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DERECHO COMERCIAL Y ECONMICO PARTE GENERAL

RAL ANBAL ETCHEVERRY Profesor titular de Derecho Comercial e Investigador en la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales y en la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad de Buenos Aires DERECHO COMERCIAL Y ECONMICO Parte general 4a reimpresin editorial astrea DE alfredo Y ricardo depalma CIUDAD DE BUENOS AIRES 2001

la edicin, 1987. la reimpresin, 1994. 2a reimpresin, 1998. 3a reimpresin, 2000. 4a reimpresin, 2001. editorial astrea DE alfredo Y ricardo depalma SEL Lavalle 1208 - (C1048AAF) Ciudad de Buenos Aires ISBN: 950-508-204-5 Queda hecho el depsito que previene la ley 11.723 IMPRESO EN LA ARGENTINA PRLOGO De un prlogo se espera que explique las motivaciones, los deseos, las esperanzas y las frustraciones del autor. En realidad, escribir ciencia jurdica no es tarea tan diferente de la que realiza el escritor de ficciones, porque tanto el que pretende interpretar las ciencias sociales como el literato traducen, o mejor, intentan traducir la inasible realidad del ser humano frente al mundo en que vive. Quien escribe sufre al querer transmitir sus intuiciones, sus oscuras relaciones con la materia que enfrenta y a la que interroga. Cada escritor sabe cuanto cuesta poner en palabra escrita las ideas que se le presentan. Ideas que no le pertenecen en su totalidad, sino que aparecen como destellos de la temtica que se intenta sistematizar e imponen el ritmo de la cultura que las impregna. Esta lucha entre el escritor y sus fantasmas debe ser comprendida por el benevolente lector para perdonar los altibajos de la obra, los claroscuros y aun, por qu no?, las ideas contrapuestas.

Pese a las imperfecciones que reconozco, he acariciado el deseo de aportar nuevas ideas o nuevas formas de ver cosas antiguas y realidades actuales. Pero s que todo libro se hace siempre sobre otros libros o en torno de otros libros. Toda ciencia es acumulativa. De ah que mis estudios y anlisis tuvieran en cuenta ideas y opiniones anteriores, propias y ajenas, a las que agregu las pertenecientes a la doctrina patria, no siempre debidamente recordadas y de gran utilidad para entender la formacin del pensamiento jurdico contemporneo. En mi caso es realidad aquello de que un libro constituye un enorme esfuerzo, pues no se escribe en un rapto de inspiracin; bien se ha dicho que genius is twenty per cent inspiration and eighty per cent perspiration. Esfuerzo que en buena medida se debe a que he pretendido ser postmoderno en una materia de vasto contenido antiguo. x PRLOGO No es fcil ser claro en una temtica fracturada, no solamente porque en su esencia siempre lo fue, sino porque actualmente se advierte la crisis de esas estructuras lmpidas creadas como "ramas del derecho", que ahora se aunan, se confunden y se interpenetran. La idea es escribir un moderno derecho comercial y econmico, abarcando todas sus instituciones y aspectos, que sea til para profesionales, estudiosos y estudiantes; que permita confrontar situaciones en vista de prximas reformas legales, sin olvidar nuestra pertenencia a la Amrica latina y nuestro lugar en el mundo. Este libro tiene como antecedente mi Manual de derecho comercial pero ste ha sido modificado en diversas partes, abrevando en la experiencia que surge de la realidad, estudiando las interpretaciones de la jurisprudencia, analizando las opiniones de los diversos autores y las nuevas leyes. En un captulo se exponen los principios generales del derecho comercial, tratados de manera distinta de la que hasta ahora se ha hecho. Ellos pueden inspirar las reglas generales que permitan que nuestra materia se inserte en la temtica de la unificacin del sistema patrimonial privado. El derecho comercial pasa a ser, actualmente, apenas un prisma desde el cual estudiar el orden jurdico.

Otro ngulo de anlisis nos lo da el llamado derecho econmico, enfoque de gran vigencia y utilizacin en las nuevas estructuras de las Facultades de Derecho y de Ciencias Econmicas de la Universidad de Buenos Aires, en las cuales trabajo desde hace muchos aos como docente. Esa "diagonal fulgurante del derecho", como la ha descripto coloridamente Savatier, es, sin duda, nuestra preo" cupacin. Desde varios ngulos se penetra en el derecho econmico en este libro, incluyendo un intento de delinear su concepto. Hoy es imposible omitir el estudio -aunque no sea en la forma central con que lo hace Reich- del mercado como centro nuclear de nuestro sistema econmico, transformado -como dice Galn Corona- mediante la concentracin e internacionalizacin que lo ha llevado a formas asimtricas en perjuicio de las ms dbiles, provocando la intervencin del Estado. Ese nuevo fenmeno ha alentado a muchos juristas a estudiar el derecho comercial desde otro ngulo, a confrontarlo con el derecho de la economa, a intentar un nuevo enfoque actualizado integrando disciplinas diversas. Es con este enfoque que ahora se estudia el moderno derecho comercial, y hemos de esforzarnos por tender el puente necesario para lograr la ms completa comprensin del derecho moderno y del cambio y la actualizacin del antiguo y tradicional. PROLOGO XI Debo agradecer las enseanzas de mis maestros, siempre recordadas en la persona de Carlos Juan Zavala Rodrguez. Deseo manifestar mi reconocimiento y gratitud a los colegas de la Academia Internacional de Derecho Comercial y del Consumidor; a juristas como King, Acosta Romero, Scott Kozolchyk, Giger, Gutirrez Falla, Rengifo, Silva Ruiz, Reich y muchos otros de los que he recibido apreciaciones y opiniones sobre los diversos rdenes jurdicos del mundo. Tambin a mi familia, mi mujer y mis cuatro hijos, porque ellos me han ayudado con cario y de diversos modos en el esfuerzo que esta obra, que comienza con este libro, representa. Un recuerdo final destino a la juventud argentina, a los jvenes abogados, escribanos y contadores y tambin a los estudiantes, herederos y futuros luchadores en un pas cuyas constantes crisis representan los preanuncios de una gran Nacin. A ellos reco-

miendo estudio, paciencia, constancia y seriedad. De ellos es ya la patria. ral anbal etcheverry

NDICE GENERAL Prlogo ....................................................................... IX captulo primero NOCIONES GENERALES Y ANTECEDENTES HISTRICOS A) referencias INTRODUCTORIAS A LA TEMTICA GENERAL 1. Comercio y derecho comercial ................................ 1 2. La industria ....................................................... 3 3. El derecho econmico ........................................... 5

B) historia DEL DERECHO COMERCIAL 4. Introduccin ....................................................... 9 5. poca anterior a Roma ......................................... 10 6. Civilizacin romana .............................................. 11 7. Edad Media: la aparicin del derecho mercantil diferenciado ................................................................. 14 a) Ferias y mercados ........................................... 18 b) Las casas de comercio ...................................... 20 e) El contrato de cambio. La letra de cambio; el vale o pagar; el cheque ......................................... 21 d) Las corporaciones ............................................ 22 e) La jurisdiccin ................................................ 23 8. La salida del perodo medieval .............................. 25 a) Las economas nacionales ................................. 26 b) Las sociedades y los bancos .............................. 28 9. Derecho subjetivo. Derecho objetivo ..................... 29 10. Las normas jurdicas escritas. Los primeros cdigos . 31 a) Francia ......................................................... 34 b) El Cdigo de Comercio francs .......................... 36 c) Holanda ......................................................... 38 d) Espaa .......................................................... 39 e) Portugal ........................................................ 41 f) Brasil ............................................................ 42 g) Alemania ....................................................... 42 h) Chile ............................................................. 44 i) Italia ............................................................. 44 j) Honduras ....................................................... 46 k) Panorama de otras regiones .............................. 47 1) Common law .............................................. 47 2) Pases del socialismo marxista ....................... 48 C) el DERECHO COMERCIAL EN NUESTRO PAS 11. La poca colonial y la era independiente anterior a la codificacin ......................................................... 49 12. Los jueces de comercio: el Consulado ..................... 51 13. Algunas nociones sobre la economa de la poca virreinal .................................................................... 52 14. poca independiente ............................................ 53 15. Algunos antecedentes ........................................... 54 16. Otras leyes posteriores ......................................... 54 D) el cdigo DE comercio ARGENTINO

17. Antecedentes ...................................................... 55 18. Las reformas al Cdigo de Comercio ...................... 58 a) La promulgacin del Cdigo Civil y los cambios econmico-sociales ................................................ 59 b) La primera gran reforma .................................. 60 c) Las reformas posteriores .................................. 62 apndice ANTECEDENTES HISTRICOS Exposicin de los codificadores al elevar el proyecto al Poder Ejecutivo del Estado de Buenos Aires ........................ 70 Ley que sanciona el Cdigo de Comercio para el Estado de Buenos Aires .......................................................... 73 NDICE GENERAL XV Ley que declara Cdigo Nacional al Cdigo de Comercio de la Provincia de Buenos Aires. Ley 15 ..................... 74 captulo II CONCEPTO, CARACTERES Y FUENTES DEL DERECHO COMERCIAL A) antecedentes Y EVOLUCIN CONCEPTUAL 19. Introduccin ..................................................... 75 20. El derecho del lucro o la especulacin econmica .... 77 21. La circulacin de bienes, los actos en masa y la intermediacin ......................................................... 79 22. Derecho de la produccin, de la intermediacin, de los negocios ........................................................... 80 23. El derecho econmico ......................................... 82 24. La empresa. Los contratos de empresa ............... 83 25. Orientaciones pragmticas ................................... 84 26. Nuestra opinin ................................................ 85 B) caracteres 27. Autonoma ....................................................... 89 28. La unidad del derecho ........................................ 92 29. Transformaciones del derecho .............................. 93 30. La disgregacin ................................................ 94 31. Unificacin e integracin del derecho privado ......... 95 a) Antecedentes argentinos ................................. 98 b) Derecho comparado ....................................... 101 1) Suiza ....................................................... 101 2) Alemania ................................................. 101 3) Italia ....................................................... 102

4) Holanda ................................................... 103 5) Estados Unidos ......................................... 104 c) Cuestiones a unificar. Situacin actual ............ 104 d) La integracin .............................................. 109 C) fuentes DEL DERECHO COMERCIAL Y DE LAS OBLIGACIONES COMERCIALES. aplicacin DE SUS NORMAS EN GENERAL 32. Introduccin ..................................................... 112 33. Las leyes ......................................................... 114 a) Los estatutos ............................................... 116 b) Influencias sobre la legislacin ......................... 117 c) Aplicacin de la ley ....................................... 117 d) Orden de prelacin ........................................ 118 34. La jurisprudencia .............................................. 120 35. Obligaciones provenientes de actos jurdicos .......... 121 36. Los actos de comercio como fuentes ..................... 122 37. Las costumbres y los usos .................................. 122 38. La apariencia. Remisin ................................... 127 39. Obligaciones provenientes del dao causado ........... 127 40. Enriquecimiento sin causa ................................... 128 41. Obligaciones que nacen del actuar del empresario frente al mercado .............................................. 128 D) actualidad Y FUTURO DEL DERECHO COMERCIAL 43. La cuestin ...................................................... 129 captulo III PRINCIPIOS INFORMANTES O PRINCIPIOS GENERALES DEL DERECHO COMERCIAL A) introduccin 44. Concepto .......................................................... 133 B) enumeracin, BREVE ANLISIS Y APLICACIN JURISPRUDENCIAL DE ALGUNOS PRINCIPIOS 45. Introduccin ..................................................... 136 46. La onerosidad ................................................... 137 47. Habitualidad o negocio continuado ........................ 138 48. Profesionalidad ................................................. 140 49. La buena fe ...................................................... 142 50. Contrataciones concluidas con preponderancia respecto de bienes muebles ......................................... 151 51. Contrataciones posibles respecto de objetos futuros, inciertos, ajenos ................................................ 153 52. Celeridad en los negocios .................................... 155

53. Mayor libertad en las formas y pruebas (o mayor severidad) ........................................................... 157 NDICE GENERAL XV11 54. La costumbre y los usos ..................................... 160 55. Solidaridad obligacional ...................................... 162 56. Plazos diferentes de prescripcin ......................... 168 57. Uso de la abstraccin y de la aptitud circulatoria en los actos jurdicos .............................................. 170 58. La proteccin del crdito .................................... 174 59. La responsabilidad del empresario ........................ 177 60. Posibilidad de limitacin patrimonial ..................... 180 61. Organizacin del empresario ................................ 182 62. Imposicin de una contabilidad regular ................. 185 63. Mayor publicidad en los actos y proteccin del secreto 187 64. La produccin o intermediacin para el mercado ..... 189 65. La concurrencia al mercado y la proteccin de la competencia ........................................................... 191 66. Castigo de las prcticas desleales en el mercado ..... 195 67. Proteccin de terceros indeterminados y del consumidor .............................................................. 196 68. Utilizacin del concepto de apariencia jurdica ........ 199 69. Vinculaciones obligacionales a distancia ................. 204 70. Medios negocales deparados por la tecnologa ........ 205 71. Remedios tpicos para salvar a la empresa econmica con dificultades en el cumplimiento de sus obligaciones 207 72. Internacionalidad de las instituciones .................... 209 73. Intervencin estatal en los negocios mercantiles ..... 211 C) aplicacin 74. Aspectos generales ............................................ 214 captulo IV LOS ACTOS DE COMERCIO A) generalidades 75. Introduccin ..................................................... 217 76. El origen del sistema ......................................... 218 77. El derecho comercial comparado .......................... 220 a) Pases que enumeran los actos de comercio ....... 221 b) Pases en que no se establecen actos de comercio, pero hay una mencin explcita de ellos ............ 222 c) El sistema alemn ......................................... 224 d) La prescindencia total .................;.................. 225

XV111 NDICE GENERAL 78. Reflexiones previas sobre el concepto de actos de comercio ............................................................. 226 79. Deben enumerarse los actos de comercio? ............ 228 80. La concepcin de Rocco ...................................... 229 81. La doctrina nacional .......................................... 231 82. El acto de comercio y el acto jurdico ................... 235 83. La jurisprudencia .............................................. 236 84. La creacin de los actos de comercio .................... 236 a) Se puede prescindir del rgimen legal? ............ 237 b) Nuestra opinin ............................................ 238 B) legislacin Y JURISPRUDENCIA 1) introduccin 85. Actos de comercio y legislacin mercantil .............. 240 86. La enumeracin del artculo 8 ............................ 243 87. El orden pblico: la enumeracin es de orden pblico? 244 88. Clasificacin de los actos de comercio ................... 247 2) anlisis DE LOS ACTOS DE COMERCIO LEGISLADOS (ARTCULO 8, cdigo DE Comercio 89. "Toda adquisicin a ttulo oneroso de una cosa mueble o de un derecho sobre ella, para lucrar con su enajenacin, bien sea en el mismo estado que se adquiri o despus de darle otra forma de mayor o menor valor" (inciso 1) ......................................................... 250 a) La adquisicin .............................................. 251 b) A ttulo oneroso ............................................ 253 c) Cosa mueble ................................................. 254 1) Es conveniente extender legislativamente el precepto a la adquisicin onerosa de inmuebles? 257 2) La compra de un establecimiento mercantil es acto de comercio? ...................................... 259 d) O de un derecho sobre ella ............................. 260 e) Para lucrar con su enajenacin ........................ 260 1) Cundo tiene que existir el propsito de lucro? 262 2) Es necesario que la enajenacin posterior se cumpla inexorablemente? ............................ 262 f) En el mismo estado o despus de transformarla . 263 90. "La transmisin a que se refiere el inciso anterior" (inciso 2) ........................................................ 263 91. "Toda operacin de cambio, banco, corretaje o rema-

te" (inciso 3) ................................................... 264 NDICE GENERAL XIX a) Cambio ........................................................ 265 b) Banco .......................................................... 269 1) Hay otras reglas legales referentes a los contratos o a las operaciones bancarias en nuestro ordenamiento? .......................................... 273 2) Bancos y otras entidades ............................ 273 3) Hay oposicin entre las reglas pblicas y privadas? ..................................................... 276 4) Es la actividad bancaria un servicio pblico? . 276 5) Los bancos y entidades financieras son comerciantes? ................................................... 278 6) Las normas positivas sobre entidades financieras ...................................................... 279 c) Corretaje ..................................................... 283 d) Remate ....................................................... 285 92. "Toda negociacin sobre letras de cambio o de plaza, cheques o cualquier otro gnero de papel endosable o al portador" (inciso 4) ....................................... 286 a) Qu ttulos comprende el inciso? .................... 287 b) El texto legal ............................................... 288 c) Es el derecho de los ttulos de crdito un derecho autnomo? .................................................... 290 d) Cul es el lugar del derecho cambiario en nuestro derecho? ...................................................... 291 93. "Las empresas de fbrica, comisiones, mandatos comerciales, depsitos o transportes de mercaderas o personas por agua o por tierra" (inciso 5) ............. 291 a) La idea de empresa ....................................... 292 b) La empresa que menciona el inciso .................. 294 c) La ley se refiere a las empresas o a sus actos? . 295 d) "Quid" de la empresa mltiple ......................... 296 e) El artesano puede considerarse empresario? ..... 296 f) La empresa puede ser civil, comercial o pblica . 297 g) La empresa tiene que ser siempre permanente? . 298 h) Clases de empresas a las que alude el inciso ...... 298 1) Empresas de fbrica .................................. 298 2) Comisiones y mandatos comerciales .............. 300 3) Empresas de depsito ................................ 301

4) Empresas de transporte de mercaderas o personas, por agua o por tierra ........................ 302 i) Rgimen vigente. Nuestra opinin .................. 304 j) Aplicacin extensiva del inciso ......................... 306 1) Las empresas de construcciones de inmuebles . 307 2) Sanatorios ................................................ 307 3) Espectculos pblicos ................................. 308 XX NDICE GENERAL 4) Empresas periodsticas ............................. 308 5) Establecimientos educativos ....................... 308 6) Empresas de servicios varios ..................... 308 7) Actividades agropecuarias, pesca, explotacin forestal, minera, avicultura y similares ....... 308 8) Empresas del Estado ............................... 309 k) Crtica a la extensin ................................... 310 94. "Los seguros y las sociedades annimas, sea cual fuere su objeto" (inciso 6) ................................ 310 a) Los seguros ................................................ 310 1) Alcances del precepto ............................... 311 2) El acto aislado de seguro .......................... 312 b) Las sociedades annimas ............................... 313 c) Las otras sociedades .................................... 314 1) La ley 19.550 .......................................... 315 2) Las sociedades de hecho ........................... 316 3) Sociedades de economa mixta ................... 316 4) Las sociedades del Estado ......................... 316 5) Las cooperativas ...................................... 317 95. "Los fletamentos, construccin, compra o venta de buques, aparejos, provisiones y todo lo relativo al comercio martimo" (inciso 7) ............................ 317 a) Extensin conceptual .................................... 318 b) Extensin a la navegacin area ..................... 320 96. "Las operaciones de los factores, tenedores de libros y otros empleados de los comerciantes, en cuanto concierne al comercio del negociante de quien dependen" (inciso 8) ................................................ 320 97. "Las convenciones sobre salarios de dependientes y otros empleados de los comerciantes" (inciso 9) .... 321 98. "Las cartas de crdito, fianzas, prenda y dems accesorios de una operacin comercial" (inciso 10) .... 322

a) La carta de crdito ...................................... 323 b) La fianza .................................................... 323 c) La prenda .................................................. 324 d) Las restantes obligaciones accesorias .............. 325 99. "Los dems actos especialmente legislados en este Cdigo" (inciso 11) ........................................... 326 a) Ejemplos que dan los distintos autores ............ 327 b) Delitos y cuasidelitos .................................... 328 100. Actos de comercio subjetivos ............................. 329 101. Artculos complementarios ................................. 331 NDICE GENERAL XXI C) aplicacin DE LOS ACTOS DE COMERCIO 102. Introduccin .................................................... 332 a) Artculo 5, prrafo 2, del Cdigo de Comercio . 332 1) A qu actos se refiere el prrafo? ............. 333 2) La prueba en contrario ............................. 334 3) Por qu se da esta solucin legal? ............. 334 b) El artculo 7 del Cdigo de Comercio ............. 334 1) Interpretacin moderna ............................ 337 2) Las excepciones ....................................... 337 3) El caso de la compraventa mercantil ........... 338 103. Prueba de los actos de comercio ......................... 339 apndice CASAS, AGENCIAS U OFICINAS DE CAMBIO Ley 18.924 ................................................................. 340 Decreto 62/71 ............................................................. 342 Decreto 427/79 ............................................................ 343 captulo V EL COMERCIANTE. EL EMPRESARIO A) nociones GENERALES 104. Introduccin .................................................... 345 105. Comerciante, industrial, empresario comercial ...... 346 106. Relacin entre el comerciante y la empresa .......... 348 B) derecho COMPARADO 107. Amrica latina ................................................. 350 a) Bolivia ....................................................... 350 b) Costa Rica .................................................. 350 c) Colombia .................................................... 350 XXII NDICE GENERAL d) Chile ......................................................... 351

e) Ecuador ..................................................... 351 f) Honduras ................................................... 351 g) Mxico ....................................................... 351 h) Per .......................................................... 351 i) Paraguay .................................................... 351 j) Uruguay .................................................... 352 k) Venezuela ................................................... 352 1) Brasil ........................................................ 352 108. Otros pases .................................................... 352 a) Espaa ...................................................... 352 b) Portugal ..................................................... 352 c) Francia ...................................................... 352 d) Alemania .................................................... 352 e) Italia ......................................................... 352 f) Egipto ....................................................... 352 g) Lbano ....................................................... 353 C) rgimen LEGAL ARGENTINO DEL COMERCIANTE O EMPRESARIO INDIVIDUAL 109. Calidad de comerciante ..................................... 353 110. Anlisis de la norma legal que determina la calidad de comerciante ................................................ 354 a) Individuos .................................................. 354 b) Capacidad legal para contratar ....................... 354 c) Ejercicio por cuenta propia ........................... 355 d) Actos de comercio ........................................ 356 e) Profesin habitual ........................................ 356 111. Prdida de la calidad de comerciante ................... 358 112. Prueba de la calidad de comerciante ................... 358 113. Efectos .......................................................... 359 114. Clases de comerciantes ..................................... 360 a) Comerciantes minoristas y mayoristas ............. 360 b) El comerciante extranjero y el comercio con el extranjero .................................................. 362 c) Comerciante individual o colectivo .................. 363 d) Se es comerciante por ser socio? ................... 364 e) El artesano ................................................. 365 f) El Estado "empresario" ................................ 367 NDICE GENERAL XXIII captulo VI ESTATUTO DEL COMERCIANTE

O EMPRESARIO INDIVIDUAL A) el ESTATUTO DEL COMERCIANTE EN GENERAL 1) introduccin 115. Concepto y alcances ......................................... 369 2) capacidad 116. Introduccin .................................................... 370 117. Menores ...................................... 371 a) Emancipacin por matrimonio con autorizacin paterna ................................... 360 b) Emancipacin por matrimonio sin autorizacin paterna ................................... 373 c) El menor con 18 aos cumplidos y menor de 21 emancipado por habilitacin civil .................... 373 d) Menores autorizados por el procedimiento comercial ........................................ 373 1) Autorizacin expresa ................................ 373 2) Autorizacin tcita o de hecho ................... 374 118. Mujeres .......................................................... 375 119. Incompatibilidades e incapacidad ........................ 376 a) Corporaciones eclesisticas ............................ 376 b) Clrigos .................................. 377 c) Los magistrados civiles y judiciales ................ 377 d) Interdictos .................................................. 378 e) Fallidos ...................................................... 378 f) Cnyuges ................................ 382 g) Corredores y martilleros. Factores y empleados 382 h) Escribanos .................................................. 382 120. Ejercicio del comercio por representantes legales .. 382 121. Validez de los actos de los incapaces de hecho y de derecho .......................................................... 383 3) el NOMBRE COMERCIAL. la DESIGNACIN 122. Concepto ........................................................ 383 123. El nombre societario ........................................ 385 XXIV NDICE GENERAL 124. Nombre civil y nombre mercantil ....................... 386 125. Cese .............................................................. 386 126. Firma social .................................................... 387 4) domicilio 127. Introduccin .................................................... 388 128. Rgimen legal del domicilio ............................... 388

129. La empresa. Remisin .................................... 390 5) obligaciones COMUNES A LOS COMERCIANTES 130. Consideraciones generales ................................. 390 131. La matrcula ................................................... 392 132. El Registro Pblico de Comercio ........................ 394 a) Organizacin ............................................... 395 b) Funcin ...................................................... 395 c) Forma de registracin .................................. 395 d) Qu se registra ........................................... 396 e) Otras funciones ........................................... 397 f) Matriculacin e inscripcin ............................ 398 g) Algunos supuestos en particular frente a la inscripcin ...................................................... 398 1) Convenciones matrimoniales y pactos sobre restitucin de dote y adquisicin de bienes dotales ...................................................... 398 2) Sentencias de divorcio o separacin de bienes y liquidaciones sobre bienes de la sociedad conyugal (artculo 36, inciso 2, Cdigo de Comercia) ........................................................ 398 3) Escrituras de sociedad mercantil ................ 399 4) Los poderes a factores y dependientes. Remisin .................................................... 399 5) Autorizacin a menores y su revocacin. Remisin .................................................... 399 6) Transferencias de fondos de comercio .......... 399 7) Reglamentos de gestin de fondos comunes de inversin ................................................ 400 8) Sociedades extranjeras ............................. 400 9) Contratos de emisin de debentures ............ 400 h) Trmites. Formas ...................................... 401 i) Plazo de inscripcin ...................................... 401 j) Efectos de la registracin .............................. 402 k) Libros de contabilidad .................................. 403 1) Crtica del sistema ....................................... 403 NDICE GENERAL XXV 133. Contabilidad y libros ........................................ 404 a) Cuentas ..................................................... 405 b) Libros ........................................................ 406 c) Inventarios ................................................. 409

d) El balance. Nocin ..................................... 410 1) Naturaleza .............................................. 411 2) Composicin ............................................ 411 3) Estado de resultados ................................ 412 134. Rendicin de cuentas ........................................ 413 a) Renunciabilidad ........................................... 414 b) Quin las rinde y cules son sus efectos .......... 414 c) Forma ....................................................... 415 d) Momento .................................................... 415 e) Lugar ........................................................ 416 f) Costas ....................................................... 416 g) Aceptacin e impugnacin. Accin judicial ...... 416 6) derechos DE LOS COMERCIANTES 135. Limitacin de la responsabilidad. Nocin ............ 418 136. Otros derechos del empresario ........................... 418 a) Organizacin de una comunidad laboral ............ 418 b) Organizacin de los bienes ............................. 420 1) En general ............................................. 420 2) Objetos materiales ................................... 421 3) Los bienes inmateriales ............................ 421 c) Concurrencia ............................................... 422 d) Publicidad .................................................. 423 e) La imagen .................................................. 425 f) Proceso concursal ........................................ 425 7) la JURISDICCIN COMERCIAL 137. Introduccin .................................................... 426 138. El Poder Judicial ............................................. 426 a) Prdida histrica ......................................... 428 b) Procedimiento ............................................. 429 139. El arbitraje .................................................... 429 a) Clases de arbitraje ....................................... 431 b) Clases de arbitros ........................................ 432 c) Procedimiento. Normas legales ..................... 432 140. Arbitrajes especiales ........................................ 434 141. Arbitraje en el mbito internacional .................... 435 142. Valoracin ...................................................... 436 XXVI NDICE GENERAL B) estatutos ESPECIALES 1) introduccin 143. Los denominados "agentes auxiliares del comercio" . 439

2) corredores 144. Caracterizacin ................................................ 441 145. Requisitos para ser corredor .............................. 442 146. Inscripcin en la matrcula ................................ 443 147. Obligaciones .................................................... 443 a) Contabilidad y libros .................................... 443 b) Verificacin de identidad ............................... 444 c) Garantas ................................................... 444 d) Informacin ................................................ 445 e) Secreto ...................................................... 445 f) Asistencia ................................................... 445 g) Conservacin de muestras ............................. 445 h) Minuta y copias de contratos ......................... 445 i) Fondo de comercio ....................................... 446 148. Prohibiciones ................................................... 446 149. Penalidades ..................................................... 448 3) martilleros 150. La ley ............................................................ 448 151. Concepto y labor especfica ............................... 448 152. Requisitos, inhabilidades e incompatibilidades ....... 449 153. Inscripcin en la matrcula ................................ 450 154. Obligaciones del martillero ................................ 451 a) Libros ....................................................... 451 b) Dominio ..................................................... 451 c) Publicidad .................................................. 452 d) Loteos ....................................................... 452 e) Regla genrica ............................................ 452 155. El acto del remate ........................................... 452 156. Derechos ........................................................ 454 a) La comisin ................................................ 454 b) Formar sociedades .......................................454 157. Prohibiciones y sanciones .................................. 455 158. Procedimiento judicial ....................................... 456 NDICE GENERAL XXVII 4) barraqueros Y DUEOS DE CASAS DE DEPSITO 159. Concepto ........................................................ 457 160. Derechos ........................................................ 458 161. Obligaciones y responsabilidades ........................ 459 162. Warrants y certificados de depsito .................... 460 5) factores, ENCARGADOS Y DEPENDIENTES.

remisin. viajantes DE COMERCIO 163. En general ..................................................... 461 6) acarreadores, PORTEADORES Y EMPRESARIOS DE TRANSPORTE 164. Generalidades .................................................. 461 165. Sujetos .......................................................... 462 7) agentes DE BOLSA 166. Concepto y funcin ........................................... 462 167. Requisitos e inscripcin .................................... 463 168. Incompatibilidades ........................................... 464 169. Sanciones ....................................................... 465 8) despachantes DE ADUANA Y OTROS AUXILIARES DEL SERVICIO ADUANERO 170. El Cdigo Aduanero ......................................... 465 171. Despachantes de aduana ................................... 466 9) productores ASESORES DE SEGUROS 172. Concepto ........................................................ 467 173. Antecedentes .................................................. 468 174. Funciones y responsabilidad .............................. 470 175. La ley 22.400 .................................................. 478 10) otros AUXILIARES Y EMPRESARIOS AUTNOMOS 176. Introduccin .................................................... 482 177. El agente de comercio ...................................... 483 XXVIII NDICE GENERAL captulo VII LA EMPRESA A) nocin CONCEPTUAL 178. Introduccin .................................................... 485 179. La legislacin argentina .................................... 486 180. Doctrina tradicional argentina ............................ 489 181. Doctrina de principios de siglo ........................... 491 182. Estudio crtico de las posiciones de la doctrina ..... 495 a) Concepcin subjetiva .................................... 495 b) Bifurcacin del subjetivismo .......................... 495 c) Criterio objetivo .......................................... 497 d) Teora intermedia ........................................ 499 e) La empresa como actividad ........................... 499 183. Doctrina social de la Iglesia ............................... 500 184. La doctrina negatoria o atomista. Nuestra opinin 502 185. Empresa civil, comercial, estatal. El fin de lucro . 503 186. La realidad actual. El futuro ........................... 504

B) aspectos JURDICOS DE LA EMPRESA ECONMICA Y SU ORGANIZACIN 1) introduccin 187. Precisiones metodolgicas .................................. 506 2) el EMPRESARIO Y SUS COLABORADORES 188. Caracterizacin de la figura del empresario .......... 508 189. El trabajador dependiente, la cogestin y otras formas participativas ............................................ 510 190. El factor ........................................................ 512 a) Capacidad ................................................... 514 b) El contrato institorio .................................... 514 c) Poderes del factor ....................................... 515 1) Inscripcin .............................................. 516 2) Falta de inscripcin. Efectos .................... 516 3) Extensin ............................................... 516 NDICE GENERAL XXIX 4) Exceso ................................................... 517 5) Transmisin del poder .............................. 517 d) La labor del factor ....................................... 517 e) Finalizacin del contrato ............................... 519 191. Otros empleados y auxiliares ............................. 519 3) el CAPITAL DE LA EMPRESA 192. Capital y patrimonio ......................................... 521 193. Capital: de la empresa o del empresario? ............ 521 4) locacin ESPACIAL 194. Introduccin .................................................... 522 195. Diversas denominaciones ................................... 523 196. Local habilitado ............................................... 523 197. Establecimiento ............................................... 524 198. Sucursales ...................................................... 525 199. Filiales ........................................................... 526 200. Agencias ........................................................ 527 5) fondo DE COMERCIO 201. Concepto ........................................................ 527 202. Hacienda ........................................................ 529 203. "Avviamento". Llave. Clientela ....................... 529 204. Transferencia. Crticas .................................... 534 a) El rgimen legal .......................................... 535 b) Proyectos de reforma ................................... 537 6) los BIENES INMATERIALES. la TECNOLOGA

205. Nociones introductorias. La propiedad industrial . 539 206. Patentes de invencin. Regulacin legal ............. 544 a) Concepto .................................................... 544 b) Certificados de adicin .................................. 546 c) Patentes precaucionales ................................ 547 d) Patentes complejas ...................................... 547 e) Transmisibilidad .......................................... 547 f) Publicidad .................................................. 547 g) Nulidad y caducidad ..................................... 548 h) Penas ........................................................ 549 207. Marcas de industria, comercio y agricultura. Designaciones ..................................................... 549 XXX NDICE GENERAL a) Rgimen legal marcario ................................ 550 1) La propiedad de la marca .......................... 552 2) Extincin del derecho ............................... 554 3) El trmite .............................................. 555 b) Las designaciones ........................................ 556 c) Defensas precautorias e ilcitos ...................... 557 208. Modelos de utilidad y dibujos o diseos industriales . 557 209. Identificacin de mercaderas ............................. 558 210. Asistencia tcnica. Contratos de licencia ............ 559 a) El "know-how" ............................................ 560 b) Transferencia de tecnologa ........................... 563 7) las EMPRESAS DIRIGIDAS POR EL estado 211. Nocin ........................................................... 564 8) la EMPRESA INDIVIDUAL LIMITADA 212. Introduccin .................................................... 565 213. El concepto de empresa individual limitada .......... 567 214. Recepcin jurisprudencial .................................. 568 9) la CONSERVACIN DE LA EMPRESA 215. Principio general y aplicaciones prcticas ............. 569 10) empresa Y SOCIEDAD 216. Diferenciacin conceptual .................................. 570 11) empresa Y FONDO DE COMERCIO 217. Cuestiones al respecto. Remisin ...................... 570 12) contratos DE EMPRESA 218. Concepto y caracteres ...................................... 571 a) Condiciones generales del contrato ................. 571 b) Condiciones generales de contratacin ............. 572

c) Condiciones particulares ............................... 572 d) Condiciones impuestas .................................. 572 219. Contratos autorregulatorios ............................... 572 220. Contratos coactivos o forzosos ............................ 572 NDICE GENERAL XXXI 221. Contratos-tipo ................................................. 572 222. Contratos normativos ....................................... 572 223. Contratos cientficos o automticos ..................... 572 224. Contratos tpicos como "contratos de empresa" ..... 573 Bibliografa ........................................................... 575 captulo primero NOCIONES GENERALES Y ANTECEDENTES HISTRICOS A) referencias INTRODUCTORIAS A LA TEMTICA GENERAL 1. comercio y derecho comercial. - Sin perjuicio del estudio posterior que haremos precisando el concepto y contenido de nuestra materia, es necesario formular una rpida referencia al concepto de comercio y ensayar una primera confrontacin con el de derecho comercial. Los asirios, judos, fenicios y griegos desarrollaron un importante intercambio comercial en la antigedad, pero los rastros ms claros de estructuras comerciales estables aparecen en Egipto, 3000 aos antes de Cristo. Rodas pasa a ser centro de gran actividad comercial por su situacin de privilegio en el Mediterrneo, siendo punto intermedio entre Egipto y Siria. Con el Imperio Romano, se ampla despus el comercio hacia otras latitudes; dentro del mar Mediterrneo, se hace en gran escala, hasta la decadencia y cada de ese pueblo. Los invasores de Europa occidental practicaron el comercio rudimentariamente. Despus, durante la Edad Media, renace con fuerza y su expansin es tan grande, que origina, en sucesivas oleadas, las instituciones del derecho comercial que llegan a nuestros das. El comercio se da con mayor intensidad entre los siglos XI y XIII, cuando cesan las invasiones de germanos, escandinavos, nmadas de las estepas asiticas y sarracenos. El comercio es, entonces, el intercambio pacfico de granos, pieles, metales preciosos, telas1. Comercio, desde siempre, significa negociar, con nimo de lucro sobre bienes, en especial mercaderas de uso y consumo2. La compraventa es la operacin fundamental, pero en torno de ella

surgen el prstamo, el comodato, el depsito, la fianza, formas de representacin, estructuras asociativas. Describe Guyot lo que hace el comerciante; citando a Turgot, seala que el cambio se realiza en el momento en que cada uno atribuye a la cosa que adquiere ms valor que a la que cede. En una variada forma de trueque cada parte compra a la otra: una una cosa, otra una moneda, todo en un acto de buena voluntad. El comercio reconoce una gnesis rudimentaria en el trueque; despus aparece la moneda y ms adelante el crdito. De la primera habilidad humana consistente en apreciar el valor de los objetos, fijar su equivalencia, se pasa a la habilidad para el cambio, para la transmisin de bienes muebles, obteniendo una diferencia econmica a su favor. Esta tarea, la mercantil, ser la que origine uno de los grandes cambios sociales de la historia, el desarrollo de una nueva clase4. Cuando Rocco5 define al derecho mercantil como el "conjunto de normas jurdicas por las que se rigen las relaciones nacidas en la industria comercial", incurre en un error, y es el de denominar "industria comercial" a una actividad que nosotros llamamos simplemente "comercio". Es posible lograr una definicin de comercio desde el punto de vista de la economa. Transcribimos la idea de Siburu: "Comercio es la actividad humana que tiene por objeto mediar entre la oferta y la demanda para promover, realizar o facilitar los cambios y obtener con ello una ganancia calculada sobre la diferencia de los valores de cambio"6. Como sta podran obtenerse muchas otras precisiones conceptuales que establecieran econmicamente lo que significa la actividad de comerciar. Damos un ejemplo ms: "Los actos de comercio son los que realiza una persona no para satisfacer una necesidad propia, sino como intermediario, persiguiendo habitualmente un fin de especulacin"7. Cuando expongamos la parte histrica, veremos cmo el primitivo movimiento comercial, que resurge a partir del siglo XI en Europa occidental, es el que origina las primeras reglas consuetudinarias de nuestra materia, permite ms tarde formular no muy ordenadas recopilaciones que son meramente descriptivas para llegar despus a la etapa de la tcnica jurdica, que arranca en el siglo XIX y prosigue hasta nuestros das.

El comercio, que esencialmente es intermediacin en los cambios, no logra una nocin unitaria en el mbito jurdico tal como lo reconoce Fontanarrosa, quien, sin embargo, arriesga un concepto: ser comercio en sentido jurdico, todo supuesto de hecho al que la ley califica de mercantil8. Esta idea, sin embargo, implica una peticin de principio, y en definitiva, es sealar que es comercio en sentido jurdico todo lo que la ley dice que lo es9. Adems de ser absolutamente intil lograr un concepto semejante, llegaramos a la conclusin de que comercio es tambin, en sentido jurdico, la industria y otras actividades no estrictamente mercantiles de intermediacin. En nuestra opinin, no interesa lograr un concepto jurdico de comercio, porque la ley mercantil regula una temtica que en ocasiones excede el concepto econmico de comercio y en otras delega en distintas ramas del derecho la regulacin de diversos aspectos del fenmeno social definido por la ciencia econmica llamado comercio (v.gr., derecho fiscal, derecho aduanera). El fenmeno del comercio, siempre vigente, ha sido en cierto modo eclipsado ante un nuevo fenmeno econmico, que partiendo de unidades se multiplica y diversifica en organizaciones de tercer grado que son conocidas generalmente como mtodos de agrupacin empresaria10. 2. la industria. - Algo similar a lo anterior ocurre con la definicin econmica de industria. Histricamente es el artesano el primer industrial; es l quien, adems de intermediar con el cambio, transforma en todo o parte la cosa que adquiere. Despus se suceden los avances hasta llegar a la revolucin industrial, fenmeno claramente reseado por la historia. En la actualidad, los estudios de micro y macroeconoma distinguen las unidades de consumo y las de produccin; involucran en la idea de industria, la de organizacin de una empresa. A pesar del desarrollo de la empresa agraria, extractiva, pesquera, an se distingue el trabajo aplicado simplemente sobre las fuerzas de la naturaleza (que, como ms adelante veremos, se excluir de nuestra disciplina) del que implica transformar materia prima o productos primarios en otros, mediante diversos procedimientos que llegan actualmente a una notable sofsticacin (v.gr., la utilizacin de ordenadores, camino hacia formas casi absolutas de

robotizacin). La revolucin industrial es una expresin que comprende un largo camino histrico, iniciado en Inglaterra y transmitido despus a otros pases europeos a fnes del siglo XVIII y a lo largo del siglo pasado. Aunque el grado de desarrollo industrial difiere segn los pases, esa evolucin en la produccin no ha cesado, favorecida en este siglo por los adelantos de la tecnotrnica. La revolucin industrial, que segn Birnie signific la sustitucin de los utensilios por las mquinas", import no solamente una revolucin de la tcnica sino del mundo todo, alterando, consecuentemente, el sistema jurdico, tutela de la conducta humana. Cuando la doctrina pretendi situar la industria en una rama separada, se habl de derecho industrial o de propiedad industrial 12, pero este concepto era slo uno de los aspectos jurdicos de la industria. La industria, es, en esencia, transformacin, produccin de ciertos productos a partir de otros o de materias primas. Al igual que el comercio, se dirige a un mercado, a un pblico consumidor. Iguala y supera a veces al comercio, si se compara el desarrollo de ste y de la industria, en razn de los capitales invertidos, la magnitud de las organizaciones y la influencia general de su actividad sobre otras. Tampoco es necesario lograr un preciso concepto jurdico de industria, desde el punto de vista de nuestra disciplina. Ella regula parcelas de este quehacer, en la medida en que la historia lo ha permitido. 3. el derecho econmico. - A pesar de que Santos Briz sostiene que antes de la primera guerra mundial se desconoca la expresin "derecho econmico"13, ya en 1911 se haba fundado en Jena, Alemania, una asociacin denominada "Derecho y Economa" (Recht und Wirtschaft), cuyo promotor principal fue Justus W. Hedemann. ' A partir del manifiesto de Jena, en el que se recomienda la modificacin del pensamiento jurdico, aceptando la nueva tendencia que toma en consideracin los imperativos de la "nueva economa", surge una distinta visin para analizar los fenmenos econmicos en su reflejo jurdico. Con la primera guerra mundial aparece una clara intervencin estatal en la economa liberal, reinante desde mediados del siglo XIX; estas medidas intervencionistas persisten y se acrecientan en

la poca de paz posterior a la conflagracin. Por su parte, las empresas siguen creciendo y compitiendo en poder con los gobiernos de las potencias ms importantes de la poca. A partir de 1917, una parte del mundo abandona la economa libre y socializa los medios de produccin. Esta tendencia se consolida despus de la segunda guerra mundial y aparece a consecuencia de la relacin de poder impuesta por el conflicto. Entre las dos tendencias, recuerda Santos Briz, aparece una tercera, de origen espiritual, que pretende un camino distinto del liberalismo y del socialismo: la Iglesia Catlica, que por medio de sus papas expone tal pensamiento en las encclicas, de las que podemos recordar como seeras la Mater et magistra y la Pacem in terris. As, la llamada doctrina social de la Iglesia se refiere a los bienes admitindolos en propiedad privada, pero exigiendo que su utilizacin sea adecuada a su funcin social y sosteniendo la necesidad de lograr la justicia social. Nos recuerda Santos Briz algunas definiciones de "derecho econmico", desde un enfoque de derecho interno14. Las examinaremos, no sin antes recordar que en muchos supuestos un hecho econmico no coincide con uno jurdico16. Para Hermann Krause es "el derecho de la economa dirigida". Arthur Nussbaum, quien puede considerarse el precursor del concepto, elabora la idea de una materia que, partiendo del derecho privado, estudie toda la incidencia que el derecho pblico tiene sobre l, con especial referencia a la intervencin del Estado en la economa, la que se produce por diversas vas. Cita tambin Santos Briz la posicin de Muller-Armack, segn la cual el derecho econmico es el derecho de la economa organizada, segn el sistema capitalista individualista de la economa de adquisicin, o segn el sistema de la economa dirigida, en sus diversas variantes, entre las que aparece ms tarde la economa social de mercado. Por su parte, Kaskel, Haussmann y otros relacionan en concepciones matizadas con algunas diferencias, el derecho econmico con el concepto de empresa, en el cual incluyen al factor trabajo. Por ltimo, Santos Briz cita la teora filosfica o conceptual-flosfca, por la cual el derecho econmico sera un precipitado jurdico de las concepciones econmicas de la poca, del espritu eco-

nmico de nuestro tiempo y de los rasgos econmicos, que se abren paso como elementos determinantes de la totalidad del orden jurdico. Otros autores se refieren al derecho econmico como el "derecho de la economa", considerando esta disciplina como el estudio de las relaciones y la posicin que la economa debe adoptar ante el derecho y la poltica; y adems de estudiarlas, las dirige y conduce hacia los objetivos deseados por la comunidad nacional. As, el derecho econmico que explica Polo tendra por objeto la satisfaccin de las necesidades individuales y colectivas y en su centro aparece la empresa subjetivizada, es decir como "sujeto por cuya cuenta y riesgo gira la economa". Otros esquemas vinculados aparecen en disciplinas nuevas; una, es la de llamar "derecho econmico internacional" a temas tales como: economa y comercio internacional, nuevo orden econmico internacional, la Carta de derechos y deberes econmicos de los Estados, la nacionalizacin de bienes, el control de empresas transnacionales, sistemas de integracin de zonas mundiales, la propiedad industrial en su tratamiento internacional, problemas de explotacin y soberana de recursos naturales, derecho del mar. Por otro lado, surge tambin la expresin "contrato econmico internacional", que alude, segn Espinar Vicente, a un fenmeno jurdico en el mbito econmico internacional, que puede ser descripto, mejor que definido, aludiendo a sus notas esenciales: a) trascendencia econmica del objeto del negocio; b) posicin relativa de poder en el medio comercial internacional de los sujetos del acuerdo, y c) incorporacin al contrato de una serie de disposiciones tendientes a desconectarlo, de hecho, tanto de las jurisdicciones nacionales, va arbitraje, como de los derechos estatales, por medio de un minucioso desarrollo de sus clusulas y de la remisin, tcita o expresa, a los usos y costumbres del comercio internacional en todo lo no previsto por ellas. El tema lanzado desde Jena se expande y multiplica, lo cual impone la necesidad de aprehenderlo y circunscribirlo dentro de lmites que permitan utilizarlo provechosamente. Despus de reconocer la dificultad de obtener un tratamiento unvoco para la expresin, Santos Briz, siguiendo a Huber, seala la existencia de un moderno derecho econmico que comprende el conjunto de normas que se refieren a la regulacin de las relaciones econmicas, ya se hallen dichas normas en las leyes civiles genera-

les o en las normas econmicas especficas. Este criterio abarca la regulacin de la economa privada al lado de la economa colectiva. Importa destacar tambin las opiniones de Cottely, cuando adjudica al derecho econmico una categora interdisciplinaria especfica, que surge del difcil equilibrio entre derecho y economa; y la de Hugo Rangel Couto cuando entiende el derecho econmico, no como una nueva rama del derecho, sino como el enfoque de un nuevo orden jurdico para lograr el desarrollo econmico y social. En nuestro derecho, Olivera estudia el concepto desde el punto de vista objetivo, recordando a Siburu; su determinacin por el sujeto, que es la concepcin de Hug; las posturas que lo diferencian por el sentido, y despus las que se refieren al marco institucional. En conclusin, el brillante estudioso argentino estima que la concepcin de derecho econmico "debe basarse sobre un criterio plural o sinttico, que tenga en cuenta a la vez el marco institucional, el objeto, el sujeto y el sentido de las normas", apareciendo entonces como "un sistema de normas jurdicas que: 1) en un rgimen de economa dirigida (marco institucional); 2) regula las actividadesdel mercado (objeto); 3) de las empresas y otros agentes econmicos (sujetos); .4) para realizar metas y objetivos de poltica econmica (sentida)". Por extensin, Olivera considera parte del derecho econmico las normas complementarias, de carcter formal o penal, destinadas a asegurar la efectividad de las regulaciones principales. Como se observa sin esfuerzo, se trata de otro universo jurdico, distinto del de las instituciones que habitualmente se incluyen en el derecho comercial; es un mtodo de aproximacin, una tcnica, donde se podrn obtener interpretaciones diversas de la regla de derecho. No es una nueva materia jurdica, sino una nueva ptica directa de las materias tradicionales. Como en el caso del derecho comparado, el derecho econmico importa una cualifcacin del derecho; ella est muy ligada a las consecuencias econmicas. Rojo seala que hay una contraposicin terica entre un enfoque adjetivo y otro objetivo o sustantivo. El primero no es tampoco unitario, distinguindose distintas posiciones doctrinarias: a) el derecho econmico sera el resultado de la aplicacin del mtodo sociolgico jurdico o aquellas instituciones jurdicas que inciden directamente sobre la realidad econ-

mica: la persona, el rgimen de los bienes y de la propiedad, el contrato, la asociacin y la competencia; b) la segunda idea ubica al derecho econmico como el "espritu de la poca", en una era caracterizada por el dominio de lo econmico; c) el tercer sector docrinal entiende que el derecho econmico es el rostro del sistema jurdico, en el cual se agrupan normas apatridas, reguladoras, por lo general, de fenmenos coyunturales, transitorios o fugaces, pero que son vanguardia de nuevas tendencias evolutivas de las instituciones jurdicas; d) para otros, el derecho econmico sera el "derecho de conflicto" en el que se patentiza la antinomia entre la libertad y coaccin, entre el poder privado y el del Estado en la vida econmica. La lnea objetiva de caracterizacin del derecho econmico, entiende que la economa es el objeto esencial del mismo; por lo tanto, este derecho es el de la ordenacin de la economa. No toda norma sera derecho econmico, sino slo aquella que se refiera primariamente a la ordenacin econmica. El profesor espaol, en brillante sntesis, seala que "el derecho econmico no es un derecho aglutinador de las nuevas normas en las que se manifiesta el intervencionismo estatal, sino aquel derecho (estatal o no, legal o na) en el que se integran aquellas normas -nuevas o viejas- que determinan los principios ordenadores de la economa en un concreto espacio -incluidas las medidas de poltica econmica de carcter coyuntural-, el rgimen jurdico del mercado o mercados comprendidos en ese espacio, la organizacin y el funcionamiento de los sujetos econmicos que operan en l o en ellos y las relaciones entre ellos, el rgimen jurdico de las actividades que desarrollan, as como de los bienes y servicios en relacin con esas actividades". B) historia DEL DERECHO COMERCIAL 4. introduccin. - El derecho, como ciencia social, no es ajeno a la historia de la humanidad y aparece ligado a ella en las distintas edades y a travs de las grandes civilizaciones. La materia mercantil existi siempre, desde los remotos orgenes humanos; tan pronto como se realiza un intercambio de cosas con un inters lucrativo, podemos decir que el hombre realiza comercio. En tanto lo regulan normas, hay un embrin de derecho. Pero la materia comercial como disciplina autnoma y diferenciada del resto del derecho privado, no se manifiesta hasta la poca medieval, segn coinciden en afirmar la mayora de los autores. All, con el florecer de las nuevas ciudades tras el perodo feudal, nace la acumulacin de capital privado que determina la aparicin

de una clase social que vive en las ciudades dndoles una novedosa actividad econmica: es la burguesa. El estudio histrico nos permitir un mejor conocimiento de nuestra materia, as como de la creacin y evolucin de sus instituciones. El antecedente histrico nos brindar diversas explicaciones, surgiendo claramente el porqu de la existencia de las instituciones actuales. Segn Blackstone, las antigedades de la jurisprudencia no parecern intiles al hombre que se d cuenta de que las doctrinas antiguas son el fundamento de las que hoy estn vigentes; Bouchard, por su parte, adhirindose al anterior, aade que nadie llegar a ser jams jurisconsulto si ignora el origen del derecho, si no sabe quines fueron sus autores y en qu poca se estableci. 5. poca anterior a roma. - Los autores se empean en encontrar rastros del derecho comercial en antiguos ordenamientos jurdicos. Algunos los hallan en el antiguo Cdigo de Ur-Nam, que se remonta a 2050 aos antes de Cristo y es unos 300 aos anterior al de Hammurabi; ste regula formas precarias de sociedad, transporte (en especial martima), prstamo, depsito, compraventa y comisin. Es habitual reconocer en las antiguas civilizaciones de Europa la confusin de conceptos jurdicos y religiosos. Dice Romero que ocurre con frecuencia que las sanciones por la violacin de normas comerciales se las considere castigos por irregularidades religiosas. Coincidentemente, los dirigentes de antiguas civilizaciones americanas, como la de Teotihuacn en Mxico, son al mismo tiempo jefes religiosos y organizadores de la actividad mercantil de la comunidad. Compara Anaya el aislamiento del derecho de Egipto con el universalismo de la Mesopotamia: en sta, "poblada por un mosaico de pueblos en constante movilidad", se entrecruzan las rutas de los comerciantes y de los invasores. Pases de Oriente como China e India, contaron con antiguas disposiciones mercantiles; en China se conoci la contabilidad antes que en Occidente. En tanto existe comercio, aparecen reglas escritas o se conservan normas verbales que lo reglamentan. Pero el ordenamiento legal diferenciado no aparecera hasta bastante despus. En Grecia y Roma se desarrolla el comercio, pero desenvolvindose por dos carriles diversos: el pequeo comerciante, que no es ciudadano y es mal mirado por quienes lo son; y el comercio extrazonal, manejado desde los niveles gubernamentales.

Por su ubicacin sobre el mar Mediterrneo y en atencin al medio de transporte de mercaderas generalmente empleado, se desarrolla el trfico martimo y con l, importantes reglas mercantiles. De los griegos recibimos el nauticum foenus, la echazn (que vendra a su vez de los fenicios), la Lex Rhodia de iactu y la commenda, como pacto de una sociedad embrionaria. Recuerda Anaya la importancia que tuvo la banca en Grecia, tanto privada como estatal, que realizaba operaciones de cambio, depsito y prstamo; tambin all se conocieron la carta de crdito y la transferencia. Aunque no se ha llegado a comprobar la existencia de la letra de cambio, Cmara reconoce que est histricamente probado que los griegos conocieron el contrato de cambio. En el derecho griego, el derecho mercantil goz de cierta autonoma, aunque no se crean instituciones con slido apoyo doctrinario. El derecho martimo, diversas figuras negocales, la utilizacin de principios consuetudinarios bien arraigados y un especial procedimiento para resolver los litigios referentes al comercio, son pruebas fehacientes de la existencia de un derecho mercantil dife renciado. 6. civilizacin romana. - Ensea Halperin que no hubo en Roma un derecho comercial, tal como se lo concibe actualmente, pese a la intensidad de la vida mercantil y la existencia de instituciones comerciales; ellas estaban contenidas en el derecho comn. Romero sostiene que hasta la cada del Imperio Romano de Occidente, el ao 476, la humanidad no haba estructurado un sistema orgnico de normas ni de principios de derecho comercial. En general, los comercialistas reconocen la existencia de instituciones propias de nuestra materia en el extenso perodo de tiempo en que subsisti la civilizacin romana. Probablemente se preste a confusin la terminante afirmacin de algunos doctrinarios americanos y europeos de que en Roma no existi el derecho comercial. La realidad fue otra: no fue una disciplina separada con rigor jurdico; no le atribuyeron los juristas del Imperio una caracterstica particular aparte de la del derecho material y procesal general. El derecho mercantil en Roma era derecho comn; pero a la vez, era un derecho especial, distinguible del derecho comn general, aunque, como ocurre todava en el sistema anglonorteamericano, no haba una sistematizacin legal especfica: un solo autor,

Heymann, opina lo contrario, con mltiples reservas. Tres respuestas da Benito Mampel a la pregunta: por qu en Roma era intil la separacin del derecho comercial del derecho comn? Citando a Goldschmidt, Thaller y a Huvelin, el catedrtico espaol recuerda sus tres respuestas. La del primero se refiere a la enrgica tendencia de los romanos hacia la abstraccin y la centralizacin; Thaller explica que, ante el espritu liberal de los romanos, los hombres de negocios no necesitaban de un estatuto protector especial. Mampel concuerda finalmente con Huvelin, en tanto entiende que la separacin entre el derecho comercial y el civil no se da en Roma, porque el primero no continu desenvolvindose en las condiciones en que haba nacido, es decir, como un derecho internacional del mercado; no continu, porque el derecho del mercado se transform en un derecho privado interno a consecuencia de las conquistas romanas. Recordando el intenso trfico comercial romano, Rubio, tambin plantea la pregunta en justos trminos: por qu no hubo un derecho mercantil separado? Y agrega que parecera ms lgico, ante la unidad esencial del derecho, preguntarse sobre los motivos de escisin de las ramas del derecho privado. El trfico jurdico regulado por el derecho civil romano comprenda en su unidad al mercantil, tanto en derecho material como en derecho procesal; esto era natural en aquel tiempo y para aquel pueblo. La explicacin de Rubio es que entonces no se dieron, ni por lo tanto pudieron repercutir sobre la estructura del ordenamiento jurdico, las circunstancias polticas, ideolgicas y econmicas que produjeron la dualidad desde la baja Edad Media en el Occidente europeo. Dentro del sistema romano es el pretor el que vitaliza y flexibiliza el derecho civil, aplicando adems reglas adecuadas al caso, la buena fe, el reconocimiento de las costumbres. Primero el pretor peregrino, despus el urbano; al principio en casos de excepcin, despus en forma ms general, la aplicacin del derecho existente y la creacin constante de un derecho nuevo, muestran una vez ms el genio de los romanos. En su conocida obra Universal geschichte des Handeisrechts, Goldschmidt habla de un derecho civil universal, flexible y desarrollado con depurada tcnica en sus ms finos detalles, informado por principios ticos y con arreglo a la buena fe, que atiende a la voluntad de los interesados en la regulacin de un derecho encaminado a

resolver jurdicamente las controversias en que participaren el valor, el dinero, el crdito, el cambio, la sociedad. Las reglas mercantiles directas o indirectas fueron, en Roma, numerosas; algunas tomadas de Grecia o de pueblos conquistados, otras de propia creacin. Slo en el Digesto pueden advertirse: De lege Rhodia de iactu; De nutico foenore; Nautae, caupones, stabularii ut recepta restituant; Furti adversus nautas...; De exercitora actione; Locati conducir, De lege Julia annona; De nundinis; De incendio ruina naufragio. Tambin se citan el Cdigo Teodosiano, la ley 16 del senadoconsulto Macedoniense y las actividades de los argentara. Se refiere tambin Halperin al desarrollo del concepto del receptum, reglas del derecho marcario y del cambio a distancia, as como a la preposicin institoria y a las actiones y exceptiones, aplicables con provecho y flexibilidad a los asuntos mercantiles. En Roma se conocieron estructuras asociativas, como la sodalitas, el collegium, la universitas y el corpus; en ellas aparece una nocin aproximada de personalidad. Haba tambin dos figuras de sociedad: la societas bonorum, en la cual los socios aportaban la totalidad de sus patrimonios (bienes presentes y futuros) y la societas alicuius negotii, en la cual los aportes se realizaban para una sola operacin o una serie determinada de negocios. Dicen Di Pietro y Lapieza Elli que la primera responda a la idea de una comunidad hereditaria y que la segunda aparece ms adelante por necesidades mercantiles. Tambin evolucionan las clases de aportes, admitindose primero el de capitales y despus tambin el de trabajo. Este ltimo queda fuera de toda duda ante el dictado de una constitucin por Diocleciano. Puede considerarse probado que tambin en el mundo romano existieron las corporaciones y asociaciones de mercaderes y navieros, esencialmente privadas, pero protegidas por el Estado, aunque, como es sabido, la civilizacin romana, formada por propietarios, agricultores, artistas y polticos, consideraba el comercio como algo subalterno. En cuanto a las personas, merece destacarse que en la etapa cristiana de Roma se produce el nacimiento de cierta aristocracia mercantil (la orden de los caballeros), pero ella no alcanza una valoracin social por el desprecio de la aristocracia terrateniente, de mayor tradicin, y la influencia del cristianismo, que condenaba la

usura y el agio. En sntesis, no es desacertado afirmar que los romanos no distinguieron el derecho comercial como un sistema separado, a pesar de poseer otras clasificaciones jurdicas de alto nivel cientfico. Pero es imposible ignorar la riqueza del ius mercatorium romano, que adems se integraba con numerosas disposiciones propias del derecho pblico. 7. edad media: LA APARICIN DEL DERECHO MERCANTIL DIFERENCIADO. La cada del Imperio Romano de Occidente es un proceso que dura siglos y que obedece a diversas causas histricas. Pueblos venidos del medio y el lejano Oriente, empujados por los hunos, penetran en lo que queda de las ciudades y de la organizacin romanas y comienzan una transferencia cultural que altera las condiciones de vida, hbitos y costumbres. Esto incide tambin en el ordenamiento jurdico general. Con la invasin de los "brbaros" se opera un cambio en el centro de poder; de los pases mediterrneos pasa a los francos (norte de la Galia y riberas del Rin); de all surgirn las principales novedades econmicas, polticas, culturales, sociales y jurdicas. La ciudad romana se ve disminuida en poblacin y animacin con la venida de los "brbaros"; la actividad general se traslada al campo. Segn algunos autores, en el perodo medieval desciende el nivel cultural, decaen las escuelas, las leyes, la administracin pblica y la justicia; los restos de cultura se refugian en algunos monasterios. Desde pasado el primer milenio, en una labor preparatoria durante la Edad Media y explosiva a partir del siglo xv, Europa comienza un largo despertar, que se prolonga hasta el siglo XVIII. En la baja Edad Media el comercio llega a su mnima expresin; el trfico mercantil por tierra en largas distancias se hace imposible; el martimo ve grandemente menguada su vitalidad anterior, y con algunas excepciones -como la ciudad-Estado de Venecia, fundada en el ao 452 sobre islotes, para evitar las invasiones brbaras- se ve muy dificultado. El actual territorio europeo entra en un perodo oscuro, que para algunos significa decadencia y para otros el crisol de razas que despus fructificar. Los rabes invaden Espaa y de all intentan el avance hacia el Este, con su "estrategia de la media luna"; en tanto se mezclan

y redistribuyen los grupos tnicos, el Imperio Romano de Oriente permanece con cierta organizacin sobre la base de las recopilaciones de Justiniano. Los pueblos invasores traen sus leyes y costumbres jurdicas, las que se enfrentan con el rigorismo formal romano. Toda Europa se sacude y reacomoda a la nueva realidad. Entre otras novedades jurdicas, el derecho de los invasores es fundamentalmente consuetudinario, fuente de gran importancia en el derecho comercial. El mare nostrum romano no estimula ya el trfico mercantil martimo y este hecho empobrece y ensombrece al continente. Despus de la decadencia y la confusin, hacia el siglo XI aparece un paulatino reordenamiento de labores, roles y normas, que se conoce histricamente como feudalismo, cuyo fundamento econmico es la organizacin agrcola-pastoril. La inseguridad del habitante en general, lo impulsa a buscar su proteccin en caudillos fuertes, a quienes se llama seores, que edifican castillos o fortalezas y tienen el don de la organizacin y el mando. As, se organizan regiones, de dimensiones variables, en las que existe el poder total del amo y la obediencia absoluta del vasallo. La economa es en esta etapa eminentemente agrcola y su control y verdadera propiedad estn en manos del seor feudal. Esto acaece en la Europa central; antes, en las ciudades italianas, se aprecia otra realidad. A partir del siglo IX se abre en ellas el desarrollo y progreso del sector terciario (actividades comerciales e intelectuales). Desde la gran Venecia, que sigue creciendo, continan su ejemplo Amaif, Pisa y Genova. Hasta el siglo XVI, son las ciudades-puertos las que impulsan el comercio medieval; sirven ellas de modelo para el resto de Europa en cuanto a regulaciones jurdicas comerciales. tambin tenemos que mencionar a Miln y Florencia como centros internos, pero de gran actividad mercantil. En el siglo XI se produce un cambio: empieza una era de prosperidad en Europa central. Se ha logrado la paz y un statu quo, entre los detentadores del poder regional; aumenta la riqueza agrcola y crece la poblacin. Y se produce un fenmeno que despus se repite mucho ms adelante con el advenimiento de la industrializacin: la migracin

del hombre de campo, que poco a poco se va instalando en las ciudades. El sector primario (agricultura) cede su puesto al artesanado (sector secundaria). Muy documentadamente, Jess Rubio explica la aglomeracin de personas, que de pequeos villanos se convierten en burgueses o habitantes del burgo (ciudad). El mercader es una nueva figura que resalta entre las que viven en ciudades: acumula riquezas y stas le dan poder. Ese poder es el que le permitir, desafiando el de los seores, exigir y crear un nuevo derecho que regule su actividad. En Europa central, a comienzos del siglo XII, se difunde el tratado de un monje del cual slo sabemos su nombre: Tefilo; ste, en su Diversarum artium schedula, explic las reglas bsicas del tratamiento del cuero, la seda, la cristalera, metales, tcnicas de acabado, textiles, etc.; y adems agrega reglas elementales de comercio. Comienza tambin en el siglo XIII el uso de libros y normas de contabilidad por partida doble; el trfico se complica, los negocios que se abarcan son mayores: ello determina la creacin de diversas formas de acumulacin de capital y su uso en operaciones de banca de gran amplitud, desde Italia hacia el Oeste. En ese siglo y el siguiente se generaliza el uso de la letra de cambio y una moneda "de banca". El comerciante comienza a tener sus instituciones, incluido el procedimiento concursal cuando sus negocios no van bien. Es verdad que la sociedad feudal fue una sociedad de intercambios limitados, pero conoci el derecho comercial embrionario. Lo contrario opina Galgano, para quien no se daba la economa de cambio; este autor, siguiendo a Thaller, dice que slo se puede hablar de derecho comercial cuando los mercaderes son capaces de fundar "repblicas enteras". Los "burgueses", habitantes de las nuevas ciudades, son los "porters" o los "portmen" de Flandes e Inglaterra; nombre que se relaciona con el vocablo "puerto" (port), que designaba el lugar o centro, no siempre martimo, desde donde partan o hacia donde se dirigan las mercaderas. El portus era un verdadero centro comercial. El hombre que se desplaza del campo a la ciudad, no slo lo hace por motivos econmicos, sino tambin para sacudir el yugo de la frrea voluntad del seor feudal. Busca su realizacin como ser humano y fundamentalmente su libertad. Sin embargo, hay que recordar que el abandono del campo no es masivo, ya que en l se halla la mayora de la poblacin en los siglos XIv y xv.

Poco a poco, cada uno en el nivel que puede, sale de la dependencia campesina como artesano, vendedor ambulante, mercader al por menor o en mayor escala. Esta verdadera nueva clase desafa a la clase seorial (que despus se continuar con la nobleza, el clero, la aristocracia) y quiere e impone diferentes reglas y condiciones de vida y de trabajo. En las ciudades, el "aire se hace libre", segn un dicho medieval; por ejemplo, el siervo domiciliado en el "burgo" durante ms de un ao y no reclamado por su antiguo dueo, se convierte en libre. Los burgueses desean conquistar un nuevo orden jurdico que los beneficie; quieren el poder poltico y tribunales propios segn las necesidades de la dinmica de las transacciones; desean libertad de residencia, seguridad de la persona y de los traslados personales y de las mercaderas; libertad para negociar. Todo ello se logra con el tiempo, cuando se acepta una lex mercatoria, basada en usos, costumbres y normas que regulan la actividad de grandes y pequeos mercaderes. Ese conjunto de normas de contenido jurdico es el "estatuto del comerciante", que tiene un neto matiz subjetivo y profesional. En realidad, el sistema feudal entero no sirve para ellos. Tienen que crear otro "sistema" dentro o paralelo a l, que consulte sus propias necesidades y responda a los deseos y apetencias de esta clase naciente. Seala Guynot que el derecho comercial se forma a partir de las costumbres, edictos y ordenanzas reales, decisiones reglamentarias de los parlamentos y de las normas de derecho romano. Atribuye a dos razones la formacin de un derecho propio de los comerciantes: 1) necesitaban ellos reglas ms simples que las del derecho comn, demasiado formalista, que facilitaran la celeridad de las operaciones del comercio; 2) desde aquella poca, el comercio adquiere un carcter internacional muy marcado: mercaderes y negociantes tenan que disponer de un conjunto de reglas jurdicas que le fuesen comunes. Con los mercaderes se produce el notable desarrollo de la economa mobiliaria; por eso, el nuevo derecho no se ocupa de inmuebles, ni de actividades agrcolas: se basa en el intercambio y en la intermediacin de cosas muebles; estos rastros perduran todava en nuestra legislacin, como se lo puede ver, p.ej., en el contrato de compraventa mercantil que regula nuestro Cdigo de Comercio y en el sistema de actos de comercio (art. 8, incs. 1 y 2, Cd. de Comercio. Seala Rubio que "el nuevo derecho de los mercaderes nace y

se desarrolla ntimamente vinculado al espritu de la organizacin econmica que con ms o menos precisin se conoce hoy en el mundo histrico y cientfico con el nombre de capitalismo. Que no alcanzar sus formas ms avanzadas y, si se quiere, ms deshumanizadas, hasta varios siglos ms tarde, pero que est ya en la ciudad, en el mercado y en la feria medieval, en el trfico y en la navegacin mercantil, en el espritu y en la actividad de los hombres", a lo cual se opone Fargosi quien, en concordancia con Garrigues y Ascarelli, recuerda que existi derecho mercantil antes del desarrollo del capitalismo, sealando, adems, que "la identificacin de que se trata conlleva una inmovilizacin que no se compadece con la esencia misma de esta rama del orden jurdico, caracterizada por ser una categora histrica, lo que significa que las normas jurdico-mercantiles -como lo apunta Garrigues- no son el fruto del capricho del legislador ni obedecen a preocupaciones puramente dogmticas o formalistas, sino que responden a exigencias ineludibles de la realidad. Por ello sus incesantes transformaciones tanto en el mbito de su accin como en el espritu que lo informa y que refleja las cambiantes ideologas del fenmeno econmico; quizs, y como lo sealara Valeri, las notas tipificantes estn dadas por tratarse de normas reguladoras de relaciones que se desenvuelven con un ritmo particular de celeridad, por referirse al fenmeno de circulacin de los bienes y a la actividad productiva, desde que suponen una constante recurrencia al crdito, interdependencia de empresas, masifcacin de las operaciones, especial tutelamiento de la buena fe y simplicidad y al mismo tiempo estrictez de los mecanismos econmicos jurdicos"52. a) ferias y mercados. Los mercaderes pertenecen a una ciudad; operan en ella o preparan caravanas para llevar cada vez ms lejos sus productos. Los mercados son su mbito permanente de trabajo; las ferias, el discontinuo. En ambos se intercambian o venden productos, se rinden las cuentas y se liquidan las deudas; la venta al menudeo se produce principalmente en los mercados, donde la poblacin concurre a surtirse. A las ferias van los mercaderes profesionales: all se intercambian los distintos productos; como requieren una larga preparacin, se las celebra anualmente o a lo sumo dos veces al ao. No hay que dejar de considerar el sinnmero de obstculos que

halla el mercader errante en su desplazamiento hacia ciudades o ferias lejanas: tiene que salvar obstculos naturales en los caminos de tierra que recorre y en las vas de agua que navega. La ruta europea del comercio norte-sur o viceversa, no puede evitar en un extremo los Pirineos y en el otro los Alpes; en ocasiones las rutas estn apenas delineadas, los transportes son primitivos: mulas, caballos, carretas, carros. Los historiadores recuerdan el progreso que se obtuvo con la construccin del puente del San Gotardo en 1237, estableciendo el camino ms corto entre Alemania e Italia. En otras zonas, donde no haba montaas, haba grandes ros que atravesar. A todo ello hay que agregar el peligro de los bandoleros, que asediaban los caminos. En vez de vender de ciudad en ciudad, se van organizando reuniones permanentes, que con el correr del tiempo se hacen famosas: son las ferias. En ellas, los comerciantes intercambian experiencias recprocas; a su vez la poblacin en general se beneficia con la mayor disponibilidad de productos y ms variedad en cantidad y calidad. En el siglo XIII son famosas las ferias de Champagne: en enero y febrero se las celebra en Lagny; en marzo y abril en Bar; en mayo y junio en Provins; en julio y agosto se reunan los mercaderes en Troyes para la feria de San Juan; en setiembre y noviembre volvan a Provins y en noviembre y diciembre se celebraba la feria de Saint Rmy en Troyes. Recuerda Ripert la feria de Saint-Denis, que se celebraba seis veces al ao, dedicndose las dos primeras al intercambio de mercancas y las otras cuatro a liquidar los pagos entre los asistentes, comerciantes de toda Europa. Se refiere Halperin a las ferias de Champagne y Lyon en Francia; Medina del Campo en Espaa; Francfort en Alemania, y Nijni Novgorod en Rusia. Las ferias de Champagne se desarrollaron en gran medida por la accin de los condes de Champagne, que advierten los beneficios de regular y gravar este intercambio que comienza en el siglo XII por la iniciativa de los mercaderes de Arras (Flandes), que vienen con sus animales cargados de paera fina. As se da el fomento y la promocin contina con la creacin de la proteccin de los comerciantes en los caminos (los "salvoconductos de feria"), la organizacin de un cuerpo especial de guardias de vigilancia para lo que acontece en esas reuniones y de un hospital (el Htel-Dieu) para los comerciantes enfermos. El ius mercatorum nace en las ferias y en los mercados; el

vnculo entre ciudad y mercado es evidente. Aparece un nuevo derecho ciudadano, frente al derecho feudal, tradicional y jerarquizado: es el derecho de los bienes, del crdito, del intercambio, del dinero. Es un sistema legal reglamentado por nuevos estatutos. Es el derecho comercial naciente, uno de cuyos aspectos es la reglamentacin real de la polica de las ferias. b) las casas de comercio. La evolucin del derecho mercantil marca una nueva etapa, con la superacin de la figura personal del comerciante y la aparicin de la "casa comercial". El mercader supera la tienda, el almacn, y con el progreso econmico mejora y perfecciona sus instalaciones. No se llega en los comienzos a una objetivizacin total de la fgura, a un reemplazo de la persona por la "casa", la "firma", el "fondo de comercio". Mas con el tiempo, ciertas firmas comerciales -sean o no sociedades- se desarrollan de tal modo que se presentan con un nombre que adquiere importancia propia objetivada. Ms all de la "casa comercial", aparecen las organizaciones: figuras asociativas, descentralizacin por medio de matrices y filiales, el uso de marcas especficas para los productos, organizaciones ms complejas a las cuales se suman toda clase de empleados y auxiliares, as como contabilidades que intentan reflejar todo esto. El dinero se utiliza cada vez ms, pero con l tambin se genera una forma de multiplicacin de la moneda: es la llamada "moneda de banca", de tanto mayor cotizacin cuanto ms importante es la "casa bancaria" que la produce. Las organizaciones crecen, a medida que crecen los negocios. Estas estructuras de derecho comercial se expanden de las ciudades italianas a los puertos europeos sobre el Mediterrneo y a las ms progresistas ciudades interiores. C) el CONTRATO DE CAMBIO. la LETRA DE CAMBIO; EL VALE O PAGAR; el cheque. Slo diremos aqu que son figuras jurdicas utilizadas por los comerciantes con el fin de agilizar sus negocios, evitar el envo de moneda metlica a lugares lejanos y de simplificar pagos y enjugar deudas. Como hemos visto, no es en las ferias y mercados donde se crea el contrato de cambio y despus ciertos papeles de comercio entre los cuales podemos incluir el cheque, la letra de cambio, el vale o pagar. Pero se puede afirmar que en las ferias y mercados comienza el perfeccionamiento y una suerte de recreacin de esas modalidades negocales. Primero como contrato solemne, el contrato de cambio aparece

como un instrumento utilizable, pero no el ms idneo para las transacciones mercantiles. Poco a poco se dejan de lado las formas: los testigos, la intervencin notarial, la redaccin completa de un contrato; esto constituye una serie de pasos que se dan en un largo perodo histrico y que van desde una simple carta, hasta llegar a aceptarse un ttulo, con breve escritura y una firma, la del responsable. El simple y eficaz papel de comercio aparece as como un instrumento idneo que slo en nuestro siglo recibira la aceptacin general por parte de toda la poblacin, despus de incorporar en los siglos XVII y XVIII la clusula a la orden y el endoso y merced a la posterior elaboracin germana de 1848, que agrega, a partir de la obra de Einert, la alta tcnica jurdica que le permiti un considerable grado de utilizacin, con gran seguridad jurdica para las partes. d) las corporaciones. Nacen como centros de autorregulacin, como proteccin contra el poder gubernamental, y tambin en concepto de agrupaciones profesionales, excluyentes de competencia y vigas de la calidad del trabajo de cada gremio. El derecho corporativo implica el derecho estatutario. De la aplicacin de las costumbres se avanza hacia la emisin de reglas escritas, cada vez ms minuciosamente detalladas, de gran rigor. Las corporaciones se forman entre comerciantes o entre artesanos. Las guildes (vocablo francs que proviene del bajo-alemn geldan y que designa la solidaridad pecuniaria y la fuerza del grupa), fueron las primeras cofradas de la gente del pueblo; al principio no eran asociaciones profesionales, pero ms adelante pasaron a serlo, tal vez por influencia en su seno de artesanos, tenderos y otros pequeos grupos con intereses profesionales comunes; as nacen las corporaciones, que no se denominan de ese modo hasta el siglo XVIII; antes se llaman guildes, guildas, hansas, cofradas. Estas asociaciones nacen durante el rgimen feudal; pasan, de voluntarias y espontneas, a ser obligatorias, al punto de impedir el ejercicio del oficio a quien no estuviera autorizado por ellas. Las corporaciones adquieren poco a poco gran poder: comienzan a controlar las ferias, participar en cargos municipales, propugnar ordenanzas y reglamentos, adquirir privilegios y franquicias, intervenir en asuntos de impuestos y aduanas, acrecentar sus propiedades inmobiliarias y almacenes de depsito. Las corporaciones imponen estatutos, verdaderos reglamentos de cada oficio.

Hay reglamentos de asociaciones de mercaderes antiqusimas, como la "caritet" de Valenciennes (entre 1050 y 1070), la "guilda" de Saint-Omer (antes de 1080). Estn encuadrados por el clero y muchos artculos presentan un carcter ms religioso y caritativo que esencialmente profesional. Ms adelante en la historia, grupos de asociaciones profesionales se federan en las "hansas", que tratan de monopolizar el gran trfico mercantil y restringir el nmero de sus partcipes. Hubo varias famosas: la de Londres, la Hansa Teutnica, la Liga Hansetica. Junto a los estatutos profesionales se establecen otros, ms generales, similares a leyes o cdigos. Seala Ripert que se han conservado los estatutos de las ciudades italianas (Pisa, Genova, Venecia, Amaif, Trani), pero que son pocos los reglamentos corporativos conocidos en nuestros das. Como es sabido, el derecho corporativo queda abolido completamente con la Revolucin francesa. e) la jurisdiccin. El comerciante, el artesano, no se ve suficientemente atendido en sus conflictos por los jueces, acostumbrados a resolver asuntos civiles. No cualquiera puede aplicar rectamente el derecho consuetudinario mercantil y los estatutos. Aparecen primero los arbitros mercantiles, personificados por los comerciantes de mayor prestigio; despus se crea la jurisdiccin consular, especializada para aplicar la justicia frente al orden creado por las costumbres y el consentimiento informal de las partes. A veces tambin se utiliza el derecho romano, renovndolo o adaptndolo a las exigencias del trfico; en ocasiones con una interpretacin errnea, y en otras usando un criterio correcto y renovador. As, se adaptan textos romanos sobre el contrato literal y la confessio; se elabora la teora del consentimiento y su validez en el caso de existir causa vlida obligandi; se recrea la disciplina de los documentos y la del contrato entre ausentes; aparecen soluciones nuevas en el campo de la representacin merced a la actuacin de agentes y comisionistas de casas comerciales en el exterior. La lex mercatorum surge as, tanto de los propios comerciantes como de la jurisdiccin especial, que recibe el nombre de consulado. Los cnsules no son letrados sino hasta muchos aos despus. Juzgan aplicando la buena fe, la costumbre, la equidad. Atienden a los principios esenciales de este derecho, fundamentalmente mobiliario: celeridad, libertad de formas, internacionalidad, libre creacin de estructuras negocales.

Tambin se aplican las regulaciones reales o municipales de polica y registro, y por supuesto, los estatutos o reglamentos corporativos. El cnsul tena que prestar juramento de que utilizara las normas y las costumbres de la corporacin; los juramentos se redactaban por escrito y compilaban ordenadamente, llamndose estatutos. Si eran aprobados por el prncipe o el magistrado supremo, su autoridad era idntica a la de la ley civil; pero, aun no aprobados, constituan ley comercial aplicable. En un primer tiempo, los estatutos estn redactados con una diversidad de temas en los que se mezclan disposiciones profesionales con reglas jurdicas y procesos o tcnicas de cada oficio. Ms adelante se separan y agrupan por temas o conjuntos de temas, en un lapso de aproximadamente siete siglos a partir del siglo XI. Las normas jurdicas de los estatutos, empezando por los de las ciudades italianas, son la base del actual derecho comercial: en ellos se dispone sobre diversas formas asociativas, muchos de los contratos comerciales hoy conocidos, el corretaje y la representacin, las falencias. Todas estas reglas legales agrupadas deban ser obligatoriamente aplicadas por los tribunales consulares. Y esta jurisdiccin se va extendiendo a individuos que sin ser comerciantes o miembros de una corporacin, intervienen en materia mercantil. De cmo tenan que juzgar aquellos cnsules, verdaderos jueces, son un ejemplo las disposiciones VI y VII del captulo I de las Ordenanzas de Bilbao, citadas por Anaya. 8. la salida del perodo medieval. - Las tcnicas mercantiles progresaron y con ellas lo hicieron tambin las jurdicas. Los italianos en el siglo XIII dominaban los principales mercados de Europa: Brujas en los Pases Bajos; en Pars las principales ferias; en Inglaterra el mercado de la lana. Manejaban sus asuntos con representantes en distintas plazas y por correspondencia; principalmente son "hombres de despacho" y de gran cultura para la poca; los grandes mercaderes deban tener conocimientos mercantiles en general, saber leer y escribir, entender un sistema de contabilidad, poseer criterio sobre temas jurdicos y actuar en poltica. El trfico mercantil comienza a hacerse multiforme y complejo. La hegemona proveniente de las ciudades italianas es sustituida por el crecimiento propio de la Europa central; all evoluciona nuestra materia hacia una nueva etapa.

