «innovación» objetiva y distintiva. por tanto. no podremos dejar de coincidir con el autor de la carta a León X en su opinión de que.C. propendió a negar u olvidar todo lo que. debía a su progenitora. y que en los umbrales del XVI comenzó la fase tercera y culminante de todo el proceso. mientras que Dante había analizado el contenido de cada soneto o canción descomponiéndolo en «partes» y «partes de partes». al establecer la sucesión de elementos de un soneto. De Erwin Panofsky. podemos elogiar por henchidas de sentimiento o condenar por sentimentales. en los extremos»).

y habían de transcurrir cuatrocientos años antes de que alguien separara los ingredientes de su compuesto. una sociedad en la que. que los críticos modernos impugnaban o retrasaban. S. sino clásico y concebida en términos de perspectiva enfocada. estatuas y edificios. España. Santi Apostoli. o. Polonia y Rusia. dicho de otra forma.C. en cuya juventud el estilo vivo era el de la catedral gótica de Florencia y Santa Croce— para apreciar de nuevo el valor de San Miniato. San Miniato y la Badia de Fiesole le preparase para su experiencia de las ruinas romanas. Grecia y Roma. Pero nada de esto invalidará el hecho de que la arquitectura brunellesquiana está basada en un sistema de proporciones no medieval. De acuerdo con los testimonios convencionales. Es un incidente trivial. frente a esa otra que podríamos denominar difusa. Sin embargo. Por grande que haya podido ser la deuda del pionero del Renacimiento para con el «protorrenacimiento toscano». tuvo lugar antes del inicio de su carrera como arquitecto. Podemos señalar que San Lorenzo y Santo Spirito están dominados por un sentido genérico del espacio más semejante al que impregna algunas iglesias parroquiales de España o el sur de Alemania que al que se encarna en la Basílica de Majencio. combinó sabiamente dos figuras tomadas de una estela ática auténtica (en Venecia la escultura griega era más accesible y gozaba de mayor estima que en Roma o Florencia) con variaciones superficialmente disimuladas de dos famosísimas estatuas de Miguel Angel. que se inició en Italia antes de 1400. Los innovadores de todos los campos creativos modelaron sus obras sobre ejemplos de fragmentos de la herencia clásica que han sobrevivido hasta nuestros días como. Los comerciantes y los banqueros se apropiaron tanto de las ideas como de los mercados nuevos y dirigieron su mirada hacia el exterior. La búsqueda de riquezas y nuevas oportunidades de negocio contribuyó a configurar una sociedad cada vez más abierta a la innovación y a la aventura en todas las facetas de la vida. si no más. 1981. con el tiempo se fue propagando hacia Alemania. estos cambios estéticos y conceptuales nunca podrían haber ocurrido sin el desarrollo y la expansión del comercio internacional por vía terrestre y marítima. desempeñaron un papel semejante). El renacimiento. Y si bien puede ser cierto que su conocimiento de S. Estos artistas e intelectuales creían poder construir una auténtica civilización “humana” en Europa a semejanza de la idea que ellos tenían de las civilizaciones “humanas” de Grecia y Roma. los eruditos y artistas implicados en esta verdadera resurrección cultural aspiraban a emular los logros de las grandes civilizaciones de la antigüedad.Nosotros. y que muchas de las obras de Brunelleschi revelan la influencia de los edificios románicos y prerrománicos de su Toscana natal que conocía desde la adolescencia. como las obras de un gran escultor del Cinquecento. El falsificador veneciano se valía del hecho de que su época no distinguía diferencia básica alguna entre la buona maniera greca antica de un relieve ático y el moderno si glorioso de Miguel Angel. de Alberto Durero. lo que esperaba hacer pasar por relieve griego del siglo V o IV a. Santi Apostoli y la Badia de Fiesole. obras literarias. los originales griegos y romanos les parecían tan modernos. A los ojos de sus contemporáneos. podemos afirmar con razón que el estilo de Brunelleschi no representaba una separación tan súbita del pasado medieval como les pareció a sus contemporáneos más o menos inmediatos. tratados filosóficos y científicos. el David