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PERIODO ENTRE GUERRAS

El Nazismo:

El nacionalsocialismo (o nazismo) tena muchos puntos en comn con el fascismo. No obstante, sus races eran tpicamente alemanas: el autoritarismo y la expansin militar propios de la herencia prusiana; la tradicin romntica alemana que se opona al racionalismo, el liberalismo y la democracia; diversas doctrinas racistas segn las cuales los pueblos nrdicos los llamados arios puros no slo eran fsicamente superiores a otras razas, sino que tambin lo eran su cultura y moral; as como determinadas doctrinas filosficas, especialmente las de Friedrich Nietzsche, que idealizaban al Estado o exaltaban el culto a los individuos superiores, a los que se exima de acatar las limitaciones convencionales. (Ver Protocolos de Sion)

Entre los tericos y planificadores del nacionalsocialismo se encontraba el general Karl Ernst Haushofer, que ejerci una gran influencia en la poltica exterior de Alemania. Alfred Rosenberg, editor y lder del partido nazi, formul las teoras raciales basndose en la obra del escritor angloalemn Houston Stewart Chamberlain. El financiero Hjalmar Schacht se

encarg de elaborar y poner en prctica gran parte de la poltica econmica y bancaria, y Albert Speer, arquitecto y uno de los principales dirigentes del partido, desempe una labor fundamental supervisando la situacin econmica en el periodo inmediatamente anterior a la II Guerra Mundial. Las repercusiones de la I Guerra Mundial

El origen inmediato del nacionalsocialismo debe buscarse en las consecuencias de la derrota alemana en la I Guerra Mundial (1914-1918). De acuerdo con los trminos del Tratado de Versalles (foto-1919), Alemania era la nica responsable del conflicto, por lo que fue despojada de su imperio colonial y de importantes territorios en el continente, como Alsacia y Lorena, y obligada a pagar onerosas reparaciones de guerra. La vida poltica y econmica alemana se vio gravemente afectada a causa de las condiciones de este acuerdo. La elevada inflacin, que alcanz un punto crtico en 1923, casi termin con la clase media alemana, y muchos de sus miembros, empobrecidos y sin esperanzas, se comenzaron a sentir atrados por los grupos polticos radicales que surgieron en la posguerra. Pocos aos despus de que se hubiera alcanzado un cierto grado de progreso y estabilidad econmica, la crisis econmica mundial que comenz en 1929 sumi a Alemania en una depresin que pareca irremediable. La Repblica de Weimar, rgimen instaurado en Alemania tras la disolucin del II Reich (II Imperio Alemn) al finalizar la guerra, se vio sometida a crecientes ataques tanto de la derecha como de la izquierda durante estos aos y no fue capaz de solucionar eficazmente la desesperada situacin del pas. Hacia 1933, la mayora de los votantes alemanes apoyaron a alguno de los dos principales partidos totalitarios, el Partido Comunista Alemn (KPD) y el NSDAP. El Partido Nacionalsocialista

El NSDAP tuvo su origen en el Partido Obrero Alemn, fundado en Munich en 1919. Cuando Adolf Hitler se uni a l en ese mismo ao, la agrupacin contaba con unos 25 militantes, de los cuales slo seis participaban en debates y conferencias. Hitler se convirti en el lder de la formacin poco despus de afiliarse a ella. Durante el primer mitin del Partido Obrero Alemn, celebrado en Munich el 24 de febrero de 1920, Hitler ley el programa del partido, elaborado en parte por l; constaba de 25 puntos en los que se combinaban desmesuradas demandas nacionalistas y doctrinas racistas y antisemitas; en el punto vigsimo quinto se estableca lo siguiente como condicin indispensable para el cumplimiento de los objetivos previstos: Frente a la sociedad moderna, un coloso con pies de barro, estableceremos un sistema centralizado sin precedentes, en el que todos los poderes quedarn en manos del Estado. Redactaremos una constitucin jerrquica, que regir de forma mecnica todos los movimientos de los individuos. Hitler, el lder supremo Poco despus del mitin de febrero de 1920, el Partido Obrero Alemn pas a denominarse Partido Nacionalsocialista Alemn del Trabajo. Esta nueva organizacin se fue desarrollando poco a poco, especialmente en Baviera. Sus miembros estaban convencidos del valor de la violencia como medio para alcanzar sus fines, por lo que no tardaron en crear las Sturm Abteilung (seccin de asalto) o SA, una fuerza que se encarg de proteger las reuniones del partido, provocar disturbios en los mtines de los demcratas liberales, socialistas, comunistas y sindicalistas, y perseguir a los judos, sobre todo a los comerciantes. Estas actividades fueron realizadas con la colaboracin de algunos de los oficiales del Ejrcito, particularmente Ernst Rhm.