Crece el poder de los seores y reyes, y a su lado crece la intervencin de empresarios que han dejado ya de ser comerciantes individuales para pesar con su fortuna y medios en las decisiones polticas y econmicas. Hay muchos ejemplos de estos comerciantes-empresarios que son autnticos capitalistas con poder; en el siglo XI se cita el caso de Mauro y su hijo Pantalen, que dieron un poderoso impulso a la prosperidad de Amaif por medio de sus negocios internacionales. Estaban a la cabeza del trfico mercantil entre Italia y Constantinopla; intervinieron en las luchas entre el emperador, el papa y los normandos; mandaron erigir la iglesia de San Pablo Extramuros en la ciudad de Roma, instalando en ella las puertas de bronce que haban hecho transportar desde Constantinopla; mantenan un hospital en Antioqua e hicieron restaurar un monasterio en Jerusaln, donde fundaron un convento y un hospital para peregrinos. Es necesario advertir este aspecto filantrpico de algunos grandes mercaderes para lograr una justa visin histrica. En el siglo xv, mediante los grandes descubrimientos, Europa toma posesin del mundo y comienza una era de colonizacin y explotacin de las colonias. El Renacimiento, con la serie de fenmenos de gran cambio que lo caracterizan, impone un desarrollo e impulso fundamental al derecho comercial. Las cruzadas primero, los viajes, exploraciones y descubrimientos y los grandes inventos despus, contribuyen a consolidar este derecho, que ya se revela como una importante rama autnoma del derecho privado. En esa poca Europa sale de una larga crisis de crecimiento que es desigual en las distintas regiones: se fundan monarquas poderosas: Luis XI y los Valois en Francia, los Tudor en Inglaterra, los Habsburgos y los Reyes Catlicos en Espaa, y varios principados conducidos por gente bien preparada intelectualmente (p.ej., los ducados de Baviera y Borgoa). El derecho comercial pasa en esta poca a formar parte del derecho estatal de los Estados monrquicos; ellos reivindican para s el monopolio de la funcin legislativa. Pero la disciplina sigue siendo autnoma: no es absorbida por el derecho comn, ya que, al contrario, influye sobre ste. En este perodo y no con la codificacin, se produce la objetivacin del derecho comercial: muchos no comerciantes practican

uno o ms actos de los realizados por mercaderes, pero sin intencin profesional. La ley aplicable natural que se impone es la mercantil, porque as lo exige el razonamiento lgico. Por supuesto que el Cdigo de Comercio francs -Revolucin francesa mediante- sella la objetivizacin esencial de nuestra materia; pero la aplicacin de normas y jurisdiccin mercantiles a los actos comerciales realizados por no comerciantes, es anterior. Comienza tambin consuetudinariamente y se consolida en estatutos y ordenanzas. a) las economas nacionales. La poca de las economas encaradas globalmente, a nivel de una nacin, vuelve a Europa con el centralismo creciente del poder. Desde entonces hasta la revolucin industrial del siglo XVIII, se producen nuevas mutaciones en la circulacin del crdito y de los bienes. La fase urbana de la economa pas y estamos ya en la poca de las economas nacionales, que, centralizadas y organizadas, dan pie al enorme avance expansionista del Renacimiento (que tuvo aspectos positivos y negativos con los descubrimientos y colonizaciones y el trfico de esclavos, que alcanzar lmites infrahumanos). Del siglo xv en adelante, comienza a desaparecer la artesana y a perfeccionarse los procedimientos industriales en estado embrionario (la imprenta y el papel, el hierro de fundicin mediante sencillos altos hornos, vidrio, textiles, con la mecanizacin del batn); pero el paso de la declinacin del corporativismo y el avance del industrialismo naciente se hace simultneamente, coexistiendo la artesana manual con formas embrionarias de industria durante varios siglos; junto a este proceso es justo mencionar el acervo artstico aportado en esta poca por pintores, escultores, arquitectos y msicos, que legaron a la humanidad un tesoro que da a da apreciamos. Los siglos XIv y xv se dicen de expansin comercial, pero ello no es tan simple; podra ser en cuanto al volumen, aunque no hay estudios estadsticos ciertos, pero tenemos que computar negativamente factores como las guerras (con la interrupcin consiguiente del trfico comercial), los saqueos, los desequilibrios financieros de los reinos en pugna. De todos modos el comercio progresa: la letra de cambio adquiere una notable difusin; la contabilidad se hace ms compleja; de una columna se pasa a dos, en el sistema alia veneziana; se est cerca ya de la partida doble y de las complejas contabilidades en

materia societaria o en comercios altamente diversificados. El seguro, por la dedicacin y experiencia de los mercaderes genoveses, evoluciona notablemente; nunca asegura una persona individualmente un viaje martimo (que es el ms comn de los riesgos cubiertos), sino que lo hacen varios inversores unidos. Condenado el prstamo a la gruesa por usurario por el derecho cannico, se idean nuevas formas de cobertura de los embarques u operaciones arriesgadas. La venta con reserva de recompra fue un primer paso. Hacia el siglo XIv se llega al pago de la prima por adelantado, a cambio de que los aseguradores compren una mercadera a un precio conocido pagadero en un plazo fijo. Si la mercadera llega indemne a destino, el acuerdo se anula. De all a la instrumentacin del seguro moderno falta poco; la nocin de empresa aseguradora nace con el origen de la figura, ya que es imposible que una sola persona garantice una expedicin martima con mercaderas valiosas. Se hacen famosas las plazas de seguros: Madrid y Burgos en Espaa; Ran y Lyon, en Francia; en el siglo XVII, Livorno y Venecia; y Londres en el siglo XVIII. Nace un nuevo problema, que es el del crdito al empresario, es decir, el comerciante organizado y prspero; con el crdito aparece la necesidad de la circulacin de l; es entonces cuando el derecho comercial crea nuevas estructuras jurdicas que posibiliten tambin la circulacin del crdito, como antes circulaban los bienes. Como dice Ascarelli, "la vieja letra de cambio de la poca municipal italiana, mero documento probatorio e instrumento de pago, fue transformada en instrumento de crdito, en una serie de etapas que van desde la introduccin del endoso en el siglo XVII, al Cdigo napolenico, a las reformas inglesas y alemanas del siglo XIX, a las convenciones ginebrinas". b) las sociedades y los bancos. De esta poca es la creacin de las primeras sociedades comerciales, y las ms famosas son las florentinas, que sealaban con su nombre a quienes perteneca el poder de decisin, como, por ejemplo, la de los Bardi, Scali y Peruzzi, la familia florentina de los Medici tuvo amplia influencia sobre las compaas comerciales que siguieron a las primitivas, muchas de las cuales quebraron. La sociedad comercial tuvo una doble vertiente: la privada, fundada sobre la base del poder poltico vinculado a los negocios, favorecido por el anonimato de los verdaderos dueos del capital; y la sociedad pblica gestada desde el Estado para realizar importantes empresas. De la primera es un ejemplo el banco genovs de

San Giorgio, fundado en 1547, cuyos inversores posean ttulos, llamados luoghi, que daban derecho a una renta fija. Las compaas de Indias de los siglos XVII y XVIII, creadas primero en Holanda y despus en Inglaterra y Francia, eran grandes empresas dedicadas a la colonizacin de nuevas regiones: en ellas se generaliza un beneficio que slo era conocido para una clase de socios en las sociedades en comandita: la limitacin de la responsabilidad al aporte que el socio prometa al ente colectivo; su patrimonio personal quedaba al margen de los riesgos del negocio. Su carcter publicstico est dado por el hecho de que no se las poda formar sin una autorizacin real, la carta de concesin. Para Galgano estas empresas nacen de un pacto establecido entre el soberano y un grupo empresarial, destinado a explotar las riquezas de ultramar, lo cual haba de producir por aadidura la riqueza en potencia poltica y econmica del Estado. Estas grandes empresas, a diferencia de las pequeas sociedades personales, limitan la responsabilidad de los socios intervinientes y dividen su capital en acciones, las que con el tiempo, se convertirn en ttulos circulatorios. Quienes dirigen estas grandes compaas, adems estn liberados de responsabilidad personal; la Carta de Constitucin de la Compaa de las Indias Orientales de 1664, al igual que la respectiva de la Compaa de las Indias Occidentales del mismo ao, establece que "los directores y los particulares interesados no podrn ser obligados, bajo ninguna causa ni pretexto, a proporcionar suma alguna superior a la que se obligaron en la constitucin de la Compaa" (art. 2); "los directores de la citada Compaa no podrn ser inquiridos, ni padecer fuerza en su persona o en sus bienes, por razn de los negocios de la Compaa" (art. 5). La forma societaria se generaliza en el uso y sus tcnicas de dinmica interna y externa van adquiriendo ms precisin y rigor jurdicos. El Cdigo napolenico legisla despus sobre sociedades annimas y en 1867 su uso se generaliza en Francia con la ley de ese ao. La estructura societaria permite la concentracin de capitales, favorece el desenvolvimiento del mercado de stos y beneficia con su mayor elasticidad a las estructuras bancarias, que, desde la Edad Media se desarrollan a lo largo de los siglos XVII y XVIII. Con la organizacin accionaria recuperan vida los bancos, el de Barcelona y el de Genova (la "Casa de San Jorge"), el "Rialto" de Venecia (creado en 1586) y los de Amsterdam y Londres (estos

ltimos fundados en 1609 y 1694 respectivamente). Los bancos intermedian exclusivamente respecto del dinero y de los papeles de comercio; reciben depsitos, otorgan crditos y financian operaciones con grandes ganancias. A una con los bancos se crea la "moneda contable" y la expansin econmica con una mnima circulacin de la moneda metlica. En los siglos XVI, XVII y XVIII campea el mercantilismo como doctrina econmica que hara evolucionar y predominar como potencias a Portugal y Espaa primero, Holanda e Inglaterra despus, y por ltimo el coibertismo, con Luis XIV, en Francia. 9. derecho subjetivo. derecho objetivo. - Se suele ensear que el derecho comercial pasa, de un primer estadio subjetivo (en cuanto regula la persona del comerciante) a otro que histricamente se califica de objetivo, porque se establecen actos que son, por su naturaleza, mercantiles. Esta segunda etapa se asigna, errneamente a veces, a los principios impuestos por la Revolucin francesa. Recuerda Halperin que la presuncin de comercialidad del negocio se recoge en la Ordenanza francesa de 1673, lo cual marca una diferencia con el sistema anterior, que regulaba exclusivamente a los comerciantes; as, la teora de los actos de comercio elaborada en Francia, dara a nuestro derecho un carcter predominantemente objetivo, en contraposicin al sistema concebido desde un punto de vista profesional, es decir, preferentemente subjetivo. Opina Romero que nuestro sistema, al ser de marcada inspiracin francesa, resulta "netamente objetivo", y seala que el acto de comercio es el eje central de la materia. Describe Guynot lo que l denomina "ruptura con el concepto subjetivo del antiguo derecho francs"; y agrega: "el derecho comercial francs est basado, racionalmente, en un concepto subjetivo lleno de buen sentido; es el derecho de los comerciantes nicamente, es decir, de quienes hacen profesin habitual de comprar para revender. A cada uno su oficio y el que ejerce la profesin de mercader est sometido a las obligaciones que le asigna la ordenanza; a la inversa, se beneficia con un privilegio de derecho y de jurisdiccin, muy til para la realizacin de su tarea". A rengln seguido, expone que las dificultades surgirn a partir de que el derecho francs pierda su carcter originario y deje de ser el derecho de los comerciantes para convertirse en un derecho de carcter real, el de los actos de comercio.

Por su parte, Jimnez Snchez da su visin de la evolucin histrica de nuestra materia; en la Edad Media lo sita como derecho profesional de los mercaderes y de todas las personas dedicadas al ejercicio del comercio; ms tarde, como derecho de los actos "objetivos" de comercio y del estatuto profesional de las personas que se dedican habitualmente a la realizacin de tales actos; luego, como derecho profesional de los comerciantes y de los negocios realizados por stos, y ms adelante como derecho de los actos en masa realizados por empresas, de las empresas y del estatuto profesional de sus titulares. El pasaje del mundo subjetivo al objetivo, se funda en la generalizacin de tcnicas y principios propios de los mercaderes a otros grupos sociales; as el derecho comercial, sin perder su carcter esencial de derecho regulador del estatuto profesional de unos determinados protagonistas del trfico econmico y de la actividad especfica realizada por stos, pas a aplicarse no solamente a los miembros de unos concretos gremios, en consideracin exclusiva a la existencia de este dato o conexin formal, "sino tambin a todos aquellos otros sujetos que, aun resultando ajenos o extraos a las corporaciones mercantiles, realizaban de hecho profesionalmente negociaciones semejantes a las de los mercaderes (animados por un mismo espritu y empleando tcnicas anlogas)". En nuestra opinin, el derecho comercial siempre fue la regulacin de sujetos y actos, en tanto que todo ordenamiento jurdico est destinado a reglar conductas, intereses de individuos, respecto de otros, en forma inmediata o mediata (v.gr., referencia a los bienes). En una primera etapa, aparece como un derecho no escrito, carcter que conservar el sistema anglosajn. Ms adelante, se regularn simultneamente deberes y atribuciones para ciertas personas, que realizan una actividad diferenciada. Tngase en cuenta que para establecer deberes y derechos a los comerciantes, habr que indagar quines son stos y esta investigacin llevar directamente a los actos, a la actividad. Por esta razn creemos que el derecho comercial posee una esencial unidad histrica, y si bien existen variantes legislativas (el sistema alemn, los actos objetivos de comercio, la regulacin del empresario por el derecho italiana), siempre se estar en presencia de un orden legal que apunta a parmetros especficos: el desarrollo y ejercicio de la industria, el comercio y ciertos servicios, para un mercado, y adems, reglas, principios, obligaciones y atribuciones

que se refieren a los sujetos que realizan tal actividad. Todo sistema deber forzosamente establecer normas referentes a los sujetos y a la actividad. La regulacin de ciertos contratos, operaciones o figuras por el derecho mercantil, no hace cambiar su esencia, ya que slo trata de encuadrar los actos que, al no ser "exclusivos" para ciertos ciudadanos, pueden repetirse por cualquiera, inclusive en forma aislada. El grupo de los llamados "actos de comercio", introducidos con un fin procesal en el Code francs, no constituyeron nunca una categora jurdica, por lo cual no es exacto hablar de un "derecho objetivo" cuando el ordenamiento demuestra, en todos los pases, una realidad distinta. La codificacin, que slo fue un paso ms amplio que el dado cuando se sancionan estatutos y ordenanzas, recoge todas las instituciones de nuestra disciplina en una sola ley, sistema que en la actualidad ha desaparecido prcticamente frente a la obsolescencia de los institutos no reformados y a la aparicin de completas leyes reguladoras de sistemas como el societario o cambiario. 10. las NORMAS JURDICAS ESCRITAS. los PRIMEROS CDIGOS. De las costumbres se pasa a los estatutos, que, por ese motivo, van adquiriendo progresivamente ms complejidad. De la autorregulacin corporativa se llega a la normativa impuesta por el prncipe o el rey. Los estatutos personales, reglas aplicables por los jueces especiales, pasan a ser cuerpos escritos, que contienen normas orgnicas concernientes a la materia; de una preponderante subjetividad se pasa a una objetivacin de lo regulado: se identifican ciertos actos como los "de comercio", y se les aplica la nueva normativa comercial. Las reglas legales, dictadas cada vez con mayor precisin jurdica, aparecen recopiladas; algunas de las que se tiene noticia son: la Charte d'0lron o Roles d'0lron (siglo XII); las Capitulare nauticum (Venecia, 1255); la Tabula amalfitana (Amalfi, siglo XIv); los Ordinamenta et Consuetudo Maris Edita per Cnsules Civitatis Trani (siglo XIv); el Consulado del Mar (Barcelona, 1370); el proyecto de Amsterdam elaborado por iniciativa de la hansa de Brujas en 1407 (adoptado en puertos escandinavos con el nombre de Leyes de Wisby). A fines del siglo XVI aparece una recopilacin privada, annima, llamada Guidon de la Mer.

Adems de las citadas, existen otras que pertenecen a costumbres escritas y ordenadas para algunas ciudades del medioda francs, que compiten en precisin con las italianas y espaolas (estas ltimas desarrolladas a partir del siglo XII). Con la formacin de las grandes monarquas, del derecho comercial de los estatutos corporativos y las costumbres recopiladas se pasa a un nuevo derecho mercantil de los edictos y ordenanzas reales. Esta transicin empieza en Francia y de ella se transmite a los dems centros de Europa. Esto coincide con la formacin de Estados nacionales, de suyo ms amplios que las comarcas feudales. Con las reglas escritas, que pretenden objetivar por un lado lo que los comerciantes hacen de manera profesional y por otro, determinar obligaciones personales exclusivamente para ellos, aparece una nueva forma de aplicar el derecho comercial para la jurisdiccin consular: los mercaderes sern juzgados por ella slo cuando corresponda a negocios mercantiles; por otro lado, quien realice actos de comercio sin ser comerciante, tambin ser juzgado a tenor de las reglas de nuestra materia. Antes de la expresin "actos de comercio" del Cdigo napolenico, la Ordenanza de 1673 se refiere a ellos con la expresin "par faits de marchandise". Aparece definido un criterio de objetivacin que hace decir a un comentarista de la Ordenanza, que la jurisdiccin consular era real, no personal. Por la misma razn aparece en la Ordenanza de 1673 la regulacin de los "faits de marchandise" en el captulo referido a la jurisdiccin consular y no como tema autnomo. En materia de ordenanzas, Espaa, en 1737, exhibe sus famosas Ordenanzas de Bilbao, redactadas por seis comerciantes sobre la base del derecho castellano y las Ordenanzas francesas. Se las expona en veintinueve captulos y constituyen un armnico y progresista cuerpo legal que a su vez fue ms adelante fuente de inspiracin para muchos pases de Hispanoamrica. Cita Sola Caizares la Ordenanza de la Marina de Cerdea de 1717, leyes y constituciones de Vctor Amadeo II en 1723 (letras de cambio, libros de Comercio, el Cdigo de Francisco III de Mdena de 1771 (ferias y mercados, sociedades mercantiles), el Reglamento sobre letras de cambio de la Repblica de Venecia y el Cdigo de la Marina Mercante de 1786 y el Edicto de Navegacin Comercial de las provincias austracas de 1774. Despus de la etapa de las ordenanzas, que veremos con ms

detalle segn cada pas, aparecen los cdigos, compilaciones de mayor extensin, de una ms cuidadosa tcnica, encabezados por los que Napolen hiciera sancionar en Francia como Civil y Comercial. Pese a ello el francs no es el primer cdigo promulgado. Sola Caizares recuerda que en los pases escandinavos exista el Cdigo dans de Cristian V de 1638; el Cdigo noruego de 1687 y el Cdigo sueco de 1734. Pero estos Cdigos son, como dice este autor, ms bien colecciones de soluciones concretas, semejantes a la recopilacin de las costumbres francesas, que un conjunto sistemtico de las reglas de derecho. Con la codificacin se pretende cristalizar un derecho eterno e inmutable, perfecto. Se trata de otorgar estabilidad jurdica a las instituciones: escribir las estructuras que, para siempre, regiran al ser humano. sta tambin es la idea del Cdigo Territorial prusiano de 1794, que contiene una parte dedicada al derecho comercial. El pasaje de la Ordenanza francesa al Cdigo de Comercio no se hace con rupturas. De ah que en el Cdigo los actos de comercio no se independizan del captulo de la jurisdiccin consular. Como dice Mossa, el Cdigo de Comercio no fue, como el Civil, un hijo genuino de la Revolucin francesa; su promulgacin haba sido un deseo de la majestad real, en sus ltimos tiempos. El Cdigo de Comercio francs es pequeo, sencillo, pero claro; ste fue el motivo de su xito, porque dejaba un inmenso campo abierto al derecho existente y a las costumbres; algunas instituciones vitales para el comercio, como la cuenta corriente, jams se regularon en l. Con los cdigos, el Estado ordena ms adecuadamente la actividad mercantil, imponiendo al comerciante profesional la inscripcin y otras obligaciones y a los grupos colectivos de comerciantes (sociedades) la inscripcin y la publicidad. El centro de la norma no ser ya la figura del comerciante; habr reglas subjetivas para l y otras objetivas, admitiendo o condicionando la forma en que se practique la actividad mercantil. En cada pas o regin se produce un proceso de desarrollo que va recorriendo las etapas descriptas. Ser til resear brevemente esa evolucin. a) francia. Las reglas que nacen al comienzo de la Edad Media en Italia no fructifican all en cdigos; su desarrollo se transfiere a Francia y al principal centro: Pars. Ocurri as porque Italia, con haber tenido importantes Estados independientes, careca en aquella poca de un centro poltico que le permitiera capitalizar, reordenar y difundir por el

mundo su gran esfuerzo creacional; la unidad italiana se logr, como se sabe, mucho despus. En 1563 aparece La Jurisdiction des Juges et Consuis de Pars, promulgada por Carlos IX, que se conoce simplifcadamente como el Edicto de Pars. Estableca la jurisdiccin consular en la ciudad, diciendo que: "...los jueces y cnsules de comercio conocern en todo proceso y controversia que en adelante se produzca entre comerciantes, por hechos de mercanca solamente". La mencionada norma legal puede considerarse el fundamento de la moderna justicia especializada en lo comercial y de ah su importancia. Pero, adems, se insina ya en el Edicto de Pars una cierta aprehensin de lo comercial por la doble va subjetiva-objetiva ("por hechos de mercanca"). Ms adelante, sobre esta base, se da el paso siguiente: por influencia de Coibert, reinando Luis XIV en Francia, se dicta en el ao 1673 la Ordonnance du commerce o Code Marchand, preparada por una comisin especial que integraba, entre otros, el comerciante Jacques Savary; esta Ordenanza regula el comercio terrestre en forma bastante detallada. Algunos autores la llaman Code Savary, por la intervencin del citado comerciante y su actuacin decisiva en la redaccin final. En 1681, sobre la base de Le Guidon de la Mer se promulga una Ordenanza para el comercio martimo; comprenda tanto el realizado por el rey como el de comerciantes por su cuenta. Un proyecto de reforma haba sido publicado en 1786, bajo el reinado de Luis XVI y se lo promulg durante el Consulado. De esta manera fue en Francia donde por primera vez se extiende el derecho comercial escrito a todo un reino de manera general, uniforme y obligatoria. Lo mismo ocurre con la Ordonnance Civile y la Ordonnance Criminelle, bases todas ellas de las principales lneas de codificacin del siglo XIX. Con la aparicin de estas Ordenanzas en lo comercial, se produce una mayor objetivizacin del derecho mercantil, ya que ese cuerpo legal se aplica incluso a los no comerciantes que sean juzgados ante tribunales especiales de comercio en materia de letras de cambio. Se da entonces el proceso de comercializacin del derecho civil, que muchos autores refieren, aceptan y hasta llevan a conclusiones de un verdadero ricorsi de nuestra disciplina; las reglas mercantiles, sus institutos, son tiles para fines no comerciales, como, por ejemplo, las formas asociativas, los papeles de comercio, algunos

contratos bancarios. A ello tenemos que aadir figuras en las que se advierte siempre al empresario mercantil de un lado y como contraparte, a quien acta slo en sentido personal, civil, no profesional (v.gr., seguros, compraventas en masa o en serie). En Francia, el derecho a legislar en la rama mercantil, que se arroga la monarqua, nace antes que en la esfera civil, por las consecuencias econmico-polticas que la actividad tiene en todo el territorio del Estado. El Code Savary pretendi ser reformado en 1778 mediante un proyecto: la iniciativa no tuvo xito. Sin embargo, aquellos estudios no se desaprovecharon, ya que constituiran la base del futuro Cdigo de Comercio francs, modelo despus para toda Europa y desde all, para Amrica latina. Sobre la base de estas lneas evolutivas, se desarrolla todo el derecho codificado conocido como el "derecho continental", en oposicin al anglosajn, basado en casos o precedentes reunidos durante siglos. b) el cdigo de comercio francs. Turgot, en 1776, trata de terminar con las corporaciones, por ser asociaciones con privilegios incompatibles con las nuevas ideas que en aquella poca se difunden; en la noche del 4 de agosto de 1789 se decide abolir los privilegios que conculcan la igualdad y la libertad que los revolucionarios sustentan: la Asamblea Constituyente suprime tanto los privilegios individuales como los de comunidades: virtualmente hay libertad plena de comercio e industria. Pero slo en 1791 y a iniciativa de Le Chapellier, se promulga el decreto del 14 de junio, por el cual quedan definitivamente disueltas las corporaciones, estipulndose que el comercio ser ejercido por quien lo desee y con toda libertad. Pasado el perodo revolucionario, vuelve Francia al gobierno autoritario y centralizado con Napolen. ste, con su capacidad enorme para encarar toda clase de asuntos, asume tambin el papel de colegislador; ni la Asamblea Legislativa, ni el Tribunado, ni el Senado pueden proponer leyes. Napolen encara la necesidad, rodeado de hombres de valor: el Consejo de Estado que forma est compuesto por personas laboriosas y capaces. A las nueve de la noche, dice Ludwig, se reuna este verdadero "cenculo de la inteligencia" y el Cnsul de treinta aos animaba as a sus colaboradores: "Importa conocer exactamente la opinin de las autoridades jurdicas, pues esto hace buen efecto; lo que nosotros, hombres de guerra y de dinero pensamos, importa poco". Dieciocho horas diarias de trabajo y la capacidad de Napolen

para dirigir, intervenir y motivar, hace que se examinen en poco tiempo treinta y siete leyes, tras once aos de absoluta desorganizacin jurdica. Y aquella tarea se realizaba sin descuidar los asuntos financieros, econmicos, sociales, administrativos y militares. El Cdigo de Comercio francs es redactado muy rpidamente por una comisin de siete miembros, designada el 3 de abril de 1801. Cuando se proyecta la redaccin de este Cdigo las corporaciones ya no existan; cualquiera poda ser mercader o artesano; por eso se perfecciona la objetivacin del acto de comercio y se omite regular subjetivamente, en principio, al comerciante, aunque despus aparece esta figura. La ley del 16/24 de agosto de 1790 vuelve a instaurar la jurisdiccin consular con el nombre de Tribunales de Comercio. En la primera redaccin del proyecto del Cdigo de Comercio presentada al Consejo de Estado, se prevea un primer artculo declarando que cualquier persona tena el derecho de ejercer el comercio en Francia, y otro segundo enumeraba los actos de comercio. El artculo primero fue finalmente suprimido porque se entenda que resultaba redundante; el segundo tambin, porque el proyecto contena la regulacin de los actos de comercio cuando se refera a la jurisdiccin consular (art. 632, que an est vigente). Faltaba plasmar legislativamente la figura del comerciante, mas ya no existan las corporaciones y el antiguo sistema que consideraba comerciante a quien perteneciera a ellas. Por esa razn surge la idea de caracterizar al comerciante como a quien realiza actos de comercio haciendo de ellos su profesin habitual. Censuran este texto Hamel - Lagarde y lo califican de poco lgico, ya que la definicin de comerciante est vinculada al acto de comercio, que a su vez se define en el art. 632 y ss., los cuales forman parte del rgimen legal de la competencia de los tribunales de comercio. El Cdigo de Comercio francs se promulga por ley del 15 de setiembre de 1807, utilizndose las formas del Cdigo Civil: 648 artculos divididos en libros y ttulos. No es posible pensar en una predeterminada intencin de objetivar el derecho mercantil. Fue, como vimos, directa continuidad del rgimen anterior, con las variaciones que el nuevo sistema poltico y econmico impona. No se pudo prescindir de la figura del comerciante, ni de su tarea profesional. Los cuatro libros del Code se refieren a los siguientes grandes

temas: a) del comercio en general; b) del comercio martimo; c) falencias; d) jurisdiccin mercantil. El primer libro, base de nuestra "Parte general", regulaba: comerciantes, libros de comercio, sociedades, bolsa, prenda, comisionistas, compraventas, letras de cambio y billetes a la orden. Comentando este Cdigo, que no contiene una parte de obligaciones comerciales en general, ni de contratos en particular (excepcin hecha de la sociedad mercantil y la compraventa), dice Le Pera que el trabajo se limit a regular la organizacin externa de la actividad del comerciante, salvo pocas novedades, como los regmenes sobre letra de cambio y sociedades. Seala Guynot que, habida cuenta de las disposiciones del artculo primero, los redactores del Cdigo de Comercio tuvieron que evitar una extensin muy amplia a la competencia de los tribunales consulares; de ah que se vieran fatalmente obligados a precisar cules eran los actos justiciables ante los jueces-cnsules y cules no. Pero en vez de establecer un principio directivo, para la distribucin de los mbitos civil y mercantil, redactan una lista, bastante extensa, de los actos de comercio. No es indudablemente un cdigo que constituya un cuerpo de derecho privado autnomo; solamente se intenta reemplazar con l la ausencia de reglas aplicables ante la nueva realidad planteada y la falta de las regulaciones corporativas. Pero hay que tener presente que exista en Francia, ya vigente, el Cdigo Civil. Parece injusta la calificacin de "mediocre" que le atribuyen Ripert y otros autores, ya que este Cdigo es un importante hito jurdico a partir del cual se ir elaborando un nuevo derecho comercial. Adelanta tambin el paso hacia una mayor objetivizacin de la materia: segn sus reglas, los tribunales de comercio conocern asuntos desde un doble punto de vista: subjetivo, porque juzgan las transacciones entre negociantes, mercaderes y banqueros (arts. 631 y 632, ap. 6); y objetivo en cuanto crea un listado de "actos de comercio" (art. 632), que provoca con su existencia la intervencin de la jurisdiccin especializada. Se generaliza de este modo la excepcin que creaba la Ordenanza de 1673 respecto de la letra de cambio, cuyo uso siempre era comercial (entre toutes personnes). La sancin del Cdigo y la importancia del centro desde el cual nace y se difunde, tiene como consecuencia la proliferacin de juristas que se dedican a comentarlo y criticarlo; coexiste con libros prcticos del comercio, cuyo ejemplo podra ser el famoso Livre des mtiers de tienne Boileau.

Y la consecuencia principal, que ya hemos venido sealando insistentemente, fue la inspiracin no ocultada ni discutida que el Cdigo de Comercio francs refleja sobre los cdigos que se dictan en los aos posteriores: el Cdigo sardo de 1842, el de Valaquia de 1850, el italiano de 1865, el holands de 1838, normas de comercio de Rusia en 1833, el Cdigo de Comercio griego de 1835, el turco de 1850, reglas de comercio en algunos Estados alemanes, enumeracin ejemplificativa a la que hay que agregar el Cdigo de Comercio argentino. c) holanda. En 1811 Holanda, as como Blgica, reciben y adoptan el modelo francs. Pero ms adelante se elabora un sistema con algunas particularidades, que tuvo influencia sobre la tarea de nuestros propios codificadores. En 1822 se eleva a la Cmaras del Reino de los Pases Bajos el proyecto de algunos ttulos para la promulgacin de un Cdigo, lo cual ocurre en 1826 y se renueva en 1829. Este Cdigo de Comercio rigi en Holanda y Blgica hasta que en 1830 este segundo pas se separ del primero. En 1838 se sanciona un nuevo Cdigo en Holanda, que se divide en tres libros: 1) del comercio en general; 2) de los derechos y obligaciones que resultan de la navegacin; 3) medidas que se han de tomar en caso de insolvencia de los comerciantes. Actualmente, la legislacin privada est unificada en un proceso constante de revisin y actualizacin. d) espaa. De las ciudades espaolas con estructura corporativa y jurisdiccin mercantil diferenciada, tal vez sea la "Ribera de Barcelona" la ms antigua, delimitada por privilegio real en el ao 1243; en ella se dictan las Ordenanzas de la Ribera de Barcelona, de gran importancia para el derecho martimo; se crea tambin una compilacin sobre el Consulado. En 1370 se elabora el Llibre del Consolat de Mar, que es un cdigo de costumbres martimas de la zona aledaa a Barcelona. Otra recopilacin bsica de la Espaa medieval es el Llibre de las costums de Tortosa, publicado a fines del siglo XIII. Tambin influyen como disposiciones indirectas el Fuero Real y las Partidas, que contienen algunas normas vinculadas a nuestra disciplina. Ms adelante, la Espaa unificada conoce las ordenanzas generales (o reales) y las consulares. Muchas son las normas mercantiles dispersas en la Nueva y

Novsima Recopilacin (especialmente, en los libros III y IX). Al estudiar esta poca, los autores de derecho mercantil espaol distinguen tres grupos: las ordenanzas antiguas, las nuevas y las modernas (tanto si se refieren al Consulado de Burgos como al de Bilbaa). En 1543, sobre la base de las disposiciones de estas dos ciudades, se funda el Consulado o Universidad de los Cargadores de Indias, vinculado al trfico con Amrica. Las Ordenanzas de Bilbao, a las que ya nos hemos referido, posean veintinueve captulos divididos en setecientos veintitrs nmeros, y sus disposiciones, tomadas del derecho castellano y de la Ordenanza francesa, se refieren a la jurisdiccin comercial, a los libros de los mercaderes, las compaas (sociedades), contratos, comisiones, letras de cambio, vales y libranzas, corredores, quiebras y derecho martimo. Estas Ordenanzas poseen un doble carcter, objetivo y subjetivo: la competencia, no slo se refiere a los comerciantes, sus socios y factores, sino tambin a ciertos actos y operaciones tpicas del comercio; estas Ordenanzas se extendieron despus, como ley general, a casi toda Espaa. En nuestra tierra, los dos consulados americanos tradicionales son los de Lima y MXIco. En 1793 se crea el de Guatemala, en 1794 los de Buenos Aires y La Habana, y en 1795 los de Veracruz, Cartagena de Indias y Guadalajara. En 1737 Felipe V de Espaa confirma las famosas Ordenanzas de Bilbao, de indudable importancia para el derecho mercantil peninsular y americano. Regulan el comercio terrestre y el martimo y se las aplica en la mayor parte de los consulados de Espaa y de Amrica. Este cuerpo de normas se inspira en la legislacin general espaola, la de los dems consulados, algunas recopilaciones locales y tambin en las Ordenanzas francesas de 1673 y 1681. Tiene 723 artculos y 29 captulos; la primera parte regimenta el funcionamiento del consulado; la segunda, el comercio terrestre, y la tercera y ltima, el martimo. En 1797 Carlos IV pide a la Junta General de Comercio, Moneda y Minas, la redaccin y puesta al da de una Ordenanza General de Comercio. En el ao 1800 se presenta el proyecto, patrocinado por el Consulado de Cdiz. Finalmente, no se aprueba, perdindose para Espaa el primer puesto que pudo haberle correspondido en cuanto a la era de la codificacin, que entonces sobrevino. Con el Cdigo francs ya promulgado, se forma en 1812, por

disposicin de las Cortes, una comisin especial para la redaccin de los Cdigos Civil, Comercial y Penal. En el ao 1827 presenta Pedro Sainz de Andino su proyecto al rey, en el cual le solicita autorizacin para redactar el Cdigo de Comercio; nombrada una comisin, se lo designa secretario de ella; tras de las sesiones de estudio, se presenta un trabajo de la comisin y otro personal de Sainz de Andino. El rey Fernando VII elige el de ste, que con pocos retoques es promulgado el 30 de mayo de 1829; casi un ao despus se aprueba la Ley de enjuiciamiento sobre negocios y causas de comercio. El Cdigo de Comercio espaol fue reconocido como muy bueno para su poca y superior al francs; en nuestra opinin, legislaba tanto un aspecto objetivo como otro subjetivo, aunque en lo primero siguiera el modelo francs. El Cdigo espaol, de tanta influencia sobre el nuestro y aplicado adems en diversos lugares del pas por algn tiempo, tena 1219 artculos y cinco libros, que se dividan as: 1) comerciantes y agentes de comercio; 2) contratos de comercio en general, sus fines y efectos; 3) comercio martimo; ) quiebras; 5) jurisdiccin y competencia mercantiles. sta es la primera ley general de comercio de Espaa, aunque las ordenanzas bilbanas pueden considerarse casi un verdadero cdigo. En cuanto a los actos de comercio, no los define ni enumera; incorpora una parte general de obligaciones y contratos; tambin regula algunos pocos contratos tpicos de aquella poca. Al no existir ley civil, este Cdigo contiene muchas disposiciones de esa naturaleza, situacin similar a la que despus se dio en nuestra patria. Pocos aos pasan y debe ser revisado por faltarle instituciones que se consideran indispensables: sociedad annima y ttulos-valores, transporte ferroviario, bolsas, bancos. Se promulgan en el nterin algunas leyes que responden a esta necesidad acuciante. En 1885 se reforma el Cdigo y se lo reemplaza por otro nuevo, cuya base es el anterior; se modifica la terminologa, pero la estructura es la misma; se agregan materias que estaban reguladas por leyes especiales. Actualmente, el Cdigo de Comercio espaol, est integrado con reformas ms recientes y leyes complementarias, como sucede con las dems legislaciones codificadas existentes. e) portugal. Recordemos el esplendor de los dos pases de la

Pennsula Ibrica en aquella poca. Por eso el Cdigo de Portugal tiene importancia y guarda relacin con los estudios que pocos aos antes haban comenzado los franceses, espaoles y holandeses. Recibe as estas influencias. Su promulgacin data de 1833. Su estructura consta de tres libros: 1) referente a los comerciantes y a los actos de comercio; 2) las obligaciones comerciales y los contratos; 3) las acciones mercantiles, tribunales de comercio y quiebras. Cuando enumera actos de comercio, no se aparta en lo sustancial de las orientaciones de la poca. Respecto de algunos contratos, su localizacin en la rbita mercantil se hace mediante la distincin de algunos aspectos que la haran diferente de una operacin civil. Este cuerpo legal organiza adems una jurisdiccin consular mixta, en el sentido de estar integrada por jueces legos (comerciantes) y jueces letrados. El Cdigo vigente en Portugal fue aprobado en 1888 y comenz a regir desde el 1 de enero de 1889. Tambin ha sido actualizado con normas complementarias. f) brasil. En 1832 se formula en el Brasil un proyecto a cargo de Jos Da Silva Lisboa; en 1834 se redacta otro. En 1850 se promulga el Cdigo de Comercio del Imperio del Brasil, dividido en tres partes: 1) del comercio en general; 2) del comercio martimo; 3) de las quiebras. Este Cdigo result progresista respecto de sus inspiradores, las codificaciones francesa, espaola y portuguesa; el derecho martimo tiene como fuente la doctrina inglesa90. No define ni enuncia los actos de comercio. Sus normas regulan las obligaciones de los comerciantes en general y de sus auxiliares (factores y dependientes, corredores, martilleros, transportistas y administradores de casas de depsita); despus, contiene una detallada normativa para obligaciones y contratos. g) alemania. Al igual que Italia, a fines de la poca medieval, la nacin alemana no se unifica todava como tal. En los siglos XVII y XVIII se sustituyen las ordenanzas municipales o regionales por otras especiales que regulan materias de derecho pblico y privado. La idntica influencia romana anterior, las costumbres comunes vinculativas de los habitantes de Europa y la recepcin posterior de la codificacin francesa a travs de las campaas militares

y la influencia cultural, hacen de Alemania un integrante del grupo de pases del sistema llamado "continentalista" (en contraposicin al sistema insular ingls). En Wrttemberg, en 1805, reino de Alemania vecino a Baviera, Badn y el territorio prusiano de Hohenzollern, se publica el ao 1839 un proyecto de Cdigo de Comercio redactado por el jurista Hoffacher, consejero de la Corte Suprema; la obra se difunde y sirve notoriamente de ejemplo en su poca, tanto para ese reino como para otros pases de Europa. Fue fuente importante de nuestro Cdigo de Comercio. Nunca lleg a ser ley. Aquel Cdigo se abre con un captulo de "disposiciones generales" y se divide despus en tres libros: 1) de los comerciantes y auxiliares del comercio; 2) de las obligaciones comerciales (incluyendo contratos, letra de cambio y quiebras); 3) procedimiento en materia de comercio. En 1847 se aprueba para los Estados Germnicos, en materia comercial, la llamada "ley cambiara general alemana". En el ao 1869 se promulga un Cdigo de la Confederacin Germnica del Norte que pasa luego a ser ley del Reich. Dicha ley contena cinco libros: 1) estado de comerciante; 2) y 3) sociedades; .4) "actos de comercio"; 5) navegacin. Se observa en l gran influencia del Cdigo de Comercio francs. El 10 de mayo de 1897 se reemplaza el Cdigo de Comercio anterior por otro nuevo, que entra en vigor el 1 de enero de 1900 y rige hasta nuestros das, naturalmente con enmiendas: se trata del HGB o Handeisgesetzbuch, que se divide en cuatro libros: 1) comerciantes; 2) sociedades; 3) actos de comercio; ) navegacin. Aunque define cules son los actos de comercio "bsicos" (que daran a quienes los realizaran organizada y habitualmente y con fines de lucro la calidad de comerciantes), los actos de comercio "en general" seran los que realizara el comerciante "en ejercicio de su actividad comercial". A este Cdigo se le ha atribuido reiteradamente naturaleza subjetiva o preponderantemente subjetiva. Por esa razn ser til conocer los siete primeros artculos que a continuacin transcribimos: Artculo 1 - Comerciante en el sentido de este Cdigo, es el que ejerce un oficio comercial. Como oficio comercial se entiende toda explotacin que tiene por objeto alguno de los tipos de negocios sealados a continuacin:

1) La adquisicin y reventa de cosas muebles o valores sin distincin si los bienes son revendidos sin modificacin despus de su manufactura o elaboracin. 2) La manufactura o elaboracin de mercadera para terceros, en tanto la actividad no sea realizada manualmente. 3) El otorgamiento de seguros mediante pago de primas. 4) Negocio de banca y cambios. 5) El transporte de bienes o pasajeros por mar, acarreo o transporte de personas por tierra o agua continentales, asi como las operaciones de remolque martimo. 6) Comisionistas, despachantes o barraqueros. 7) Agentes o corredores de comercio. 8) Editoriales y dems negocios de librera u objetos de arte. 9) Imprentas, en tanto la actividad no sea realizada manualmente. Art. 2" - Una empresa manual u oficio de otro tipo cuya explotacin no est ya comprendida por el art. 1, prr. 2, como comercial, pero que sin embargo por su especie o volumen requiere una explotacin organizada en forma comercial, es considerada como comercial en el sentido de este Cdigo, en tanto la razn social de la empresa haya sido inscripta en el registro de comercio. El empresario est obligado a realizar la inscripcin segn las disposiciones vigentes para la inscripcin de firmas comerciales. Art. 3 - En la explotacin de actividades agropecuarias o forestales no son de aplicacin las disposiciones de los arts. 1 y 2. Si una empresa est vinculada a la explotacin de una actividad agropecuaria o forestal en que slo representa un accesorio la actividad agropecuaria o forestal, es de aplicacin el art. 2, en la medida en que el empresario tiene el derecho pero no la obligacin de realizar la inscripcin en el registro de comercio; si en la actividad accesoria se realizan negocios del tipo sealado en el art. 1 se considera no obstante la explotacin como comercial slo en cuanto el empresario hace uso de la facultad de inscribir su firma en el registro de comercio segn el art. 2. Realizada la inscripcin, la extincin de la firma slo puede tener lugar segn las disposiciones generales que rigen para la extincin de las firmas comerciales. Art. y - Las disposiciones sobre razn social, libros de comercio y mandatos no se aplican a las personas cuya explotacin por la especie o el volumen no requieren una actividad organizada en forma comercial. En la asociacin para la explotacin de una actividad sobre la cual no rigen las disposiciones sealadas, no puede ser fundada una sociedad comercial abierta o una sociedad en comandita. Art. 5 - Si una firma est inscripta en el registro de comercio, no puede

alegarse frente a quien invoca la inscripcin, que la explotacin de la firma no sea comercial o que la misma pertenezca a la actividad sealada en el art. 4, prr. 1. Art. e" - Las disposiciones sealadas respecto de los comerciantes son igualmente aplicables a las sociedades comerciales. Los derechos y obligaciones de una asociacin a la que la ley otorga la calidad de comercial sin consideracin al objeto de la empresa, no son afectados por la disposicin del art. 4, prr. 1. Art. 7 - La aplicacin de las disposiciones de este Cdigo respecto de los comerciantes no es afectada por las disposiciones de derecho pblico segn las cuales la posibilidad de una explotacin puede estar excluida o depender de ciertos presupuestos. h) chile. Para Sola Caizares, el Cdigo de Comercio de Chile de 1867 redactado por Jos Gabriel Ocampo, fue el mejor de todos los del siglo XIX92. Este Cdigo, vigente an, pero con reformas, comprendera un ttulo preliminar y cuatro ttulos, que trataban de los comerciantes y de los agentes de comercio, de los contratos y obligaciones mercantiles, del comercio martimo y de las quiebras. Se inspiraron sus normas en los Cdigos vigentes en la poca, incluyendo el argentino. El Cdigo chileno enumera los actos de comercio despus de establecer en su art. 1: "rige las obligaciones de los comerciantes que se refieren a operaciones mercantiles, las que contraigan personas no comerciantes para asegurar el cumplimiento de obligaciones comerciales y las que resulten de contratos exclusivamente mercantiles". i) italia. El Cdigo de Comercio del reino de Cerdea, del ao 1842, llamado por algunos Cdigo Albertino, despus de la unidad italiana conseguida a iniciativa del Piamonte, se convierte en el Cdigo de Comercio de Italia. En 1865 se lo sustituye por otro, que tambin sigue, como el anterior, el modelo francs. Son obras que se adecan a la poca, pero que al poco tiempo evidencian su desactualizacin respecto de los temas que va suscitando el pujante derecho mercantil. Un nuevo Cdigo se promulga el ao 1882 y rige a partir del ao siguiente, con influencia alemana respecto del derecho cambiario y belga con relacin a las sociedades. Consagra la autonoma y libertad de las partes contratantes y la tutela del crdito. Los autores en general lo dan como muy ob-

jetivo, porque perfecciona la doctrina del acto de comercio. Sus cuatro libros se ocupan: 1) acto de comercio, comerciante y parte general de las obligaciones; 2) comercio martimo; 3) falencias; .4) ejercicio de las acciones comerciales y duracin de ellas. Segn este Cdigo, sern comerciantes los que realicen actos de comercio como profesin habitual; estos actos determinan la jurisdiccin mercantil, cualquiera que sea la persona que los realice; las obligaciones sern comerciales de acuerdo con las pautas bsicas dadas sobre los actos de comercio. A partir del dictado de este Cdigo, florece una importantsima doctrina italiana, que mantendr su vigencia y calidad por muchos aos. En el ao 1942 se promulga el Cdice Civile, que comprende unifcadamente las materias de derecho civil, comercial, laboral y parte del derecho pblico. Aunque se lo sanciona durante un rgimen poltico muy particular, es la norma que sigue rigiendo en Italia desde entonces. Sus reglas son ejemplo de muchas legislaciones del resto del mundo. Tambin ha sido completado por muchas leyes agregadas al texto original, que lo adecan a la cambiante realidad mercantil. La normativa primitiva fue aprobada por el Real decreto del 16 de marzo de 1942, no 262, por Vittorio Emanuele III, siendo un Cdigo corporativista en su origen y vinculado a la Carta del Lavoro (sta abrogada en setiembre de 1944); conserv gran parte de su estructura merced a la excelencia de su contenido y al alto valor de la tcnica jurdica adoptada. Un rpido estudio de su ndice nos dar la idea de este importante trabajo legislativo de derecho privado unificado. El libro Primero se refiere a las personas y a la familia; el libro II a las sucesiones, y el libro III a la propiedad; el libro IV establece las obligaciones, los contratos en general y en particular; en el libro V se legisla sobre el trabajo, incluyndose all tanto disposiciones referidas al trabajo individual y colectivo (nuestro derecho del trabaja), como al trabajo en la empresa, que comprende todas las posibilidades asociativas civiles y comerciales, incluyndose disposiciones penales en materia de sociedades y de consorcios. El libro VI se refiere a la tutela de los derechos, incluyndose la registracin de actos, pruebas de los actos y negocios jurdicos, responsabilidad patrimonial, prenda, hipoteca, acciones reales, ejecucin forzada, prescripcin y caducidad.

Las leyes complementarias al Cdigo Civil tratan sobre ciudadana, matrimonio, estado civil, ley bancaria, bolsas, seguros, ley cambiara y ttulos de crdito, sociedades por acciones, empresa artesana, inventos (patentes), modelos y marcas, derechos de autor y concursos (fallimenta). j) honduras. Si bien son muchos los Cdigos de Comercio que podramos mencionar aqu por la excelencia de sus previsiones, el moderno Cdigo de Honduras y Ley de Marina Mercante Nacional, con sus dictmenes previos de la Corte Suprema de Justicia del 20 de enero de 1949 y el de la Comisin Especial de Legislacin del Congreso Nacional del 1 de marzo de 1949, constituye un testimonio de una legislacin codificada americana de vanguardia. Despus de un Ttulo preliminar, se ocupa del comerciante individual y del comerciante social (las sociedades), as como de los auxiliares de los comerciantes. En el libro II trata de la publicidad mercantil, los lmites de esa actividad, la competencia desleal y la contabilidad y correspondencia. En el libro III, se regulan las cosas mercantiles: ttulos valores y la empresa y sus elementos. El libro IV est constituido por la regulacin de las obligaciones y los contratos mercantiles en general y por una detallada normativa de muchos contratos comerciales clsicos y modernos. El libro V se refiere a las quiebras. El libro VI, a la prescripcin y a la caducidad. Autores de todo el continente citan sus modernas normas y es notable su regulacin objetiva de la empresa, ya que el art. 644 seala: "Se entiende por empresa mercantil el conjunto coordinado de trabajo, de elementos materiales y de valores incorpreos, para ofrecer al pblico, con propsito de lucro y de manera sistemtica, bienes o servicios". Para regular el concepto de empresa, la legislacin hondurena recepta influencias del mtodo econmico: el instrumento para realizar, en forma profesional, actos en masa93; para Gutirrez Falla, el concepto jurdico de empresa es el siguiente: un bien mueble, una cosa mercantil de naturaleza compleja94. Muchas son, en general, las concepciones modernas de este Cdigo, uno de los ms avanzados del sistema "continental" o codificado.

k) panorama de otras regiones. Sin llegar a exponer las divisiones del mundo por sus sistemas jurdicos, nos parece importante referirnos a dos de ellos, completamente diferentes de esta serie que hemos denominado de derecho codificado o "continental". Brevemente delinearemos las reglas jurdicas del mundo del common law y las realidades correspondientes en los pases socialistas marxistas. Sin olvidar que otras regiones del planeta podran exhibirse como modelos particulares y a veces nicos (v.gr., los sistemas de Israel o de Sudfrica); pero una tarea comparativista de tal magnitud no puede ser realizada en esta obra. Nos referiremos, pues, al sistema del common law y al socialista marxista, inspirado principalmente por la URSS. 1) common law. As se llama el orden jurdico que se aplica en diversas regiones de la tierra, puro o con combinaciones. Fue creado pragmticamente en Inglaterra, quien lo difundi en sus colonias, despus pases libres. An es utilizado en los pases de la comunidad britnica, Estados Unidos y naciones del medio y lejano Oriente y del frica. Hay pequeas naciones de Amrica que reciben su directa o indirecta influencia. No expondremos aqu cul es el criterio con que se desenvuelve el common law ni sus principios. Remitimos a obras especializadas. En el campo especfico del derecho mercantil, se discute si el common law reconoce un especial derecho, separado del comn. Lo cierto es que no prosper un intento de aproximacin al sistema continental ocurrido en el siglo XVI, hecho al que nos hemos ya referido. En el siglo XVIII Lord Mansfeld incorpora la lex mercatoria al common law, desapareciendo tambin los tribunales especiales que la aplicaban. Por eso se discute doctrinariamente si existe o no derecho mercantil en el sistema anglonorteamericano. La solucin es similar a la que se da cuando se pregunta sobre Roma: no hay un derecho comercial separado del civil; pero existe nuestra disciplina en cuanto regula personas, actos y contratos, irrelevantes desde el punto de vista civil. A todo ello hay que agregar la naturaleza especial del derecho del common law -que a su vez registra variantes en Inglaterra, Estados Unidos, Israel, Sudfrica, Escocia, Canad, etc.-, que no siempre ofrece textos legales y se apoya en el sistema de precedentes judiciales, de imposible traduccin a una mentalidad ajustada al derecho codificado.

El sistema del common law es una estructura que puede estudiarse acudiendo a otros criterios y conceptos jurdicos, distintos de los utilizados por el sector romano-germnico. De todos modos, son famosas las regulaciones inglesas sobre sociedades, as como el Cdigo Uniforme en los Estados Unidos y muchas leyes especiales, material tpicamente de derecho comercial, resolvindose la mayora de las dems cuestiones de esta disciplina sobre la base de precedentes jurisprudenciales. 2) pases del socialismo marxista. Resultara un simplismo unificar en un solo concepto a todo el diverso mundo de naciones con economa socializada. Pero s podemos anotar los rasgos que tal vez puedan considerarse esenciales. Estos pases ejercen un importante comercio entre s y con los del mundo capitalista; su economa dirigida y sus bienes de produccin en manos del Estado, no impiden que se desarrolle una fuerte industria y un intenso intercambio de naturaleza mercantil. Mas el derecho comercial como es concebido en Occidente, ha sido borrado de los cdigos socialistas, habiendo sido reemplazado por una disciplina similar a la que caracterizamos como derecho econmico. Los particulares no pueden, sino por excepcin, practicar actos de comercio, y en todo caso, nunca en gran escala; la propiedad privada existe en algunos Estados socialistas, pero ella se da en el campo civil, nunca en el mercantil. El derecho privado es un conjunto de reglas concernientes al derecho civil y algunas normas de derecho internacional privado, pero no existe como tal y distinto del resto del ordenamiento, con el que forma una unidad; es que no hay posibilidad de admitir separaciones que enfrenten intereses generales de la sociedad con intereses privados de los particulares". Las relaciones econmicas semejantes a las ventas, comisiones, crditos, se realizan por empresas especiales del Estado, descentralizadas o no, cooperativas o empresas autogestionadas en Yugoeslavia. Las sociedades comerciales no existen y la actuacin empresaria se rige por el derecho administrativo; tambin se desconocen otras instituciones tpicas mercantiles como las quiebras, las letras de cambio o los bancos privados. En definitiva, el derecho comercial es, en los pases socialistas marxistas, un verdadero derecho pblico de la economa, aunque en

los ltimos tiempos, se observa una gradual apertura hacia la explotacin capitalista individual en menor escala. C) el DERECHO COMERCIAL EN NUESTRO PAS 11. la POCA COLONIAL Y LA ERA INDEPENDIENTE ANTERIOR A LA codificacin. - Del siglo pasado son los principales Cdigos de Comercio latinoamericanos; Malagarriga los cita detalladamente. Es importante destacar la unidad legislativa de Hispanoamrica, base, sin duda, de una posible integracin futura. Tambin hay que recordar la tarea de difusin por el modelo que ejerci nuestro Cdigo sobre pases vecinos, ya que fue el segundo en la regin, despus del brasileo. Antes de 1810 rega en nuestro pas la legislacin hispana para sus colonias de Amrica: las leyes de Indias y las de Castilla primero, y las Ordenanzas de Bilbao del ao 1737 despus, tuvieron vigencia desde 1794, cuando se cre el Consulado de Buenos Aires, aunque Acevedo dice que en algunas oportunidades se aplicaron antes. Recurdese que los territorios descubiertos dependan al principio de la corona de Castilla y de ah la preponderancia de sus leyes en Amrica. En 1503 por Real Cdula se crea la Casa de Contratacin de Sevilla, compuesta en sus comienzos por un tesorero, un contador y un factor, a cargo del cual corra la recepcin del oro, plata y piedras preciosas de Amrica; tena funciones de gobierno con atribuciones polticas y era organismo rector del comercio peninsular con las Indias. En 1524 se crea el Real y Supremo Consejo de Indias: intervena en la administracin de los nuevos territorios y en la preparacin de leyes que se sometan al monarca para su aprobacin. Todos estos organismos comienzan aplicando las leyes de Espaa, pero poco a poco la realidad del nuevo mundo demuestra que son ellas insuficientes. La importancia del trfico es tal, que ya no bastan las instituciones y las normas existentes. Es necesario transitar por todo este perodo de ingente y engorrosa legislacin, para poder apreciar la realidad de la poca. La Nueva Recopilacin (ao 1567) era un verdadero "cdigo" de legislacin ultramarina; fue completada en 1807 por la Novsima Recopilacin. Algunos historiadores discuten su aplicacin en Amrica, pero hay pruebas de que sus disposiciones estuvieron vigentes, al menos para ciertos sectores del quehacer del nuevo

mundo. Esta gran cantidad de normas nos lleva a rendir tributo a la madre patria y a sus juristas, por su esfuerzo en la conquista y colonizacin de Amrica. Desde otro punto de vista, esas leyes generales, adicionadas con cdulas, provisiones y ordenanzas, formaban un sistema de muy complejo tratamiento por la superposicin de textos e infinidad de decisiones emitidas en respuesta a los diversos problemas que iban surgiendo. La ley II del ttulo I del libro II de la Recopilacin de Indias establece el orden y la prelacin de las leyes aplicables en Amrica. Muy sintticamente, diremos que las principales reglas mercantiles para esta regin eran: la Real Orden sobre comercio con colonias extranjeras (4 de marzo de 1795) y despus con colonias neutrales (18 de noviembre de 1797); Real Cdula de ereccin del Consulado de Buenos Aires (30 de enero de 1794); Real Decreto del 2 de febrero de 1778 sobre comercio directo entre el puerto de Buenos Aires y los de la Pennsula; Real Cdula de 1776 comprendiendo a Buenos Aires en las franquicias del comercio recproco a que se refera la Real Cdula de 1774 tendiente a que regiones del Per, Nueva Espaa, Nueva Granada y Guatemala pudieran realizar el comercio de sus frutos. En el ao 1719 don Juan del Corral, oidor de la Audiencia de Chile, presenta al rey su propsito de dedicarse, dice, al "penoso trabajo de comentar todas las Leyes de la Recopilacin de Indias": la obra tendra seis tomos en latn, llevando cada ley sus concordancias con las Partidas y la Recopilacin castellana: de su propsito logr realizar tres tomos; cuando trabajaba en el cuarto lo sorprendi la muerte. Ms adelante hubo otros intentos de abordar el trabajo de codificacin o agrupacin de la gran cantidad de normas legales, pero nadie logr realizarlo con xito; antes bien, se lleg a prohibir toda "glosa interpretativa" por considerrsela inconveniente y peligrosa. Este verdadero alud legislativo, justificado por la inmensa empresa espaola, abarca los siglos XVII y XVIII; una primera y cercana manifestacin de derecho mercantil se produce con la creacin, en el ao 1749, en Montevideo, de un juzgado comercial para conocer en causas de arribadas forzosas o naufragios. En el ao 1776 se crea el Virreinato del Ro de la Plata, cuyo destino no haba de ser por cierto un centro de gran produccin minera como su nombre sugiere. En 1783 se crea la Real Audiencia

de Buenos Aires, que fue un tribunal poltico-judicial de gran importancia. Estos precedentes son hitos que jalonan singularmente el transcurso de la historia de nuestro pas. 12. Los jueces de comercio: el consulado. - La magistratura colonial era compleja; haba jueces reales, que eran funcionarios con ciertas atribuciones judiciales, jueces capitulares (integrantes del Cabilda) y jueces de la Real Audiencia (rgano que, como se sabe, tena poder equiparable al del virrey). ste era el fuero ordinario. Tambin haba jueces para fueros especiales: militar, eclesistico, universitario, minero, mercantil. Como dijimos, el 30 de enero de 1794 se expidi la Real Cdula de creacin del Consulado de Buenos Aires, tribunal que segua histricamente la tendencia europea de separar la jurisdiccin civil de la mercantil. Cuando se funda el Consulado, se legisla sobre bases similares a las disposiciones de 1784, cuando se cre el de Sevilla. Este tribunal, independiente y autnomo, como todas las instituciones de Indias, subsistira en nuestra patria hasta 1862. En sus comienzos lo forma un prior, dos cnsules, nueve consiliarios, un sndico, un secretario, un contador y un tesorero, pero, adems, destacaba representantes en puertos y lugares de mayor comercio, llamados diputados. El prior y los cnsules eran elegidos anualmente por los comerciantes de la ciudad; los cargos consulares eran pblicos y remunerados. El Consulado tena doble funcin: la judicial, que entenda en pleitos mercantiles, y la administrativa, que se ocupaba de problemas de polica del comercio y fomento del trfico mercantil en todos sus ramos. Aplicaba las leyes segn el siguiente orden de prelacin: Ordenanzas de Bilbao (1737), leyes de Indias (1681) y leyes de Castilla (1492 y 1496), segn lo recuerda Anayalw. En 1797 se establece que debe igualarse en su seno el nmero de comerciantes y hacendados, dos sectores en puja en la vida colonial de entonces. Estas diferencias se manifiestan en otros grupos: los que defendan el inters local contra los monopolistas vinculados al puerto de Cdiz. El equilibrio que tuvo que mantener el Consulado fue parte de su importante misin. El procedimiento ante los jueces mercantiles era breve y sumario, no siendo obligatoria la intervencin de letrados. El fallo del tribunal era apelable ante un oidor de la Audiencia llamado "juez de

apelaciones", quien deba emitir su fallo asesorado por dos comerciantes del Consulado que l mismo designaba. Si el pronunciamiento era confirmatorio de la sentencia de primera instancia, el proceso quedaba concluido; si era modificatorio, exista una suerte de nuevo recurso intentado ante aquella segunda instancia, pero cambindose los dos primeros comerciantes por otros dos nuevos elegidos por el mismo procedimiento. Donde no funcionaba consulado, los representantes de aquel tribunal designaban un diputado que juzgaba en su nombre. Fue secretario destacado del Consulado nuestro procer Manuel Belgrano, quien recin vuelto de Europa a donde haba ido a perfeccionar sus estudios econmicos, escribi sus famosas Memorias, en las cuales breg lealmente por el desarrollo del ms amplio comercio, pidiendo su fomento junto a la industria naciente y a la agricultura. 13. algunas NOCIONES SOBRE LA ECONOMA DE LA POCA VIRREINAL. La idea dominante en aquella poca era la necesidad de ampliar la libertad de comercio. Ya en 1777 el progresista virrey Cevallos haba dictado el "Auto de comercio libre para la regin del Plata", que comprenda el trfico desde Chile hasta el Atlntico y desde el Per al sur; pero se limitaba al comercio interno y con Espaa. Se completa en 1778 con un Reglamento que hara prosperar la regin en esta parte del siglo. A estas medidas hay que agregar que el 25 de julio de 1778 se crea la Aduana de Buenos Aires, cuyo primer administrador fue Francisco Ximenes de Mesa. La libertad de comercio avanza a paso lento. Al principio se autoriza el intercambio de productos con "colonias extranjeras", en favor de Inglaterra, a la sazn aliada de Espaa. Ms adelante el tema se convierte en una de las claves polticas de los ltimos tiempos del Virreinato y de los primeros de nuestra naciente Repblica independiente. En este juego diplomtico-poltico-econmico, interviene notoriamente, como es sabido, la diplomacia inglesa; este pas, necesitado de exportar sus abarrotados puertos con el exceso de mercadera de su creciente industria, despliega una hbil poltica que sirve a sus fines. Agudiza su influencia para forzar la apertura del libre comercio en beneficio inmediato de la colocacin de sus productos, siguiendo su clara filosofa: "Inglaterra no tiene amigos ni enemigos, sino intereses permanentes".

Est histricamente demostrado que la entrada legal o ilegal de los productos ms variados (desde paos hasta aguardiente), perjudic enormemente a la naciente industria virreinal del Plata en la zona de influencia de la ciudad-puerto, y asimismo en el interior del pas. Es til hacer un breve relato de la situacin comercial de la poca. Segn se deca entonces, la ganadera, hacia fines del siglo XVIII, "podra rendir ms riquezas que todas las minas del Per"; esta frase se atribuye al administrador de la Aduana don ngel Izquierdo. El comercio al exterior era bsicamente agropecuario. De la ganadera se exportan al principio solamente los cueros, el sebo ms adelante y vienen despus los primeros saladeros y fbricas de curtiembres (stas en el nuevo sigla); el primer saladero lo instal don Francisco Medina el ao 1784. La entrada de mercaderas extranjeras a la ciudad de Buenos Aires y de ella al interior, hace que la situacin econmica del Virreinato, que era floreciente en el siglo XVII, decaiga completamente en el siglo siguiente. Coincide el perodo con la mengua de influencia y grandeza econmico-poltica de Espaa en Europa, lo cual tambin repercute en sus colonias americanas. 14. poca independiente. - En los primeros aos de independencia de nuestro pas, se aplican los preceptos hispanos, salvo los que contradijeran expresamente la nueva organizacin poltica; se mantiene con pocas excepciones el derecho castellano vigente. En cuanto al derecho comercial, podemos hacer algunas menciones sobre los temas ms importantes que merecieron tratamiento legislativo. El Cdigo de Comercio espaol fue al principio adoptado por varias provincias, dada la falta de un ordenamiento adecuado a la realidad mercantil. El uso de esa ley codificada revela a muchos la imprescindible necesidad de contar con una regulacin propia y adecuada al medio. No obstante, el anhelo no habra de realizarse sino hasta muchos aos despus. 15. algunos antecedentes. - La Asamblea del ao 1813 crea la "matrcula de comerciantes nacionales" y adopta algunas disposiciones sobre consignaciones. El 22 de noviembre de 1815 se resuelve que los contratos de sociedad deben otorgarse ante el escribano del Consulado, a fin de darles mayor justeza y seriedad tcnica. En 1817, el Reglamento manda que se observen las leyes espaolas vigentes, en tanto no contraren el nuevo status de las Provincias Unidas.

Pocas cosas concretas ms en materia mercantil pueden sealarse en estos aos de formacin de la patria. 16. otras leyes posteriores. - Siendo gobernador de la provincia de Buenos Aires Martn Rodrguez, se dictan varias normas legales. El ministro Manuel Garca en aquella poca haca alusin a un prximo "Cdigo Mercantil", que nunca lleg a ser ley. En esta etapa se crea la Bolsa Mercantil. En 1821 se emiten normas para corredores y martilleros, que se complementan en aos posteriores. Rivadavia propugna en 1822 decretos sobre "causas de comercio", "actos de comercio" y "alzada de comercio". En 1824, siendo gobernador de Buenos Aires Las Heras y ministros Rivadavia y Garca, se design por decreto una comisin para que redactara el Cdigo de Comercio, cuyo proyecto fue elevado a la Junta de Representantes, pero ella no lleg a estudiarlo. En 1831, dada la necesidad de una completa legislacin mercantil, el diputado Garca Ziga propone que rija el Cdigo de Comercio de Espaa para la provincia de Buenos Aires, pero no se acept la proposicin; en cambio, se design una nueva comisin para el estudio de un proyecto que no lleg a redactarse. En la poca en que Rosas gobierna a Buenos Aires hay poca produccin legislativa atinente a lo mercantil; en 1836 se decreta la suspensin de concursos de acreedores, esperas y moratorias, remisin o quitas, porque era de pblico conocimiento la existencia de quiebras escandalosas amparadas en aquellas normas. El decreto 1349 y una carta del propio Rosas explican esta decisin, que por no ser bien entendida a veces mueve a perplejidad. Tambin existi un renovado movimiento en pro de la adopcin de un nuevo Cdigo de Comercio, siguindose la idea de los aos anteriores. En 1833 se nombra una comisin que fracasa en su cometido. En 1838 se legisla sobre martilleros, normas que son nuevamente objeto de adicin en 1857 y 1858. En el perodo histrico rosista predomina una economa agraria con desarrollo de una nica industria a partir de aquella actividad: los saladeros. D) el cdigo DE comercio ARGENTINO 17. antecedentes. - La Constitucin Nacional promulgada en 1853 y an vigente con algunas reformas, impone al Congreso la facultad-deber de redactar y sancionar el Cdigo de Comercio y una ley de bancarrotas (quiebras) y "reglar el comercio martimo y terrestre con las naciones extranjeras, y de las provincias entre s"

(art. 67, inc. 12). En 1852 Urquiza emite un decreto y nombra una comisin para la redaccin del Cdigo Mercantil, que no obtiene resultados positivos. La separacin de Buenos Aires del resto del pas, encuentra a Dalmacio Vlez Srsfeld como ministro de gobierno en 1856. Por su iniciativa -y tambin, se dice por consejo de Sarmiento-, decide emprender la obra junto a Eduardo Acevedo, destacado jurista uruguayo, que aos antes haba redactado un proyecto de Cdigo Civil para el Estado Oriental del Uruguay. Respecto de esta labor conjunta, existi en nuestro medio una polmica que acus a Vlez Srsfeld de "supervisar" nicamente el trabajo, reconociendo como principal redactor a Acevedo. Malagarriga se refiere detalladamente a ella, y Anaya recuerda el reciente hallazgo en la biblioteca del Colegio de Abogados de Buenos Aires de un manuscrito que demostrara la real participacin de Vlez en el trabajo. Es til recordar el hecho porque de l puede extraerse una enseanza. Refirindose al mencionado tema, ha dicho Eduardo A. Roca: "La denominada polmica sobre quin es el autor real del Cdigo de Comercio no fue sino un ataque poltico operado en la mejor tradicin criolla; ataque a la persona y no a la obra". Histricamente, est probada la participacin de Vlez Srsfeld como l mismo lo explica y reconoce a raz de aquella estril discusin y en posteriores publicaciones, pero es necesario insistir en esta llamativa propensin nuestra -de ah el acierto de Roca-, a destruir obras que son el fruto del esfuerzo personal de quienes hacen cosas. Lo cierto es que Acevedo redactaba partes de la obra que Vlez correga o admita (no hay que olvidar que adems tena que desempear su cargo oficial); con respecto a la regulacin de la letra de cambio, al parecer, la labor se hizo a la inversa, por lo cual a Vlez Srsfeld se le debe reconocer la concepcin de ella como ttulo abstracto. Todo el trabajo de preparacin del Cdigo, los medios de que se sirvi Vlez Srsfeld y los antecedentes utilizados como fuentes, han sido investigados en un laborioso estudio del profesor Salvador R. Perrottam; en esta investigacin, el autor recuerda que Vlez llev a la imprenta "dos gruesos cuadernos", que eran borradores de su puo y letra, con las diversas adiciones hechas a los artculos que Acevedo haba proyectado. El propio Vlez Srsfeld declarara en ocasin del mencionado debate sobre la autora del Cdigo,

que no se poda decir que hubiera un solo artculo redactado por uno o por otro: tal era la labor conjunta realizada. El proyecto Vlez - Acevedo se presenta en la legislatura en el ao 1857; se intenta cierta revisin, pero es ella imposible por el especial tecnicismo del trabajo; Sarmiento sigue bregando por la aprobacin de las Cmaras de la provincia, lo cual se consigue por fn en 1859, el 6 de octubre, sin reformas ni enmienda alguna. Se remite al da siguiente con la frma de Felipe Llavallol y del secretario Jos A. Ocantos, a Valentn Aisina, quien ordena su publicacin. La flamante ley para el Estado de Buenos Aires regira seis meses despus de su promulgacin; existe una copia manuscrita de este primer Cdigo en la biblioteca central del Poder Judicial de la Provincia de Buenos Aires, en La Plata. Contena 1748 artculos y siete disposiciones transitorias, divididos en cuatro libros: 1) personas del comercio; 2) obligaciones y contratos en general y contratos del comercio; 3) derecho y obligaciones que resultan de la navegacin; 4) insolvencia de los comerciantes. Este Cdigo tena algunas particularidades: comerciantes eran los que se inscriban en la matrcula; no se legislaba sobre cheques y eran incompletas las reglas sobre sociedades. Zavala Rodrguez lo elogia porque constitua un Cdigo unificado principalmente en lo referente a las obligaciones y contratos; debe recordarse que an no exista el Cdigo Civil. Juez implacable de las leyes de nuestro ordenamiento mercantil, Segovia dijo que este Cdigo haba sido tomado en gran parte de los Cdigos del Brasil, Espaa y Holanda, pero lo considera el mejor de su tiempo. Nuestro primer Cdigo tuvo como indudable modelo general el Cdigo francs; tambin se tuvieron en cuenta los que de l haban surgido: espaol, portugus, holands, brasileo y proyecto de Wrttemberg. La parte civil, segn dice Segovia, fue inspirada en sus trescientos artculos, en el proyecto de Acevedo para su pas; en materia cambiara, se acogi la doctrina alemana a travs, principalmente, de Mittermaier. Es interesante transcribir parte de la carta del 16 de marzo de 1857, dirigida por Acevedo a Vlez, citada en el trabajo de Perrotta. Dice as: "El trabajo como usted sabe, lo he hecho teniendo siempre a la vista los Cdigos de Francia, Holanda, Espaa, Portugal, Wrttemberg y Brasil, sin perjuicio de haber aprovechado las mejoras introducidas en la legislacin francesa sobre quiebras, la ley

general de Alemania sobre letras y muchas disposiciones vigentes en Inglaterra, Estados Unidos, etctera. Desde entonces sera muy difcil decir cul de los Cdigos ha servido especialmente para cada ttulo, pues la verdad es que para la redaccin de cada uno he tratado de tenerlos todos a la vista". La exposicin de los codificadores, al elevar el proyecto al Poder Ejecutivo del Estado de Buenos Aires, fechada el 18 de abril de 1857, contiene una general explicacin sobre las fuentes. Sobre el modo de trabajar para la redaccin del proyecto, la reconstruccin histrica indica el siguiente mecanismo: Acevedo -a quien hay que honrar no solamente como jurista sino como hombre de bien, ya que permaneci en silencio sin intervenir jams en polmica algunaproyectaba la primera redaccin sobre la base de cdigos y leyes extranjeras; Vlez Srsfeld examinaba los borradores; los modificaba o no, segn su propio anlisis de la doctrina, teniendo en cuenta precedentes jurisprudenciales. Al parecer, la mayor parte del Cdigo se habra redactado as. El juicio crtico sobre nuestro primer Cdigo fue siempre -y coincidentemente- positivo en nuestra doctrina. Enseaba Siburu que el Cdigo de Comercio de 1857 haba sabido innovar con eficacia y espritu liberal; Perrotta destaca su innegable utilidad, al dar uniformidad y orden a las normas difusas e incoherentes que regan los negocios y asuntos mercantiles. Recuerda Zavala Rodrguez y se adhiere a la expresin de Amancio Alcorta en el sentido de que este Cdigo era el mejor que se haba hecho en el momento de ser sancionado y cita a Vivante, segn el cual: "este Cdigo es uno de los ms notables de la Amrica meridional". Por su parte, Fargosim rinde homenaje a los autores y a la obra concluida, recordando el elogio de Segovia. Bajo la presidencia de Bartolom Mitre, cuya firma refrenda Juan A. Gelly y Obes, el 12 de setiembre de 1862 se promulg el Cdigo de Buenos Aires como Cdigo de Comercio de la Nacin, cumplindose as una etapa de progreso en la organizacin nacional. Ya aquella provincia estaba integrada a las dems. La ley n 15, que adopta este Cdigo, fue remitida por Marcos Paz y Pastor Obligado con las firmas de los secretarios de ambas Cmaras: Carlos M. Sarana y Bernab Quintana. No se le hicieron modificaciones, pero el Congreso tard tiempo en resolver, pese al empeo de Mitre; una de las causas de la demora fue la estril polmica a que hemos hecho referencia.

Es til recordar que algunas provincias ya lo haban adoptado con anterioridad. Tambin tenemos que mencionar que en 1869 se aprueba tambin, "a libro cerrado", el proyecto de Cdigo Civil que Vlez Srsfield haba redactado por un especial pedido del presidente Mitre (ley 340). Con ste se da la total regulacin privada, por primera vez, para todo el mbito nacional. 18. las reformas al cdigo de comercio. - Sealaba Siburu que "mantener una legislacin inadecuada a la actualidad del trfico mercantil, es invertir la lgica de las cosas: es mantener el sometimiento del comercio a la ley, cuando lo que debe buscarse es el sometimiento de la ley al comercio". Concordamos con el gran jurista argentino, siempre que se tenga en cuenta que la alternativa que l plantea no se da en forma tajante: la ley no puede ni debe ser una simple reguladora de la realidad circundante; sin dejar de atender sus manifestaciones, deber regularlas desde un punto de vista tico-social, alumbrando el camino recto y dirigiendo la conducta de sus destinatarios hacia el bien comn. a) la PROMULGACIN DEL cdigo civil Y LOS CAMBIOS ECONMICOSOCIALES. Es en razn de estos acontecimientos que aparece la necesidad de reformar nuestra disciplina, adaptndola a ese nuevo monumento legislativo que ha creado Vlez Srsfield y a partir de all, reglando nuevas realidades o reestructurando antiguas disposiciones que, siendo integrantes de un derecho de gran dinamismo, tienen que actualizarse permanentemente. La necesidad de reformar, ha dicho Fargosi, corresponde a la naturaleza de categora histrica que el derecho comercial tiene; y en muchos aspectos -acota el jurista- el cmulo de reformas ha venido sustituyendo a la originaria norma de la ley, al punto de que ellos se presentan, en ocasiones, como un mero soporte formal de la regulacin actual. Y esto es una realidad tangible: en cualquier edicin del Cdigo de Comercio aparece su texto actualizado por un lado y complementado por otro, en virtud de un sinnmero de disposiciones legales de toda ndole: desde leyes, hasta decretos y resoluciones. La ley 111 sobre patentes de invencin, promulgada en 1864, vigente hasta hace muy pocos aos, fue una norma de avanzada para la poca y la primera que se incluy en el posterior y extenso apndice del Cdigo de Comercio. Tambin puede citarse la ley

928, sancionada en 1878, referente a warrants y mercaderas depositadas en almacenes fiscales. Las grandes reformas al texto del Cdigo llegaran varios aos despus, pese a los intentos anteriores que brevemente describiremos. Recuerda Malagarriga que, antes de la entrada en vigencia del Cdigo Civil, una ley haba dispuesto que el Poder Ejecutivo nombrara a dos jurisconsultos para que informasen sobre las modificaciones que fuesen necesarias. Es que el nuevo ordenamiento resolva las cuestiones referentes a los actos jurdicos, obligaciones, parte general de contratos y otras, por lo que era imprescindible reformular estos temas en el Cdigo de Comercio. La ley 431 del 27 de setiembre de 1870 seala que se decide aprovechar la ocasin para introducir las reformas que convinieran y se hicieran necesarias de acuerdo con la prctica de los tribunales del pas. En abril de 1873, Sixto Villegas y Vicente G. Quesada presentaron un proyecto en el cual proponan la supresin de las materias legisladas en el Cdigo Civil y el agregado de ttulos sobre cuentas corrientes y cheques. El trabajo fue sometido a distintas comisiones especiales en la Cmara de Diputados, sin que ellas llenaran su cometido; el tiempo pas, el proyecto no fue aprobado y sin otras novedades transcurren el resto de la presidencia de Sarmiento, la de Avellaneda y la primera de Roca, sin que se concretara esta reforma. Durante esta poca coexisten reglas civiles en ambos Cdigos. Como sealara Alcorta varias naciones haban promulgado despus del nuestro, distintos cdigos: Alemania, Austria, Italia, Blgica, Chile y Venezuela. b) la primera gran reforma. El 9 de diciembre de 1886, bajo la presidencia de Jurez Celman, se encomienda la reforma a Lisandro Segovia, abogado de cuarenta y cuatro aos, que haba publicado en 1881 una minuciosa obra sobre la "explicacin y crtica" del Cdigo Civil. En el decreto de nombramiento de Segovia, no slo se alude a la doble legislacin general civil, sino que aparecen ya evidentes muestras del "progreso del pas y el desarrollo del comercio", advirtindose, en el mismo acto oficial, la modificacin de varias legislaciones mercantiles por parte de diversas naciones en atencin a los adelantos de la ciencia y a las nuevas necesidades econmicas. El trabajo de Segovia estaba inspirado en las leyes mercantiles de Italia, Francia y Alemania y en las conclusiones del Congreso de

Amberes, de 1885, sobre letra de cambio y derecho martimo. En marzo de 1887 Segovia enva al Poder Ejecutivo los dos primeros libros de su proyecto y el resto el 5 de mayo. En ciento cuarenta y ocho das haba concluido un nuevo Cdigo de 1619 artculos, "totalmente nuevo", segn lo sealaba la Comisin de Diputados integrada por Wenceslao Escalante, Estanislao S. Zeballos, Benjamn Basualdo y Ernesto Colombres y que el Poder Ejecutivo haba hecho suyo al elevarlo. Despus de dos aos y medio, el Proyecto Segovia fue girado, en la Cmara de Diputados, a la Comisin de Cdigos, para que fuera estudiado durante el receso. En 1888 encontrbanse a estudio del Congreso los dos proyectos de reforma: el de 1873 y el de 1887 de Segovia. El resultado de todo aquel esfuerzo se tradujo en que, finalmente, ambas Cmaras aprueban un nuevo proyecto de reformas que haba elaborado la Comisin formada por Escalante, Zeballos, Basualdo y Colombres, consistente en una serie de modificaciones al Cdigo de Comercio vigente, acompaado por un extenso "Informe" en el que se exponen las causas y las fuentes de las modificaciones. sta es la primera gran reforma de nuestra materia, promulgada el 9 de octubre de 1889, y que comenzara a regir desde el 1 de mayo de 1890. En ella no se quiso modificar totalmente el Cdigo de Acevedo y Vlez Srsfeld, que se consider "uno de los ms adelantados del mundo" en la poca de su sancin. La ley que la puso en vigencia fue la 2637 y tuvo gran influencia en el trabajo el ministro de Justicia, Culto e Instruccin Pblica, Filemn Posse, quien asisti con frecuencia a las sesiones. La Comisin que redact el texto de la reforma de 1889 adopt un criterio conservador, no tocando las disposiciones que a su juicio no haban tenido grandes inconvenientes en su aplicacin. No obstante, citando los treinta aos que ya haban pasado desde la creacin del Cdigo de Comercio, se entendi que el desenvolvimiento comercial del pas reclamaba reformas y agregados, que expresamente se incluyeron. En 1892 Segovia critic el trabajo de esta Comisin, sealando que slo haban redactado personalmente un centenar de artculos, "casi todos ellos no fundados y en gran parte inaceptables" y el resto tomado de su proyecto y de otras fuentes, concluyendo que el reformado era el "viejo Cdigo" de antes. Tambin Siburu, quince aos despus, consider que la reforma de 1889 haba sido

"tmida y mezquina". Posteriormente se enjuiciara con ms benevolencia a la obra de la Comisin. Recuerda Malagarriga una modificacin en cuanto al valor asignado a los usos y costumbres, ya que el Cdigo de Comercio dispona al respecto que "en el silencio de la ley o cuando no pudiera ocurrirse a leyes anlogas, debe el juez buscar en la costumbre los elementos de decisin que las leyes le niegan". La reforma dispuso que el Cdigo Civil se aplicase inmediatamente en lo no regido en especial por el de Comercio y que las costumbres mercantiles slo serviran para interpretar la voluntad de las partes, cuando fuera necesario, a juicio del juez, "indagar si es de la esencia del acto" referirse a ellas o para "determinar el sentido de las palabras o frases tcnicas". Se suprime el requisito de la inscripcin en la matrcula como exigencia para adquirir la calidad de comerciante, tomado por Vlez y Acevedo del Cdigo espaol de 1829, explicndose en el "Informe" que "la omisin de este requisito no debe tener el poder de sustraer al que la lleva a cabo en transgresin del precepto legal, por acto propio, de las leyes y jurisdiccin mercantil establecidas, por razones de orden pblico, teniendo en cuenta la naturaleza de los actos concretos". En 1889 tambin se admite la actual solucin del art. 7 del Cd. de Comercio, proveniente del proyecto de Segovia y de los arts. 54 del Cdigo italiano y 227 del alemn de entonces. Se modifican palabras o enfoques respecto de los actos de comercio (v.gr., "la ley declara" en vez de "la ley reputa actos de comercio", etc., "adquisicin" en el actual inc. 1 del art. 8, en vez de "compra", etctera). En general se quitaron del primer Cdigo las reglas que se entendi pertenecan al derecho civil, ya reguladas por ste, dejndose algunas, consideradas en la poca imprescindibles, por ser contrarias en ambos ordenamientos privados, como, por ejemplo, la condicin resolutoria implcita. Se modificaron varias instituciones del Cdigo: corredores, empresas de transporte, bolsas, sociedades, compraventa, fianza, seguros terrestres, letra de cambio, cheques y otros papeles, cuenta corriente, prescripcin, derecho martimo, quiebras. Se adecuaron los contratos de mutuo, depsito y prenda, quitando el material que se consideraba civil.