y el Cristo resucitado de S. Erwin. puede serlo igualmente que su experiencia de las ruinas romanas le facultara —a él. Madrid: Alianza Editorial. Dicho comercio dio lugar al crecimiento de nuevos y prósperos mercados de artículos de lujo. hacia 1525-1535. ya desde el propio instante de su aparición. los perspicaces historiadores del arte del siglo XX. los profesores de latín y griego que impartían esta revitalizada moralidad clásica recibieron la denominación de “humanistas”. Cuando un falsificador veneciano ejecutó. Francia. Familias como los Medici en Florencia. Fuente: Panofsky. Los estudios más recientes han venido a confirmar la tradición antigua según la cual la temprana visita de Brunelleschi a Roma. si no más. Piero Scheraggio. Versión española de María Luisa Balseiro. que se habían enriquecido gracias a estas nuevas . Piero Scheraggio.. los Países Bajos. entre otras. pero que nos permite captar de un solo golpe de vista lo que había conseguido el Renacimiento. como los originales griegos y romanos (cabe mostrar que en el Norte las «imágenes desnudas». las obras de un gran escultor del Cinquecento parecían tan clásicas. Maria sopra Minerva (frontispicio). Por esta razón. Inglaterra. por ejemplo. Renacimiento y consumismo Por Lisa Jardine El término renacimiento se utiliza fundamentalmente para describir el periodo en el que tuvo lugar un espectacular florecimiento de la vida artística e intelectual en Europa. Renacimiento y renacimientos en el arte occidental. decir que «todas las influencias de la Roma clásica podrían ser excluidas del estilo [renacentista] sin alterar con ello su desarrollo» es una exageración. surgían ávidos compradores para los productos del nuevo arte y saber. restos de pinturas murales o de vasijas. en dirección a Asia y al Nuevo Mundo (la América recién descubierta).

permitieron conquistar las ciudades amuralladas mejor fortificadas. la familia Medici configuró los gustos europeos en el arte y la literatura. Innovaciones decisivas: la imprenta. en Alemania. como se denominaban a los de mayor tamaño. Es curioso que fueran las innovaciones no necesariamente relacionadas con la antigüedad las responsables en gran parte de dicho renacimiento europeo.” La impresión permitió a Durero participar directamente en una crisis eclesiástica internacional. la pólvora alteró la naturaleza de la actividad bélica. Los libros en las diferentes lenguas vernáculas europeas. al igual que otros muchos hombres y mujeres que se convirtieron al luteranismo. desde baladas de una sola página hasta panfletos polémicos y novelas concupiscentes. al otro lado del cabo de Buena Esperanza africano hasta la India e incluso más allá. Todo individuo dedicado al comercio o a los negocios necesitaba poseer una cierta formación para sacar adelante su negocio. pero no me queda ninguno. se convirtieron igualmente en empedernidos consumidores de cualquier objeto novedoso y exótico. a promover el levantamiento religioso conocido como la Reforma. pronto tuvieron un amplio público lector que buscaba afanosamente nuevos títulos. el artista alemán Alberto Durero compró un panfleto luterano de reciente publicación con el texto de la amenaza de excomunión por parte de la Iglesia católica titulado la “Condena de Lutero. Primero como banqueros mercantiles y después como consumidores. Gracias a los libros. Basilea y Amberes. En1520. Te enviaría una copia con este mensajero si pudiera ponerle la mano encima a un ejemplar. supuestamente impenetrable. El impacto de la imprenta sobre el pensamiento y las ideas europeos fue más inmediato que progresivo. a saber. La imprenta El primer libro impreso apareció en Alemania hacia 1450 y pronto importantes centros de impresión se establecieron en París. Mehmet II conquistó esta plaza de importancia estratégica que actuaba de puerto de paso entre Oriente y Occidente. Estos panfletos. la promoción llevada a cabo durante la feria anual del libro en la ciudad alemana de Frankfurt se convirtió en el método habitual de lanzamiento de las nuevas ediciones en un mercado voraz de lectores. Durero pudo forjarse su propia idea siguiendo los debates publicados en letra impresa. La