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Manuel Colom Argueta

Manuel Colom Argueta (8 de abril de 1932 - 22 de marzo de 1979) fue alcalde de la ciudad de Guatemala y un importante lder de la oposicin progresista en ese pas.1 Naci en la ciudad de Guatemala, estudi en la escuela El Rosario, Liceo Infantil y la Escuela Nacional Repblica de Costa Rica (1940-1946),1 los estudios secundarios los realiz en el Instituto Nacional Central para Varones (INCV), donde destac en actividades gremiales, llegando a ocupar el cargo de presidente de la asociacin estudiantil. Ingres en la Facultad de Derecho de la Universidad de San Carlos de Guatemala en 1950. En 1955, form parte de un grupo de 33 ciudadanos que se opusieron pblicamente al plebiscito destinado a confirmar Carlos Castillo Armas. Colom se gradu como abogado y notario en 1957. Se le concedi una beca para continuar sus estudios en Florencia, Italia, que culmin en 1960. En 1961, fue uno de los fundadores de la Unidad Revolucionaria Democrtica (URD), que lider la oposicin al gobierno del General Miguel Ydgoras Fuentes y, luego al del Coronel Enrique Peralta Azurdia. En 1962, se cas con Anna Borghini, en Florencia, con quien procre tres hijos (Lorena, Mnica y Rodolfo). El 25 de enero de 1963, Colom y otros dirigentes fueron detenidos y forzados al exilio en El Salvador, donde trabaj en la Universidad de El Salvador. En 1964, Colom fue nombrado Secretario General de la URD. Al ao siguiente, volvi a Florencia, Italia para estudiar planificacin urbana. En 1970, la URD, inscrita como comit cvico, lo propuso como candidato a alcalde de Ciudad de Guatemala, y gan las elecciones cmodamente. La Presidencia fue ganada por el general Carlos Arana Osorio. Colom moderniz la administracin municipal y realiz un plan de desarrollo que alcanzaba el ao 2000. Adems, consigui liderazgo nacional al asumir la jefatura de la Asociacin Nacional de Municipalidades, ANAM. En 1973 luch para que el FURD, el Frente Unido Revolucionario Democrtico, fuera inscrito por la comisin electoral, con vista en las elecciones generales de 1974. En 1976, Colom continu su lucha por registrar un partido poltico, sufriendo un atentado contra su vida, que lo dej herido y, afortunadamente, pudo recuperarse despus de larga hospitalizacin. Continu su trabajo acadmico en la Universidad de San Carlos, en el Centro de Estudios Urbanos y Regionales (CEUR). El 15 de marzo de 1979, el FUR fue finalmente registrado como partido poltico despus de varios aos. Sin embargo, una semana despus, el 22 de marzo, Colom fue asesinado, tras recibir 45 impactos de bala, en una operacin militar planeada por el General Cancinos, que inclua helicpteros del ejrcito y varios recursos militares (Cancinos fue asesinado tres meses despus). Este fue un asesinato ms de los sucedidos bajo el rgimen militar del General Fernando Romeo Lucas Garca.

El 22 de marzo de 2009 el Gobierno de Guatemala concedi a Manuel Colom Argueta, post mortem, la Orden del Quetzal en el grado de Gran Cruz, como parte del 30 aniversario de su asesinato. La Orden del Quetzal fue entregada a los hijos de Manuel Colom Argueta por el presidente Alvaro Colom Caballeros.1