Parece innecesario abundar en una revalorizacin de esta importante reforma, que marc una nueva etapa en nuestra materia, no habindose limitado a una simple adecuacin del texto mercantil frente a la existencia del ya no tan reciente Cdigo Civil. Es verdad que no se sancion un Cdigo totalmente nuevo; pero las disposiciones, originadas en el triple esfuerzo de Villegas y Quesada, Segovia y el propio de la Comisin, constituyeron un importante avance que histricamente debemos valorar. c) las reformas posteriores. Podemos mencionar una larga serie de reformas posteriores a la gran reforma de 1889, unas pequeas y otras de instituciones completas. Es fundamental mencionar cronolgicamente las principales, que forman parte de la historia del derecho comercial argentino. 1) En el ao 1900 se promulga la ley 3975 sobre marcas de fbrica, comercio y agricultura, que ha regido, con modificaciones en 1957, hasta hace muy poco tiempo. 2) La primera ley de quiebras lleva el no 4156; en 1914 se promulga la ley 9643 sobre warrants y la 9644 sobre prenda agraria, precursora de la prenda con registro y sin desplazamiento. 3) En 1923 se organiza la Inspeccin de Justicia, tarea que se contina legislativamente en 1952 por decr. 7112. .4) Es de 1926 la ley 11.357 sobre derechos civiles de la mujer, que modifica tambin su capacidad comercial; ese ao se sancion tambin la ley 11.380 sobre sociedades cooperativas agrcolas y la 11.388 de sociedades cooperativas. 5) Pasado un lapso, en 1935, el ilustre profesor Carlos C. Malagarriga vuelve a interesar al presidente Justo en una nueva y completa reforma general de la legislacin mercantil. Siendo ministro de Justicia e Instruccin Pblica Ramn S. Castillo, se dicta en agosto de 1936 un decreto por el cual se crea una nueva comisin de reformas que redacta algunos proyectos: estaba ella compuesta por FlIX Martn y Herrera, Carlos C. Malagarriga y Dimas Gonzlez Gowland, a la que ms adelante se agregaron Leopoldo Mel y Vicente Rodrguez Ribas. A partir de entonces se promulgan varias normas de repercusin en nuestra disciplina: la ley 11.645 sobre sociedades de responsabilidad limitada; se crea la Superintendencia de Seguros para el control de la actividad aseguradora (ley 11.672 y decr. reglamentario 23.350/39); ley de quiebras 11.719 y de transferencia de fondos de comercio 11.867; se reglamenta a las sociedades de ahorro para la vivienda familiar por decrs. 100.038/41

y 4853/43). 6) En aquella poca comienza la proteccin del consumidor, con la ley de identificacin de mercaderas 11.276 y la de represin a los monopolios 11.210. 7) El derecho bancario comienza su desarrollo en 1935 con el impulso del ministro Pinedo. El Banco Central es creado por la ley 12.155, marcndose as un hito en el derecho bancario argentino, que sucesivamente se desarrolla a partir de la fundacin, el 15 de enero de 1822 del Banco de Descuentos, que ms adelante sera el Banco de la Provincia de Buenos Aires124. De aquella poca son el Banco de la Nacin y el Banco Hipotecario. 8) El ao 1940 es importante para el derecho mercantil argentino: se realiza en Buenos Aires el primer congreso de la especialidad, organizado por el Instituto de la Facultad de Derecho de Buenos Aires: de l surgieron muchas y valiosas ponencias y dictmenes, algunos de los cuales fueron convertidos en leyes o sirvieron para fundarlas. 9) En 1946 se regula el rgimen de Bolsas y Mercados de Valores (decr. 15.353/46). 10) La prenda con registro se legisla en 1946 mediante el decr. ley 15.348 y las sociedades de economa mixta por el decr. ley 15.349 de ese mismo ao. 11) La primera Comisin de Valores, vinculada al Banco Central, se organiza tambin en 1946 mediante el decr. 15.353; en ese ao tambin se nacionalizaron el Banco Central y los depsitos bancarios. 12) En 1953 se realiza el segundo Congreso de Derecho Comercial, y en esta poca se dictan pocas regulaciones sobre temas de nuestra materia: la ley 13.000 sobre despachantes de aduana; ley 13.663 que modifica el art. 188 del Cd. de Comercio; leyes 13.653 y 14.380 sobre empresas del Estado; se proyectan reformas sobre quiebras y protestos, que no se concretan; se dictan: la ley 14.152 de nacionalizacin del INDER y la ley 14.307, que crea el Cdigo Aeronutico de la Nacin. 13) Mediante el decr. ley 7771 del ao 1956 se ratifican los Tratados de Derecho Comercial Terrestre Internacional y de Navegacin Comercial Internacional de 1940. l) En 1958 se reanuda la actividad legislativa en favor de la actualizacin del derecho mercantil argentino; se sanciona la ley 14.546 sobre viajantes de comercio e industria; tambin la ley 14.769 sobre Registro Pblico de Comercio, al que convierte en Juzgado

Comercial de Registro. En el mismo ao 1958, siendo presidente Frondizi, ministro de Educacin Luis Mac Kay y subsecretario de Justicia Ismael Bruno Quijano, se produce, por inspiracin de este ltimo, la puesta en marcha de proyectos de reformas parciales de diversas instituciones mercantiles, a cargo de prestigiosos juristas nacionales. Guillermo Michelson trabaj sobre un nuevo rgimen para la transmisin de establecimientos comerciales; Carlos C. Malagarriga y Enrique A. C. Aztiria sobre sociedades en general (proyecto elevado en setiembre de 1959 y base cierta de la legislacin actual); Isaac Halperin estudi el rgimen de seguros; Afilio Malvagni, el de la navegacin; qued un proyecto trunco por la desaparicin de Yadarola, a cuya ctedra de Crdoba se le haba encargado la reforma de ttulos de crdito y concursos. Todos estos estudios, aunque no fructificaron en leyes, fueron valiosos antecedentes para normas que ms adelante se promulgaron y otras que an faltan sensiblemente en nuestro medio. 15) En el ao 1960 se legisla sobre contrato de trabajo por despido (ley 15.785) y en 1961 sobre fondos comunes de inversin, ley 15.885. En el ao 1963 se produce un importante avance en la actualizacin de nuestra disciplina. En esa poca se sancionan los decr. leyes 4776 sobre cheques; 4777 sobre contabilidad mercantil; 5965 sobre letras de cambio y pagar; 6601 modificando el art. 474 del Cdigo sobre el plazo de pago en la compraventa y la factura conformada; decr. leyes 6604 y 6708 sobre bancos y 6810 sobre prenda con registro, modificando la ley 12.962. 16) En 1964 se promulga la ley 16.613 sobre cheque certificado; en 1966 sobre cooperativas de crdito (ley 16.898) y supermercados (ley 17.024). En el ao 1967 se da la ley 17.145 (sobre publicacin de los balances de entidades de seguros); 17.325 sobre despachantes de aduana (reformndose el rgimen de las leyes 13.000, 13.902 y decr. ley 6772/63); ley 17.391 de contrato de trabajo, reformando el Cdigo de Comercio; y ley 17.418 sobre rgimen de seguros sobre la base del proyecto de Halperin de 1961, en el que fue secundado por los doctores Morandi, Mackinlay Zapiola y Oneto. Aquella ley fue fruto del trabajo de una comisin designada por el secretario de Justicia Conrado Etchebarne (h) formada por, Gervasio Colombres, Rodolfo Fontanarrosa y Guillermo Michelson, a la que despus se agreg Juan Carlos Morandi. 17) En el ao 1965 se realizaron en Mendoza las Jornadas de

Derecho Comercial, con el patrocinio de la Universidad Nacional de Cuyo, presididas por el doctor Carlos R. Zannoni. Intervinieron muchos de nuestros comercialistas; se formaron tres comisiones: la designada con la letra A fue presidida por Waldemar Arecha, siendo sus vicepresidentes Rogasiano M. Lo Celso y Carlos Surez Anzorena y su secretario Salvador R. Perrotta. La comisin B estaba presidida por Horacio P. Fargosi, con Guillermo Casiello y Enrique Testa Arueste como vicepresidentes y Hctor A. Benlbaz como secretario; la comisin C tuvo como presidente a Celestino Araya, vicepresidentes a Juan Jos de Arteaga e Iris Ferrari Carson de Miri y secretario a Hctor Alegra. Los principales trabajos, estudios y ponencias versaron sobre las sociedades mercantiles. Sus temas principales fueron: cooperativismo, intervencin judicial, Aktiengesetz de 1966 (Colombres), mercado de capitales (Etchebarne), minoras, acciones de trabajo (Perrotta), aportes no dinerarios, disolucin, sindicatura, fusin, anteproyecto de ley de sociedades, sindicacin de acciones, etctera. 18) En 1966, designado el doctor Conrado Etchebarne secretario de Estado de Justicia primero y despus, por cambio de denominacin, ministro de Justicia de la Nacin, por resolucin 42 del 4/ 12/66 se cre la Comisin de reformas a la legislacin mercantil, la cual por resolucin 58 del 21/2/67, qued integrada por los siguientes profesores: a) sociedades: Rodolfo Fontanarrosa, Isaac Halperin, Hctor Cmara, Horacio P. Fargosi, Gervasio R. Colombres, Carlos S. Odriozola y Enrique Zaldvar; b) quiebras: Isaac Halperin, Francisco Quintana Ferreyra, Horacio P. Fargosi, Hctor Alegra y Carlos R. Zannoni; c) seguros: Rodolfo Fontanarrosa, Guillermo Michelson y Gervasio R. Colombres; d) contratos, agentes auxiliares y ttulos de crdito: Carlos C. Malagarriga, Francisco Quintana Ferreyra, Hctor Cmara, Rodolfo Fontanarrosa, Guillermo Michelson, Carlos R. Zannoni y Hctor Alegra. Coordinador de la labor de las comisiones fue el doctor Gervasio R. Colombres. Por diversas razones no se incorporaron en aquel momento Carlos S. Odriozola y Enrique Zaldvar; Hctor Cmara, si bien comenz colaborando en los trabajos, en definitiva no lleg a suscribir ninguno de los despachos de la Comisin. En la sesin del 31/3/67 la Comisin, ya constituida con las subcomisiones mencionadas, resolvi encargar la "parte general" del captulo de los contratos, a Fontanarrosa, quien tom tambin a su cargo los "contratos preparatorios"; lo referente al "fideicomiso" se encomend a Quintana

Ferreyra, requirindose al respecto la colaboracin de Michelson; un anteproyecto sobre contratos de agencia y concesin a Juan Carlos Malagarriga; Carlos C. Malagarriga revisara, en relacin al Cdigo Civil, los contratos que regula el Cdigo de Comercio y aconsejara la reforma conveniente para evitar la duplicacin de normas (p.ej., compraventa); 5) Zannoni habra de proponer un anteproyecto de ley general de ttulos de crdito; 6) y Michelson el proyecto sobre transferencia de fondos de comercio y competencia desleal. Todos los miembros encargados presentaron sus anteproyectos, los que fueron discutidos en cada una de las comisiones y algunos de ellos pasaron a redaccin final y los respectivos proyectos, aprobados por la comisin, quedaron en los archivos del Ministerio. Por disposicin expresa del Ministerio se les dio especial preferencia a las leyes sobre concursos comerciales y civiles. El anteproyecto cont con la colaboracin de Isaac Halperin, quien despus renunci; reemplazado por Carlos C. Malagarriga, la muerte sorprendi a ste en la tarea. Fueron Hctor Alegra, Francisco Quintana Ferreyra y Horacio P. Fargosi quienes revisaron despus el proyecto definitivo de la Comisin, aceptaron las modificaciones propuestas en el Ministerio a cargo del doctor Bruno Quijano y firmaron la exposicin de motivos que actualmente precede a la ley. 19) En el ao 1969 se realiz en Rosario el III Congreso Nacional de Derecho Comercial, en el cual se estudiaron diversas ponencias presentadas por los muchos juristas argentinos que intervinieron. Slo a modo de ejemplo citaremos algunos temas salientes: sobre establecimientos de casas de comercio o industria (Le Pera, Seara); la empresa y el empresario: reformas al Cdigo de Comercio (Cmara, Zavala Rodrguez, Zannoni, Capn Filas, Arteaga); sociedades (Perrotta, Odriozola, Richard, Spiguel); ley nacional de bancarrotas (Arecha); temas penales vinculados al derecho comercial (Bergel): temas de concursos varios, contratos (Marsili, Juan C. Malagarriga, Le Pera, Linares Bretn); etctera. 20) Es importante mencionar la ley 17.711 de reformas al Cdigo Civil con muchos puntos de contacto con nuestra materia; el mismo ao 1968 se crea por ley 17.811 la Comisin Nacional de Valores. 21) En 1969 por ley 18.061 se pone en vigencia el ordenamiento de bancos y entidades financieras; es del caso recordar tambin la ley 18.245 sobre supermercados. La ley 18.805 se promulga en 1970 y por ella se organiza la Inspeccin General de Justicia con un

nuevo nombre, habiendo actualmente recuperado el primitivo, con la ley 22.315. Por la ley 18.832 se legisl sobre continuacin de la explotacin por el Estado de las empresas declaradas en quiebra, sistema completado ms adelante por otras disposiciones. Tienen tambin importancia las leyes 19.060 y 19.061 y la 19.063 sobre Banco Nacional de Desarrollo. 22) En el ao 1972 se sanciona la ley 19.982, sobre identificacin de mercaderas; de ese mismo ao es la ley de sociedades comerciales 19.550 que cambia el concepto y la estructura de dichos entes de derecho, adecundolos a los modernos conceptos de la legislacin comparada; otra importante innovacin legal es la ley de concursos 19.551, que reemplaz a la ley 11.719 de quiebras y cre el concurso nico para comerciantes y no comerciantes. Estas dos ltimas leyes, con la ley 17.418 de seguros del ao 1967, que entr en vigencia en 1968, y la ley 20.094 de navegacin, de 1973, constituyeron una reforma medular del Cdigo de Comercio, ya que, incorporndose a l, reestructuraron totalmente estas instituciones, adecundolas a las ms modernas del mundo. La ley de sociedades fue redactada por los siguientes juristas, sobre la base del proyecto Malagarriga - Aztiria y de los antecedentes nacionales y extranjeros: Isaac Halperin, Horacio P. Fargosi, Gervasio R. Colombres, Enrique Zaldvar y Carlos Odriozola. La de concursos cont con el trabajo de Hctor Alegra, Francisco Quintana Ferreyra, Horacio P. Fargosi y Carlos Malagarriga, quienes ya en 1967 haban preparado un proyecto de ley. Ello se materializa, como vimos en 1972, a iniciativa del entonces ministro de Justicia, Ismael Bruno Quijano, siendo subsecretario de Asuntos Legislativos Horacio P. Fargosi. 23) A partir de entonces, la actividad de los juristas que presentan sus trabajos en distintos congresos o jornadas y de comisiones que preparan diversos proyectos de reformas, no cesa. Podemos mencionar la ley 20.091 sobre entidades de seguros y su control, la ya citada ley 20.094 sobre navegacin, la ley 20.266 sobre martilleros, la ley 20.337 sobre cooperativas. Durante el gobierno constitucional de 1973, se legisl sobre pocos temas vinculados a nuestra disciplina: hubo un rgimen nuevo de inversiones extranjeras, se estructur la promocin industrial con miras a la descentralizacin de empresas y se regul el contrato de trabajo. En 1974 se sanciona la ley de sociedades del

Estado, 20.705. A partir de 1976 se han modificado el rgimen de inversiones extranjeras y el contrato de trabajo, e introducido reformas menores a la ley de sociedades y al rgimen concursal, reformas procesales sobre arbitraje (art. 1, Cd. Procesal) y martilleros judiciales. En el mes de mayo de 1976 se llevaron a cabo en San Isidro, con la organizacin del Colegio de Abogados de Uruguay y del Colegio de Abogados de San Isidro, las Jornadas Rioplatenses de Derecho Comercial, que tuvieron la virtud de coordinar una natural tarea de integracin con nuestros hermanos uruguayos; de ellas surgieron nuevos enfoques sobre: sociedades (derecho de receso, participaciones societarias, sociedades de economa mixta, intervencin de las sociedades, anlisis crtico de la experiencia argentina en materia de sociedades); seguros (seguro obligatorio de responsabilidad civil por el uso de automotores, las nuevas modalidades operativas aseguradoras: seguro de crdito a la exportacin, caucin, seguros tcnicos, sepelio y seguros derivados de la relacin laboral, coberturas de riesgos vinculados al trfico regional rioplatense); empresa (enajenacin y arrendamiento de casas de comercio, los contratos de empresa con especial relacin al derecho financiero y bancario, crculos cerrados para la adquisicin de bienes muebles, problemas relacionados con las legislaciones marcaras nacionales y la aplicacin del convenio de Pars para la proteccin de la propiedad industrial, sugerencias para una mejor aplicacin del arbitraje comercial); ttulos de crdito (ttulos de crdito nominativos reajustables); derecho areo (los protocolos de Montreal de 1975 y su influencia en las legislaciones nacionales); rgimen concursal (del derecho internacional privado concursal, posibilidades de unificacin de los regmenes concrsales en el mbito de la cuenca del Plata, el pedido de quiebra como accin pblica tutelar de orden econmica). En 1977 en Punta del Este, se celebraron las Segundas Jornadas Rioplatenses, extendiendo el mbito de estudio; las dos Jornadas siguientes (en San Isidro y Punta del Este, la ltima en 1986) discutieron temas de diversas ramas del derecho. Cuatro Congresos de Derecho Societario son dignos de mencin: a) La Cumbre, realizado en 1977, organizado por los profesores ms destacados de la Universidad Nacional de Crdoba; b) el que propici la Cmara de Sociedades Annimas en Mar del Plata, en el mes de octubre de 1979, que tambin cont con importantes trabajos sobre las sociedades comerciales; c) el celebrado en Salta,

el ao 1982, merced al gran esfuerzo de Emilio Cornejo Costas y sus colaboradores; d) el Cuarto Congreso, de gran relieve, fue celebrado en Mendoza, en el mes de mayo de 1986. 2^) En los aos recientes, las leyes ms destacadas de nuestra materia fueron las siguientes: ley 21.526 y sus modificaciones, sobre entidades financieras y bancos; ley 21.382 sobre inversiones extranjeras; la ley 21.488 complementa la ley de concursos 19.551, estableciendo el ajuste de crditos en las quiebras en que hubiese remanente; ley 22.169 sobre el control de sociedades que hacen oferta pblica de ttulos-valores; ley 22.315, orgnica de la Inspeccin General de Justicia, complementada con la ley 22.316, por la cual transfiere, en sede federal, el Registro Pblico de Comercio a la citada Inspeccin; ley 22.362 sobre marcas y designaciones; ley 22.415, que promulga el Cdigo Aduanero que contiene una nueva regulacin para los despachantes de aduana; ley 22.426 sobre transferencia de tecnologa. El rgimen bancario nacional se nutri de nuevas leyes y de un sinnmero de circulares del Banco Central, que adecuaron el sistema a las distintas conducciones econmicas. A su vez la Comisin Nacional de Valores y la Inspeccin General de Justicia, cada una en su mbito, dictan sus resoluciones, obligatorias para los entes, personas y actividades bajo su control. 25) Las ltimas reformas pertenecen al ao 1983, y mediante ellas se establecen diversas correcciones y estructuras nuevas, a las leyes de sociedades y de concursos vigentes. A fines de 1981, el Ministerio de Justicia de la Nacin forma dos Comisiones Asesoras honorarias integradas, una por Horacio P. Fargosi, Jaime L. Anaya, Enrique Zaldvar, Juan Carlos Palmero, Enrique M. Butty y el autor de este libro, para la consideracin de la reforma de la ley de sociedades 19.550; y otra por Edgardo Marcelo Alberti, Hctor Alegra, Francisco Quintana Ferreyra, Hctor Cmara (que luego renunci) y Anwar Obeid, la cual tena como cometido reformar la ley de concursos 19.551. El resultado del trabajo iniciado entonces fue la sancin de las leyes de reformas 22.903 para sociedades, y 22.917 para concursos promulgadas en setiembre de 1983. ' 26) En octubre de 1984 se realiza un Congreso Nacional de Derecho Comercial en la ciudad de Buenos Aires, organizado por la Asociacin de Abogados, que cont con una numerosa concurrencia de letrados y un elevado nmero de trabajos sobre las distintas ins-

tituciones de nuestra disciplina, habindose introducido por vez primera en una de las comisiones, temas de informtica jurdica. 27) El ao 1986 encuentra a un grupo de diputados empeados en hacer una gran reforma de la legislacin civil y comercial, propendiendo a actualizar viejas estructuras de esos Cdigos y a unifcar reglas sobre obligaciones y contratos. La tarea es mproba y posiblemente conducir a un gran debate nacional. Como novedad concurrente, aparece la necesidad de una nueva legislacin mercantil que trace cauces para reglar el fenmeno poltico-econmico que marca los acuerdos de integracin entre Brasil y Argentina127. Esta fatigosa enumeracin, slo muestra la principal actividad cumplida en el campo de nuestra disciplina y el esfuerzo constante en el intercambio de ideas y en la creacin de nuevas estructuras o remozamiento de las existentes, consecuente con la dinmica mercantil, siempre nueva y cambiante. apndice ANTECEDENTES HISTRICOS EXPOSICIN DE LOS CODIFICADORES AL ELEVAR EL PROYECTO AL PODER EJECUTIVO DEL ESTADO DE BUENOS AIRES Buenos Aires, abril 18 de 1857. Al EXIIIo. Gobernador del Estado de Buenos Aires Excelentsimo seor: Tenemos la satisfaccin de presentar a V.E. el proyecto de un Cdigo de Comercio para el Estado de Buenos Aires, que el Gobierno se sirvi encargarnos en jur.nrc, 127 ?ara e^os temas' ver "uestros trabajos Los proyectos parlamentarios para unificar obligaciones y contratos y el contrato asociativo, ED 9/10/86 v Pri^^toT'C^TW^ Tbre los cerdos de inte9rac^^ ^tre Brasil y Argentina, presentado en las X Jornadas Franco-Latinoamericanas de Derecho Comparado celebradas en Bogot el 1-3 de diciembre de 1986. L.ompd,raao, lio del ao pasado. Lo hemos concluido felizmente para la poca que V.E. deseaba, consagrando a este trabajo una asiduidad incesante. Sus imperfecciones seran menores si el tiempo de que podamos disponer nos hubiera permitido ocuparnos ms de su redaccin, o consultar nuestros trabajos en puntos o materias verdaderamente difciles.

No nos es posible ahora exponer la jurisprudencia que nos ha guiado en la composicin de cada Ttulo y los fundamentos en que nos hemos apoyado para resolver muchas y diversas cuestiones que estaban indecisas en el derecho comercial; pero podemos hacerlo en el examen que V.E. ordenase del Cdigo que le presentamos. Ahora nos limitaremos a dar al Gobierno una ligera idea de nuestros trabajos y de las fuentes del derecho de que nos hemos servido. En el estado actual de nuestros Cdigos Civiles era imposible formar un Cdigo de Comercio, porque las leyes comerciales suponen la existencia de leyes civiles, son una excepcin de ellas, y parten de antecedentes ya proscriptos en el derecho comn. No podamos hablar, por ejemplo, de consignaciones, sino suponiendo completa la legislacin civil sobre el mandato; era intil caracterizar muchas de las obligaciones mercantiles como solidarias, si no existan las leyes que determinasen el alcance y las consecuencias de ese gnero de obligaciones. Pero estas y otras diversas materias no estaban tratadas en los Cdigos Civiles; o la legislacin era absolutamente deficiente respecto de ellas, guindose los tribunales solamente por la jurisprudencia general. Hemos tomado, entonces, el camino de suplir todos los ttulos del derecho civil, que a nuestro juicio faltaban, para poder componer el Cdigo de Comercio. Hemos trabajado por estos treinta captulos del derecho comn, los cuales van intercalados en el Cdigo en los lugares que lo exiga la naturaleza de la materia. Llenando esa necesidad, se ha hecho tambin menos difcil la formacin de un Cdigo Civil en armona con las necesidades del pas. Podemos decir que en esta parte nada hemos innovado en el derecho recibido en Buenos Aires. La jurisprudencia era uniforme en todas las naciones respecto a las materias legisladas en esos treinta captulos, y no hemos hecho sino formular como ley el derecho que ya exista. En la formacin de la legislacin mercantil, felizmente contbamos con la jurisprudencia recibida de los tribunales en falta de leyes expresas, tomadas de los jurisconsultos franceses y alemanes; y no tenamos que destruir costumbres y usos inveterados que fueran disconformes al derecho usado en los pueblos en que la ciencia estuviera ms adelantada. Nuestro nico Cdigo Mercantil, las Ordenanzas de Bilbao, haban sido tomadas de las Ordenanzas de Luis XIV; y stas en muchas partes se trasladaron al Cdigo Mercantil de la Francia, publicado en los primeros aos de este siglo. Ese Cdigo haba sido el modelo de los Cdigos Mercantiles que despus se han publicado en

diversas naciones. Podamos desde entonces hacer el estudio de la legislacin comparada de los primeros Estados del mundo, aprovecharnos de los adelantamientos que en ellos hubiese hecho la ciencia, pues marchbamos sobre el mismo campo, nuestra legislacin comercial tena el mismo origen y poda mejorarse con iguales progresos. El primero de todo los cdigos, el Cdigo francs, fuente de todos los otros, no correspondiendo ya al estado del derecho, ni a las exigencias del comercio, haba sido sucesivamente mejorado y reformado, principalmente por el Cdigo espaol, por el de Portugal, por el de Holanda, por el Cdigo de Wrttemberg, y por el del Imperio del Brasil. Nosotros hemos hecho lo mismo que hicieron los jurisconsultos de esas naciones al formar sus Cdigos, con la ventaja de que hoy el estudio de la legislacin comparada abraza mayor extensin, como que puede hacerse en mayor nmero de leyes comerciales sobre una misma materia. Slo el que se consagre a este gnero de estudios puede medir el tamao de las dificultades que en l se encuentran para conocer en cada captulo las leyes de diversas naciones porque los ttulos en los Cdigos no siempre se corresponden, o estn esparcidos en diversos lugares, y parten las ms veces de un antecedente que puede quedar desapercibido. Nosotros, seor, hemos tenido, podemos decirio, pleno conocimiento de las leyes respectivas que se hallan en ocho o diez Cdigos de las principales naciones, y hemos podido as levantar nuestra obra ayudados por la experiencia y la ciencia de los pueblos en que estaba ms adelantada la jurisprudencia comercial. Nuestro trabajo ha tenido, adems, otros elementos muy importantes. Los Cdigos publicados han sido examinados y criticados por grandes jurisconsultos; y nos hemos aprovechado mil veces de sus doctrinas y hasta de su letra al apartamos de los textos que estudibamos. No nos hemos dispensado as trabajo alguno para que el Cdigo de Comercio de Buenos Aires correspondiese al estado actual de la ciencia. En otras ocasiones, y en materias las ms importantes en el derecho comercial, nos hemos guiado por las doctrinas y observaciones de los grandes jurisconsultos de la Alemania, apartndonos totalmente de todos los Cdigos existentes, y hemos proyectado las leyes por una jurisprudencia ms alta, nacida de las costumbres de algunas naciones que felizmente eran tambin las costumbres del comercio de Buenos

Aires. En la legislacin, por ejemplo, de las letras de cambio, el Cdigo francs tenia por fundamento la jurisprudencia entonces recibida, que esos papeles de crdito se formaban y se transmitan por los contratos conocidos por el derecho romano. Los cdigos subsiguientes, aunque hicieron grandes novedades en la legislacin de cambio, dejaron sin embargo la esencia de las cosas bajo la antigua jurisprudencia. Pero en los ltimos aos aparecieron nuevas doctrinas propagadas por los sabios jurisconsultos Einert, Wiidner y Mittermaier, variando absolutamente los principios del derecho de cambio. Esas doctrinas eran precisamente los usos de la Inglaterra y de Buenos Aires y el carcter que ellos daban a la letra de cambio estaba tambin confirmado por los usos y las leyes de los Estados Unidos. Fijada la naturaleza de la letra de cambio en fundamentos tan slidos y aceptando el texto de la ley americana, el desenvolvimiento de la legislacin que deba regirla era ya fcil, y la lgica del jurisconsulto fcilmente tambin descubrira los elementos complejos de cada una de las frmulas de ese ttulo. Concluimos esa materia valindonos en mucha parte de la ley general de la Alemania de 1848, discutida y sancionada en un Congreso de sabios, reunidos como representantes de casi todos los gobiernos del norte de Europa. Otras veces nos hemos encontrado sin precedentes legislativos respecto a materias tambin de primer orden, como las sociedades annimas y en comandita. Buenos Aires se hallaba a este respecto como la Inglaterra, sin otra ley que la ley general, que no distingue unas sociedades de las otras, e iguala las obligaciones de todos los asociados, si un acto del Cuerpo Legislativo no incorporaba a cada determinada sociedad en el nmero de las sociedades privilegiadas. La Inglaterra, hasta el ltimo Parlamento, no ha podido variar sus leyes en esta materia, porque la ley escrita jams alcanzara a derogar all con suceso la ley tradicional. Pero, felizmente, en Buenos Aires no tenamos sino convertir en leyes las teoras recibidas y sancionadas por el derecho y los actos mil veces cumplidos en los juicios. La jurisprudencia haba suplido la falta de derecho escrito, y existan las sociedades annimas y en comandita con su propio carcter legal, aunque no se hallaban en nuestras leyes de comercio. Los Cdigos de otras naciones tampoco eran suficientes para evitar los males que los pueblos de Europa sufran por la mala composicin de esas sociedades,

hasta que en estos ltimos aos, una consulta de letrados y comerciantes tenida en Pars propuso las leyes que deban adoptarse y que se adoptaron al efecto. A esta fuente hemos ocurrido para suplir lo que no podan ensearnos los Cdigos de las primeras naciones de Europa. Otras veces tambin hemos tenido que apartarnos, no slo de las leyes comerciales de las diversas naciones contenidas en los Cdigos publicados, sino aun de los usos y costumbres judiciales de Buenos Aires, como lo hemos hecho respecto a los procedimientos en los casos de quiebra. El comerciante fallido, desde los tiempos ms remotos, ha estado sujeto a la ms dura legislacin respecto a su persona. La civilizacin y las conveniencias mismas de los acreedores han trado sucesivamente la moderacin en el rigor con que era tratado; pero l, siempre, y desde el primer da de la quiebra, quedaba sujeto a una presuncin de fraude que lo conduca necesariamente a prisiones de una duracin indefinida. Mas la industria, libre en su accin en casi todos los pueblos del mundo, el desenvolvimiento del comercio, la mayor facilidad en las comunicaciones, el uso inmenso de los papeles de crdito, y todo el estado social de los pueblos modernos, anima y arrastra a mil empresas, cuyos ensayos no siempre son felices. Las observaciones ms comprobadas nos demuestran hoy que en el mayor nmero de los fallidos no hay un fraude punible. Los jurisconsultos modernos, del ms alto crdito, aconsejan hacer cesar ya la presuncin de fraude en las quiebras, mientras no hubiere motivos especiales para ella en el olvido de los deberes que las leyes imponen al que ejerce el comercio. Esta doctrina dirige los primeros procedimientos que se establecen en el ttulo correspondiente, variando las leyes y costumbres judiciales hasta aqu observadas, sin ventaja alguna para los acreedores y sin que pudiese decirse que haban sido medidas preventivas de alguna eficacia. Estos ejemplos, seor, pueden hacer comprender el gnero de nuestros trabajos para la formacin del Cdigo de Comercio. Hemos tenido el cuidado especial de no crear un derecho puramente ideal, sino el que fuese conforme al estado actual de la sociedad y a los progresos y desenvolvimientos ulteriores del comercio, no slo en el Estado de Buenos Aires, sino en todos los Estados del Plata, y en cuanto fuera posible, conforme tambin al derecho del mayor nmero de naciones que comercian con Buenos Aires. Nuevas luces, otros letrados, darn a esta obra un complemento

feliz; o la aplicacin de las leyes que forman el Cdigo demostrar las reformas que debiera sufrir. Dios guarde a V.E. muchos aos. dalmacio vlez srsfield - eduardo acevedo LEY QUE SANCIONA EL CDIGO DE COMERCIO PARA EL ESTADO DE BUENOS AIRES Buenos Aires, octubre 7 de 1859. El Presidente del Senado. Al Poder Ejecutivo del Estado. El infrascripto tiene el honor de transcribir a V.E., a los efectos consiguientes, la ley que en sesin de anoche ha tenido sancin definitiva en esta Cmara. El Senado y Cmara de Representantes del Estado de Buenos Aires, reunidos en Asamblea General, han sancionado con valor y fuerza de ley lo siguiente: Artculo 1" - Es ley del Estado el Cdigo de Comercio para el Estado de Buenos Aires, tal como lo ha elevado a las Cmaras el Poder Ejecutivo, debindose poner en ejercicio a los seis meses de la publicacin de la presente ley en los trminos proscriptos por el mismo Cdigo. Art. 2 - Comuniqese al Poder Ejecutivo. Dios guarde a V.E. muchos aos. felipe lavallol jos A. ocantos Buenos Aires, octubre 8 de 1859. Cmplase, acsese recibo, comuniqese a quienes corresponde y publquese. valentn alsina VLEZ SRSFIELD LEY QUE DECLARA CDIGO NACIONAL AL CDIGO DE COMERCIO DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES LEY 15 Artculo 1" - Declrase Cdigo nacional, el Cdigo de Comercio que actualmente rige en la Provincia de Buenos Aires, redactado por los doctores don Dalmacio Vlez Srsfield y don Eduardo Acevedo. Art. 2" - En el resto de la Repblica, con excepcin de aquellas provincias que ya hubiesen adoptado el mencionado Cdigo, empezar ste a regir tres meses despus de la publicacin oficial, que har de l el Poder Ejecutivo a la mayor brevedad, bajo la direccin de sus autores, siendo posible. Art. 3 En aquellas provincias en que, por la composicin de sus respectivos tribunales o juzgados mercantiles o por cualesquiera otras causas, no sean ejecutables algunas disposiciones del Cdigo, podrn sus autoridades dictar las medidas que

convengan a fin de que lo sean. Art. Ha - Comuniqese al Poder Ejecutivo. marcos paz carlos M. sarana pastor obligado bernab QUINTANA Buenos Aires, setiembre 12 de 1862. Por tanto: cmplase, comuniqese, publquese e insrtese en el Registro Nacional. bartolom mitre juan A. gelly y obes captulo II CONCEPTO, CARACTERES Y FUENTES DEL DERECHO COMERCIAL A) antecedentes Y EVOLUCIN CONCEPTUAL 19. introduccin. - Tras el estudio histrico en el cual apreciamos la evolucin del derecho mercantil, hay que preguntarse sobre el concepto y los caracteres que actualmente distinguen a nuestra materia, debiendo tenerse muy presente que ella integra la ciencia del derecho y sta, a su vez, el conocimiento humano, la "enkikios paideia" a que se refera Plutarco en el siglo I. Una primera cuestin se plantea al preguntarnos sobre la utilidad de una delimitacin dogmtica y otra inmediata, consistente en saber, si la respuesta fuera positiva, cul sera el mtodo para separar esta rama del ordenamiento general. La necesidad de precisar el objeto de nuestro estudio se justifica ampliamente en el aspecto acadmico: el derecho como ciencia debe estudiarse separada y progresivamente. Mas en la realidad interna e internacional es evidente la interpretacin de las disciplinas, al punto de no poder distinguirse con puridad, a veces, la naturaleza -en el sentido de pertenencia a una rama del derecho- de alguna institucin. Modernamente, cuando aparece o se descubre algn fenmeno social al cual haya de darse una regulacin jurdica, todo el orden normativo participa, impidiendo su parcelacin como derecho pblico o privado, civil o comercial, administrativo o penal. Ejemplos de ello son el derecho de proteccin al consumidor, el rgimen del comercio o de los contratos internacionales, el derecho del mar o el de la energa atmica.

Queda soslayado el tema de estudio que trata de saber si el derecho comercial actual es preferentemente objetivo o subjetivo (ver 9). Independientemente de las tendencias legislativas, persiste una "esencia" vital nacida de la antigua regulacin del artesanado y del comerciante, que aun distingue la disciplina. De ah que no tenga sentido establecer, en el moderno derecho positivo, si sus reglas tienen carcter preponderantemente objetivo o subjetivo (p.ej., la referencia al Cdigo de Comercio alemn). Slo se trata de modalidades de tcnica legislativa -antiguas o modernas- que intentan regular una parte del fenmeno econmico de la empresa que acta en el mercado. Es anacrnico actualmente referirse a la "clase de los comerciantes", tanto como clasificar de objetivo un derecho sustentado en una enumeracin de actos de comercio o pretender que la empresa "es" el derecho comercial. En este sentido, Romero, siguiendo a Langle, dice con acierto que la empresa no puede ser el centro de un sistema si ella misma constituye una incgnita no despejada; y aade el problema emergente de su desconexin con el derecho civil y hasta con institutos del propio sistema comercial, como pueden ser la compraventa y el sistema cambiario. No carece de inters realizar un somero estudio de las diversas posiciones que en la doctrina pretendieron captar la unidad de nuestra disciplina en un concepto totalizador. El motivo fue situarla en una parcela del derecho positivo, en interaccin, pero con autonoma dogmtica y funcional. Pero hoy, frente a la complejidad del mundo, el jurista no puede parcelar como antes su enfoque, como tampoco puede hacerlo el legislador. Ms que nunca hay que reivindicar el estudio de las instituciones del derecho, que no sern nunca ya, en puridad, materia exclusivamente civil o comercial ni aun derecho pblico o privado. Lo fundamental ser perfeccionar el orden jurdico, teniendo siempre en mira el doble fn del ordenamiento que sealaran Montejano y Noacco: a) composicin de los conflictos de intereses entre los integrantes de la sociedad poltica, a fn de que stos puedan propender a la satisfaccin de sus necesidades por medio de una justa ordenacin de sus conductas; b) desarrollo y perfeccin de la sociedad poltica y de sus integrantes. 20. el DERECHO DEL LUCRO O LA ESPECULACIN ECONMICA. -

La finalidad de lucro parece algo inseparable de la actividad mercantil, si la consideramos en sentido estricto. Ha sealado Ascarelli que la profesionalidad supone tambin un propsito lucrativo, realice o no su objetivo, y aade: "quien vende con prdida para conquistar un mercado o quien, para lanzar los productos vendidos, inunda un mercado de costosa propaganda y muestras de regalo, persigue en su actividad un propsito lucrativo, aun cuando el acto individual (o los varios actos) pueda ser incluso a ttulo gratuito"; el mismo jurista extiende el concepto del acto aislado a la actividad, con independencia del destino final del lucro. Pero en un estudio amplio, no siempre el lucro o la especulacin aparecen como integrantes de instituciones del derecho comercial. Dice con razn Langle que "el fn de lucro del comercio, tan esencial desde el punto de vista econmico, no lo es desde el legal"; recuerda que algunos contratos mercantiles pueden ser gratuitos y con Bolaffo y Vivante ejemplifica aadiendo: es mercantil avalar una obligacin cambiara como favor a un amigo; invertir ahorros en acciones de sociedades para previsin y empleo til; depositar en un almacn los frutos que se cultiva, en espera de venderlos. A pesar de ello, este prestigioso jurista espaol entiende que el derecho mercantil es "principalmente" derecho especial del comercio. El lucro o el fn de obtenerlo ha servido para caracterizar judicialmente un acto como mercantil, pero no todo es lucro para el empresario: Zavala Rodrguez explica que muchas veces el empresario acta movido por otras motivaciones distintas de la del simple lucro. Cita el caso "Dodge c/Ford", en donde este ltimo, ante el requerimiento de la explicacin de sus fines como empresario, responde que su compaa "est organizada para hacer el mayor bien que podamos en todas partes para quienquiera que se interese en ella. Para ayudar lo ms posible a quienquiera que tenga necesidad de ella... Para hacer dinero e invertirlo, para dar trabajo, para mandar el automvil all donde las gentes puedan servirse de l... y accesoriamente (incidentally) para hacer dinero". Sin perjuicio de tomar conciencia de que esta exposicin fue una defensa judicial, es cierto que muchos comerciantes o empresarios no trabajan en lo suyo con el nico (o principal) objetivo de ganar dinero. Zavala Rodrguez propone que se ample la nocin de "lucro" hasta comprender en ella la de "lucratividad".

Es mejor salir de palabras afines y entender que el comerciante o empresario tiene como objetivo principal el "nimo de empresa", que se traduce generalmente en un esfuerzo de organizacin y accin muy especfica. El elemento de lucratividad ha cedido tambin su lugar e importancia, si se tiene en cuenta el debilitamiento de su fisonoma individualista y liberal, dejando paso a un fuerte sentido social en muchas de sus instituciones, respondiendo a una realidad que no slo abarca nuestra disciplina. Esto ha permitido constatar a Ura la tendencia socializadora observada en el campo de la sociedad annima, en la actividad bancaria, burstil, de seguros o de transportes. La persecucin de una ganancia queda as muy desdibujada en el derecho mercantil y no constituye actualmente un elemento vlido para integrar su definicin y mucho menos un patrn esencial sobre el cual se funde ella. Sin desconocer la importancia del elemento especulativo, que no es patrimonio nico del quehacer mercantil, es muy claro hoy que el lucro esperado est presente en distintas relaciones ajenas a nuestra disciplina y ausente en estructuras tpicas de ella. Como ejemplos de confrontacin, vemos toda la actividad cooperativa, que se desenvuelve bajo formas mercantiles sin obtener un lucro directo; el rgimen cambiario en s mismo no implica lucro evidente alguno; la actividad productiva agropecuaria o minera, conlleva lucro y no es mercantil; las personas jurdicas mercantiles no poseen un fin de lucro en s, sino que su actividad y dinmica estn destinadas a regular una empresa econmica subyacente; muchas tareas tpicamente civiles importan un inters lucrativo evidente (v.gr., profesionales, artsticas); la estructura de la sociedad civil est destinada a la bsqueda de lucratividad (arts. 1648, 1653, 1654, 1657, 1658, etc., Cd. Civil). Ms adelante estudiaremos cmo el nimo de lucro opera en su carcter de principio informante de nuestra materia, as como la relatividad de su aplicacin moderna. 21. la CIRCULACIN DE BIENES, LOS ACTOS EN MASA Y LA INTERMEDIACIN. - En el ao 1895 sostuvo Thaller que el comercio y el derecho que lo rega regulaban el fenmeno de la circulacin de bienes muebles. El comercio es en esencia movimiento, trfico, transmisin ininterrumpida; el derecho mercantil promueve y protege esa circulacin. Si bien esta concepcin explica ciertos caracteres de nuestra

disciplina, no la abarca totalmente, ya que son muchas las operaciones o estructuras que no se refieren a la circulacin (v.gr., el seguro, el depsito, el acto aislada). En 1902 Heck presenta su teora: el ejercicio de actos jurdicos repetidos, es decir, en masa o en serie, constituye la naturaleza misma del orden mercantil. As, el campesino, que no es comerciante, no obra del modo descripto, que en cambio es aplicable al intercambio comercial y a la produccin para el mercado. El mismo Heck reconoce, sin embargo, que hay actos en serie no mercantiles, como los correspondientes al ejercicio de una profesin liberal, operaciones postales, los actos del obrero en su trabajo en relacin de dependencia. Aqu hallamos ya la falta de sustento esencial en esta doctrina que ms adelante censur Wieland, multiplicando los ejemplos negativos (v.gr., arrendamientos) y presentando otro aspecto de la actividad mercantil, que de ningn modo se cumple en masa o serie, sin perjuicio de su actividad continuada, como por ejemplo, la funcin directiva del empresario. Cuando Wieland elabora el concepto de empresa, contribuye con un logro de Heck, esto es, acercar nuestra disciplina a la realidad econmica, destacando la organizacin y la profesionalidad. Sin nimo de homogeneizar doctrinas, sino de simplificar el estudio general, incluimos en este grupo un gran esfuerzo cumplido intelectualmente para resumir en un solo esquema legal toda la compleja relacin mercantil. Fue Alfredo Rocco quien en 1927 present como sntesis su definicin: "es [el derecho comercial] el conjunto de normas jurdicas por el que se rigen las relaciones nacidas en la industria comercial"'. Y agrega que esta materia comprende algo ms que el derecho del comercio y tambin algo menos. Ante la crtica de Bolaffio, reconoce que el trmino "industria comercial" no es jurdico. Cuando estudia qu clase de relaciones son las propias del derecho mercantil y aplica el procedimiento de ampliacin analgica, obtiene, estudiando los actos de comercio establecidos en su legislacin, este resultado: es acto mercantil por s todo aquel en que se realiza un cambio indirecto o lo que es igual, un acto de interposicin en el cambio, no siendo esencial la finalidad de especulacin o lucro. Establece Rocco cuatro grupos de actos de comercio: a) Actos de interposicin en el cambio de mercancas, ttulos, predios rsticos y urbanos. b) Actos de interposicin en el cambio de dinero contra dinero

a crdito (operaciones de banca). c) Actos de interposicin en el cambio de trabajo (empresa). d) Actos de interposicin en el cambio de riesgos (seguros). Agrega a este listado los actos por conexin o accesorios. No obstante lo ingenioso del esfuerzo doctrinario realizado, esta teorizacin resulta insuficiente hoy y peca tanto por exceso como por defecto. Langle observa con acierto que el derecho mercantil no se reduce a las actividades tpicas de interposicin (constitutivas), sino que se extiende a las de simple ayuda o garanta. Comprende actos "de cambio" y "para el cambio". En el mandato, en la sociedad o en la fianza, dice Langle, no existe una actividad intermediaria, sino un mero auxilio para ella; tambin cita el ejemplo de la sociedad civil con forma mercantil (en nuestro derecho sera asociacin con forma mercantil). Por nuestra parte observamos: no hay intermediacin alguna en el rgimen concursal, que recin en el ao 1983 se ha unificado totalmente con el sistema civil respectivo. Adems, cuando la ley comercial regula temas atingentes a los propios sujetos o a sus obligaciones (estatuto del comerciante individual o colectiva), en nada se refiere al cambio o a la interposicin en l. Tampoco resulta la teora de Rocco una explicacin integral del contenido de nuestra materia, al menos, en la sociedad actual en la que vivimos, en la cual se nota una fuerte crisis de estructuras, propia de los tiempos de cambio. 22. derecho DE LA PRODUCCIN, DE LA INTERMEDIACIN, D LOS negocios. - Tradicionalmente, el comerciante raramente fue a la vez productor; por ello, cuando ocurre la revolucin industrial, se pretende separar el derecho industrial del comercial, distinguiendo las dos fases econmicas que lo vitalizan. El derecho industrial, el derecho de la tecnologa, el derecho sobre bienes inmateriales de uso industrial (patentes, marcas, know-how), no es ms que una rama de un nico ordenamiento: el mercantil. Ni la produccin ni la intermediacin son separables de los sujetos que forman la empresa econmica, ni de sta. Aparece el derecho industrial como la doble vertiente ya existente en los tiempos del artesanado. Nuestro Cdigo de Comercio considera mercantiles a las empresas de fbrica (art. 8, inc. 5) y la compra para revender cuando

a lo comprado se le agrega algn cambio (art. 8, inc. 1). En efecto, si todo el derecho comercial se regula mediante instituciones que sirvan a la actividad de un sujeto, el empresario (que es la proyeccin actual del artesano y del mercader) puede realizar la actividad intermediadora o productiva y lo mismo se servir y quedar obligado por las normas de nuestra materia. La diversa realidad econmica de una y otra labor no es bice para que exista provechosamente, una regulacin comn. Por lo dems, nadie puede hablar de "normas de derecho industrial" que no sean aplicables al comerciante que no produce, sino intermedia en el trfico de bienes o servicios. Conceptuar el derecho comercial como el derecho de los negocios, es otra explicacin posible, debida a Joseph Hamel, sostenida en el ao 1950. Dice Hamel que comercio equivale a negocio; que es difcil definir qu son "los negocios", pero que ellos constituyen el motor de la actividad econmica moderna. Para ese mundo de los negocios se ha formado el derecho comercial. Y dos pautas sostienen ese mundo mercantil: la necesaria rapidez de las operaciones comerciales y el apoyo del crdito, oxgeno esencial de las transacciones del comercio. El derecho de los negocios, para la actual doctrina francesa, diverge en dos grandes concepciones: una se entronca con el derecho comercial tradicional, renovando la visin objetiva de nuestra materia, intenta sustituir el acto de comercio por la moderna idea de operation d'affaires (Hamel). La otra idea capta un sentido ms amplio: el derecho de los negocios sera un derecho de prcticos, cuyo campo de aplicacin trasciende el derecho mercantil para penetrar en todos los aspectos del derecho (laboral, fiscal, procesal) que juntamente con aqul se aplican hoy al mundo de las relaciones negocales. Esta concepcin implica un contrato directo con el derecho econmico y con la nocin anglonorteamericana del Business Lavo. En esta corriente se hallan Savatier, Leloup y Champaud, entre otros. Pero a pesar de ser estas doctrinas razonables y con bases serias, pecan por exceso y por defecto, como las anteriores: no todos los "negocios" son comerciales; ni toda la materia mercantil se reduce a "negocios". Y ello as sin tomar en cuenta el indudable inconveniente de no poder definir con precisin qu se entiende por "negocio", que concurre como un trmino ms de uso prctico, pero que no ayuda al anlisis jurdico.

23. el derecho econmico. - Este tema ha sido evaluado en el 3. Creemos que nuestra materia no es tan amplia. Una gran parte de la vida econmica no es comercial, como ejemplifica Guynot al referirse a las profesiones liberales, la agricultura, las industrias extractivas. A ello podemos agregar que muchos contratos civiles son derecho econmico, no mercantil: v.gr., operaciones con inmuebles, compraventa civil en general, sociedad civil. Normas de derecho pblico referentes a la economa, a materia tributaria o al llamado derecho penal econmico, no pertenecen tampoco a nuestra disciplina y son, indudablemente, derecho econmico. Y "comercio", como deca Rocco, excede a veces el contenido de esta disciplina; o en ocasiones, sta desborda aquel concepto. La legislacin francesa empeor la situacin, creando una "tierra de nadie virtualmente intransitable". De un concepto profesional, se pretendi pasar al derecho de una categora determinada de actos, lo cual no se obtuvo, sino que de ello deriv un rgimen mIXto, que "ni objetiviz el derecho mercantil ni pudo prescindir de la figura del comerciante que continu campeando en su estructura". El comercio, a pesar de ser una nota asimilable al orden mercantil, qued pronto superado por las modernas concepciones de produccin para el mercado y de empresa, en cuanto organismo estable para producir bienes y servicios, como lo explica Fargosi. Y el mismo, con cita de Ura, muestra la correlacin entre la antigua idea del comerciante profesional con la moderna del empresario, y a la vez, la preeminencia de la actividad econmica organizada sobre la actividad ocasional y aislada. Actualmente, es diferenciable el campo del derecho mercantil de las concepciones modernas del derecho econmico, como las de Olivera (ver 3), a pesar del creciente avance hacia formas de derecho pblico que se opera en el contenido de nuestra disciplina. 24. la EMPRESA. los CONTRATOS DE EMPRESA. - Desde el punto de vista econmico, es empresa una organizacin que prev la realizacin de una actividad econmica, con un riesgo, para intermediar en la produccin o el cambio de bienes y servicios. Muchos autores, desde Mossa y Wieland en adelante, identifican la empresa con el derecho mercantil. Garrigues, despus de vacilar con la teora de los actos en masa, adopta resueltamente la concepcin de empresa. Polo va ms all, aplicando la teora de la empresa al derecho comercial con la pretensin de volver esta

disciplina a su cauce originario: el derecho de la economa mercantil organizada. Ura, con su gran autoridad, define nuestra materia como el "derecho ordenador de la organizacin y de la actividad profesional de los empresarios". En nuestra doctrina, Halperin confiere a la empresa un sentido objetivo y Zavala Rodrguez, en cierto modo, la subjetiviza. La ley de sociedades mercantiles objetiviza a la empresa en su art. 1, mas sin sentido preceptivo, segn hemos dicho. Sin perjuicio de remitirnos al desarrollo final de la idea expuesta en el 178 y ss., y al examen amplio de la estructura jurdica de la empresa como concepto econmico, que haremos en el captulo XI, adelantamos ya una opinin sobre la imposibilidad de identificar al derecho comercial con el concepto de empresa. En primer lugar, tal concepto no fue nunca acogido ntegramente por nuestra legislacin (en el sentido estructural); en segundo lugar, la doctrina predominante aplica a la empresa una lente econmica ms que jurdica. Muchas organizaciones empresarias no son mercantiles: asociaciones, fundaciones, sociedades civiles. Desde otro punto de vista, instituciones enteras del derecho comercial no se relacionan con el concepto de empresa (v.gr., derecho cambiaria). En el mbito contractual, se ha originado una corriente que pretende distinguir los llamados "contratos de empresa", cuando esta categora legal no existe como tal, ni siquiera indirectamente establecida por la ley. Como crtica, podemos adelantar dos consideraciones: una, que en esta temtica el derecho italiano difiere del nacional; otra, que el "contrato de empresa" se estudia por lo comn como una realidad econmica. Un enfoque clasifcatorio correcto, pero an sin sustento legal en nuestro ordenamiento, sera la referencia a contratos de colaboracin, pero ello est lejos de constituir la clasificacin omnicomprensiva de nuestra disciplina. Por su parte, Broseta Pons define cabalmente la cuestin de este modo: si la empresa est integrada por dos factores, el capital y el trabajo, el derecho mercantil no regula uno de los elementos integrantes (el trabajo, que pertenece a la legislacin laboral). Adems, si el contenido de nuestra materia fuera el de regular las empresas, todas ellas deberan someterse al rgimen mercantil, o establecerse una estructuracin que comprendiera todas las empresas jurdicamente posibles, como ocurre en el orden legal holands. 25. orientaciones pragmticas. - Distingue Broseta Pons

el concepto de derecho mercantil en su Cdigo vigente y en la realidad econmica de la Espaa de hoy: con esta ltima base, define el derecho mercantil como "el ordenamiento privado propio de los empresarios y de sus estatutos, as como de la actividad externa que stos realizan por medio de una empresa". Seala Rubio que el derecho mercantil, del que deberamos saber qu es y no qu debera ser, es una realidad vital, que nicamente se puede captar o entender histricamente. Recordando a Dilthey, dice que el derecho slo se puede entender, a semejanza de los dems fenmenos culturales, como realidad social; y sin perjuicio de la valoracin apriorstica de sus fines ticos, tenemos que concretar una visin real de su manifestacin temporal (cultural) de la conducta humana que regula. El estudio de la realidad histrica nos ha dado el porqu de la existencia de la regulacin mercantil; cmo sus necesarias instituciones aparecen y se desarrollan en el tiempo. Y para crear un concepto omnicomprensivo de esa realidad no podemos hacer otra cosa que volver a ella, porque no existe ni ha existido una concepcin dogmtica en que fundamentarla. El derecho nace para regular conductas que ya se vienen dando histricamente; si el derecho no guarda relacin con la realidad que lo circunda, cae en desuso o es fuente de grandes tensiones sociales, polticas y econmicas. Podr y deber el legislador proponerse un fin tico para intentar dirigir y encauzar en pautas morales la conducta que pretende regular; pero no podr dar la espalda a la realidad que en tiempo y espacio le toca vivir. La Repblica Argentina es una realidad particular en el tramo final del siglo xx, y si bien es cierto que el mundo ahora es pequeo a causa de los medios de comunicacin, las realidades nacionales o regionales son insoslayables. Una apreciacin concreta de la proyeccin histrica aparece en la concepcin de Malagarriga: para l, el derecho comercial "es una rama del derecho privado que se ocupa, aunque no desde todos los puntos de vista, de ciertas actividades, ejercidas o no de modo accidental, que se ha estimado, por razones varias, necesario o conveniente que no sean objeto, al menos en primer trmino, del derecho civil, comn o general". Arecha dice que "la ley comercial regula una serie diversa de negocios que por razones histricas y de conveniencia social, que hacen a la seguridad y celeridad de los mismos negocios, y al inters del comercio y del crdito, deben caer en su mbito".

Esta misma apreciacin es compartida por Fontanarrosa y tambin por Halperin, quien estima que el derecho comercial es una "categora histrica". Pero estas orientaciones pragmticas tienen el defecto de dejarnos en cierto modo sin respuesta. Sealar que el derecho comercial constituye una categora histrica o cualquiera de los enfoques anteriormente descriptos, implica casi tanto como decir: "el derecho mercantil es el derecho mercantil". En definitiva, una explicacin alocua que no se refiere, obviamente, a ninguna de las nociones abstractas de la lgica aristotlica. Por lo tanto, es en cierto modo una expresin que implica una metonimia, reducir la nocin del derecho mercantil resumindola en el concepto de categora histrica; aunque esta referencia sea acertada, resulta til como tal, pero insuficiente como concepto globalizador. 26. nuestra opinin. - Es de fundamental importancia la visin histrica que explica por qu ciertos institutos permanecen unidos en nuestro abigarrado y desistematizado Cdigo de Comercio. Por ello nos adherimos a las posiciones que enfocan la realidad de nuestra materia en una visin directa y sin desvos de la realidad histrica pasada y presente. Pero es necesario ir ms all, porque el mundo evoluciona y porque tal vez asistamos a la ltima posibilidad de definir un derecho comercial en estas postrimeras del siglo, antes de que estalle en pedazos como concepcin unitaria y se transforme. El orden mercantil respondi a una necesidad, que fue la de regular la actividad de ciertos sujetos que desplegaban determinadas tareas de gran incidencia econmica. As nace histricamente. No nos quedemos, sin embargo, ah: ms adelante aparece sealando qu actos son objetivamente "comerciales". Se regula tambin al sujeto, pero indirectamente. Ahora se vuelve, mediante instituciones fortalecidas, a formar distintos ncleos de la materia. Qu tienen en comn los concursos con los seguros, las letras de cambio con las sociedades mercantiles? No solamente su existencia histrica; hay que ver la causa de ella. Aparecen entonces, en el campo econmico visible, dos clases de sujetos que realizan una tarea similar: son los empresarios individuales (comerciantes, industriales, productores de servicios); ellos fundan una organizacin, afrontan un riesgo, dirigen esa organizacin, dndole vida dinmica, vinculan a otros empresarios,

mueven la rueda econmica de la Nacin, son regulados por el Estado en el sentido de que ste conduce la economa. No toda empresa est hoy legislada por normas pertenecientes al derecho mercantil; no toda nuestra materia est referida a la empresa o al empresario. Slo una parte de ella se ocupa de los sujetos, estableciendo para ellos un plexo de deberes y obligaciones, unido a reglas reguladoras de su actividad desde diversos puntos de vista: de los efectos, del control. La organizacin econmica que llamamos "empresa" no tiene una regulacin integral, ni por una rama del derecho, ni por la combinacin de todas ellas. S existen diversos aspectos jurdicos del fenmeno empresario. As, la empresa se perfila borrosamente para el orden jurdico, que no ha esquematizado su estructura ni trata de hacerlo. Pero el fenmeno en su conjunto es enfocado parcialmente desde distintos puntos de vista, por varias formas del derecho; este enfoque mltiple no siempre es armnico. El moderno derecho comercial presenta instituciones diversas. Se centraliza en el estatuto del empresario individual y en el del empresario colectivo; sigue regulando enfoques de su actuar dinmico, detenindose en los cambios y hasta en la patologa de las organizaciones productoras para el mercado. Controla su actividad desde el punto de vista del inters general y de la comunidad de empresarios (competencia, publicidad, prcticas leales) y de los habitantes (proteccin al consumidor). Regula tambin algunos negocios especficos (seguros, compraventas, depsita) y ciertos medios (papeles de comercio, prenda) para facilitar el trfico. Con esta descripcin se llega as a un sistema que contiene instituciones que no se agrupan histricamente porque s, sino porque la realidad indica que existe un sector jurdico, que es la ley mercantil, que regula la actividad comercial e industrial en ciertos aspectos. Actos objetivos se agregan a la construccin histrica subjetiva y forman un plexo de normas. Por un lado, aparece el empresario individual -llamado comerciante individual-, junto a otros sujetos que realizan profesionalmente ciertos actos -los llamados por la ley auxiliares del comercio- y para todos ellos se establece un estatuto. Por otro, estn las sociedades comerciales, los nuevos sujetos que ocupan un amplio espectro en la vida econmica de la Nacin.

Ellas tienen un estatuto propio y compiten, a la manera de los grandes comerciantes y banqueros del antiguo derecho mercantil, hasta con los Estados soberanos, en poder y riqueza. El actual derecho comercial no ha logrado la regulacin de la empresa; el derecho de sociedades no es ms que un derecho de organizacin empresaria parcial, como bien dice Garrigues. All radica, para el jurista espaol, la crisis en que ha cado la disciplina, de cuo liberal e individualista; y concluye: el sujeto del derecho mercantil y el del derecho de la economa es el mismo: la empresa. En nuestra opinin, el derecho mercantil mantiene esa categora de derecho especial, en atencin a ciertas regulaciones especficas: derecho cambiario, sociedades comerciales, seguros, estatutos del comerciante individual y de algunos auxiliares del comercio; ellas estn an imbuidas de los principios que informan nuestra materia, y que analizamos en el captulo III. Pero al estudiar esta disciplina, no se puede menos que estudiar el cambio lento, pero profundo, que ella experimenta: por un lado, cierta temtica perteneciente al derecho comercial tradicional se ha separado de l. Un ejemplo histricamente anterior es el derecho del trabajo; otro actual, el derecho de la navegacin. Todas las instituciones mercantiles sirven al derecho civil y lo han penetrado; sera intil desconocer la utilizacin, por la realidad no mercantil, que se hace de la empresa econmica, del derecho cambiario, del seguro, del derecho de proteccin del consumidor. A su vez, el derecho civil da sustento a todo el derecho mercantil en orden a la teora general del acto jurdico, de las obligaciones y de los contratos. As, el derecho patrimonial civil y comercial estn en ntima relacin, lo cual no podra ser de otro modo, toda vez que el orden jurdico es nico. Pero el anlisis debe ir ms all. Existe un movimiento continuo de temas, estructuras e instituciones, slo perceptible a lo largo de un considerable lapso. Por ejemplo, la sociedad civil avanza hacia su integracin con todas las sociedades, siendo en esto vanguardia las del derecho comercial. A la vez, todas las sociedades avanzan imperceptiblemente hacia la integracin de una estructura general que abarque a todas las personas jurdicas.

Los principios informantes del derecho mercantil, los que tradicionalmente fueron especiales en nuestra materia, ceden en distincin y eficacia respecto de nuestra rama del derecho privado y se extienden y fructifican en los sistemas civil, laboral y hasta administrativo, penal, impositivo. Por ltimo, fusiones de sistemas se presentan claramente, anticipndose al futuro ordenamiento: como antes hemos sealado, en materia concursal, en nuestro derecho positivo, existe una sola estructura legal para resolver situaciones civiles, comerciales y laborales. El derecho comercial es un sistema en mutacin, como lo est todo el orden jurdico. Slo queda la posibilidad de estudiar sus instituciones, pero, como se ver, en ese estudio ser imposible ya desdear principios e instituciones provenientes del derecho civil, laboral, administrativo, penal, que darn mayor sentido a las instituciones que hoy consideramos comerciales. De ah que sea necesaria una reformulacin profunda del orden jurdico actual; sin que haya que perder de vista la necesidad de dejar constituida una comisin permanente de reformas, que realice los ajustes necesarios a medida que los vaya exigiendo la realidad. De lo expuesto se infiere que estamos ante una materia que no halla correspondencia entre lo que debe regularse y las disposiciones legales vigentes. La verdadera apolepsia de toda la normativa positiva argentina referente al comerciante individual, la poca utilidad actual de la teora de los actos de comercio, la evidencia clara y uniforme de una realidad social distinta e incoercible, nos inducen a sostener dos realidades: a) El derecho comercial existe, en algunos campos por, sobre y tal vez a pesar de, las normas positivas. b) En nuestra disciplina, se advierten movimientos de disgregacin, unificacin, integracin y cambio, que fatalmente conducirn a un orden jurdico diferente. Pero hay que ver qu es el derecho mercantil aqu y ahora. En contra de la opinin sostenida por el distinguido profesor espaol Rubio, nos vemos constreidos a elaborar una teora sobre lo que el derecho mercantil "debera ser" en el ordenamiento jurdico, y no lo que se presenta como legislacin positiva, que de todos modos, es aparente, en vastos aspectos. Lo que nuestra materia "debera ser" legislativamente, es lo

que ella en este estadio es: una disciplina de ciertos sujetos (comerciantes, industriales, los llamados auxiliares del comercio, las sociedades comerciales) y de ciertos actos y actividades (organizacin empresaria, actos jurdicos de representacin, cooperacin e interposicin, sistemas de circulacin y negocial mobiliario, etctera). Este derecho, separado del resto solamente en funcin acadmica, an sostiene cierta especialidad en cuanto a las personas, cosas y organizaciones, aplicndose a las relaciones surgidas en el mbito jurdico, una serie de principios, que en mayor o menor medida aun resultan preferentemente de uso para nuestra materia. Los principios informantes, a los que nos referiremos en el captulo III, antes de que lleguen a una generalizacin total y terminen por diluirse en el orden jurdico todo -como es su natural e ineludible destino- an son los signos distintivos que contribuyen a homogeneizar las estructuras de nuestra disciplina. UNIDAD II PUNTO 1 B) caracteres 27. autonoma. - No hay duda de que el derecho comercial es una disciplina que no ha nacido a partir del derecho civil, sino que constituye un conjunto de normas que pretendieron, desde su nacimiento histrico, regular una situacin nueva. Esto es comprobable con slo evocar los antecedentes histricos. Hemos reseado la poca de fractura en que vivimos. Las ramas del derecho no son ajenas a esta reformulacin de instituciones en todo el ordenamiento jurdico. No hay duda de que la autonoma didctica es un hecho en nuestro pas y en otros lugares del mundo. En cambio, estamos frente a una transicin respecto de la autonoma legislativa, ya que se observan en el mundo fenmenos recibidos y aceptados de unificacin del derecho privado, y en nuestro pas, concretas unificaciones legislativas (v.gr., el rgimen concursal) y como hemos visto antes, muchos proyectos pasados y presentes. El derecho comercial naci como un sistema especial destinado a reglar la conducta y los negocios de los comerciantes en la Edad Media. Ante la carencia propia del rgimen civil, hubo que idear normas, instituciones y sistemas nuevos, que pudieran satisfacer aquella nueva modalidad operativa. El derecho comercial naci autnomo y as se mantuvo durante mucho tiempo en las legislaciones que siguieron la tendencia codificadora francesa. Hoy en da tenemos que volver a preguntarnos sobre la existencia de la autonoma cientfica, ya que es ella la que en definitiva importa.

La autonoma legislativa, existente en nuestro pas, que no es de todos modos absoluta, fue quebrada en Italia a partir del Cdigo Civil unificado de 1942, sin que esta nueva estructuracin del derecho positivo haya provocado dificultad alguna. Ello demuestra la unidad esencial del derecho privado y de todo el orden normativo, ya que, como dice Rotondi, se poda hablar de un derecho comercial, como se habla de un derecho matrimonial, cambiario, agrario, pero todos ellos sern un captulo dentro de un nico sistema de normas. Volviendo sobre algunas ideas anteriores, entendemos que en el estado actual de nuestra materia, para ciertas instituciones existe una plena autonoma cientfica, ya que como ocurre, por ejemplo, en el campo de las sociedades mercantiles, ellas se insertan en un sistema cerrado y casi autosuficiente; lo mismo podemos afirmar a propsito del rgimen cambiario. Cuando se trata de la regulacin de ciertos estatutos, como podran ser los del comerciante, de los corredores, de los martilleros, la ley mercantil es autnoma. Pero no lo es en el sistema de los actos jurdicos, obligaciones y contratos en los cuales la remisin al derecho civil es obligada, existiendo de hecho una integracin plena entre estas ramas del derecho privado. Los jueces en su tarea, aplican sin solucin de continuidad las reglas civiles, mercantiles o laborales que sean necesarias para dilucidar el caso concreto sometido a su consideracin. Es que el ordenamiento jurdico es uno y las normas estn reguladas en una integracin completa. La cuestin capital consiste en determinar qu se quiere significar cuando los autores se refieren a la autonoma de un derecho o niegan esa cualidad cientfica. Se trata de dilucidar si los principios legales establecidos constituyen o no una construccin jurdica sistemtica completa cerrada, que haga innecesaria toda recurrencia a los principios de otra rama. Bsicamente, las ramas naturales del derecho han sido: el derecho internacional y el derecho nacional, el derecho sustancial y el derecho procesal, y los derechos civil, penal y administrativo. En los das que corren pareciera que ms all de la valoracin que se pueda realizar de una y otra rama del derecho, lo que importa en el tema de la autonoma viene a ser la sistemtica aplicable en situaciones no reguladas o de duda.

En este sentido el derecho mercantil puede considerarse autnomo porque posee una serie de principios que, aunque se han ido desdibujando en el tiempo y algunos ingresaron y revitalizaron el derecho civil, se mantienen en razn de la distinta realidad que este derecho regula. Entender que es autnomo el derecho comercial y que esto significa atribuirle un orden cerrado, completo y autosufciente, es errneo. Como dijimos, slo existen algunas instituciones mercantiles con esa particularidad. Si llamamos rama autnoma a un agrupamiento de normas que poseen un tiempo, un espacio y un sector concreto de la realidad social sobre los cuales actan, el derecho mercantil es autnomo y ello se ver reflejado plenamente en el estudio que realizaremos en el captulo siguiente. Hay que apartarse de la posicin que an perdura en muchos autores pertenecientes a la escuela del conceptualismo jurdico, por la cual se llegue a pensar que el derecho comercial es fruto de toda una dogmtica que emerge en forma de construccin lgico jurdica. Por el contrario, l regula intereses distintos y cambiantes en el tiempo y si crea estructuras, slo lo hace por un imperativo de tcnica jurdica, pero ellas no deben de ningn modo dar la espalda al orden jurdico positivo total. En definitiva, probablemente en poco tiempo ms, como sealamos en el punto anterior, haya un enfoque distinto y diverso de las hoy conocidas como ramas del derecho y las instituciones se agrupen de otro modo para poder satisfacer a una realidad cada vez ms cambiante y ms exigente. Coincidimos una vez ms con el enfoque visionario del gran Ascarelli, quien sostuvo el progresivo oscurecimiento de la lnea divisoria entre el derecho civil y comercial, lo que llevara al derecho de origen romanista a una solucin cientfica y legislativa similar al del mundo anglosajn, en la cual la distincin entre el derecho civil y derecho comercial y el derecho del trabajo es inexistente. 28. la unidad del derecho. - Ms all de la unidad del derecho privado sostenida por muchos autores, es imprescindible, aunque probablemente redundante, hacer una referencia concreta a la unidad de todo el orden legal. Como ensea Nio, el sistema jurdico es un sistema normativo, es decir, un "sistema deductivo de enunciados" (Tarski, Alchourrn, Bulygin); en su distincin respecto de otros rdenes normativos, el jurdico posee la prescripcin

de sanciones y el consiguiente poder de coactividad para aplicarlas (Kelsen). Tambin los sistemas jurdicos poseen otra caracterstica, representada por reglas secundarias, que cumplen la funcin que asigna Hart a los "sistemas institucionalizados", es decir, de reconocimiento, de adjudicacin y de cambio. El ordenamiento positivo es uno e indivisible. Merced a los cambios producidos en este siglo, es cada vez ms difcil separar en forma de compartimientos estancos o grupos de normas, a las instituciones y mucho menos, a sistemas. Puede decirse hoy que existe un derecho privado, aislado del derecho pblico? Creemos que ste ya no es ms un concepto clasifcatorio vlido; no hay ya una divisin del derecho que justifique mantener una distincin dual dogmtica al respecto. Todas las relaciones jurdicas muestran aspectos privados y pblicos y ello se acenta e intensifica da a da. Lo mismo puede decirse de la distincin entre derecho civil y derecho comercial. Sobre la doble regulacin en cdigos y leyes, aparece una estructura unificada, una "pertenencia" a un sistema nico y total. Ms an, las divisiones en "ramas" del derecho, posiblemente hayan conspirado en muchos sentidos en contra del desarrollo, la coherencia y la cabal comprensin del rgimen aplicable a la solucin de los conflictos. Se lo advierte en la "especializacin" de ciertos profesionales, en la aislada manera de legislar (civil, comercial, laboral, penal), sin atender los requerimientos del resto del ordenamiento y a veces, ni siquiera los de la rama prXima. No es conveniente en absoluto la parcelacin del derecho, justificada nicamente con fines didcticos. Por ello sostenemos vivamente la necesidad de volver a la consideracin del orden jurdico total. Ello incidir directamente en la armnica integracin del propio sistema jurdico nacional. No bastar que sostengamos la unidad esencial del derecho privado, si despus establecemos distintas concepciones para un mismo tema, por ejemplo, las reglas de origen comercial y otras provenientes del rea fiscal o del derecho administrativo. Todo el orden jurdico se conmueve cuando se construyen normas nuevas en una "rama", y es natural que as ocurra porque aqul es una verdadera unidad. Es verdad que cada "rama" del derecho se ocupa de cierto sector de la realidad social, atendiendo a sus requerimientos y con la

pretensin de regular los comportamientos posibles y tpicos que en l se presentan. Mas el olvido de la unidad sustancial provoca las contradicciones legales que originan pleitos y son causa de perplejidad en los jueces. De ah que la tcnica legislativa deba atender a este problema cuyo origen se halla sin duda en la parcelacin exagerada. Modernamente aparece clara una tendencia agrupadora (v.gr., concursos civiles y comerciales) y otra que importa una ruptura del criterio de divisin en "ramas del derecho"; ciertas regulaciones erigidas en sistemas, presentan en su cuerpo tanto reglas "pblicas" (el uso de la coaccin, la posicin de superioridad, segn Jellinek), como "privadas" (armazones obligacionales, derechos, reglas estatutarias), as como normas provenientes de diversas "ramas" (penal, civil, comercial, administrativa, laboral). Siendo el orden jurdico una unidad, el jurista tiene que conservar y recrear constantemente la visin de ese todo, en el cual slo ser una parte nuestra disciplina. 29. transformaciones del derecho. - En tanto el derecho es ciencia social, no es esttico. As como muda la realidad, el orden jurdico cambia, progresa constantemente, aunque a veces retroceda en parte. Este movimiento de expansin, fractura y reacomodamiento, se observa en toda la historia del derecho. Estamos asistiendo a cambios importantes en el mundo, y no solamente ocurre esto por la presencia cada vez ms evidente de una civilizacin tecnotrnica. De todos modos, el orden jurdico sigue, a paso ms lento, a los hechos salientes que provienen de la realidad social. A menudo es conservador, a riesgo de aparecer como una innovacin estructural carente de sentido. En la dinmica jurdica hay aspectos que reiteradamente interesan a los autores, desde el campo particular del derecho mercantil: el proceso de disgregacin, el de integracin, el de unificacin, son otros tantos fenmenos producidos en los distintos sistemas jurdicos del mundo. Nos referiremos brevemente a ellos. 30. la disgregacin. - Tradicionalmente se ha nombrado as a la fracturacin de sectores de una rama del derecho para erigirse en verdaderos sistemas, que despus pretenden la clsica "autonoma". El derecho laboral, que en el siglo pasado, se hallaba inserto en pocas reglas legales, es hoy un verdadero estatuto de todo aquel que se encuentre en relacin de dependencia.

En el campo civil, la locacin de cosas, establecida como un contrato ms, se erige hoy en casi una verdadera "materia" con sus propias reglas y principios. Se ha referido Langle a la tendencia integradora, que posee una contrapartida "asimiladora". Cita la realidad alemana, en la cual aparecen los nuevos derechos martimo, cambiario, de seguros, de concursos (quiebras). Y la asimilacin se produce en ramas como la industria, que de hecho se incorpor al orden mercantil. No se atreve Romero" a catalogar como tendencia "desintegradora", aquello que surge de la sancin de una serie de leyes muy completas, que aparecen regulando instituciones y que no necesariamente integran los Cdigos. Cita en concreto los regmenes de seguros, de aseguradores, de sociedades, de concursos, de martilleros, de cooperativas, de navegacin, de transferencia de tecnologa, de promocin industrial, de radicacin de capitales, de entidades financieras, de letra de cambio y pagar, de cheque, de bolsas. A estas leyes ya se haba referido Anaya, preguntndose si ante esta realidad no nos hallaramos en el umbral de un futuro que indicara el fin de los cdigos, para dar paso a un orden positivo constituido por leyes especiales y particulares. Los ejemplos podran multiplicarse y no solamente en el orden mercantil, aunque en l la riqueza y diversidad sean mayores. El fenmeno descripto, de disgregacin y asimilacin, no es ms que el resultado de la dinmica del orden jurdico, que en ciertas disciplinas se observa con mayor intensidad. ste es el caso de la nuestra. La tendencia disgregatoria y asimilatoria procede de manera similar al movimiento expansivo y a su recproco, el de contraccin, que puede observarse en el orden natural del universo. Importa no cerrarse dogmticamente en esquemas rgidos que pretendan la inmovilidad de los sistemas jurdicos; de este modo, no podr tacharse de irreal un esquema legal que se disgregue de una disciplina, que posiblemente despus soporte a su vez otra nueva disgregacin (v.gr., el derecho de la navegacin, sufre la fractura al separarse de l el derecho aeronutico, y a su vez, de ste surge el derecho espacial). Es importante s que las tendencias disgregantes no olviden la unidad sustancial del orden jurdico, el cual exige coherencia y homogeneidad. De este modo, no preocupar la aparicin de nuevos

regmenes separados -como no preocup antes- ni tampoco la asimilacin de sistemas, fundindose en uno (v.gr., el tema de las bancarrotas, que nuestra Constitucin Nacional impone como ley federal, art. 67, inc. 11, aparece hoy unificado en la ley 19.551 para el orden civil, comercial y laboral), o bien la aparicin de ciertos regmenes que unifican reglas que tradicionalmente se ubican en el campo del derecho pblico o privado, civil o comercial, administrativo o penal (p.ej., el derecho de la competencia, vinculado al de lealtad comercial y al de defensa del consumidor). 31. unificacin E INTEGRACIN DEL DERECHO PRIVADO. - La unificacin en el campo del derecho privado, sostenida con euforia al promediar este siglo, aparece hoy como un intento realmente complejo, merced a la mltiple bifurcacin de soluciones posibles. Estudiemos algunos antecedentes del derecho nacional y otros provenientes del derecho comparado. Antes de ello, recordemos que la diversidad en la unificacin, se da en los medios o caminos para obtenerla: a) unidad de criterio en derecho privado, mediante la unificacin de los fueros judiciales: en nuestro pas, solamente en la Capital Federal existe un fuero comercial separado del civil y del llamado especial; b) unificacin por medio de reglas integradoras de la legislacin; c) unificacin mediante la fusin de leyes o cdigos de distintas ramas del derecho; d) unificacin por el tratamiento multidisciplinario, en una misma ley, de un solo fenmeno (v.gr., ley de proteccin de la competencia); e) unificacin de reglas internacionales para mejorar las transacciones, negocios y aplicacin de la ley entre los distintos pases; f) unificacin de normas legales tendientes a la integracin territorial de naciones de una misma regin. El sistema codificado reconoce, en la mayora de los pases, el doble Cdigo Civil y Mercantil, originado en la tradicin francesa; sta, como la espaola, la alemana y la italiana antes de 1942, son el producto histrico de la Edad Media, realidad que marca la necesaria aparicin de un derecho nuevo, aplicable primero a los comerciantes y luego a ellos y a sus actos habituales, realizados en ejercicio de su profesin. Con el correr de los siglos se producen fracturas, nuevos rumbos, hay avances legislativos al lado de estructuras estticas. Se desarrollan nuevas formas de ejercer jurdicamente la actividad econmica, emerge el derecho laboral, se socializa -con diversas variantes en los diferentes pases- el rgimen capitalista, el Estado

exhibe una presencia cada vez ms importante, cuando no absorbente. Despus de aos de avances, retrocesos y estancamientos, se vuelve a pensar en unificar el derecho privado, de unirlo en un solo cuerpo jurdico, como estuviera antes, como se mantiene -aunque para algunos slo formalmente- en el derecho anglonorteamericano o se ha hecho en diversos cdigos que unen ciertas partes del orden jurdico privado. La idea de la unificacin tiene cierta antigedad. Ya en 1867, en una carta dirigida al gobierno brasileo, el gran jurista brasileo Augusto TeIXeira de Freitas, se evidenciaba como el precursor de la doctrina que sostena la necesidad de la unificacin de las obligaciones civiles y comerciales, antes que lo hiciera Suiza y que lo sostuviera Vivante. Seala Satanowsky en su tratado, que haban unificado de alguna manera sus legislaciones Suiza, Rusia, Polonia, Italia, Turqua, Marruecos, Lbano y los pases anglosajones. Por su parte, Zavala Rodrguez sostiene que la unificacin est vigente en Suiza, Italia, Rusia, Turqua, Polonia, Marruecos, Lbano y en las naciones anglosajonas. Menciona Halperin como unificados los derechos de Suiza, Italia, Polonia, Holanda, Portugal, el sistema angloamericano, citando tambin los proyectos para Paraguay y Brasil. De estas experiencias es de destacar la contempornea de Holanda, que desde hace varios aos est reformando la legislacin privada, en bloques, merced a la labor de una comisin permanente de juristas (ver b, 4). Y tambin podemos recordar la tendencia evolutiva del Cdigo Civil mexicano hacia un cdigo de derecho privado y social, carcter en el cual tambin se incluira a la legislacin mercantil. Debemos plantearnos primero si es necesario mantener la codificacin, ese ideal "de construir un derecho que persista a travs de los tiempos y que exprese la conciencia jurdica del pueblo". Personalmente creemos que ella es an til, a pesar de la dificultad para proceder a su actualizacin en virtud de la beneficiosa acumulacin sistemtica de normas afnes. Partamos de esa base, aceptando la codificacin: cmo hacer la unificacin en el sistema codificado? Unificacin significa una sola estructura codificada para el derecho privado, pero son numerosas las variantes posibles: un solo cdigo civil, en el que se agrupe el derecho civil, comercial y laboral; dos cdigos, uno de las obligaciones o patrimonial con insercin

de la materia mercantil y otro civil, ste es el caso de Suiza; un solo cdigo de comercio para el tema patrimonial civil y comercial: es la posicin de Satanowsky, Mel, Yadarola y Malagarriga; un cdigo de derecho privado con inclusin de algunos temas de derecho pblico, como se da en Holanda; un cdigo genrico y fundamental de obligaciones y contratos y as una infinita variedad de sistemas. Respondiendo a otra realidad, el orden jurdico del common law anglonorteamericano, nunca estableci diferencias en general entre la rama civil y la mercantil, aunque dentro de su textura puedan algunos autores hallar principios solamente aplicables al comerciante individual, las sociedades o el comercio. Frente a esta realidad, aparecen otros tipos o clases de unificacin: por ejemplo, la que se realiza a travs del derecho de la integracin, cuya realidad tangible se halla en las reglas de la Comunidad Europea, o en normas comunes para algunas regiones de Amrica (Pacto Andino, SELA, Aladi). Por otro lado, organismos internacionales privados, como el Unidroit, o pblicos como el Uncitral, trabajan permanentemente en tareas de unificacin y compatibilizacin del derecho privado de los diferentes pases. Examinaremos aqu el tema, desde una perspectiva limitada, sin desconocer que ser mucho lo que podr hacerse en el futuro, en el amplio campo que esta materia sugiere. a) antecedentes argentinos. Con acierto ha sealado Satanowsky que la legislacin comercial argentina naci bajo el signo de la unificacin. El Cdigo de Comercio de 1859 para la provincia de Buenos Aires, ley nacional de 1862, se dicta sin que existiera un Cdigo Civil, y cuando Vlez Srsfeld redacta ste, que se sanciona en setiembre de 1869, no adopta las ideas que para entonces tena ya Freitas sobre unificacin; el maestro brasileo, como dijimos, present en 1867 una propuesta para unificar el derecho privado, con argumentos de gran peso jurdico para la poca. Como ya vimos, el Cdigo Civil de 1869 coexiste con el Cdigo de Comercio hasta el ao 1889, fecha en la cual se decide eliminar del segundo la mayor parte de sus previsiones de derecho comn, por lo que el Cdigo Civil pasa a ser, segn lo seala con acierto la Exposicin de motivos de la reforma de 1889, la regla general que rige al comercio en los casos no previstos por la legislacin mercantil. Ya en la Exposicin de motivos del Cdigo de Comercio para el Estado de Buenos Aires (18 de abril de 1857), Vlez Srsfeld y

Acevedo explican que, ante la ausencia de una legislacin civil, haban tenido que crear un Cdigo de Comercio completo que supliera aquella falta (ver Apndice del captulo I). En 1906, por iniciativa del profesor Leopoldo Mel, titular de la materia, se intenta redactar un cdigo de obligaciones, contratos y de unificacin de algunos otros aspectos del derecho privado; el doctor Mel mantiene su idea en 1937 con una ponencia en igual sentido que despus lleva al Primer Congreso Nacional de Derecho Comercial en 1940. Tambin Mauricio L. Yadarola, aos despus, desde su ctedra de Crdoba, propugna el "Cdigo nico de las obligaciones", idea que mantiene en el mencionado Congreso y que cuenta con la opinin favorable de Oribe, Mel, Malagarriga y Cermesoni, quienes recomendaron la sancin de un Cdigo nico de las obligaciones; puesta la idea a votacin, se aprob por 33 votos a favor, 16 en la negativa y tres abstenciones. En contra de la unificacin se pronunciaron entonces Gar y Castillo. Anaya, citando profusa doctrina, seala que ella es predominante, en favor de la unificacin, en este siglo. Ms adelante la idea unificadora es sostenida por Marcos Satanowsky en las Jornadas Franco-Latinoamericanas de Derecho Comparado, celebradas en Montevideo, en setiembre de 1948; la misma idea se ratifica en las Jornadas para la Unificacin de la Legislacin Rioplatense reunidas en la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos Aires el 23 de octubre de 1956. Las opiniones sobre el tema de la unificacin estn divididas: Malagarriga persisti en su antigua idea; Halperin pareca partidario de la unificacin de las relaciones econmicas, mientras que Videla Escalada sostiene la conveniencia de unificar las sociedades civiles y comerciales, tarea ya anticipada por el Anteproyecto Malagarriga - Aztiria. Tambin se pronuncian a favor, argumentando que la unidad de la vida econmica actual se opone a la separacin entre las dos ramas del derecho privado, Aftalin, Garca Olano y Vilanova. Sin que esto signifique agotar las opiniones vertidas en este tema ser de mucha utilidad conocer la de Faria, quien se opone a la unificacin del derecho privado; precisamente en virtud de los principios que rigen al derecho comercial y que le otorgan autonoma, sostiene que frente al quietismo del derecho civil -que considera una virtud-, aparece nuestro derecho, dinmico y cambiante.

Seala que "pretender encerrar a ambos derechos en un solo cdigo derivar en perjuicio de ambos sin beneficio para ninguno. Es que hasta los criterios de interpretacin en ambos derechos deben ser distintos. El derecho comercial debe tutelar la seguridad del trfico, la celeridad de la circulacin, el crdito, el derecho de los consumidores, la subsistencia de la empresa". En la actualidad, contamos en nuestro orden legal positivo con un Cdigo Civil, otro de Comercio y una completa ley de contrato de trabajo; pero adems, existe una larga lista de leyes complementarias de los dos primeros (unas incorporadas a los Cdigos y otras na). Aun dentro del sistema mercantil, es fcilmente advertible la presencia de grandes instituciones, vinculadas entre s por su procedencia de una fuente comn y una modalidad especial que justifica tal vez su diferenciacin ontolgica: los concursos, las sociedades, los seguros, el derecho cambiario, la navegacin martima, son otros tantos subsistemas mercantiles con reglas unas comunes y otras propias. No se puede sostener que perduren ahora las fuertes antinomias entre el derecho civil y el comercial que sealara Cermesoni en 1922; en efecto, hay muchas pruebas de una tendencia fctica y legal tendiente a unificar reglas y estructuras para que se las pueda utilizar tanto en el campo civil como en el comercial. Por ello no aparece ya como una tarea urgente la que se seal en la primera mitad del siglo, consistente en unificar en una sola codificacin las obligaciones y los contratos del derecho privado. b) derecho comparado. Haremos una breve sntesis de algunas soluciones de unificacin realizadas en el campo del derecho privado. 1) suiza. Con inspiracin en fuentes alemanas contemporneas y sobre la base de los trabajos de los juristas Munzinger y Fick, el 14 de junio de 1881 se promulg el Cdigo suizo de las Obligaciones. En l se unen el derecho comercial con el de las obligaciones y los contratos civiles. Es decir, la teora general y casos del derecho de las obligaciones y su equivalente del sistema contractual, se aplicaran -y hasta el presente se mantiene el sistema- tanto a comerciantes como a no comerciantes, a actos de comercio como a actos civiles. El Cdigo de las Obligaciones se federaliza el 30 de marzo de 1911, sufriendo una reforma de cierta trascendencia en diciembre

de 1936. 2) alemania. No logra unificar su legislacin, a pesar del traslado de una serie de preceptos mercantiles pertenecientes al famoso Cdigo de Comercio alemn de 1861 al Cdigo Civil de 1900. Con este trasvasamiento de normas (conclusin y cumplimiento de los contratos, formas contractuales, fuerza obligatoria de las ofertas, mora, resarcimiento por daos, representacin directa, forma para los negocios mercantiles) se prescinde de los actos aislados de comercio en toda la legislacin germana. El Cdigo de Comercio alemn, viene a ser en cierto modo preponderantemente subjetivo, porque en l se regulan los actos estrictamente profesionales, excluyndose los actos de comercio que realizan los no comerciantes. Pero por otro lado se adopta por otra va el objetivismo, al aplicarse el Cdigo de Comercio a quienes explotan una empresa mercantil, aunque no estn inscriptos como comerciantes, hacindose extensiva la ley en sus efectos, a las partes no comerciantes de la relacin. 3) italia. En 1942 se unifica el derecho civil, comercial y laboral en Italia bajo el rgimen de Mussolini, inserto en un plexo normativo corporativista, cuestin que se vena discutiendo desde fnes del siglo pasado, siendo relevantes la opinin de Vivante y la polmica entre Bolaffo y Marghieri. Desde mucho tiempo atrs se trabajaba en Italia para lograr un cuerpo unificado de normas de derecho privado y esa tendencia contaba con la opinin favorable del gran Vivante; la obra fue precedida por un proyecto talofrancs sobre obligaciones (unificadas) que fue despus abandonado. La unificacin se logra mediante un completo cuerpo normativo, al que se denomina "Cdigo Civil". El derecho comercial se ajusta, en este Cdigo Civil, al orden corporativo cuyas ideas-fuerza se establecen en la Carta del Lavoro. Se abandonan los actos de comercio, adoptndose como eje del sistema mercantil la empresa desde un punto de vista subjetivo y subordinndola a los fines superiores del Estado. Segn Asquini, la idea de empresa se extiende a toda la economa, incluyendo la empresa cooperativa y la agraria. La economa se organiza mediante la regulacin de la figura del empresario, la empresa, la hacienda y el trabajo dentro del establecimiento.