caída de Constantinopla supuso el inicio de una era de confrontación competitiva entre el Imperio otomano musulmán en Asia y . Hacia finales del siglo XV los cañones y las armas de fuego de tecnología avanzada constituían una garantía de superioridad en el campo de batalla. Y. los libros impresos con los nuevos caracteres cursivos y romanos hicieron circular las ideas innovadoras por todo el mundo y contribuyeron notablemente al desarrollo de los nuevos movimientos intelectuales como el humanismo (el estudio en profundidad de las obras supervivientes de la antigüedad). además. Estos libros eran comercializados de forma activa por libreros cuyas redes de distribución se extendían desde Londres hasta Moscú. Erasmo escribía: “El libro vio la luz durante la Feria de Frankfurt esta primavera. Venecia. A menudo una edición constaba de más de 1. Los comerciantes y los capitanes de barco llevaron consigo libros a América del Norte y América del Sur. Francis Bacon. por el contrario. El editor dice que las existencias se agotaron totalmente en Frankfurt en el plazo de tres horas”. Estambul) al disponer de los recursos financieros necesarios para adquirir los cañones húngaros más sofisticados y no así sus vecinos europeos. En menos de 60 años a partir de la implantación de la tecnología de la imprenta. apenas sentía necesidad de leer. distribuidos ampliamente entre los nuevos mercados masivos de lectores. pólvora y la brújula magnética la El filósofo y científico inglés del siglo XVI. afirmaba que tres descubrimientos tecnológicos. Martín Lutero. hicieron mella en la imaginación del público ilustrado y socavaron el poder de la Iglesia católica. La pólvora Si la imprenta modificó la naturaleza del debate intelectual. de Constantinopla (en la actualidad. habían modificado la faz del mundo al haber hecho posible esta nueva era del arte y del saber. la pólvora y la brújula magnética. la imprenta. promocionó su nueva visión radical del cristianismo reformado utilizando baratos panfletos impresos ilustrados con atrevidos grabados satíricos. cualquier cultura podía propagarse de una manera más rápida y amplia de lo que nunca antes había sido posible. durante una visita a la ciudad de Colonia. Así pues. A partir del siglo XVI. Los supercañones. la Biblia y toda una serie de libros vernáculos. el sabio humanista Erasmo de Rotterdam se disculpaba ante un amigo por no poder enviarle una copia de un libro de reciente publicación. En 1453. un sacerdote profesor de la Universidad de Wittenberg. cada una de ellas compartida por los habitantes de una determinada región. la nobleza.000 copias.oportunidades de negocio. La imprenta contribuyó. Los libros impresos descubrieron los tesoros de las culturas griega y romana a toda una nueva generación. editores de toda Europa habían publicado las obras clásicas de la literatura y filosofía griegas y romanas. En el verano de 1533. Las fuerzas del sultán otomano Mehmet II fueron capaces de abrir una brecha en la triple muralla.

contrarrestase el control otomano sobre el tráfico terrestre desde la India hasta Europa. lo hizo por motivos fundamentalmente comerciales. un grupo de comerciantes de la ciudad inglesa de Bristol financió varias expediciones para descubrir la “Isla de Brasil. Durante el siglo XV las nuevas drogas. Mehmet II atrajo comunidades de afamados artesanos a la ciudad para convertirla en el centro mundial de producción de artículos de lujo. Ilustres consumidores La imprenta. los consumidores europeos de tales artículos se hallaban en condiciones de pagar grandes sumas de dinero por el privilegio de poseer y hacer ostentación de objetos raros y poco comunes procedentes de las lejanas tierras de Asia y América. Décadas más tarde. Los empresarios portugueses subvencionaron a una serie de exploradores que pusieron rumbo sur desde Lisboa por la costa occidental de África en busca de rutas alternativas hacia los ricos yacimientos auríferos centroafricanos. En estos viajes descubrieron los archipiélagos de las Azores y Madeira y a finales del siglo XV habían llegado hasta Sierra Leona y la costa guineana de África. con el mecenazgo de Solimán. . Estas innovaciones