Vida Estudiantil Guzmn Bckler recuerda que la coyuntura poltica vivida durante la infancia de Colom Argueta fue un aliciente para generar un espritu subversivo en muchos jvenes de la poca: el pas estaba siendo vendido y las polticas gubernamentales mantenan engaada a la poblacin. Junto a figuras como Jos Barnoya, estudi en el Instituto Nacional Central para Varones, donde sus dotes de dirigencia se comenzaban a mostrar. "ramos buenos amigos", dice Barnoya, al figurar un mesurado recuerdo del dirigente. Colom de Herrarte comenta que aunque los ocho hermanos sufrieron la prdida de ambos padres, la unidad era manifiesta, "tuvimos una niez austera, bajo una educacin espartana", refuta. El ambiente familiar estaba recubierto con una caracterstica especial: la conversacin y el apoyo aunado a un hbito de lectura peculiar: la sumersin de dos o tres horas estrictas de lectura. Siempre destacaba en los grupos donde perteneci. Mostraba inters en la defensa de los derechos de los dbiles, en especial de las mujeres, que en su momento se volvan admiradoras de su quehacer y de su ideologa. Su paso por el instituto dej un buen sabor. Tanto as que mientras se llevaba a cabo el desfile de su sepelio, la caravana se detuvo unos minutos para ser ovacionado por estudiantes vestidos con uniformes deportivos vitoreando: "Viva Colom; viva Colom". En la Universidad comparti con figuras como Rafael Cuevas, Francisco Villagrn Kramer, Alfredo Ballsels Tojo, Jorge Mario Garca Laguardia, Flix Castillo Milla, Mario Lpez Larrave y Carlos Guzmn Bckler, entre otros. Quienes an tienen en su memoria a Meme pueden dar fe de su facilidad para dar sus discursos, su intelectualidad quedaba de manifiesto cuando se diriga a la multitud que asista a las reuniones a escucharlo. Otra de las personalidades que se unen a relatar la vida de Meme es el licenciado Amrico Cifuentes, quien con efusivos comentarios, agrega que "no haba guatemalteco que no supiera sobre la vida de Colom".

Vida y Cargos Politicos En la Universidad form parte de un grupo selecto que buscaba recobrar la dirigencia poltica democrtica, partiendo de las polticas militares que en ese entonces mantenan en zozobra a la poblacin. Carisma, humildad, fuerte conviccin poltica, ideales establecidos, todas ellas fueron caractersticas que lo encaminaron a la dirigencia de la Municipalidad capitalina.

La visin futurista se consolid cuando integr a un grupo de profesionales dedicados a buscar la integracin de una Comuna cuyos trabajos estaban encaminados a satisfacer las necesidades bsicas de los habitantes. Form el EDOM 1972-2000 Plan de Desarrollo Metropolitano. "Basndose en sus conocimientos urbansticos que recab durante su vida, y los mltiples dilogos que desde pequeo tena con arquitectos, pudo disear un programa que de haber sido utilizado de forma constante y con el seguimiento requerido se hubiera logrado una ciudad a la altura de las grandes metrpolis europeas", explica de Herrarte. El EDOM inclua la construccin de un perifrico alrededor de la capital, se logr la construccin de una parte, en la cual este da en un acto conmemorativo fue colocada una placa con su nombre en la salida de la Usac. "Ah fueron incluidas las soluciones ms emergentes que en este momento sofocan la capital. Tena presente la utilizacin correcta del manto hdrico y el ordenamiento de las viviendas, entre otras cosas", agrega. Catapult a la Comuna en una institucin representativa. Le otorg una figura poltica, donde aquellas personas que llegaban a ocupar la silla del alcalde, con facilidad podan aspirar a la presidencia de la Repblica. Aunque en muchas ocasiones busc apoyo al gobierno central, del entonces presidente Carlos Manuel Arana Osorio, ste no escuch sus peticiones. "Ello no form un obstculo para desenvolverse en los trabajos municipales". En 1964 es nombrado Secretario General de la URD. De 1967-1969 fue miembro del Consejo Superior Universitario de la Usac. Entre 1961 y 1970, Manuel alterna su vida entre su bufete profesional, la ctedra universitaria y una activa participacin cvica y poltica. En las elecciones de 1970, la URD como Comit Cvico, postula la candidatura de Manuel para la Alcalda de la capital, eleccin en la que triunfa de forma amplia. La Presidencia la gana el general Carlos Arana Osorio. El Dr. Adolfo Mijangos Lpez es electo diputado por el Distrito Central. De 1970 a 1974 desarrolla una de las ms slidas gestiones municipales. A la vez trabaj en la organizacin de la Asociacin Nacional de Municipalidades de Guatemala -ANAM-- de la cual fue presidente.