Salida Italia del fascismo, una plyade de juristas, sobre la misma base estructural, elabora algunas enmiendas y sobre todo, una slida teora de todo el derecho privado, que sirve de modelo para muchos pases. Hoy en da el Cdigo Civil italiano est vigente, gracias a su completsima estructura legal originaria; mas es til recordar que oportunamente se suprimi toda su parte corporativa y la Carta del Lavoro y ms adelante se realizaron modificaciones de importancia en su estructura misma. La experiencia italiana ha sido positiva, pero su ejemplo no fue imitado en Amrica, donde no prosper el proyecto De Gsperi, ni en otros pases, con ciertas excepciones (p.ej., Holanda). De todas maneras, no ces en Italia la discusin sobre la existencia o no de un derecho comercial, distinto del civil, a pesar de la existencia del Cdigo unificador. Para Ascarelli, el Cdigo Civil de 1942 implica la unificacin del derecho de las obligaciones; desaparecen los actos de comercio, y por tanto, no se contraponen ya actos civiles y actos comerciales. Los diversos actos son sometidos a una disciplina constante y uniforme. Con el cuerpo nico desaparece -dice Ascarelli, recordando a Montanelli- aquella dicotoma que contrapone agricultura con industria y comercio, clases nobles y tercer estado mercantil. La produccin industrial en masa, no se traduce ya en instituciones aisladas que se vayan situando junto a las tradicionales o en normas particulares para algunos sectores, sino que supone una transformacin general de todas las instituciones, de toda la estructura econmica, de todas nuestras costumbres. 4) holanda. Realiza desde hace aos un trabajo ejemplar para unificar su legislacin. En el antiguo derecho holands no se distingua el derecho civil del comercial, hasta que en 1811 se introducen los cdigos franceses, ms adelante reemplazados por un Cdigo Civil y uno de Comercio. El 2 de julio de 1934 se suprime el estatuto del comerciante y los actos de comercio, reemplazadas ambas nociones por la de "bedrijf, semejante a la de empresa, aunque sta tiene un vocablo propio: onderneming. Segn la doctrina y la jurisprudencia, hay bedrjf cuando el interesado acta de modo regular y pblico para obtener un beneficio para s. En la actualidad rige en Holanda un nuevo Cdigo Civil, que va

siendo sancionado por libros, gracias al trabajo de una Comisin permanente que lo elabora. Para dar un ejemplo ilustrativo, el Libro II, sobre personas jurdicas, abarca un espectro muy amplio, comprendiendo estructuras legales correspondientes a distintos sujetos de derecho ideales, inclusive pblicos o mIXtos. El art. 1 seala: "El estado, las provincias, las comunas, las redes cloacales (wateringues), las administraciones de las hornagueras (hornos donde se fracciona el carbn) y las de las tierras ganadas al mar (falelers), as como todos los cuerpos a los que se otorga poder reglamentario en virtud de la Constitucin, poseen personalidad jurdica". Sigue a esto la regulacin dinmica de las personas jurdicas, y ms adelante las asociaciones (art. 26 y ss.), cooperativas y mutuales (art. 53 y ss.), a partir del art. 64 las sociedades annimas, las de responsabilidad limitada, que tambin pueden poseer acciones (art. 175 y ss.), las fundaciones (art. 285 y ss.) y algunos temas conexos ms. 5) estados unidos. Los Estados Unidos de Amrica, como es sabido, regulan su legislacin y jurisprudencia, segn las pautas del common law creado en Inglaterra y difundido por el mundo cuando este pas era el centro de un imperio. Mas la legislacin norteamericana difiere en muchos sentidos de la inglesa. Adems, se desarrolla en forma autnoma en cada Estado de la Unin. De ah que se sintiera la necesidad de unificar normas, no ya de obligaciones o contratos civiles y comerciales -esa distincin no existe all formalmente-, sino de las pertenecientes a un Estado y a los dems. En el mbito del derecho mercantil, mezclado, claro est, con instituciones civiles, aparece el Uniform Commercial Code. Este Cdigo de Comercio Uniforme, que no contiene la materia societaria, pues sta aparece en otra ley modelo independiente, trata sobre los siguientes temas: cuestiones generales, compraventa, papeles de comercio, algunos contratos bancarios, temas de seguros, etctera. El federalismo propio del sistema norteamericano hace que no todos los Estados acepten leyes uniformes y que muchos que las reciben dispongan la coexistencia con otros regmenes que desde nuestro punto de vista podran parecer contradictorios (p.ej., estn vigentes los Cdigos Civiles de Luisiana y Puerto Rico, de origen

francs y espaol, respectivamente). c) cuestiones a unificar. situacin actual. Hoy en da no es ya una verdad aquella frase de Ascarelli: "el problema de la uni ficacin del derecho de las obligaciones es en sustancia el problema de la aplicabilidad a la agricultura de los principios del derecho comercial", porque la realidad actual es mucho ms compleja y heterognea. Un dato digno de tenerse en cuenta es la opinin de Rotondira, que sostuvo la caducidad de la autonoma del derecho mercantil, y por tanto, la posibilidad de una fusin definitiva entre el derecho civil y el comercial en un nico y nuevo cuerpo normativo. Tal vez fuera posible sostener actualmente una diferencia concreta, no entre obligaciones o contratos comerciales, sino entre las actividades que presuponen una organizacin compleja y actan para el mercado y otras que siguen vigentes, pero de exteriorizacin ms personal tal vez: las transacciones tradicionales entre sujetos. Podramos contraponer actualmente la actividad empresa-mercado con la correspondiente a la que se da sujeto-sujeto. O bien, aquilatar una serie de instituciones de gran importancia vinculadas con el orden econmico, pero en las cuales confluyen principios del tradicional derecho civil, del derecho mercantil, del trabajo y el derecho administrativo. Un claro ejemplo de lo que decimos es la disciplina de proteccin de la lealtad comercial, de la libre concurrencia y del consumidor (ver 65 y 66). Opinamos antes que la tarea de unificar la parte general y la de obligaciones no era demasiado difcil y aun lo creemos as. Pero actualmente el dilema se plantea de manera compleja: qu y cmo unificar. Propona Garrigues una reformulacin del derecho privado, de este modo: a) un cdigo nico de las obligaciones, incluyendo los contratos mercantiles de uso general; b) un cdigo de comercio para la empresa, abarcando sus aspectos interno y externo, y adems, los contratos que slo realizan estas organizaciones; c) un cdigo civil conteniendo reglas sobre personalidad, familia y sucesiones. Entre nosotros, es Alejandro Fargosi quien propone un esquema concreto de reformulacin de los Cdigos de Comercio y Civil, en una primera aproximacin, que recin comienza en nuestro pas, con nuevas ideas que habrn de perfeccionarse confrontando distintos modos de pensar, hasta llegar a la sntesis que permita formular el esquema definitivo. Aun as, perdurar siempre el peligro de cristalizacin, propio

de los cdigos, que deber aventarse mediante un mecanismo legislativo, que como antes sealamos, permita una permanente actualizacin. Nuestra propia idea, radica en que el derecho privado tiene que reformularse en los siguientes grupos de normas: 1) Personas como tales y familia. 2) Personas jurdicas y otros sujetos colectivos (sociedades, asociaciones, fundaciones, cooperativas). 3) El derecho de los bienes; el orden sucesorio; la usucapin. ) Los actos jurdicos, las obligaciones y la parte general de los contratos (tanto civiles como comerciales), incluyendo la prescripcin. 5) Estatutos especiales: comercial, laboral, incluyendo los llamados "auxiliares de comercio". 6) Organizacin del trabajo para la produccin o el intercambio en el mercado (incluye la lealtad comercial, la proteccin del consumidor, reglas impositivas). 7) Perfil de diferentes tipos de contratos y su rgimen positivo. Pero estas sugerencias, no sern nada ms que opiniones direccionales en una temtica tan rica como la que estamos abordando. Conviene adems tener presentes otras consideraciones. Hay que tener conciencia clara -como ha ocurrido en el caso suizo o en el derecho italiano- que unificar la legislacin civil y comercial no importa suprimir las diferencias y particularidades de cada una de estas dos ramas del derecho privado. Ellas seguirn subsistiendo porque poseen una finalidad especfica y destinatarios determinados dentro del cuerpo social de la comunidad; lo mismo cabe decir respecto del derecho del trabajo. La coexistencia de los dos regmenes no importa una independencia absoluta entre ellos; como hemos visto, la teora general del derecho patrimonial generalmente reposa en los cdigos civiles de cada pas que posee la doble legislacin. La separacin aparente entre el derecho civil y el comercial, en el campo patrimonial, se ve desvirtuada da a da por la expansin del segundo sobre instituciones civiles, fenmeno observado por Ripert en Francia y Ascarelli en Italia y Amrica. Y se ha hablado tambin de la "civilizacin" del derecho comercial. El eminente maestro italiano sealaba que el derecho comercial evoluciona mediante la objetivacin de sus reglas, en una progresiva expansin de sus principios y de sus instituciones, que tienden a convertirse en derecho comn; en esa superacin de su especialidad, dice Ascarelli, el derecho mercantil celebra su triunfo y revela

la fuerza de sus principios. Seala Garrigues: "En el derecho futuro sigo viendo hoy confirmada la idea de una reduccin de este derecho (se refiere al mercantil) a las instituciones que fueron siempre y seguirn siendo mercantiles, aunque no reciban este calificativo porque se trata de una exportacin invisible hacia el derecho comn de los que tradicionalmente fueron contratos mercantiles. Y mientras las instituciones mercantiles (bolsas, mercados, sociedades mercantiles, bancos, estatuto del empresaria) se mantendrn siempre formando el fondo inalienable del derecho y constituirn un derecho residual que sobrevivir en la unificacin de las obligaciones civiles con las mercantiles, el derecho contractual quedar unificado en un cdigo nico de las obligaciones, en cuyos mrgenes acamparn las figuras atpicas que oscilan entre el libre consentimiento del contrato clsico y las nuevas figuras atpicas que incluyen los llamados 'contralos forzosos' y las puras relaciones contractuales fcticas nacidas de una conducta social que produce las mismas consecuencias que si hubiere mediado un contrato". En realidad, si en un pas no se produce la unificacin legislativa en el campo de los cdigos, de hecho y de derecho este acercamiento se dar de todos modos. Ejemplos para nosotros son el antiguo sistema de interpretacin de los contratos, el ordenamiento concursal, el rgimen de defensa de la competencia o el de lealtad comercial. Creemos que esta tendencia contina y no solamente referida a las obligaciones y a los contratos, sino para todo el derecho privado, a partir de los hechos y actos jurdicos y con repercusin en los derechos reales, de familia, sucesiones. Es comn observar una simultaneidad de regmenes actuando en el derecho patrimonial privado: cuestiones sucesorias o de familia, donde existen sociedades comerciales; utilizacin creciente de toda clase de ttulos circulatorios por parte de todos los individuos, generalizacin del fenmeno asegurador; conversin de actividades civiles en empresarias mercantiles (p.ej., turismo, fondos comunes de inversin), unificacin de procedimientos concrsales; existencia de contratos nuevos que asimilan principios civiles y comerciales (crculos cerrados de ahorro, imposiciones bancarias a plazo fijo, diferentes sistemas de copropiedad en todo el tema turstico o de inversin inmobiliaria). Del mismo modo, las estructuras legales de las empresas comerciales se transmiten a empresas civiles de toda ndole (agrarias,

mineras, inmobiliarias, etctera). Los principios mercantiles obligacionales, que antes fueron excepcin, se han generalizado en la contratacin civil a tal punto, que en la prctica, est ello tan ntimamente imbricado, que es posible hablar de una unidad en los hechos. Hoy en da el juez argentino aplica sin solucin de continuidad tanto el Cdigo Civil como el Comercial para resolver problemas de derecho privado. Tambin actan del mismo modo las personas que establecen diariamente vnculos civiles o comerciales, cualquiera que sea su estado, oficio u ocupacin. El consumidor frente al empresario; el ciudadano que opera con la banca, utiliza transportes pblicos y privados, trata con corredores y agentes, se asocia a entes colectivos civiles o comerciales (o a cooperativas), encara empresas de naturaleza mercantil, y las vincula a grupos u organizaciones caracterizadas como civiles. No solamente se da la falta de solucin de continuidad en las actuaciones con el mercado y desde el mercado, sino en operaciones privadas, en las cuales se utiliza uno y otro derecho, o ambos. En esta virtual unificacin de reglas y estructuras, aparece tambin la actividad del Estado, mediante sus empresas, sociedades del Estado, sociedades annimas con participacin estatal mayoritaria, sociedades de economa mixta. En este caso convergen reglas bsicas del derecho comn con estructuras comerciales y del derecho administrativo. Actualmente hay que preguntarse si la unificacin del derecho privado debe hacerse, si ella es imprescindible, si ha de hacrsela dentro del sistema mercantil en el tema de las obligaciones y los contratos o de otro modo, por ejemplo, utilizando la nocin de empresa o de empresario. Con Anaya recordamos que la tendencia a aceptar la unificacin se observa en general en la doctrina. En cambio, son mayora an los pases de derecho codificado que separan legislativamente el derecho comercial y el derecho civil. Algunos beneficios de la unificacin podran ser: mejor aplicacin de los principios de la organizacin empresaria, y hasta regular jurdicamente a la empresa, facilitar la transmisin de derechos, despersonalizar las operaciones y facilitar la aplicacin del plexo normativo total a todos los actos y contratos. d) la integracin. Este ya no tan nuevo fenmeno irrumpe

en escena complicando el tema de la unificacin interna. Se manifiesta en una doble modalidad: por un lado, se van creando reglas legales de derecho mundial unificado; por otro, surge la novedad poltica y econmica de la integracin de varios pases de una regin, los cuales, partiendo de directivas de integracin, van creando las condiciones y las instituciones que les permitan convertirse en el futuro en una unidad poltica federada. En el pasado, cada nacin posea su propio orden jurdico; despus aparecieron los tratados internacionales, como evidencias de un orden no coactivo pero s jurdico incompleto. En los tratados mismos, la tendencia ha variado: de solucionar conflictos normativos surgidos de la colisin de reglas legales nacionales, se pas a legislar unitariamente, a unificar rdenes legales para una ms o menos vasta regin del mundo. Son muchos los organismos internacionales que trabajan activamente en el campo de la unificacin del derecho internacional y no es casual que los temas, preferentemente, sean los del derecho comercial. Podemos ejemplificar citando a la Uncitral (rgano de las Naciones Unidas para la unificacin del derecho privada), que posee su recproco no estatal en el Unidroit, con sede en Roma. Tambin estudian reglas de unificacin y armonizacin de las legislaciones, distintos organismos, como ciertos Congresos, la OEA, el SELA, etctera. Es verdad que esta tarea se realiza a nivel internacional, pero ella influye notablemente en el derecho interno de cada pas. De ah que surjan objeciones a la labor de unificacin interna, como la sealada por Vivante, quien mud con ella de parecer, despus de haber sido entusiasta partidario de un cdigo nico: la posibilidad de que, ante un derecho privado unificado, se impidiera la unificacin internacional del derecho mercantil. Como seala Gmez Segade, "en los tiempos actuales, la unificacin se ha tornado una necesidad imperiosa -se refiere a la unificacin internacional mercantil- como consecuencia del grave perjuicio que produce al trfico econmico intenssimo en todo el mundo, la disparidad de las legislaciones nacionales. Se multiplican los convenios internacionales, los contratos-tipo y las normas desarrolladas por empresarios interesados en el trfico econmico internacional; y en general, se habla de la necesidad de volver a una nueva lex mercatora (new lavo merchant)".

Hemos sostenido antes la necesidad de unificacin interna. Actualmente pensamos que es vital un reordenamiento y clarificacin de la legislacin privada: ella debe ser armnica y coherente, simple y precisa. Cualquiera que sea el mtodo con que este trabajo se encare, no hay que perder de vista nuestra prXima realidad integrativa. En Amrica latina se hallan en regulaciones jurdicas separadas, los derechos civil, comercial y laboral; la unificacin interna en uno solo de ellos podra obstar a la integracin o unificacin regional; ello no sera deseable y podra constituir uno ms entre los muchos obstculos que aparecen frente a esta inmensa pero imprescindible tarea. El mundo marcha hacia la definitiva integracin planetaria; mas estamos atravesando la etapa de las integraciones regionales; stas se dan, cuando el desarrollo tecnolgico de las grandes potencias hace imposible el acortamiento de la brecha por parte de los pases perifricos y stos concientizan su necesidad de unin. A la vanguardia de la tendencia camina Europa occidental, con la formacin, mediante el Tratado celebrado el 25 de marzo de 1957, del Mercado Comn Europeo, en el cual, por medio de directrices (art. 100), convergen medidas polticas, econmicas, jurdicas y hasta culturales. Un pacto econmico de notas no tan avanzadas de integracin, es el de las naciones europeas del Este, llamado COMECON. La segunda regin que tiene que avanzar por la ruta de la integracin es Amrica latina, subcontinente que puede unir a muchos millones de habitantes que poseen lengua, raza, religin y estado social semejantes. La tarea unifcadora es ciclpea, pero no constituye ms que un aspecto del nuevo perfil propio que est tomando y debe adoptar nuestra regin, lo cual implicar la adopcin de una lnea filosfica propia que habr de tomar, adquiriendo una vitalidad colosal, de uno de los tres "imperios filosficos" que existen en el planeta, como piensa Ferrater Mora. En nuestra Amrica, existen ya subregiones integradas como la de los pases que firmaron el Acuerdo de Cartagena formando el llamado Pacto Andino; sin funcionar bien, existen an vestigios del Mercado Comn Centroamericano. La ALALC (Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio fracas en su estrategia integradora del comercio regional. Fue reemplazada por la ALADI y el SELA, organizaciones tendientes

a promover respectivamente el intercambio bilateral y un mejor orden econmico latinoamericano. Otro ejemplo integracionista de Amrica latina lo constituyen los recientes entes binacionales, formados para construir, explotar y mantener grandes obras. Podemos citar el de Itaip (ParaguayBrasil), el de Yaciret (Paraguay-Argentina) y el de Salto Grande (Uruguay-Argentina), entre otros. C) fuentes DEL DERECHO COMERCIAL Y DE LAS OBLIGACIONES COMERCIALES. aplicacin DE SUS NORMAS EN GENERAL 32. introduccin. - No vamos a exponer aqu la teora general, que con las variantes que corresponden a distintos autores y a los diferentes sistemas, se exponen en textos dedicados a estudiarla. En un sentido muy genrico, la fuente fundamental del derecho en los pases de derecho codificado es la ley, as como los precedentes constituyen el primer rango en sistemas del common law. La ley mercantil est constituida por un ordenamiento especial, aplicado por los jueces con el enfoque interpretativo necesario para evaluar el fenmeno comercial, ciertamente distinto del civil, el penal o el administrativo. Veremos en el captulo siguiente el estado actual de los principios informantes del derecho comercial, que son permanentemente mutables. Ha dicho Ascarelli" que "la distincin entre el derecho civil y mercantil no descansa, pues, sobre peculiares y constantes exigencias de determinadas actividades sub especie aetemitatis, sino sobre el diverso nivel histricamente propio de algunas actividades y no de otras, sobre valoraciones aparecidas primeramente en un campo limitado y despus aplicadas en campos ms amplios". El derecho mercantil debe poseer una depurada tcnica, ya que construye instituciones especficas de gran resonancia social; por la misma razn, el Estado est prontamente dispuesto para un control, que ser ms riguroso cuanto ms importante y ms eventualmente daosa sea la actividad. Al privilegio de admisin en la actividad bancaria, de seguros, de transporte pblico, correspondern otras tantas obligaciones adicionales y seguramente, una ms rgida interpretacin de la actuacin de quienes tienen la facultad de operar de ese modo ante los consumidores. El primer intrprete, el asesor y el intrprete con poder deci-

sorio, el juez, debern adecuarse a las cambiantes modalidades del trfico y a las particulares condiciones de operatividad en que se desenvuelve cada actividad negocial, aplicando con flexibilidad, pero no sin rigor, lo establecido por la ley escrita. De ah que no haya dudas de que en nuestro derecho tambin el juez es creador de normas jurdicas100. En una obra nuestra anterior, hemos sealado que las fuentes del derecho comercial no difieren en general de las que corresponden al conjunto del derecho privado: ley, jurisprudencia, costumbre, doctrinal01; tambin enunciamos un orden de prelacin especfico en la material02. No parece aceptable en la actualidad entender que las relaciones jurdicas objeto del derecho comercial provengan ms de los contratos que de otros campos obligacionales103, ya que la actuacin empresarial es de una riqueza tal, que, abarcando todo el derecho patrimonial, crea constantemente figuras, estructuras, situaciones o relaciones jurdicas en la forma ms variada y dinmica. Es conocida la observacin de Siburu104, de que las fuentes de las obligaciones, en lo mercantil, tienen el mismo origen que en derecho civil: la ley, el contrato, el cuasicontrato, el delito y el cuasidelito, traducido en la doctrina moderna en el acto jurdico, el hecho ilcito y la norma legal o consuetudinaria106. Frente a estas concepciones, aparece otra, la que formulan Aftalin, Garca Olano y Vilanova: a) obligaciones estatutarias: son las que surgen de un status social determinado; b) obligaciones contractuales: todo aquello que no atae al orden pblico puede ser puesto por las partes como relacin obligatoria; c) obligaciones que surgen del dao causado; d) obligaciones derivadas del enriquecimiento sin causal06. Cualquiera de estas posiciones resulta un buen punto de partida para estudiar el sistema occidental capitalista, ya que el rgimen sovitico, as como el del resto de los pases socialistas, no admite, en general, que la voluntad individual sea fuente de obligaciones, ya que es la ley emanada del Estado -dueo y rector de la economa de cada pas- la que constituye la nica fuente de derechos y deberes jurdicos1OT. En nuestra doctrina, Fontanarrosa opina que las fuentes del derecho comercial son las mismas que las del sistema civil108, transcribiendo algunas opiniones sobre cules y cuntas son. Creemos que la posicin del empresario frente al mercado ad-

mite que se distinga una situacin distinta por su particular actuacin, que eventualmente podra modificar el sistema civil de las fuentes; otra cuestin se refiere a la costumbre, tema que trataremos ms adelante. Cualquiera que sea la opinin que se adopte en doctrina, eligiendo alguna de las teorizaciones sobre las fuentes de las obligaciones 109, en nuestro derecho comercial aparecen claramente las siguientes: a) obligaciones legales y estatutarias; b) obligaciones provenientes de actos jurdicos de la costumbre y la apariencia; c) obligaciones provenientes del dao causado; d) obligaciones que surgen del enriquecimiento sin causa; e) obligaciones que nacen del actuar del empresario frente al mercado. Aqu se impone una doble aclaracin: no pueden ser stas todas las fuentes, porque podran descubrirse otras, ni es posible exponer aqu extensamente este tema. No obstante, estudiaremos brevemente estas fuentes del derecho comercial. 33. las leyes. - Tomamos este vocablo en sentido amplio, comprensivo de normas constitucionales, cdigos, leyes generales o especiales, tratados internacionales y otras normas emergentes de otros poderes, por ejemplo: ordenanzas municipales, resoluciones de diversos organismos (Inspeccin General de Justicia, Comisin Nacional de Valores, circulares del Banco Central, edictos policiales). Vimos ya que el Cdigo de Comercio vino a llenar un vaco legislativo; podemos afirmar que en el derecho comercial argentino, a diferencia de otros, no existen normas vigentes anteriores al Cdigo. Es ste, por tanto, el cuerpo de normas central que rige la materia. Al Cdigo de Comercio se le han ido agregando las leyes que hemos visto en el captulo anterior, que lo modifican o completan. Tal ha sido la tarea integradora, que el Cdigo de 1859 es hoy irreconocible. Su estructura bsica se mantiene con grandes esfuerzos de los que en cada oportunidad emprendieron reformas, grandes o pequeas. No obstante, es imprescindible contar con un esquema del Cdigo de Comercio para situarse en la idea central desde la cual parte lo esencial de la materia. El Cdigo de Comercio argentino contiene, a diferencia del Civil, un Ttulo Preliminar, que fue muy amplio en su origen en 1859 (dieciocho apartados, individualizados con nmeros romanos),

ahora reducido a cinco solamente. Pese a su indudable desactualizacin, este Ttulo Preliminar establece algunos principios de necesaria consideracin, a modo de reglas generales. Transcribimos su contenido: I. En los casos que no estn especialmente regidos por este Cdigo, se aplicarn las disposiciones del Cdigo Civil. II. En las materias en que las convenciones particulares pueden derogar la ley, la naturaleza de los actos autoriza al juez a indagar si es de la esencia del acto referirse a la costumbre, para dar a los contratos y a los hechos el efecto que deben tener, segn la voluntad presunta de las partes. III. Se prohibe a los jueces expedir disposiciones generales o reglamentarias, debiendo limitarse siempre al caso especial de que conocen. IV. Slo al Poder Legislativo compete interpretar la ley de modo que obligue a todos. Esa interpretacin tendr efecto desde la fecha de la ley interpretada; pero no podr aplicarse a los casos ya definitivamente concluidos. V. Las costumbres mercantiles pueden servir de regla para determinar el sentido de las palabras o frases tcnicas del comercio, y para interpretar los actos o convenciones mercantiles. Tambin hay que apreciar el contenido de todo el Cdigo, para ubicar mejor las instituciones. Grficamente podemos representarlo en este cuadro:

Hay una diversidad de leyes que, situndose en una rama concreta del derecho, contribuyen a modificar instituciones o conductas mercantiles: v.gr., orden laboral, impositivo. Otras leyes contienen referencias al orden mercantil, as como

a otras ramas del ordenamiento; la ley de defensa de la competencia apunta a la organizacin de un mercado sano y amplio, y sus normas pueden reconocerse como mercantiles algunas, pero otras claramente pertenecen al derecho administrativo o al orden represivo. A esto hay que agregar la eventual reduccin del orden mercantil al civil, en temas de teora general, y la presencia cada vez mayor de reglas provenientes de tratados internacionales u rdenes legales internacionales, que el pas adopta como derecho interno (v.gr., la Convencin de Pars, los Tratados de Montevideo de Derecho Comercial Terrestre Internacional y Navegacin Comercial Internacional). a) Los estatutos. A la manera del antiguo sistema medieval que rega un status especial, el del comerciante, aparecen en nuestros das dos disciplinas estatutarias destinadas a reglar ciertas obligaciones, derechos, deberes, de los dos sujetos del derecho mercantil: el comerciante individual (que en su conjugacin con la figura del industrial o productor puede ser modelada en una que es su sntesis: el empresaria) y el comerciante llamado social o colectivo, representado jurdicamente por las sociedades mercantiles. Los derechos y deberes del empresario individual110 se estudian en la parte general e integran el comienzo del rgimen positivo plasmado en nuestro Cdigo de Comercio. El estatuto del comerciante, as llamado por nuestra doctrina, est integrado por una serie de reglas que indican en qu condiciones una persona podr producir bienes y servicios para el mercado. Nuestro rgimen adolece de graves fallas, originadas en su antigedad, en la existencia de enmiendas parciales, as como en la falta de decisin de encarar la reforma que esta parte del Cdigo necesita. El empresario-sociedad se destaca por ser un sujeto abstracto de derecho, que funciona con personalidad unificada, sobre la base de un contrato suscripto por dos o ms personas; ellas sern las titulares dominiales indirectas del fondo afectado al giro y con un alcance variable, responsables por los actos y negocios que con motivo de su actividad se celebren. As como el estatuto del comerciante est previsto en el Cdigo de Comercio, el de las sociedades comerciales surge de una ley especial, la 19.550, que modific el cuerpo codificado en el ao 1972; con algunas reformas posteriores, es el ordenamiento legal vigente. La parte general y especial del derecho societario mercantil

forma as una verdadera institucin tpica, que se rige por reglas diferenciadas. b) influencias sobre la legislacin. Ante un mundo que ofrece como alternativas concretas los "sistemas" que, para simplificar, llamaremos "capitalismo" y "socialismo", todo un conjunto de pases han recibido las influencias de ambos lados (y de algunas otras ideas que en su momento fueron poderosas) y se ha teido con ellos parte de su legislacin, as como su vida social y econmica. El derecho comercial no pudo ser una excepcin. Tambin existe una "publicizacin" del derecho mercantil y se advierte una creciente intervencin del Estado que regula materias o temas que antes eran de exclusivo dominio privado. Sin embargo, estimamos que dentro de nuestra organizacin capitalista, muchas de las leyes vigentes son de avanzada y contienen una profunda preocupacin social. Y lo curioso es que esta corriente no es patrimonio de los gobiernos elegidos por el voto de la poblacin, sino que revela una lnea constante de adecuacin a la realidad del pas, durante los diversos regmenes de gobierno por los que ha ido pasando. Hay dos tendencias antagnicas que tambin es preciso sealar: la que va hacia la definitiva unificacin mundial (mXIme en derecho mercantil) y la que piensa en crear soluciones apropiadas para la realidad de cada pas. Sobre estas dos fuerzas opuestas se construye todos los das el derecho argentino. La tarea de completar y poner al da nuestra materia se ve por lo tanto ms dificultada. Es notable el equilibrio y la ponderacin necesarios para conjugar leyes que se adecen a las ms modernas del mundo, junto (o supeditadamente) a reglas que constituyen la traslacin de nuestra realidad a las normas; en este sentido son ponderables las leyes sobre sociedades y sobre concursos. c) aplicacin de la ley. Merece un breve comentario en esta parte de la obra, el sentido que tiene el establecer la comercialidad de una institucin, una norma, un contrato: a todos se les aplicar la ley mercantil. Qu alcance tiene esta frase? Establece una pertinencia prioritaria de la legislacin mercantil, de todo el sistema, institucin, leyes anlogas, a una situacin previamente identificada como comercial. El orden en que ello ocurre lo estudiamos en el pargrafo siguiente. Aplicar el ordenamiento mercantil no significa apartarse total-

mente de las leyes, principios o instituciones reguladas en el Cdigo Civil; simplemente, ante la situacin de hecho, se establecer por lo comn una aplicacin compleja de una serie de normas, que no necesariamente irn actuando en exclusin de otras; en ocasiones es posible y frecuente aplicar la ley mercantil para algunos aspectos del negocio y la civil para otros. Establecer que una situacin se rige por el orden legal comercial, es una tarea judicial que puede cumplirse de diferentes modos. Sintticamente distinguimos: 1) Aplicacin estatutaria: cuando corresponde a ciertos estatutos establecidos por la ley. 2) Interpretacin con utilizacin de los principios informantes (tratados en el captulo III), verdaderos principios generales del derecho mercantil. 3) Utilizacin de la analoga: ciertas estructuras no legisladas o legisladas deficientemente, deben interpretarse mediante la integracin con rdenes mercantiles afnes (v.gr., para resolver sobre un contrato de leasing no ser prudente acudir a los lineamientos previstos para algn contrato similar civil, sino a uno mercantil). .4) La utilizacin de la costumbre o los usos, segn se explica ms adelante. d) orden de prelacin. El Cdigo de Comercio y las leyes complementarias son las normas centrales de derecho comercial. El Cdigo Civil, las leyes civiles y dems leyes, se aplican subsidiariamente, aunque los autores discuten sobre cul es la prelacin debida. El Cdigo de Comercio en su Ttulo Preliminar, ap. I, y en el art. 207, indica que el Cdigo Civil se aplicar a los casos no previstos por este Cdigo, aunque lo dice de dos maneras distintas. Cuando un asunto se rige por la ley mercantil y ella lo resuelve, no hay dificultad: se la aplica directamente. Si no lo tratan expresamente ni el Cdigo ni la ley comercial, hay que acudir al derecho civil. All encontramos el art. 16, que dice: "Si una cuestin civil no puede resolverse, ni por las palabras, ni por el espritu de la ley, se atender a los principios de leyes anlogas; y si an la cuestin fuere dudosa, se resolver por los principios generales del derecho, teniendo en consideracin las circunstancias del caso". Cul es, por tanto, el orden de prelacin? Hay dos posibilidades; vemoslo grficamente: Primera: a) ley mercantil y costumbre; b) ley civil; c) espritu de la ley civil; d) leyes civiles anlogas;

e) principios generales del derecho civil. Segunda: a) ley mercantil y costumbre; b) espritu de la ley mercantil; c) leyes mercantiles anlogas; d) principios generales del derecho comercial; e) ley civil. En 1948 escribi Viterboln que por lo dispuesto en el ap. I del Ttulo Preliminar, slo se aplicaba el Cdigo de Comercio y las leyes mercantiles, y despus de ello, directamente el Cdigo Civil y las leyes modificatorias. Tambin entenda que la costumbre quedaba descartada como fuente del derecho en nuestro sistema, dada la antigua redaccin del art. 17 del Cd. Civil. No creemos, sin embargo, que sta sea la interpretacin correcta del orden mercantil actual, que es, como lo reconoce Viterbo, especial y por lo tanto fuente primaria. En el orden de prelacin hay que utilizar no todo el Cdigo Civil, sino su regla maestra de orden de aplicacin del derecho, el art. 16. De precederse de otro modo, se aplicara a las instituciones comerciales todo el orden prelativo civil, con la consiguiente mala interpretacin y el posible desenfoque de los fenmenos jurdicos que hay que estudiar. Cualquier ejemplo bastara para entender que hay que descartar la primera alternativa112. La eleccin de una u otra posibilidad tiene una importancia excepcional, ya que ser el juez quien aplique la ley, siguiendo uno u otro camino, lo cual puede conducir a resultados completamente diferentes. Un recto criterio de sensatez indica aceptar la segunda alternativa, precisamente porque la especial dinmica de la vida comercial no puede apoyarse en estructuras que tienen otro origen, otro fin, un diferente sentido. Cuando nos referimos a la ley mercantil, tambin tenemos que incluir la temtica de la costumbre, que tratamos aparte por razones de orden expositivo, pero que obra como fuente material, slo inferior a la ley. En la temtica del orden de prelacin, hay problemas difciles de concretar, merced a la redaccin poco clara del ap. I del Ttulo Preliminar del Cdigo de Comercio. Una interpretacin integradora del orden mercantil, sostenida por casi toda la doctrina nacional, es la solucin ms sensata que debe admitirse modernamente. Nos parecen errneos, tanto los juicios que interpretan a la letra ese primer apartado del Ttulo Preliminar113, como el de quien

asigna slo funcin integradora y no de fuente al derecho civil114, porque no todo el sistema comercial est presentado en instituciones casi autosuficientes (v.gr., orden societario, cambiaria), sino que en otros sectores (como, p.ej., obligaciones, parte general de los contratos), el orden civil obra como fuente con ms intensidad. Una amplia mayora de la doctrina nacional116 acepta un orden integrado mercantil como primer postulado, pero sin apartar o minimizar el sistema civil, el cual, por otra parte, emplean los jueces con la ms absoluta naturalidad porque ellos, pese a la distincin acadmica entre las ramas del derecho, aplican el ordenamiento jurdico como corresponde, es decir, como una unidad. En el Cdigo de Comercio, en el Libro Tercero, actualizado por la ley 20.094, se ha establecido un especial orden de prelacin, que demuestra la autonoma del derecho de la navegacin: a) ley de la navegacin; b) leyes y reglamentos complementarios; c) usos y costumbres; d) analoga; e) derecho comn. En nuestra opinin tendr prevalencia el derecho comercial no martimo en lo que se refiere a los tres apartados finales, frente al derecho civil. 34. la jurisprudencia. - Como es sabido, las repetidas y constantes soluciones judiciales forman corrientes que, cuando son pacficas, pueden invocarse con fuerza parecida a la de la ley misma. En temas de fondo, la Corte Suprema de Justicia de la Nacin y la Suprema Corte o Superior Tribunal de cada provincia tienen poderes unifcatorios de interpretacin casi similares a los de una verdadera casacin; y no es que el juez se vea compelido coactivamente a seguir esas interpretaciones adecuadoras a la Constitucin, sino que es un deber moral, y responde al respeto a la justicia, a las partes y al principio de economa procesal, que el juzgador observe esas orientaciones. Las decisiones judiciales cumplen la misma funcin en derecho civil y en derecho comercial, ya que por medio de ellas se interpreta la ley y se la completa a la luz de los hechos expuestos y probados. El juez emite verdaderas reglas de derecho en cada caso que le es sometido, pudiendo usar diversos mtodos de interpretacin judicial (exegtico, dogmtico, cientfico, libre, hermenutico, etctera). El juez proceder del siguiente modo: a) Estudio del caso y su ubicacin temporal y espacial. b) Examen atento de los hechos.

c) Aplicacin de la ley y de la costumbre correspondiente, todo relacionado a los principios informantes del derecho comercial. d) El fallo dispondr sobre la razn que asiste a cada parte y la eventual responsabilidad, sin perjuicio de fijar los lmites correspondientes a los efectos del negocio cumplido en el pasado. Por la complejidad y el cambiante panorama del derecho comercial, la jurisprudencia obra siempre como un importante motor en la interpretacin y adecuacin del derecho escrito y no escrito a la realidad diaria. Hay en derecho comercial creaciones jurisprudenciales de enorme importancia (p.ej., la teora de la "penetracin de la personalidad" de las personas jurdicas); pero los jueces no pueden hacer interpretaciones generales (Ttulo Preliminar, ap. III, Cd. de Comercia), sino que tienen que concretarse a resolver el caso que se les presenta. Este apartado, y el IV, han confundido a autores como Viterbo, que contrariando correctas ideas de Ascarelli, sostiene que la jurisprudencia no crea derecho, como en los pases anglosajones. Actualmente parece demostrado el poder legiferante de los jueces, aunque limitado, segn lo ha sealado la moderna doctrina, cuando se refiere a la teora general del derecho. Una jurisprudencia que utiliza la costumbre, llena lagunas, es pacfica y est bien fundada, tiene un importante valor, apreciable jerrquicamente despus de la ley y la costumbre. El modo de pensar de los jueces no solamente es tenido en cuenta, sino frecuentemente estudiado y citado en obras y en presentaciones ante la justicia, pues l indica cmo se analizan los problemas y con qu razones y criterios de valoracin trabajan los hombres que poseen el poder judicial. En la Capital Federal, con un fuero mercantil especializado, tienen suma importancia los fallos plenarios, en los cuales todas las Salas del Tribunal sientan una nica, y en este caso obligatoria, jurisprudencia. 35. obligaciones provenientes de actos jurdicos. - Para el derecho mercantil no basta la simple fuente contractual. Tenindose en cuenta la riqueza de nuestro derecho positivo respecto del acto jurdico ste es la verdadera fuente del derecho comercial, entendido en un sentido amplio, que no solamente abarca lo que la doctrina europea llama negocio jurdico, sino que va ms all, incluyendo el acto unilateral, la actividad (nocin espe-

cfica de derecho societaria) y hasta el concepto de "operacin" que aparece ms amplio que el de acto jurdico (v.gr., operaciones bancarias). El lmite del acto jurdico no es solamente el orden pblico, sino la moral y las buenas costumbres, las normas que sin ser de orden pblico son indisponibles y las reglas que de un modo u otro impone el Estado al actuar del empresario. Los actos que por alguna razn pertenecen al orden comercial, surgen a la vida del derecho respetando el esquema bsico obligacin-responsabilidad; provienen de un actuar humano con reflejo en la norma legal o en la costumbre. La obligacin que nace de esos actos est teida con el color tpicamente mercantil, en su esencia, forma, celebracin, validez, cumplimiento, interpretacin y extincin. No slo en lo que atae al sujeto, sino tambin a la estructura negocial en s misma. Esta particular "ptica mercantil" surge de ciertos principios, que llamamos informantes y cuya exposicin veremos en el captulo siguiente, que aplicados a las instituciones obligacionales y contractuales, ofrecen el criterio de diferenciacin que tradicionalmente corresponde a las dos ramas del derecho privado. 36. Los actos de comercio como fuentes. - Los actos de comercio existentes en nuestra legislacin mercantil (ver especialmente art. 8, Cd. de Comercio) y de los cuales nos ocuparemos extensamente ms adelante, no son fuente del derecho comercial, ya que no constituyen estructuras normativas ni un sistema jurdico. Simplemente, se trata de una enumeracin de ciertos actos jurdicos, operaciones, alguna clase o modalidad contractual y partes o sectores enteros de la materia (v.gr., sociedades, ttulos de crdita). Ellos tipifican la actividad mercantil, constituyendo una especie de compendio de los temas que abarca el derecho mercantil. No poseen un contenido homogneo y ni siquiera son reducibles a una categora unitaria del derecho. 37. las costumbres y los usos. - Como sealan Alterini, Del Carril y Gagliardo116, constituyen la fuente del derecho ms antigua, ya que nacen antes que las normas escritas. Ello es ms que evidente en nuestra material17. Poco a poco la costumbre va pasando a ser ley positiva. Por ejemplo, se deriva de la costumbre -y despus la ley recoge la regla legal- el derecho de los socios a repartirse anualmente las utilida-

des ns. La costumbre aparece como un dato prenormativo que el derecho debe considerar: puede rechazarla, oponindole soluciones de ilicitud; acogerla expresamente, regulndola e incorporndola al orden positivo (v.gr., en nuestro derecho, los acuerdos preconcursales). La tercera posibilidad es reconocer la costumbre y otorgarle, por s misma, un valor legal. En un completo estudio sobre el tema desde el punto de vista del derecho civil, Allenden9 recuerda a Ulpiano, quien asimila las costumbres a la ley. Para el moderno derecho, sigue la definicin de Barassi: "La costumbre consiste en la observacin constante y uniforme de un cierto comportamiento por los miembros de una comunidad social, con la conviccin de que responde a una necesidad jurdica"120. Personalmente nos enrolamos entre los que creen que no es necesario agregar la faz subjetiva a la definicin sealada, porque dicha "necesidad jurdica" puede o no darse, segn las diversas circunstancias de tiempo y de lugar. En consecuencia, la costumbre tendr los siguientes caracteres: a) uniformidad en el modo de realizacin; b) repeticin constante; c) duracin o cierta antigedad; d) generalidad o conocimiento social generalizado, aunque sea propia de un grupo de la comunidad. Tiene que tratarse de hechos o actos en los que se adviertan estos caracteres. Podrn ser positivos (consuetuda) o negativos (desuetuda), pudiendo constituir un aval de la ley (propter legem o secundum legem) o en ciertos casos derogarlos (contra legem). El criterio del art. 17 del Cd. Civil responde a la teora racionalista en cuanto hace depender la costumbre de la ley que la reconozca; el derecho mercantil tiende a darle en cambio mayor fuerza propia, ms autonoma y validez como fuente. Al estudiar los principios informantes (ver cap. III), observaremos qu particular tratamiento confiere nuestra materia al uso y a la costumbre. La moderna concepcin civilista, apartndose de la jurisprudencia anterior a la ley de reformas 17.711, que conceda a la costumbre el carcter de principio general del derecho, la reconoce ahora como fuente autnoma, con jerarqua nicamente inferior a la ley121. Desde el punto de vista mercantil, la costumbre ha sido siempre considerada especialmente, ya que histricamente fue la primera -y en cierto perodo nica- base en la cual se asentaron las

relaciones entre comerciantes. Esto sucede tanto en Europa Central como en Espaa, la cual crea y aplica el derecho consuetudinario, es decir, el estructurado segn pautas de convivencia, durante los siglos llamados "mudos" en la historia del derecho en esa Nacin (siglos vm-XI); slo desde entonces en adelante, ciudades, pueblos, villas y comarcas proceden, a veces con precipitacin, a redactar por escrito los ordenamientos jurdicos segn los cuales vivan hasta entonces122. La costumbre y el uso, en cuyos caracteres coincide en general la doctrina nacional (uniformidad, generalidad, frecuencia, conciencia de su obligatoriedad) aparecen de manera sobresaliente en el derecho comercial por medio de estas manifestaciones: a) costumbre integrativa de la ley (fuente del derecha); b) costumbre gremial o estatutaria; c) costumbre interpretativa; d) costumbre internacional. No hay que dejar de lado el tratamiento del primer aspecto, que si bien pertenece a todo el derecho privado, adquiere singular relevancia en nuestra disciplina. As, coincidimos con Halperin en sealar que la costumbre es derecho supletorio y se la aplica aun cuando las partes hayan efectivamente ignorado su existencia al tiempo de realizar el acto vinculante. No hay diferencias conceptuales entre los vocablos "usos" y "costumbres"; el ordenamiento legal argentino los emplea como sinnimos (Ttulo Preliminar, aps. II y V, arts. 217, 218, inc. 6, 219, 220, 238, Cd. de Comercio). El art. 17 del Cd. Civil se aplica bsicamente en nuestra materia: "Los usos y costumbres no pueden crear derechos sino cuando las leyes se refieran a ellos o en situaciones no regladas legalmente". La vida negocial del comercio impone una realidad distinta de la civil. De ah que el derecho mercantil no pueda prescindir de reglas ms amplias en materia de usos y costumbres. Los aps. II y V del Ttulo Preliminar del Cdigo de Comercio, conceden a la costumbre valor de fuente del derecho y tambin sealan una especial funcin interpretativa. a) La costumbre interpretativa de la ley acta en sentido de fuente autnoma del derecho comercial, quiz con mayor precisin legal que en el sistema civil. El Ttulo Preliminar, en el ap. V, seala: "Las costumbres mercantiles pueden servir de regla para determinar el sentido de las palabras o frases tcnicas del comercio, y para interpretar los

actos o convenciones mercantiles". A pesar del empleo de la palabra "pueden", entendemos que el juez debe utilizar la costumbre integrando las disposiciones legales, si las hay, como regla de derecho destinada a resolver un caso en forma justa. b) La costumbre estatutaria implica la aceptacin legal de ciertas modalidades de actuacin que conducen a un resultado jurdico concreto. La calidad de comerciante no se adquiere mediante ningn acto de inscripcin, sino repitiendo un uso o costumbre: la reiteracin de actos de comercio (art. 1, Cd. de Comercio). La actuacin negocial, que implcitamente demuestra una calidad, determina, aplicndose el rigor vinculante de la costumbre, unalocalizacin jurdica precisa (v.gr., el productor asesor de seguros, la sociedad de hecho, ciertos comportamientos tcitos concluyentes). c) La costumbre interpretativa es la de mayor aplicacin en nuestra disciplina, y curiosamente, extendida implcitamente al sistema civil, ya que ste carece de un orden legal para interpretar palabras y clusulas de los contratos. No es casual que el sistema interpretativo fundamental de los contratos, no haya sido quitado del Cdigo de Comercio en 1889 y permanezca en l, en los arts. 217, 218 y otros. Sin desconocer que el sistema civil posee reglas interpretativas de los actos jurdicos -aunque no ordenadas sistemticamente como tales-, como, por ejemplo, la entronizacin expresa del principio general de buena fe (art. 1198, parte la, Cd. Civil), los jueces del derecho privado acuden a ambos Cdigos para integrar su enfoque interpretativo de la presunta voluntad de las partes. En el Cdigo de Comercio, el ap. II del Ttulo Preliminar es explcito: II. En las materias en que las convenciones particulares pueden derogar la ley, la naturaleza de los actos autoriza al juez a indagar si es de la esencia del acto referirse a la costumbre, para dar a los contratos y a los hechos el efecto que deben tener, segn la voluntad presunta de las partes. En este caso se trata de utilizar la costumbre como regla interpretativa, lo cual se ratifica en los arts. 217 a 220 cuyo texto es el siguiente: Art. 217. - Las palabras de los contratos y convenciones deben entenderse en el sentido que les da el uso general, aunque el obligado pretenda que las ha entendido de otro modo.

Art. 218. - Siendo necesario interpretar la clusula de un contrato, servirn para la interpretacin las bases siguientes: I") Habiendo ambigedad en las palabras, debe buscarse mas bien la intencin comn de las partes que el sentido literal de los trminos. 2} Las clusulas equvocas o ambiguas deben interpretarse por medio de los trminos claros y precisos empleados en otra parte del mismo escrito, cuidando de darles, no tanto el significado que en general les pudiera convenir, cuanto el que corresponda por el contesto general. 3") Las clusulas susceptibles de dos sentidos, del uno de los cuales resultara la validez, y del otro la nulidad del acto, deben entenderse en el primero. Si ambos dieran igualmente validez al acto, deben tomarse en el sentido que ms convenga a la naturaleza de los contratos, y a las reglas de la equidad. V) Los hechos de los contrayentes, subsiguientes al contrato, que tengan relacin con lo que se discute, sern la mejor explicacin de la intencin de las partes al tiempo de celebrar el contrato. 5) Los actos de los comerciantes nunca se presumen gratuitos. 6) El uso y la prctica generalmente observados en el comercio, en casos de igual naturaleza, y especialmente la costumbre del lugar donde debe ejecutarse el contrato prevalecern sobre cualquier inteligencia en contrario que se pretenda dar a las palabras. 7) En los casos dudosos, que no puedan resolverse segn las bases establecidas, las clusulas ambiguas deben interpretarse siempre en favor del deudor, o sea en el sentido de liberacin. Art. 219. - Si se omitiese en la redaccin de un contrato alguna clusula necesaria para su ejecucin, y los interesados no estuviesen conformes en cuanto al verdadero sentido del compromiso, se presume que se han sujetado a lo que es de uso y prctica en tales casos entre los comerciantes en el lugar de la ejecucin del contrato. Art. 220. - Cuando en el contrato se hubiese usado para designar la moneda, el peso o medida, de trminos genricos que puedan aplicarse a valores o cantidades diferentes, se entender hecha la obligacin en aquella especie de moneda, peso o medida que est en uso en los contratos de igual naturaleza. De este modo, la ley mercantil viene a cohonestar la ms antigua prctica mercantil, que halla en el respeto a la costumbre una vinculacin directa con el obrar de buena fe. Slo una regla convencional expresa establecida por las partes, permitir dejar de lado las costumbres de la plaza al interpretarse los actos pasados, la intencin de las partes, su real voluntad negocial. stas son las costumbres que permanecen vigentes en forma

oral o que se incorporan a los contratos-tipo, propios del actuar en el mercado. La costumbre, para tener relevancia jurdica en nuestra disciplina, debe ser reconocida en la plaza o regin donde se la invoca; puede ser general o local, y tiene que cumplir un considerable lapso de vigencia. No debe aceptarse como vinculante una costumbre contra la moral, el orden pblico o reglas legales inderogables. Se discute si quien invoca una costumbre tiene o no que probarla. En general la solucin depender de la mayor o menor notoriedad que la costumbre invocada posea. Si se la presume conocida y general, podr plantersela ante el juez sin ms; en caso de duda, habr que probarla, porque el juzgador no podr aplicar una costumbre que desconoce, no le consta o tiene difcil interpretacin tcnica123. Los usos y costumbres se hallan en el mbito de los hechos y muy difcilmente llegan a los tribunales de casacin, que interpretan en general normas escritas (leyes en sentido amplia). Slo una gran habilidad legal de los abogados obligar a los jueces de las instancias extraordinarias a expedirse sobre temas fcticos. d) La costumbre se aplica reiteradamente y, sin duda alguna, con mayor intensidad, en el mbito de los negocios internacionales. All, la falta d vigencia de todo un sistema legal coactivo, hace que se acente la buena fe, habindose codificado, por ciertas instituciones internacionales o mediante tratados, reglas de actuacin precisas que implican, ante todo, una exigencia de buena fe en el actuar internacional, seguido inmediatamente por el necesario respeto a los usos y costumbres reiteradamente utilizados. Remitimos en estos temas al captulo III, especialmente al 54. En definitiva, la costumbre en derecho comercial es sin duda una fuente autnoma y esencial y slo ceder ante una expresa disposicin legal o un preciso acuerdo de partes contrarindola, cuando ello sea legalmente posible. 38. la apariencia. remisin. - Nuestro sistema mercantil concede cierta importancia a situaciones aparentes. A ellas nos referimos en el 68 del captulo III. 39. obligaciones PROVENIENTES DEL DAO CAUSADO. - Sea por el principio de derecho comn que seala que todo el que por su culpa o negligencia causa un dao a otro, debe repararlo (art. 1109,

Cd. Civil), o tomando el esquema de Llambas, que ampla la fuente al hecho ilcito en general, en el campo del derecho mercantil pueden surgir obligaciones provenientes de un actuar culposo o doloso. Son muchos los ejemplos que podran aducirse, en los cuales el sistema mercantil corrige o modifica la teora general civil. As, podemos referirnos a la reticencia en materia de seguros, el actuar ante el mercado en una situacin de apariencia determinada, los actos de los administradores de la sociedad mercantil, el actuar del propio sujeto de derecho-sociedad en el campo ilcito. De todos estos supuestos nos iremos ocupando. 40. enriquecimiento sin causa. - Es tambin fuente de obligaciones mercantiles y la institucin se aplica con ciertas particularidades en relacin a ciertos sistemas que integran nuestra materia. El enriquecimiento sin causa surge como una construccin jurdica; nuestra fuente cercana se halla en el Esbozo de Freitas, cuyo art. 3400 precepta: "2) nadie debe enriquecerse sin justa causa en perjuicio de tercero". Esta idea, nacida de la condicio certae pecuniae y la certae rei romanas, ingresa a la dogmtica jurdica con Savigny. Es receptada por nuestro derecho civil y en el subsistema mercantil aparece en el derecho cambiario en casos de caducidad y en el supuesto de averas del derecho martimo. 41. obligaciones QUE NACEN DEL ACTUAR DEL EMPRESARIO frente al mercado. - Es una fuente tpica de obligaciones; podra admitirse un equivalente civil si a la vez se aceptara la existencia de la empresa civil que acta organizadamente frente al consumidor. Pero la particular configuracin del dinamismo propio de los negocios, centra esta peculiaridad de estudio en nuestra materia. Baste por ahora referirnos al empresario, que tiene un deber de lealtad para con el mercado, no solamente en su obligacin de admitir la competencia sino tambin en la de no incurrir en prcticas desleales o desvos dolosos de la clientela; adems de ello, debe observar escrupulosa conducta frente al consumidor y a las imposiciones del Estado en su papel de rector de la poltica econmica del pas. Ms adelante trazaremos diversos lineamientos concernientes a la actividad del empresario en el mercado, sin olvidar hacer una referencia a la especialsima responsabilidad que proviene del ordena-

miento para regular tales conductas. 42. la influencia dla doctrina. - La doctrina ha cumplido con una misin trascendente: integrar, suplir y hacer progresar el Cdigo de Comercio, que ha envejecido con el transcurso del tiempo, especialmente en los sectores no actualizados por leyes especiales. Los juristas que hacen ciencia del derecho, interpretando leyes, fallos y costumbres, influyen notoriamente en la formacin, modificacin e interpretacin del orden jurdico. Con sus comentarios producen un reenvo vital que pasa con el tiempo, por medio de modificaciones o rectificaciones, a enriquecer las dos principales fuentes del derecho. As se interpretar una materia orgnicamente por la intervencin de los estudiosos, que irn incorporando sus ideas al derecho vivo. ste, a su vez, se ir modificando segn el predicamento que tenga el doctrinario que lo critique. Los jueces se refieren habitualmente en sus fallos a la doctrina; el valor intelectual y cientfico del jurista dar mayor o menor respaldo a una opinin doctrinaria. Por eso esta fuente cumple una fundamental funcin en la interpretacin y formacin del derecho positivo y en la creacin jurisprudencial. De ah que sea imposible prescindir de citas doctrinarias. Adems de lo dicho, la doctrina contiene un valor fundamental que se revela en la conceptualizacin de las instituciones del derecho, tarea que no deben realizar ni la ley ni el juez. Tambin la doctrina indicar la naturaleza jurdica de las normas o grupos de normas. Y su juicio crtico sealar el acierto o desacierto de una ley o de una interpretacin jurisprudencial, lo cual servir decididamente para el avance natural del derecho en cada rama especial, hacia soluciones ms justas, contemporneas o eficaces. D) actualidad Y FUTURO DEL DERECHO COMERCIAL 43. la cuestin. - Siguiendo las lneas del cambiante derecho mercantil, hay que adoptar en nuestro pas, ahora, la decisin de poner al da el ordenamiento legislativo de nuestra materia; ya en el captulo anterior vimos los intentos y los logros en este sentido. Para ello, tomaremos en cuenta la realidad interna, que nos muestra un Cdigo fraccionado en temas que se han elaborado con cien aos de separacin, leyes dispersas que deben incorporarse, definiciones que es necesario adoptar (p.ej., naturaleza de las coo-

perativas). Idear para todo esto soluciones modernas y dinmicas har que se evidencie la verdad de la frase de Kant que he citado en otro lugar: "siendo el progreso continuo de la humanidad posible, es un deber buscarlo"124. Parafraseando a este notable pensador, no hay duda que constituye un deber la bsqueda del mejoramiento del orden positivo mercantil. Mas esto no puede hacerse aisladamente, sino considerando los cambios del mundo y atendiendo a la creciente necesidad de integrarnos a l. El planeta se orienta hacia una futura confederacin de Estados, algo mucho ms complejo e integrado que lo que ahora vemos; estamos en el Estado-regin y vamos hacia la Confederacin mundial, a la que la humanidad llegar algn da. En este proceso, el derecho mercantil tiene mucho que hacer; con l, tambin saldr transformado y seguramente nuestra materia ser distinta en el tercer milenio. En la actualidad estamos ya en una nueva era del derecho mercantil, cuyo centro es, sin duda, el comerciante colectivo. l es quien ocupa el lugar ms destacado y el que motiva las normas ms ricas de nuestra materia; tambin en derecho pblico, las empresas del Estado o las mixtas, comparten la importancia que realmente tienen los entes que intermedian en la industria, comercio y servicios mercantiles o industriales. Todas las formas estructurales colectivas adquieren cada da mayor importancia en un mundo que les exige participacin en el solidarismo humano125. No hay que olvidar tampoco que estamos recorriendo la era tecnotrnica, lo cual ha de provocar un cambio radical en el quehacer humano, del cual lo jurdico es solamente un aspecto126. Los fenmenos mercantiles provenientes del campo de la informtica, imponen un ritmo de constante superacin para comprender y adaptarse a nuevos planteamientos y nuevas realidades. Un ejemplo es el sistema SWIFT (sistema mundial de transferencias interbancarias), por medio del cual, durante las veinticuatro horas del da se movilizan miles de millones de dlares entre los bancos de todo el mundo asociados a la red. El uso de terminales de computacin, incluso para el hogar, constituye otra realidad que debe considerarse en este verdadero cambio de las costumbres del ciudadano comn. A la vez, serios problemas plantea el uso de ordenadores, lo En el campo de la informtica jurdica, al que nuestro pas accede con va-

cilaciones, se revela la gran versatilidad de estos sistemas que almacenan, ordenan y clasifican datos que servirn a la comunidad. No vamos a explayarnos sobre el tema, pero hay que sealar que los pases europeos han desarrollado diversos sistemas de tilsima aplicacin; se trata de bancos de datos que suministran a jueces y abogados toda una gama de informacin jurdica. Para citar algunos ejemplos: el Centre d'information juridique (CEDIJ) de Francia, el Italgiurefind de Italia, son generales; existen otros muchos ms, pblicos y privados, tanto en Europa como en los Estados Unidos, que se ocupan selectivamente de leyes, doctrina y jurisprudencia. que obliga a los hombres de derecho a idear estructuras legales para resolverlos. Un ejemplo de ello es el nuevo Cdigo de pagos que regular en los Estados Unidos un nuevo sistema para las transacciones realizadas por medios electrnicos, no contempladas por el Uniform Commercial Code127. En este campo es necesario acortar distancias, empujar al pas para que participe en la revolucin electrnica. No se lo har sin esfuerzos, ya que la brecha que nos separa de los pases altamente industrializados es grande. No obstante, hay que intentarlo para impedir que nuestra patria quede paralizada, detenida, en el conjunto del desarrollo de la humanidad. Ante todo, necesitamos estructuras legales simples, claras y concretas. Sencillas y adecuadas a nuestra realidad. Slo de ese modo podremos aceptar las novedades provenientes de otros pases, necesarias ya para poder actuar como comunidad civilizada. Si nos enredamos en nuestra propia burocracia; si continuamos con esa tendencia a complicarlo todo, ser mezquino el futuro que nos espera: depender de pases o regiones eficientes. La tarea es ciclpea, porque entraa un cambio de mentalidad, no fcil de realizar. Pero es el nico camino posible para sobrevivir como Nacin en el mundo futuro. El derecho mercantil, por su parte -ya que lo dicho antes comprende todos los aspectos de la Nacin-, tiene que llevar adelante su tradicional papel de avanzada del derecho, procurando el mejor vivir para el hombre. Regular las relaciones de los productores o intermediarios actuantes en el mercado -en su mayora sujetos de nuestra materia- para adecuar el fenmeno econmico a pautas teleolgicamente valiosas. Hay que facilitar las transacciones, simplificndolas, pero otorgando al mismo tiempo seguridad y pro-

teccin a la parte dbil, utilizando como fundamento esencial el respeto a la buena fe. Deber cuidarse por medio de normas armnicas, la estructura legal empresaria y su funcionamiento, para estimularla y garantizar reglas de juego claras y perdurables. Ser fundamental equilibrar los aspectos del riesgo empresario con los de la responsabilidad y la ganancia. La economa debe estar al servicio del hombre. La conducta empresaria deber quedar encuadrada dentro de moldes ticos, como lo sugieren las encclicas y otros documentos de la Iglesia Catlica. Si el crdito no cumple su funcin social dentro del sistema econmico, pierde su justificacin tica128. Lo mismo puede sealarse respecto de la necesidad de asignar una funcin social a la propiedad, corrigiendo el esquema del derecho de propiedad y reemplazndolo por el del derecho a la propiedad. Todo lo dicho no importa perder de vista la garanta de la libre iniciativa129 y la de la propiedad privada130, motores esenciales de la economa de los pases no socialistas y que el Estado tiene que proteger si se desea un desarrollo sostenido de las empresas para satisfaccin del mercado. Por todas las razones expuestas se impone reformular permanentemente, desde un ngulo no materialista, pero sin dejar de lado la realidad, la actividad de las empresas en el mercado y la actitud y responsabilidad de los empresarios. Si se logra conciliar los cambios tecnolgicos con un criterio moral adecuado y con una actitud de solidaridad social que tome en cuenta el verdadero valor del ser humano, el nuevo derecho comercial habr cumplido con una nueva etapa de desarrollo hacia el progreso de toda la humanidad. 128 Esto fue ratificado por la Conferencia Episcopal reunida en Mendoza en 1981. Los principios de la doctrina cristiana son aplicables con provecho a todos los hombres y representan el mejor camino, en nuestra opinin, para con ellos colorear todos los enfoques de la vida humana. En su encclica Mater et magistra, Juan XXIII entenda (63) que el paso de los principios evanglicos a la prctica poda crear an divergencias entre catlicos rectos y sinceros, mas que no haba que gastarse en interminables discusiones, sino optar por la consideracin y el respeto recproco para hallar los puntos de coincidencia para una oportuna y eficaz accin. 130 La economa de mercado es un sistema social de divisin de trabajo basado en la propiedad privada de los medios de produccin. A nuestro entender, es, con

la debida correccin solidarista y tica que proponemos, la mejor forma de convivencia actual posible. captulo III PRINCIPIOS INFORMANTES O PRINCIPIOS GENERALES DEL DERECHO COMERCIAL A) introduccin 44. concepto. - Producido el mutuo trasiego del derecho civil al comercial y de ste nuevamente a aqul, interpenetracin que no cesa en su actuar de ida y vuelta, hay que distinguir cules son las pautas diferenciales entre estas dos ramas del derecho privado. A partir del sector de la realidad que se pretende regular, es posible entresacar de las distintas disposiciones mercantiles que son derecho material, una serie de pautas, de enfoques, de "modos de ver" el derecho aplicado a actos, contratos, sistemas e instituciones de derecho comercial. Los principios informantes no son otros que los que al estudiar las fuentes del derecho comercial utilizamos para integrar la ley o interpretarla. Surgen de la ley y de las costumbres y usos del comercio y se encuentran en todos los rdenes positivos del mundo, incluyendo el common law. Los principios generales del derecho comercial no son inmutables, cerrados, absolutos, ni se establecen ratione aetemitatis; varan, en la medida en que la historia y sus hombres evolucionan. Por esta razn vamos a realizar un anlisis de los principios, que algunos autores llaman "principios informantes" y otros "principios generales del derecho comercial"; ellos son los que determinan ese especial ritmo, propio del derecho que estudiamos. Estas reglas sern primero enunciadas en base a su aptitud jurdica, como consecuencia de observaciones empricas. Despus procederemos a verificarlas para confirmar si realmente pertenecen o no al esquema legal vigente. La regla jurdica estudiada y puesta en evidencia para intentar la nueva sistematizacin que aqu se propone, tiene que reunir la doble condicin que indicara Sacco1: a) la regla que se explica debe ser existente, no imaginaria; b) la relacin entre el ambiente sociocultural y la regla jurdica debe ser rigurosamente causal. Sobre la base de estas premisas hay que estudiar crticamente algunos principios que, real o falsamente, se dice que pertenecen a

la materia mercantil y que en el primer caso modificarn con una peculiaridad propia el instituto al cual se apliquen. El principio informante mercantil o principio general de nuestra materia, aparece inserto en la esencia de su normativa. As como todo el orden jurdico se rige por principios generales de derecho, que tienen una explicacin histrica, ontolgica y dogmtica, el derecho comercial posee los suyos propios, que en unas ocasiones aparecen como totalmente nuevos, en otras con un mayor o menor grado tendencial, y en otras, como un simple principio general del derecho con una ligera adaptacin al orden mercantil2. No vamos a teorizar sobre el concepto, contenido y fin del principio general del derecho. S sealamos la existencia de estas "lneas rectoras" especficas para la materia mercantil y que poseen fuerza propia en orden a la aplicacin prelativa del orden legal3. No todos los especialistas en derecho comercial opinan como nosotros. Por ejemplo, Garrigues se manifiesta contrario a admitir que el perfil de nuestra materia est dado por estos principios informantes, sino que lo atribuye a la teora de la empresa. No advierte el gran profesor espaol, que existe un derecho comercial ms all de la empresa, y que, por otra parte, hay empresa econmica o con otros fines, regida por el derecho civil o por el administrativo. El derecho mercantil no es nicamente el derecho del comercio, ni totalmente el derecho de la empresa; es un conjunto de instituciones unidas y relacionadas por motivos histricos vinculados a un orden profesional. De ah que el reparo de Garrigues4, en el sentido de que ciertos principios tambin han sido incorporados por el derecho civil (el maestro espaol se refiere a los de libertad de formas, facilidad de adaptacin, tendencia a ordenamientos internacionales), no obste a nuestra idea, ya que aunque el derecho civil lo haya desarrollado tomando en cuenta otra parte del quehacer jurdico. 2 Los principios informantes obligacionales provienen de la nocin misma de derecho comercial. La construccin que exponemos no es terica, sino que posee sustento normativo. En primer lugar, la Constitucin Nacional, al establecer derechos y garantas, impone indirectamente el tratamiento de ellos con ciertos criterios generales y otros especficos. As, por ejemplo, el derecho a ejercer industria o comercio lcitos, deber adecuarse a las modalidades del momento, a normas gene-

rales y especiales (que no deben desnaturalizarla) y a principios propios de la materia a que se refiere la garanta o el derecho establecidos. En la ley fundamental de la provincia de Buenos Aires existe una disposicin expresa que se refiere al tema que estudiamos. El art. 159 ordena a los jueces que apliquen el texto de la ley para fundar sus sentencias; a falta de ste, dispone que se apliquen "los principios jurdicos de la legislacin vigente en la materia respectiva y en defecto de stos, ...los principios generales del derecho, teniendo en consideracin las circunstancias del caso". ste es el orden debido, ya que hay que distinguir los principios generales de una materia de los principios generales del derecho. No corresponde aqu exponer la teora jurdica en torno a los principios generales del derecho, los informantes de cada materia, ni hacer clasificaciones ni esquematizar sobre aplicaciones. Remitimos a los diversos autores, que en teora general separan analoga de principios, y clasifican stos (dogmticos, aXIomticos en Esser, sistemticos segn de los Mozos)6. S, en cambio, tenemos que dejar claramente establecido que, en el campo del derecho, hay principios generales bsicos del ordenamiento. Luego existen otros propios solamente del derecho privado, a los que alude el art. 16 de nuestro Cdigo Civil, y una tercera categora de principios, que es la que tratamos ahora de precisar: la que pertenece al derecho comercial. Esta tercera categora se forma, en primer trmino, con principios provenientes de la primera o segunda, que sufren una modulacin especial en nuestra disciplina; a veces, aparecen principios directos del derecho mercantil, y que no se hallan en otras ramas del derecho. Pero la cuestin no es tan clara ni sencilla, porque, siendo el ordenamiento jurdico una unidad, obra como tal en el nimo de los jueces, abogados y ciudadanos, y lo establecido de modo general puede aplicarse particularmente y viceversa. En ocasiones, el derecho comercial provee de principios generales al derecho privado, como ocurre con el favor debitoris (art. 218, inc. 7, Cd. de Comercio); en otras, una regla general de derecho privado, v.gr., la del mantenimiento o validez de los actos jurdicos, puede hallarse de manera distinta en ambos ordenamientos y aun en distinta forma en la misma rama cuando disciplina una diversa institucin: en los sistemas civil y comercial, para los contra-

tos la aplicacin es la misma; en nuestra disciplina el tema aparece con distinta solucin cuando se refiere, por ejemplo, a sociedades comerciales (v.gr., art. 100, ley 19.550). Las nulidades, cuya base estructural aparece en el Cdigo Civil, vuelven a revelarse, con caracteres propios, en el ordenamiento comercial, en el procesal, en el derecho administrativo. Algo similar ocurre con el principio del derecho que se refiere a la buena fe o a la licitud de los actos. Por ello, sin pretender agotar la lista, nos parece de utilidad resear la vinculacin de algunos principios al sistema obligacional y contractual mercantil. B) enumeracin, BREVE ANLISIS Y APLICACIN JURISPRUDENCIAL DE ALGUNOS PRINCIPIOS 45. introduccin. - Sin guardar ningn orden jerrquico preestablecido, procedemos a formular una lista de los principales temas en los cuales el derecho comercial aplica su impronta particular. Luego estudiaremos cada principio informante para dilucidar en qu medida existe como tal y en cunto se aleja del orden establecido para las relaciones no mercantiles. a) La onerosidad (o el nimo de lucra). b) Habitualidad o negocio continuado. c) Profesionalidad. d) Buena fe en materia mercantil. e) Contrataciones principalmente concluidas en el campo de los bienes muebles. f) Contrataciones posibles respecto de objetos futuros, inciertos, ajenos. g) Celeridad en los negocios. h) Mayor libertad en las formas y pruebas. i) La costumbre y los usos. j) Solidaridad obligacional. k) Plazos diferentes de prescripcin. Esta enumeracin, que es meramente enunciativa, muestra los principales conceptos que se manejan para crear, pautar e interpretar las instituciones mercantiles, sean ellas legisladas o no; su utilizacin permite identificar un negocio mercantil cuando su pertenencia a uno u otro campo del derecho privado fuera dudosa. Estos principios tambin aparecen, de uno u otro lado, en la enumeracin de los actos de comercio, verdadera sntesis del ordenamiento mercantil total.

46. la onerosidad. - No es exacto que la onerosidad sea un principio absoluto del derecho obligacional o contractual mercantil. Como antes expusimos, tampoco la onerosidad es una pauta que permita lograr un concepto uniforme en nuestra materia. El nimo de lucro se encuentra en general, en el ordenamiento mercantil, pero no es nico o exclusivo de l, ya que en el derecho civil patrimonial surge en diversas instituciones. Hay excepciones en derecho comercial: la navegacin por placer no presupone nimo de lucro; la fianza comercial, se presume gratuita (art. 483, Cd. de Comercio y la interpretacin que la doctrina hace de esa norma)6; la actividad cooperativa supone, a lo ms, un lucro indirecto y los fines del seguro no son el lucro sino la proteccin frente a los riesgos. No obstante, es norma legal que los actos de los comerciantes no se presumen gratuitos, y constituye una regla admitida la que seala que un comerciante o un industrial despliegan una actividad tendiente a realizar buenos negocios, acrecentando su patrimonio con ganancias derivadas de ellos. El Cdigo de Comercio contiene una disposicin normativa referente a este tema. El art. 218 seala: "Siendo necesario interpretar la clusula de un contrato, servirn para la interpretacin las bases siguientes: ...5) Los actos de los comerciantes nunca se presumen gratuitos". En el art. 8 del Cd. de Comercio, el legislador hace una lista de los actos de comercio, cuya enumeracin constituye de algn modo el recuento de cules son las distintas instituciones de nuestra materia, que Ascarelli llam "derecho fragmentario". Las actividades all descriptas obran cada una (lgicamente, con las excepciones que explica la doctrina), como un catalizador personal, en tanto que, si alguien elige alguna o varias de ellas como su medio permanente de vida, ser considerado comerciante (art. 1, Cd. de Comercio). Hay que corregir, pues, el brocrdico generalmente en uso, de este modo: el derecho comercial est esencialmente basado en el nimo de lucro y al mismo tiempo, es necesario establecer este principio en sus justos lmites; slo se trata de una presuncin, que aunque importante, no es absoluta. La ley se refiere a la interpretacin de una clusula contractual. Pero hay que extender el precepto a todo acto voluntariamente realizado por el comerciante, sea o no un contrato y est o

no instrumentado por escrito. Esto significa sacar el principio reseado del campo estrecho de la interpretacin contractual, para elevarlo a categora de presuncin legal general, similar a la que se menciona en el art. 5, prr. 2, del Cdigo de la materia. Por lo tanto, habr en las negociaciones que emprenda un comerciante una presuncin de onerosidad que no se da como tal en el derecho civil7; aclaremos, sin embargo, que esto ltimo es vlido como regla genrica, pero no lo es cuando nos referimos al derecho obligacional (derecho personal de contenido patrimonial), ya que en ese caso, las prestaciones que constituyen el objeto de la obligacin han de ser susceptibles de apreciacin pecuniaria, como un requisito de la existencia misma de la obligacin8. Mas la aplicacin general de la idea especulativa de la actividad mercantil, se reflejar en el campo obligacional y contractual comercial de una manera especfica, tal como se presenta en la realidad y con sus particulares matices9. Es, pues, en virtud de este principio que entre comerciantes no se presume la liberalidad10 y s la onerosidad de los actos mercantiles". Por ello mismo, para ser considerada mercantil la empresa tiene que ser una organizacin que persiga fines de lucro12, lo cual, dicho sea de paso, no se confunde con "especulacin": tal la terminologa empleada por el art. 8 del Cd. de Comercio13. 47. habitualidad o negocio continuado. - Una caracterstica destacable de la actividad mercantil es su continuidad y repeticin en el tiempo; la Corte Suprema de Justicia de la Nacin ha entendido como habitual la actividad regular realizada con el propsito de obtener beneficios14. Por otra parte, la habitualidad debe surgir objetivamente de la actividad desplegada. Para Fernndez15, con quien coincidimos, no se necesita que la habitualidad se d en cumplimiento de actos de comercio, sino que ya existe en los actos preparatorios, v.gr., abrir un negocio o adquirir un fondo de comercio; lo contrario opinan Castillo, Segovia y Malagarriga16, no siendo definida la opinin de Halperin, que parece sugerir una apreciacin elstica17. Este mismo autor seala con acierto que determinar la habitualidad es una cuestin de hecho. Si los negocios civiles se pueden realizar sin tropiezos en forma aislada, los comerciales, en congruencia con el principio de organizacin, necesitan un cierto tiempo, una continuidad, una repeticin,

para poder desarrollarse y crecer. Esa repeticin, esa actividad desplegada ininterrumpidamente en el tiempo, es la reiteracin y frecuencia a que se refieren los fallos judiciales18. Como seala acertadamente Siburu19, el elemento esencial que determina la calidad de comerciante no es, simplemente, el de una profesin, sino el de una profesin ejercida. Ese ejercicio significa reiterar el acto de naturaleza comercial; requiere permanencia. Si se trata del comerciante individual, para ser tal, repetir actos de comercio, llegando a una verdadera actividad (cfr. art. 1, Cd. de Comercio). Si desea comerciar colectivamente, formar una sociedad, que implica una organizacin empresaria de contenido econmico fundada con el propsito de mantenerse operando, al menos por un tiempo generalmente extenso. La ley 19.550 exige la fijacin de un plazo de duracin, para todos los tipos de sociedades regulares (art. 11, inc. 5) y contiene un principio que protege la supervivencia del ente, en el caso de que fuera dudosa la existencia de una causal de disolucin (art. 100). En la minora de los casos puede aparecer un acto aislado como mercantil y ello se dar para los supuestos del acto de comercio por su forma (art. 8, inc. 4), o bien precisamente, en un acto aislado que puede ser mercantil o alcanzado por su normativa (arts. 6 y 7, Cd. de Comercio). Pero en la generalidad de los supuestos, la nocin de habitualidad, permanencia o duracin, sern las que corresponden ntimamente a la actividad mercantil, tema que tenemos que relacionar con los de profesionalidad y organizacin, que ms adelante analizaremos (ver 48 y 61): no hay habitualidad sin profesin y tampoco sin una mnima organizacin empresaria, revelada al menos en una casa abierta al pblico. Pese a todo, no se podr identificar habitualidad con actividad ininterrumpida, porque quedaran fuera del precepto las actividades estacionales o los perodos ms o menos prolongados seguidos de un cese por diversas razones. De ah que sea importante la apreciacin de los hechos para determinar si la habitualidad, jurdicamente creada por el Cdigo, se da o no. Para ello ser imprescindible relacionarla con la profesionalidad, tema que tratamos en el pargrafo siguiente20. El requisito de habitualidad es esencial para el comerciante in-

dividual21 y va implcito en la organizacin societaria. Podr darse mediante la repeticin de un acto, con lo cual tendremos una actividad homognea, o realizando habitualmente distintos actos de comercio en cumplimiento de una actividad empresarial ms compleja. La habitualidad aparece claramente en la actuacin mediante la concurrencia al mercado, abre el crdito, implica la necesidad de llevar una contabilidad ordenada, de respetar normas de lealtad comercial, de hacer buen uso de la publicidad. De este modo vemos la relacin dada entre distintos principios informantes en que se inspira la actividad comercial o industrial. 48. profesionalidad. - Dice Ascarelli que la profesionalidad en las personas fsicas implica habitualidad; para el maestro italiano, profesionalidad conlleva tambin un propsito de lucro, no 20 As, p.ej., la compraventa de inmuebles se considera profesin habitual o comercio, en el significado del art. 22, inc. c (art. 25, t. o.) de la ley 11.682, si se la realiza con continuidad que no necesita ser diaria: CSJN, 15/10/47, "Brave c/Dir. Gral. de Impuestos a los Rditos", JA, 1947-IV-250. 21 CCivCom Santa Fe, Sala I, 11/8/71, DigLL, 2, 11-47, n 17. Cfr. asimismo la jurisprudencia citada en nota 18, en la cual los jueces aplican la regla de la habitualidad, en ocasiones sin mencionarla. respecto del acto considerado aisladamente sino de la actividad, constituyendo un motivo de ella22. Si aceptramos esta posicin doctrinal, slo deberamos remitir el principio a otros dos ya estudiados: habitualidad y lucro; es cierto que la profesionalidad tiene relacin con ellos, pero conceptualmente es algo distinto. Contrapone Halperin23 su opinin a la de Fontanarrosa: para este autor, adems de la profesin (conjunto de conocimientos y aptitudes para ejercer el Comercio debe existir el hbito. Pero Halperin se pregunta: qu conocimientos y aptitudes se requieren para ejercer el comercio?, respondiendo que ninguno, que la calidad de comerciante se adquiere como resultado de una actividad para la cual la ley no exige capacidad especial alguna. En nuestra opinin, el concepto de profesionalidad debe distinguirse y -para alcanzar la calidad de comerciante- sumarse al de habitualidad. No se trata de aptitud especfica, a la manera de la exigida para el desempeo de una profesin liberal. La profesionalidad mercantil debe vincularse a la responsabilidad, a la proyeccin de

su actividad, emane sta de una persona fsica o de una sociedad comercial: significa encarar una actividad de contenido econmico, afrontar un riesgo, elegir un camino de produccin o intermediacin de bienes o servicios insertando su actividad en un mercado. Para esto, para enfrentar a los consumidores, se presume una decisin y una cierta aptitud para encarar negocios, que si bien el ordenamiento no dispone examinar, como sucede en cambio en otros pases, sanciona cuando ella no se da de un modo eficaz. Esta presuncin de profesionalidad tiene como correlato una credibilidad general que acrecienta la responsabilidad del comerciante, de quien encara la actividad empresaria. El orden legal exige profesionalidad al comerciante individual (art. 1, Cd. de Comercio) y la aptitud (la ley seala lealtad y diligencia) de un buen hombre de negocios24, en quien desempea la tarea de administrar una sociedad mercantil (art. 59, ley 19.550). Aparece as una unidad conceptual dirigida a los sujetos del orden mercantil. A su vez, el Estado controla por medio de diversos mecanismos esta profesionalidad, exigindola, aunque en general lo hace indirectamente. A mayor importancia social de la actividad, corresponde una mayor exigencia de profesionalidad y especializacin, como ocurre en el caso de la banca, el seguro, el transporte, la actividad burstil, entre otras. En virtud de la exigencia de profesionalidad, el derecho mercantil crea jurdicamente, inspirndose en la realidad, una calidad especial de sujetos, otorgndole un status jurdico (deberes y obligaciones) propio y diferente. Tanto el empresario individual como el colectivo poseen un preciso y detallado estatuto profesional, que los habilita para su principal y natural funcin social: producir bienes o servicios para el mercado. En este mismo esquema debemos incluir los auxiliares del comercio25 que, aun contando con un estatuto propio, no escapan a las previsiones de profesionalidad y habitualidad dispuestas por el ordenamiento. 49. la buena fe. - La buena fe es un principio general del derecho26, que seala una manera de actuar deseable y se presenta en todo el orden jurdico positivo, en sus ramas privada y pblica, apareciendo en mltiples manifestaciones de derecho material, jurisprudencial o doctrinario27, tanto en el sistema codificado como en

el anglonorteamericano28. No nos corresponde exponer conceptualmente este principio pero sealaremos algunas pautas. Borga ensea que la buena fe "aflora por s misma en el hecho tico (lato sensu: moral-jurdica) y no es ms que el acto o la accin integrada con elementos internos y externos, cuya comprensin supone un recorrido que va desde las vivencias psicolgicas del agente (elementos hilticos de la conciencia: vivencias, sensaciones, etc., segn Husseri), pasando por la valoracin concreta, hasta la proyeccin de esta ltima a travs de principios, hacia aquellos ideales puros que son, por as decirlo, verdaderos paradigmas del obrar humano, en su sentido puramente ideal"29. Este principio jurdico fundamental halla cabida en todo el ordenamiento, y obra como uno de los puntales de la respuesta social frente a los ya superados sistemas individualista y colectivista, que slo han podido mantener un cierto orden mundial apoyados en el equilibrio de las armas nucleares. Segn Kelsen, regular el deber jurdico es la funcin esencial del derecho. La facultad jurdica del sujeto, que es una "modalidad" del derecho objetivo, presupone el deber de otro. En este sentido, la buena fe es un principio general del derecho; es uno de los deberes jurdicos exigidos a los individuos sometidos a un orden legal. La ley manda y prohibe, pero tambin otorga poderes jurdicos 30; en nuestro tema el poder jurdico se da a quien es destinatario de la conducta jurdica de cualquier persona, mientras le sea posible exigir que esa conducta est teida de buena fe. La buena fe es, pues, una faceta de la conducta querida por el mundo de valores que compone el orden normativo. Es un standard en el sentido que expresa Spota, siguiendo a Pound: "la medida media de la conducta social correcta"31, distinta, a nuestro juicio, en cada sociedad. Sin embargo, como acertadamente seala von Tuhr32, en la escala aXIolgica la buena fe ha de ceder paso a valores superiores: a nuestro entender la caridad, la justicia y la verdad son tres componentes esenciales del sistema tico. Con base en estos tres pilares de la conducta humana querida, la buena fe se transforma de un modo activo: del acto individualista pasa a la conducta inspirada en la solidaridad; as, quien no sabe,

no conoce o no puede conocer, aparece tutelado por el ordenamiento jurdico, que ya no otorga validez per se al acto como quiera que se lo celebre. No bastar un mero sentir subjetivo; no ser suficiente la ausencia del propsito de daar: la conducta exteriorizada debe evaluarse y catalogarse segn este principio legal del ordenamiento33. El sujeto que acta por s o por otro, inspirado por la verdad, debe buscar su coincidencia con ella. Si no lo logra en el plano fctico, al menos su intencin vale como buena fe, ante el derecho objetivo. De todos modos, es de notar que la buena fe es un intento de poner en prctica el principio superior de verdad, de indudable origen externo al ordenamiento (siguiendo a Borga, recordamos la frase de San Pablo: "la verdad os har libres"), La diferencia radica en que la transgresin del principio superior de verdad, tendr como sancin la esfera moral que rodea al sujeto y su propia conciencia; en el plano jurdico, es decir en el aspecto social -segn dice Del Vecchio citado por Borga34-, la situacin es distinta, porque depender de las previsiones del orden jurdico y de la acreditacin de la conducta en pugna con la buena fe. Por otra parte, la buena fe tambin significa esfuerzo. La malicia, la negligencia, la culpa, la torpeza, no son buenos compaeros jurdicos de la buena fe. El sujeto debe actuar con atencin y cuidado en sus negocios o actos; poner la mayor diligencia tendiente a la concrecin del resultado, con lealtad hacia la otra parte; sa es la conducta querida por el orden legal. La mayor o menor diligencia tiene gradaciones: por ejemplo, la reticencia del tomador del contrato de seguros, que produce un efecto perturbador en el mismo, no supone una simple diligencia, sino la estricta exigencia de tener que conocer ciertas circunstancias que ataen al verdadero estado del riesgo. Hay una sola "buena fe" o existe la buena fe de las relaciones civiles, la buena fe procesal, la buena fe comercial, la buena fe laboral? Es nuestra opinin que la norma tica es la misma, adaptada a las distintas modalidades que recibe en las diversas ramas el derecho y que puede traducirse tanto en reglas o principios legales como en standards de conducta (v.gr., buen padre de familia, buen hombre de negocios). Aunque no nos es dado profundizar en este estudio sobre las variantes con que la buena fe se manifiesta y si bien no se puede ha-