representaban sólo una parte del intenso comercio de nuevas tecnologías y artículos de lujo entre Asia y Europa. los artesanos de artículos asiáticos u “orientales”. Amberes y Amsterdam se unieron a las ciudades de Bruselas y Brujas como centros mercantiles de fabricación y comercio. y finalmente a Japón y China en Oriente. Cuando Constantinopla cayó en poder de los musulmanes en 1453. puso proa en busca de dicha ruta. en el suroeste asiático. las islas de las Especias (Molucas). los portugueses nunca hubieran emprendido la peligrosa singladura en dirección sur siguiendo la costa africana y circunnavegar el cabo de Buena Esperanza hasta llegar a la India. Nuevos mercados de artículos exóticos El interés de los consumidores por artículos exóticos de todo tipo y de los orígenes más dispares aumentó de forma espectacular al ampliarse el radio de acción del comercio europeo. Cristóbal Colón navegó rumbo oeste hacia las Indias Orientales. La brújula La última de las tres tecnologías enunciadas por Bacon. en Austria. la brújula y la pólvora eran tecnologías que vieron la luz en Asia pero que posteriormente fueron adaptadas en Europa. Desde mediados hasta finales del siglo XV. por ejemplo. Con la brújula. ilustración de manuscritos. En la década de 1480. el mundo otomano se expandió más allá de Constantinopla hacia el sur de Europa. la fabricación de artículos de lujo en Europa fue desarrollándose a medida que los hábiles artesanos se iban desplazando con el Imperio en expansión. En la década de 1530. Cuando los reyes hispanos Fernando II de Aragón e Isabel I de Castilla expulsaron primero a los judíos y después a los mahometanos del sur de España en 1492. se inició un enérgico plan de inversiones de investigación y exploración de la geografía y las oportunidades de negocio. Entre tanto. permitió a los navegantes europeos conocer con mayor precisión su posición en el mapa sin ayuda de referencias visuales terrestres. el Imperio otomano gobernado por el sultán Solimán I el Magnífico abarcaba desde Bagdad. Entre la multitud de textos impresos en el siglo XVI se encontraba una serie de libros que ayudaban a los navegantes a interpretar el comportamiento errático de la brújula cuando sus embarcaciones cruzaban el ecuador pasando de un hemisferio al otro. en 1492. Sin la brújula. A menudo existía una cooperación entre estas nuevas tecnologías. sedas. especias. hasta las murallas de Viena. lo que resulta vital en mar abierto. Hacia el siglo XVI. portugueses y holandeses. Colón. Y. en nombre de España. Entender la dirección en que uno se desplazaba resultaba crítico en las aguas procelosas de la ruta del cabo de Buena Esperanza. Los éxitos portugueses al navegar hacia el este bordeando el cabo de Buena Esperanza generaron una enorme presión comercial para descubrir una ruta equivalente y alternativa que. la brújula magnética. los exploradores comerciales podían alejarse de la costa europea. se establecieron en zonas más tolerantes en el norte de Europa. los mejores cañones de los monarcas españoles expulsaron a los musulmanes del sur de España. Los clientes potenciales a veces se veían obligados a adelantar cantidades notables de dinero para las expediciones de reconocimiento a territorios que todavía no habían sido expoliados por los agentes de las poderosas naciones mercantiles: españoles. evitar los encuentros con las naves veloces y hostiles de la formidable armada turca y poner rumbo hacia el oeste a través del océano Atlántico hacia América. encuadernación. como entonces se les denominaba (guarnicionería. talla de piedras preciosas y corales). Sin embargo.” Cuando. en que la mejor tecnología de navegación y las mejores embarcaciones ampliaron los horizontes europeos. de manera análoga. Como consecuencia de estas expediciones de exploración se fueron estableciendo en todo el mundo nuevas bases de comercio y nuevos puertos de atraque donde las embarcaciones pudieran reponer sus provisiones durante sus largos viajes. muchos de estos nuevos artículos se fabricaban en regiones más próximas a Europa y en algunos casos incluso en la propia Europa.África y el Imperio católico de los Habsburgo en Europa.

como palacios. desde armas de fuego a joyas antiguas. Para poder cubrir esta nueva demanda se trajeron a Europa artífices extranjeros y maestros artesanos para que fabricasen artículos de lujo más cerca de casa. Las personas que compraban y vendían estos nuevos artículos de moda se hicieron enormemente ricos. tales como la opulenta serie de tapices Los Honores. sus necesidades financieras aumentaron y se vio obligado a renegociar sus préstamos bancarios con los Fugger. brocados. En gran medida. en la pintura se incluían también sus más preciadas posesiones. tales como la pimienta y la nuez moscada. alterando la composición étnica de dichas urbes. La boda. de Pieter Coecke van Aelst. el té y el chocolate. cuando los ricos y famosos se hacían retratar. por lo general aristócratas. los Fugger podían controlar el precio de la plata en el mercado abierto. Los Fugger mejoraron la productividad de las minas. que eran banqueros mercantiles. al igual que otros muchos signos de riqueza y prestigio. con la reina inglesa María I Tudor. A cambio. Cualquier gasto de los Habsburgo debía estar autorizado por los Fugger que les habían prestado el dinero. Carlos V. pagando tanto la mano de obra como los materiales. coral. Su control sobre los mercados y las políticas internacionales estaba basado en un sistema de comunicaciones internacionales (los mensajeros urgentes transportaban miles de cartas) y en una compleja red de recogida de información. brocados y especias). metalistas. saltaron a un primer plano de notoriedad pública por su dominio sobre el comercio mundial de artículos de lujo (piedras preciosas. Los espías de los Medici en cualquier puerto del mundo informaban de los precios locales y de las previsiones de demanda por parte de los consumidores. Jakob Fugger prestó al futuro emperador Maximiliano I sumas enormes para financiar las guerras que habrían de consolidar el territorio de los Habsburgo. Maximiliano otorgó a la familia Fugger derechos de exclusividad sobre las rentables minas de cobre y plata en la zona austriaca del Tirol. En el norte. la nobleza y los ricos banqueros mercantiles competían entre sí haciendo ostentación de objetos exquisitos y exóticos. alfareros y ceramistas. La mencionada serie se exhibió al público por primera vez durante las nupcias del hijo de Carlos V. Jakob Fugger recibió los derechos sobre las minas de los Habsburgo en Hungría. constituyó una fabulosa exaltación de la riqueza. donde saboreaban las novedosas y costosas bebidas: el café. A menudo. En esta nueva negociación. Los costosos artículos modernos fabricados con técnicas artesanales orientales. Los Medici gobernaban la Florencia republicana y ejercían un control sin precedentes sobre los estados italianos y más tarde sobre Europa prestando grandes cantidades de dinero a otros gobernantes y príncipes. Los Welser subvencionaron una serie igualmente espectacular de 12 tapices en honor de la conquista de Túnez en 1535 por el emperador Carlos V. los europeos desarrollaron una cierta afición por las especias exóticas procedentes de ultramar. Éste efectuó el abono a los Fugger con el habitual pagaré. Los Fugger financiaron obras de encargo. los tapices quedaron finalizados en 1554. El ansia por los objetos exóticos alteró en gran medida los hogares de los ricos europeos. . por lo que los banqueros también ejercieron una notable influencia sobre el mercado de arte europeo. Además. las familias de banqueros igualmente prósperas de los Fugger y los Welser subvencionaron las aspiraciones imperiales de los Habsburgo. Desde libros ilustrados a pinturas. estos artículos ya eran accesibles a las clases comerciantes que se habían enriquecido con el negocio de tales productos. todo se convirtió en objeto de coleccionismo. Y más tarde inventaron nuevas instituciones sociales. Al convertirse Maximiliano en emperador del Sacro Imperio Romano Germánico en 1493.obras de arte y variedades botánicas exóticas sólo estaban al alcance de las personas extremadamente ricas. los Fugger actuaron como intermediarios. que conmemoraba la coronación en 1520 del emperador del Sacro Imperio Romano. Una vez terminados los tapices. En el siglo XIV. El banco de los Fugger adelantó todo el dinero necesario para el diseño y la posterior confección de los tapices. como tapices. eran objeto de coleccionismo y exhibición. cuadros de los pintores más famosos o una espléndida biblioteca de libros raros copiados a mano. Con un monopolio casi total sobre las minas de plata europeas. de las alianzas políticas y del poder. el también rey español Felipe II. La creciente disponibilidad de los objetos importados de fuera de Europa fomentó entre los ricos tradicionales y los nuevos ricos lo que más tarde se dio en llamar ‘consumo ilustre’. Tejedores de seda. Algunos Medici incluso llegaron a ser elegidos papas. armaduras adornadas. plata y oro establecieron sus negocios en las ciudades europeas. incrementando así su fortuna. los Medici basaron su prestigio en la inversión de una parte notable de sus beneficios en todo lo que pudiera realzar su estatus social. Su fortuna les permitió vincularse por la vía del matrimonio con familias nobles y hacia el siglo XVI sus orígenes como comerciantes habían caído convenientemente en el olvido. Los príncipes. vendiéndoselos al emperador Carlos. criadores de caballos y orfebres de piedras preciosas. Pero en el siglo XVI. la familia Medici de Florencia. Confeccionados en Bruselas. celebrada en Londres en julio de 1554. como los cafés. damasquinados y caballos pura sangre. Con el tiempo estos cafés se convertirían a veces en centros de agitación política.