blar de "clases" de buena fe, es posible establecer una diferencia si seguimos algunas investigaciones alemanas, entre la buena fe-lealtad (Treu und Glaube) y la buena fe-creencia (Guter Glaube). En la buena fe-lealtad, como explica Acua Anzorena35, hay preponderancia del querer sobre el creer. Se obra leal o deslealmente porque se quiere as, con conocimiento de lo que se va a hacer. En la buena fe-creencia, se obra creyendo estar dentro de lo jurdicamente permitido. Tericamente, otras distinciones son posibles, como las que propone Kozolchyk: la buena fe amistosa, la buena fe "de mercado" y la buena fe ante un extrao36; tambin, habr grados u pticas diversas para apreciar la buena fe, segn sean las condiciones en que se acta37. La buena fe no slo se desenvuelve en el campo contractual, sino que posee una especfica connotacin en materia comercial tanto interna como internacional38, la que trataremos de resear someramente considerando primero el aspecto legal. Aunque sera posible recurrir a la gnesis del derecho mercantil en la cita de la exigencia del actuar de buena fe39, nos limitaremos a consignar un solo precedente: el Cdigo de Comercio espaol de 1829 dispona en su art. 247, que "los contratos de comercio se han de ejecutar y cumplir de buena fe, segn los trminos en que fueron hechos y redactados, sin tergiversar con interpretaciones arbitrarias el sentido propio y genuino de las palabras dichas o escritas, ni restringir los efectos que naturalmente se deriven del modo en que los contratantes hubieren explicado su voluntad y contrajesen sus obligaciones". Este antecedente, que a su vez se remonta a precedentes del derecho estatutario medieval, tuvo decisiva influencia en nuestro medio, directamente, a travs de Freitas, o en complementacin con los principios franceses, tambin recibidos. La regla de la buena fe halla su generalizacin legal en lo dispuesto en el art. 1198 del Cd. Civil. Pero fue el Cdigo de Comercio el que estableci antes normas interpretativas de las convenciones, subrayando implcitamente el valor de la conducta observada de buena fe. Recordamos la letra de la ley, dejando para ms adelante un examen detallado de esta verdadera construccin interpretativa. Seala el art. 217 del Cd. de Comercio: "Las palabras de los contratos y convenciones deben entenderse en el sentido que les da

el uso general, aunque el obligado pretenda que las ha entendido de otro modo". Entre las "bases" que indica el art. 218, para la interpretacin de las clusulas contractuales, destacamos: a) atender a la intencin de las partes, si hay ambigedad en las palabras (inc. 1); b) interpretar las clusulas no explcitas por medio de otras claramente redactadas (inc. 2); c) los hechos de los contrayentes, subsiguientes al contrato y relacionados a lo que se discute, explicarn la intencin de las partes (inc. 4); d) el uso y la prctica prevalecern sobre otra interpretacin que se le pretenda dar (inc. 6 y art. 219). Los jueces han aplicado reiteradamente la valoracin de una conducta de buena fe (veracidad, lealtad, fidelidad, honorabilidad, honestidad), contraponindola con la de mala fe (engao, induccin al error, abuso, deslealtad, falsedad, mala intencin, dolo, fraude, mentira, obrar artero, solapado, omisivo a sabiendas)40. La valoracin, tema central de la teora jurdica, se produce frente a los hechos, actos o actividad desplegada dentro del campo comprendido por el ordenamiento legal. All se enriquece a la ley, se le da un contenido vivo, se modela el caso concreto, sometindolo a la tabla de valores que maneja el juez. El magistrado, en su funcin de crear derecho41, aplica los mdulos disponibles que en los distintos ordenamientos existen nominados a veces de manera variada: clusulas generales, normas en blanco, equidad, circunstancias del caso, discrecin, restrictividad en la apreciacin, standards. Frente a la voluntad discrecional del magistrado, las reglas legales del ordenamiento se presentan como lmites o como "ventanas" -segn la expresin de Esser- abiertas para llegar a la solucin de justicia. Ha dicho Sanhoury42 que el standard jurdico es una directiva general destinada a guiar al juez en la administracin del derecho y a suministrarle una idea de su objeto y de su finalidad. La directiva expuesta como buena fe, no es otra cosa que una exigencia al individuo de que acte con la verdad; ella implica lealtad, ausencia de engao o de maniobras que puedan producir dao a otro. La buena fe implica un estado subjetivo presumido sobre la base de un comportamiento y con referencia a un sujeto. El com-

portamiento (accin u omisin) debe realizarse en forma "debida", es decir, de acuerdo con las condiciones, tiempo, lugar, etc., del acto sometido a examen. Se ha sealado que es buena fe contractual la consideracin que se deben las partes en un negocio43, o bien, en una aplicacin ms amplia, la necesaria observancia de una conducta coherente, no contradictoria con otros actos anteriores del mismo sujeto44. La buena fe se presume -es una presuncin iuris tantum- y quien la alegue no debe probarla, sino que lo debe hacer quien sostenga la mala fe45; salvo en ciertos casos en que la mala fe se presume o se insina en reglas legales de reproche. Aparte de la doctrina jurisprudencial, aparece la buena fe particularizada en una serie de institutos mercantiles, tras de cuyo estudio trazaremos un perfil para nuestra materia. Por un lado, la buena fe mercantil no excluye, como con acierto seala Ascarelli46, ciertas formalidades, como, por ejemplo, las que se manifiestan en los ttulos de crdito. Por otro lado, aparece como un fenmeno propio en el orden negocial comercial. Una expresin tpicamente mercantil de la buena fe, protegida en inters de los terceros, es el rgimen cambiario, en el cual se establecen una serie de principios y consecuencias jurdicas que atienden a la creacin y puesta en marcha del ttulo, ya que se considera al documento de manera formal y objetiva47; as, por ejemplo, mediante la literalidad se protege al poseedor legtimo. El mayor uso de la equidad se revela en situaciones basadas en la buena fe, de singular contenido en el orden mercantil; un ejemplo lo constituye la admisin de una accin de enriquecimiento indebido, que se otorga subsidiariamente en el derecho cambiario, para cuando no son viables ni la accin cartular ni la causal (art. 62, decr. ley 5965/63). En el mbito societario mercantil, es aplicable la buena fe en proteccin de terceros; un mdulo indicativo lo constituye el art. 58 de la ley de sociedades, al establecer las excepciones a la infraccin de la representacin organizada en forma plural. ste es uno de los aspectos de la necesaria buena fe para concluir negocios por medio del sujeto sociedad; frecuentemente se advierte una reiterada aplicacin de este principio48. La buena fe en materia mercantil se proyecta en una dimensin especfica en el quehacer frente al consumidor; as, junto a la tutela del inters general, aparece el concepto de buena fe comercial o

moral comercial49, que importa un standard aplicable a la actuacin del empresario frente a los consumidores, a sus acreedores y a los terceros. En ocasiones, ciertas instituciones que van surgiendo recientemente y todava se presentan sin perfiles ntidos, hallan su fundamento, ms que en una definida regla jurdica, en una regla moral directamente conectada a la buena fe mercantil; as ocurre, por ejemplo, con las cartas de patrocinio50. Los ejemplos pueden repetirse; una particular manifestacin del principio de la buena fe se da en el derecho comercial, tanto interno como internacional, en la institucin del arbitraje, en la cual se aplica a partes y arbitros y en especial, cuando se da la variante de actuacin de los "amigables componedores", quienes no laudan utilizando normas legales, sino nicamente con aplicacin del criterio de lo bueno y de lo justo51. Otro supuesto concreto se advierte en el seguro, en el cual los principios de la buena fe hallan una aplicacin ms frecuente y rigurosa debido a la naturaleza del contrato y a la posicin especial de las partes62. Una vez considerados todos estos antecedentes, estamos en condiciones de perfilar la particular aplicacin de la regla de la buena fe en el orden mercantil. Ms que antes, ahora es una verdad objetiva aquella frase de Pound: "en una era mercantil, la riqueza est formada en gran parte por promesas"53. Estas promesas deben presuponer una intencin cierta y leal y una posibilidad real de ser cumplidas. As, se da simplemente la buena fe en nuestro derecho comercial, mas con una variante que slo ocasionalmente se verifica en los negocios civiles: el comerciante acta repetidamente en negocios, para un pblico indeterminado, en un quehacer profesional de gran repercusin social. La actividad del comerciante -que modernamente llamamos empresario, voz comprensiva de la actividad comercial y de la industrial- se inserta en su propio sistema econmico, en busca de ganancias, es decir, de acrecentamiento del patrimonio personal, con un especial nimo de empresa, que antes hemos tipificado y que consideramos un rasgo esencial54. El empresario produce bienes o servicios o se dedica nicamente a la intermediacin de bienes o de servicios. Su actividad,

como bien seala Ascarelli, est siempre dirigida al mercado, aunque se la pueda destinar a un mbito restringido, hasta a un solo sujeto, e incluso, dada la pluralidad empresaria que un mismo sujeto es capaz de poseer, puede producir para otra empresa de su propiedad55. El mercado tiene sus leyes y una de ellas es la disciplina de la concurrencia. No puede aceptarse la concurrencia en una economa de mercado o similar, ni tampoco cabe pensar en un acentuado intercambio internacional, sin que esta actividad implique una exigencia ntima de buena fe, expresada en todo el proceder del empresario. Es verdad que no se puede afirmar que el derecho comercial sea la rama en la cual se acte con mayor buena fe, pero la circunstancia de trabajar en operaciones masivas, generalizadas, controladas en mayor o menor medida por el Estado, da la certeza de esa exigencia en cabeza del mercader, que proviene de una doble vertiente: el principio tico, comn a todo el ordenamiento, y por otra parte, una mltiple amenaza concreta sobre su actividad habitual: la del ente administrativo controlador, la de los consumidores y la de los competidores, cualquiera de los cuales puede determinar su exclusin parcial o total del mercado. El anlisis y la debida ponderacin de la buena fe mercantil, han llevado a elaborar la llamada equidad "de mercado", segn la cual, la conducta de las partes en una transaccin comercial se valora a la luz de la actitud con que un comerciante que persigue su propia ventaja econmica, trata a otro comerciante56. Este criterio internacional vigente, que tambin es aplicable en el orden interno de cada pas, tiene su origen, como ha sealado Le Pera57, en la equidad de los tribunales medievales, que juzgaban a "verdad sabida y buena fe guardada", e importa un standard no escrito pero implcito, en atencin a los bienes jurdicamente protegidos. Una conducta de mala fe en un contrato civil resulta daosa, pero dentro de los lmites de sus efectos; socialmente se proyecta en calidad de mal ejemplo, pero esto no es comparable a las consecuencias que puede traer a la comunidad la conducta de mala fe de un comerciante o un industrial que actuara as reiteradamente -dada su labor masiva-, frente a un sinnmero de terceros de buena fe, los consumidores. Tanto en el derecho interno de cada pas, como en el derecho consuetudinario de las transacciones internacionales, la buena fe

deja su carga de individualidad para transformarse en una regla social, vehculo de la solidaridad deseada por el ordenamiento. El comerciante tiene que saber, si es idneo, que si no acta de buena fe, adems de una posible sancin legal -que podr hacerse efectiva o no-, corre el peligro de una sancin ms cierta, la exclusin suya del mercado, por obra de las tres partes concurrentes: los empresarios (en este caso, sus colegas), los consumidores y el Estado. Y el peor castigo que puede sufrir el empresario es la prdida de prestigio y credibilidad, ya que se traduce en la exclusin explicada (traducida en la prctica de muchas maneras: prdida del crdito, prdida de negocios), seguida de una severa consecuencia econmica que afecta directamente a todo o parte de su patrimonio. De ah que pensemos que la conducta de buena fe en el campo del derecho comercial, est condicionada no slo por la coercin normativa, aplicada en sentido sancionatorio, sino por una coercin fctica similar a la que existi en todos los tiempos en nuestra disciplina. La aplicacin jurisprudencial de la regla relativa a la buena fe es amplia y permanente desde que, en definitiva, es un principio que debe regir la vida de los negocios58 y guiar la interpretacin. Desde esta ltima perspectiva, y a modo de ejemplo, se ha entendido que la buena fe implica: a) entender que un ttulo de crdito suscripto por el vicepresidente de una SA lo ha sido en ejercicio de la presidencia59; b) lealtad recproca entre los accionistas o socios60; c) interpretar contra el autor de las clusulas uniformes, mdulos o formularios (art. 1198, Cd. Civil y art. 218, inc. 3, Cd. de Comercia)61. 50. contrataciones CONCLUIDAS CON PREPONDERANCIA RESPECTO de bienes muebles. - Nuestro derecho comercial es esencialmente mobiliario62, mas esta caracterstica ha variado en otros derechos y hasta, aunque en menor medida, entre nosotros. El concepto de cosa mueble surge de los arts. 2311, 2313, 2318, 2319 y concs. del Cd. Civil; a l hay que agregarle algunos elementos que no son cosas corporales (know-how, inventos, patentes, inters asegurable), pero que en cambio suelen ser frecuentemente objeto de contratos mercantiles. Ya no se da el derecho comercial en el campo de los muebles y el civil en el de los inmuebles, segn la tradicional frase de Portalis en su Discours prliminaire. Varios factores contribuyen a cam-

biar esta tajante distincin, por lo cual, nuestra idea es mantener conceptualmente una "preponderancia" de la utilizacin de muebles en el trfico mercantil; pero nada ms. La complejidad del trfico, el acercamiento y la interpenetracin mutua entre los derechos civil y comercial, la variedad y aun la multiplicidad de las formas negocales, recomiendan una unin o al menos ciertas formas de dependencia cada vez mayores entre los dos rdenes legislativos privados. Esto se da ms en los pases que han hecho reformas en el tema obligacional o contractual. Los comercialistas argentinos amplan el precepto contenido en el art. 8, inc. 1, del Cd. de Comercio, entendiendo que la frase "cosa mueble" debe interpretarse como "bien mueble", concepto comprensivo de bienes materiales e inmateriales. Por otro lado, la extensin jurisprudencial del concepto de empresa63 permite que ciertas organizaciones civiles por su contenido, se "comercialicen" por estar ordenadas bajo la forma de empresa econmica64. De esta manera se supera el valladar que ofrece el art. 452, inc. 1, del Cd. de Comercio65. En otras ocasiones, ciertas adquisiciones de inmuebles pueden estar regidas por el derecho comercial (actos preparatorios, empresas y sociedades con objeto de comprar y vender inmuebles). Por qu se han excluido tradicionalmente los inmuebles de nuestra materia? La razn es histrica y la respuesta se halla rpidamente con slo pensar en las condiciones en que se desenvolva el comercio en la Edad Media, tiempo en que comenz la gnesis del derecho mercantil. Los inmuebles no podan ser de propiedad de los particulares, sino de los seores y grandes terratenientes. En cierto modo, estaban fuera del comercio. Hay otra respuesta, que da Thaller pero que no compartimos, en el sentido de que el bien inmueble no es un bien que admita la circulacin. Como seala acertadamente Malagarriga66, los inmuebles pueden econmicamente circular, siendo ejemplo de ello las empresas de compraventa de inmuebles, las modernas organizaciones tursticas, que venden "espacios" de tiempo relacionados con inmuebles, los medios legales de transmisin por endoso de las hipotecas, el corretaje y el remate referidos a inmuebles, los seguros referidos a inmuebles, los contratos de ahorro y prstamo para la compra de bienes races o los de "apart hotel" y similares, creados recientemente en el mercado argentino.

La idea de Obarrio, en el sentido de que sobre los inmuebles no se genera especulacin, no resiste actualmente el anlisis y desistimos de comentarla por resultar de toda obviedad el aserto contrario. En sntesis, la regla legal vigente en nuestro derecho excluye del derecho comercial toda venta o adquisicin de inmuebles; como dice Halperin, ello no excluye otro tipo de negocios sobre dichos bienes, pero hay que reconocer que la limitacin es esencial. En otros pases, este criterio se ha superado67 y el acento no se pone sobre el tipo del bien, sino sobre el modo en que se lo comercializa. Creemos que ste es el camino acertado y no la indebida extensin jurisprudencial, aplicando la teora de la empresa, que dista mucho de otorgar la necesaria seguridad jurdica en este tema. En orden a lo expuesto, es interesante recordar el fallo anotado por Garrido, donde se distingue entre los resultados de aplicar a la venta de automotores el rgimen civil o el comercial68, o aquellos decisorios donde se ha interpretado que la compra de un inmueble es mercantil si dicha adquisicin es accesoria de las compras realizadas para ejercer el comercio69. 51. contrataciones POSIBLES RESPECTO DE OBJETOS FUTUROS, inciertos, ajenos. - La teora general civilista admite estos modos negocales. Mas es en el derecho mercantil donde ellos se dan con mayor reiteracin y extensin. El art. 453 del Cd. de Comercio seala que la compraventa de una cosa ajena es vlida frente a la regla contraria civil: "Las cosas ajenas no pueden venderse" (art. 1329, Cd. Civil). Es que la propia naturaleza de la operacin de venta mercantil impone la necesidad de que no slo se admita la venta de un objeto mueble ajeno, sino que por lo general, ello sea absolutamente comn y corriente70. El empresario contrata pensando en una serie de factores que no actan en la mente del ciudadano que celebra un negocio civil. Los negocios se concluyen prometiendo cosas o bienes de otros, que no han entrado an a formar parte del patrimonio del comerciante: v.gr., productos a fabricar, mercaderas en viaje71. En muchas ocasiones, el contenido del negocio es amplio, porque no se puede precisar; a veces se reserva el derecho de fijar la cantidad de cierta mercadera, el nombre de la nave sobre la cual se embarcar; otro ejemplo se da en el contrato de seguro, porque no siempre es posible determinar con absoluta precisin el inters

asegurable o hasta la cosa o persona sobre la cual recae el seguro. Es comn diferir la fijacin del precio del negocio o referirlo al valor de mercado; es habitual que el mercader compre no poseyendo el dinero necesario y venda antes de obtener siquiera la tenencia del bien. En resumen, las instituciones mercantiles existen precisamente para posibilitar ese actuar flexible, gil, anticipado, inmerso en un acelerado movimiento del mercado en que se acta. As, el comerciante utiliza los ttulos de crdito, las operaciones bancarias, los seguros, el transporte y otros medios que faciliten una negociacin muy distinta de la que se cumple en el mbito civil72. La organizacin econmica empresaria, en constante funcionamiento, exige de su titular la creatividad necesaria para la realizacin de rpidos y buenos negocios, obvindose con mtodos que el ordenamiento admite, diversas pautas tradicionales de los contratos. Esta riqueza en la actividad, sin que por ello se quiebre la seguridad jurdica ni se conculque la buena fe, ha permitido el enriquecimiento del propio derecho civil, que reiteradamente acepta y recepta para sus instituciones, modos de actuar tpicamente mercantiles. Precisamente en consideracin a la antedicha seguridad jurdica ha expresado la jurisprudencia, por ejemplo, que cuando se contrata sobre cosas ajenas, el comprador es de buena fe, y si el vendedor no cumple con su obligacin de entregar la cosa, tiene que indemnizarlo por daos y perjuicios73, aclarndose que el dueo de la cosa no queda obligado por ser ajeno al acto74. 52. celeridad en los negocios. - El estatuto del comerciante contiene reglas personales y otras registrales (necesidad de un Registro Pblico de Comercio, obligatoriedad de llevar contabilidad uniforme, etctera). Estas ltimas constituyen la garanta de una contrapartida negocial mercantil: la necesidad de que el trfico se lleve a cabo aceleradamente, principio ste expresamente reconocido por la jurisprudencia76. Cualquier persona medianamente informada sabe que el comerciante produce bienes o servicios o intermedia con bienes o servicios. Y sabe tambin que, cuanto mayor sea la celeridad del giro, mayor ser la utilidad del negocio y menores los costos. El empresario tambin conoce esto y busca los caminos ms

apropiados para acelerar el ritmo de su produccin o del cambio de productos que realiza siendo apoyado en ello por las interpretaciones jurisprudenciales en el tema76. Una de las vas jurdicas establecidas para la regulacin de la aceleracin del trfico, es la llamada contratacin en masa o en serie, que permite la rpida repeticin de ciertos contratos o negocios, colaborando as con la salida de la produccin industrial y la recolocacin de los productos comerciales, mediante la estandarizacin de los convenios y la simplificacin de las formas. En virtud de la contratacin masiva, se imponen contratos-tipo o contratos formularios, que apresuran an ms los acuerdos, adems de otorgar uniformidad a las transacciones. Es tan veloz la accin desplegada para llevar a cabo ciertas operaciones mercantiles y en ocasiones tan aformales, que a veces ni siquiera se les reconoce estructura contractual, caracterizndose genricamente como "operaciones" por la ley77, la jurisprudencia78 o la doctrina79. La celeridad en les negocios importa una necesidad vital, emparentada con el xito o el fracaso del empresario y de su empresa. Conlleva un diferenciado mecanismo negocial que difiere del quehacer similar civil tanto en lo esencial como en lo formal80. En ocasiones, cuando se imputa al empresario la imposicin de su voluntad a la contraparte, ello no ocurre por abuso de la posicin ms fuerte, sino en virtud de la necesaria celeridad del trfico: masifcando y simplificando el texto contractual se consigue operatividad y eficacia. De diversas maneras, en el sistema mercantil se acoge esta necesaria urgencia de los negocios mercantiles: podemos hallar un ejemplo en la jurisprudencia ampliatoria del mbito de aplicacin de la mora ex re; otro, en la informalidad de la compraventa mercantil; un tercero, en la notable agilidad del sistema cambiario que posibilita una reiterada circulacin del crdito. Con agudeza seala Gar que los actos de comercio se encadenan entre s, y para que se cumpla ntegramente la mayor parte de los ciclos mercantiles, el actuar reclama rapidez en sus diversas etapas, sin dificultades, sin tropiezos, sin dilaciones81. Todo este proceso, al cual no es ajeno el ordenamiento legal, facilita una mayor produccin, una ms perfecta competitividad, menores precios y ms bienestar. De ese modo se dinamiza la economa y se llevan a ms personas los bienes y los servicios produ-

cidos empresarialmente. La actividad acelerada aumenta la posibilidad de ganancia, favorece la elasticidad de los factores y dinamiza las estructuras econmicas. 53. mayor LIBERTAD EN LAS FORMAS PRUEBAS (O MAYOR SEVERIDAD). - Ms adelante expondremos las formas y pruebas referentes a las obligaciones y los contratos regidos por el derecho comercial. En este lugar, estudiaremos un principio que generalmente se invoca como propio de nuestra materia, sin que se le otorgue la precisin debida. El derecho comercial, merced a las necesidades prcticas del trfico, fue liberndose cada vez ms de ritos que hacan el negocio ms complejo, ms lento, ms oneroso. Un caso claro aparece a partir del siglo XIn, cuando del contrato de cambio, formal y solemne, celebrado ante un notario, se desprende la misiva que lo acompaa, para adquirir la fuerza de un documento que a lo largo del tiempo, reemplaza con ventaja a aquella convencin formal. As naci la letra de cambio. Pero para todo el derecho privado rige como regla general el principio de libertad de las formas negocales. Manifestacin negocial es "cualquier comportamiento exterior de un sujeto, apto para revelar su intencin"82. Los acuerdos entre las personas producen validez jurdica, establecindose generalmente mediante expresiones orales o escritas. Mas la difusin de las formas masivas de contratar han hecho necesario que el orden jurdico acepte otros modos de comportamiento que expresen aceptacin o rechazo: ciertos actos y aun gestos validan legalmente la intencin de los sujetos. Distingue Barbero83 a la declaracin y al comportamiento de hecho como formas negocales vlidas para manifestar la intencin de las partes. Actualmente no es acertado -menos en derecho comercial- que a mayor importancia del acto corresponde mayor rigor formal84, porque son diversas las motivaciones que llevan al legislador a sealar una u otra forma para admitir la veracidad y los alcances del acto cumplido; los ttulos de crdito que poseen mXimo rigor formal, pueden emitirse por montos muy reducidos; en cambio, una compraventa mercantil goza de gran liberalidad formal cualquiera que sea el precio. Los principios bsicos legales respecto de las formas, se hallan

en la teora general referida a los actos y contratos. Sin la debida formalidad, el acto o acuerdo de voluntades permanece en un estado en cierto modo "latente", sin que surja obligacin alguna, aunque haya consentimiento. En el derecho mercantil aparecen las formas de publicidad (edictos, registracin) que se requieren para acompaar de manera trascendente el cumplimiento de ciertos actos; estas formas especiales se exigen a causa de la calidad del sujeto que acta (en general, el estatuto del comerciante) o de la naturaleza del acto que hay que cumplir (v.gr., la creacin de una sociedad mercantil). En nuestra materia, se produce una clara dicotoma: en ocasiones las formas se alivian ms que en el derecho civil y en otras, las exigencias del rito son extremadamente severas. Por lo tanto, no es posible ensear que para todas las instituciones mercantiles se aplica una mayor liberalidad en las formas y las pruebas86 sino que ello se da en algunas; en otras, aparecen fuertes exigencias referentes al modo de exteriorizar el negocio; por un lado, el formalismo implicar una serie de desventajas, mas por otro, se obtendr una gran seguridad jurdica86. Con base en stas y otras premisas, el legislador mercantil dispone precisas reglas formales para el sistema cambiario. Tambin en materia de sociedades, la falta de tipicidad (recta y precisa estructuracin formal) determina la nulidad del ente (art. 17, ley 19.550). En el terreno negocial y con la excepcin sealada para el sistema cambiario, las operaciones concluidas por el comerciante o el industrial, presentan una menor exigencia formal, que se traduce en una correspondientemente menor exigencia en materia de pruebas. Una compraventa mercantil es un eslabn de una larga cadena de negocios repetidos en serie, masivamente, realizados de ese modo para favorecer la necesaria celeridad propia de la actividad ante el mercado. Su exteriorizacin se cumple sin necesidad de observar sino unas pocas reglas formales. Se contrata por telfono o tlex, utilizando a veces computadoras que procesan el acuerdo de venta. En la venta simple al consumidor, se emplean sencillos medios para posibilitar una mayor celeridad en el trfico y un menor costo (v.gr., distintos modos de ofrecer productos, como pueden ser el autoservicio o la venta realizada mediante mquinas).

En el transporte pblico se emplea un mtodo elemental para contratar: la emisin de un boleto, ticket o cospel resuelve el problema de las formas. Tambin se contrata en forma implcita o encadenada (v.gr., el contrato de seguro incluido en otro contrata) y se avizoran en un futuro cercano formas ms simples de realizar operaciones comerciales (v.gr., los mdulos computarizados, que permiten manejar operaciones bancarias y otras personales desde el hogar o la oficina). Nuestro Cdigo de Comercio tampoco se ha actualizado en esta temtica, pero presenta varios ejemplos en los cuales se prev una simplificacin en materia de formas y pruebas: en la compraventa mercantil existen cinco supuestos de tradicin simblica, presumidos por la ley, salvo la prueba contraria en los casos de error, fraude o dolo (art. 463, Cd. de Comercio). Si comparamos el art. 1190 del Cd. Civil (y los siguientes que lo completan) con los arts. 208, 209, 210, y 211 del Cd. de Comercio, advertimos que ste resulta mucho ms amplio en materia probatoria que el primero. Un avance se ha cumplido con la sancin de la ley 22.903, de reformas a la ley 19.550, al disponer una mayor libertad formal para instrumentar los estados contables que deben llevar las sociedades comerciales, admitindose, entre otras reglas, que se podr prescindir del cumplimiento de las formalidades impuestas por el art. 53 del Cd. de Comercio, sustituyendo libros por ordenadores, medios mecnicos, magnticos u otros, con la sola excepcin del de inventarios y balances (art. 61). Amplio es el espectro de soluciones jurisprudenciales que dan curso a este principio, tales como los que confirman la no exigencia del doble ejemplar para validez de los contratos bilaterales en materia comercial87, los que afirman la validez de un documento que contiene enmiendas no salvadas pero que no alteran ningn elemento esencial88, los que destacan la importancia de la prueba de presunciones en la materia89, etctera. 54. la costumbre y los usos. - En estrecha relacin con el tema de las formas, las pruebas y la interpretacin de actos y contratos comerciales, est la fuerte presencia del derecho consuetudinario, que es fuente de nuestra materia90. Estimamos que pese a la inicial afirmacin de Siburu91 de que nuestra legislacin otorga a la costumbre una importancia limitada, ella desempea un importante papel todava hoy, en materia de ac-

tos y contratos mercantiles. No ser exagerado afirmar que la costumbre de los comerciantes fue, antes que la ley escrita, la verdadera y nica fuente del derecho mercantil. Slo en el siglo xv, con la Ordenanza de Montil-les-Tours dictada en 1454, comienzan a redactarse compilaciones de usos y costumbres mercantiles; una ley del 13 de junio de 1866 codific en Francia los usos en materia de venta comercial. Siguiendo a Barassi92, recordamos que "la costumbre consiste en la observacin constante y uniforme de un cierto comportamiento por los miembros de una comunidad social, con la conviccin de que responde a una necesidad jurdica". En derecho alemn, para considerar el sentido, la significacin y la eficacia de actos u omisiones de los comerciantes en el trfico mercantil, se han de tener en cuenta las costumbres y usos del comercio (art. 346, Cd. de Comercio alemn); y esta norma no se refiere slo al negocio jurdico, sino a toda conducta, proceder o actitud observados por los comerciantes en las operaciones que realizan93. Pero no nicamente en derecho codificado comercial la costumbre es fuente fundamental; Sola Caizares, siguiendo a David94, recuerda que la costumbre es fuente de escasa importancia en el derecho privado ingls, pero no en el derecho mercantil, el cual reconoce la costumbre como fuente esencial. Y no se trata de la costumbre del common law, sino de cualquier costumbre moderna que sea razonable, prcticamente universal, que haya subsistido por cierto tiempo y que los comerciantes en su profesin la consideren obligatoria. Dejando de lado el tema en su aspecto ms amplio referido a la costumbre como fuente del derecho, que debe estudiarse en la parte general96, advertimos que los usos y costumbres tienen en el sistema mercantil valor prevaleciente sobre el derecho civil en el orden de prelacin de normas. Especialmente en materia obligacional y contractual el uso y la costumbre mercantil se utilizarn para cumplir el pacto, para interpretarlo, para considerarlo modificado, etctera. A diferencia del derecho civil, que sienta una cerrada normativa en el art. 17, el derecho comercial tiende a dar a las reglas consuetudinarias y a los usos repetidos y constantes, una fuerza notable; y ello se produce en atencin a las especiales circunstancias en

que se desenvuelve esta clase de negocios. El juez aplicar, al interpretar un acto mercantil, en primer lugar, la ley especfica. Pero junto a ella no podr prescindir del estudio de todas las circunstancias que rodean al caso, incluyendo a las costumbres vigentes relacionadas con l. El Cdigo de Comercio argentino se refiere a la costumbre en el Ttulo Preliminar, V: "Las costumbres mercantiles pueden servir de regla para determinar el sentido de las palabras o frases tcnicas del comercio, y para interpretar los actos o convenciones mercantiles". Pero es posible, y hasta frecuente, que el magistrado se enfrente con situaciones no reguladas por el ordenamiento, sean nuevas o no. Ante este hecho, ser la costumbre la que determinar ciertas soluciones doctrinarias: damos como ejemplo el caso en que el juez deba considerar a un contrato como "de duracin" para reconocerle efectos legales especiales. El art. 217, referente a contratos y convenciones, dice que las palabras de stos deben entenderse en el sentido que les da el uso general, a pesar que el obligado pretenda que las ha entendido de otro modo. Una regla de interpretacin de clusulas contractuales, est contenida en el inc. 6 del art. 218, que seala: "El uso y prctica generalmente observados en el comercio, en casos de igual naturaleza, y especialmente la costumbre del lugar donde debe ejecutarse el contrato prevalecern sobre cualquier inteligencia en contrario que se pretenda dar a las palabras". El art. 219 del mismo cuerpo legal utiliza tambin la remisin al uso y la prctica, para el caso de preverse una clusula necesaria para la ejecucin de un contrato, a la que despus se le discuta el sentido. Tambin en el caso de moneda, peso o medida, indicados de manera genrica, deber entenderse que la obligacin se refiere a la moneda, peso o medida que est en uso en contratos de igual naturaleza (art. 220, Cd. de Comercio). En el mbito internacional en la jerarqua de las fuentes, a la autonoma de las partes le suceden los usos que en el comercio internacional sean ampliamente conocidos y regularmente observados96. Todo lo expuesto hasta aqu prueba que el derecho comercial, como ya lo hemos dicho antes97, tiende a dar a la costumbre una

mayor fuerza propia, ms autonoma y un considerable poder de validez como fuente directa. Finalmente, es necesario reconocer que, en virtud de una interpretacin integradora basada en la costumbre y los usos, los jueces argentinos pueden recrear el sistema de los contratos comerciales, tales como el crdito documentado98, el contrato de seguro99, publicidad100, sociedades101, compraventa101"1. 55. solidaridad obligacional. - La solidaridad es un instituto propio del derecho obligacional. Existen modos implcitos y explcitos mediante los cuales el acreedor trata de asegurar su garanta frente al riesgo que implica el actuar jurdico dentro del campo patrimonial. Bien sea enmarcando un negocio dentro de previsiones legales especficas que aseguren la cooperacin del deudor o utilizando preceptos permitidos en el campo de la autonoma de la voluntad, quien concluye una convencin, utiliza lcitamente medios de prevencin con poder de coercin para el futuro; uno de ellos es el pacto de solidaridad. La solidaridad es un concepto jurdico que, a partir de la mancomunacin, posee un efecto que, en sntesis, puede definirse como "unidad en la prestacin y pluralidad de vnculos". El art. 699 del Cd. Civil describe los efectos que produce este instituto, que puede tener como fuente el ttulo constitutivo o la ley misma; en nuestro derecho, quien alegue solidaridad, deber probarla salvo en regmenes especiales102. Originariamente103, este instituto fue una excepcin al rgimen comn de los actos jurdicos y sta es la caracterstica que se conserva en nuestro ordenamiento, tanto civil como comercial, a pesar de cierta tendencia contraria observable en el derecho comparado 104. No nos ocuparemos aqu de explicar el instituto y sus caractersticas (relacin entre correalidad y solidaridad activa y pasiva, las obligaciones solidarias y las concurrentes o in solidum) porque ello pertenece a la teora general, que corresponde al derecho civil. Aceptamos la idea de Lafaille106, quien seala que la solidaridad tcita debe descartarse en el campo civil; e intentaremos demostrar que lo mismo sucede en el campo mercantil. El antiguo debate sobre la existencia o inexistencia de una regla general de solidaridad para las obligaciones mercantiles, tuvo importantes oponentes. Nos cita Lafaille como favorables a la solidaridad tcita y general, a Segovia, Obarrio y Argaars y tambin considera las opiniones de De Gsperi, Salvat, Colmo y mu-

chos otros. Apoyado en la unnime tendencia francesa de sostener la solidaridad en materia de obligaciones mercantiles, sealaba Segovia106 en su obra, que la solidaridad pasiva es tilsima para el comercio, porque ella afirma el crdito personal, que dada la rapidez de los negocios comerciales, no es posible verificar en todo deudor; y puesto que el comerciante siempre est expuesto a riesgos, la solidaridad se erige en garanta indispensable en los negocios de gran importancia107. Un estudio de Fargosilos pareci agotar el tema: en l sostuvo la misma opinin que los entonces integrantes de la Sala A de la Cmara Nacional en lo Comercial, Vzquez (juez de primer vota), Halperin y Zavala Rodrguez, en el sentido de que "no existe solidaridad por el solo carcter comercial del contrato"109, tesitura compartida en el voto del doctor Armando Ibarluca, entonces integrante de la Cmara 2a de Apelaciones en lo Civil y Comercial de La Plata, Sala II110. En aquel momento estaban en favor de la solidaridad el juez de la Instancia que provoc el citado fallo de la Sala A, doctor N. Amuchstegui, Gar, Cermesoni, Castillo y Rivarola. En contra opinaban Colmo, Salvat, Lafaille, Busso, De Gsperi, Carlos C. Malagarriga y Obarriom. Sostuvo Fargosi los siguientes argumentos: a) Pese a que en el derecho comparado se observa una marcada tendencia a admitir la solidaridad como regla obligacional en materia mercantil, nuestro derecho patrio y aun el precedente espaol, mantenan este instituto como excepcin. &) No es posible aplicar en este tema los usos y costumbres, ya que hay una norma expresa de derecho civil que establece reglas sobre solidaridad. c, En esencia, existe un rgimen unificado de obligaciones y contratos, razn por la cual hay que recurrir al Cdigo Civil cuando no haya modificacin expresa de sus disposiciones en el Cdigo de Comercio. d) La conclusin de Gar sobre la regla de solidaridad, segn su interpretacin del art. 480 del Cd. de Comercio, adems de haber sido rechazada por la jurisprudencia, es errnea, puesto que la norma es de excepcin y debe distinguirse el tema de los beneficios de excusin y divisin de la regla general de solidaridad. La cuestin pareca incontrovertible, porque la apoyaban figu-

ras como las de Fontanarrosa en la doctrina mercantil112 y Ameal113, Alterini y Lpez Cabana, Llambas y Cazeaux y Trigo Represas114 en la dogmtica civilista. De modo similar al sistema brasileo n5 y al espaol116, es el orden impuesto por el Cdigo Civil el que debe imperar en materia mercantil, es decir, que en las obligaciones de sujeto plural la regla es la simple mancomunin, en tanto que la excepcin ser la mancomunin solidaria (art. 701, Cd. Civil), la que puede ser establecida por la ley o por la voluntad de las partes. En el ao 1980 aparece un trabajo postumo de Halperin que sorpresivamente altera este pacfico fluir de la doctrinal17. En l seala que la solidaridad mercantil es regla especfica en nuestra materia y para demostrarlo, expone sus razones: a) La solidaridad como regla concuerda con el sistema establecido por el Cdigo de Comercio, que la predispuso en trminos genricos en diversas disposiciones: 1) la letra terminante del art. 480 del Cd. de Comercio; 2) el art. 140, que establece la responsabilidad solidaria de los condminos del establecimiento mercantil, aunque no sean socios, por las obligaciones contradas por el factor (norma que se extiende a los herederos del propietario del establecimiento, despus de aceptada la herencia); 3) lo dispuesto en el art. 399 en materia de sociedades en participacin. b) Dice Halperin que la solidaridad se ajusta a los intereses generales, porque suministra seguridad al trfico mercantil y facilita la circulacin. c) Tambin sostiene que, histricamente, la solidaridad pasiva era de la naturaleza de las obligaciones mercantiles mancomunadas; y de ah se deriva probablemente la solidaridad de los socios en la sociedad colectiva. Nada sostuvo la doctrina hasta que el 26 de noviembre de 1982 la Cmara Nacional en lo Comercial r8 resuelve adherirse a la doctrina negatoria de un sistema distinto del civil, para el derecho comercial. El fallo estudia el tema, y aunque reconoce la conveniencia de una regla de solidaridad en materia comercial "9, niega su existencia actual en el derecho positivo. En el pronunciamiento, en pocos trazos, se define con acierto el alcance del art. 480 del Cd. de Comercio, agregndose un argumento nuevo, cual es el referente a la supresin de esa norma legal que no tuvo por objeto desarrollar un nuevo rgimen, como tal vez

lo entendi Seg va en sus estudios, sino mantener como regla general para el derecho privado la dispuesta al regularse el instituto, es decir, la del Cdigo Civil. Esta solucin no slo creemos que es buena -desde el punto de vista' de la poltica legislativa-, sino que es tambin acertada desde la ptica metodolgica, ya que corresponde al derecho comn perfilar las estructuras de institutos como el que nos ocupa. Ser oportuno recordar que el 10 de setiembre de 1862 bajo la presidencia de Mitre, se promulg la ley que declar Cdigo Nacional el Cdigo de Comercio que rega en la Provincia de Buenos Aires. Este Cdigo contena en el Libro II, una larga regulacin de los contratos y obligaciones comerciales. En el Captulo III, Seccin IV, se establecan varias disposiciones sobre solidaridad (arts. 262 a 277). El art. 262, despus de distinguir entre solidaridad activa y pasiva, perfilaba la nocin de obligacin solidaria. El antiguo art. 263 sentaba la regla general, entonces aplicable al derecho civil y al comercial: "La solidaridad nunca se presume, sino que debe ser estipulada expresamente. Es un principio comn a la solidaridad entre los acreedores y entre los deudores. Esa regla slo cesa en el caso de que la solidaridad tenga lugar ipso iure, en virtud de disposicin de la ley". En los arts. 267 y 268 se estableca una lista de los efectos de la solidaridad activa y pasiva. Este sistema se deroga en el ao 1889 y no se lo reemplaza por ningn otro en materia mercantil; en el informe de la Comisin Reformadora a la Cmara de Diputados, se seal que "el Cdigo vigente contiene varios ttulos sobre los contratos y obligaciones, que hemos debido suprimir, por ser materia correspondiente al Cdigo Civil". No parece, pues, acertado sostener hoy la opinin del profesor Halperin, porque a pesar de la fuerza de conviccin de sus argumentos, la ley positiva dispone lo contrario. Sostenemos la interpretacin que en su oportunidad formulara Fargosi y sostuviera en 1982 la Cmara Comercial120: la solidaridad -salvo excepciones expresas- posee idntico rgimen que el previsto en el Cdigo Civil; de ah que, en los negocios en que las partes prevean el efecto solidaridad, se cumpla el tercer aspecto del cual habla Luigi Ferri121: el de aparecer como fuente normativa. Creemos que las razones de Halperin, pese a su fuerza y al

prestigio del maestro, no concuerdan con la ley, en base a lo siguiente: a) Los supuestos legales que cita en su apoyo (arts. 480 y 140) se refieren a situaciones expresamente previstas por la ley mercantil; a ellos podramos agregar muchas soluciones del derecho societario122, as como el derecho cartular, estructuras no coincidentes con otras civiles y aun mercantiles. Mas estas previsiones no autorizan a erigir en regla obligacional mercantil el principio de mancomunin solidaria, porque si la ley as lo hubiese querido, lo hubiera establecido claramente, como sucede en el derecho italiano. 6) Desde el punto de vista de la conveniencia, creemos que dejando de lado el sistema cambiario, en el cual impera la solidaridad que obra en apoyo de un fecundo instrumento del crdito123 o algunas soluciones legales en otras pocas instituciones mercantiles, no parece oportuno que los deudores en una operacin mercantil se vean sorprendidos con una solidaridad no pactada; mXIme si se tiene en cuenta la solucin del art. 7 del Cd. de Comercio que "comercializa" los efectos de un acto que es perfectamente civil para una de las partes. Es preferible el sistema del Cdigo Civil, aplicable a todo el derecho privado, con las excepciones que en la materia mercantil se establezcan. c) Analizando el antecedente histrico, tampoco parece acertada la opinin de Halperin. Si bien en la tradicin jurdica franco-italiana la solidaridad es regla en materia mercantil, en la espaola no; tampoco en nuestro derecho patrio. En nuestro pas, el Cdigo de Comercio naci como nico Cdigo de derecho privado, primero para el Estado de Buenos Aires y despus para la Nacin124; ante la inexistencia de normas civiles, contena, como surge del resumen indicado ms arriba, una amplia regulacin sobre obligaciones y una de sus normas es recordada por el tribunal en el fallo que comentamos. Precisamente se establece una regla contraria a la que sostiene Halperin. Si bien tal norma fue derogada con la reforma de 1889, esa supresin no debe interpretarse como una clara voluntad del legislador tendiente a establecer la regla opuesta, porque en otros supuestos en que ello se quiso hacer (v.gr., el art. 7, Cd. de Comercia), se lo hizo en forma clara y expresa125.

Cul es, pues, el principio informante del derecho comercial en materia de solidaridad? No una reglamentacin contraria general del instituto, sino una mayor utilizacin de l en algunos campos del quehacer comercial, en los que se considera conveniente establecer la excepcin. En ocasiones, se regulan instituciones completas, como ocurre en el derecho cambiario, que establece, inserta en su estructura, la solidaridad pasiva, con especialsimos caracteres. Tambin en derecho societario se utiliza a menudo la solucin de la solidaridad, pero siempre debe estar impuesta de una manera expresa en la norma, lo cual indica indirectamente la estricta aplicacin del sistema general civil (arts. 699 y ss., Cd. Civil). 56. plazos diferentes de prescripcin. - Es sabido que el ordenamiento mercantil prev distintos plazos de prescripcin de los que estn legislados en el Cdigo Civil126. Como es sabido, el instituto de la prescripcin y el de su similar, la usucapin, proceden del derecho comn, que sienta su concepto y principales reglas generales; algo similar ocurre con los plazos de caducidad. El Cdigo Civil ha unificado la adquisicin y prdida de los derechos personales y reales por prescripcin, estableciendo un sistema general a partir del art. 3947, regulando tambin en l la suspensin y la interrupcin. Despus establece los plazos127. El Cdigo de Comercio regula la prescripcin liberatoria, comenzando con el art. 844, que dice: "La prescripcin mercantil est sujeta a las reglas establecidas para las prescripciones en el Cdigo Civil, en todo lo que no se oponga a lo que disponen los artculos siguientes". La ubicacin del ttulo correspondiente a prescripcin, ha sido justamente criticada128; sin que quepa ahora ocuparnos del tema, diremos que la regulacin legal actual de la prescripcin mercantil, asume proporciones anrquicas129, lo cual empece a la seguridad jurdica. Son de diferente naturaleza jurdica la prescripcin civil y la comercial? La respuesta negativa se impone, tanto en el caso de la liberatoria como de la adquisitiva. Descartado esto, hay que estudiar por qu los dos Cdigos de fondo contienen un conjunto de reglas al respecto. Si observamos con atencin, en el Cdigo de Comercio slo en-

contramos dos disposiciones generales y despus se sealan los trminos. Una se refiere a la especialidad de la materia (art. 844); la otra dispone la improrrogabilidad de los trminos establecidos (art. 845). Hay una explicacin a esta doble regulacin: ella reside en la naturaleza del derecho mercantil, marcada por las especiales relaciones que regula130. Es cierto que la brevedad de los trminos de prescripcin -si se los compara con los civiles- responden a exigencias de la celeridad en los negocios, propia del trfico comercial. Ensea Zavala Rodrguez: "En este campo un negocio se transforma rpidamente en base de otros numerosos negocios: sus resultados se liquidan prontamente y las sumas que no son retiradas al vencimiento se emplean en otra operacin, donde afrontan otra suerte; las utilidades y las prdidas de cada ejercicio son divididas definitivamente al fn del ao y a su criterio el comerciante modera sus gastos, la sociedad divide sus beneficios y regula sus reservas"131; despus cita a Heck, quien estudia los efectos de importancia que produce el trfico en masa; hay un fenmeno de adecuacin interior y exterior. "Exteriormente, la supresin de obstculos incompatibles con una accin repetida y la aparicin de instituciones auxiliares, inconcebibles para el puro acto aislado"132. El anlisis de la legislacin vigente nos permite resumir: la prescripcin en materia comercial se regula: a) en plazos ms breves; b) con ciertas modalidades no utilizadas por el derecho civil (v.gr., art. 845; la prescripcin en materia cambiara). Ninguna diferencia en la naturaleza del instituto; ninguna con sus reglas generales (v.gr., suspensin, etctera). Slo en su aplicacin se registran variantes, como por ejemplo, en el tema de la interrupcin (v.gr., lo dispuesto por el art. 58, ap. 3, ley 17.418, sobre la liquidacin del dao en el segura). Es, por tanto, fundamental en este campo establecer cul es la relacin a la que se aplicar el instituto, debiendo determinarse si ella es civil o comercial. Para finalizar, sealaremos que el rgimen actual provoca dudas y contradicciones, que no son beneficiosas para una mejor observancia del orden legal. Como ejemplos, consignamos: la controversia suscitada en el caso del art. 452, inc. 2, del Cd. de Comercio133 y la confusa nominacin del art. 4032, inc. 3, del Cd. Civil, que menciona a los "agentes de negocios". En resumen, hay dos regulaciones para una sola institucin e

interpretacin de reglas y normas. Un tema que debera actualizarse con reglas modernas y simples. 57. USO DE LA ABSTRACCIN Y DE LA APTITUD CIRCULATORIA EN LOS actos jurdicos. - El acto jurdico abstracto no es una categora a la que puedan recurrir libremente los individuos; pero taxativamente existen supuestos de actos jurdicos abstractos en nuestro derecho y su determinacin y anlisis de estructura jurdica pertenece a la teora general134. Explica Messineo136 que la razn de ser del negocio abstracto es de orden prctico: se quiere hacer ms prctica y segura la adquisicin de ciertos derechos de crdito, sustrayndolos a algunas excepciones que el deudor podra oponer; al mismo tiempo, por esa va se puede lograr la circulacin de esos derechos y ello de modo que queden a cubierto de las acciones que el causante pueda ejercer frente a terceros que adquieran posteriormente los derechos. Con depurada tcnica se logr, tras aos de sistematizar principios de derecho comn, la desvinculacin del acto jurdico atributivo de la relacin-base. Sin exagerar, podemos afirmar que el logro pertenece al derecho comercial, que presentaba una mayor necesidad de estas modalidades jurdicas para su desenvolvimiento y progreso. El art. 499 del Cd. Civil seala que no hay obligacin sin causa que la origine, lo cual es avalado en nota por el codificador. Sin entrar a discernir las teoras sobre la causa (causa fuente, causa fn o causa identificada con el objeto), hay que afirmar que, cualquiera que se aplique es vlida para el derecho comercial, que no posee una teora general sobre las obligaciones, sino que se atiene a la del derecho comn. Pero el negocio causal persigue una finalidad concreta, determinada, operando dentro de un marco estrecho, invariable; a su lado, la causa del acto jurdico abstracto se caracteriza por ser indiferente, fungible, neutra. El ejemplo que da Messineo es el siguiente: la orden de hacer pagar una suma de dinero instrumentada en un cheque puede servir para el cumplimiento de una obligacin, co. fines de reforzamiento (garanta en sentido amplia) o con fines d 'lonacin, prstamo o depsito. tl principio consagrado en el Cdigo de Comercio, art. 212, constituye toda una excepcin al rgimen civil. Esta norma legal dice: "La falta de expresin de causa o la falsa causa, en las obli-

gaciones transmisibles por va de endoso, nunca puede oponerse al tercero, portador de buena fe". Para Gar136, representa una regla aplicable a los ttulos de crdito comerciales, tpica de nuestra materia. Siburu, despus de historiar sobre el origen de la norma, probablemente inspirada en Mass, dice que la verdadera razn de ser del artculo es que en los ttulos de crdito endosables o a la orden, el derecho que se funda en el ttulo es absolutamente independiente de la relacin jurdica en virtud de la cual se emite el ttulo137. Esta disposicin abre camino a la teora y al sistema de los ttulos de crdito, los cuales permiten multiplicar el crdito sin mengua de la buena fe y la celeridad en los negocios. Estos ttulos, a los que se incorpora un derecho cuya causa se deja momentneamente de lado138, para favorecer su aceptacin y consiguientemente su circulacin, son un logro tpicamente comercial, cuyo uso se ha extendido a otras ramas del derecho. Para conseguir esa fcil y segura movilizacin de los derechos, se han seleccionado ciertos principios jurdicos, tales como el de la incorporacin, el de la literalidad, el de la autonoma, reglas sobre legitimacin activa y pasiva o aceptacin de la buena fe del tenedor como condicin de legitimacin139. Alguna doctrina prefiere ampliar el nombre, llamando a una variada gama de instrumentos negociables, "ttulos circulatorios" (letras de cambio, pagar, cheque, factura conformada, acciones, debentures, cdulas hipotecarias, bonos pblicos diversos, cartas de porte y conocimiento, warrants y certificados de depsito, ttulo de capitalizacin y ahorro, etc.); otros, como Brunner, los denominan "ttulos-valores". No hay duda de que ellos poseen importancia creciente en la economa nacional, que trasciende las fronteras por medio de negociaciones internacionales propias de las necesidades del empresario y aun del propio Estado; no en todos esos ttulos se utiliza la abstraccin, pero es comn a ellos esa aptitud notable, que permite la circulacin del crdito o de la inversin. Por ello, aparecen en la actualidad formando parte de un verdadero subsistema obligacional. La doctrina discute desde hace aos si los ttulos de crdito -llamados circulatorios por otros autores aunque con diferente alcance-, pertenecen al derecho de las obligaciones o al derecho de las cosas.

Gmez Leo140 opta por considerarlos cosas muebles; una opinin similar sostienen Gualtieri y Winizky141. Estudia Cmara142 la letra de cambio, exponiendo el pensamiento de Guidi, ya que entiende que documento es un objeto corporal producto de la actividad humana, de la cual conserva los trazos; este objeto, a travs de la percepcin de las grafas impresas en l, o luces o sonidos143 que puede dar, es capaz de representar permanentemente, a quien lo investiga o examina, un hecho que est fuera de l144. Este hecho exterior que el documento recepta y se funde en l, est originado en hechos o actos de los cuales se siguen consecuencias jurdicas; parte de esas consecuencias estn legisladas en un subsistema obligacional llamado genricamente derecho cambiario. La abstraccin, representada principalmente por este verdadero subsistema obligacional mercantil, avanza y se multiplica en diversas direcciones, asumiendo distintas modalidades. Junto a ella se destaca la aptitud circulatoria de los derechos, verdadero instrumento mercantil. El ttulo abstracto es una creacin de la ley y no pueden los particulares establecer por s nuevos ttulos abstractos sin la autorizacin legal. ste es un rasgo tpico del derecho comercial, ya que la abstraccin utilizada en la letra de cambio, el pagar y el cheque no tiene equivalentes en el sistema civil. Los ttulos causales, en cambio, son en principio de libre creacin y frecuentemente aparecen nuevos; pero tambin y en general, la mayor parte de los documentos causales son regulados por la legislacin comercial (ver, p.ej., el art. 235 de la ley 19.550). La circulacin o traslacin de derechos y obligaciones no slo se da en los ttulos circulatorios; tambin la posicin de socio de las sociedades comerciales se transmite de modo ms o menos fluido segn los tipos. Sin el fenmeno circulatorio sera imposible realizar las actividades financieras, cooperativas, de seguro y muchas otras, que son la base de la vida moderna. La abstraccin y la circulacin permiten el progreso del derecho de los negocios y promueven su modernizacin. Dentro de ese marco se inscriben los negocios mecnicos y electrnicos, que permiten un avance en el derecho cambiario145, pero tambin en el orden contable, el bancario, el de los seguros, en tanto se comienza a reemplazar al instrumento por sistemas cada vez ms sofisticados.

Es obvio que este desarrollo ha de realizarse unido a estrictas reglas de formalidad, ya que implican un compromiso de cumplir la promesa sin atender a la causa del negocio-base, y tambin la prdida de excepciones o defensas. En nuestro pas, si bien no se han logrado los progresos de alguna avanzada legislacin extranjera, mediante el sistema de la Caja de Valores de la Bolsa de Comercio de Buenos Aires146 se permite una fluida compensacin de operaciones y toda clase de negocios sin movilizar los ttulos depositados. En otro orden de cosas, recientemente la ley 22.903 de reformas de la ley 19.550 de sociedades comerciales, reconoce la creacin de una modalidad accionaria sin ttulo: las acciones escritrales, previstas ahora en el art. 208. Junto a estas formas cartulares descriptas, aparecen tambin los ttulos impropios, eminentemente probatorios y generalmente al portador, que facilitan la ejecucin de prestaciones obligacionales exonerando de cualquier responsabilidad al deudor que sin dolo o culpa grave realice la prestacin a quien presente el ttulo. La abstraccin, la posibilidad circulatoria del crdito o la inversin, la inmaterializacin de ciertos derechos, son creaciones del moderno derecho comercial, que facilitan los negocios, otorgando mayor celeridad al trfico a la par que un alto grado de seguridad. En definitiva, son medios negocales de los que se vale el orden jurdico para atender los requerimientos del actual trfico mercantil, interno e internacional. 58. la proteccin del crdito. - El crdito es un bien que forma parte del patrimonio del comerciante; la posibilidad de su circulacin importa la movilizacin de una riqueza, la riqueza de la Nacin147, a la vez que implica una manera de protegerla148 y multiplicarla. El crdito, en su sentido ms amplio149, es un bien tangible y por ello el derecho comercial no se desentiende de su tratamiento. Permite, mediante el uso de capitales ajenos, la realizacin de operaciones en escala mayor que si slo se las hiciera al contado; de este modo se aumenta el volumen de los negocios con el consiguiente beneficio individual y colectivo160. La proteccin del crdito est emparentada con la buena fe, pues quien no acta con sta pierde aqul. En el derecho estatutario se castigaba mediante diversos modos el actuar individual o pblico de mala fe; quien simulara poseer

crditos mayores que los que realmente tena o pretenda el cobro de una suma totalmente inexistente frente a otro comerciante en quiebra, era sancionado con la prdida de su crdito y, adems, con la imposicin de una multa161. Dice Gar152 que el comercio necesita indispensablemente para su desarrollo de este factor llamado crdito, que es a la vez imponderable y ponderable. Lo primero, en tanto se contemple su otra acepcin: la confianza en la solvencia, correccin de procederes y capacidad de quien, en el ejercicio del comercio necesita del crdito para el desenvolvimiento y el afianzamiento de sus negocios. Y es ponderable -sigue Gar- en cuanto se lo utiliza como valor material, o medio valorable en dinero u otros bienes, que se facilitan mediante una promesa de restitucin en el futuro, con o sin intereses. Mediante el uso del crdito se moviliza la economa, multiplicando los medios de pago: por el crdito, la empresa econmica crecer y aumentar su actividad permanentemente. Gracias al crdito, se acrecienta la celeridad del giro, aplazndose la prestacin del deudor al permitirle realizar otros negocios o percibir a su vez otros pagos. El crdito es algo concreto y efectivo, dice Fernndez153; en el crdito llamado real, el acreedor busca la seguridad con la afectacin especial de bienes determinados (prenda, hipoteca); en el crdito personal no existe afectacin, pero el acreedor toma en cuenta dos factores: la capacidad objetiva y la capacidad subjetiva del deudor154. A nuestro juicio, la capacidad crediticia, activa y pasiva, coincide en el derecho argentino con la capacidad de obrar, sin perjuicio de las limitaciones que impone el sistema legal (v.gr., el art. 134, inc. 3, Cd. Civil). El deudor comerciante debe hacer honor a su palabra: cumplir con sus obligaciones de entregar o pagar algo; el cumplimiento debe ser puntual y si se ha abierto un crdito, el mismo debe ser atendido estrictamente a su vencimiento. Ensea Cmara que el crdito es el alma del campo mercantil; es una operacin que suministra riqueza presente a cambio de reembolso futuro166; citando a Hamel y Lagarde, dice que el crdito es la base de la vida negocial: el comerciante no puede subsistir sin l, ya sea porque l lo necesita o porque no puede negarlo a sus clientes. El derecho comercial acepta una variada gama de modalidades

obligacionales y contractuales en las que opera el crdito; para slo citar algunos ejemplos: fianza, cesin de crditos, prenda, derecho cambiario, crdito documentario, crdito del comisionista, carta de crdito, cuenta corriente mercantil y bancaria, crditos colectivos. A menudo el crdito se vincula con la circulacin de derechos o mercaderas, lo cual permite aprovechar el tiempo ocioso a todas las partes; en una compraventa internacional con utilizacin del crdito documentario y el contrato de seguro, se opera en forma muy confiable por parte del vendedor y del comprador, quienes concluyen su negocio salvando el tiempo y la distancia. El crdito se tutela tanto cuando el empresario est en quiebra como cuando se halla in bonis. El pago oportuno y completo de lo debido es vital para el comercio, y cualquier dilacin genera una cadena de problemas que se expande tanto como sean de complejas las relaciones econmicas en un mercado. El ordenamiento jurdico prev los medios para forzar el cumplimiento de los pactos, medios que se refuerzan en sede mercantil. As, los ttulos de crdito, si cumplen con las formas respectivas, obran ejecutivamente frente al deudor156. Los plazos legales son ms frecuentes en derecho comercial y la negociacin repetida, veloz y reiterada importa informalidad y mayor observancia de la costumbre157. El concurso es un procedimiento destinado, entre otros objetivos, a proteger el crdito: ello se refleja en los poderes del juez y en las reglas legales indisponibles que en ese especialsimo proceso se advierten. El ordenamiento concursal -unificado en nuestro medio- busca la paridad de condiciones e igualdad, dentro de los grados distintos de igualdad, de todos los acreedores del fallido. La existencia del crdito, su circulacin y proteccin, hacen posible la obtencin de grandes capitales para la realizacin de importantes empresas industriales y comerciales. Esa obtencin se garantiza adecuadamente con los mecanismos de proteccin que crea el ordenamiento jurdico. Por eso el crdito pasa a ser elemento fundamental de la economa, al facilitar su desarrollo y su sostenido progreso. 59. la responsabilidad del empresario. - Nuevamente tenemos que sealar que la teora general sobre la responsabilidad no pertenece a nuestra materia.

Sin embargo, en el derecho comercial aparecen ciertas modalidades especficas de responsabilidad que no concuerdan con las previstas en el derecho civil o en el derecho administrativo. Ello ocurre precisamente porque el comerciante tiene un actuar diferente y su modus operandi necesita de nuevos principios de derecho o de los tradicionales, pero modificados convenientemente. El ordenamiento no suministra una teora general sobre la responsabilidad mercantil, referente a la actuacin ante el mercado168 pero ya se perfilan lneas legales que trazan un camino futuro ineludible. En el estado actual de nuestra disciplina es posible perfilar dos rdenes en los cuales se hace presente una responsabilidad particular o diferenciada. En primer lugar aparecen instituciones, contratos, figuras legales, en las que directa o indirectamente se modifican los principios bsicos de la responsabilidad civil. Para sealar un ejemplo, me referir a la comisin: el comisionista queda directamente obligado frente al tercero; la responsabilidad del comitente resulta inoponible (art. 233, Cd. de Comercio); en el mismo contrato, si se trata de conservar un crdito o acciones otorgadas por las leyes, el comerciante se halla impedido de rechazar las diligencias encargadas por otro: su incumplimiento determina un especial tipo de responsabilidad. Del mismo modo, hay connotaciones particulares en la actuacin del factor, en los negocios que resuelve el directorio de una sociedad annima, en los convenios realizados por el productor asesor de seguros para la compaa aseguradora. Un segundo tipo de responsabilidad aparece cuando el comerciante o industrial organizan su actividad para el mercado. Tal vez basados en la idea de una especie de culpa especfica aplicable a quien produce para el mercado, o aun ms, siguiendo la idea ya recibida en el common law de objetivizar esa responsabilidad159, advertimos el camino comn que recorren diversas estructuras modernas (proteccin del consumidor, responsabilidad del fabricante por los productos que elabora, responsabilidad "empresaria"), hacia la figura compleja que los genera: el empresario. Este moderno "comerciante", organiza una compleja estructura econmica para producir bienes o servicios con destino al mercado de consumidores; l "pone" en el mercado una infinita variedad de frutos, productos y servicios, y mediante la publicidad, llega

al pueblo, pblico indeterminado que recibe su oferta y comprende la necesidad de adquirir el producto. Tiene un deber positivo de lealtad, otro de eficiencia (no debe hacer negocios quien no es idneo para ella) y un tercero de diligencia (simbolizado en el standard del art. 59, ley 19.550). Es advertible que al empresario le incumben tambin deberes negativos, como los de no ser negligente o no romper la implcita garanta que surge de su actuar empresarial ante el mercado (en el common law, breach of warranty). Todos estos deberes se dan frente a personas que no han sido nunca partes directas en un contrato con l, titulares de los llamados "intereses difusos", tema que ampliaremos en apartados siguientes. El empresario mercantil tiene una nota de profesionalidad que lo convierte en un sujeto de particular responsabilidad. Su deber es mayor en su campo especfico, pues se supone que posee una aptitud real y una actitud seria al ofrecer sus servicios al mercado. Si su deber de obrar es mayor, ser mayor la obligacin que resulte de las consecuencias posibles de sus actos (arg. art. 902, Cd. Civil). Al mismo tiempo, en la actividad sistemtica se tiende a considerar objetivamente las prestaciones, prescindindose de la persona del contratante, establecindose tambin un modo de distincin en el enfoque y en la severidad de la responsabilidad, en abierto apartamiento de los criterios generales160, dejando de lado a veces la idea de culpa y conectando el actuar y los efectos que ese actuar genera con el riesgo empresarial y con las condiciones del mercado. Hay diversos casos en que el comerciante o empresario es responsable en distinto grado o medida, o con diverso tratamiento por parte del orden jurdico. Su responsabilidad puede ser contractual o extracontractual, pero siempre estar relacionada de algn modo con los principios informantes que venimos exponiendo. Por ejemplo, en materia de responsabilidad del fabricante por los productos que fabrica y ofrece al mercado: sobre qu bases puede imputrsele responsabilidad? Cmo opera ella en nuestro derecho? Esa responsabilidad es contractual o extracontractual? Cul es la ley aplicable? Sin duda no podemos extendernos aqu en el tema, pero si-

guiendo a Llambas, Bustamante Aisina y a Compagnucci de Caso161, opinamos que esa responsabilidad es de origen extracontractual. Pero s llamamos la atencin sobre un aspecto que muchos juristas, dedicados exclusivamente al derecho civil, omiten: la actividad empresarial de produccin para el mercado, generalmente es mercantil, y por ello hay que aplicar los principios informantes que inspiran esta parte de nuestro derecho privado. Si se lo hiciera, se despejaran no pocos interrogantes que no se pueden resolver utilizando exclusivamente los criterios legales del Cdigo Civil, porque esta ley se adeca a otra realidad material, a pesar de su gran valor jurdico, reconocido unnimemente. En resumen, dos cuestiones se plantean en este tema: a) si el comerciante, por serlo, posee una especial responsabilidad, y b) si la empresa, como organizacin y por ser tal, impone una responsabilidad diferente, agravada, en virtud de los actos que realiza. Creemos afirmativa la respuesta para ambos interrogantes, aunque las soluciones para el segundo se hallen an en elaboracin y desarrollo. Ntese que la nocin de empresa, si bien es aplicable prevalentemente a organizaciones mercantiles, es tambin un criterio de encuadramiento del derecho civil, aunque ste, tmidamente, no se decida a reconocer una mayor y diferente responsabilidad atribuible a organizaciones empresarias por el solo hecho de serlo162. Sin embargo, da a da el hecho de organizarse para actuar en el mercado importa ms asumir explcita o implcitamente nuevas formas de responsabilidad cuyas particularidades va estableciendo la jurisprudencial63 y la doctrina, pero que en un futuro habr de plasmarse en reglas ciertas. En este avance hay que recomendar prudencia y cuidado, porque no siempre se halla apoyo legal, porque creaciones pretorianas pueden causar ms daos que beneficios y porque tambin hay que tener muy en cuenta la realidad empresarial y las condiciones del mercado, no protegiendo nica y exageradamente al consumidor o a la parte contractual no dominante. 60. posibilidad de limitacin patrimonial. - Muy relacionado con el tema anterior se halla esta posibilidad concreta que el ordenamiento ofrece al comerciante o industrial cuando organiza su empresa sobre la base de ciertas estructuras legales colectivas. La regla de derecho comn seala que la responsabilidad es ili-

mitada. El deudor responde por sus obligaciones con todos sus bienes, presentes y futuros. El acreedor posee el poder de ejecutar forzadamente esos bienes para satisfaccin de su crdito. Las obligaciones establecidas entre deudor y acreedor presentan aquella segunda fase lgica de la relacin obligatoria, la relacin entre los patrimonios de uno y del otro164; como ensea Messineo, de la regla general de la responsabilidad ilimitada se sigue el principio de la integridad del patrimonio, que da lugar a un deber del deudor mismo; pero la integridad patrimonial no opera ilimitadamente, sino dentro de los lmites del inters de los acreedores, no ms all166. Hay varios supuestos en que el derecho civil reconoce la posibilidad de limitar la responsabilidad. La aptitud jurdica para separar patrimonios o para diversificar la responsabilidad, marcando una excepcin a la regla general de la responsabilidad ilimitada, nunca es convencional, sino que siempre tiene que provenir de la ley 166. No vamos a extendernos en detalles ni a explicar las diversas variantes que ofrece la teora de la responsabilidad y los grados de limitacin o ilimitacin, como podra resultar de la teora del ultra vires y el intra vires167. Simplemente nos interesa aqu sealar la gran posibilidad que el derecho ofrece especialmente al empresario comercial, que es la de limitar su responsabilidad, parcializarla, o dicho de otro modo, disponer de parte de su patrimonio para un negocio especfico sin arriesgar el total de sus bienes. Es en el tema de las sociedades en el cual aparece claramente la posibilidad limitativa de la responsabilidad168, en tanto es posible que todos los socios o parte de ellos ejerzan una actividad autnoma sin someter todos sus bienes al riesgo empresarial. El orden societario mercantil, establecido dentro de las figuras tpicas, permite la limitacin patrimonial, no del sujeto-sociedad, sino de todos o de algunos de los socios, admitindose que su aporte primero y su parte social despus, sea la nica medida de su responsabilidad por las operaciones que realice el ente colectivo. Este mecanismo se ha estudiado ya cuando nos hemos referido al estatuto del comerciante169 y produce efectos que deben tenerse en cuenta, porque son propios del derecho comercial. Quien forma una sociedad de carcter parcial o total de responsabilidad limitada, estar seguro de que su patrimonio personal no corre riesgo alguno, salvo los especficos supuestos que la ley

indica. Los bienes aportados en propiedad al ente colectivo pasan a formar parte del patrimonio del ente y sern la garanta de los acreedores. Los socios de las sociedades annimas y de responsabilidad limitada sern siempre limitadamente responsables, salvo en ciertos casos de. excepcin que el ordenamiento prev; tambin lo sern los comanditarios en las dos comanditas, los socios industriales en la sociedad de capital e industria, los socios participantes -si no consienten el actuar del socio gestor- en la sociedad accidental. Cuando la sociedad no se halle in bonis, la responsabilidad limitada se mantiene intacta, salvo conductas especialmente previstas en la ley, que revelen un intento de defraudar a los acreedores ITO. La limitacin de la responsabilidad del socio, que segn Ascarelli podra tener origen en la responsabilidad limitada del armador en el derecho martimo171, importa un privilegio legal, que se ha considerado til para el desarrollo del comercio y la formacin de fuertes capitales. Pero en atencin al carcter tcnico del fenmeno, a su instrumentalidad, se ha considerado conveniente disponer que, en ciertas circunstancias, tal beneficio pueda ser derogable, para lo cual se ha elaborado la doctrina de la penetracin de la personalidad societaria172, apareciendo actualmente en nuestro derecho, con depurada tcnica, como una solucin de inoponibilidad de la personalidad jurdica173. En definitiva, la limitacin patrimonial mercantil no tiene correlato en la sociedad civil, ni tampoco en otras estructuras en las que la solucin aparece diversa porque son distintas las circunstancias que justifican su tratamiento particular (v.gr., asociacin, fundacin). 61. organizacin del empresario. - Cualquier persona que desee actuar en el mercado como comerciante, industrial o productor de servicios considerados mercantiles, tiene que formar necesariamente una organizacin174. Crear una empresa u organizacin significa ordenar y dinamizar los factores bsicos, segn la clase de economa en que se acte. Organizarse no es una necesidad exclusivamente mercantil, ya que responde a una necesidad general humanal75. En el plano econmico, Hueck sostena en 1923 la aparicin del fenmeno caracterizado por una mutacin: el individuo aislado es reemplazado por las

organizaciones. Hay diversas clases de organizaciones, pero la tpica organizacin para ejercer el comercio o la industria, esto es, la organizacin empresarial, es generalmente comercial, aunque no se la conoci en la tradicin ms antigua del derecho mercantil176. Muchas actividades civiles asumen formas empresariales no 'mercantiles (explotaciones agropecuarias, mineras) a menos que se organicen jurdicamente como sociedades comerciales. En estos casos, sern mercantiles por su forma. Es oportuno recordar que nuestro derecho no acepta una figura jurdica caracterizable bajo el concepto de empresa177, aunque es posible reconocer en la empresa econmica perfiles jurdicos178. En legislaciones en que se ha unificado el derecho privado, aparece una disciplina, ms que de la empresa, del empresario (v.gr., Italia) que se sita en una avanzada concepcin, ya que supera la primitiva nocin de comerciante, antigedad mantenida en Cdigos no actualizados, como el nuestro179. Es verdad que no es sencillo reglar dentro del ordenamiento legal una figura tan proteica como la empresa. Ms an, ella se nutre de diversas ramas del derecho (derecho laboral, fiscal) al par que excede el campo mercantil (son ejemplos las sociedades civiles, fundaciones, asociaciones). La organizacin como empresa consta de elementos personales (todos los colaboradores y el propio empresario o titular), materiales e inmateriales. El titular organiza, dirige y corre el riesgo patrimonial; los bienes materiales e inmateriales, dotados de una sincronizada actividad, convergen en la empresa180. No es justo sealar que un contenido lucrativo o aun "econmico", es el dato que distingue a la empresa mercantil181. En primer lugar, existe en el orden econmico la empresa civil, y, adems, junto a la organizacin empresaria privada aparece la pblica o la mixta. A todas ellas es aplicable un principio actual activo de derecho mercantil: el de la conservacin de la empresa182. A consecuencia de lo expuesto es necesario entender definitivamente que, al menos en el estado actual de nuestra legislacin, la empresa no constituye una estructura jurdica, sino una realidad econmica multifactica. Por eso los esfuerzos que se realizan doctrinariamente para precisar el concepto antiguo o para formular nuevas concepciones como la de Galgano183, no llegan ms que a determinar un trazo

vago, generalmente reducido a figuras ms econmicas que jurdicas 184. Aun convencidos de nuestra idea atomista o negativa del concepto de empresa, hallamos una tendencia que viene cumplindose, que permite vislumbrar un cambio futuro: nos referimos al orden concursal. Nuestro pas, siguiendo aun con timidez a otras legislaciones ms avanzadas, deslinda la organizacin empresarial del sujeto-propietario de esa organizacin. El orden concursal tiende a castigar al empresario deshonesto o negligente, pero trata de proteger a la empresa que l comanda. El tema no puede solucionarse mediante estriles discusiones sobre la empresa o la masa de los bienes desapoderados o su supuesta personalidad propia. La empresa sigue siendo propiedad del fallido, que slo pierde su poder de administracin y de disposicin. En nuestro derecho, se acepta cada da ms la idea, ya recibida en Francia, en Italia y hasta en el ordenamiento del common law por otras vas, que la crisis patrimonial no debe hacer desaparecer a la empresa. Esta idea puede ser llevada a la prctica por diversos caminos, que a su vez responden a distintas concepciones polticas. Pero algo hay permanente en ella: la economa productiva es la que ms beneficia a un pas y se la debe proteger mediante adecuadas construcciones legales. No nos parece impropio que sea el derecho mercantil el que en el futuro se ocupe totalmente del fenmeno empresario. Para elle hay que superar esquemas obsoletos, que apartan muchas actividades econmicas organizadas de nuestro derecho. Un signo de avance es que algunas de ellas ya responden frente al consumidor, es decir, por su actuacin en el mercado186. A partir de la eleccin de nuestra definitiva va de organizacin poltica, econmica y social, podr elaborarse la estructura legal de una nueva empresa; en nuestro sentir, ella no habr de ser la crudamente capitalista, como tampoco la absorbida totalmente por el Estado, con un rgido plan exgeno respecto de sus creadores y continuadores186. En definitiva y para sintetizar: la organizacin empresarial no es un patrimonio nico del derecho comercial, ni siquiera la empresa que produce para el mercado.

Sin embargo, la mayor parte de ellas, tienen por una u otra va naturaleza mercantil, y a travs de este derecho se ha estudiado con mayor profundidad toda esta problemtica. Por esa razn existe como principio informante y es muy tenido en cuenta en el derecho comercial, el orden empresarial como particular generador de principios y soluciones legales especficas. 62. imposicin DE UNA CONTABILIDAD REGULAR. - Tanto al COmerciante individual como a quienes se organizan societariamente, la ley les impone -bajo ciertas penalidades indirectas- la obligacin de llevar una contabilidad privada regular187. Ello implica una exigencia de orden, cuyo primer beneficiario es el empresario mismo, que es quien adoptar decisiones en funcin de sus propios registros, podr utilizarlos como medios de prueba y tambin como "memoria" de lo ocurrido en su empresa en tiempos pasados188. De toda la documentacin de orden contable se destaca el balance, que tiene una finalidad inmediata, objetiva y compleja, que es la de dar a conocer la rentabilidad de una empresa, as como su consistencia patrimonial, con referencia a una unidad concreta de tiempo y espacio189. Los terceros -y entre ellos incluimos al Estado- tambin tienen relacin con los estados contables del empresario; como stos son en principio privados, generalmente la confrontacin con intereses de terceros o de los poderes pblicos, producir un efecto positivo o negativo, segn sea o no correcto y puntual el modo de llevarlos. Quienes cumplen tareas no mercantiles, salvo que lo hagan bajo la forma de una sociedad comercial, no estn obligados a llevar un orden de contabilidad uniforme, claro y veraz, salvo el caso de ciertas organizaciones colectivas que, por serlo, soportan una carga similar (fundaciones, asociaciones, empresas estatales). Los sistemas registrales de operaciones de toda ndole, nacieron para el derecho comercial, pero su utilidad trasciende nuestra materia. Es el sistema mercantil el que ha logrado perfilar los intereses que la normativa vigente pretende proteger190, establecindose una diversidad de opiniones en nuestra doctrina, ya que se sostiene que la contabilidad se establece en inters del propio comerciante, y por otro lado que se la impone legalmente en proteccin de los intereses de terceros191.

En nuestra opinin, la cuestin no puede definirse slo desde un punto de vista parcial del tema: los registros contables son privados y pertenecen al empresario, que puede llevarlos o no. Su obligatoriedad se ha atenuado ahora en el campo concursal192. Pero el aspecto externo de ella, su relacin con terceros (particulares, otros comerciantes, el Estada) es innegable y no se puede desconocer que aparecen una serie de efectos negativos y positivos producto de la contabilidad (bien o mal llevada) o la falta parcial o absoluta de ella. En definitiva, las construcciones legales mercantiles de aplicacin e interpretacin, no prescinden del orden de contabilidad que la ley prev para comerciantes, industriales y sociedades comerciales. Esta creacin tpica del derecho comercial da una nota caracterstica ms a nuestra disciplina y sus instituciones, tanto en el orden estatutario como en el obligacional. Entre las obligaciones del comerciante, trataremos sta en el captulo VI. 63. mayor PUBLICIDAD EN LOS ACTOS Y PROTECCIN DEL SECRETO. - La publicidad es el medio de notificacin a terceros de la existencia del acto que se celebra193. Se cumple mediante las formas escritas, los avisos o anuncios (tabulares, por peridicos y revistas, por otros medios audiovisuales, edictos judiciales), o a travs del acto registral. El negocio cumplido, su forma y su exteriorizacin, son aspectos relevantes de un mismo fenmeno jurdico. La particular actuacin del mercader frente al pblico en general impone al ordenamiento legal un distinto tratamiento de la publicidad de tales actos. El comerciante tiene que cumplir pautas de publicidad precisas que implican un doble orden de publicidad: la suya privada y la legal u obligatoria194; la primera es "privada", en el sentido de que pertenece a la esfera discrecional de la voluntad mercantil, en tanto el titular de un ente comercial podr seleccionar la manera ms apropiada para hacer conocer su actuacin y sus productos al pblico. El otro aspecto es la publicidad obligada, que la ley dispone, tal como la publicacin de edictos, ciertas registraciones, presentacin de balances y otros estados contables, que se exigen en ciertos momentos o etapas de la vida mercantil. El actuar en pblico, dice Ascarelli196, implica para la organi-

zacin empresaria la necesidad de manifestarse a los terceros, para que ellos sepan legalmente a qu atenerse. Un ejemplo de ello se manifiesta en el rgimen societario, en el cual la regularidad est condicionada a la inscripcin registral196. Otro es la creacin desde antiguo del Registro Pblico de Comercio, cuya funcin fue siempre la de responder a la necesidad de los terceros de conocer las operaciones y negocios del comerciante, mediante la guarda y conservacin de los elementos formales y documentales del negocio concluido1OT. El comerciante o industrial debe informar sobre las caractersticas del bien que produce u ofrece (produccin, intermediacin, servicia); debe informar bien, porque puede causar un enorme dao a la comunidad si no lo hace o realiza una publicidad abusiva, errnea o engaosa. Y se ha ido ms lejos an, afirmndose que el principio de la publicidad de los actos importa dejar de lado conductas aparentemente transgresoras de alguna norma legal, hasta de contenido penal, en aras de la debida informacin pblica de actos y negocios mercantiles198. As como se exige publicidad adecuada para los principales actos del comerciante, su estado falencial debe ser tambin publicado adecuadamente, pese a que ello pueda ser muy perjudicial para l y su empresa199. Por medio de la publicidad (v.gr., edictos) que en este caso se convierte en informacin, los acreedores y los terceros sabrn de la apertura del concurso preventivo (art. 28, ley 19.551) o de la existencia de quiebra (art. 97, ley 19.551). La publicidad, que es un derecho del comerciante, tiene su contrafigura: el deber de informacin, que viene a ser un derecho de los consumidores o terceros en general. La informacin puede ser requerida por la ley a personas determinadas (fsicas o colectivas, pblicas o privadas), o exigirse a personas indeterminadas, a la generalidad. Puede estar a cargo tanto del propio empresario como de otras personas que la ley individualice en cada caso200. Vislumbramos as especficas exigencias de publicidad, propias del derecho comercial; ellas difieren, en los motivos fundantes de la exigencia y en los medios empleados, de otras previsiones de publicidad existentes en otras ramas del derecho. Curiosamente, frente a la fuerza de las disposiciones sobre pu-

blicidad, aparece una mayor proteccin legal al secreto, en tanto l constituya un bien del empresario: se tutela el secreto industrial, ciertas formas de know-how, el secreto bancario; se sugiere legalmente una conducta respetuosa del secreto societario a los administradores del ente colectivo. El motivo legal de imponer publicidad especial al comerciante y tutelar fuertemente el secreto, rasgos distintos en nuestra disciplina, radica en la naturaleza propia de la organizacin empresarial, dispuesta a competir en un mercado con sus pares, en una actividad dirigida a terceros (pblico en general); en esa tarea, se conjugan los actos en masa provenientes de una organizacin econmica, a los que se les aplican reglas de publicidad al mismo tiempo que se normativiza protectivamente el secreto. 64. la PRODUCCIN O INTERMEDIACIN PARA EL MERCADO. - Eelacionemos la mayora de los principios informantes ya analizados. Aparece la organizacin empresaria inserta en un mercado. Como ha dicho Ascarelli201, "la produccin sera intil si no pudiese llegar al consumidor, que es siempre el definitivo destinatario y en definitiva quien financia". Nuestro sistema econmico, con mayores o menores variantes, es capitalista; se basa en la divisin del trabajo y en la propiedad privada de una buena parte de los medios de produccin. Otra parte est en poder del Estado, con diversas variantes en lo que concierne a la descentralizacin de su administracin. Dejemos de lado ahora la medida en que el Estado debe o no intervenir como empresario. La Constitucin Nacional protege las libertades econmicas202; pero ellas no deben lesionar principios de solidaridad social, que generalmente se van imponiendo en las naciones civilizadas. En este sentido, se habla de una transformacin fundamental: Friedmann, siguiendo ideas de Berle, ve que la sociedad annima del empresario despiadado, esencialmente individualista y ansioso de lucro, del siglo XIX, pasa a ser un organismo social consciente de sus funciones pblicas, de sus responsabilidades sociales y de la fuerza de la opinin pblica203. Se ha establecido internacionalmente un cdigo de conducta para las empresas y grandes sociedades multinacionales; da a da se dictan normas sobre el derecho del consumidor; se avanza en la determinacin legal de una funcin social para la empresa; se reprime la usura y el abuso de posiciones dominantes que causan per-

juicio; se sancionan penalmente los delitos econmicos; se crean organismos pblicos para investigar ilcitos. Consideramos que es un simplismo excesivo dividir los enfoques econmicos nicamente en capitalistas (liberalismo, neoliberalisma), marxistas y estatalistas o fascistas204. La doctrina social cristiana, pese a que no se la ha expuesto ntegramente, propone soluciones de solidaridad social con base en el amor fraterno, que se da como un imperativo metafsico. No resulta fcil adaptar principios ticos del hombre a la economa. Pero es la mejor solucin y a ella se llegar algn da. Es el Estado el que debe imponer -sin ahogar la libertad del individuo- la solidaridad social. Por ejemplo, en un sistema empresarial de ganancias, es mejor que stas se canalicen hacia la produccin y no hacia la especulacin (financiera u otra). El Estado posee medios para permitir un desarrollo econmico sostenido, protegiendo a la vez el inters nacional (en definitiva, el de las empresas y el de los consumidores). El empresario debe comprender su responsabilidad social y el pblico apoyar a sus empresas, porque ellas son el motor del desarrollo econmico. Por un lado, el empresario no deber obrar exclusivamente en busca de ganancias ilimitadas y tendr que cultivar el lado ms positivo de ese particular animus empresarial que se advierte en muchos de ellos206; por otro, hay que comprender que las ganancias se justificarn con un actuar eficaz, y adems, ante la necesidad de reinvertir, adquirir nuevas materias primas, modernizar equipos, atender los gastos extraordinarios (v.gr., aumentos de salarios o del precio de los insumos). En nuestro derecho aparece ntidamente la figura de un comerciante o un industrial, presidiendo una organizacin empresaria enfrentada al pblico en general, a los llamados consumidores. Esta situacin, a pesar de la existencia de empresas tpicamente civiles, no se encuentra con tanta nitidez en instituciones del derecho civil. El sistema mercantil es el que por naturaleza aparece como el ms apto para regular el fenmeno de la empresa y disciplinar la concurrencia. De l surgen los principios generales, aunque hay que reconocer que an no se ha logrado una estructura completa. El empresario mercantil, preparado para su tarea, desplegar su actividad en un escenario en el cual tendr tres interlocutores: los otros empresarios, estn o no en competencia con l; los consu-

midores (terceros en general), y el Estado (ste en la funcin que poltica y econmicamente se le asigne en el orden nacional). El empresario actuar -deber actuar- enmarcado en los parmetros del respeto hacia el pblico en general, junto a la imprescindible buena fe negocial. El acceso al mercado, su permanencia en l obrando lealmente con los competidores y con sinceridad frente al consumidor, son valores defendidos desde hace muchos aos por el orden legal de distintos pases206. La concurrencia al mercado y la permanencia en l, se completan desde el ngulo que ofrece el inters general. Diversos son los ejemplos que pueden aportarse para demostrar que la libertad de ejercer el comercio o la actividad industrial tiene lmites precisos, que se establecen en la aplicacin del principio superior del bienestar general, de rango constitucional207. En el mundo actual, esta clase de reglas legales adquiere mayor fuerza en naciones que poseen escasa o nula reglamentacin, y en las ms adelantadas se produce un marcado avance y constante modernizacin. El derecho comercial, sin ser exclusivo en esta materia, se erige en centro necesario de ella, estableciendo las lneas principales y creando y recreando nuevas instituciones o grupos de normas al respecto. 65. la CONCURRENCIA AL MERCADO Y LA PROTECCIN DE LA COMPETENCIA. - Reglar normativamente la concurrencia significa establecer un orden legal para los actos y la actividad realizados para y en el mercado. Quienes creen en la existencia de un concepto jurdico de empresa, la identifican con la organizacin o con una actividad econmica dirigida a un mercado determinado208. Dice Ascarelli: "Cuando el acceso al mercado es libre, la concurrencia, lcita en trminos generales, adquiere nueva importancia, a la vez que, de hecho, el desarrollo de los transportes tiende a unificar los diversos mercados y la produccin industrial en masa (origen tambin del desarrollo de los transportes, pero que por ello puede, a su vez, reconducirse a la produccin en masa) da a la concurrencia una importancia central"209. Mucho cost -y cuesta an- a la humanidad poseer claramente la idea de un mercado libre. La declaracin de tal libertad se produce en Francia con la ley del 2 de marzo de 1791, por la cual se admita que a partir del 1 de abril de aquel ao, cualquier persona

podra realizar cualquier negocio o ejercer cualquier profesin, arte u oficio. La ley Le Chapellier del 17 de junio de 1791 suprimi las corporaciones y con ello las restricciones al libre comercio y a la libre empresa. No pocos avances y retrocesos se han producido desde entonces. Podemos decir que la libertad de comercio actual es relativa y slo se la visualiza ntegramente en el orden interno de grandes pases o comunidades econmicas, que a veces no aplican la misma doctrina hacia el exterior. En las naciones de economa capitalista, en las cuales los medios de produccin permanecen en manos privadas, se ha tomado conciencia de la necesidad de proteger la creacin de un mercado competitivo y tambin del mantenimiento de reglas de "juego limpio" en dicho mercado210. Europa occidental lleva en el tema la delantera en materia normativa, no slo en cada pas, sino por medio de su legislacin comunitaria de. proteccin a la competencia y al consumidor211. En Alemania, para solo tomar un ejemplo, la libre competencia en el mercado se halla regulada por dos leyes. Una de ellas, abarca las prcticas desleales para castigarlas y data de 1909 (UWG); la otra, del ao 1958 se refiere a las restricciones a la competencia (GWB). La primera, caracteriza las prcticas mediante actuaciones desleales individuales de las empresas (v.gr., publicidad falsa o engaosa). La segunda, sanciona los casos de cartelizacin no permitidos en la economa germana (v.gr., acuerdo sobre precios). Sobre la base de este verdadero fenmeno moderno, el ordenamiento mercantil recibe directa o indirectamente ciertas reglas jurdicas que protegen la creacin de un mercado competitivo y el mantenimiento de l, exigiendo la supresin de polticas restrictivas o desleales, as como el respeto y la consideracin a los consumidores. Histricamente, los sistemas corporativos y los mercantilistas pusieron una valla a la iniciativa privada. La creacin y el perfeccionamiento de diversas estructuras jurdicas comerciales trae como consecuencia la posibilidad de un pleno desarrollo de las particularidades personales de cada empresa y de cada empresario. Un primer paso, proteger la iniciativa; el segundo, asegurar el acceso al mercado; el tercero, coadyuvar en la formacin de un mercado competitivo; el cuarto, mantener un mercado en libertad y competencia.