jefe del Ordnance Office. Los adelantos en la astronomía y las matemáticas estaban íntimamente ligados a la creciente complejidad de la navegación vinculada al comercio de largas distancias. A mediados del siglo XVII se cultivaban en los jardines botánicos de Europa gran cantidad de plantas procedentes de América del Norte y del Sur. y entonces el renacimiento dejó paso a la Ilustración. El interés por el aprendizaje. el amplio espíritu innovador y empresarial llevó a Europa mucho más lejos que sus antepasados clásicos. asesor militar y empresario. las exploraciones en busca de nuevas mercancías y las conquistas militares. uno de los pioneros de la ciencia moderna. Es autora. Acerca de la autora: Lisa Jardine es profesora de Estudios sobre el renacimiento en el Queen Mary and Westfield College. El avance del saber. la corteza de la canela y los narcóticos. tuvieran ventaja en las batallas navales. comentaba los efectos estimulantes del café turco. En Inglaterra. Los astrónomos ingleses competían con sus homónimos del Observatorio Real en París para conseguir que sus navíos poseyeran la tecnología más avanzada y. el poderío imperial de Europa permaneció íntimamente asociado a la perspicacia comercial y al espíritu comercial. entre otras muchas publicaciones. Más allá del deseo social y económico de objetos bellos y poco comunes. de descubrimientos y de avances científicos. La moxabustión (la combustión de hierbas especiales sobre la piel) y la acupuntura procedentes de Asia fueron introducidas por galenos europeos que habían viajado largamente para investigar sus aplicaciones. la actividad comercial había puesto al alcance de cualquiera que dispusiera de suficiente capacidad adquisitiva una gama extraordinariamente amplia de artículos importados. especialmente sobre la naturaleza fue en aumento a medida que cada vez más personas se preguntaban por sus principios básicos. En un clima predominantemente de expansión geográfica. la nuez del betel india y el tabaco y se mostraba especialmente interesado en los fármacos extranjeros tales como el polvo de cantárida. recibió la influencia de esta ampliación de horizontes. sobre todo de las ciencias naturales. los intereses de los europeos por el arte. de Worldly Goods: A New History of the Renaissance . En sus cuadernos de notas. En el siglo XVIII. por consiguiente. inaugurado en 1675. donde registraba los datos científicos. en muchos sentidos la búsqueda por lo exótico estimulaba la curiosidad intelectual. de la Universidad de Londres. Francis Bacon. Y así se produjeron los avances intelectuales dentro del contexto de la revolución de los consumidores iniciada durante el renacimiento. Los medicamentos elaborados a partir de estas plantas se comercializaban a elevados precios como remedios para enfermedades que iban desde la gota hasta la epilepsia. Jonas Moore. Aunque el renacimiento comenzó como un intento por emular los logros de las antiguas Grecia y Roma. Las extraordinarias contribuciones matemáticas de Isaac Newton a la astronomía estaban íntimamente vinculadas a las actividades de su colega más joven Edmund Halley. la ciencia y la cultura se habían extendido y aumentado hasta invadir gran parte del mundo. impulsó en última instancia lo que se conoce actualmente por la revolución científica. aportó fondos militares para la construcción del Observatorio Real en Greenwich. los barros curativos de Lemnos.Desde el renacimiento a la Ilustración Hacia el siglo XVII. que trabajaba como capitán de navío. África y Asia.

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