Ello debe concretarse en todo pas civilizado, con la provisin de medios adecuados de defensa de la posicin del pueblo, del consumidor. En las naciones en desarrollo es difcil que exista un mercado privado absolutamente competitivo; en ocasiones, alguna o varias actividades se desenvuelven monopolsticamente, sea por particulares, sea por el Estado. Es legtimo aceptar la intervencin de este ltimo cuando ello se funda en razones de inters pblico: ah nace la propiedad pblica que acta en el mercado. En el mbito comercial e industrial de la Nacin, el Estado acta como empresario privado, y en otro sentido, como controlador pblico. En ambos casos el objetivo debe ser el mismo: la defensa directa o indirecta del inters pblico, no debindose aceptar otras motivaciones. Como empresario, el Estado compite con otros que son privados (nacionales o extranjeros) o ejerce el monopolio. Como contralor, el Estado establece, mediante el sistema legal y luego por medio de su actuacin administrativa, las pautas para la formacin de un mercado libre -con una libertad que obviamente es relativa-, estableciendo restricciones a la transferencia o circulacin de los activos, controlando de cerca ciertas actividades (v.gr., aseguradora, bancaria), regulando el mercado cambiario, el comercio exterior y de muchos otros modos212. En nuestro pas, existen algunas leyes que defienden la competencia (ley 22.262) y la lealtad comercial (ley 22.802 e indirectamente la 22.362 sobre marcas y designaciones). Nos referiremos aqu a la primera y en el pargrafo siguiente a las dems213. La ley de defensa de la concurrencia, trata de asegurar el acceso libre de todas las empresas competidoras al mercado, prohibiendo y sancionando las conductas y actos que, relacionados con la produccin o el intercambio de bienes y servicios, limiten, restrinjan o distorsionen la competencia214. Tambin se pena la existencia de una posicin dominante en el mercado215, cuando ella constituya un perjuicio para el inters econmico general (art. 1, ley 22.262)216. La legislacin argentina prev una instancia administrativa, a cargo de la Comisin Nacional de Defensa de la Competencia, reconocindose un posterior recurso judicial (art. 32 y ss., ley 22.262). A partir del art. 41 de la ley 22.262, se tipifican delitos y penas aplicables, para quienes hagan variar los precios de un mercado,

controlen el desarrollo tcnico o las inversiones destinadas a la produccin de bienes y servicios, establezcan condiciones de venta, emprendan acciones de divisin del mercado o de impedimento del acceso a los competidores, establezcan condiciones discriminatorias de compra o venta de bienes o servicios, destruyan productos o abandonen cosechas. Para la tipificacin del ilcito se exige como presupuesto una "accin concertada", salvo en el art. 41, inc. d, que seala como conducta punible la siguiente: "Subordinar la celebracin de contratos a la aceptacin de prestaciones u operaciones suplementarias que, por su naturaleza y con arreglo a los usos comerciales, no guarden relacin con el objeto de tales contratos". Desde el 1 de agosto de 1980, fecha de promulgacin de la ley, la jurisprudencia, tanto administrativa como judicial, ha resuelto numerosos casos sobre el tema. 66. castigo DE LAS PRCTICAS DESLEALES EN EL MERCADO. - actuando ya las empresas -colectiva o unipersonalmente- en el mbito de un mercado, es necesario conseguir que sus prcticas sean verdaderamente leales. Como dice Polo 217, complemento del sistema protector de la libre competencia es el de represin de las prcticas restrictivas. Esta cuestin tiene polifacticos aspectos218, ya que se trata de disciplinar la conducta de un empresario en el mercado, con referencia a los dems concurrentes -sean o no competidores- y tambin respecto de los consumidores. En 1947 opinaba Zavala Rodrguez219 qu la concurrencia desleal se refiere nicamente a comerciantes, ya que la ley reprime el desvo de la clientela. El jurista argentino entenda que uno de los medios de competencia desleal era la publicidad engaosa. En nuestro pas se sanciona el 5 de marzo de 1983 la ley 22.802, de lealtad comercial, de la que el precedente ms cercano -aunque no obviamente integral-, es la ley 22.362 sobre marcas y designaciones. El orden legal argentino dispone tambin que debe existir una conducta leal en el proceder empresarial en materia de marcas220 y patentes, metrologa y pesas y medidas (ley 19.511) y abastecimiento (ley 20.680); y especficamente se refiere al tema, con referencia a la identificacin de mercaderas, denominaciones de origen, publicidad y promocin mediante premios, en la ley 22.802. Este ltimo orden legal alude de una manera ms general a la

actuacin de un empresario ante el mercado. ' Como seala Garrigues221, la competencia es la lucha por la clientela y el premio es la propia clientela. Pero en esa lucha no pueden utilizarse armas que impliquen una conducta desleal, que busquen el error, que se apoyen en el fraude o en el detrimento del competidor222. La ley argentina 22.802 recoge previsiones legales anteriores, las ordena y las mejora. Pero hay campos desprotegidos, si comparamos su texto con el de sus similares extranjeros. En primer lugar, se procura una correcta y leal identificacin de las mercaderas, los frutos y los productos puestos en el mercado. Ello vale tanto para la presentacin en s, como en ocasin de publicitarios. Se castiga, no slo la publicidad engaosa o abusiva, sino tambin la promocin de ventas mediante premios, considerada desde hace aos en el pas como una prctica desleal. Se establece una instancia administrativa previa, de control y procedimiento, y un recurso judicial posterior ante la Cmara Nacional en lo Penal Econmico de la Capital Federal o el juzgado federal competente en la jurisdiccin de la autoridad que dict la condena. Las sanciones previstas por esta ley nos parecen demasiado benignas y falta, claramente, la disciplina legal del ltimo eslabn del tema: regular la proteccin integral del consumidor. 67. proteccin DE TERCEROS INDETERMINADOS Y DEL CONSUMIDOR. - No sera errneo sostener que, en general, todo el derecho protege a los terceros de buena fe. Pero si se estudia cuidadosamente el derecho comercial, aparece la comprobacin de una reali-, dad insoslayable: la proteccin de terceros indeterminados es ms acentuada en las previsiones legales mercantiles que en las del ordenamiento civil u otros. La explicacin es sencilla: normalmente, las instituciones civiles -tal vez la excepcin se halle en el campo asociativo civil- tienen como ltimos destinatarios a partes individualizadas; generalmente, el acto cumplido no trasciende a terceros o lo hace dbilmente. En el derecho mercantil, los actos jurdicos pueden ser bilaterales o plurilaterales, pero es inevitable una traslacin de importantes efectos a terceros, grupos de terceros o a la comunidad en general. La actividad industrial o comercial se cumple tendiendo a la insercin en el mercado. De ah que el empresario, que tiene como

contraparte a un grupo de personas variable, en principio desorganizadas y de buena fe, halla en la ley una exigencia, directa o indirecta, que lo obliga a actuar con buena fe, lealtad y publicidad adecuada. Frente a esos deberes de conducta aparece el sistema sancionatorio como un aval necesario. En la antigua Roma existan ya elementos legales de proteccin al consumidor, como lo demuestra Lezama223. Hoy en da este principio se abre paso en las modernas legislaciones del mundo, y as, la necesaria proteccin al consumidor se instrumenta cada vez en ms complejas estructuras civiles, mercantiles y administrativas224. El consumidor generalmente no es comerciante, pero el orden pblico y las reglas de moral y buenas costumbres obligan a reglamentar la conducta de quien puede engaarlo: el comerciante o el industrial. De ah que vayan apareciendo en el mundo leyes que regulan la responsabilidad del fabricante226, instituciones de control estatal especial, como el Consumer Ombudsman o la Comisin de Clusulas Abusivas226, legislaciones que apoyan el control del mercado por parte de asociaciones privadas de consumidores o acciones organizadas de los propios consumidores227. El consumidor ser fiel al empresario siempre y cuando ste responda a las cambiantes necesidades de la dinmica sociedad en que vivimos228 y sea leal, honesto, no induzca a error y se conforme con una ganancia razonable. Los franceses hablan del "derecho nuevo" del consumidor y en toda Europa, Norteamrica y hasta en nuestra Amrica latina, surgen normas e instituciones que buscan su proteccin. Este nuevo derecho trasciende las fronteras de las ramas civil o comercial; segn Rezznico229, tambin la antinomia contratonorma. La necesidad de establecer lo que algunos autores denominan "democracia del mercado" y la referencia que hacen otros a la regulacin de los llamados "intereses difusos"230, no deben llegar a extremos en que el consumidor (organizada) pase a ejercer un poder dictatorial sobre las empresas del mercado. En condiciones de paridad y equilibrio, parece muy justo frenar el proceder empresario ilcito y proteger activamente al consumidor, cuando acta como interlocutor negocial en el mercado y no tardamente, cuando su inters ha sido ya lesionado231.

La proteccin de terceros en general o indeterminados y de los consumidores, es un valor entendido que halla tutela en diversos campos del derecho mercantil. Esta proteccin se da mediante reglas directas que apuntan al quehacer interno de la empresa, como, por ejemplo, cuando se seala la obligacin de establecer un orden de contabilidad232, o pautas sobre responsabilidad o publicidad233. Otra forma de proteccin al consumidor se advierte en el contralor que ejerce el Estado sobre ciertas actividades que pueden afectar el inters general, por ejemplo, el sistema de ahorro y prstamo para fines determinados234, la regulacin bancaria, la de seguros y bolsas de valores. Es posible engaar o abusar de los consumidores en el campo de la contratacin en masa, mediante la utilizacin incorrecta de las condiciones generales de contratacin236 que desplazan el riesgo en los contratos, especialmente en la compraventa internacional236. La proteccin de terceros indeterminados (aunque sea genricamente; v.gr., acreedores) se presenta respecto de la organizacin empresarial en forma destacada tambin en el derecho concursal. La ley 19.551 contiene reglas para que contine la empresa declarada en quiebra cuando ella sea relevante para la comunidad. Estas previsiones se han aumentado considerablemente en el moderno derecho concursal comparado, tratndose no solamente de viabilizar salidas posteriores a la cesacin de pagos, sino de arbitrar medios para ayudar a las empresas en dificultades, aun antes de caer en cesacin de pagos o en insolvencia. Como ejemplos pueden citarse el Rapport Sudreau, el Rapport Chevrier, el funcionamiento de la Cmara de Empresas de Holanda, los regmenes falimentarios de Francia e Italia. En cuanto a este ltimo tema, se ha producido un avance notable en nuestro medio con las previsiones de la ley 22.917, sancionada en setiembre de 1983, referentes a los acuerdos preconcursales (arts. 125-1 y 125-2, ley 19.551 reformada)237. En todos los casos citados se atiende a los siguientes factores: a) importancia de la empresa; b) descubrimiento de que tiene dificultades (varios sujetos tienen la accin preventiva); c) necesidad de un apoyo preconcursal; d) actuacin del Poder Judicial como garantizador de imparcialidad y bsqueda de un fin justo; e) proteccin de la empresa, para que siga operando en el mercado, con el consiguiente beneficio para sus integrantes (trabajadores y emplea-

dos), para los acreedores y para la comunidad en general238. En definitiva, pensamos que parte de los derechos del hombre estn referidos a su actuacin en el mercado como consumidor de una gran diversidad de bienes y servicios, imprescindibles en la vida moderna. En nuestro pas se preparan nuevas leyes sobre el tema y en especial hay que destacar que se desea crear una institucin que defienda al consumidor, no slo de los abusos de los empresarios privados, sino tambin de los que cometa el Estado, ya acte como empresario o como poder pblico. 68. utilizacin DEL CONCEPTO DE APARIENCIA JURDICA. - Implica toda una modificacin al sistema de obligaciones -y consecuentemente de responsabilidad- porque actos cumplidos con apariencia de una posicin jurdica, producirn un efecto concreto de orden legal, que se traduce en el deber de responder en la medida del acto aparente y no del real. Ya Vlez Srsfield conoci la doctrina de la apariencia en sus primeras formulaciones (v.gr., la nota al art. 732, Cd. Civil y sus citas), pero la aplicacin moderna obedece a una teora mucho ms elaborada. La nocin ha surgido frente a la necesidad de solucionar casos excepcionales, dando un contenido jurdico especial a ciertos hechos. Seala Messineo que es condicin de efectividad de la apariencia, la buena fe del tercero que la invoca, ya que la mala fe quita toda efectividad a la apariencia. En definitiva, el principio nace como la proteccin de la buena fe negocial239. En el derecho comercial se emplea esta doctrina con ciertas particularidades; como una generalizacin en su relevancia desde el punto de vista empresario (vinculada al riesgo de la empresa)240 o bien en ciertos casos o institutos determinados. En una forma o en otra, para el derecho mercantil la doctrina de la apariencia jurdica adquiere una particular importancia, pero ello no debe llevarnos al grave error que podra ser el pensar que tal principio fuera inutilizable en otras reas del derecho. Aqu nos limitaremos a trazar el perfil de un principio informante, estudiando de manera muy general aspectos de la teora sobre la apariencia, que pertenece a la teora general241; ella se vincula con la buena fe y la teora del error, pero es importante separarla de la legitimacin242, la publicidad o la mera exteriorizacin de un

acto. Bien dice Messineo que la titularidad aparente de un derecho, puede ser relevante jurdicamente frente a terceros y esto es admitido por muchos autores; pero hay disenso en la medida de la aplicabilidad del concepto243, as como de su carcter de general o particular y de sus alcances. Encontramos, en una primera comprobacin, que hay una apariencia activa y una pasiva; que se la puede esgrimir tanto en derecho civil como en el orden mercantil; que su base, su razn de ser, es la exigencia de buena fe que el ordenamiento reclama para todos los actos con relevancia jurdica. Seala Messineo244 que la doctrina de la apariencia nace como una necesidad de tutela de la expectativa o confianza de los terceros de buena fe respecto de la existencia y alcance de un acto o negocio jurdico, tal como se manifiesta por su apariencia externa. En el derecho italiano existe la regla principal del art. 1416 del Cd. Civil de 1942, que adopta la doctrina de la apariencia jurdica con soporte en la buena fe de los terceros acreedores. Mas con razn se citan reglas, como las provenientes de los arts. 1362, 1366, 1398 de aquel ordenamiento, de gran similitud con otras que contiene nuestro propio orden legal. El art. 1362 del Cdice Civile, por ejemplo, encuentra una correspondencia casi exacta en el art. 218, inc. 1, de nuestro Cdigo de Comercio; el art. 1366 de aquel orden positivo unificado, aparece perfeccionado en el art. 1198, parte la, de nuestro Cdigo Civil. En general, los arts. 217 y 218 del Cd. de Comercio argentino, que constituyen un excelente sistema de interpretacin de contratos y convenciones (y a nuestro juicio, por analoga, de todos los actos jurdicos) llevan implcitamente en sus reglas, tanto el principio de la buena fe negocial como el necesario respeto de la confianza frente a expectativas de cocontratantes de buena fe. La apariencia se presenta mediante situaciones de hecho, que se manifiestan frente a terceros de buena fe, es decir, que creen en la realidad del acto. El ejecutor aparenta un estado o un derecho que no es tal, pero esa apariencia llega como relacin jurdica cognoscible, lo cual hace que el tercero cuente con ese estado o con ese derecho como si fuera una realidad jurdica. Siguiendo a Balandra, expone Rodrguez Rodrguez245 las bases fundamentales de la doctrina de la apariencia jurdica. Ellas son:

a) Que la apariencia tenga carcter objetivo, de tal naturaleza, que por las circunstancias que le acompaan, pueda suscitar en una persona normal la opinin de su probable correspondencia con la realidad. b) Que esta apariencia objetiva no quede eliminada, en el caso concreto, por el conocimiento objetivo de su no correspondencia con la situacin real jurdica (mala fe)246. c) Que la formacin de la situacin aparente se encuentre en una relacin de efecto a causa respecto de la situacin de la persona frente a la cual tiene que valer como real. El derecho debe proteger la creencia que razonablemente el tercero pudo tener; cesa la proteccin si hay mala fe, culpa o negligencia247; o como dicen otros autores, cesa esa proteccin legal si el tercero que la invoca, empleando la diligencia comn, habra podido reconocer la irrealidad del acto o negocio; en tales casos, la apariencia no puede predominar sobre la realidad248. En el derecho comn se advierten varios ejemplos de derechos aparentes (v.gr., mandatario aparente, aparente poseedor). En el orden mercantil el tema se da con mayor frecuencia y tiene una impronta especfica; generalmente, la apariencia se presenta en el mbito de un mercado, es decir, una apariencia empresaria frente a los consumidores249. Un contrato celebrado en masa, no permite que los terceros investiguen sobre el contenido y la extensin de l250. Frente a la necesidad de proveerse de bienes y servicios, el simple ciudadano contrata, en un estado elemental de confianza y a la vez desconocimiento de las cuestiones tcnicas y de detalle. Vemos en el consumidor, aunque tambin es posible advertirlo en otro empresario cocontratante, un actuar con error excusable, un acto cumplido de buena fe, respondiendo a una conducta aparente. Para que esta conducta empresarial aparente tenga eficacia jurdica, debe ser valorada en el contexto en que se presenta, y de la otra parte, es exigible que la situacin sea de tal entidad, que pudiera caer en el engao un sujeto medio de la comunidad. La aplicacin de la doctrina de la apariencia tiene medidas, lmites de diverso tratamiento en distintas circunstancias. De ah que deba ser merecedora de una diferente concepcin si la contratacin se realiza entre empresarios o se la celebra entre un empresario y los consumidores.

Nos adherimos a las ideas de Ascarelli, Cariota Ferrara, Salandra y Ladaria Caldentey, en tanto entienden que no es posible formular una teora general de la apariencia, sino que ella se aplica, con sus principios bsicos, a casos especiales, a hiptesis singulares. Obra la apariencia ms en derecho comercial que en otras ramas? La actuacin empresaria lleva implcito un riesgo y Demogue demostr hace ya muchos aos las relaciones entre el riesgo y la seguridad dinmica. Pero aun fuera de la actuacin empresarial vemos casos en que la apariencia aparece representando un papel decisivo, como la aplicacin de la teora general de la representacin en la actuacin del administrador, el factor o el dependiente en el sistema societario261. La apariencia jurdica tiene una particular aplicacin en el derecho de seguros262. Tambin se presenta en varios supuestos en el derecho cartular; p.ej., el portador de la cambial debe ser reputado verdadero acreedor (arg. art. 40 y concs., decr. ley 5965/63; art. 731, inc. 6, Cd. Civil). La explicacin de estas reglas legales radica en la necesidad de proteger a terceros de buena fe. En el sistema legal de los ttulos de crdito, se admite la creacin de un documento que la ley valora como hecho nicamente en su apariencia, cualquiera que haya sido en verdad la voluntad de la parte que ha creado el ttulo253. Pero en ocasiones se juzga como aparente una situacin a la que la ley le asigna realidad jurdica264, por lo cual la doctrina de la apariencia tiene que tomarse con precaucin y en un enfoque restrictivo. En definitiva: no creemos que esta construccin de derecho sea un principio exclusivo del derecho comercial. S, en cambio, es su utilizacin mayor en nuestra materia, en atencin a que ella est constituida principalmente por instituciones que responden a normas de organizacin de segundo grado, que presuponen una forma de actividad o comportamiento regulado, en proteccin de la buena fe, el crdito y el orden econmico mismo. 69. vinculaciones OBLIGACIN ALES A DISTANCIA. - De la simple observacin de la realidad negocial, resulta que los actos jurdicos de naturaleza civil generalmente se celebran entre presentes. Esta afirmacin no implica olvidar los numerosos actos jurdicos ci-

viles que tienen como partes a sujetos alejados especialmente entre s, sino destacar que el derecho comercial, que posee ese carcter masivo, es especialmente apto para el contrato a distancia, ya entre dos plazas de un mismo pas, ya entre un lugar del pas y otro en el extranjero. Esto se relaciona con su naturaleza internacional, que ms adelante expondremos ( 72). ' Es verdad que el empresario mercantil acta generalmente en el mercado en el que se halla radicada su empresa. Pero tambin es comn que se produzcan bienes o servicios destinados a uno o varios mercados alejados del centro empresarial. Ello implica que aparezcan en nuestra materia una serie de instituciones destinadas a cubrir el aspecto "distancia" en ese actuar. Un ejemplo lo constituyen las formas de descentralizacin empresaria a las cuales nos hemos referido en otro lugar255. Las negociaciones realizadas a distancia imponen un particular carcter a nuestro derecho; ellas se originan en las antiguas prcticas mercantiles -negociaciones plaza a plaza- ahora modernizadas en virtud del espectacular desarrollo de los medios de comunicacin. Como el empresario no acta aislado, las convenciones a distancia se multiplican y diversifican merced a la creciente interdependencia del capital mundial, tanto privado como estatal descentralizado. Esta realidad necesariamente tiene que flexibilizar reglas, propender a una internacionalizacin de las ms utilizadas y permitir aun el apartamiento del negocio de uno u otro sistema legal nacional. A ello hay que agregar la particular actuacin de las empresas transnacionales y de las estatales conjuntas, las que deben contar con normas jurdicas propias de una actuacin en la que la distancia es un ingrediente esencial. En el campo de la compraventa, sostiene Le Pera256 que, siendo ella realizada "a distancia", no adquiere por esa razn una especfica connotacin normativa. Simplemente, aparece una novedad modal, que resulta de la necesidad del traslado de la cosa. Pero la negociacin en s misma resulta en ciertos aspectos diferente, como, por ejemplo, el distinto tratamiento que hay que darle a la oferta y a la aceptacin257, el uso de distintos idiomas, la necesidad de intermediacin (mandatarios, comisionistas, corredores, bancos) o la utilizacin de documentos con aptitud circula-

toria258. En el perodo de posguerra iniciado en 1945, el intercambio de mercaderas (importacin-exportacin) se trueca en inversin directa en el extranjero: all aparece una nueva variante del actuar a distancia, ya que son las empresas multinacionales las que protagonizan este nuevo fenmeno259, creando sucursales o filiales. En sntesis, el derecho comercial puede utilizarse, naturalmente, en negocios celebrados entre presentes. Pero su dinmica interna admite un componente especial difcil de hallar en otra rama jurdica260. Por ello estimamos que es de la esencia de las obligaciones y de los contratos mercantiles, el contar con una especfica aptitud en el sentido indicado. 70. medios NEGOCALES DEPARADOS POR LA TECNOLOGA. - La rapidez y estandarizacin de los negocios impone al moderno empresario el empleo cada vez mayor de medios sofisticados que lo ayudan en su compleja tarea. Si comparamos el uso de computadoras para su utilizacin en la contratacin civil con una situacin similar mercantil, pronto advertiremos que para la prctica del comercio y de la industria se incorporan aceleradamente ms y mejores medios aportados por la tecnologa. Los negocios en masa, las contrataciones a distancia, la derivacin de actos jurdicos a mquinas o mecanismos, es cuestin corriente, facilitada por el creciente avance tecnolgico. La informtica representa un indudable avance que facilita el desarrollo del derecho comercial internacional. Mediante distintos sistemas, se revela una indudable capacidad de procesamiento, almacenamiento y obtencin de informacin, que facilita la toma de decisiones empresarias, as como su ejecucin; los ordenadores pueden utilizarse tambin como una estupenda base de apoyo para el planeamiento del comerciante individual y colectivo o del grupo empresarial que as lo desee. No es posible ignorar que el mundo se halla en la era tecnotrnica, aunque los diversos pases no estn situados en el mismo estado de avance. Mientras la evolucin de la humanidad sigue su curso, a la primera "ola" -segn la expresin de Alvin Toffler-, que corresponde a la posesin de los medios agrcolas, ha sucedido la segunda, la industrial, signada por la posesin de los medios de produccin. Los pases ms adelantados, con la repercusin correspondiente

en los perifricos, se hallan en la "tercera ola", representada por el dominio de la informacin. Con el desarrollo, el proletariado se minimiza y deja paso a un "cognitariado", representado por los trabajadores del saber, provistos de instrumentos electrnicos. Desde luego que la tecnotrnica, no slo ha revolucionado el mundo de los negocios: incide en la conducta y pensamiento humanos, la costumbre, la poltica y hasta en el modo de hacer la guerra. De cualquier forma la mquina nunca suplantar al ser humano261. La informtica no es patrimonio del derecho comercial, ni siquiera la ha creado l. Pero el impacto de la revolucin tecnolgica que est cambiando al mundo, modificar el sistema de los negocios, las relaciones, las modalidades y los medios a emplearse. Surgirn nuevas estructuras y nuevos problemas jurdicos. Se contratar por y a travs de mquinas, y ellas auxiliarn cada vez ms al juez y al abogado a resolver los problemas que la vida plantee. Si bien la informtica no es aplicable slo y exclusivamente al derecho comercial, sta es la rama del derecho que primero la ha receptado y la que puede sacar de ella indudable provecho. Muchos son los ejemplos que indican la presencia de medios mecnicos o electrnicos que facilitan los negocios y reemplazan el actuar humano. Toda la contratacin de viajes areos se realiza actualmente por computadoras, pero est vedada su utilizacin abusiva262. La operativa bancaria y financiera nacional e internacional se apoya cada vez ms en los adelantos de la electrnica y ello incide en los conceptos tradicionales de formacin de la voluntad, la interpretacin y la responsabilidad de los contratantes. Resultan ya insuficientes las concepciones de principios de siglo sobre el comportamiento tcito concluyente o el contrato o convenio tcito263. En otras latitudes se estudian verdaderos "cdigos" para regular los negocios cumplidos por va electrnica264. En nuestro medio, al desarrollo de la tarjeta de crdito, sigue el del sistema de "cajero automtico", por lo cual se habla del "dinero plstico", sustituto del cheque como instrumento negocial. La ley de sociedades argentina autoriza desde 1983 la creacin de acciones escritrales, que se negocian y transfieren contablemente y con la utilizacin de computadoras. La misma legislacin ha ampliado la posibilidad de introducir sistemas computados para

los registros contables empresarios. Es verdad que el derecho civil puede hacer uso de la tecnologa, pero es el sistema comercial el ms apto para incorporarla, y por eso marcha a la vanguardia. 71. remedios TPICOS PARA SALVAS A LA EMPRESA ECONMICA CON DIFICULTADES EN EL CUMPLIMIENTO DE SUS OBLIGACIONES. - El ObJetivo principal del proceso concursal, cuyo respaldo final se halla en la necesaria homologacin del acuerdo en el concurso preventivo, y en general, toda la actuacin del sndico bajo la direccin del juez, es actualmente objetivizado bajo el concepto de sanear la empresa, conservndola265. Salvando a la empresa, objetivo fundamental, se cumple la proteccin del crdito, de los acreedores y otros terceros, incluidos los trabajadores que estn en relacin de dependencia con el empresario. La ley 19.551 sobre concursos, ha sido reconocida por la Corte Suprema de Justicia de la Nacin como una ley de orden pblico266. Esta ley fue reformada por la 22.917, sancionada en 1983, mediante la cual se unifica totalmente el procedimiento concursal, ya se trate de insolvencia civil o comercial. El rgimen civil de la quiebra, conocido como concurso civil, hall todos sus lincamientos en la teora elaborada por el derecho comercial. ste, en constante desarrollo, ha interpretado la necesidad de apuntalar a la empresa econmica cuando ella se encuentra en dificultades, elaborando el principio de la "continuacin de la empresa" para cuando sea ello posible. Dejando atrs concepciones antiguas, como las que asimilaban todo quebrado a un delincuente o la que sancionaba al deudor con prisin, el moderno ordenamiento mercantil tiende a imponer otras pautas valorativas, que podramos resumir as: a) No todo quebrado ha obrado de mala fe. b) Es necesario, en ciertos casos, dar oportunidades nuevas a los empresarios que lo merecen. c) No toda quiebra puede equipararse a un delito fraudulento. d) Frente a la impotencia patrimonial del comerciante, llamada tcnicamente "cesacin de pagos", hay que arbitrar soluciones mejores que el estado de quiebra, si se cumplen ciertos presupuestos: as nace la posibilidad de peticionar un concurso preventivo, que no implica desapoderar al empresario del manejo de su empresa.

e) Aunque se haya demostrado que el titular no debe seguir frente a la organizacin econmica empresaria, la ley, por razones de orden pblico, trata primero de mantener activa y operante a la empresa. f) En todo el sistema se respeta la paridad entre los acreedores. g) Si finalmente se liquida la empresa, se lo hace con intervencin judicial y con especial atencin a todos los intereses comprometidos. Hemos sealado que la ley mercantil cuida la empresa y que las reglas legales evolucionan. Hoy se piensa en las distintas vas preconcursales como un remedio de prevenir quiebras y evitar los males que esta situacin irroga a toda la comunidad267. 72. internacionalidad de las instituciones. - El carcter eminentemente internacional del derecho comercial contribuye tambin a que las obligaciones, los contratos y otras instituciones mercantiles sean considerados desde otro punto de vista a este respecto. El derecho civil es esencialmente domstico, sin perjuicio de reconocer que en ocasiones se plantean diversos problemas de extraterritorialidad legal. Lo contrario hay que afirmar del derecho comercial, que nace fundamentalmente relacionado a los negocios que atraviesan fronteras, ya los realicen los particulares o cuando los propios Estados acten como partes comerciantes. De ello se sigue que los derechos comerciales nacionales no deban ser muy diferentes entre s, sino antes bien, sea conveniente su unificacin; precisamente es sa la funcin de organizaciones internacionales privadas como el Unidroit268, oficiales como el Uncitral (de Naciones Unidas), la Cmara de Comercio Internacional (para naciones occidentales), el Comecon (para pases socialistas), sin contar los rdenes unificados regionales, de rpido avance, como, por ejemplo, la Aladi y el Pacto Andino en nuestro continente y el Mercado Comn Europeo, que funciona en Europa occidental. Los caracteres de internacionalidad del derecho comercial pautan una unificacin conceptual de institutos que permite otorgar contenidos similares a situaciones obligacionales anlogas; lo cual tiene plena relacin con la produccin industrial en masa y con el trfico realizado a distancia, principios a los que ya nos hemos referido. Tambin es preciso tener en cuenta que el negocio internacio-

nal se forma generalmente como un enjambre de contratos (compraventa internacional, seguro, contratos bancario, de transporte martimo, de depsito y estiba, de transporte terrestre), a los cuales deben aplicarse una o ms legislaciones internas nacionales. Si bien es verdad que existe una rama del derecho que se ocupa del estudio de las leyes en su actuar transnacional, tambin lo es que la unificacin progresiva de reglas, especialmente mercantiles, hecha mediante tratados a los que se adhiere un gran grupo de naciones, se formula mediante un considerable nmero de reglas materiales de derecho comercial. Son ejemplo de ello, para nuestro pas, la ley 22.691 del 9/12/ 82, que aprueba la Convencin Interamericana sobre conflictos de leyes en materia de letras de cambio, pagars y facturas, suscripta en Panam el 30/1/75269; otra ley, la 22.765, del 11/3/83, aprueba la Convencin de las Naciones Unidas sobre los contratos de compraventa internacional de mercaderas y el Protocolo, por el que se enmienda la Convencin sobre la prescripcin en materia de compraventa internacional de mercaderas, firmados en Viena el 11 de abril de 19802TO. El carcter de internacional es un elemento que debemos vincular al nacimiento y razn de ser del derecho mercantil. Dice Guynot271, que as como los comerciantes disponan de reglas legales unitarias para las operaciones internacionales, tambin necesitaban lenguas comunes (latn, italiano, francs), cuando se reunan en las grandes ferias o realizaban los negocios por encima de las fronteras nacionales. El fenmeno que pretendemos describir incide sobre las reglas legales de todos los pases del mundo, ya que ninguno prescinde del comercio. De este modo, los rdenes positivos y las costumbres con valor vinculante, van acercndose y asemejndose y en ocasiones forman derecho unificado. Un ejemplo de ello lo constituye el derecho de la Comunidad Europea272. Opera en todo ello y especialmente en materia de convenciones, la clusula transnacional que entre nosotros ha recordado Le Pera y que se relaciona directamente con un obrar responsable, eficiente, profesional y de buena fe; se la cita normalmente en estos trminos: "reglas y principios generalmente aceptados en los pases civilizados" y lejos de constituirse en una formulacin abstracta o vaga, implica el actuar del modo que venimos describiendo. Nuestras leyes admiten el comercio internacional y los tribuna-

les han resuelto que no hay que obstruir o condicionar su desenvolvimiento273; esta garanta de naturaleza constitucional marca precisamente uno de los caracteres de nuestra disciplina. Ms adelante estudiaremos los contratos que poseen componentes internacionales, modalidad especfica que en nuestra materia implica ciertos efectos jurdicos particulares que cohonestan la afirmacin de Gar274, quien destaca la universalidad del derecho mercantil, precisamente porque el fenmeno que regula, el de circulacin de la riqueza, desborda los lmites nacionales. 73. intervencin ESTATAL EN LOS NEGOCIOS MERCANTILES. Es hoy un lugar comn afirmar la presencia creciente del Estado regulando, planeando y hasta interviniendo directamente en la actividad mercantil. Fue Halperin quien llam la atencin sobre la intervencin estatal cada vez mayor, aun en sistemas de libre empresa, denominndola "publicizacin", es decir, penetracin del derecho pblico en el privado a travs de regulaciones administrativas, permisos, controles, juntas reguladoras, asociaciones compulsivas, fijacin de precios, tipificaciones, etctera. El Estado establece pautas para muchos aspectos de la economa; algunos ni siquiera entran dentro de criterios de planificacin econmica, sino que afectan otras reas de actuacin. Ejemplo de ello lo constituyen las previsiones sobre radicacin industrial, cuya importancia y repercusin parece innecesario destacar275 o el control del crdito y otros mecanismos econmicos de un pas. Desde la nfima intervencin del Estado, que es posible apreciar en pases como Suiza, se advierte el extremo opuesto en los regmenes socialistas con la totalidad de su economa planificada unida a la propiedad estatal de los medios o factores de la produccin e intermediacin. Entre los extremos indicados corre una amplia gama de matices entre los cuales se advierte una mayor o menor participacin del Estado. El papel del Estado como comerciante o industrial tambin es amplio y creciente. Ello puede comprobarse si se estudian la titularidad del capital en las grandes empresas de Brasil, MXIco y Argentina. Y un fenmeno parecido se da en numerosos pases de Europa, en los cuales el Estado posee una gran proporcin de capitales. En nuestro pas, son diversas las estructuras jurdicas a las

que puede acudir el Estado para presentarse en el mercado como operador econmico. Ejemplos son: sociedades del Estado, sociedades annimas con participacin estatal mayoritaria, sociedades de economa mixta, empresas estatales, entes binacionales o trinacionales276. Muchos autores asignan en este caso el papel de comerciante al Estado. Pero se lo distingue del comerciante privado, llamndoselo a veces "comerciante pblico". De ah que no se le puedan aplicar todas las reglas de los primeros277 y que en cambio haya que aadir reglas legales de derecho administrativo278. Seala Anaya279 que la empresa estatal no constituye una categora jurdica unitaria, sino una nocin emprica, que persigue los datos cambiantes de la experiencia, preocupndose ms de su utilidad que de su configuracin cientfica. Recuerda que la doctrina no asigna en general calidad de comerciante al Estado, porque no persigue fines de lucro, aunque algunos autores, como Marienhoff, le asignen el status de "comerciante pblico". De todos modos, no por ello se le puede aplicar ntegramente el estatuto del comerciante, siendo diferentes las reglas respecto de la contabilidad, el control, la publicidad de sus actos, el rgimen de concurrencia, el impositivo y el del personal. Asimismo, el Estado controla y planifica en materia econmica. La mayor intervencin estatal en la negociacin mercantil, atae a la celeridad de las transacciones, pero se establece a fin de proteger a los terceros y al pblico en general280. Los contratos mismos se hallan sometidos para su conclusin y ejecucin a regulaciones administrativas (leyes, decretos, resoluciones), que penetran el rgimen de derecho comn establecido por los Cdigos281. A ello, agrega Halperin, deben aadirse los medios indirectos que utiliza el Estado para gobernar la economa: tasas de cambio, convenios internacionales sobre importacin y exportacin, impuestos aduaneros, retenciones, declaraciones de "inters general" para proteger una industria, rgimen de radicacin de capitales, etctera. Una ya muy antigua forma de intervencin estatal en el orden mercantil, est claramente expuesta en la organizacin coactiva del proceso colectivo concursal, en el cual, frente al inters privado de los acreedores y del deudor, se erige el inters pblico282, que, en aspectos esenciales, marca una subordinacin a los otros dos. De ah nace el concepto de "orden pblico comercial"283, que tiene su

raz en los principios de confianza, buena fe y proteccin consecuente del crdito que ya hemos explicado. Por fin y para no citar ms que un mero aspecto, el Estado aparece como controlador celoso de gran parte de la actividad econmica general, por medio de organismos de regulacin administrativa de ciertas personas jurdicas (Inspeccin General de Justicia), de la oferta pblica -de ttulo? valores (Comisin Nacional de Valores), de las sociedades cooperativas (Instituto Nacional de Accin Cooperativa), bancos y entidades financieras (Banco Central de la Repblica Argentina), de entidades y contratos en el mbito del seguro (Superintendencia de Seguros de la Nacin), etctera. A nuestro juicio, no hace falta argumentar ms para demostrar que la actividad estatal, por los dos canales expuestos, imprime un sello especial al derecho comercial, al que tie de ciertos aspectos de derecho administrativo que son insoslayables y hacen variar gran parte de las reglas de nuestra disciplina. C) aplicacin 74. aspectos generales. - Los principios precedentemente enunciados no son los nicos aplicables a los casos mercantiles; hay omisin de algunos y todos sufren variaciones con el tiempo. A la lista, a medida que pasan los anos, se agregan o quitan principios, ya por desuetudo, ya porque pasan a ser reglas generales para todo el derecho privado. De todos modos es posible advertir que los principios generales del derecho comercial aparecen recurrentemente en diversas instituciones comerciales. Su aplicacin la hace el abogado, primer intrprete de la ley, despus el juez, finalmente el doctrinario; los dos primeros, en casos concretos emanados de la realidad, y los juristas, generalizando teoras y explicando sistemas. Los principios informantes son as una fuente del derecho comercial, en el sentido explicado por Cueto Ra: "datos sociales perceptibles a los que se acude para encontrar en ellos criterios de inspiracin o de corroboracin que permitan una actuacin objetiva de los rganos de aplicacin"284. Un fallo judicial debe contener una armnica integracin de la ley con la jurisprudencia y la doctrina; la Corte Suprema de Justicia de la Nacin ha sealado que el fallo que no se adeca a la ley en su ineludible vinculacin con los principios de la doctrina y jurisprudencia, relacionada a su vez con el caso concreto, satisface slo apa-

rentemente la exigencia de constituir una derivacin razonada del derecho vigente con aplicacin a los hechos comprobados de la causa, lo cual impone su descalificacin como acto judicial, con arreglo a la conocida jurisprudencia de la Corte en materia de arbitrariedad285. La interpretacin del supuesto dado, obtendr el auXIlio complementario de un "modo de ver" el caso, guiado por ciertas constantes de la materia comercial, conduciendo el criterio de las partes y de los letrados, cuando el caso se plantee en forma extrajudicial y de los jueces, si ellos deben resolver un asunto presentado ante sus estrados. Los principios informantes, que revelan la esencia de la materia mercantil, deben ser utilizados tambin como complemento de interpretacin y aplicacin, en la solucin de conflictos cuando se los dirime por arbitros. As, todos los que tengan a su cargo la labor interpretativa, confrontando hechos y actos mercantiles con el ordenamiento vigente, utilizarn esas normas al estudiar la ejecucin de tales hechos y actos, la prueba de ellos y el desenlace que deban tener de acuerdo a derecho. La jurisprudencia ha empleado constantemente en su razonamiento estos principios; segn surge, como vimos, de algunos ejemplos concretos en que se los aplic, tanto para llegar a la cuestin central, como para apoyar el razonamiento judicial con una base lgica, pero construida a partir de la realidad que condujera a una solucin justa. Tambin en la contratacin internacional los comerciantes e industriales utilizan los principios generales del derecho comercial para conducirse en su trato con sus pares de otros pases. Generalmente se los aplica cuando en los contratos internacionales no se establecen disposiciones especficas contrarias; con algunas variantes, tambin se los acepta en el comercio entre naciones capitalistas y otras de ideologa marxista286. Frecuentemente aparecen estos principios en diversas clusulas que regulan convencional o institucionalmente el comercio internacional. Volviendo al plano interno, cualquiera que sea la procedencia del conflicto, la aplicacin de los principios informantes de derecho comercial nunca podr hacerse contra legem; a menudo su empleo judicial ser inconsciente y en otras ocasiones, implcito.

Por otra parte, es conveniente recordar ahora la marcada diversidad que existe en la consideracin de los principios informantes en tanto se apliquen a contratos de cambio o a negocios plurilaterales, una de cuyas especies es el de sociedad. La diferencia indicada reside en que el sistema societario importa una especial coordinacin y gradacin de las normas287 apartndose del enfoque negocial simple, que reside en la operacin de cambio, en cuanto dinamiza interna y externamente a un sujeto, que opera en el mundo de los negocios, rgimen que tiene repercusiones patrimoniales directas sobre el fondo comn e indirectas sobre los patrimonios de los socios y de ciertos terceros (v.gr., integrantes de los rganos). Por lo dems, el rgimen societario es un sistema que podramos calificar de "completo", ya que a partir de l, casi autosuficiente, la tarea integrativa es mnima. La disimilitud entre los rdenes o sistemas completos del derecho comercial (sociedades, ttulos circulatorios, concursos) y el de obligaciones y contratos, estriba en que stos se establecen en el ordenamiento, no como los primeros, sino mediante una tcnica integrativa, sustitutiva o complementaria de instituciones bsicas atendidas por el derecho civil. Esto permite incluirlos entre las nociones de segundo grado, pero con un matiz diferente, ya que no se "arman" como un sistema retroalimentado que por esta caracterstica obra con pautas y carriles legales propios. Por otro lado, hay que tener presente que los principios que informan el derecho comercial, dado el grado de acercamiento entre esta rama y el derecho civil, no se hallan ya en estado puro. Son patrimonio de todo el derecho privado o en ocasiones del completo ordenamiento legal. Pero es posible determinar a veces una mayor pertenencia, una preponderancia o una diversa aplicacin en el campo de nuestra materia. El tema de los principios informantes del derecho comercial, tiene una directa relacin con las habituales indagaciones de la teora general sobre las fuentes del derecho, las lagunas del sistema legal y la interpretacin de la ley. En su mayora, son principios generales del derecho modificados con un matiz especial al aplicarse a nuestra disciplina. Los principios reseados se complementan de un modo armnico, con la triloga clsica que le da completividad al sistema jurdico positivo: principios generales del derecho, costumbre y equidad288.

captulo IV LOS ACTOS DE COMERCIO A) generalidades 75. introduccin. - El sistema legal argentino, como ocurre en casi todas las dems legislaciones de Amrica latina, contiene una lista especial de los llamados "actos de comercio". La nocin se origina en el derecho comercial francs, imitado originariamente por el italiano. Pasado un cierto lapso, este ltimo se unifica con el derecho civil (en el Cdigo de 1942) y all desaparece la enumeracin. De ah que sirva como referencia solamente el ordenamiento jurdico galo, ya que el alemn y el espaol encaran el problema de manera diferente. En 1936 Ascarelli1 sealaba que "en nuestro derecho positivo, no existe un concepto unitario de la materia de comercio", sino grupos de actos que se consideran comerciales. Y agregaba el maestro italiano: "la comercialidad de estos actos, a su vez, depende, como veremos, muy a menudo, de elementos econmicos y psicolgicos que normalmente, en cambio, no tienen trascendencia jurdica". Esta idea de Ascarelli lleva directamente a su concepcin de que el derecho comercial es una categora histrica, asunto que hemos tratado en el captulo II. Desarrollando ideas de Vivante y Rocco, Ascarelli dice que la materia de comercio se presenta primero en forma econmica y social, no sujeta a disciplina jurdica alguna; las relaciones que describe no son an relaciones jurdicas, sino simples relaciones sociales, porque se hallan en un momento anterior al de la disciplina jurdica2. Ensea Langle que los cdigos de comercio, de preponderante significacin objetiva, al regular la mayor parte de los negocios jurdicos, propenden a derivar su comercialidad, no de la calidad de las personas, sino de la naturaleza misma de los actos. Esto parecera que permitiera trazar con tales actos una delimitacin precisa de la materia mercantil, pero no es as, dada la disimilitud entre los aspectos econmico y jurdico del comercio3. Las especies que aparecen en la ley como actos de comercio no responden a un criterio fundamental y orgnico, dice Langle, sino que se han originado en motivos histricos y consideraciones prcticas.

En nuestra legislacin, la materia mercantil, su contenido, se sintetiza en los actos de comercio, que se sitan en los primeros artculos y en especial en el art. 8 del Cd. de Comercio. El sistema de los actos de comercio, como regulador de la materia mercantil, trasciende el problema interno y se proyecta al plano del derecho internacional privado, el cual lo utiliza de acuerdo con sus pautas (lex loci, lex fon, lex causae), para solucionar los conflictos de leyes en caso de extraterritorialidad4. La enumeracin de los llamados "actos de comercio", se hace en parmetros objetivos y algunos de contenido subjetivo. Despus de analizar los antecedentes del tema, estudiaremos el rgimen legal argentino. Podemos adelantar algunos criterios para establecer la naturaleza de los actos de comercio, que pueden esquematizarse as: a) criterio de la circulacin de bienes; b) criterio de la especulacin u onerosidad; c) criterio fundado en la causa; rf) criterio profesional; e) criterio de repeticin masiva; f) criterio histrico de agrupamiento de los "actos". 76. el origen del sistema. - Sin duda es el derecho comercial francs el que crea la nocin de acto de comercio, que despus se transmite a todo el sistema continental o de derecho escrito. Relata Guynot la formacin del derecho comercial, al lado del civil, sobre la base de las costumbres, ordenanzas y edictos reales, disposiciones reglamentarias de los parlamentos y algunas normas del derecho romano5; recuerda que las reglas propias de los comerciantes para las necesidades de sus negocios, vinieron de la Italia del norte: los banqueros lombardos y los activos negociantes de Genova, Florencia, Venecia o Amaifi hacen que en Europa penetre un derecho comercial prctico y simple, formado en las grandes ciudades, especialmente dedicadas al gran comercio. Aquellas normas fueron recibidas por Francia, Espaa, Flandes, Inglaterra y los Estados alemanes, y al generalizarse adquirieron un carcter casi universal. El mismo Guynot agrega que en aquella poca comienza a desarrollarse en Francia el derecho de las ferias, que perflan una jurisdiccin especial6. Todo esto se ha visto detalladamente en el captulo I. Indica Vicent Chuli7 el origen del acto de comercio: esta nocin sirvi durante la Edad Media y la Edad Moderna para delimitar la competencia de los tribunales consulares, que conocan en los pleitos entre comerciantes, pero relativos a la actividad comercial,

y agrega: "y tambin sirvi de expediente para que los no comerciantes se sometieran voluntariamente a la jurisdiccin de aqullos y de este modo al derecho mercantil, ms favorable a los negocios. Este mismo carcter procesal tiene la nocin en los arts. 2 y 7 de la Ordonnance du commerce terrestre de 1763 y en los arts. 631 a 633 del Cd. de Comercio francs de 1807". A partir de la costumbre, en las primeras reglas escritas, la jurisdiccin especial se aplica a los comerciantes atendiendo a los negocios que realizan (v.gr., edicto del Tribunal Consular de Pars de 1563). La ordenanza de Coibert de 1673, precisa los actos de comercio, creando una lista de los considerados tales al solo efecto de aplicarles la jurisdiccin mercantil; estos actos se extraen de otros documentos legales o de la realidad circundante. se es el momento en que muchos autores creen ver un cambio de enfoque legal, ya que el derecho comercial pasara de ser subjetivo a objetivo. En el prembulo de la Ordenanza de 1673 se establecen tres objetivos muy claros: conservar la seguridad del comercio; asegurar entre los negociantes la buena fe contra el fraude, y prevenir los obstculos que desvan al comerciante de su ocupacin por la lentitud de los procesos. Los precedentes histricos sealan que la jurisdiccin consular se da para los negocios de "mercanca" y para el comerciante como "profesional"8; pero poco a poco la aplicacin del derecho por parte de jueces mercantiles se va extendiendo tambin a militares, eclesisticos y nobles, cuando ellos intervenan en actividades de comercio. Ms adelante se rechaza el privilegio personal o profesional; se avanza extendiendo la ley y la jurisdiccin mercantil por razn de la materia: se admiten ya los actos de comercio. En el Cdigo de Comercio francs de 1807 reaparecen los actos de comercio (arts. 1, 3, 631 a 633), perfeccionado el sistema respecto de la aplicacin: la jurisdiccin consular (especial para el comercia) tendr una competencia objetiva, pues ser aplicable a cualquier persona que realice actos de comercio. Toda la doctrina interpretativa del Cdigo de Comercio francs tiende a sostener la objetividad del enfoque, habida cuenta de la plena vigencia de las ideas de la Revolucin francesa, que no admitan una jurisdiccin profesional ni un carcter separado -a modo de privilegio clasista- de un rgimen especial para ciertos ciudada-

nos (los comerciantes). Cuando el orden legal francs es llevado a otros pases de Europa o tomado como modelo por las naciones americanas de habla hispana o portuguesa, se incluye en su ordenamiento normativo mercantil una lista de los "actos de comercio" con los cuales se relaciona la figura del comerciante. Los rdenes jurdicos positivos elaboran as un rgimen o estatuto, aplicable a quienes ejercen el comercio como profesin habitual, y declaran materia mercantil todo el grupo de relaciones jurdicas conocidas como "actos de comercio". 77. el derecho comercial comparado. - Intentando sistematizar el estudio de los regmenes ms conocidos, se ha establecido una triple particin: a) Pases en los que la ley define y reglamenta el acto de comercio independientemente de la persona que lo realiza. 6) Pases en los que la ley define y reglamenta el acto de comercio como el acto realizado por determinadas personas. c) Pases en los que no existe la nocin de acto de comercio. Esta distincin pertenece a Sola Caizares9, quien coloca en el apartado a los pases que han adoptado la teora objetiva; en el b los que han adoptado la subjetiva, y en el c los sistemas unificados. Para el eminente autor, ejemplos del primero son: Argentina, Blgica, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Francia, Guatemala, Hait, Holanda, Lbano, MXIco, Uruguay, Venezuela. Incluye en el sistema subjetivo el Cdigo de Comercio alemn. En el tercer grupo, el common law y los derechos unificados suizo e italiano. Por nuestra parte, pensamos que es de utilidad distinguir en la primera categora, la concepcin objetiva generalista de la objetiva ejemplificativa: el Cdigo de Comercio espaol habla del acto de comercio, generalizando el concepto. Otros pases, como el nuestro, presentan un listado enunciativo. Por otra parte, hay distinciones aun dentro de los grupos de pases del sistema codificado y los del common law. Y adems, no se puede olvidar que muchos rdenes legales no aceptan la actuacin mercantil privada: son los regmenes socialistas. La divisin que proponemos, quedara establecida as: a) pases que presentan una lista enunciativa de actos de comercio; b) pases que se refieren a ellos sin ejemplificar; c) pases que evitan los actos de comercio, remitindose a un criterio profesional; d)

pases con el sistema del common law; e) pases de derecho comercial y civil unificado; f) pases socialistas, en los que, en general, desaparece el' derecho comercial como derecho privado. Estudiaremos brevemente algunos sistemas legales del derecho comparado. a) pases que enumeran los actos de comercio. En Amrica latina algunos cdigos de comercio siguen el ejemplo francs10. El de Argentina presenta un listado de actos de comercio; similar a ste, es el rgimen legal del Uruguay. El Cdigo de Boliva regula los "actos y operaciones" en su art. 6 mediante veintin incisos; despus establece los que no son actos de comercio, y en el art. 11 define los "bienes mercantiles". Chile enuncia en su Cdigo de Comercio, diecinueve supuestos de actos de comercio (art. 3). El de Colombia establece dieciocho ejemplos de actos de comercio en el art. 20 y un ltimo inciso que agrega: "los dems actos y contratos regulados por la ley mercantil". Ecuador enuncia en su Cdigo de Comercio diecisis ejemplos (art. 2). Para Felipe de J. Tean, el art. 75 del Cd. de Comercio de MXIco es la piedra angular del sistema. Veintitrs ejemplos lleva esta regla legal, precedidos por un acpite que seala: "la ley reputa actos de comercio". En el art. 1 se declara: "Las disposiciones de este Cdigo son aplicables slo a los actos comerciales"; y el 2 dice: "a falta de disposiciones de este Cdigo, sern aplicables a los actos de comercio las del derecho comn". Si bien no deja de establecerse en MXIco un mnimo estatuto del comerciante, el sistema es predominantemente objetivo. Venezuela incorpora veintitrs ejemplos de actos de comercio en el art. 2 del Cdigo de la materia. Precede a esta enumeracin el art. 1, que dice: "El Cdigo de Comercio rige las obligaciones de los comerciantes en sus operaciones mercantiles y los actos de comercio, aunque sean ejecutados por no comerciantes". En Paraguay, al aprobarse la ley del comerciante, el 16 de diciembre de 1983, se enumeran, en trece incisos, una larga lista de actos de comercio que, sobre la base del sistema argentino, incorpora los negocios realizados con ttulos valores, la actividad para la distribucin de bienes y servicios y la adquisicin o enajenacin de un establecimiento mercantil12. Adems del sistema francs, que ya hemos citado, enumeran

los actos de comercio, el Cdigo del Lbano en su art. 6 (16 casos) y el Cdigo de Egipto (art. 2). b) pases EN QUE NO SE ESTABLECEN ACTOS DE COMERCIO, PERO HAY una mencin explcita de ellos. En nuestra Amrica encabeza este grupo el Brasil. Para Rubens Requio13 el sistema brasileo es fuertemente subjetivo, ya que se asienta en la definicin de comerciante del art. 4 del Cd. de Comercio; sin que ello implique desconocer las enseanzas del profesor de Paran, creemos ms atinado colocar el sistema brasileo en este grupo. En este Cdigo de Comercio, se regulan las cualidades necesarias para ser comerciante (art. 1 y ss.), las obligaciones comunes de todos los comerciantes (art. 10 y ss.) y sus derechos especiales (art. 21 y ss.); despus se refiere a capacidad, plazos y agentes auXiliares. A partir del art. 121 el Cdigo expone reglas sobre obligaciones y contratos mercantiles. Es comerciante, en Brasil, quien se inscriba en la matrcula de los Tribunales de Comercio y "haga de la mercanca profesin habitual" (art. 4)14. El reglamento 737, dictado en el ao 1850, establece qu se considera "mercanca", en forma que Requio califica como ejemplificativa. 1) Compraventa o cambio de efectos muebles o semovientes, para venderlos en forma mayorista o minorista, en la misma especie o manufacturados o alquilarlos (inc. 1). 2) Las operaciones de cambio, banco o corretaje (inc. 2). 3) Las empresas de fbricas, comisiones, de depsito, de expedicin, consignacin y transportes de mercaderas, de espectculos pblicos (inc. 3). ^) Los seguros, fletamentos, riesgos y cualquier contrato relacionado al comercio martimo (incs. 4 y 5). El Cdigo de Comercio de Costa Rica, en su art. 1, establece: "Las disposiciones contenidas en el presente Cdigo rigen los actos y contratos en l determinados, aunque no sean comerciantes las personas que los ejecuten. Los contratos entre comerciantes se presumen actos de comercio, salvo prueba en contrario. Los actos que slo fueren mercantiles para una de las partes, se regirn por las disposiciones de este Cdigo". No se enuncian los actos de comercio en forma de lista. El Cdigo de Comercio de Honduras legisla sobre los comerciantes, los actos de comercio y las cosas mercantiles (art. 1).

Define a los comerciantes como los titulares de una empresa mercantil y las sociedades constituidas en forma mercantil (art. 2); se complementa con la presuncin legal de que ellos realizan profesionalmente actos de comercio. El art. 3 declara: "son actos de comercio, salvo que sean de naturaleza esencialmente civil, los que tengan como fin explotar, traspasar o liquidar una empresa y los que sean anlogos". Per da una definicin idntica a la espaola: "sern reputados actos de comercio, los comprendidos en este Cdigo y cualesquiera otros de naturaleza anloga" (art. 2 m fine). En Europa, Espaa representa el orden positivo ms puro de este grupo, ya que no da ningn ejemplo de acto de comercio. En la Exposicin de motivos del Cdigo espaol de 1885 se declara que se ha buscado una frmula prctica, exenta de toda pretensin cientfica, pero comprensiva, al punto de que en una sola frase enumera o resume todos los contratos y actos mercantiles conocidos hasta entonces; tambin se pens en comprender las combinaciones que podran aparecer en el porvenir. La frmula aparece al final del art. 2, prr. 2: "sern reputados actos de comercio los comprendidos en este Cdigo y cualesquiera otros de naturaleza anloga". El Cdigo de Comercio de Portugal se refiere, en su art. 2, a los actos de comercio de este modo: "sern considerados actos de comercio todos aquellos que se hallaren especialmente regulados en este Cdigo y adems, todos los contratos y obligaciones de los comerciantes que no fueren de naturaleza exclusivamente civil, salvo que lo contrario resultara del propio acto". En el art. 4 se establecen reglas reguladoras de los actos de comercio, en cuanto a su sustancia v efectos (luear de celebracin) modo de cumplimiento (lugar de realizacin) y forma externa (lugar en que se los haya celebrada). Todo ello, dejando a salvo el derecho pblico portugus y sus principios de orden pblico. c) el sistema alemn. Innumerables autores, argentinos y extranjeros, caracterizan el sistema alemn como subjetivo o con preponderancia de ese elemento; frecuentemente se indica que el derecho comercial alemn fue objetivo en el Cdigo de 1861 y vuelve a establecer un criterio subjetivo con el Cdigo de 1897. Transcribimos el sistema del Cdigo de Comercio germano en sus primeros artculos: Art. 1" - Comerciante en el sentido de este Cdigo, es el que ejerce un

oficio comercial. Como oficio comercial se entiende toda explotacin que tiene por objeto alguno de los tipos de negocios sealados a continuacin: 1) La adquisicin y reventa de cosas muebles o valores, sin distincin si los bienes son revendidos sin modificacin despus de su manufactura o elaboracin. 2) La manufactura o elaboracin de mercadera para terceros, en tanto la actividad no sea realizada manualmente (o artesanalmente). 3) El otorgamiento de seguros mediante pago de primas. 4) Negocio de banca y cambios. 5) El transporte de bienes o pasajeros por mar, acarreo o transporte de personas por tierra o agua continentales, as como las operaciones de remolque martimo. 6) Comisionistas, despachantes o barraqueros. 7) Agentes o corredores de comercio. 8) Editoriales y dems negocios de librera u objetos de arte. 9) Imprentas, en tanto la actividad no sea realizada manualmente. Art. 2 - Una empresa manual u oficio de otro tipo cuya explotacin no est ya comprendida por el art. 1 prrafo 2 como comercial, pero que sin embargo por su especie o volumen requiere una explotacin organizada en forma comercial, es considerada como comercial en el sentido de este Cdigo, en tanto la razn social de la empresa haya sido inscripta en el registro de comercio. El empresario est obligado a realizar la inscripcin segn las disposiciones vigentes para la inscripcin de firmas comerciales. Art. So - En la explotacin de actividades agropecuarias o forestales no son de aplicacin las disposiciones del art. 1. Si una empresa est vinculada a la explotacin de una actividad agropecuaria o forestal en que slo representa un accesorio la actividad agropecuaria o forestal, es de aplicacin el art. 2, en la medida en que el empresario tiene el derecho pero no la obligacin de realizar la inscripcin en el registro de comercio. Realizada la inscripcin, la extincin de la firma slo puede tener lugar segn las disposiciones generales que rigen para la cancelacin de las firmas comerciales. Si una empresa est vinculada a la explotacin de agricultura o silvicultura que slo representa una actividad accesoria de la empresa agropecuaria o forestal, en la empresa explotada en forma accesoria son de aplicacin correspondiente las disposiciones de los prrs. 1 y 2. Art. i" Las disposiciones sobre razn social, libros de comercio y mandatos no se aplican a las personas cuya explotacin por la especie o el volumen no requieren una actividad organizada en forma comercial.

La asociacin para la explotacin de una actividad sobre la cual no rigen las disposiciones sealadas, no puede ser constituida como una sociedad colectiva o una sociedad en comandita simple. Art. 5" - Si una firma est inscripta en el registro de comercio, no puede alegarse frente a quien invoca la inscripcin, que la explotacin de la firma no sea comercial o que la misma pertenezca a la actividad sealada en el art. 4, prr. 1. Art. 6 - Las disposiciones sealadas respecto de los comerciantes son igualmente aplicables a las sociedades comerciales. Los derechos y obligaciones de una sociedad a la que la ley otorga la calidad de comercial sin consideracin al objeto de la empresa, no son afectados por la disposicin del art. 4, prr. 1. Art. 7 - La aplicacin de las disposiciones de este Cdigo respecto de los comerciantes no es afectada por las disposiciones de derecho pblico segn las cuales la posibilidad de una explotacin puede estar excluida o depender de ciertos presupuestos. Esta normativa debe ser complementada con lo dispuesto por los arts. 343 y 344. Dice el art. 343: "Son reputados actos de comercio todas las operaciones efectuadas por un comerciante en la explotacin de un comercio. Las operaciones mencionadas en el art. 1, inc. 2, del presente Cdigo son reputadas igualmente actos de comercio, aquellas que han sido concluidas por un comerciante en el ejercicio de un negocio". Por su parte dice el art. 344: "En caso de duda, las operaciones efectuadas por un comerciante son consideradas como vinculadas a su comercio". A partir de all y hasta el art. 372, el HGB (Cdigo de Comercio alemn) se refiere a los actos de comercio. De la lectura del sistema, se infiere el otorgamiento de una relevancia especial al sujeto que realiza profesionalmente actos de comercio. Pero a l tambin se llega por la va de ciertas operaciones que objetivamente se sitan en el campo mercantil (art. 1 y siguientes). d) la prescindencia total. El derecho comercial suizo y el italiano han unificado las obligaciones y los contratos civiles y comerciales, aunque en pocas diversas. Desaparece en estos cdigos la enumeracin de los actos de comercio y ni siquiera se establece referencia genrica alguna a ellos. Por ejemplo, el Cdigo Civil italiano regula la materia comercial, adems de las leyes complementarias, que son muchas, en el Libro Cuarto, sobre obligaciones, que trata en conjunto y en unin

con las civiles; en este libro, en el Ttulo III, ocurre lo mismo con los contratos y actos unilaterales (v.gr., venta de cosas muebles, reporto, contrato estimatorio, suministro, transporte, agencia, depsito bancario, descuento bancario, segura), incluyndose en el Ttulo V los ttulos de crdito. El Libro Quinto, "Del trabajo", legisla sobre la disciplina de la actividad profesional y la actividad econmica, las empresas, la ha-cienda, el trabajo en dependencia y el autnomo, las sociedades, las empresas cooperativas, los derechos intelectuales e industriales, la concurrencia, los consorcios, etctera. En el common law no existen los actos de comercio como tales, porque la materia mercantil se legisla junto a la civil o confundida con ella. Como seala Ramrez15 la figura del comerciante aparece en instituciones mercantiles y de derecho comn en los Estados Unidos de Amrica; los actos y contratos se rigen por ambas legislaciones y las sociedades estn reguladas por leyes especiales. 78. reflexiones PREVIAS SOBRE EL CONCEPTO DE ACTOS DE comercio. - Sin olvidar que el tema se presenta en todos los pases en los cuales la ley comercial hace referencia a los actos de comercio, hay que hacerse algunas preguntas atinentes a su origen y su concepto y a los efectos que produce dentro del sistema mercantil. Parece prudente partir de nuestro ordenamiento positivo referente a los actos de comercio, cuyo eje es el art. 8 del Cdigo de la materia. Art. 8 - La ley declara actos de comercio en general: 1) Toda adquisicin a ttulo oneroso de una cosa mueble o de un derecho sobre ella, para lucrar con su enajenacin, bien sea en el mismo estado que se adquiri o despus de darle otra forma de mayor o menor valor. 2) La transmisin a que se refiere el inciso anterior. 3) Toda operacin de cambio, banco, corretaje o remate. 4) Toda negociacin sobre letras de cambio o de plaza, cheques o cualquier otro gnero de papel endosable o al portador. 5) Las empresas de fbricas, comisiones, mandatos comerciales, depsitos o transportes de mercaderas o personas por agua o por tierra. 6) Los seguros y las sociedades annimas, sea cual fuere su objeto. 7) Los fletamentos, construccin, compra o venta de buques, aparejos, provisiones y todo lo relativo al comercio martimo. 8) Las operaciones de los factores, tenedores de libros y otros empleados de los comerciantes, en cuanto concierne al comercio del negociante de quien

dependen. 9) Las convenciones sobre salarios de dependientes y otros empleados de los comerciantes. 10) Las cartas de crdito, fianzas, prenda y dems accesorios de una operacin comercial. 11) Los dems actos especialmente legislados en este Cdigo. Antes de tratar de formular el concepto, que surgir de todo el captulo, hay que determinar si la nocin de "acto de comercio" es dogmtica o histrica. Le Pera, en nuestro medio, ha estudiado su naturaleza iusfilosfica, para exponer despus su opinin de que stos no constituyen una categora pre-legal, inherente a "la naturaleza de las cosas", sino que resumen concepciones prcticas del derecho mercantil que apenas datan del siglo pasado, sin perjuicio de su innegable antecedente histrico. Con la evolucin misma de nuestra disciplina se recurre al empirismo y se observa la conducta del comerciante. Lo que el "sujeto comerciante" hace peridica y repetidamente, constituyendo su modo y medio de vida principal: esos actos -algunos complejosse traducen a normas legales. As, la ley pudo finalmente, en el siglo pasado, objetivar el acto de comercio, a fin de lograr una ms fcil aprehensin por la jurisdiccin. Al par que se descartan privilegios personales repugnantes a los nuevos principios de igualdad, se favorece la extensin del derecho mercantil y se asienta un ms concreto avance en la tendencia reglamentarista del Estado (monrquico, republicano o imperial). Cuando decimos que se logra objetivizar el concepto, no queremos decir que se haya podido obtener una idea unitaria, definible, de acto de comercio; y tampoco que toda idea subjetiva, es decir, referida al sujeto, haya sido dejada de lado. Simplemente se agrup lo que constitua, tras el correr de los aos, la materia comercial; primero, con un sentido procesal; despus, como derecho de fondo. Por ello, se pudo distinguir un doble motivo legislativo que an se mantiene en los cdigos que no han sido unificados: por un lado, se agrupa la materia mercantil; por otro, se establece una serie de normas que tienden a reglar la actividad, los deberes y los derechos que poseen quienes se dedican profesionalmente al comercio o a la industria, que en nuestra materia se denomina el estatuto

del comerciante. Siempre hay un nexo entre los actos de comercio y el comerciante profesional. El art. 1 de nuestro Cdigo de Comercio declara que sern comerciantes los que realicen actos de comercio como profesin habitual. Pero no hay que llegar a la simplificacin de considerar que esa regla responde a un rgimen armnico y coherente. Como veremos ms adelante, el sistema ha quedado en gran parte desarticulado por diversos cambios y por obsolescencia. La primera aproximacin al tema nos indica que al parecer, el acto de comercio no es un acto natural, previo a la ley y reconocible fuera de ella. Tampoco vemos en esa enumeracin una categora unitaria que permita definir un concepto legal comprensible, que abarque todos los actos de comercio. Los actos de comercio son una categora de actos que slo indican la voluntad del legislador? El legislador tom de la realidad -no del derecho civil como dicen Lyon Caen y Renault16- cules eran los actos a los cuales se dedicaban los mercaderes. Pero en virtud de que la enumeracin de tales actos es enunciativa, se deja la posibilidad abierta en manos de los jueces (y la doctrina en orientacin sugerente), para incorporar nuevos actos de comercio que la realidad vaya indicando. Esta reflexin nos lleva a una apreciacin crtica de la teora puramente legal; hay "algo" en la realidad diaria que indica al legislador la necesidad de incorporar un determinado acto o contrato a la categora legal citada. Ya las Ordenanzas de Burgos hablaban de los "tratos de mercadera", y las Antiguas y las Nuevas Ordenanzas de Bilbao se referan a los "negocios de comercio"; en aquella poca comenz la acumulacin de datos provenientes de la realidad histrica que cristalizaban en normas legales sobre "qu cosa los comerciantes hacan". Por ello el acto de comercio no es una categora pre-legal, inherente a la "naturaleza de las cosas"; pero tampoco la voluntad del legislador ni la del juez puede ser caprichosa o infundada; la creacin de nuevos actos de comercio obedece a necesidades pragmticas, pero tambin al reconocimiento de la realidad histrica, de base econmica, que en determinado momento debe regularse por razones de conveniencia legal y oportunidad poltica. 79. deben ENUMERARSE LOS ACTOS DE COMERCIO? - El SS-

tema espaol, como algunos otros, hace referencia a los actos de comercio, sin indicarlos con precisin. El art. 2 de este Cdigo de Comercio en texto completo, dice: "Los actos de comercio, sean o no comerciantes los que los ejecuten y estn o no especificados en este Cdigo, se regirn por las disposiciones contenidas en l; en su defecto, por los usos del comercio observados generalmente en cada plaza; y a falta de ambas reglas, por las del derecho comn. Sern reputados actos de comercio los comprendidos en este Cdigo y cualesquiera otros de naturaleza anloga". Por su parte Vicent Chulla17, para quien este sistema es el nico verdaderamente objetivo, seala su desactualizacin, pidiendo clasificaciones ms sociolgicas que se adecen a la realidad del trfico moderno. En varios trabajos, y especialmente en su tratado, Garrigues ha criticado el sistema espaol, con los siguientes argumentos: a) En el campo de los contratos no se permite definir el "acto de comercio" porque se utilizan diversos criterios de calificacin (sujetos intervinientes, calidad del acto, lugar en que se lo celebra). b) El Cdigo presenta un sistema bifronte, porque exige la intervencin de un comerciante y crea los actos de comercio objetivos (arts. 2 y 325), de donde aparece una sola disciplina para actos de comercio aislados y actos de comercio profesionales. c) El sistema legal espaol se explica slo para aplicarlo a profesionales en el ejercicio de su actividad profesional empresarial; v.gr., la intencin del comprador de obtener lucro en la reventa, slo puede conocerse en la compraventa si ste es comerciante. Los otros sistemas que se refieren al acto de comercio, entre ellos el nuestro, formulan una lista de ellos, en la que con cierta anarqua se agrupan actos jurdicos, calificados de "actos de comercio" por ciertas particularidades (v.gr., adquisicin onerosa de una cosa mueble con intencin de obtener un lucra), personas jurdicas mercantiles (las sociedades comerciales), conceptos que definen una realidad econmica, pero no jurdica (empresa), ciertos papeles utilizados por los comerciantes, pero cada vez de uso ms generalizado por toda la poblacin (ttulos de crdita), etctera. Pero esa lista aparece abierta, incompleta, a fin de no dejar fuera de ella ninguna actividad mercantil tpica, presente o futura. De este modo estamos ante el problema siguiente: la ley seala cules son los actos de comercio; admite que se pueden reconocer otros no enumerados en esa lista; y como veremos ms adelante, no

todos los del elenco legal son ya actos de comercio. Tambin, hay que recordar que la ley indica un efecto general esencial. Parece evidente la necesidad de obtener un concepto. Adelantamos nuestra opinin en el sentido de que ello no es posible, al menos en forma unitaria y como parte de un sistema coherente. 80. la concepcin de Rocco. - Han sido muchos los esfuerzos realizados por los juristas italianos, alemanes, franceses, espaoles y de nuestra Amrica, para incluir los actos de comercio en un solo concepto legal. Quien lleg ms cerca fue Alfredo Rocco, pero a nuestro juicio no consigui obtener el ansiado concepto, es decir, develar una nica esencia jurdica en estos "actos". El recordado profesor de Roma sealaba que es necesario, como en toda norma o conjunto de normas de un derecho especial, fijar con precisin la clase de relaciones a las que se aplica18; para Rocco era un problema de contenido de derecho positivo y el acto de comercio constitua la actividad que motiva relaciones regidas por el derecho mercantil. Examina Rocco las veintisiete clases de actos de comercio emergentes de la vieja enumeracin legal italiana, que estudia, y concluye que algunos de ellos son mercantiles por su naturaleza intrnseca; a partir de all, forma grupos y clasificaciones y aparecen los actos conexos como una alternativa de los intrnsecamente mercantiles. Establece un concepto unitario que puede resumirse as: es acto mercantil todo el que realiza o facilita la interposicin en el cambio. A partir de all, elabora los dos grandes grupos que para l constituyen el derecho italiano de su poca: a) actos mercantiles segn su naturaleza intrnseca o actos mercantiles constitutivos; b) actos mercantiles por conexin, o tambin, actos mercantiles accesorios. Conforma un cuadro19, que resulta de suma utilidad para compararlo con la enumeracin de la ley argentina, que contiene importantes puntos de coincidencia con el antiguo sistema italiano. Resumimos las consecuencias que Rocco extrae de esa sistematizacin: a) Cualquier interposicin en el cambio es acto de comercio, siendo indiferente que haya o no lucro esperado.

b) Toda actividad, que aunque no sea mercantil est destinada a una actividad de esta clase y propenda a facilitarla, es comercial. c) Los actos ilcitos mismos, cuando estn relacionados con una actividad mercantil y en razn de esa conexin adquieren carcter comercial, cualquiera que sea quien los ejecute. d) El acto mercantil por conexin deber ser determinado judicialmente en cada caso. e) El carcter y la forma de la cooperacin aparecen sealados sin ms distincin cuando estn fijados el concepto y la especie del acto mercantil (se refiere al fundamental). La doctrina de Rocco fue completada por Viterbo, quien habla tambin de "interposicin en el cambio", como concepto totalizador. Mas, como enseara despus Bolaffo, el acto tpico de comercio, en realidad, no existe, dando una serie de ejemplos de actos mercantiles que no son interposicin en el cambio. Como ha sealado Fontanarrosa20, el esfuerzo de Rocco no consigui su objeto, porque pretendi agrupar bajo un solo concepto actos esencialmente heterogneos. La crtica de Fontanarrosa se centra en esta realidad: por un lado, la definicin excluye de su letra ciertos actos que no realizan ni facilitan la interposicin en el cambio, pero que han sido declarados mercantiles por la ley a causa de su conexin con el comercio (cheques, letras de cambio, actos presuntivamente comerciales del art. 5, prr. 2, Cd. de Comercio), y por otro, incluye muchos actos de intermediacin en el cambio que no son mercantiles (v.gr., el trabajo y los actos del agricultor). Al trabajo de Fontanarrosa se ha sumado el minucioso estudio que hacen Anaya, Fernndez Madero y Baslico de la concepcin de Rocco, quienes llegan a la misma conclusin crtica21, a la que nos adherimos. 81. la doctrina nacional. - A nuestro juicio es esencial trazar a grandes rasgos el pensamiento de la doctrina elaborada por los autores argentinos en torno al concepto de acto de comercio. Quien primero clasific los actos de comercio fue Obarrio, inspirndose en la doctrina francesa. En 1892 sealaba Segovia22 que el acto de comercio era la clula madre de toda la legislacin mercantil, porque es el elemento esencial de la nocin del comerciante; muy grande es para este jurista la importancia de definirlo, pero reconoce la dificultad de establecer reglas absolutas para ello. Tambin Castillo23 dice que la

caracterizacin del acto de comercio ofrece dificultades insalvables: porque los actos de comercio son mltiples y complejos, la actividad mercantil se desarrolla constantemente y se manifiesta en nuevas formas, y porque no se enfocan todos los actos con un criterio econmico, sino que a veces se prescinde de la naturaleza de los actos para satisfacer el inters pblico, que reclama para ciertas relaciones formas simples, prueba fcil, sanciones severas y las dems condiciones propias del derecho comercial. Castillo acepta la definicin de Vivante, quien seala que el acto de comercio es todo acto atinente a la materia comercial24. Al examinar el texto legal, dice Rivarola25, que es fcil concluir que no slo existe una numerosa variedad en la ndole de los actos de comercio que la ley declara tales, sino tambin un sensible desorden e imprecisin en la enumeracin, a lo cual se agrega la designacin genrica y comprensiva del art. 8, inc. 11: "los dems actos especialmente legislados en este Cdigo". Tras un extenso estudio de teoras y clasificaciones, Siburu formula su propia opinin26: es acto de comercio el que tiene por objeto mediar entre la oferta y la demanda para realizar, promover y facilitar los cambios y obtener as una ganancia calculada sobre las diferencias de cambiabilidad. Elabora su explicacin, que desarrolla luego, apoyado en la creencia de que existen actos de comercio naturales y otros que son legales; slo los primeros son objetivos y absolutos y con cuyo ejercicio se adquiere la calidad de comerciante. En aos cercanos, opinaron otros grandes tratadistas argentinos. Satanowsky encuentra la misma valla, en tanto no puede definirse unitariamente el acto de comercio; esboza una clasificacin27 y examina en las pginas siguientes, muy a fondo, los precedentes franceses y la doctrina francesa, as como la italiana, llegando a Rocco y a Viterbo, su seguidor. Despus de citar algunos autores nacionales, expone su pensamiento que en lo principal viene a ser el siguiente: a) Actos de comercio por su propia naturaleza intrnseca, son todos los enumerados en el art. 8, prescindindose del carcter profesional del que los ejecuta, por lo cual son objetivos. b) El ejercicio habitual de los actos de comercio determina la profesin de comerciante, exceptuados los que no lo permiten por su naturaleza formal: los ttulos cambiarios (inc. 4) y las sociedades annimas (inc. 6).

Seala Malagarriga que a pesar de que la ley los llama "actos", lo cierto es que la enumeracin del art. 8 no comprende solamente actos jurdicos. Son actos los dispuestos en los incs. 1, 2, 3 y 4 (y los seguros); las sociedades annimas son personas; las empresas no son, propiamente, actos; tampoco lo es "todo lo relativo al comercio martimo"; las cartas de crdito no son actos, sino que lo es su expedicin28. Como dice Zavala Rodrguez28, ninguna de las definiciones de los actos de comercio, enunciadas por los grandes maestros, logr satisfacer; recuerda la frmula de Arecha30, que pretendi sustituir el art. 8 por una disposicin ms general, de tres incisos31 pronuncindose por la concepcin de Fontanarrosa, presentada en el Primer Congreso Nacional de Derecho Comercial; relata tambin que ni esta frmula ni la de Gar merecieron la aprobacin del Congreso. Sostiene Halperin32 que en el art. 8, el Cdigo de Comercio argentino no adopt un sistema de inspiracin dogmtica, sino que en la compleja enumeracin "se incluyen actos, operaciones y hasta organizaciones". Dice que no se trata de un sistema exclusivamente objetivo, sino que en l predomina esa tendencia. Sigue el criterio de Vivante, afirmando que "no existe una nocin fundamental nica; el legislador se ha guiado por diversos criterios y razones -incluso el inters general-; de ah que solamente puede decirse que son actos de comercio los que el legislador ha considerado tales"33. En un largo estudio expone Fontanarrosa sobre "la materia de comercio", diciendo que constituye tal todo supuesto de hecho que la ley considera mercantil34. Sostiene que el criterio econmico del comercio no coincide con la ley positiva, razn por la cual no es posible obtener una definicin del acto de comercio. Critica la idea de Manara, por la cual actos de comercio seran actos jurdicos regidos por el derecho mercantil; se adhiere a Scuto, Bolaffo, Vivante, Fernndez y Satanowsky, en el sentido de que la expresin legal indica "actividades econmicas simples o complejas segn los casos, que se manifiestan en actos u operaciones". La clasificacin de Fontanarrosa es de singular valor: a) actos de comercio naturales (de interposicin en el cambio de bienes); b) actos de comercio por conexin (subdivididos en dos: los que requieren prueba de la conexidad y aquellos en los que la ley la presume);

c) actos de comercio por disposicin de la ley; d) actos unilateralmente comerciales (art. 7, Cd. de Comercio). Sealan, Anaya, Fernndez Madero y Baslico36, con gran acierto, la tautologa que implica la enseanza doctrinaria que sostiene que el derecho comercial regula la materia comercial y que sta es la actividad humana disciplinada por las leyes comerciales (Carvalho de Mendonca, Fontanarrosa). Aceptan el sistema de los actos de comercio como el punto central y la base por excelencia de la materia comercial, mas reconocen que ellos no absorben por completo el derecho comercial, cuyo contenido comprende tambin la disciplina de los sujetos, objetos y relaciones jurdicas mercantiles, del estatuto del comerciante y sus auxiliares. No hallando una definicin conceptual apropiada36, hacen la clasificacin de los actos de comercio que la ley indica. Por su parte, Le Pera37 estudia primero las consecuencias legales de los actos de comercio; a partir de all los define como "la clase de aquellos actos a los que se imputan una o alguna de las consecuencias" que se indican. Parece negar la existencia del acto de comercio natural o como categora pre-legal, lo cual constituira, seala, una categora "nacional" o "jurdica", que subsistira aunque no existiera el derecho comercial. Un excelente resumen de todas estas apreciaciones se halla en Fernndez y Gmez Leo38, quienes completan la informacin con antecedentes histricos y jurisprudencia. Por su parte, Romero39 recuerda a Garrigues, que habla del divorcio entre comercio y derecho comercial; despus de estudiar algunas opiniones, llega a la conclusin de que no es posible definirlos "por cuanto hay actos que no participan de las caractersticas de otros". De todas las opiniones que hemos reseado, surge claramente la conclusin de que no es posible comprender unitariamente, en una nocin comn, los actos de comercio. Va ms lejos Fargosi40, cuando expone el fracaso del sistema: "creemos que es incontestable que la legislacin francesa no alcanz, al menos en el mbito del derecho comercial, la meta que se propuso puesto que a su travs se cre una distorsin entre el concepto econmico de comercio y el legal que si bien desde el mbito her-

menutico no ofrece mayores dificultades, en cambio cientficamente cre una suerte de tierra de nadie virtualmente intransitable". Citando a Braceo y a Ferri, Fargosi dice que en la actualidad, la faz productiva predomina sobre la intermediadora, y particularmente por medio de la produccin empresaria; esta forma de actividad no se ajusta a la nocin esquemtica de comerciante que da el Cdigo de Comercio, porque en la actualidad la produccin de bienes y servicios para el mercado presupone una organizacin tcnica y especializada, cumplida por organismos econmicos. Concluye que hay que centrar el derecho mercantil en las nociones de empresa y empresario, en concordancia con la evolucin histrica de la materia41. 82. el acto de comercio y el acto jurdico. - En el estado actual de nuestra disciplina, los actos de comercio aparecen como una borrosa, confusa y dispersa enunciacin legal, lo cual implica un desorden normativo que se ha salvado merced a la labor de la jurisprudencia y la doctrina. Sealaba Rocco que el acto de comercio no es un acto jurdico, sino simplemente un acto humano que se considera en el aspecto social, o mejor, en el aspecto econmico42. Halperin ensea que la expresin "acto de comercio" no est empleada con un carcter tcnico, ni en el amplio sentido que le da el Cdigo Civil a "acto jurdico", ni en el criterio dogmtico de la expresin "negocio jurdico"43. Sostiene este autor que en el art. 8 se utiliza la expresin acto de comercio con el alcance de "negocio comercial complejo", ya que para algunos de ellos se engloban varios actos jurdicos y hasta una organizacin econmica y su actuacin; ejemplifica con el proceso industrial del inc. 1: "darle otra forma al bien adquirido". No creemos que con este criterio se aclare la situacin, porque en nuestro derecho no existe como concepto tcnico-legal el de negocio comercial complejo; y si se alude a l solamente de manera grfica o demostrativa, la cuestin no queda con ello jurdicamente resuelta. El acto de comercio no puede reducirse a la nocin de acto jurdico, a pesar de la vastedad que ella presenta en nuestro derecho. No es solamente acto ni hecho jurdico; tampoco es un contrato. El criterio de "negocio jurdico" es ajeno a nuestro ordenamiento, pudiendo a lo sumo equiparrselo a nuestro acto jurdico. No se trata, pues, de una estructura legal precisa, coherente y

enlazada al sistema civil de los hechos, actos y contratos. Tampoco las "operaciones" u "organizaciones", a las que alude Halperin, constituyen estructuras jurdicas provenientes del sistema comn. Referirlos a "actividades econmicas simples o complejas segn los casos, que se manifiestan en actos u operaciones", como ensea Fontanarrosa44, no llega, por exceso o por defecto, a encuadrar los actos de comercio. Actividades econmicas pueden existir sin que sean actos de comercio. Y a la inversa, hay "actos de comercio" que no son ni actividades, ni actos, ni operaciones; como por ejemplo, las sociedades annimas. 83. la jurisprudencia. - sta pocas veces se ha referido al concepto de actos de comercio. En cambio, es numerossima la aplicacin de las disposiciones legales pertinentes, segn veremos ms adelante. La Corte Suprema ha establecido, en cuanto a la reglamentacin legal de una agencia privada de colocaciones (ley 13.591, en especial arts. 10 y 11), que no es ella razonable. El fallo se refiere al derecho de trabajar y a la forma de reglamentarlo, a lo cual no es ajeno el sistema de actos de comercio. El resumen de la doctrina de la CSJN es el siguiente: Que los derechos y garantas establecidos en la Constitucin Nacional no son absolutos, debiendo ejercerse en el marco de las leyes que los reglamenten (art. 14, parte la) siempre que las mismas sean razonables (art. 28)s. 84. la CREACIN DE LOS ACTOS DE COMERCIO. - El anlisis de esta cuestin podra llevarnos a clasificar el concepto de actos de comercio. Puede el legislador crear nuevos actos de comercio, adems de los establecidos en la ley? La respuesta es positiva, porque ellos emanan de la ley. En Francia, por ejemplo, la compraventa de inmuebles ha sido agregada a la lista de actos de comercio46. Pueden los jueces crear actos de comercio? No directamente, pero al examinar casos nuevos, los tribunales pueden pronunciarse reconociendo o desconociendo la existencia de actos de comercio. Examinaremos algunos pronunciamientos: 1) es mercantil la compra y venta de especficos, perfumes y artculos de higiene que realiza el farmacutico, por lo que debe atribursele calidad de comerciante47; 2) el productor agrario que comercializa las frutas y verduras en campos de su propiedad, no ejerce el comercio48; S) la

locacin de cosas muebles se considera mercantil49. Por ltimo: pueden las partes crear convencionalmente un acto de comercio? La respuesta negativa se impone, porque si el acto, llamado "de comercio" por las partes, es civil segn la ley o la doctrina jurisprudencial, ser sin duda de esa naturaleza. De ah que haya que sealar con Fargosi, que el carcter de "enunciativo", del listado del art. 8 no es totalmente abierto, ni ejemplificativo, sino que dentro de su amplitud es esencialmente legal, ya que la aparicin de nuevas categoras de actos de comercio o la supresin de algunas, slo pueden provenir de una mencin de la ley, expresa, tcita, por remisin, analoga o vinculacin. a) se PUEDE PRESCINDIR DEL RGIMEN LEGAL? El sistema de los actos de comercio, aunque no es de orden pblico, est constituido por leyes imperativas, y los efectos que de ellas se siguen son indisponibles para los jueces y las partes. Ser ineficaz la clusula contractual que establezca que la ley aplicable a un determinado acto de comercio es la civil; ser arbitraria la sentencia que no aplique el sistema legal dispuesto por la ley. Lo consideramos as porque el rgimen mercantil tiene una particular aplicacin, y sus principios informantes una especfica dinmica, no susceptible de ser reemplazada. Pactar la utilizacin de las normas de un contrato civil en otro mercantil, sera tanto como desconocer el espritu y el sentido del orden comercial, su especialidad, su particular enfoque para ese sector de la sociedad. Por ejemplo, si se declaran aplicables a una compraventa comercial las reglas de la compraventa civil; o si a una sociedad colectiva se le intenta imponer estatutariamente las normas previstas por el Cdigo Civil para las sociedades, se producira un verdadero dislate, pues tales rdenes no encajaran en el supuesto que prev el orden comercial. En este sentido entendemos que el rgimen mercantil es indisponible, lo cual podra no ser exactamente as en el caso siguiente: al ser el derecho civil derecho bsico comn, entendemos con Anaya50 que sera posible pactar, dentro de los lmites de la autonoma de la voluntad, que un contrato civil fuera regido por reglas mercantiles. Todo ello siempre y cuando no se lesionaran otros principios del orden normativo privado comn. b) nuestra opinin. Creemos importante subrayar que hay

que enfocar con criterio actual el tema de los actos de comercio. Estas enumeraciones, de origen y significado histrico, tuvieron una funcin, primero consuetudinaria, despus legal, desde la creacin de la disciplina mercantil hasta principios de este siglo: constituir un verdadero compendio de la actividad y de las instituciones mercantiles. Actos jurdicos -simples o complejos-, contratos, personas jurdicas mercantiles, instituciones o sectores vinculados estrechamente al comercio primero y a la industria despus, fueron catalogados en una lista ms o menos desordenada. En ella se condens la materia comercial. De todos esos actos y de las instituciones vinculadas a ellos, se obtiene un resumen del contenido de todo el derecho comercial. Esto, que era aceptable -aunque no tcnicamente impecableen el siglo XIX y en los primeros aos del siglo xx, no resiste hoy el paso del tiempo. El sistema ofrece fisuras, pierde coherencia. Algunas de sus enunciaciones son letra muerta; otras, no se adecan a los cambios de la humanidad. No obstante, aun hoy la enunciacin de los actos de comercio revela una sntesis del contenido del derecho comercial, una indicacin de la mayor parte del sector que nuestra materia disciplina, el prolegmeno de su regulacin legal especfica. Es verdad que a esa suma de actos, contratos, personas e instituciones mercantiles, aluden directa o indirectamente otras reglas legales comerciales (v.gr., art. 1, Cd. de Comercio; art. 21, ley d< sociedades comerciales 19.550; art. 235, inc. 14, ley 19.551, etc.) pero esa vinculacin no siempre indica un efecto directo y claro una respuesta normativa inmediata. Cuando la ley remite a los actos de comercio, seala genrica mente la materia mercantil en su conjunto o algunos sectores d( ella, a los que llegar previa interpretacin jurdica. Por esta razn algunas legislaciones no enumeran tales "actos de comercio", sino que se refieren a ellos de manera genrica. Tambin, por el mismo motivo, los "listados" de los Cdigos d( Comercio que los contienen, son diversos y variados. Y por la misma razn, la casi totalidad de la doctrina opina que tales elencos de "actos" son abiertos, enunciativos, y que pueder hallarse otros en toda la extensin de la legislacin mercantil. Segn Anaya, Fernndez Madero y Baslico, los actos de co-

mercio no totalizan la materia comercial: "interesa destacar que si bien los actos de comercio constituyen el punto central y la base por excelencia de la materia comercial, en el sistema adoptado por nuestro Cdigo, ellos no absorben por completo el derecho comercial, cuyo contenido comprende tambin la disciplina de sujetos, objetos y relaciones jurdicas mercantiles, del estatuto del comerciante y de sus auxiliares"51. La observacin es aguda, pero si se analiza detenidamente el rgimen de los actos de comercio (arts. 5, 6, 7 y 8 del Cdigo), su vinculacin legal con otros aspectos de la materia y su carcter abierto y enunciativo, es posible concluir que ellos resumen prcticamente toda la materia mercantil, ya que se enlazan directamente con el estatuto del comerciante y se vinculan a las instituciones de registro y control. Todo el sistema jurdico del comerciante e industrial individual, pequeo, mediano o grande (empresaria), est ntimamente ligado al acto de comercio, por lo cual es imprescindible estudiar y tener muy presentes las reglas que lo rigen. Y si bien es verdad que alguna actividad "empresaria" queda en el campo civil (inmuebles, agropecuaria, extractiva), como contrapartida, el acto objetivo de comercio permite incorporar el no comerciante a su normativa cuando lo ejecuta, lo cual constituye una solucin tcnica que permite resolver gilmente las controversias que aparezcan. Tomando uno de los criterios ms modernos de derecho comercial, en tanto lo considera la "rama del derecho patrimonial privado que regula el estatuto profesional de los titulares de las instituciones de produccin econmica caractersticas del sistema capitalista, los empresarios mercantiles, as como el trfico que stos realizan para colocar en el mercado los bienes y servicios producidos"52, los actos de comercio constituyen una sntesis, bien que imperfecta, de todo lo referente a sujetos, objeto y actividad mercantil. Las sociedades mercantiles, los comerciantes individuales, sus auxiliares, amn de las relaciones jurdicas que esos sujetos establecen, y tambin sus organizaciones, se presentan vinculados estrechamente a los actos de comercio y a partir de ellos, se redactan sus estatutos. Los principios informantes del derecho comercial surgen de la materia mercantil, resumida en los actos de comercio, como tambin ocurre con las instituciones de registro y control (Registro

Pblico de Comercio, Inspeccin General de Justicia). En definitiva no son los actos de comercio un conjunto especial de hechos, actos, contratos o personas, que posean una estructuracin jurdica de operatividad directa. Ellos representan el contenido general de la materia mercantil, sus sujetos y el objeto de ella, bien que para obtener el criterio actual hay que obrar por interpretacin legal correctora, y adems, integrativa. sta puede ser la ubicacin actual que se les otorgue en el moderno derecho comercial; mas habr que tener presente su falta de actualidad, de tecnicismo, sus lagunas jurdicas y hasta sus incoherencias. Pero la funcin asignada actualmente por el ordenamiento, no crea problemas o dificultades insalvables y ha dado lugar a una provechosa jurisprudencia interpretativa. En nuestra opinin, mantener los actos de comercio en nuestra materia, implica sostener un enfoque ya obsoleto. Modificar el sistema es un imperativo de la hora actual, pero no podr hacrselo demoliendo sus enunciados, sino reemplazando todo el esquema completo de la disciplina que nos ocupa. B) legislacin Y JURISPRUDENCIA 1) introduccin 85. actos DE COMERCIO Y LEGISLACIN MERCANTIL. - DeSpUS de haber intentado esclarecer el contenido del llamado "acto de comercio", hay que estudiar la ley argentina. Como ha sealado Ramrez63, el Cdigo de Comercio argentino, que innov, gracias al genio de Vlez Srsfeld, sobre su antecedente francs, ha sido, junto al chileno, el Cdigo modelo del siglo pasado, para toda Amrica latina. Nuestra ley mercantil encara el tema de los actos de comercio del siguiente modo: a) En el art. 8 del Cd. de Comercio se enumera un heterogneo nmero de temas mercantiles; por un lado, actos jurdicos, algunos de manera genrica (art. 8, inc. 1) y otros de modo especfico; en la lista, como vimos antes, se incluyen contratos, operaciones, organizaciones econmicas, personas jurdicas, partes de un sector de la disciplina ("todo lo relativo al comercio martimo"), operaciones no cumplidas por comerciantes (p.ej., las de los factores); actos accesorios de una operacin mercantil. b) Define al comerciante (sujeto individual) como quien teniendo capacidad legal para contratar, ejerce por "cuenta propia actos de comercio, haciendo de ello profesin habitual" (art. 1, Cd.

de Comercio. Ms adelante veremos que no todo acto de comercio es hbil para que, con su ejercicio, una persona adquiera la calidad de comerciante. c) Presume que los actos de los comerciantes son actos de comercio; en cambio, quienes realizan accidentalmente algn acto de comercio, no son considerados comerciantes (art. 6, Cd. de Comercia). d) Los actos de comercio son legislacin mercantil, aunque se los realice accidentalmente (art. 6, Cd. de Comercio); ste es el orden aplicable si un acto es comercial para una sola de las partes (art. 7, Cd. de Comercio). La legislacin mercantil ser aplicada por cualquier juez competente en el caso concreto. e) Las sociedades de hecho son comerciales si tienen un "objeto comercial" (la referencia al acto de comercio parece ser clara), segn el art. 21 de la ley 19.55064. El resto del rgimen societario se regir por su estatuto, y cualquiera que sea su objeto, las sociedades sern mercantiles, en tanto que sus actos jurdicos podrn o no ser "actos de comercio". No se agota con esto el planteo legal del tema. Sin embargo, este primer anlisis, nos lleva a advertir la importancia que poseen los actos de comercio en el rgimen legal argentino: si por un lado es ella mXima respecto del comerciante individual, la sociedad de hecho, la aplicabilidad del orden mercantil, y para obtener el contenido aproximado de la totalidad de la materia comercial, por otro, no posee gran relevancia con referencia a ciertas instituciones, que slo se enlazan con el tema por el hecho de integrar el mismo orden de derecho privado (v.gr., las sociedades comerciales). Los actos de comercio son objeto de la ley mercantil: integran el Cdigo de Comercio y son, en esencia, una suerte de resumen de la disciplina. No siempre est presente en ellos una intencin lucrativa56. Pero el estatuto del comerciante, esto es, las disposiciones que rigen los derechos, deberes y obligaciones de los comerciantes, tambin son ley mercantil positiva e integran el Cdigo de Comercio; lo mismo ocurre con las estructuras creadas para registro o control de una parte de la materia mercantil. Ley mercantil en sentido amplio ser, por tanto, todo precepto de derecho positivo comercial, su espritu, las costumbres comerciales y los principios informantes del derecho comercial, y no solamente los actos de comercio, aunque stos comprendan la casi totalidad de la materia.

Una ley puede ser totalmente comercial, como ocurre con el propio Cdigo de Comercio (ley 15) o la ley de sociedades comerciales (ley 19.550), pero tambin en especial en las leyes nuevas, se da el caso de un orden legal que contiene la disciplina de temas comerciales y civiles. A veces concurren tambin otras normas provenientes del derecho pblico. Ejemplos de lo dicho se observan: a) en el orden concursal, el concurso civil se ha unificado con el mercantil: ley 19.551; b) la ley de defensa de la competencia, que contiene reglas de los derechos comercial, civil, administrativo y penal. En general el movimiento legislativo tiende a una progresiva interpenetracin y a una verdadera integracin de las antiguas "ramas del derecho". La importancia de precisar cul es la ley comercial, radica en que ella tendr destinatarios concretos y una modalidad de aplicacin especfica, al observarse los principios informantes. Cuando un supuesto de hecho ha de resolverse judicialmente y la norma no es claramente mercantil, el juez repasar la lista de actos de comercio en su primera investigacin. La jurisprudencia ha establecido esta orientacin, resolviendo que para determinar la aplicacin de la legislacin mercantil debe examinarse, en primer trmino, la naturaleza de los actos de que se trata y subsidiariamente la calidad de la persona, individual o colectiva, que los realiza56. 86. la enumeracin del artculo 8. - El art. 8 del Cd. de Comercio establece, en once incisos, lo siguiente: Art. 8" - La ley declara actos de comercio en general: 1) Toda adquisicin a ttulo oneroso de una cosa mueble o de un derecho sobre ella, para lucrar con su enajenacin, bien sea en el mismo estado que se adquiri o despus de darle otra forma de mayor o menor valor. 2) La transmisin a que se refiere el inciso anterior. 3) Toda operacin de cambio, banco, corretaje o remate. 4") Toda negociacin sobre letras de cambio o de plaza, cheques o cualquier otro gnero de papel endosable o al portador. 5) Las empresas de fbricas, comisiones, mandatos comerciales, depsitos o transportes de mercaderas o personas por agua o por tierra. 6) Los seguros y las sociedades annimas, sea cual fuere su objeto. 7) Los fletamentos, construccin, compra o venta de buques, aparejos, provisiones y todo lo relativo al comercio martimo. 8) Las operaciones de los factores, tenedores de libros y otros empleados de los comerciantes, en cuanto concierne al comercio del negociante de quien

dependen. 9) Las convenciones sobre salarios de dependientes y otros empleados de los comerciantes. 10) Las cartas de crdito, fianzas, prenda y dems accesorios de una operacin comercial. 11) Los dems actos especialmente legislados en este Cdigo. Fueron Malagarriga, Segovia y Alcorta quienes, en la doctrina nacional, opinaron que el rgimen era taxativo. En respuesta a la argumentacin de Siburu, que sostena que los actos enumerados all no eran todos los actos de comercio existentes (en base a las palabras "en general", "declara", y a lo dispuesto en el inc. 11), Malagarriga67, afirma que los nicos actos de comercio existentes son los detallados en el art. 8, y en el resto del Cdigo de Comercio: la ley ha querido limitar el nmero de actos de comercio, lo cual se revela en el inc. 11, que no habla de otras leyes mercantiles, sino de "este Cdigo". Pero Malagarriga concluye: "A nuestro juicio el problema debe resolverse sobre la base, simplemente, de una interpretacin amplia y analgica de los diversos incisos de la enumeracin legal". La mayora de la doctrina nacional ensea, en cambio, que la enumeracin es enunciativa y que hay que admitir otros actos no indicados en el texto del art. 8 del Cd. de Comercio, o hasta en otras leyes que no sean ese Cdigo. Del mismo criterio participa la jurisprudencia68. Lo enunciativo del tema no constituye un esquema normativo abierto, que permita a las partes contratantes, por ejemplo, establecer que el acto que celebran es de "comercio", o la situacin inversa: declarar convencionalmente que una compraventa de muebles para revenderlos no lo sea. Es la ley la que crea los supuestos que estudiamos y los jueces deben aplicarla teniendo en cuenta las circunstancias del caso. Nos adherimos a la interpretacin amplia: son actos de comercio, constituyen materia comercial, no solamente los enumerados en el texto del art. 8 o en forma ms o menos evanescente, en alguna otra parte del Cdigo de Comercio, sino los actos o negocios establecidos por la ley o la costumbre comercial. As, son actos de comercio los seguros (art. 8), las sociedades annimas (art. 8), las dems sociedades comerciales, el mandato mercantil, la comisin, el depsito, el mutuo, el leasing, el factorng, la franquicia, el crdito documentario69.

La jurisprudencia ha declarado que la enumeracin del art. 8 del Cd. de Comercio es enunciativa60. Los actos de comercio enumerados en el art. 8 se declaran mercantiles en forma objetiva y sin admitir prueba alguna en contrario. Sean ellos ejecutados por comerciantes o no comerciantes, son igualmente actos de comercio. No escapa a un riguroso estudio del tema, la desactualizacin y obsolescencia de que adolece nuestra ley comercial en esta parte. Es necesario, segn el clamor general, al que nos adherimos, actualizar todo este sector del Cdigo de Comercio con normas que respondan a una moderna concepcin del derecho mercantil. 87. el ORDEN PBLICO: LA ENUMERACIN ES DE ORDEN PBLICO? - Muchas son las definiciones que de este concepto se pueden leer en la doctrina internacional. No hay duda de que el principio por el cual el derecho pblico o de orden pblico no puede ser derogado por convenciones privadas, nace en el derecho romano; en el Digesto se pueden leer disposiciones que as lo confirman (Libro II, ttulo 14, ley 38 "De pactis" y Libro I, ttulo 17, ley 45, ap. 1, "De reg. iure"). Para Portalis, que emite su opinin en ocasin del debate producido al tratarse el art. 8 del Proyecto que sera sancionado como art. 6 del Cd. Civil francs, la expresin romana ius publicum era equivalente a derecho pblico. Savigny, en cambio61, opina que los romanos utilizaban las voces de ius publicum y ius commune para aludir con ellas a las reglas imperativas, es decir a las que determinan ciertos actos u omisiones obligatorias en forma absoluta. Clsicas tambin son las caracterizaciones de Baudry-Lacantinerie (el orden pblico es la organizacin considerada imprescindible "para el buen funcionamiento general de la sociedad") y de Planiol (las leyes de orden pblico son las motivadas por el inters general de la sociedad, por oposicin a las que tienen la finalidad prevalente de defender el inters individual). Miguel Reale62, advierte que los trminos "orden pblico" han dado lugar a lamentables confusiones, ya que el adjetivo ha llevado a veces a confundir estas reglas con las del derecho pblico, que es el que rige las relaciones sociales en las que, inmediatamente, prevalecen los intereses de la colectividad. Para este autor, regla de orden pblico o ius cogens es aquella a la cual estamos todos obligados; traduce la prevalencia o primado

de un inters tutelado por la regla, lo cual implica la exigencia irrefragable de su cumplimiento, independientemente de las intenciones o deseos de las partes contratantes o de los individuos a los que se dirigen. El Estado no subsistira, ni la sociedad podra alcanzar sus fines, si no existiesen ciertas reglas dotadas de contenido estable, cuya obligatoriedad no fuera susceptible de alteracin por la voluntad de los obligados. En el plano internacional, se debe a Savigny la formulacin de una teora que sienta las bases cientficas para fundamentar la extraterritorialidad de las normas jurdicas. El fundamento de la extraterritorialidad radica, para Savigny, en la comunidad jurdica de los Estados cuyos pueblos se encuentran en un mismo nivel de civilizacin. Las leyes de esos pueblos constituyen una comunidad de instituciones que posibilita la aplicacin de las normas jurdicas ms adecuadas a cada relacin jurdica, prescindiendo de que tales normas sean nacionales o extranjeras. Pero esa comunidad jurdica tiene dos limitaciones: a) La primera est constituida por leyes imperativas estrictamente territoriales, de rigurosa imperatividad, tanto para los nacionales como para los extranjeros. b) La segunda, leyes imperativas que prohiben la extraterritorialidad de normas jurdicas extranjeras cuando ellas contradicen en lo fundamental a la legislacin de un Estado. En ambos casos hay regla de orden pblico. En el primero existira imperatividad interna; en el segundo, aparece el orden pblico internacional. En los Tratados de Montevideo de 1889 y 1940 y en el Cdigo Bustamante, se distinguen claramente los supuestos de orden pblico interno e internacional63. Una regla interna del derecho argentino menciona en el art. 21 del Cd. Civil, el orden pblico del siguiente modo: "las convenciones particulares no pueden dejar sin efecto las leyes en cuya observancia estn interesados el orden pblico y las buenas costumbres". En el plano internacional, los principios del derecho argentino actan a modo de clusula de reserva frente a soluciones del derecho extranjero; limitan, por tanto, la autonoma de la voluntad. Segn Goldschmidt, la excepcin de la aplicacin del derecho extranjero funciona como caracterstica negativa de la consecuencia jurdica de la norma de conflicto. En el Cdigo Civil argentino se establece la prohibicin de apli-

car en el territorio argentino, las normas jurdicas extranjeras contrarias a nuestras instituciones fundamentales. El principio general est contenido en el art. 14, que seala: "Las leyes extranjeras no sern aplicables: 1) cuando su aplicacin se oponga al derecho pblico o criminal de la Repblica, a la religin del Estado, a la tolerancia de cultos, o a la moral y buenas costumbres; 2) cuando su aplicacin fuere incompatible con el espritu de la legislacin de este Cdigo; 3) cuando fueren de mero privilegio; .4) cuando las leyes de este Cdigo, en colisin con las leyes extranjeras, fuesen ms favorables a la validez de los actos". Respecto del inc. 2 dice BoggianoM, que la incompatibilidad con el "espritu de la legislacin" debe resultar de la lesin a principios generales inferidos de normas positivas de la legislacin. No basta la contradiccin con una norma o disposiciones particulares si no se contradice un principio. El mismo Boggiano indica que, en ocasiones, dada la vaguedad de los principios generales, puede haber dudas sobre los lmites del principio. En nuestra opinin, la enumeracin del art. 8 no es de orden pblico, como parece admitirlo Anaya66, citando a Fontanarrosa66. Como hemos sealado antes, las partes no pueden crear actos de comercio o excluir, a uno que lo sea, del rgimen mercantil. Por ello parece ms apropiado entender que se trata de una enumeracin imperativa, slo interpretable por el Poder Judicial cuando le fuere sometido expresamente un caso concreto y extensible slo por los jueces, utilizando la analoga o los principios informantes, en sentencia fundada. Las normas jurdicas pueden clasificarse de diversos modos. Uno de ellos, consiste en distinguir las normas de organizacin de las de comportamiento67; estas segundas constituyen una orden para que se haga o se deje de hacer algo. La enumeracin de los actos de comercio constituyen reglas de presentacin de la materia mercantil, a partir de las cuales se va a conformar el plexo normativo comercial. Creemos en la distincin entre normas de orden pblico y normas imperativas, y con esa base entendemos que la enumeracin del art. 8 del Cd. de Comercio argentino, presenta imperativamente la materia comercial, aunque de modo relativamente amplio. Son reglas primarias, que indican actos jurdicos, estructuras no jurdicas, sujetos de derecho, sectores de la disciplina, cuyo con-

tenido se declara imperativamente mercantil aunque esto no se establece directamente. La ley presenta, aunque fracturada e inadecuadamente, un "sistema", cuyo eje ser esta enumeracin y sus ramificaciones, el propio Cdigo de Comercio y las leyes mercantiles. Si se asimila imperatividad y orden pblico en un solo concepto, se llegar a la conclusin de que esta enumeracin y su enlace con todo el sistema, implican la exigencia insustituible de su aplicacin, independientemente de los deseos de las partes contratantes y hasta de la voluntad del juez. 88. clasificacin de los actos de comercio. - Son muchas las clasificaciones intentadas. Halperin propone la suya68, distinguiendo: a) actos objetivos propiamente dichos y que la ley mercantil expone en el art. 8, incs. 1 y 2, el corretaje, el remate, la operacin de cambio, la de banco, etc.; b) actos realizados por medio de empresa (art. 8, inc. 5); c) actos de comercio por su forma: los del inc. 4; d) actos de comercio por conexin: entre stos distinguimos los preparatorios o accesorios y los complementarios de actos principales. Los primeros seran los que preparan la instalacin y funcionamiento de la explotacin mercantil y los segundos estn representados por contratos u obligaciones accesorias o de garanta (mandato. depsito, prenda. fianza, etctera). A su vez Fontanarrosa69 encuadra la enumeracin legal, advirtiendo con Garri70 que las clasificaciones no son ni verdaderas ni falsas: son serviciales o intiles. Establece una clasificacin que infiere de nuestros textos legales: a) actos mercantiles naturales; b) actos mercantiles por conexin; c) actos declarados mercantiles por disposicin de la ley. Explica Fontanarrosa que todos los actos, en estricto derecho positivo, son de comercio porque la ley as lo establece (expresa o analgicamente), pero en algunos casos, la ley no hace ms que reconocer su naturaleza mercantil, establecida ya por la economa poltica (actos mercantiles naturales), en tanto que otros se declaran comerciales por su vinculacin o conexin con el ejercicio del comercio (actos mercantiles conexos); finalmente otros, dice el recordado maestro argentino, por diversos motivos, que hay que establecer en cada caso particular, se declaran mercantiles (actos mercantiles meramente legales)71. Con referencia a los primeros, Fontanarrosa ensea que los actos de comercio naturales son aque-

llos que responden al concepto de comercio tal como lo da la economa poltica. No compartimos este criterio, porque entendemos que comercio adquiere un sentido distinto en derecho y en economa segn lo hemos establecido en el captulo I de esta obra. Adems, el agrupamiento histrico de los "actos de comercio" no ha respondido a un criterio dogmtico, ni tcnico, sino que ha sido un hecho legislativo, en su momento dirigido a controlar y regular al comercio primero y despus la actividad productiva. Al hablar de actos naturales, Fontanarrosa acepta en cierto modo la posicin de RoccO, que, como ya vimos, es valiosa, pero no pudo llegar a la unicidad conceptual que revelara una esencia comn. De ah que el mismo profesor santafecino no pueda evitar exponer, l mismo, una de las objeciones: el Cdigo de Comercio no incluye entre los actos de comercio, como especie tpica, un acto econmico simple como es la intermediacin personal en el cambio de servicios. Otro reparo que merece esta clasificacin, es que la ltima categora es tan amplia, que en realidad pierde efectividad la divisin propuesta72. Seala con acierto Fontanarrosa que no existen los llamados "actos mIXtos de comercio", referencia que se hace al tratar el supuesto del art. 7 del Cd. de Comercio. Ms adelante nos referiremos a l. Los actos de comercio constituyen una enumeracin legal, una presentacin desordenada del ncleo principal de la materia comercial. Ellos existen por la voluntad del legislador, y en su conjunto exponen una amplia heterogeneidad de esquemas jurdicos. Ms que una clasificacin, proponemos una lectura legal de los actos de comercio, que tiende a deslindar su categora jurdica, vista ella desde el enfoque de una teora general del derecho. Con esta apreciacin pretendemos facilitar su comprensin y estudio. Veamos lo tratado en la enumeracin del art. 8 del Cdigo: a) actos jurdicos de intermediacin lucrativa presentados en forma genrica, pero referidos solamente a cosas muebles: inc. 1; b) hechos y actos jurdicos de variada complejidad, relacionados con el esquema anterior, pero encarados desde el punto de vista industrial: inc. 1, cuando seala "o despus de darle otra forma de mayor o menor valor"; c) actos jurdicos, hechos o actividad, referidos especficamente por la ley: incs. 3 y 6 (los seguros) y algunas enumeraciones del inc. 10; d) cierta clase de ttulos valores: su con-

feccin (sobreentendida) y su negociacin: inc. 4; e) ciertas organizaciones empresarias que se subdividen en: 1) empresa de produccin en general (fbricas): inc. 5; 2) empresas determinadas: comisiones, mandatos comerciales, depsito o transporte de mercaderas o personas por agua o tierra: inc. 5; f) estructura jurdica que es sujeto de derecho: inc. 6, en cuanto se refiere a las sociedades annimas; g) se alude a un sector de la materia mercantil: "todo lo relativo al comercio martimo" (inc. 7); h) actos o hechos jurdicos que realizan los factores, tenedores de libros y otros empleados de los comerciantes, en cuanto concierne al comercio del negociante de quien dependen: inc. 8; i) convenciones sobre salarios con dependientes y otros empleados: inc. 9; la doctrina coincide en que este inciso no est vigente, pues el tema est regulado por el derecho del trabajo; j) derecho real de prenda: inc. 10; k) actos de comercio de una operacin mercantil: inc. 10. Todos estos actos constituyen ley positiva mercantil -con excepcin del inc. 9, con cuya temtica se ha desarrollado una disciplina distinta- y se proyectan y relacionan con otras partes del Cdigo de Comercio y de las leyes complementarias mercantiles o la parte mercantil de leyes que disciplinen una cuestin, integrndola con disposiciones de otras ramas del ordenamiento. 2) anlisis DE LOS ACTOS DE COMERCIO LEGISLADOS (ARTCULO 8, cdigo DE Comercio 89. "toda ADQUISICIN A TTULO ONEROSO DE UNA COSA MUEBLE O DE UN DERECHO SOBRE ELLA, PARA LUCRAR CON SU ENAJENACIN, BIEN SEA EN EL MISMO ESTADO QUE SE ADQUIRI O DESPUS DE DARLE OTRA FORMA DE mayor o menor valor" (inciso 1). - El Cdigo de Comercio originario, anterior a la reforma de 1889, en el art. 7, inc. 1, sealaba: "Toda compra de una cosa para revenderla o alquilar el uso de ella, bien sea en el mismo estado que se compr o despus de darle otra forma de mayor o menor valor". Esta norma legal se relacionaba directamente con el art. 516, que estableca las compras que no se consideraban mercantiles. En 1889 se agrega un nuevo art. 7 (el actual), volvindose a numerar el que corresponda a los actos de comercio como 8. Se reemplaza "compra" por "adquisicin"; se agrega "a ttulo oneroso" y a la palabra "cosa" se le adiciona "mueble". Tambin se aade "o de un derecho sobre ella" y se reemplaza "revenderla" por

"lucrar con su enajenacin", se suprime "alquilar su uso". En la frase fnal se cambia la palabra "compr" por "adquiri". En su actual redaccin, este inciso tiene una relacin directa con el segundo, tambin agregado en 1889, como consecuencia directa del primero. En ellos se presentan dos actos jurdicos de una tipificacin amplia. Estos actos contienen un alto grado de generalizacin, ya que no se los puede encasillar nicamente en el contrato de compraventa de mercaderas, por ejemplo. En el derecho comparado aparece una presentacin similar. La nueva ley del comerciante de Paraguay, en su art. 71, inc. a, dice: "toda adquisicin a ttulo oneroso de una cosa mueble o inmueble, de derechos sobre ella, o de derechos intelectuales, para lucrar con su enajenacin, sea en el mismo estado que se adquiri o despus de darle otra forma de mayor o menor valor". El art. 2, incs. 1 y 2, del Cd. de Comercio de Venezuela declara: "la compra, permuta o arrendamiento de cosas muebles, hecha con nimo de revenderlas, permutarlas, arrendarlas o subarrendarlas en la misma forma o en otra distinta; y la reventa, permuta o arrendamiento de estas mismas cosas"; "la compra o permuta de deuda pblica u otros ttulos de crdito que circulen en el comercio, hecha con el nimo de revenderlos o permutarlos; y la reventa o permuta de los mismos ttulos". El art. 75 del Cd. de Comercio de MXIco se expresa as en nuestro tema: "Ap. I: todas las adquisiciones, enajenaciones y alquileres verificados con propsito de especulacin comercial, de mantenimientos, artculos, muebles o mercaderas, sea en estado natural, sea despus de trabajados o labrados"; "Ap. II: las compras y ventas de bienes inmuebles, cuando se hagan con dicho propsito de especulacin comercial". En Chile es acto de comercio la compra de un establecimiento comercial, tema que se repite en diversas legislaciones americanas. El art. 3, inc. 1, del Cd. de Comercio contiene el precepto genrico: la compra y permuta de cosas muebles, hecha con nimo de venderlas, permutarlas o arrendarlas en la misma forma o en otra distinta y la venta, permuta o arrendamiento de esas mismas cosas. Sin embargo, no son actos de comercio la compra o permuta de "objetos destinados a complementar accesoriamente las , operaciones principales de una industria no comercial". En el derecho nacional, no cualquier adquisicin de una cosa

mueble es acto de comercio. Para que lo sea, deben darse las siguientes circunstancias: a) un acto de adquisicin (la ley emplea un trmino genrica) a ttulo derivado; b) a ttulo oneroso (excluye la gratuidad); c) de una cosa mueble o de un derecho sobre ella (la interpretacin, seala que ser un derecho personal o real sobre cualquier bien)73; d) con nimo de lucrar con su enajenacin (basta la intencin especulativa, se cumpla o no la enajenacin posterior). Esta enumeracin contiene la regla legal y la interpretacin jurisprudencial y doctrinaria. La norma del art. 8, incs. 1 y 2, del Cd. de Comercio, en materia de compraventa, tiene los lmites que le seala el art. 452 del Cdigo: Art. Jf52. - No se consideran mercantiles: 1) Las compras de bienes races y muebles accesorios. Sin embargo, sern comerciales las compras de cosas accesorias al comercio, para prepararlo o facilitarlo, aunque sean accesorias a un bien raz. 2) Las de objetos destinados al consumo del comprador, o de la persona por cuyo encargo se haga la adquisicin. 3) Las ventas que hacen los labradores y hacendados de los frutos de sus cosechas y ganados. 4) Las que hacen los propietarios y cualquier clase de persona, de los frutos y efectos que perciban por razn de renta, dotacin, salario, emolumento u otro cualquier ttulo remuneratorio o gratuito. 5) La reventa que hace cualquier persona del resto de los acopios que hizo para su consumo particular. Sin embargo, si fuere mayor cantidad la que vende que la que hubiese consumido, se presume que obr en la compra con nimo de vender y se reputan mercantiles la compra y la venta. La cosa adquirida puede retransmitirse en el mismo estado o despus de darle otra forma de mayor o menor valor; es decir, tras el sometimiento a alguna transformacin de tipo industrial (y en nuestra opinin, aun la modificacin que se realiza artesanalmente). Expondremos estas previsiones legales en sucesivos apartados. a) la adquisicin. El concepto se simplifica en derecho mercantil as: "compra para revender"; y la reforma de 1889 sustituy la nocin de "compra" por la de "adquisicin". No se trata de "compra", sino de "adquisicin", palabra genrica que emplea la ley positiva vigente, y que segn Siburu74, debe interpretarse como cualquier aumento del patrimonio de una persona: la incorporacin a l de cosas y derechos. Con criterio ms restringido, enseaba Segovia76 que la adqui-

sicin puede darse por compra, cesin, permuta, locacin, sociedad, mutuo, adems de los contratos innominados. Se adquiere, dice Siburu, no slo en propiedad, como sostena Segovia, sino tambin por medio de hechos que pueden ser o no jurdicos: contrato, herencia o legado, apropiacin, especificacin, accesin, prescripcin, tradicin y aun en casos de hechos que constituyan delitos o cuasidelitos76. Halperin y Fontanarrosa limitan el precepto a la adquisicin originaria, ya que al exigirse ttulo oneroso slo puede hacerse referencia a ella, no a la derivada, como son, por ejemplo, la ocupacin y la accesin77. Coincidimos con ellos. Por su parte, Romero78 limita la nocin de adquisicin: debe ella ser contractual, derivada y a ttulo oneroso, quedando fuera del precepto las adquisiciones originarias, las no contractuales y las contractuales a ttulo gratuito. Antes de analizar esta opinin, que no compartimos totalmente, veamos el concepto genrico de adquisicin patrimonial. Fontanarrosa explica con acierto79 que la adquisicin se refiere a los derechos, y supone la incorporacin de stos al patrimonio de su titular, ya que, en rigor, el patrimonio no es un conjunto de objetos o cosas sino un conjunto de relaciones jurdicas (derechos y obligaciones). As, lo que se transmite o adquiere es el derecho que recae directamente sobre la cosa (derecho real), o el derecho de exigir una prestacin determinada con referencia a una cosa o a un servicio (derecho personal). Fontanarrosa80, en cambio, limita el precepto slo a las adquisiciones contractuales y en propiedad, criterio que no compartimos. Para nosotros, la idea de adquisicin es amplia, aunque limitada por la exigencia de onerosidad; mientras sta exista, no habr necesidad de que ella sea siempre a ttulo de dueo, ya que hay otra forma posible de adquisicin onerosa (v.gr., derechos personales, tenencia). La jurisprudencia ha interpretado, por ejemplo, que tambin se halla comprendida la locacin de muebles81. Con Fontanarrosa y Romero disentimos, adems, en considerar que la adquisicin a la que se refiere el inciso deba estar limitada solamente al mbito contractual. El acto jurdico, categora ms amplia que la de contrato, puede ser oneroso82 y el fundamento de distinguirlos en bilaterales y unilaterales es distinto del criterio legal empleado en materia contractual83.

La comunicacin de la resolucin de un contrato en el que se ha establecido un pacto comisorio expreso, no es un contrato, sino un acto jurdico, e importa la adquisicin de un derecho y tambin supone onerosidad, en los trminos de la ley comercial; si se puede ver objetivamente en el acto la intencin de retransmitir los derechos que se recuperan, el supuesto legal mercantil quedara configurado. b) A ttulo oneroso. Para el inc. 1 debemos tener en cuenta la expresin "a ttulo oneroso", que exige la ley; se excluyen las adquisiciones gratuitas (donacin, herencia). La intencin de especular se presume en derecho comercial84. Es decir, tiene que haber onerosidad en la prestacin, segn el concepto jurdico de ella: la onerosidad se entiende que existe cuando las partes asumen obligaciones recprocas, de modo que se promete una prestacin a cambio de otra; puede ser o no dinero (p.ej., se admite la permuta como acto de comercio encuadrable en el art. 8, inc. 1). Se excluyen el comodato, el depsito gratuito y la donacin. No parece justificarse la opinin de Siburu, a quien sigui Fontanarrosa, que restringe el inciso slo a los contratos, diciendo que la onerosidad slo es posible en los pactos o contratos86, citando el art. 1173 del Cd. Civil; remitimos a lo sealado en el pargrafo anterior. Como all indicamos, nos parece aceptable excluir a los actos jurdicos gratuitos, mas no a los onerosos que no son contratos. Por otra parte, el criterio legal de no admitir como mercantil la adquisicin gratuita, tambin debera revisarse, porque, a nuestro entender, el elemento esencial caracterizante es la idea especulativa. Hay casos en que ciertos bienes muebles son recibidos por donacin y se los revende; ms, a veces, se busca esa donacin -que puede ser peridica- para ejercer el comercio, revendindolos (sea en igual estado o previa una cierta elaboracin o mejoramienta). Es el supuesto de quien retira objetos de descarte que el propietario no desea vender, y despus de cierto tratamiento los vende (p.ej., material sobrante en algunas labores industriales, como recortes, retazos, materiales que para ciertas actividades son residuos sin valor, etctera). Cuando el bien tiene cierto valor, se revende a menor precio (v.gr., ropa con fallas de confeccin), pero entonces el origen ya no es una donacin. No obstante lo dicho, estas operaciones de procedencia gratuita no encajan en la defini-

cin legal, y tenemos que descartarlas por ahora sin perjuicio de considerarlas en alguna futura reforma, ya que cumplen esencialmente una actividad mercantil. La exigencia de ttulo oneroso, limita tambin, como hemos visto, el criterio jurdico de adquisicin, al excluir la originaria. c) cosa mueble. De conformidad con el inc. 1, en nuestro derecho mercantil se descartan los inmuebles, a diferencia del francs, que legalmente los ha incorporado. Pese a lo dicho, advertimos en la diaria vida mercantil que la operacin especulativa sobre inmuebles es frecuente; algunos hacen de ella su profesin habitual. De ah que sea necesaria una ampliacin legislativa. Creemos que han cesado las causas histricas de tal exclusin. En su Proyecto, Segovia aceptaba como mercantil la compra y la venta de cosas inmuebles cuando se hicieran con el propsito de una especulacin comercial86. Aquel jurista argentino presentaba en el ao 1892 diversos argumentos, parte de los cuales poseen notable actualidad. Para Segovia era la razn la que indicaba que quien compra bienes races para especular con ellos, quien edifica un terreno vaco para vender las fincas, quien adquiere un terreno pantanoso para mejorarlo y revenderlo, ejecuta una operacin de igual naturaleza que la que realiza el que compra lana para venderla hilada87. "Cosa mueble" se refiere al concepto de coso en sentido amplio, dada la naturaleza del derecho mercantil y sus instituciones. As opinan Halperin88 y Anaya89, recordando este ltimo la unanimidad de la doctrina. Segovia daba ejemplos: semovientes, ttulos, acciones y, en general, "toda mercadera". Siburu aade: agua y gases contenidos en recipientes y aun la energa elctrica90. Fontanarrosa habla de cosas muebles, corporales e incorporales91, en tanto que Romero recuerda la prelacin del Cdigo de Comercio al Civil y el origen de los arts. 8, inc. 1 (Cdigo de Portugal, francs y de Wrttemberg), y 451 (Cdigo de Brasil, espaol de 1829 y el fragmento 1390 de la obra de Mass)92. De este modo, la nocin de cosa fue elaborada con un criterio amplio en el derecho comercial, ratificado ms adelante, cuando se reform en 1889 el Cdigo de Comercio; entonces se agreg la mencin del "derecho sobre ella", criticado en general por su imprecisin terminolgica. En el informe de la Comisin de Reformas de 1889 se seal

que "tratndose de cosas muebles, tanto stas como los derechos personales o reales que a ellas se refieren, pueden ser materia comercial... Agregamos a las cosas muebles los derechos sobre ellas, sean personales o reales, porque no estn comprendidas en la definicin de cosas y sin embargo pueden ser materia comercial". Bien sea teniendo en cuenta el origen y significado de la palabra cosa, equiparable a bien material o inmaterial, o atendiendo a la clara voluntad expresada por la reforma de 1889, no hay duda de que la definicin de cosa emergente del sistema civil (arts. 2311 y 2312, Cd. Civil), resulta ms restringida en el campo de los derechos reales, que en nuestra materia. La nica intencin apreciable de Vlez y Acevedo fue oponer este concepto al de cosa inmueble, que desearon excluir expresamente93. Halperin cita la jurisprudencia que ampla el concepto de cosa, y las precisiones de los arts. 953, 1335 y 2391 del Cd. Civil, as como la nota al art. 1327 del mismo Cdigo94. Del anlisis de estas disposiciones concluimos que en el sistema civil, la expresin cosa no se ha utilizado unvocamente, ya que el criterio ms amplio posible de ella es el que corresponde al art. 8, inc. 1, del Cd. de Comercio. La jurisprudencia nacional ha admitido siempre un criterio amplio para interpretar el significado de la palabra cosa en la norma legal que comentamos96. Recuerda Anaya otros casos en que se consider acto de comercio: la cosa puede ser inmueble para el enajenante y mueble para el adquirente, como en el supuesto de los inmuebles por accesin moral del art. 2316 del Cd. Civil; puede ser un inmueble adquirido como cosa mueble futura, como, por ejemplo, el edificio que se compra para especular con los materiales provenientes de su demolicin; o un inmueble para el adquirente comprado como cosa accesoria al comercio, para prepararlo o facilitarlo, de acuerdo con el art. 452, inc. 1, del Cd. de Comercio. Si el mueble adquirido es un bien registrable (v.gr., automvil) la operacin ser mercantil si se cumplen las dems condiciones del inciso96. Para la adquisicin, sern aplicables coordinadamente las reglas legales que correspondan del derecho comn. Si una sociedad comercial regular se dedica a la compra y venta de inmuebles, no por ello transforma los actos civiles que realiza, en mercantiles, porque las sociedades pueden operar con toda clase de actos97. Pero a estos actos civiles se les aplicar el dere-

cho civil o comercial segn corresponda. El trabajo humano no es cosa mueble: es actividad humana, susceptible de contratacin, pero inseparable de la persona que lo presta98. Como sealamos ms arriba, en nuestro derecho comercial no cabe extender el criterio a los inmuebles, aunque la adquisicin de ellos se haga en forma onerosa y con la intencin de enajenarlos99. Con acierto seala Halperin que la exclusin del precepto se refiere solamente a la adquisicin y enajenacin de inmuebles pero no a los dems contratos que puedan referirse a un inmueble (remate, corretaje). En efecto, se trata de contratos mercantiles incluidos en el art. 8, inc. 3i00. Una excepcin aparece en el caso de los inmuebles por accesin, contenida en el art. 452, inc. 1, parte 2a, del Cd. de Comercio. 1) es CONVENIENTE EXTENDER LEGISLATIVAMENTE EL PRECEPTO A la adquisicin onerosa de inmuebles? Parece opinar que s Halperin, ya que para l la realidad econmica contempornea est reida con un criterio restrictivo; pero de acuerdo con la ley positiva, opina que no es posible extender el supuesto normativo, ni aun en el caso de que la adquisicin del inmueble se haga para revenderlo mediante una organizacin empresaria (edificar en terrenos propios o adquiridos para vender en unidades en propiedad horizontal o subdividir terrenos en lotes para su enajenacin)101. Por su parte, dice Fontanarrosa que basta que la cosa sea mueble para el adquirente, aunque desde otros puntos de vista sea ella inmueble. Ejemplifica: la compra de una casa para especular con los materiales provenientes de su demolicin, la compra de un bosque para talar los rboles y venderlos cortados102. La jurisprudencia ha sido vacilante103. Aparte de algunos fallos aislados, que no siempre se expidieron en sentido coincidente, se pueden citar dos precedentes, pero que son ya muy antiguos. El primero es el plenario de las Cmaras de la Capital, en autos "La Cattiva" de 1914104, por el cual se estableci: "Los constructores de obras, aunque pongan adems de su trabajo los materiales necesarios para su ejecucin, se encuentran sometidos a la legislacin civil". El segundo plenario es el de las Cmaras Civiles y Comercial de la Capital, que se expidi en 1928 en el concurso de Cayetano Alfano e hijo106, sentando la siguiente jurisprudencia: "las empresas

de construcciones realizan actos de comercio y se hallan sometidas a la jurisdiccin mercantil, salvo cuando se limitaren a la direccin tcnica y vigilancia de las obras, corriendo el dueo con la adquisicin de materiales y pago de jornales". En general, con el caso "Alfano" se modific el criterio anterior. Es hoy obligatorio ese plenario? En nuestra opinin no lo es, sin perjuicio de que su jurisprudencia pueda citarse, pese a la notoria obsolescencia del criterio adoptado entonces. La jurisprudencia plenaria emana del recurso de inaplicabilidad de ley, que segn Palacio106 es un remedio procesal "frente a la contradiccin existente entre la sentencia pronunciada por una Sala de una Cmara Nacional de Apelaciones y la doctrina establecida por alguna de las Salas del mismo tribunal en los diez aos anteriores a la fecha del fallo que se impugna", que tiene por objeto obtener una suerte de casacin, es decir que la Cmara reunida en pleno fje una doctrina legal nica, debiendo todos los camaristas volver a exponer su opinin sobre el tema. Pese a que el art. 303 del Cd. Proc. Civil y Com. de la Nacin indica que la sentencia plenaria es obligatoria para la Cmara y los jueces de primera instancia respecto de los cuales aqulla es tribunal de alzada, el art. 288 de ese mismo Cdigo limita la procedencia a cuando haya contradiccin legal respecto de pronunciamientos de una antigedad no mayor de diez aos. Volvemos a la pregunta anterior: es aceptable hoy el criterio de excluir la adquisicin onerosa de inmuebles realizada con nimo de restransmitir el bien? Las razones que histricamente justificaron la exclusin han desaparecido actualmente. Diversas legislaciones comenzando por la originaria francesa, han modificado el criterio y aceptan incluir, en determinadas condiciones, los inmuebles107. La doctrina en general de lege ferenda aconseja esa extensin 108, a la que nos adherimos, por considerar que lo esencial para caracterizar esta figura jurdica, es la intencin especulativa, no la cosa sobre la cual ella recae. No obstante, en nuestra ley actual nos parece un obstculo definitivo la clara redaccin del inciso. No cabra cambiar por va interpretativa el precepto de manera alguna, ni siquiera utilizando el criterio de empresa, el cual, en nuestra opinin, ha sido equivocadamente extendido por la jurisprudencia. 2) la COMPRA DE UN ESTABLECIMIENTO MERCANTIL ES ACTO DE

comercio? Como es sabido, algunas legislaciones, como la paraguaya, incluyen expresamente este caso. Recuerda Romero109 que los establecimientos comerciales pueden ser objeto de varias operaciones que sern o no mercantiles segn los casos. Para este autor, ser mercantil la adquisicin de un fondo para explotarlo (art. 452, inc. 1, Cd. de Comercio); cuando se lo arriende con el mismo fin; si se lo adquiere para alquilarlo o revenderlo; y tambin lo ser cuando se adquiera el fondo de comercio para liquidarlo a fin de evitar la competencia. Entiende Romero que el acto es civil si se adquiere el fondo de comercio con la intencin de obsequiarlo; pero contradictoriamente, admite la aplicacin de la ley mercantil para regular el acto. En nuestra opinin, en todos los casos habra acto de comercio. La antigua doctrina, en general, acepta que el acto de transferencia de un establecimiento mercantil es de comercio110; la influencia de la opinin de Fontanarrosa ha contribuido a reconocer que hay que estudiar la intencin del adquirente m. La jurisprudencia, por su parte, es vacilante. Tal vez el error provenga de pretender incluir el acto en el art. 8, inc. 1, que alude a la intencin del adquirente, as como de la restrictividad emergente del art. 452, inc. 1, del Cd. de Comercio. En nuestra opinin los actos de compra, venta, locacin, etc., perfeccionados con referencia a un fondo de comercio, son mercantiles, pese al silencio de la ley 11.867 y del Cdigo de Comercio. Lo son, porque a ellos se les aplica, sin duda, la ley comercial, los preceptos sobre el espritu de la ley mercantil, la analoga y los principios informantes. Si el tema no encaja en el inc. 1 del art. 452, habr que tener en cuenta que la ley 11.867 integra implcitamente el sistema comercial. Ella prev el modo de transmisin de un establecimiento mercantil en marcha; ella indica los elementos que lo componen. Aqu es aplicable el art. 8, inc. 11: "los dems actos especialmente legislados en este Cdigo". El acto es de naturaleza mercantil, porque recae sobre una unidad de explotacin unipersonal comercial. No puede importar la intencin de las partes; aqu opera la analoga, el espritu de la ley mercantil y sus principios informantes, que nos llevan a nuestra disciplina, cualquiera que sea el destino final del negocio cumplido. d) O de un derecho sobre ella. Dice Halperin112 que la expresin no alcanz a traducir lo que el legislador pretendi, "atento

a los textos correlativos de los arts. 450 y 451"; los derechos sobre las cosas son los reales y para los muebles, seala Halperin, el ms importante es la prenda, prevista por el Cdigo en el art. 8, inc. 10, cuya enajenacin no es posible sin el crdito que la garantiza y del que es accesorio. En contra de este agregado de la Comisin de Reformas de 1889, se pronunci Segovia113 porque contrariaba los arts. 2318 a 2322 del Cd. Civil, sin reparar en la excepcionalidad de la expresin "cosa" en nuestra disciplina. Recuerda Anaya que Fontanarrosa propuso en el I Congreso Argentino de Derecho Comercial la modificacin del inc. 1, para que se refiera a "cosas muebles y derechos", frase que permitira una clara comprensin legal de todos los derechos posibles, incluso los intelectuales, que no son "derechos sobre la cosa"114. De todas maneras, la doctrina y la jurisprudencia les ha dado una interpretacin amplia, entendindose comprendido todo derecho real o personal de contenido patrimonial referente a una cosa, debiendo tenerse en cuenta que este ltimo concepto debe interpretarse de modo amplio, como lo hemos sealado antes. e) para lucrar con su enajenacin. La adquisicin onerosa de la cosa mueble debe hacerse: "para lucrar con su enajenacin" (art. 8, inc. 1); este fin trasciende al inc. 2, ya que en ste se lee: la "transmisin a que se refiere el inciso anterior". Plante Segovia tres observaciones: 1) que el vocablo "especulacin" que utiliz en su Proyecto, era preferible al de lucro, que significa obtener una ganancia o ventaja, mediata o inmediata, evitar una prdida o una mayor prdida; as, el acto puede dar prdida sin dejar de ser mercantil; 2) con la palabra "enajenacin" no queda comprendida la permuta, el arriendo o subarriendo que pueden ser actos de comercio; prefiere "transmisin", trmino que integra el inc. 2; 3) la adquisicin de cosas accesorias a un comercio, para prepararlo o facilitarlo, es comercial, aunque sean accesorias a un bien raz (art. 452, inc. la)116. Entenda Siburu116 que deban unirse la intencin de enajenacin posterior con la de lucrar, pues as surga de la ley positiva; ambas intenciones sern, para este autor, causa determinante y principal de la adquisicin117. El sentido de la palabra "lucro" debe interpretarse, como lo sealan Fernndez y Gmez Leo, en sentido amplio, no simplemente el acto de obtencin de una ganancia especfica directa e inmediata.

Siguiendo a autores nacionales y extranjeros, caracterizan el lucro como "intencin de especular", "el propsito genrico de obtener un provecho, una ventaja o una ganancia, mediata o inmediata, o evitar prdidas o una prdida mayor a la previsible si no se realizara la adquisicin y enajenacin de marras"118. As, especula un comerciante o industrial cuando adquiere un establecimiento mercantil para cerrarlo, una determinada mercadera para venderla bajo su costo o, como dice Zavala Rodrguez119, para sostener el precio del producto en el mercado. Y aun se ha ido ms lejos: una venta para procurarse efectivo rpidamente en una situacin de iliquidez120. Ser el juez quien en cada caso deber evaluar las circunstancias que rodean a una operacin que no resulte acto objetivo de comercio en virtud de otras normas y determine si existe o no esa intencin lucrativa caracterizante. En nuestra opinin, el artesano adquiere pensando en un lucro despus de transformar el producto; de ah surge la comercialidad de ese acto121. Las asociaciones o sociedades civiles, si adquieren para obtener un lucro con la reventa, realizan actos de comercio. La adquisicin de envases por parte de los productores agrcolas o ganaderos, con la intencin de utilizarlos en la entrega de sus productos, es mercantil, no slo por aplicacin de este inciso, sino tambin en base a la solucin del art. 7 del Cd. de Comercio122. Al adquirir la cosa, habr que demostrar -llegado el caso- el inters lucrativo, de ganancia o de especulacin, para que el acto pueda ser considerado mercantil. La intencin de lucrar es subjetiva, pero ella debe surgir objetivamente, pues de otro modo no se la podra probar. De ah que tengan gran importancia las presunciones de artculos como el 5 y el 32, por ejemplo. No bastar, por tanto, la mera intencin, sino la naturaleza del acto y la conducta previa, coetnea y posterior, de quien lo realice. En otras legislaciones, como por ejemplo, los antiguos Cdigos de Italia, Alemania y Francia, no se exige ese "nimo de lucro": basta la intencin de revender. En la nuestra, en cambio, esta exigencia es legal, aunque la interpretacin debe ampliarse al concepto de lucratividad o beneficio, que podr ser directo o indirecto. En caso de posible duda, el interesado puede hacerlo constar en el contrato, lo cual constituir una presuncin iuris tantum.

1) cundo TIENE QUE EXISTIR EL PROPSITO DE LUCRO? los aUtores discrepan: unos dicen que debe existir objetivamente al celebrarse el contrato123 y otros que sera suficiente incluso el propsito posterior. En realidad, se trata de una cuestin fctica, que no tendr importancia mientras no se la controvierta o el contrato haya de ventilarse total o parcialmente en juicio. Slo entonces se podr sostener la comercialidad del acto, y tal afirmacin, como cualquier otra que constituya la causa petendi, deber ser probada. La onerosidad de los negocios comerciales es un principio informante de relativa apreciacin124; no obstante, esta clase de actos de comercio la imponen de modo esencial. Respecto de "enajenacin", tambin Siburu126 considera que el trmino es restringido, porque "el acto de enajenar es un acto de transmisin de la propiedad y dems derechos reales, pero no de derechos personales". La palabra -concordamos con Siburu- hay que tomarla en sentido amplio, pues tal fue la intencin del legislador, conservando el acto su comercialidad, aunque la intencin sea de enajenar a ttulo no traslativo de dominio, como ocurre cuando se adquiere una cosa para locarla o prestarla a ttulo oneroso. 2) es NECESARIO QUE LA ENAJENACIN POSTERIOR SE CUMPLA INEXORABLEMENTE? A nuestro modo de ver, si ella no se realiza, la adquisicin llevada a cabo con esa intencin, es igualmente mercantil, aplicndose la legislacin pertinente. La intencin de enajenar debe manifestarse, para Siburu126, junto a la de lucrar y contemporneamente a la adquisicin127. f) en EL MISMO ESTADO O DESPUS DE TRANSFORMARLA. Muchos autores opinan que este inciso se refiere a la actividad industrial. La cosa adquirida puede ser materia prima, un producto semielaborado o hasta uno elaborado. Cuando la ley seala "sea en el mismo estado que se adquiri o despus de darle otra forma de mayor o menor valor", indica no solamente que esta actividad transformadora puede ser mercantil, sino que imperativamente lo es. La ley se refiere al proceso entre el primer acto de comercio (inc. 1) y el segundo (inc. 2), que puede ser de simple intermediacin o de produccin, aditamento o transformacin. Dice Satanowsky que entre la cosa adquirida y la transmitida debe haber una vinculacin objetiva, aunque no cuantitativa. Otros

autores discuten hasta qu punto se puede variar la cosa incluso cuantitativamente. Pensamos que si el Cdigo no distingue, tampoco debe hacerlo el intrprete. La actividad productora queda completamente incluida: por una parte, el acto de manufactura aislado, por lo que, en nuestra opinin, tambin se incluye la transformacin que realiza el artesano, ya que cumple con los requisitos previstos por la norma legal, sean sus actos aislados o repetidos. En cuanto a la gran industria, adems puede hallarse una referencia legal en el inc. 5, al que nos referiremos en su oportunidad. 90. "la TRANSMISIN A QUE SE REFIERE EL INCISO ANTERIOR" (inciso 2). - Este inciso no exista en el Cdigo original: fue incorporado con la reforma de 1889. Agudamente objeto Segovia128 la diferencia existente en los incs. 1 y 2 entre las palabras enajenacin (ms restringida) y transmisin (ms amplia). Una vez cumplida la adquisicin con un fin especulativo, ste debe concretarse; Siburu129 ensea que, aunque se trate de actos distintos, constituyen un solo proceso econmico que se inicia en uno y termina en el otro. De ah la importancia de esa transmisin posterior, que es un acto jurdico tpicamente mercantil; por esa misma razn no son mercantiles las ventas indicadas en el art. 452, incs. 3 y 4, del Cd. de Comercio130. No es necesario que tal transmisin se opere inmediatamente, ni hay plazos para ello. En el comercio existen mercaderas que no son fcilmente vendibles o que el paso del tiempo las torna inadecuadas para obtener un lucro (v.gr., ropa fuera de moda). Recuerda con razn Romero131 que es frecuente que la reventa se realice en el mbito mercantil antes que la compra, lo cual no empece a la comercialidad del acto132. Segovia critica el trmino "transmisin" por encontrarlo no jurdico133. De todos modos, su significado debe entenderse en sentido jurdico amplio, incluyndose, por ejemplo, la transmisin del uso134. Si el mercader decide no retransferir lo adquirido, no opera el inc. 2, pero ello no empece a la perfeccin del inc. 1. No es necesaria la onerosidad, porque el comerciante puede revender la cosa a menor valor: por ejemplo, para propaganda, promocin de ventas136, etctera.

Si el empresario la consume, variando su idea inicial, permanece la adquisicin como acto de comercio; el acto futuro de retransmisin no tendr efecto. La cosa transmitida seguir siendo un mueble en la mayora de los casos; si pasa a integrar un inmueble, se aplican las reglas civiles. Por otra parte, podra incorporarse a un mueble registrable, en cuyo caso el rgimen ser este ltimo. 91. "toda OPERACIN DE CAMBIO, BANCO, CORRETAJE O REMATE" (inciso 3). - Este inciso, a diferencia del primero, permanece con idntica redaccin a la que tuvo cuando formaba parte del art. 7 del Cd. de Comercio para el Estado de Buenos Aires. La palabra "toda" alude claramente a cualquier acto jurdico o contrato que pueda encasillarse en este inciso. El trmino "operacin", que precede a la enumeracin de l, ha querido ser deliberadamente ms amplio que si se hubiese dicho "acto jurdico" o "contrato", aunque paralelamente se cae en una falta jurdica de precisin. Hay que tener presente, por tanto, que "operacin" aqu puede entenderse en un sentido amplio, comprensivo de hechos y actos jurdicos y tambin de contratos en los cuales aparezca el cambio, el negocio bancario, el corretaje o un acto de subasta pblica o remate. a) cambio. El cambio de plaza a plaza y el realizado en la misma plaza, tienen tanta antigedad como el derecho comercial mismo. Se generaliza en las comunas italianas y en las ferias y mercados del centro de Europa durante la Edad Media, en donde los cambistas (campsores) y comerciantes intercambian monedas de distinto origen, obteniendo una utilidad con las diferencias. El cambio convive en esa poca con los tradicionales negocios mercantiles: la compra para revender, el trueque, el mutuo (limitado entonces por principios religiosos que condenaban la usura), ciertos negocios bancarios y la utilizacin de papeles de comercio. El cambio de moneda poda realizarse en el siglo XIII entre diversas plazas o directamente; en el primer caso se utiliz en la poca medieval el contrato de cambio, cuyo origen es el diverso rgimen monetario existente entre varias ciudades, que importaba permuta o trueque de moneda. El contrato de cambio, celebrado formalmente y redactado por un notario ante testigos, contena dos elementos: el reconocimiento de la deuda, llamado clusula valuta, y la promesa de pago. El contrato iba acompaado por una carta mediante la cual el

banquero o cambista encargaba a una tercera persona que realizara el pago en el lugar y poca que se indicaban. En nuestro Cdigo de 1862 se legisla sobre el contrato de cambio en los arts. 589 a 597, que fueron derogados el ao 1963 por el decr. ley 5965. Histricamente, la letra de cambio no es otra cosa que la carta, en forma simple y cada vez ms depurada, abandonndose la prctica del riguroso contrato de cambio notarial, y perfeccionada la misiva merced a la labor tcnico-jurdica volcada al instituto a partir del siglo XVII. El cambio trayecticio, originado en el contrato de cambio, sufre diferentes transformaciones, hasta llegar a perfeccionar un instrumento de crdito que por algunos aos ser til: la letra de cambio. Ella fue primero instrumento del contrato de cambio, despus instrumento de pago (perodo francs) y ms adelante ttulo de crdito (a partir de la formulacin jurdica germana), modalidad con la cual integr la legislacin unificada existente en un gran nmero de pases. En la actualidad es el desarrollo de esta institucin el que permite utilizar la letra de cambio, como resultante de otros negocios diversos: venta, mutuo, permuta, crdito. Recuerda Fontanarrosal36, acertadamente, que la moneda, independientemente de su funcin de medio de pago, puede ser objeto directo de operaciones mercantiles. Siguiendo a Carvalho de Mendonca, a Franchi-Pagani y a Fontanarrosa, opina Anaya137 que el cambio, "es el trueque de una moneda por otra de distinta especie", operacin que se realizar en la misma plaza o en plazas distintas. Enseaba Segovia138, a quien sigui despus la doctrina, que eran dos las operaciones posibles: el negocio del cambista, llamado tambin cambio manual, por el cual se cambian monedas metlicas o de papel, nacionales o extranjeras, por otras monedas. Y por otro lado, existe un cambio que es una remisin de fondos de una plaza a otra o dentro de la misma plaza. Agregaba, que el cambista compra para revender y por ello lo consideraba incluido en el inc. 1 del art. 8. De la misma opinin participa Fontanarrosa139 y van ms lejos Fernndez y Gmez Leo, al sostener que la operacin es mercantil cuando la realiza un cambista profesional140. Siburu141 observ con agudeza que puede cambiarse moneda nacional por moneda nacional y que este cambio,

que habitualmente se realiza por comodidad, no constituye acto de comercio. S lo es para este autor argentino, la compra de oro para especular. En nuestra opinin toda operacin de cambio es mercantil, independientemente de las personas que intervengan y de la modalidad que se adopte. El cambio de moneda es un trueque, por el cual se procura una utilidad, que es la diferencia entre la compra y la venta142; para Fontanarrosa, en vez de trueque o permuta, puede considerarse en ocasiones compraventa143. Es necesario que se cambie con la intencin de especular o lucrar con su posterior enajenacin? Expone Anaya144 sus dudas, pero creemos que la respuesta negativa se impone: la adquisicin onerosa de una cosa mueble para lucrar con su enajenacin pertenece a la figura abierta del art. 8, inc. 1. En el inc. 3 la ley utiliza la palabra "toda", para referirse a los actos jurdicos de cambio. Por lo tanto, aun el cambio no especulativo es, para nuestra ley, un acto de comercio, ya se lo realice con igual o con diferente moneda. El cambio de moneda nacional por extranjera est severamente controlado por el Estado, el cual, desde hace tiempo, ha establecido diversos regmenes cambiarios. Existen empresas especialmente autorizadas para operar en cambios, que se hallan reglamentadas por su objeto. La otra variedad de cambio que este inciso comprende, es la operacin que tiene por objeto suministrar dinero a una persona en otro lugar, distinto del contrato (cambio trayecticia)145 o, como ensea Zavala Rodrguez146, "la entrega por un tercero, mediante un valor prometido o entregado, de una suma de dinero en favor del contratante" (aqu se admite el negocio en la misma plaza). Lo llama Anaya147 cambio trayecticio, indirecto o local, y siguiendo a Van Ryn, dice que es el que tiene por objeto "operaciones sobre monedas efectuadas en una plaza para obtener el contravalor, en la misma o diferente moneda, en otra plaza". El Cdigo de Comercio regulaba tpicamente el contrato de cambio en los arts. 589 y ss., texto que fue reemplazado por el decr. ley 5965/63, ratificado por ley 16.478, referente a la letra de cambio y el pagar. Opina Siburu que el inciso se refiere a ambas clases de cambio 148, pero para l, es necesario que las dos se refieran a monedas, porque "si alguna de las prestaciones de los contratantes fuese otra

cosa, el contrato sera entonces de compraventa, de permuta o de cesin, siendo entonces comerciales o no, segn lo dispuesto por otros incisos"149. Con referencia a la opinin de Segovia, que entenda suficientemente incluida esta clase de cambio en el inc. 4, hay que sealar que si bien en general el cambio trayecticio se realiza corrientemente mediante la utilizacin de papeles de comercio, sta es slo una forma de hacerlo160, interpretacin que persiste ahora, aunque ya no tengan vigencia los arts. 591 y 590 del Cd. de Comercio. Hoy en da, suprimida la regulacin del contrato de cambio, este contrato es ms amplio desde el punto de vista jurdico: pueden o no utilizarse papeles de comercio o realizarse mediante envos en efectivo o giros. El acto puede llevarse a cabo entre plazas distintas o en un mismo lugar geogrfico mediante la intervencin de tres personas, una de ellas mediadora en el negocio. La otra libre actividad cambiara ya no lo es en el pas, puesto que, con algunas excepciones temporales, el sistema del cambio de moneda, en nuestro territorio y despus hacia el extranjero, ha sido reglamentado en forma rgida, con apoyatura de normas penales. En 1929, por decisin del gobierno de Yrigoyen, se decret la inconversin, mudndose as el rgimen establecido en 1899 por la llamada ley de conversin. En 1931 se establece en la Argentina el control de cambios, referente a transacciones con moneda extranjera, el que con variantes y perodos de relativa libertad, perdurara hasta nuestros das. El sistema cambiario argentino es, ciertamente, complejo. Trazaremos aqu las lneas fundamentales concernientes a esta materia, sin pretender realizar un estudio a fondo en el cual indudablemente entrara buena parte del derecho econmico argentino. La ley 19.359, sancionada el 10/12/71, estableci el rgimen penal de cambios, reuniendo y clasificando las normas dispersas que existan hasta entonces. El artculo primero es muy claro en cuanto al bien jurdico protegido; implica admitir que es el Estado el que regula el rgimen de cambios y autoriza a ciertas entidades para esta operatoria. El art. 1 de la ley 19.359 dice as: Sern reprimidas con las sanciones que se establecen en la presente ley: a) Toda negociacin de cambio que se realice sin intervencin de institucin autorizada para efectuar dichas operaciones.

6) Operar en cambios sin estar autorizado al efecto. c) Toda falsa declaracin relacionada con las operaciones de cambio. d) La omisin de rectificar las declaraciones producidas y de efectuar los reajustes correspondientes si las operaciones reales resultasen distintas de las denunciadas. e) Toda operacin de cambio que no se realice por la cantidad, moneda o al tipo de cotizacin, en los plazos y dems condiciones establecidos por las normas en vigor. f) Todo acto u omisin que infrinja las normas sobre el rgimen de cambios151. No solamente el simple cambio de monedas est regulado por esta ley primitiva, sino tambin la falsa o errnea liquidacin de exportaciones o importaciones (compraventas internacionales) que se realiza con diversas cotizaciones. A tal efecto, la ley prev un rgimen de estimacin de oficio y una presuncin de entendimiento o vinculacin econmica entre el exportador o importador del pas y el importador o exportador del extranjero. Es el Banco Central de la Repblica Argentina, el que tiene a su cargo la fiscalizacin de las personas fsicas y jurdicas que operen en cambios (art. 5, ley 19.359). El Banco Central investiga, formando un sumario, y despus aplica la sancin que corresponda, recurrrible ante la Cmara Nacional de Apelaciones en lo Penal Econmico. b) banco. Para Segovia, el inciso se refera a la emisin a la que tenan derecho en aquella poca algunos establecimientos bancarios y al prstamo, el descuento, el depsito, el cobro de efectos de comercio (papeles de Comercio, la apertura de crdito, la cuenta corriente. Recordaba que los bancos son empresas comerciales y de las ms lucrativas162. Dejando de lado las enumeraciones que hacen Obarrio y Segovia, se pregunta Siburu153 qu hay que entender por operacin de banco. Observa que las operaciones de prstamo de consumo, mandato, depsito, comisin, prenda, etc., son contratos legislados por los Cdigos de Comercio y Civil y aisladamente no pueden existir como operaciones de banco. Antes de describir las operaciones bancarias (depsito, descuento, redescuento, prstamo, apertura de crdito o cuenta, emisin de billetes al portador, cobranzas, giros, cheques), afirma que las operaciones de banco se caracterizan por su funcin de conjunto y que en toda operacin bancaria parti-

cipa necesariamente un banquero o banco. Expone Siburu su criterio: las operaciones de banco se caracterizan por su naturaleza econmica y no por la ndole de las instituciones que las realizan; de ah que pueda efectuarlas cualquier persona: real o jurdica. "Pero para ello -sigue Siburu- es indispensable que esas operaciones sean practicadas por profesin, es decir, con nimo de hacerse 'banquero', pues slo as las operaciones de banco realizan su funcin mediadora entre la oferta y la demanda de capitales; ms propiamente, deben ser hechas por empresa, como lo dice Arcngel!, y por ello requerirn un establecimiento organizado (banca) que permita el ejercicio organizado regular, continuo y coordinado de las operaciones"164. En la doctrina extranjera existen autores que niegan tipicidad a las operaciones bancarias (De Biase) y otros que la sostienen (Bolaffa); diversa es la forma de incluir el tema en la legislacin comparada 156. Distingue Halperin156 entre operacin de banco y operaciones de los bancos, en virtud de dos argumentos: 1) aun segn el rgimen bancario, hay empresas que pueden realizar operaciones de banco sin ser bancos: p.ej., cooperativas de crditos, financieras; 2) los bancos realizan distintas operaciones que no caben dentro de la calificacin de operaciones de banco: administracin de propiedades, diversos servicios, como la custodia de ttulos, alquiler de cajas de seguridad, pagos y cobros por cuenta del Estado y de terceros. Para Halperin, la operacin de banco consiste en la intermediacin en el comercio de dinero: se recibe ste del pblico (depsitos) para prestarlo (prstamos, descuentos). Agrega que cuando el prstamo se realiza con dinero propio, no hay operacin bancaria167. Fontanarrosa, con mayor rigor y siguiendo a Grecco, recuerda que, en realidad, no hay interposicin en el cambio de crdito, ya que lo que se cambi es el goce de cosas fungibles contra el precio de ese goce158. Los negocios bancarios son para Fontanarrosa, principalmente, de intermediacin, en el campo de crdito propio, monetario, de contrapartida homognea; el tipo de crdito en que la separacin de las dos prestaciones recprocas que constituyen la operacin crediticia es consecuencia de un acto de voluntad de las partes contratantes, fundado sobre la confianza que una de ellas deposita en la otra, o que ambas, recprocamente, se otorgan y en el que tanto

la prestacin presente como la futura se refieren a una suma de dinero; fuera de este tipo el maestro santafesino piensa que los bancos realizan ordinariamente otras clases de negocios, "ms o menos vinculados con aqul"159. Parece admitir Fontanarrosa como tpica operacin de banco, junto a Bolaffo, la interposicin en el cambio de dinero (bajo la forma de interposicin en el crdita), tanto la realicen banqueros (o bancos) o particulares; si una persona recibe un prstamo de otra, para volver a prestarlo a una tercera, existir para este autor una operacin de banco, si el intermediario quiere lucrar con su enajenacin 160. Es cierta la observacin de Bolaffo referida a su legislacin y aplicable a la nuestra: la ley no habla de "bancos", "organizacin bancaria" o de "empresa bancaria". Son muy convincentes los argumentos que expone la doctrina, que distingue el banco como empresa, de las operaciones que l realiza. Creemos, no obstante, que una moderna interpretacin del inc. 3, debe referirse a la comercialidad de las operaciones, no slo a las cumplidas por bancos, sino a todas las consideradas de intermediacin financiera, entre las cuales se consideran fundamentales las que se refieren a la interposicin crediticia (de las cuales se distinguen las activas, en las que el banco es acreedor, de las pasivas, en las que es deudor) y las accesorias, tarea ampliatoria que han absorbido los bancos y otras entidades financieras. Es que, como ha dicho Ascarelli161, las llamadas operaciones de banca no dan lugar a negocios jurdicos de diversa ndole que los que corresponden al derecho comn: mutuos y depsitos son, en esencia, los mismos, tanto si se celebran en el mbito bancario como fuera de l. La "operacin de banco" supuestamente "tpica" que realiza un particular, debe incluirse en el concepto amplio del art. 8, inc. 1, o en algn otro acto o contrato comercial legislado (v.gr., mutua) o que resulte de una interpretacin analgica (v.gr., si un particular alquila a terceros cajas de seguridad)162. Los bancos realizan ciertos actos jurdicos o contratos que no por el sujeto actuante cambian su esencia. Si aparecen algunas connotaciones especiales, ellas son externas a la estructura del negocio, ya que provendrn de la especfica organizacin bancaria

(empresa para realizar sistemticamente ese tipo de negocios), del control que el Estado establece sobre esas entidades o de la mayor profesionalidad que es dable exigir a un banco. El concepto de operacin bancaria es ms amplio que el de contrato bancario y aunque ste especifique una ms exacta tipificacin jurdica, carece, como ha dicho Vicente Santos163 de la dinmica que permite acomodarla al quehacer real y a los aspectos tcnicos de la actividad, tan ntimamente ligados a ella. No es admisible la operacin de banco aislada, segn hace tiempo lo expresamos164, porque ella, si existe, adquiere la estructura jurdica propia de un contrato civil o comercial (mutuo, depsita), pero no ser una tpica operacin de banco165. Interviene fundamentalmente para que constituya la operacin de banco, la actuacin de una institucin organizada como empresa y destinada a cumplir con aquellos actos166. Como ha dicho Fargosi167, "esa posicin del legislador al formular diferenciadamente un supuesto de comercialidad, distinto de la de los contratos en que se 'concretaba, supone la aprehensin de una realidad que excede el mero marco del vnculo contractual por el cual se manifestaba, dando lugar, en cambio, a una problemtica particular, en cuya escena la figura de la banca, como denominacin generalmente aceptada de un sujeto que hace profesin de la intermediacin financiera, en forma organizada, en masa y con carcter profesional, adquiere caracteres dominantes, generando una situacin que requiere soluciones especiales y distintas, so pena de frustrar el sustrato econmico que explica la existencia misma de la actividad". En sntesis, en nuestro criterio, el inciso comprende, definiendo como actos de comercio, todas las operaciones que realice cualquier entidad financiera, segn las caracteriza la ley vigente, sean ellas privadas u oficiales168. 1) hay OTRAS REGLAS LEGALES REFERENTES A LOS CONTRATOS O A LAS OPERACIONES BANCARIAS EN NUESTRO ORDENAMIENTO? Cita Eoitman169 las nicas referencias del derecho positivo respecto de la contratacin bancaria: arts. 8, inc. 3, y 791 del Cd. de Comercio, decr. ley 15.348/46 de prenda con registro, ley 21.309 de clusula de estabilizacin en hipotecas y prendas y ley 21.311 de creacin de certificados de depsitos transferibles. A ellas tenemos que agregar la triloga fundamental que regla la actividad financiera en general, que incluye la desplegada por los

bancos: leyes 21.526, 22.267 y 22.529. 2) bancos y otras entidades. No es ste el lugar de la obra en que nos referiremos al derecho bancario. No obstante, parece apropiado adelantar criterios jurdicos sobre este importante sector del derecho comercial, que trata el conjunto de normas que regulan la estructura y la actividad de los bancos y otras entidades financieras. Ocurre que el concepto econmico de banco se da por supuesto; por ello, las leyes no definen el concepto jurdico, el cual debe inferirse de las operaciones que esas entidades realizan170 y de su misma organizacin empresaria. Seala Garriguesm que "banco es la empresa mercantil que tiene por objeto la mediacin en las operaciones sobre dinero y sobre ttulos". Desde el punto de vista de una concepcin econmica general, Caprara172 recuerda que la banca es una organizacin empresaria que propende a hacer asumir calidad crediticia a las manifestaciones monetarias del ahorro, que tiende a movilizar, para la vida productiva del mercado, aun la ms pequea y efmera posibilidad de crdito, estimulndolo con su sistemtica insercin en la economa de las empresas. Segn Giraldi173, la idea de intermediacin en el crdito es insuficiente, pues hay muchas entidades que tambin intermedian en el crdito sin ser bancos, como las empresas de capitalizacin o de financiacin, y aade que los bancos oficiales, en cambio, se llaman bancos, pero su propsito es el fomento pblico174. Propone que no se empleen las palabras "bancos" y "empresas bancarias" como sinnimos, afirmando que empresa bancaria es la que se dedica profesionalmente a las operaciones bancarias, sea o no un banco, y que no siempre un banco realiza operaciones bancarias. Un criterio amplio propicia Acosta Romero176: como la actividad de banca y crdito ofrece muchas facetas, todas ellas importantes, no puede dejar de considerarse la estructura jurdica, el orden interno de la empresa (personal, contabilidad), las operaciones bancarias y su complemento, los usos y prcticas bancarias. En otra obra suya176 explica la clasificacin que puede hacerse de los bancos, llamando banca mltiple a la universal, en oposicin a otro tipo de especializacin sectorial. En la misma lnea de pensamiento, Rodrguez Azuero177 re-

cuerda la "publicizacin" del derecho comercial, al que no es ajeno el derecho bancario, a tal punto que determinados autores lo consideran un servicio pblico, tema que trataremos ms adelante; siguiendo el mismo orden de ideas, adquiere actualmente suma importancia el derecho penal bancario y financiero178. La antigua operatoria bancaria179 ha sido reemplazada por una moderna banca, sin la cual no se concibe la economa actual180; tan importante es ella, que las entidades bancarias o financieras de un pas determinan el ritmo de desarrollo econmico y las condiciones del ambiente social181, actuando en la demanda pblica de recursos financieros182 y creando nuevas formas de dinero, cuya circulacin incide en la poltica monetaria183. Para Folco184, la empresa bancaria es la viva manifestacin de la "intermediacin industrial" en el crdito. Como dice Fargosi186, aunque los bancos privados operan para obtener beneficios para sus accionistas, constituyen un lazo de unin entre la autoridad monetaria y el pblico, debiendo tomarse en cuenta la ntima relacin que tienen el crdito y el ahorro, ya que ste condiciona con su volumen las operaciones de crdito. En otro trabajo186 explica que no se puede desconocer la incidencia del sector bancario en todo el proceso econmico, porque est presente en la produccin, en el comercio, en la agricultura, en las empresas individuales y colectivas y ms an: concurre y colabora con el Estado en la obtencin de finalidades propias de ste. Fargosi recuerda tambin que la circulacin monetaria, el mercado cambiario -interno y externo-, la ejecucin de pagos, el desarrollo del crdito en las formas ms variadas, la distribucin de capitales y otros, son fenmenos y aspectos caractersticos de la actividad de las entidades financieras. La actividad de banco tiene perfiles e institutos propios, como el del secreto bancario o financiero187, admitido por la Corte Suprema de Justicia de la Nacin188, y modalidades que la hacen trascender de la actividad privada para penetrar en el sector pblico, parcial o totalmente. De todo ello surge la importancia de esta actividad, compuesta por estructuras diversas personalizadas jurdicamente y organizadas econmicamente como empresas, dinmica de actividad interna y externa; esta ltima manifestada en operaciones, trmino que engloba actos jurdicos y contratos diversos, como hemos visto. El derecho bancario comprende pues, un cmulo de institucio-

nes, hechos, actos, contratos y las reglas de derecho administrativo que establecen las pautas para ejercer la actividad, a las que se agregan normas de polica estatal. Y tambin est integrado, en un amplio enfoque, por estructuras especficas en el caso de quiebra de las entidades bancarias, y fuera del derecho comercial, por disposiciones penales. 3) hay OPOSICIN ENTRE LAS REGLAS PBLICAS Y PRIVADAS? Alguna jurisprudencia ha establecido una distincin entre actividad bancaria y operaciones de banco, sealando que la primera est regulada por el derecho administrativo, y las operaciones, por el derecho privado189. No es posible escindir el orden jurdico en compartimientos estancos, especialmente si se tiene en cuenta que, con el transcurrir del tiempo, se ha ido borrando cada vez ms el lmite -antes tajante- entre el derecho pblico y el privado. Las grandes instituciones del presente, mXIme las que conllevan inters pblico, poseen un complejo haz normativo, que no se detiene en sectores del derecho, sino que se sirve de todas las instituciones que necesita. El sistema bancario o ms ampliamente, el de las entidades financieras, no escapa a este criterio, y al igual que otros (v.gr., la proteccin del consumidor y la competencia) se integra con reglas de derecho comercial, administrativo y penal. No creemos que todo el derecho bancario sea derecho pblico, como lo ha sealado Villegas190. No hay, pues, una dicotoma y los supuestos que estudiamos deben considerarse empleando el orden legal en forma conjunta y coordinada y segn los casos191. 4) es LA ACTIVIDAD BANCARIA UN SERVICIO PBLICO ? La doctrina discrepa: la mayor parte de los administrativistas lo consideran servicio pblico impropio192, tema controvertido por opiniones de relevantes comercialistas193. A la observacin sobre la imprecisin del concepto de servicio pblico194, hay que aadir la peligrosidad potencial de su utilizacin195. Como ha dicho Zuelli196, es imposible suministrar una nocin de servicio pblico, dado su continuo devenir. La figura se origina cuando el Estado asume ciertas actividades desplegadas antes por particulares, desplazando a stos; aparece una nueva actividad que concita el inters pblico, y la Administracin Pblica se hace cargo de ella. En los casos en que el Estado no absorbe el tema de alta sen-

sibilidad social y lo deja en manos de particulares, bajo un riguroso control, utilizando su poder de polica, aparece la figura de la concesin de servicios pblicos, que permite extender el campo de intervencin del Estado sin necesidad de ampliar desmesuradamente su presencia en la vida social197. La doctrina administrativista, al extender el concepto, crea un rea nueva: llama "servicio pblico impropio" a la actividad que por su contenido material u objetivo constituye servicio pblico, pero es prestado por particulares a ttulo propio, aunque sujeto al contralor de la Administracin Pblica. Ms all del servicio pblico propio o impropio, que ha definido la doctrina nacional198, aparecen otras actividades que, sin ser servicios pblicos, resultan de inters pblico; una de ellas es para Barra199, y el fallo que comenta200, la enseanza privada; otra es, para nosotros, la actividad financiera. Existe una argumentacin terminante para descartar que la actividad bancaria sea un servicio pblico, aun impropio. Dice Fargosi, refirindose a este sector, que se observa la ausencia de los elementos tipificantes que la doctrina asigna al concepto de servicio pblico, propio o impropio: uniformidad o igualdad y la obligatoriedad201. Esto ltimo define terminantemente la controversia, porque en las operaciones de banca, ni se da la igualdad requerida en el servicio pblico ni existe la carga de prestar el servicio, puesta en cabeza del banco o de la entidad financiera. La banca privada es un centro de negocios y funciona como tal, sin perjuicio del poder de polica del Estado. Mas este poder y las reglamentaciones que de l emanan, no empece a que la actividad, aunque sea de gran gravitacin econmica, llegue a constituirse, aun ahora, como un servicio pblico. La jurisprudencia ha sido vacilante. La Suprema Corte de Justicia de Tucumn202, en 1979, conceptu la actividad financiera como un servicio pblico impropio, sometido a la autorizacin y control del Estado, por la incidencia que tiene sobre la economa general. Hace unos aos tuvimos la oportunidad de dar nuestra opinin, compartida por los miembros de la Sala A de la Cmara Nacional de Apelaciones en lo Comercial203, en el sentido de que la actividad bancaria no tiene carcter de servicio pblico, ni propio ni impropio, mas por su importancia puede incluirse entre las individuales

de inters pblico. En sentido similar, la Corte Suprema de Justicia de la Nacin haba aludido al carcter de las normas que regulan la actividad bancaria, diciendo que estaban ellas asentadas en razones de "bien pblico y necesario gobierno"204. 5) OS BANCOS Y ENTIDADES FINANCIERAS SON COMERCIANTES ? La pregunta no resiste el anlisis: el carcter de comerciantes es aplicable a las personas de existencia visible, no a las de existencia ideal, propia de todas las entidades financieras. Ms ajustado es sealar que tales entidades son comerciales, no slo porque se constituyen la mayor parte de ellas como annimas205, sino tambin porque son sujetos del ordenamiento mercantil, fundamentalmente porque todas sus operaciones estn precisamente, en virtud del art. 8, inc. 3, regidas por el derecho comercial. La regulacin del sistema bancario de la Nacin contiene reglas del derecho administrativo, combinadas con estipulaciones del orden mercantil y figuras contravencionales. Es que el moderno orden econmico que rige la vida en sociedad, ha ido cambiando las reglas de actuacin de estas entidades, que nacidas del orden estrictamente comercial privado, tienen una incidencia cada da mayor sobre la vida de la comunidad206. 6) las NORMAS POSITIVAS SOBRE ENTIDADES FINANCIERAS. La regulacin actual de la actividad financiera, nombre amplio con el que ha de englobarse el quehacer del sector, es prolija y detallada. No se admite, terminantemente, la banca de hecho, que constituira un objeto social prohibido para ciertas sociedades y otros entes colectivos de derecho, como tambin un objeto totalmente prohibido para el comerciante individual. La actividad bancaria se desenvuelve en el mbito especialsimo de los entes colectivos reglamentados por su objeto, con un organismo estatal que controla y reglamenta el sistema legal positivo. En el siglo pasado y en el primer cuarto del siglo xx las entidades financieras gozaron de una amplia libertad para operar. El art. 67, inc. 10, de la Const. Nacional reserva al Estado nacional, por medio del Congreso, "hacer sellar moneda, fijar su valor y el de las extranjeras". En noviembre de 1934 el Poder Ejecutivo elev al Congreso el proyecto de ley para la creacin del Banco Central. Se prevea la formacin de un banco mIXto, en parte estatal y

en parte privado. Este banco se crea por ley 12.155; mediante la ley 12.160 se completa la medida, al formarse la Comisin organizadora, que tuvo como objetivo reunir y coordinar los elementos de poltica financiera y monetaria del pas. sta fue la respuesta de la Nacin a la crisis de entonces, reflejo de la recesin mundial iniciada en la Bolsa de Nueva York en octubre de 1929, que redujo en 1930 a un tercio el comercio exterior de nuestro pas. El 31 de mayo de 1935 el Banco Central inici sus actividades por decreto 61.127 del 18 de mayo de aquel ao. El directorio tena una duracin de siete aos, para no coincidir con el mandato constitucional del presidente de la Nacin y los legisladores y de este modo lograr la independencia del Banco. En el art. 3 de la ley de creacin se expone uno de los objetivos de derecho econmico del Banco Central: se seala en l que "a fin de mantener el valor de la moneda", corresponder al Banco "concentrar reservas suficientes para moderar las consecuencias de las fluctuaciones en las exportaciones y en las inversiones de capitales extranjeros sobre la moneda, el crdito y las actividades comerciales". En ese prrafo de la ley, aunque no se agota el quehacer del Banco, se explica perfectamente el porqu y el cmo de su funcionamiento. En 1946, se regula nuevamente y en detalle la actividad bancaria mediante el decr. 8503/46. Se la considera un elemento esencial del sistema econmico. Es que, como seala Vigorita207, la banca toma una posicin clave en la economa: para la industria, cooperando en la problemtica del continuo aumento de los costos fjos, la produccin en masa, el alargamiento de los ciclos productivos, los costos derivados de la lucha por la concurrencia; para el comercio, apoyndolo en la definitiva disociacin entre produccin y venta, la prolongacin del ciclo de ventas sucesivas con su consiguiente necesidad de capital; en el campo de la agricultura, adhiriendo a la progresiva organizacin capitalista de la propiedad fundiaria y a la necesidad de transformar racionalmente esas explotaciones. Autores como Villegas208 establecen cinco etapas definidas en el desarrollo de nuestro derecho de banca. Una nueva se inicia en el ao 1957, cuando se sanciona legisla-

tivamente un nuevo orden, que regula la actividad209. La ley 18.061 reemplaz al decr. ley 13.127/57, pero a su vez, fue sustituida por la ley 21.526, de entidades financieras, promulgada el 14 de febrero de 1977. Es importante recordar que, a partir de la ley 18.061, se extiende el concepto de actividad bancaria a otras entidades financieras (cajas de crdito, crdito para consumo, compaas financieras), por lo cual el concepto de actividad bancaria es sustituido por el de actividad financiera. El rgimen general de la ley 21.526 de entidades financieras reglamenta la actividad de la entidades pblicas o privadas "que realicen intermediacin habitual entre la oferta y la demanda de recursos financieros" (art. 1). En el criterio de la citada norma legal se ha reconocido que estn comprendidas las entidades que realicen intermediacin no pblica de recursos financieros210. Sin ser taxativa, la ley enumera en su art. 2 las siguientes clases de entidades: a) bancos comerciales; b) bancos de inversin; c) bancos hipotecarios; d) compaas financieras; e) sociedades de ahorro y prstamo para la vivienda u otros inmuebles; f) cajas de crdito. El Banco Central es la autoridad de aplicacin de esta ley, con las facultades que ella y su carta orgnica le confieren. Es el organismo encargado de verificar la aplicacin por los bancos de las normas legales vigentes del sistema, ejerciendo tambin el poder de polica, es decir, la inspeccin, fiscalizacin y aplicacin de sanciones. La ley establece las condiciones en que se autorizar a funcionar a cada una de las entidades financieras indicadas (art. 7 y ss.), distinguiendo las que son extranjeras de las nacionales. Tal autorizacin es esencial y condicin de eficacia para operar211. La misma norma legal establece las operaciones que pueden realizar cada una de las entidades enumeradas, previendo una regla abierta que favorece a los bancos comerciales sobre las dems; as, el art. 21 dice que "los bancos comerciales podrn realizar todas las operaciones activas, pasivas y de servicios que no les sean prohibidas por la presente ley o por las normas que con sentido objetivo dicte el Banco Central de la Repblica Argentina en ejercicio de sus facultades". Las dems entidades tienen un listado legal que indica las operaciones que les son permitidas.

Para todas ellas, se establece la prohibicin o limitacin de las siguientes operaciones, segn lo establece el art. 28 de la ley 21.526: Las entidades comprendidas en esta ley no podrn: a) Explotar por cuenta propia empresas comerciales, industriales, agropecuarias, o de otra clase. b) Constituir gravmenes sobre sus bienes sin previa autorizacin del Banco Central de la Repblica Argentina. c) Aceptar en garanta sus propias acciones. d) Operar con sus directores y administradores y con empresas o personas vinculadas con ellos, en condiciones ms favorables que las acordadas de ordinario a su clientela. e) Emitir giros o efectuar transferencias de plaza a plaza, con excepcin de los bancos comerciales. La ley tambin se refiere a la liquidez y solvencia de estas entidades, a su responsabilidad patrimonial, regularizacin y saneamiento, rgimen contable e informativo, al secreto financiero; tambin establece sanciones, y regla la disolucin y liquidacin en diversos artculos de su texto. Hemos sealado que es el Banco Central de la Repblica Argentina, el organismo que tiene el poder de polica estatal en materia de entidades financieras. Es verdad que la funcin del Banco Central es ms amplia, ya que regula todo el sistema financiero, colaborando en la elaboracin y ejecucin de la poltica econmica nacional. En casi todos los pases occidentales existen Bancos Centrales que cumplen tareas similares, y ms an, protegen a sus propios bancos nacionales fuera de sus fronteras212. Recordemos que nuestro pas posee banca oficial y privada y que ambas, en conjunto, constituyen un complejo sistema del cual surgen innumerables operaciones. Presidiendo el sistema est el Banco Central, que ejerce una accin preventiva213 y otra de contralor y hasta una tercera sancionatoria. Se expresa a travs de memorndums, resoluciones, circulares, comunicaciones y reglamentaciones214. Acta en tal carcter tambin en situaciones de concurso o liquidacin216, en las cuales puede delegar ciertas funciones en representantes o funcionarios 216. El Banco Central aplica sanciones de diversa ndole, fundamentalmente contravencionales, que son parte de su actividad es-

tatal policial; constituyen ellas jurdicamente actos administrativos. Slo son revisables judicialmente cuando son palmaria y manifiestamente arbitrarias217. Puede tambin decidir la suerte de la entidad financiera, revocando la autorizacin para funcionar. As, el Banco Central se ocupa de diversas cuestiones que sera muy largo exponer aqu con detalle. El desvo o inadecuada canalizacin de fondos de las entidades financieras, fue en su momento, una de las cuestiones que ocuparon a la doctrina y la jurisprudencia218, para slo dar un ejemplo. Un recurso intermedio, creado por la ley 22.267 (B.O., 19/8/ 80), es la posibilidad de intervenir a las entidades financieras que estn bajo su control: el art. 4 dice: El Banco Central de la Repblica Argentina, cuando considere que la solvencia o liquidez de alguna entidad financiera comprendida en la ley 21.526 estuviere seriamente comprometida, o comprobare la realizacin de operaciones prohibidas o limitadas indicadas en el ttulo II, captulo IX de la misma, y no se dieran fehacientemente, las causales de liquidacin previstas en los arts. 45 y concordantes del mencionado cuerpo legal, podr resolver su intervencin, con el objeto de contar con mayores elementos de juicio que puedan determinar la posibilidad de recuperacin, recomposicin de cartera y reordenamiento de su eficiencia operativa, a fin de decidir alternativamente, sobre la conveniencia de su fusin, venta o liquidacin. Respecto de la tipificacin de infracciones en el sistema financiero, se lo ha criticado, considerando que las figuras establecidas en la ley vigente no describen las conductas punibles y tampoco los elementos que integran cada "figura". No se dice legalmente, con claridad y precisin, a qu infracciones o ilcitos corresponden tales sanciones219. Es conveniente recordar que la ley 22.529 (B.O., 26/1/82) sobre reordenamiento y consolidacin de entidades financieras220, junto a la ya citada ley 22.267, completan e integran la normativa bsica del sistema, la 21.526. c) corretaje. El corredor es una figura tpicamente mercantil y a l nos referiremos en el lugar de la obra dedicado a examinar el estatuto de los distintos auxiliares de comercio. El corretaje es un contrato mercantil caracterizado y en l hay que distinguir dos actos jurdicos de diversa naturaleza: el corretaje en s mismo, que es el acercamiento de las partes para que concluyan una operacin, y el negocio que esas partes estn tratando

de realizar y que no es el corretaje, sino su objeto, y que puede ser un acto civil o comercial221. Recuerda Segovia222 el error de Molinier, corregido por LyonCaen, cuando estableca que la intermediacin o corretaje de bienes races (inmuebles) no era comercial223. La ley argentina, al igual que su modelo francs (art. 632), que se refiere a la "intermediacin", toma en cuenta la interposicin del corredor224, que es auxiliar del comercio, no la naturaleza del acto en el cual ste intermedia. De ah el valor que hay que dar a la palabra "toda" que encabeza el inciso. Dice Siburu226 que las operaciones de corretaje son las que realizan los corredores, la mediacin entre los que ofrecen y los que demandan, encaminada a provocar entre ellos la formacin de un contrato; llama la atencin sobre ellas, que "favorecen y promueven grandemente las operaciones comerciales". Tambin este autor argentino opta por la interpretacin amplia, entendiendo que aun el corretaje cumplido por un no corredor o hasta por alguien a quien le est prohibido el corretaje, es tambin acto de comercio, porque ello depende de su naturaleza, no de la persona que lo lleva a cabo. Coincidimos con el criterio de Siburu, avalado por jurisprudencia plenaria226 y muchos pronunciamientos posteriores: el inciso es general y se refiere al corretaje en s mismo, sin atender a cul sea el negocio que las partes concluyen y hasta si finalmente no lo concluyen. El corretaje aislado tambin es acto de comercio. Como seala Halperin, no hay corretaje civil227. En general, el corredor no tiene representacin de ninguna de las dos partes228, pero nos parece excesiva la afirmacin de Halperin, respecto de la comercialidad del acto, en tanto entiende que "la representacin de cualquiera de las partes, elimina el corretaje"229. La desvinculacin total del corredor respecto del inters de las partes, ms que una clara regla legal, es una creacin de la doctrina y de la jurisprudencia. Es verdad que de los arts. 98 y 108, inc. 4, del Cd. de Comercio y de la redaccin de los restantes de este tema, se puede inferir la preferencia de la ley por la imparcialidad del corredor ante el negocio que celebren las partes que acerca; tambin lo es, que para el caso de actuar con parcialidad se ha previsto en el ordenamiento la figura del mandato comercial.

Pero insistimos: parece adecuada la equidistancia entre las partes, tal como lo dicen la doctrina patria y la jurisprudencia, mas no debe erigirse en una cuestin que determine la inexistencia o la nulidad del corretaje si no se la observa. Creemos que en ciertas circunstancias, sin caer en las expresas prohibiciones del Cdigo (v.gr., arts. 105 y 95, Cd. de Comercio) y sin ocultarlo, podr el corredor actuar a pesar de poseer cierta representacin de una de las partes. En definitiva, es un tema que habr que estudiar y clarificar en una prxima reforma. d) remate. Dice Halperin que remate es la venta pblica al mejor postor230. El acto de remate lo realizan los rematadores o martilleros, auxiliares del comercio, que tambin son mediadores entre los que quieren vender mercaderas y los que quieren comprarlas231; Zavala Rodrguez recuerda que el martillero posee representacin232. El remate es una verdadera intermediacin entre la oferta y la demanda; el martillero debe mantenerse imparcial. El acto es nico en cada bien subastado, constituyndose as una sucesin de compraventas, a medida que se van vendiendo los distintos objetos que el auxiliar del comercio (y de la justicia en el remate judicial) ofrece al pblico indeterminado. Al igual que en el caso de los corredores, estudiaremos detenidamente la fgura del martillero y su estatuto, al tratar sobre los llamados "auxiliares del comercio", por lo cual recomendamos que se relacionen ambos temas. Siburu233 parece en un primer momento extender el criterio generalizador que expusiera respecto de los corredores; despus duda ante el acto de remate judicial, que para l tiene ms bien carcter de funcin pblica. Coinciden con l Zavala Rodrguez234 y Halperin236. Para nosotros el acto de remate judicial es mercantil236, porque as lo dispone la ley de fondo, sin perjuicio de que para regular sus formas se aplique la ley de procedimiento. Hay que distinguir con Halperin237 el acto de remate, que es comercial, de la operacin misma de compraventa entre enajenante y adquirente, a la cual se le aplicar el derecho que corresponda (v.gr., si la venta es de un inmueble, rige en general el sistema civil). Remitimos a lo expuesto al comentar el inc. 1 de este art. 8, del Cdigo ( 89).

Respecto de la cuestin referente a si la realizacin profesional de actos de corretaje o remate otorgan o no la calidad de comerciante, nos remitimos al lugar donde explicamos cmo se obtiene ese status. 92. "toda NEGOCIACIN SOBRE LETRAS DE CAMBIO O DE PLAZA, CHEQUES O CUALQUIER OTRO GNERO DE PAPEL ENDOSABLE O AL PORTADOR" (inciso 4). - El texto original fue ms restringido: "art. 7, inc. 3: Toda negociacin sobre letras de cambio o de plaza o cualquier otra clase de papel endosable". El Cdigo Civil regula los instrumentos jurdicos en general y algunas de sus especies, en particular. El Cdigo de Comercio contiene las precisiones legales respecto del rea cambiara, de los papeles de comercio (letra de cambio, pagar, cheque), mediante dos decretos leyes agregados a su texto; adems, existen en el Cdigo o en leyes complementarias diversas disposiciones sobre otra clase de instrumentos negocales destinados a poner en circulacin derechos y obligaciones (acciones, warrants, certificados de prenda con registro, plizas de seguros). El fundamento del precepto, dice Cmara238, lo hallamos en los antecedentes de los ttulos valores nacidos como instrumentos del contrato de cambio. Fue Yadarola quien sistematiz primero en nuestro pas los ttulos de crdito239, que otros autores denominan ttulos valores o ttulos circulatorios; pero esto qued por el momento en el plano' doctrinario; nuestra legislacin no contempla una regulacin unitaria de los ttulos de crdito240, aunque de ella se pueden inferir ciertos principios que hacen posible construir el sistema. El art. 8, inc. 4, menciona las letras de cambio, letras de plaza, cheques, y despus, generalizando, "cualquier otro gnero de papel endosable o al portador". Para Zavala Rodrguez241 esta disposicin atiende a un inters prctico: agilizar la circulacin de estos documentos y la solucin rpida de cuestiones que se susciten. Aunque el tema no corresponde a este lugar de la obra, hemos apreciado ya la importancia de todos los ttulos que permiten la circulacin del crdito o de otra clase de negocios, a la vez que evitan el empleo de moneda. La doctrina francesa distingui las letras de cambio de las de plaza242, criterio que no fue adoptado por los codificadores de 1857,

que siguieron principalmente las nuevas ideas alemanas al estructurar el instituto. Para Cmara243 la referencia legal es actualmente anacrnica. No obstante, la versin legal permaneci, por lo cual la distincin naci ya obsoleta. a) qu ttulos comprende el inciso? Menciona Siburu la letra de cambio, el cheque, el pagar, el vale y el billete a la orden, los warrants, los ttulos de renta pblica emitidos por la Nacin, las provincias o las municipalidades, los cupones de esos ttulos, las acciones de sociedades annimas y los billetes de banco244. Adems de las letras de cambio, los pagars y los cheques, Halperin245, incluye el certificado de prenda con registro (art. 24, decr. ley 15.348/46), los warrants y certificados de depsito, los ttulos de renta pblica, los debentures, las acciones, la carta de porte, el conocimiento de embarque, la pliza de seguro; aclara que los ltimos son mercantiles por su forma y por la materia a que se refieren. Opina Fontanarrosa246 que el cheque, por no ser instrumento de crdito sino de pago, no es intrnsecamente comercial; pero s lo es por su forma. En nuestra opinin, la comercialidad proviene de la costumbre y de la ley, por lo cual se puede hablar de comercialidad "intrnseca". Para Satanowsky247 el inciso se refiere a tres clases de papeles: a la orden, endosables y al portador. A nuestro entender, toda clase de papeles comerciales o ttulos valores deben considerarse comprendidos en el inc. 4, incluyendo algunos dudosos, como la letra de cambio con clusula no a la orden, que aunque pierde efectos cambiarios, debe considerarse mercantil, empleando un criterio amplio248. b) el texto legal. La defectuosa redaccin del inciso fue motivo de discusin entre los comentaristas patrios: un pagar a la orden, dado en pago de una obligacin civil, es un acto comercial?249 Replanteado en trminos actuales: son mercantiles todos los ttulos circulatorios? En primer lugar, las palabras "toda negociacin", vinculadas a "cualquier otro gnero de papel", denotan amplitud de miras en el legislador: se pretendi comprender todos los ttulos conocidos en la poca y todas las operaciones que se pudieran realizar con ellos (emisin o creacin, endoso, aval, aceptacin, pago, protesta). Una antigua discusin sobre la comercialidad de la letra o pa-

gar no endosable, ha sido superada por las disposiciones del decr. ley 5965/63: todas las letras o pagars tienen naturaleza cambiara mercantil250. Observa Siburu261 que la ley mercantil atiende aqu a lo accesorio del negocio, convirtindolo en principal: no importa su naturaleza, "sino la forma literal que se le da". Desde Thaller se los ha llamado "actos comerciales por su forma"282, distinguindolos de las personas que intervienen en la negociacin y de la negociacin misma, que puede ser civil o comercial253. Como dice Ascarelli254, la explicacin de la comercialidad absoluta de estos actos es histrica. Concordamos, por un lado, en que el sistema cambiario tiene fuertes connotaciones formales; pero no es un orden legal meramente formal. La creacin y circulacin mismas del ttulo poseen caractersticas rgidas, que determinan efectos jurdicos de fondo. Toda la estructura cambiara, emisin, aceptacin, aval, acciones cambiaras, cancelacin, constituyen un sistema que es mercantil, debiendo regirse el negocio-base por sus propias reglas (civiles o mercantiles)256. No pensamos que la instrumentacin cartular sea accesoria del negocio-base, sino un modo o forma de manifestarlo, reforzarlo con garantas o darle posibilidad de circulacin: de ah que los preceptos cambiarios no sean meramente formales, sino que se mueven dentro de un subsistema preciso y concreto, que determina en las formalidades una aptitud dispositiva y constitutiva. Aparecen, por tanto, estos instrumentos y los institutos que los apoyan legalmente, como un verdadero derecho de fondo, que no determina comercialidad en la persona de quien negocia, simplemente por su enorme adaptabilidad histrica a funciones no comerciales. En su texto, el Cdigo de Comercio dice "papel endosable o al portador". La referencia directa es al modo de circulacin del papel. Recuerda Anaya que las clusulas a la orden y al portador son mecanismos propios del derecho comercial, cuyo funcionamiento no responde a reglas del sistema civil. Es a la orden el ttulo que se emite a nombre de una determinada persona, con facultad expresa o implcita (en ciertos papeles: v.gr., letras de cambia) de transferirlo sin intervencin alguna del deudor o el emisor, y cuyo titular se individualiza mediante la po-

sesin del documento unida a una serie ininterrumpida de transferencias, que lleguen a l266; es decir, el documento es naturalmente endosable, a no ser que se le incluya especialmente la clusula "no a la orden". Ttulo al portador es el que se emite sin indicacin de beneficiario o tomador y cuya transmisin se opera por medio de la tradicin o entrega del ttulo257. La tercera clasificacin bsica de los ttulos, es la de los nominativos, los cuales expresan el nombre de la persona en favor de la cual se los emite, pero para cuya transferencia no basta el simple endoso, sino que es necesario documentarla en los libros del emisor258. C) es EL DERECHO DE LOS TTULOS DE CRDITO UN DERECHO AUTNOMO? Entiende Winizky269 que el derecho de los ttulos circulatorios es legislativamente autnomo, porque sirven tanto al comerciante como al no comerciante. Ms que una caracterstica de autonoma, en el derecho cambiarlo, parece distinguirse la presencia de un subsistema obligacional, emergente de las elaboraciones alemanas e italianas. Este sistema cubri, en el pasado, las necesidades del comercio y de la empresa, pero poco a poco fue adoptado por todas las personas, fueran o no comerciantes. De ah que el "formalismo" que habitualmente se contrapone a otros actos llamados "intrnsecamente comerciales", no son ms que dos manifestaciones de un mismo fenmeno, el de la captacin legal de esas figuras, su sistematizacin e inclusin en el orden mercantil. d) cul ES EL LUGAR DEL DERECHO CAMBIARIO EN NUESTRO DERECHO? Rechaza Cmara la idea contractual, que aparentemente fue seguida por el decr. ley 5965/63, y opina que se trata de una parte del derecho de las obligaciones, tal como ha sido situado en el Cdigo Civil italiano, o bien, propone que se lo regule en un libro aparte, como lo hace el Cdigo de Comercio de Costa Rica260. Hoy, los ttulos de crdito o ttulos valores, son utilizados tanto por comerciantes, como por particulares y hasta por el Estado. El uso es tan general, que en legislaciones unificadas su estructura pertenece al derecho comn261. Su importancia en la vida de los negocios autoriza a mantenerlo regulado dentro de la legislacin mercantil, donde funciona como institucin vinculada a los principios informantes de esta rama del

derecho (universalidad, celeridad, buena fe). Actualmente, definir los ttulos de crdito como actos de comercio o decir que lo son, significa solamente mencionar la vinculacin del sistema cambiario con nuestra disciplina general mercantil. No obstante lo dicho, el subsistema cambiario tiene una enorme vigencia e interrelacin con todo el derecho, y el tema principal que se plantea modernamente es dilucidar los mbitos normativos concurrentes, en los que aparecen los ttulos de crdito. Siguiendo a Cammarotta, ensea Cmara262 que los pagars hipotecarios, cuando han sido negociados, son actos de comercio, a los efectos de la jurisdiccin mercantil. Pero el problema no es tan simple; el tema jurisdiccional slo interesa en el mbito de la Capital Federal, donde hay fueros civil y comercial separados. La cuestin de fondo es determinar si se aplica complementariamente la ley civil o la ley mercantil: hasta que una ley expresa aclare mejor la situacin, los jueces debern tener mucho cuidado, utilizando preceptos civiles para la temtica hipotecaria y mercantiles para los aspectos cambanos. En definitiva, es un tema pendiente de resolucin legislativa en el futuro. 93. "las EMPRESAS DE FBRICA, COMISIONES, MANDATOS COMERCIALES, DEPSITOS O TRANSPORTES DE MERCADERAS O PERSONAS POR AGUA o por tierra" (inciso 5). - Este inciso dio lugar a una amplia doctrina y jurisprudencia. A la redaccin original se le agreg "mandatos comerciales" y la palabra "personas" en la referencia al transporte. La voz "empresa" vuelve a repetirse, como lo ha hecho notar Anaya, aunque con diferentes acepciones a veces, en los arts. 162, 163, 184, 204, 313, 370, inc. lo, 422, inc. lo, 554, 583, 744, 748, 753, 766, entre otros, del Cd. de Comercio263; la misma Constitucin Nacional, en su art. 14 bis se refiere a las empresas. Otras leyes han evitado citar este vocablo cuando aluden a la actividad, a los entes o entidades, como la ley 20.091 sobre entidades de seguros y su control. La ley 19.550 de sociedades comerciales incorpora la idea de empresa en su artculo primero, al hablar de la "produccin o intercambio de bienes o servicios", y en este texto s se tuvieron en cuenta las ideas sobre la empresa propias de este siglo264, entre las

cuales tuvo amplia preponderancia el concepto de empresario, legislado por el Cdigo Civil italiano. Tambin en otras leyes, con otras miras, se legisla sobre la empresa, como, por ejemplo, la que rige el contrato de trabajo. El tema principal consiste en saber si estas menciones, y en especial la del art. 8, inc. 5, se refieren a un criterio jurdico concreto. a) la idea de empresa. Son valiosas las construcciones doctrinarias que elaboran sobre el tema, Satanowsky, Arecha, Zavala Rodrguez, Anaya, Fontanarrosa y otros destacados juristas. Pero no es el momento de estudiarlas, por lo cual nos referiremos brevemente a la teora jurdica aplicable al inciso, no sin adelantar algunos temas insoslayables. Cuando Ascarelli distingue los actos de comercio del antiguo Cdigo de Comercio italiano, separa aquellos cuya comercialidad proviene del "modo como se lleva a cabo el acto"266, entendiendo que el concepto de empresa es decisivo para la calificacin del acto como mercantil. El gran autor italiano, recuerda el concepto de Vivante: "organizacin de los factores de la produccin (naturaleza, capital, trabaja)", el de "simple actividad sistemtica" (Scialoja, Arcangeli), o el que le parece preferible, siguiendo a Rocco: "organizacin del trabajo ajeno"266. Para Ascarelli, aparece la autonoma de la figura del empresario, que se distingue de los dems elementos humanos que colaboran con la empresa y que, de acuerdo con la teora econmica, percibe una remuneracin econmicamente individualizada y tcnicamente denominada provecho267. Dice tambin el maestro italiano que fue por medio del concepto de empresa como la actividad industrial entr en el mbito del derecho comercial, porque en el derecho estatutario se regulaba la actividad comercial en sentido estricto268. El principal aporte de Ascarelli, quien tambin ensea que la empresa, para ser mercantil, debe producir para el mercado y no para su dueo, radica en que, a partir de la serie de empresas descriptas en su pas (manufacturas, transportes, tipografas, editoriales, libreras, espectculos pblicos, agencias de negocios, comisiones), dada la razn de la comercialidad, es posible considerar que cualquier empresa es comercial, aunque no figure entre las mencionadas en el Cdigo269. Este criterio no es aceptado por Siburu270, cuando estudia nuestro inciso. Es sabido que en Europa occidental se orient en dos o tres di-

recciones el concepto de empresa. El tema, en profundidad, se tratar ms adelante, cuando veamos la organizacin mercantil. Sin embargo, adelantamos, reiterando una antigua opinin nuestra, que la ley positiva argentina no cuenta con un criterio que defina la empresa, ni directa ni indirectamente, desde un punto de vista legal271. Creemos firmemente que el derecho, cuando habla de empresa, no muestra la estructura legal correspondiente en un preciso marco, sino que remite a la economa poltica, que s ha expuesto el criterio totalizador: organizacin de los factores de la produccin para la fabricacin o intercambio de bienes y servicios destinados, en principio272, al mercado de consumidores, con un fin econmico. Este fin econmico puede ser o no de lucro directo, por lo cual no nos parece que el lucro sea una caracterstica del concepto de empresa y ni siquiera de empresa mercantil273. El sistema de normas positivas proveer estructuras que permitan el desarrollo de la empresa econmica (v.gr., sociedad comercial, cooperativa, sociedad civil), as como reglas que ataen a distintas manifestaciones de su dinmica (v.gr., para un sector de los colaboradores de la empresa, parte del derecho del trabaja). b) la empresa que menciona el inciso. En el inciso 5, como dice Anaya274, la empresa "no est referida a los modernos conceptos existentes en esta materia". Siguiendo a Wah, dice que el Cdigo emplea un lenguaje notoriamente impropio o vicioso. El origen de la nocin de empresa se halla en el criterio francs que la asimila a la locacin de obra276. En nuestro derecho positivo la mencin del art. 8, inc. 5, naci con las limitaciones propias de la poca en que se escribi el Cdigo: no se haba elaborado todava el concepto econmico de empresa. No puede asimilarse la idea de empresa a la idea de profesionalidad, como se lo hizo en Francia, o a la actividad del empresario, como lo hace gran parte de la dogmtica italiana. Coincidimos con Anaya en que la nocin de empresa ha sido incorporada con un criterio econmico, ms que jurdico276, ya que no se establece una estructura legal que podamos identificar como empresa, ni la cita del inc. 5 permite saber a qu parte del concepto econmico de empresa se refiere el criterio all descripto. No consideramos aplicables a nuestro derecho los conceptos que Anaya cita de Vivante y Bolaffo, que son intentos de sistema-

tizar jurdicamente una nocin que la ciencia econmica adopta y que surge de la realidad. La ley se ha referido a ciertas organizaciones empresariales, conocidas en aquella poca y sin mayor cuidado tcnico las incluye en su texto. Como sealan Fernndez y Gmez Leo, si el legislador no hubiese querido plantear una limitacin, se hubiera referido a "empresas" en general277. De ello resulta que la voz "empresa", necesaria para el inciso278, se refiere solamente a cinco clases de empresas: 1) de fbrica; 2) de comisiones; 3) de mandatos comerciales; ) de depsitos; 5) de transportes de personas o cosas por agua o por tierra. La idea de empresas, debe entenderse en sentido similar al criterio econmico que hemos expuesto. No todos los componentes y actos de la empresa econmica se rigen exclusiva o excluyentemente por el derecho comercial. No toda empresa ser comercial. C) la LEY SE REFIERE A LAS EMPRESAS O A SUS ACTOS? Aqu aparece claramente planteado uno de los problemas que nacen de la imprecisin conceptual del Cdigo, en este inciso. Literalmente, la ley no habla de los actos de las empresas, sino de "las empresas". Alude nicamente a su escritura, sus elementos, su organizacin? Citando a Satanowsky y a Fontanarrosa, dicen Fernndez y Gmez Leo279 que las empresas enumeradas en el inciso son mercantiles, independientemente del carcter civil o comercial del acto que realicen. Estamos de acuerdo, siempre que se tenga en cuenta que no todos los factores de la produccin pertenecen al orden mercantil (v.gr., factor naturaleza, trabajo humano subordinada). La organizacin jurdica de estas empresas ser fundamentalmente mercantil, pero en ellas intervendrn actos de otra naturaleza (v.gr., autorizacin administrativa). En la dinmica operativa podremos distinguir los actos de cumplimiento directo del objeto, los que sern mercantiles porque la ley se refiere a esas empresas "mercantilizando" su objeto en virtud del modo como se lo cumple: organizada y sistemticamente. La empresa es indudablemente un complejo de factores y produce una actividad principal (la produccin fabril, los mandatos comerciales, las comisiones, los transportes, los depsitos) y diversos

actos y actividades conexas. Las ideas de Manara, que siguen Anaya, Carvalho de Mendonca y Siburu ("a este complejo de actos, considerado el modo de su produccin, el legislador reconoci carcter comercial, carcter que del conjunto se comunica a cada uno de los actos que lo componen y que constituyen el objeto de la empresa")280, no pueden aplicarse actualmente al texto legal, ya que la compleja organizacin empresarial y la moderna y mltiple regulacin legal del fenmeno, hacen que hayan de tenerse en cuenta las distinciones antes indicadas. No se puede aceptar el criterio de Vivante, Bolaffio o Fontanarrosa281, en el sentido de que cualquier actividad desplegada en un establecimiento, ser comercial, pues no lo ser la compraventa de un inmueble, la contratacin laboral o la de un profesional independiente. Si la empresa est ms o menos regulada por disposiciones de derecho pblico, muchos de sus actos tendrn esa caracterstica, con exclusin del sistema comercial. En sntesis, no todos sus actos de constitucin, ni sus elementos, ni sus operaciones, actos o contratos, sern mercantiles por disposicin de este inciso, que slo sienta la regla general, frente a la cual el ordenamiento puede establecer excepciones y hasta una sustraccin total a la regulacin por parte del sistema mercantil. d) "quid" de la empresa mltiple. Una organizacin empresaria puede incluir varias actividades; puede suceder que algunas de ellas sean mercantiles y otras no. En este supuesto, habr que observar cul de los objetos es el principal; si lo es uno de los enumerados en el inc. 5, la empresa ser mercantil, en general, sin perjuicio de que si se cumple el objeto civil integrante del objeto plural, esos actos tendrn el carcter de civiles. El problema se plantea en los casos en que haya dos objetos fundamentales que se desarrollen en un sola empresa, uno de los cuales sea civil y otro mercantil282. En tal caso, no se podr calificar a la empresa ms que de mercantil, porque una norma lo dispone; pero tambin los actos admitirn distincin segn su naturaleza. e) el ARTESANO PUEDE CONSIDERARSE EMPRESARIO? Sin perjuicio de aplazar el tratamiento del tema para cuando estudiemos el concepto de comerciante (ver 104 y ss.), adelantaremos aqu al-

gunas ideas. Observamos cuatro figuras en este tema: el profesional, el artesano, el comerciante y el que posee un oficio. Descartando los trabajos en relacin de dependencia, que se rigen por el derecho laboral, los profesionales (universitario o con estudios terciarios), los artesanos, los comerciantes y los que poseen un oficio (plomeros, albailes, constructores, gasistas, electricistas), realizan esa tarea como medio de vida, como profesin habitual. Tanto el artesano como quien tiene un oficio pueden crear una empresa, pero ella ser comercial si coincide con la materia mercantil. De otro modo ser una empresa civil, estructura econmica en la cual no se ha reparado, pero que existe en el orden social real. La jurisprudencia ha ideado distintos modos de imputar comercialidad a la labor de ciertos artesanos o la cumplida por algunas que poseen un oficio. La pauta para otorgar carcter de comercial a su labor, es su organizacin como empresa. Dada la ambigedad de este trmino, as como su aplicabilidad al orden civil y al pblico (empresa pblica), este criterio no puede tener el sustento que permita la seguridad jurdica de los administrados. f) la EMPRESA PUEDE SER CIVIL, COMERCIAL O PUBLICA. Algunos destacados profesores argentinos identifican empresa con empresa comercial. Arecha, que fue uno de los estudiosos del tema, no cay en este error283. Reiterando una antigua opinin284, no vemos el motivo de esta posicin, que monopoliza la estructura empresarial para nuestra disciplina. Existen, sin duda, organizaciones empresariales de naturaleza civil, y no son las menos importantes, si pensamos en las sociedades civiles, asociaciones, mutuales, fundaciones. Tambin el Estado organiza empresas, que si no poseen aportes de particulares, son indudablemente regidas por el derecho pblico: empresas del Estado, sociedades del Estado. Se ha olvidado la organizacin empresaria civil y su importancia, en esta desmesurada extensin interpretativa: Halperin incluye la empresa agrcola y la extractiva286, pero estn las cooperativas, que son estructuras de dudosa comercialidad, las sociedades civiles, las asociaciones, las fundaciones, etc., que estn organizadas como empresas y no son mercantiles.

g) la EMPRESA TIENE QUE SER SIEMPRE PERMANENTE? Como Sburu, Halperin acepta la doctrina italiana, que sostiene que la empresa de transporte puede ser ocasional, sin necesidad de ser permanente. En la mayor parte de los casos, la empresa se crea para la realizacin sistemtica de su objeto, en forma ininterrumpida en el tiempo; no es frecuente el acto aislado de empresa. Fue Manara286 quien aport la idea de la organizacin empresaria ocasional o transitoria; pone el ejemplo de una persona no comerciante que, sabiendo que en cierto lugar se da un espectculo, organiza un servicio de transportes hasta ese lugar: para ello contrata medios y personal, consigue la autorizacin administrativa, hace publicidad. Para la doctrina, este acto ser de comercio, porque es un acto de empresa de transporte, aunque aislado287; decir que es acto de comercio no importar, tampoco en este caso, identidad con el criterio de acto jurdico. Volvemos, pues, al precepto legal, puerta por la cual muchos autores han admitido la entrada de toda la teora de la empresa a nuestra legislacin positiva: Vlez Srsfield y Acevedo tomaron el precepto de los Cdigos francs, holands y portugus. Analizando el alcance de las menciones que hace el inc. 5, la palabra empresa se extiende a comisiones, mandatos comerciales, etctera? La respuesta afirmativa se impone, porque de otro modo no tendra sentido incorporar los contratos que menciona el texto legal, si no fuera para aadirles la idea de organizacin empresaria. h) clases DE EMPRESAS A LAS QUE ALUDE EL INCISO. CoiO ya lo destacamos, son ellas cinco. 1) empresas de fbrica. Diversos son los alcances que la doctrina ha asignado a esta expresin. Muchos autores sostienen un criterio cuantitativo, para aceptar o no la inclusin en el inciso de toda la realidad productiva. Para Romero288 hay que separar cuidadosamente la actividad del artesano, de aquella que tiene una magnitud mayor, criterio que no compartimos, porque el texto no habla de grados, sino de organizacin y sta puede ser elemental y encajar en el concepto de empresa. a) Cul es el criterio que hay que aceptar legalmente cuando la ley se refiere a fbrica? Unas opiniones lo limitan a manufac-

tura y otras lo amplan. "La fbrica trabaja las materias primas o mercaderas con el fin de transformarlas en nuevos productos o mercaderas ya mediante mquinas y obreros, ya mediante obreros solamente": sta es la explicacin de Segovia289, siguiendo a Nouguier y a Bdarride. Fbrica, para Siburu, es manufactura; importa la transformacin de las materias primas con el objeto de aumentar su utilidad, destinado al cambio del producto obtenido290. Distingue Fontanarrosa las empresas de fbrica de las de manufacturas, incluyendo ambas en el concepto legal: "la fbrica es una organizacin tcnico-econmica de produccin"291; afirma que la actividad de fbrica consiste en elaborar la materia prima, creando cosas o modificando las ya existentes para aumentar su utilidad. A partir de un criterio amplio, Fontanarrosa y Romero extienden el concepto de fbrica, a las empresas de construcciones, citando los fallos judiciales que se refieren a esta temtica292. En nuestro modo de ver, la extensin no se justifica. El precario concepto de empresa empleado en el Cdigo de Comercio, es la base de la moderna idea estructural de una unidad de produccin; ella justifica una norma legal separada de la mencin de una "transformacin" de materia del art. 8, inc. 1, del Cd. de Comercio. Para nosotros, la ley se refiere a la tpica empresa manufacturera, porque se fue el criterio adoptado de las legislaciones que fueron fuente, lo cual es visible tambin en la enumeracin de otras empresas que el Cdigo quiso integrar a la de fbrica. De otro modo, la extensin del criterio, tal como lo propone Van Ryn, debera comprender tambin la tarea empresaria de las organizaciones dedicadas a actividades extractivas, agrcola-ganaderas, de pesca, de forestacin293. b) La empresa de fbrica, la empresa industrial o manufacturera es totalmente mercantil, en todos sus aspectos? Los autores, ante esta pregunta, incurren directa o indirectamente en una casustica peligrosa. Fontanarrosa, por ejemplo, dice que no es necesario que el fabricante adquiera de terceros la materia prima; que no es elemento conceptual la adquisicin para revender; que los materiales pueden ser suministrados por el propio cliente, y pone ejemplos: empresas de molienda, de tintorera, de lavado y planchado de ropas, limpieza de cloacas domiciliarias294. En nuestra opinin, el Cdigo se ha referido al concepto precario que en aquella poca se tena de la industria; tampoco estruc-

tura la figura mediante un esquema legal preciso: la actividad de producir es lo mercantil, sin perjuicio de que en su complejidad, est regulada parcialmente por otras normas legales, de derecho administrativo, civil o laboral, para no citar ms que las ramas que frecuentemente contribuyen a regular el fenmeno empresarial. En lo que respecta a la opinin jurisprudencial, se ha destacado que si la empresa o la actividad industrial no es de "fbrica", no puede afirmarse que el empresario o industrial sea un comerciante295, siendo la transformacin de la materia prima el elemento caracterizante de la industria o fbrica296: por esto mismo se ha dicho que no es industrial o de fbrica la empresa que recibe mquinas o materiales armados o desarmados para lucrar con su venta297. Se ha destacado, asimismo, el carcter mercantil de la industria de fbrica "no siendo necesario forzar la argumentacin para concluir que la empresa fabril y manufacturera est comprendida dentro del concepto jurdico del comercio"298. 2) comisiones y mandatos comerciales. Segn Segovia299, la reforma del inc. 5, realizada en 1889, empeor la redaccin original de 1862. ) El art. 222 del Cd. de Comercio vigente define los contratos de mandato y comisin: "Se llama especialmente mandato, cuando el que administra el negocio obra en nombre de la persona que se lo ha encomendado. Se llama comisin o consignacin, cuando la persona que desempea por otros, negocios individualmente determinados, obra a nombre propio o bajo la razn social que representa". Pese a algunas dudas doctrinales300, estos contratos, si llenan las condiciones legales, son mercantiles, aunque se los celebre aisladamente y sin organizacin empresarial; parece que sea as, dada la redaccin de estas figuras y su inclusin en el orden normativo mercantil301. Dice Halperin que puede haber comisin civil (art. 1929, Cd. Civil); Fontanarrosa no la admite, enseando que el mandato civil puede existir con representacin o sin ella302. El mandato es un contrato esencialmente civil, que, cuando tiene por objeto principal la realizacin de actos de comercio, es mercantil (art. 223, Cd. de Comercio). El inciso se refiere, en primer lugar, a la empresa de comisiones. Esta actividad, desplegada por medio de una organizacin

empresaria, es mercantil; aunque la comisin ejecutada sea civil, si existe empresa, tal forma de trabajar mercantiliza a los contratos de comisiones civiles que se celebren303. Con agudeza distingue Fontanarrosa el caso de los mandatos. Hemos visto la diferencia entre mandatos civiles y comerciales cuando stos se presentan aisladamente. Pero el agregado, en el texto legal, de la palabra "comerciales" a continuacin de mandatos, excluye como acto de comercio la empresa de mandatos civiles304. He aqu la palmaria demostracin de la inutilidad de la pretensin de incluir el concepto de empresa como connatural del orden mercantil. 3) empresas de depsito. Algunos autores dicen que el depsito no es un acto jurdico o contrato de naturaleza mercantil, sino civil. Esta afirmacin no parece tener sustento, ya que existe depsito mercantil (art. 572, Cd. de Comercio) y Civil (art. 2182 y ss., Cd. Civil), reglados de manera diferente, en atencin a ciertas particularidades, a las cuales nos referiremos cuando estudiemos los respectivos contratos. Pero cuando se organiza una empresa de depsito, la ley la considera mercantil305, excluyendo la posible empresa de depsitos civiles306; la ley se refiere al modo como se desarrolla la actividad, sin detenerse a considerar la naturaleza de cada uno de los actos de depsito realizados. La tpica empresa comercial est manejada por los barraqueros o administradores de casas de depsito. sta es la antigua denominacin legal, que emplea el Cdigo a partir del art. 123, para referirse al empresario. De algn modo, la organizacin, al ser mercantil, mercantiliza el contrato de depsito que celebra, en el sentido de que le ser aplicable nuestra disciplina, no la del Cdigo Civil (v.gr., depsito de granos, muebles, automviles)307. A tenor del inc. 5, sern comerciales todas las operaciones realizadas en almacenes, depsitos generales y barracas. No se puede admitir que tales actos puedan en ciertos supuestos ser actos mercantiles para alguna de las partes, puesto que el encasillamiento objetivo comprende toda la actividad sistemtica del depsito realizado en forma empresarial308. La ley 9643, que regula las empresas habilitadas para emitir

warrants y certificados de depsito, es una norma comercial, y esos papeles tambin lo son (por este inciso y por el inc. 4). 4) empresas DE TRANSPORTE DE MERCADERAS O PERSONAS, POR agua o por tierra. El transporte ha evolucionado muchsimo en este siglo. No corresponde aqu estudiar la mltiple variedad contractual que hoy presenta el contrato y las diferentes lneas de negocio referidas al transporte. El inc. 5 comercializa el transporte realizado mediante la previa organizacin de una empresa. As, el caso paradigmtico de los taxmetros o automviles de alquiler, que slo se considera comercial cuando la organizacin cuente con ms de una unidad o emplee personal dependiente309. Observa Fontanarrosa que la redaccin del inciso es doblemente estrecha, en cuanto a la cosa transportada y lo concerniente al medio por el cual se realiza el transporte310. En su opinin, la interpretacin debe extenderse, por ejemplo, al supuesto de las empresas que transportan noticias311, las de mudanzas, las de servicios pblicos. Esta extensin es cuestionable: en primer lugar, porque el inciso es limitado; en segundo trmino, muchas de las actividades de transporte no tradicional tienen regulaciones especficas, algunas integrantes del derecho pblico. Es preferible ceirse al tema admitido por el Cdigo, no avanzando ms all, en espera de que una oportuna reforma aclare la situacin. Podra "mercantilizarse", sin ms, el transporte de noticias de la palabra, de imgenes va satlite u otro medio? Sera ste de alguna utilidad? En primer lugar, cada actividad no tradicional de transporte (v.gr., energa) tiene en el derecho positivo normas especficas que la disciplinan. A partir de ah se aplicarn las disposiciones administrativas penales, comerciales o civiles que corresponda. En cuanto al transporte por agua y por aire, recordemos que se han convertido en verdaderas disciplinas, que son a su vez ramas modernas del antiguo derecho comercial. En nuestro pas la ley de la navegacin est incorporada al Cdigo de Comercio. El Cdigo Aeronutico, ley 17.285 (B.O., 23/5/67), se refiere al transporte areo y comienzan a sancionarse disposiciones de transporte espacial (v.gr., satlites). ;

El derecho aeronutico est vinculado a un inmenso movimiento econmico y es actualmente una materia autnoma312; lo mismo se podr decir dentro de unos aos del derecho espacial. Como es fcil observar, del tradicional acto de transporte de los comerciantes, las caravanas por tierra y los veleros por mar, se llega a las distintas formas de transportar cosas y personas que, sin duda, seguir evolucionando312-1. Conviene, a nuestro juicio, restringir la aplicacin del inc. 5 tal como su texto lo indica. Volvamos a l; Siburu descartaba el transporte aislado313. Seala Zavala Rodrguez314 que el acto aislado de transporte es civil, salvo el martimo, en atencin a lo proscripto por el art. 8, inc. 7, de nuestro Cdigo; del mismo modo opina Halperin316, basado en los arts. 162, 163, 164, 204, prr. 2, y 205 del Cd. de Comercio y en el art. 1624 del Cd. Civil; ejemplifica con el transporte por taxmetros, que, si no est organizado como empresa, ser civil. Como el transporte de personas puede considerarse en ciertas ocasiones un servicio pblico, a veces la empresa que opera es estatal. En este caso, Anaya316, siguiendo a Van Ryn, dice que la empresa no pierde su carcter comercial, aunque quede sometida en primer trmino a la legislacin particular, a las reglas administrativas y slo despus a las normas del Cdigo de Comercio317. Precisamente por esto ltimo interpretamos que en la prctica deja de ser una institucin mercantil, para resultar slo que el derecho comercial ser de aplicacin supletoria. Si bien es verdad que el Cdigo de Comercio no distingue la calidad pblica o privada de las empresas que menciona en el inc. 5, las primeras estn reguladas principalmente por el derecho administrativo y las mixtas, mediante la convergencia de ambos rdenes (v.gr., sociedad de economa mixta, sociedad annima con participacin estatal mayoritaria). Las empresas de mudanzas transportan cosas, por lo cual son mercantiles. No tan clara es la situacin de las empresas de pompas fnebres, que no se ocupan solamente del transporte del cuerpo de la persona fallecida, sino tambin de otros actos conexos318. i) rgimen vigente. nuestra opinin. Tuvimos ocasin de criticar este inciso en otra oportunidad, ya que parece inconve-

niente y equvoca la mencin de la voz "empresa"319. En realidad, es todo el sistema de actos de comercio el que ha quedado fuera de actualidad; tantas interpretaciones integradoras o sustitutivas, han terminado por complicarlo a tal punto, que en cierto modo es ininteligible. Por ello, se impone reclamar una reforma, sin que haya que prescindir de la comprensin del rgimen vigente. La interpretacin del sistema positivo hay que hacerla segn las reglas siguientes: 1) El concepto de empresa recibido por el inc. 5 del art. 8 del Cd. de Comercio, es el impreciso y primitivo que se posea en la poca en que se redact el Cdigo. 2) A este concepto, que no es jurdico, sino econmico, no se le puede adjudicar la teora de la empresa, tal como se la expone modernamente. 3) Asimismo, las empresas u organizaciones a las cuales la ley les reconoce el carcter de acto de comercio, son solamente cinco. 4) No puede aplicarse el criterio analgico para otras empresas no enumeradas, que podran obtener el carcter mercantil de otras fuentes: el inciso en s es cerrado, completo y no generaliza, ni indica evidentemente que pretenda ser ejemplificativo320. En la poca en que se redact el Cdigo se conoca la posibilidad de mencionar, por su nombre, otras empresas econmicas. 5) Las dems empresas no enumeradas, no son comerciales o civiles por los actos que realicen; su ubicacin legal depender de varias circunstancias; una de ellas puede ser la estructura legal bajo la cual se la personalice. 6) La mayor parte de los actos de formacin, organizacin y su propia estructura, sern mercantiles, segn la directa alusin del inciso. Pero habr que salvar la omisin que pretende desconocer que otras ramas del derecho pueden concurrir a otorgar su tonalidad en estos actos. 7) Los actos de cumplimiento del quntuple objeto legal posible, son mercantiles, aunque se trate de actos que antes hayan tenido conexin con el sistema civil. 8) Los dems actos, internos o externos, de la empresa, podrn considerarse de acuerdo con su naturaleza, como pertenecientes a una u otra rama jurdica. j) aplicacin extensiva del inciso. El concepto de empresa y

la doctrina italiana han ejercido un poderoso influjo en la doctrina nacional, y en la jurisprudencia, que ha extendido la comercialidad del inciso por la voz "empresa" y no segn el texto legal. Se opuso Siburu321 a este criterio; para l, no todas las organizaciones econmicas empresarias son mercantiles, sino solamente las de fbrica, comisin, mandatos comerciales, depsito y transportes. Este gran jurista argentino tambin hace notar que es indiferente para algunos actos mencionados en el art. 8 del Cdigo, que se los realice o no por medio de empresas; recuerda asimismo la existencia de la empresa civil. Para Satanowsky, en cambio, que hizo importantes estudios sobre el concepto de empresa, la exteriorizacin de ella y de la organizacin que ella representa, basta para "comercializar" aun los actos civiles que se cumplan322. Por su parte, Halperin323 siente que la extensin del concepto de empresa es tan importante, que ha desplazado como eje de la materia, al inc. 1 del art. 8. Menciona las empresas que la doctrina y la jurisprudencia han considerado mercantiles324: lavado o planchado, pompas fnebres, espectculos pblicos, servicios sanitarios, desinfecciones, sanatorios, hoteles, periodsticas, establecimientos privados de educacin, de construcciones de inmuebles, etctera. Anaya, en base a las elaboraciones de la doctrina nacional y extranjera, propone una clasificacin de empresas del art. 8, inc. 5, que es extensiva: 1) empresas de produccin, categora a la que corresponden las empresas de fbrica y las de construcciones y trabajos pblicos, las empresas periodsticas y de edicin; 2) empresas de distribucin, como la de suministros; 3) empresas de servicios, como las de transportes, depsitos, espectculos pblicos; .4) empresas auxiliares, como las de comisiones, mandatos comerciales, agentes de comercio, publicidad, expediciones y en general, empresas de intermediarios que facilitan a otros comerciantes el ejercicio del comercio325. Admiten Fernndez y Gmez Leo326 la extensin analgica, no por utilizacin de la voz "empresa", sino de sus elementos especficos, es decir, las actividades que el inciso enumera; as, del transporte, surgir el transporte areo, el de noticias, etctera. La jurisprudencia, inspirada en el caso "Alfano" o en otros precedentes, se extendi a diversas empresas no enumeradas en el

Cdigo de Comercio. 1) las EMPRESAS DE CONSTRUCCIONES DE INMUEBLES. El art. 452, inc. 1, del Cd. de Comercio, dice que las compras de bienes races y muebles accesorios no es comercial (salvo el acto accesorio de comercia). Sin embargo, en esta materia se ha evolucionado a partir del concepto de "empresa". Dos plenarios que ya hemos citado marcaron rumbos en este tema; en 1914327, las Cmaras Civiles en pleno resolvieron que los constructores no son comerciantes, ni aunque el titular adquiera los materiales que se incorporarn al inmueble. En el plenario "Alfano", de 1929, en el cual hay que tener presentes los votos de los doctores de Vedia y Mitre y Matienzo, se decidi que las empresas de construcciones realizan actos de comercio y se hallan sometidas a la jurisdiccin mercantil, salvo cuando se limiten a la direccin tcnica y vigilancia de las obras, corriendo el dueo con la adquisicin de los materiales y el pago de los jornales 328. Esta jurisprudencia influye notablemente en el nimo judicial, que en reiterados fallos que llegan hasta el presente, extiende la nocin de empresa comercial a diversas organizaciones. 2) sanatorios. La actividad del mdico y otros profesionales del arte de curar, es eminentemente civil. Pero si existe una empresa dedicada a la atencin de los enfermos o de ciertas especialidades, en la cual un empresario organice el complejo funcionamiento de ella con fin de lucro, existir empresa mercantil, dicen la doctrina y la jurisprudencia329. No creemos inoportuno insistir en que la nocin econmica de empresa podr ser aplicada a cualquier actividad civil. Por qu comercializarla? Si se lo considerara necesario, habra que propugnar una modificacin sustancial de la legislacin. Mientras tanto, esa extensin no nos parece con suficiente sustento legal. 3) espectculos pblicos. Teatros, cinematgrafos, circos, salas de concierto y otras, cuando se organizan con un fin lucrativo, son comerciales, ha dicho la jurisprudencia330; la actividad ser civil si se persiguen fines benficos, artsticos o deportivos. 4) empresas periodsticas. El criterio adoptado por la jurisprudencia es similar al del caso anterior. Si las publicaciones tienen como origen asociaciones o agrupaciones sin fines de lucro, se rige la organizacin por la ley civil331. Cuando se forma una verdadera empresa periodstica con fines

lucrativos (directos o indirectos), es comercial, ya que organiza capital y trabajo con el fin de obtener ganancias332. La crtica a esta jurisprudencia es la seguridad de que es posible constituir una empresa civil con fines de lucro. 5) establecimientos educativos. En los llamados "privados" (es decir, no estatales), puede darse un fin principal lucrativo, y entonces la empresa ser comercial, segn la doctrina prevaleciente y alguna jurisprudencia333. No as, ensea Halperin, cuando la organizacin tenga como fin fundamental la educacin, porque se tratar de una asociacin civil (p.ej., colegios religiosos, parroquiales, gremiales, etctera)334. 6) empresas de servicios varios. Segn la misma jurisprudencia extensiva que comentamos, son tambin mercantiles las empresas organizadas con un fin de lucro que realicen tareas de reparacin de artefactos determinados, desinfeccin, desratizacin o vaciamiento de cloacas, lavaderos, tintoreras, pompas fnebres, reparacin de instalaciones, provisin de personal temporal y varias otras. 7) actividades AGROPECUARIAS, PESCA, EXPLOTACIN FORESTAL, minera, avicultura y similares. Estas actividades sern civiles, aun explotadas por razones de lucro, si se las realiza individualmente y en predios propios (art. 452, inc. 3, Cd. de Comercio) y se comercializa el producto en su estado primario336. Cuando el obrajero, agricultor, ganadero o criador se organiza en forma de empresa, una de cuyas variantes sera realizar la elaboracin o semielaboracin de los productos, la actividad pasa a ser mercantil, segn expone Halperin336. Este autor dice tambin que es comercial la adquisicin de ganado para su engorde, y es comerciante tambin el obrajero que trabaja un campo arrendado, el minero que explota una cantera ajena, etctera337. Aqu cabe la misma objecin que en los supuestos anteriores. 8) empresas del estado. La actividad estatal es creciente, y avanza modernamente ms all de la mera regulacin de la economa. El Estado interviene directa o indirectamente en el comercio, de manera que algunas actividades las desempea en forma directa338. Y no slo cuando se trata de explotaciones que ataen a la economa bsica de la Nacin o a necesidades de defensa o seguridad, sino tambin cuando sostiene actividades teniendo en cuenta su re-

percusin social y su importancia econmica. Con diferentes posiciones en ms o en menos, el papel del Estado ha cambiado y no volver a ser el mero espectador que en algn tiempo se sostuvo que deba ser. As, el Estado puede participar en la actividad pblica por medio de empresas del Estado, sociedades del Estado, sociedades de economa mixta y sociedades con participacin estatal mayoritaria que constituyen estructuras aptas para ser manejadas autrquicamente por el poder central, con o sin participacin de capital privado. Los actos realizados por esas personas jurdicas son de comercio (segn Halperin), porque la organizacin estatal o mixta busca un lucro o rentabilidad, aunque la actividad est enderezada hacia fines de bienestar general de la comunidad o de parte de ella. Sin embargo, hay que aclarar que tambin sus actos se regulan por el derecho administrativo, por lo cual se da un caso de interrelacin de normas privadas y pblicas de especial inters. k) crtica a la extensin. No hallamos un claro motivo para admitir la extensin interpretativa que propugna la mayor parte de la doctrina y de la jurisprudencia argentinas. Esta extensin por va de la aplicacin del concepto econmico de empresa, olvida la existencia de la misma organizacin en materia civil. Tampoco existen hoy razones para dejar fuera de una legislacin unitaria las empresas agrcolas y extractivas, que por razones histricas y no por un error de concepto339, fueron separadas del derecho comercial, al igual que el artesano, aun cuando ste trabaje junto a un grupo de colaboradores (aprendices o empleados). De ah que slo quepa reclamar por la urgente redaccin legal de un rgimen normativo para las empresas, bien sea por la va positiva, o por la solucin pasiva, que puede consistir en unificar ciertos principios del derecho privado suprimiendo el sistema de los actos de comercio. 94. "los SEGUROS Y LAS SOCIEDADES ANNIMAS, SEA CUAL FUERE su objeto" (inciso 6). - El original, inc. 5 del art. 7, slo se refera a las segundas: "las sociedades annimas, sea cual fuere su objeto"; los seguros slo se citaban en el inciso siguiente, vinculados al comercio martimo. a) Los seguros. El contrato de seguro, conocido desde la ms remota antigedad340, suscit una gran atencin por parte del legis-

lador. El Ttulo IX del Libro II del Cdigo de 1862 legislaba sobre los seguros en general y tambin respecto de algunas ramas en particular: incendio, riesgo de la agricultura, de vida. En el Ttulo IX del Libro III ese Cdigo se refera a los seguros martimos. Pero hasta 1889 no se lo menciona como acto de comercio. De todos modos, antes lo era tambin, si se interpreta el texto total con un criterio amplio341. Antes de la reforma de 1889, se sinti la necesidad de incorporar al Cdigo el tema del seguro. Amando Alcorta342 menciona que en el Proyecto de la Comisin Revisora, en el art. 8, inc. 9, se haca referencia a las "empresas de seguros". El actual inc. 6, nombra en general, los "seguros". 1) alcances del precepto. Como el Cdigo no hace distinciones, considera Segovia343 que el precepto legal abarca toda clase de seguros, aun los martimos y los mutuos; de la misma opinin participa Zavala Rodrguez344. Las razones que expone Siburu346 para considerar mercantil el "contrato de seguro, sea de cosas sea de personas", son las siguientes: a) La aseguracin es un acto de especulacin: la empresa recibe y rene en una sola masa las primas de los asegurados y les paga las indemnizaciones que correspondan. La diferencia entre esas cantidades, es la ganancia o prdida de la empresa. b) La aseguracin es un acto de mediacin comercial; lo que se ofrece es una garanta contra los riesgos. c) La aseguracin se ha desenvuelto en el comercio y para favorecer el trfico mercantil. d) Siguiendo a Vivante, recuerda que el seguro aislado es un anacronismo y que por ello el seguro se desarrolla por medio de asociaciones con forma mercantil. Seala concretamente Halperin346 que el precepto se refiere al contrato de seguros, excluyndose las jubilaciones y pensiones, que integran una nocin amplia de seguro. Recuerda que el asegurador tiene siempre que constituirse como empresa con objeto exclusivo. Recuerda Halperin que en Francia el seguro es actividad civil. En nuestro pas es siempre mercantil, porque este inciso lo incluye como un acto de comercio y porque as lo ha reconocido tradicionalmente la legislacin argentina (primero en el seguro martimo del

Cdigo de 1862; despus se lo extendi a toda clase de seguros en 1889: arts. 492 y ss.; ahora la ley 17.418 regula la materia y se halla incorporada al Cdigo de Comercio: ver el art. 163 que lo indica y deroga los arts. 492 a 557 y 1251 a 1260 del Cdigo y la ley 3942). Dice Anaya347 que la falta de toda distincin entre los seguros del inc. 6 importa la comercialidad tanto de los terrestres como de los martimos, sean a prima o mutuos. Sobre la base de la definicin de Halperin (que a su vez la toma de Bruck), seala Fontanarrosa34S que el contrato de seguro "es un contrato oneroso en cuya virtud una de las partes (asegurador) asume espontneamente un riesgo y por ello cubre una necesidad eventual de la otra parte (tomador del segura), emergente del acontecer de un hecho determinado, o bien se obliga a una prestacin apreciable en dinero, ejecutable en un momento determinado y por un monto determinado o determinable y en el que la obligacin, por lo menos de una de las partes, depende de circunstancias desconocidas en su gravedad o realizabilidad"349. Este autor parece ampliar la idea de Halperin: no slo el inciso se refiere al contrato, sino a las empresas que pueden ser aseguradoras. A este criterio se opone Anaya360. Por nuestra parte creemos que el acto de comercio, como nocin institucional, debe referirse a todo el fenmeno jurdico asegurador tomado en su conjunto. As, comprender tanto las personas como el contrato de seguro, y tambin las organizaciones que celebran sistemticamente esta clase de negocios jurdicos. 2) el acto aislado de seguro. Recuerda Anaya la antigua opinin de Vivante: el contrato aislado de seguro implica para el asegurador un riesgo comparable al del juego; este riesgo slo se elimina si se parte de un gran nmero de personas que contribuyan con el pago de una prima: sta es la contratacin en masa, en gran escala, en base a clculos estadsticos y financieros. No existiran as seguros fuera de su explotacin sistemtica y all introduce la necesidad de la organizacin de una empresa351. El estudio del sistema legal argentino nos da las pautas necesarias para interpretar el fenmeno de manera actual. La triloga fundamental del seguro est formada por las leyes 17.418, 20.091 y 22.400. La ley 20.091 estableci en su art. 2, cules eran las entidades autorizadas para operar en seguros: a) sociedades annimas, coope-

rativas y de seguros mutuos; b) sucursales y agencias de sociedades extranjeras indicadas en el inciso anterior; c) los organismos y entes oficiales o mIXtos nacionales, provinciales o municipales. La ley 22.400 regul el rgimen de los productores asesores de seguros352. b) las sociedades annimas. El Cdigo de 1862, adems de considerar actos de comercio las sociedades annimas, en el Libro II, Ttulo III, legislaba sobre "las compaas o sociedades", incluyendo, tras de algunas disposiciones generales, adems de las annimas las en comandita, de capital e industria, accidentales y colectivas. Despus presentaba otros captulos: derechos y obligaciones de los socios, disolucin, liquidacin y modos de dirimir las diferencias entre los socios. Ya el Cdigo alemn de 1869 y los comercialistas de entonces, Pardessus, Delangle y Nouguier, aceptaban como mercantil a cualquier sociedad annima, aunque su objeto fuera civil; el Cdigo alemn citado extiende la comercialidad a las sociedades en comandita por acciones363. En aquella poca, despus de la opinin de Thaller, tanto en Alemania como en Francia se entiende que la comercialidad comprende todas las sociedades y todos sus actos. Con Segovia354 comienza a plantearse la distincin, que muchos juristas y fallos actuales no han aceptado totalmente: la sociedad annima es mercantil, pero puede realizar actos civiles o comerciales. Recuerda Siburu366 que el inciso deba completarse con el estudio del antiguo art. 282, el cual en su ltima parte deca: "son tambin mercantiles las sociedades annimas, aunque no tengan por objeto actos de comercio". Este gran jurista argentino define: la forma de la sociedad es lo que determina su carcter mercantil. El motivo de su comercialidad es que ellas ejercen -dice Siburu- "las funciones ms extensas y complicadas de la vida mercantil", ya que emiten efectos negociables (ttulos de crdita), y son la forma ordinaria de las grandes empresas de seguros, ferrocarriles, bancos, navegacin. El plenario de 1920356 decidi por mayora que lo mercantil establecido por la ley se refera a la estructura societaria: actos de constitucin, funcionamiento, disolucin, liquidacin y particin. Los actos que las sociedades annimas celebraren con terceros, podan ser civiles o comerciales. El criterio fue sustentado por el ca-

marista Repetto, quien sigui las opiniones de Lyon-Caen y Renault. Critican el plenario, Castillo y Satanowsky, entendiendo que todos los actos del objeto son de comercio357; hay fallos que comparten esa posicin358, que iba dirigida ms a la competencia judicial que al carcter jurdico de los actos aisladamente considerados. Satanowsky359, con una visin subjetiva, comercializa los actos que realiza el sujeto-sociedad y de este criterio parece participar Fontanarrosa. En aquella poca, antes de la ley 19.550, esta discusin no tena sentido respecto de las sociedades de responsabilidad limitada, las cuales, legisladas por la ley 11.645, podan realizar actos civiles o mercantiles (art. 3). Haba entonces sociedades mercantiles por su forma y otras -en general, las sociedades por partes de inters-, por su objeto, ya que existan sus similares civiles, legisladas en el Cdigo Civil. c) las otras sociedades. Antes de la vigencia de la ley de sociedades comerciales 19.550, no era comn aceptarlas como "actos de comercio" y en ocasiones, ni siquiera como "sociedades comerciales". Estudiando los arts. 381 y 372 vigentes entonces, entenda Siburu360 que las sociedades en comandita por acciones no eran, como las annimas, siempre sociedades comerciales, sino cuando ejercan actos de comercio. El propio art. 282 del Cd. de Comercio, hoy derogado, defina la sociedad mercantil como un contrato, destinado a cumplir un objeto: practicar actos de comercio. Cuando estudia los tipos societarios, Halperin361 dice que la ley 19.550 de sociedades comerciales ha cambiado el criterio anterior, existente hasta el ao 1972, mediante el cual se distinguan las sociedades comerciales por su objeto (colectiva, en comandita, capital e industria), o por su forma (annima, de responsabilidad limitada, cooperativa, de economa mixta). A partir de aquella ley, dice Halperin, todas las sociedades que adopten uno de los tipos legislados son mercantiles, en razn de la forma adoptada362. Excepcin a ello sern las sociedades de hecho, que son mercantiles solamente si poseen un objeto comercial. 1) la ley 19.550. Es verdad que el criterio jurdico de la nueva ley de sociedades, vigente a partir de 1972, fue novedoso. Tanto para Halperin como para Fontanarrosa363, esta ley con-

sagra la comercialidad de todas las sociedades que tipifica en su texto. Dice el art. 1 de la ley 19.550: "Habr sociedad comercial cuando dos o ms personas en forma organizada, conforme a uno de los tipos previstos en esta ley, se obliguen a realizar aportes para aplicarlos a la produccin o intercambio de bienes o servicios participando de los beneficios y soportando las prdidas". Ambos juristas citan tambin en su apoyo el art. 3 de la ley 19.550: "Las asociaciones, cualquiera fuere su objeto, que adopten la forma de sociedad bajo algunos de los tipos previstos, quedan sujetas a sus disposiciones". Participamos totalmente de esta opinin. Fernndez y Gmez Leo interpretan la ley de sociedades 19.550, sacando estas conclusiones: a) los actos internos son siempre comerciales; b) los actos externos relativos al objeto societario, son en principio comerciales, salvo prueba en contrario (citan al art. 5, inc. 2, Cd. de Comercio); c) respecto del sometimiento a la legislacin y jurisdiccin mercantiles, se rigen por los arts. 5", prr. 1, 6 y 7 del Cd. de Comercio. No compartimos estas opiniones. La ley 19.550 establece la posibilidad de crear las siguientes sociedades: a) colectivas; b) en comandita simple; c) de capital e industria; d) de responsabilidad limitada; e) annimas; f) annimas con participacin estatal mayoritaria; g) en comandita por acciones; h) accidental o en participacin. Tales entes pueden realizar actos civiles o comerciales. Su estructura general es comercial. El funcionamiento interno y extemo de esa estructura (reunin de asambleas o de directorio, funcin de representacin) es mercantil. Mas hay actos internos no comerciales (v.gr., contratacin de personal administrativo u obrera) y externos que tampoco lo son (compraventa de un inmueble para vivienda de un ejecutiva). El objeto de las sociedades comerciales puede ser civil o comercial, salvo el caso de la sociedad de hecho. La calidad civil del objeto no les hace perder su estructura mercantil. Por ello, los actos referentes al objeto, pueden ser civiles o comerciales. No se someten las sociedades mercantiles a la presuncin de comercialidad prevista en el art. 5, prr. 2, del Cd. de Comercio, porque ellas no son, tcnicamente hablando, "comerciantes", sino que tienen calidad mercantil por su forma, por su estructura.

2) las sociedades de hecho. Unifican Fernndez y Gmez Leo364 la exigencia de objeto mercantil, tanto para las sociedades irregulares como para las de hecho. La ley 19.550, en el art. 21, no dice tal cosa. Al tratar la irregularidad, el art. 21 distingue las sociedades irregulares de las de hecho, aunque determina para ambas un rgimen similar; pero a las de hecho les exige un objeto mercantil, para distinguirlas de las civiles. Por ello, las nicas sociedades que necesitan imprescindiblemente un objeto mercantil para ser tales, son las sociedades de hecho365. 3) sociedades de economa mixta. Para Halperin366 son mercantiles por ser un subtipo de la sociedad annima (art. 3, decr. ley 15.349/46). Concordamos con esa apreciacin, siempre que se tenga en cuenta que habr una convergencia de normas de derecho administrativo y de derecho comercial, que regularn su estructura y funcionamiento. 4) las sociedades del estado. Por ley 20.705 se crearon las llamadas "sociedades del Estado", con la idea de formar una empresa estatal con la agilidad estructural de una sociedad annima. Su rgimen es muy especial, sin posibilidad alguna de que intervenga en ella el capital privado. Se acepta la constitucin de una sociedad del Estado de un solo socio, lo cual sera impensable en el rgimen societario mercantil. Bsicamente, es una empresa pblica estructurada como una sociedad annima privada. Todas tienen que estar sometidas a contralor estatal, pues manejan fondos pblicos367. 5) las cooperativas. En el rgimen anterior, de la ley 11.388, su comercialidad pareca indiscutida (art. 11 de la misma ley y la aplicacin del art. 8, inc. 11, del Cd. de Comercio)368. Hoy en da, la realidad legislativa es diferente. La cooperativa es un tipo societario o asociativo que no es fcil encasillar, dentro del sistema dualista tradicional (civil-comercial). Nace de otra realidad y como tal debe estudiarse. La nueva ley 20.337 del ao 1973 sobre cooperativas no se incorpora al Cdigo de Comercio y no llama a los miembros "socios" sino "asociados". A nuestro entender, forma parte de un tercer gnero, dentro

de los entes colectivos personalizados, ya que su estructura, dinmica, y especialmente los fines que el legislador persigui con su regulacin legal, son diferentes de los que se obtienen a partir de sociedades civiles o comerciales. 95. "los FLETAMENTOS, CONSTRUCCIN, COMPRA O VENTA DE BUQUES, APAREJOS, PROVISIONES Y TODO LO RELATIVO AL COMERCIO MARITIMO" (inciso 7). - En la poca en que se sancion el Cdigo para el Estado de Buenos Aires, los seguros martimos eran los de mayor desarrollo; de ah que el inciso tuviera en 1859 esta redaccin: "los fletamentos, seguros, compra o venta de buques, aparejos, provisiones y todo lo relativo al comercio martimo". Llevaba entonces el nmero seis. La inclusin del inciso entre los actos de comercio, tiene una explicacin histrica, ya que la navegacin era el medio ms importante de comerciar en grandes cantidades desde la ms remota antigedad369. Recordemos el contenido de una de las Ordenanzas de Coibert y ms remotamente la ley martima de la isla de Rodas. La palabra "construccin", que se agrega al nuevo inc. 7, se toma del Proyecto Segovia370. Este autor excluye estas operaciones cuando no se advierte en ellas mediata o inmediatamente un propsito de especulacin (p.ej., compra de un buque para hacer viajes de paseo si el enajenante, antes de venderlo, lo posea con idntico fn). Dedica Segovia largas pginas a comentar y criticar este inciso. La frase "y todo lo relativo al comercio martimo" propone que se la lea: "todo acto jurdico relativo a la navegacin"371. El art. 633 del Cdigo francs hablaba de "los seguros y los dems contratos concernientes al comercio martimo". Segovia, a pesar de quitar fuera del precepto todo lo que fuera especulativo (nota 53), parece extenderlo despus "a todo acto jurdico relativo a la navegacin" (nota 56). Consolida Siburu una de las vertientes de la opinin de Segovia; dice que el inciso hace una enumeracin demostrativa; de ah deduce que no se aplica solamente a todo lo relativo al comercio martimo, sino a todo lo concerniente "a la navegacin, sea por mar o por ros, lagos o canales"372. Apoya su idea en el Libro Tercero del Cdigo, que regula los derechos y obligaciones que resultan de la navegacin y se aparta de Segovia correctamente, cuando ensea que el inciso no exige, ni explcita ni implcitamente, propsito de lucro.

La enumeracin del inc. 7 es juzgada como innecesaria por Fontanarrosa373, habida cuenta de la frase con que concluye; el autor argentino entiende que la redaccin legal es deficiente. a) extensin conceptual. La comercialidad de los actos de este inciso no requiere para Anaya374 organizacin empresarial y se extiende a todo acto de navegacin, ms all del "comercio martimo". Se funda el prestigioso autor en las excepciones previstas en los arts. 206 y 911, en lo dispuesto por el Libro Tercero, segn lo hemos mencionado antes. Como vimos, sta fue la idea imprecisa de Segovia y concreta de Siburu. La misma extensin se advierte en Fontanarrosa375 y uno de sus argumentos nos parece vlido: la existencia del Libro Tercero. Pero el otro, que la navegacin se asemeja a una empresa, no lo compartimos, en especial, por nuestra opinin acerca de la empresa y su indebida expresin interpretativa. Creemos que al extender la interpretacin, ha sido entusiasta, pero no cuidadoso. Anaya recuerda con acierto que la doctrina italiana que se suele citar, interpretaba un texto ms amplio, el del art. 3, inc. 18, del Cd. de Comercio de 1882, que se refera al comercio martimo y a la navegacin376. Del inc. 7 no surge, de ningn modo, que "todo lo relativo a la navegacin" deba considerarse acto de comercio, ni siquiera lo referente a la navegacin martima. Si recurrimos al Libro Tercero, actualizado el ao 1973 por la ley 20.094, veremos que en su artculo primero se establece la autonoma de la materia, sin perjuicio de que ella sigue integrada al Cdigo de Comercio. Dice el art. 1 de la ley 20.094: "Todas las relaciones jurdicas originadas en la navegacin por agua se rigen por las normas de esta ley, por las de las leyes y reglamentos complementarios y por los usos y costumbres. A falta de disposiciones de derecho de la navegacin, y en cuanto no se pudiere recurrir a la analoga, se aplicar el derecho comn". Es indudable que el artculo sustrae todo lo concerniente a la navegacin -mercantil, por placer- de su relacin con los actos de comercio, pese a la secundaria importancia de esta temtica377. All queda perdido el inc. 7 con su referencia, nada ms que al "comercio martimo", lo cual indica su desactualizacin, como ocurre con la mayora de los otros. El paso del tiempo ha sido desin-

tegrador de esta antigua enumeracin. Como seala Satanowsky378, el derecho de la navegacin es completo por s y posee sus principios propios emergentes de las peculiaridades de la disciplina. Es autnomo, no en el sentido de que pudiese desgajarse esta materia del tronco comn379, sino integrndose en el cuadro de las disciplinas jurdicas restantes y, en especial, del derecho comercial. Dice Gonzlez Lebrero380 que la autonoma supone la organizacin de una norma en derredor de un elemento experimental que determina con su particularismo la especialidad de ella: "la navegacin nos muestra instituciones informadas de una doctrina homognea, basada en principios generales propios y cuya regulacin da lugar a un verdadero sistema completo y cerrado". Relata Satanowsky que a una edicin impresa de las dos Ordenanzas francesas de 1673 y 1681, se la titul "Cdigo de los comerciantes". Esta acumulacin no cientfica fue para l la causa de que el Cdigo de Comercio francs incluyera el comercio martimo y el terrestre en un mismo cuerpo normativo. Estimamos que esto debe quedar en el plano anecdtico, ya que de otro modo subestimaramos el genio jurdico francs de la poca. No olvidemos que ambas Ordenanzas se referan "al comercio", por lo cual la vinculacin tena un matiz cientfico importante en aquella poca. Es que esta disciplina, como lo reconoci, entre otros, Ripert381, tiene una especial particularidad que la distingue de las otras. b) extensin a la navegacin area. Han opinado Satanowsky y Zavala Rodrguez que la comercialidad de la navegacin debe extenderse a la area, no conocida en la poca de redaccin del Cdigo de Comercio382. Distingue Malagarriga383 los casos de navegacin area, optando por comercializar el hecho si se la realiza en forma de empresa. 96. "las OPERACIONES DE LOS FACTORES, TENEDORES DE LIBROS Y OTROS EMPLEADOS DE LOS COMERCIANTES, EN CUANTO CONCIERNE AL COMERCIO DEL NEGOCIANTE DE QUIEN DEPENDEN" (INCISO 8). - El texto es idntico al original del Cdigo de 1859, en cuanto a su inciso 7. A pesar de las justificadas crticas de incorreccin tcnica384, Segovia expone el exacto alcance del precepto: "en cuanto concierne al comercio del negociante de quien dependen'1385.

La actuacin del factor, regulada en el art. 132 y ss. del Cdigo se examinar ms adelante, en su relacin con el comerciante (ver 190). Lo mismo ocurrir con los dems dependientes. En ambos casos, nos referiremos solamente al derecho mercantil, con prescindencia del derecho del trabajo. Este inciso que comentamos, estuvo originado en el art. 634, 1, del Cdigo francs386; Siburu dice que podra habrselo suprimido, sin menoscabo del propsito legislativo: los actos de los factores que son mandatarios del principal, se consideran actos de ste387. Esta consideracin tiene pleno respaldo en lo previsto por el art. 138 del Cd. de Comercio. A pesar de nuestro inicial rechazo, creemos que la norma debe mantenerse, si no se derogase el sistema de actos de comercio, por su relacin con diversos artculos del Cdigo388 y como aclaratoria en un tema en el cual podra surgir alguna duda. 97. "las CONVENCIONES SOBRE SALARIOS DE DEPENDIENTES Y otros empleados de los comerciantes" (inciso 9). - La misma redaccin tuvo el inciso 8 y ltimo del Cdigo de 1859. En la antigua doctrina estos contratos se consideraban de locacin, de servicio, o de mandato389 y en sentido nicamente unilateral, es decir, slo para el comerciante390. El inciso, como dice Halperin391, tena su complemento en el art. 154 y ss. del Cd. de Comercio. Actualmente el derecho del trabajo se ha erigido en disciplina autnoma y regula mediante la ley 20.744, llamada ley de contrato de trabajo, las relaciones laborales en situacin de dependencia392. Esta ley ha derogado el art. 154 y ss. del Cd. de Comercio. Hoy en da, el derecho del trabajo o derecho social o derecho laboral, es una rama autnoma393. Para Anaya este inciso tiene importancia porque supletoriamente se aplica la ley laboral (v.gr. prescripcin, intereses) y porque da el fundamento legal a la intermediacin en el trabajo ajeno394. Estos contratos de trabajo tambin se han considerado preparatorios del ejercicio del comercio o accesorios a l396. Desarrollamos el tema de la organizacin del personal de la empresa, a partir del 189. 98. "las CARTAS DE CRDITO, FIANZAS, PRENDA Y DEMS ACCESORIOS DE UNA OPERACIN COMERCIAL" (INCISO 10). - Este inciso no

exista en el Cdigo originario. Fue tomado en 1889, del art. 1 del Proyecto de Segovia. Se quiso separar con l, las obligaciones accesorias de otras. Dice el Cdigo Civil en su art. 523: "De dos obligaciones, una es principal y la otra accesoria, cuando la una es la razn de la existencia de la otra". El artculo siguiente menciona la prenda y la hipoteca. La hipoteca, siempre civil, no fue propuesta por Segovia en su Proyecto, ni tampoco incorporada al inci