Hitler fue elegido presidente con poderes ilimitados del partido en 1921. Ese mismo ao, el movimiento adopt como emblema una bandera con fondo rojo en cuyo centro haba un crculo blanco con una cruz esvstica negra. En diciembre de 1920, Hitler haba fundado el peridico Vlkischer Beobachter, que pas a ser el diario oficial de la organizacin. A medida que fue aumentando la influencia del KPD, fundado en 1919, el objetivo principal de la propaganda nacionalsocialista fue la denuncia del bolchevismo, al que consideraban una conspiracin internacional de financieros judos. Asimismo, proclamaron su desprecio por la democracia e hicieron campaa en favor de un rgimen dictatorial. El putsch de Munich El 8 de noviembre de 1923, Hitler, con 600 soldados de asalto, se dirigi a una cervecera de Munich en la que Gustav von Kahr, gobernador de Baviera que en octubre se haba proclamado comisario general con poderes dictatoriales, estaba pronunciando un discurso. Apres a Von Kahr y sus colaboradores y, alentado por el general Erich Ludendorff, declar la formacin de un nuevo gobierno nacional en nombre de Von Kahr. ste, tras simular aceptar el cargo de regente de Baviera que Hitler le otorg, fue liberado poco despus y tom medidas contra Hitler y Ludendorff. El lder nazi y sus compaeros consiguieron huir el 9 de noviembre despus de un pequeo altercado con la polica de Munich, de manera que el llamado putsch de Munich (o de la cervecera) fracas. Hitler y Ludendorff fueron arrestados posteriormente. Este ltimo fue absuelto, pero Hitler result condenado a cinco aos de prisin y el partido fue ilegalizado. Durante su encarcelamiento, Hitler dict Mein Kampf (Mi lucha) a Rudolf Hess. Esta obra, que ms tarde desarrollara su autor, era una declaracin de la doctrina nacionalsocialista, que contena adems tcnicas de propaganda y planes para la conquista de Alemania y, ms tarde, de Europa. Mein Kampf se convirti en el fundamento ideolgico del nacionalsocialismo algunos aos despus. Hitler fue puesto en libertad antes de un ao. El partido nazi se hallaba prcticamente disuelto, debido en gran medida a que la

mejora de las condiciones polticas del pas haba generado una atmsfera ms propicia para las organizaciones polticas moderadas. Durante los aos siguientes, Hitler consigui reorganizar el partido con la ayuda de un reducido nmero de colaboradores leales. Se autoproclam Fhrer (jefe) del partido en 1926 y organiz un cuerpo armado de unidades defensivas, las Schutz-Staffel o SS, para vigilar y controlar al partido y a su rama paramilitar, las SA. Cuando comenz la crisis econmica mundial de 1929, Alemania dej de recibir el flujo de capital extranjero, disminuy el volumen del comercio exterior del pas, el ritmo de crecimiento de la industria alemana se ralentiz, aument enormemente el desempleo y bajaron los precios de los productos agrcolas. A medida que se agravaba la depresin, la situacin se mostraba cada vez ms propicia para una rebelin. Fritz Thyssen, presidente de un grupo empresarial del sector del acero, y otros capitalistas entregaron grandes cantidades de dinero al NSDAP. No obstante, numerosos empresarios alemanes manifestaron su firme rechazo a este movimiento. El Partido Nacionalsocialista en el Reichstag El NSDAP gan apoyo rpidamente y reclut en sus filas a miles de funcionarios pblicos despedidos, comerciantes y pequeos empresarios arruinados, agricultores empobrecidos, trabajadores decepcionados con los partidos de izquierdas y a multitud de jvenes frustrados y resentidos que haban crecido en los aos de la posguerra y no tenan ninguna esperanza de llegar a alcanzar cierta estabilidad econmica. En las elecciones al Reichstag (Parlamento alemn) de 1930 los nazis obtuvieron casi 6,5 millones de votos (ms del 18% de los votos totales emitidos), lo que supona un gran ascenso en comparacin con los 800.000 votos (aproximadamente un 2,5%) obtenidos en 1928. Los 107 escaos alcanzados en estas elecciones les convirtieron en el segundo partido del Reichstag, despus del Partido Socialdemcrata Alemn (SPD), que gan 143 escaos. El KPD, con 4,6 millones de votos, tambin logr un considerable avance con la obtencin de 77 escaos.

El partido nazi rentabiliz al mximo el agravamiento de la depresin econmica (conocida internacionalmente como la Gran Depresin) entre 1929 y 1932. Los esfuerzos desesperados del canciller Heinrich Brning por salvar la repblica democrtica mediante decretos de emergencia no consiguieron frenar el creciente desempleo. Por el contrario, la ineficacia de su administracin socav la escasa fe de la poblacin alemana en la democracia parlamentaria. As pues, Hitler obtuvo un elevado nmero de votos en las elecciones presidenciales de 1932, aunque la victoria final fue para Paul von Hindenburg. En las elecciones al Reichstag celebradas en julio de 1932, el NSDAP recibi 13,7 millones de votos y consigui 230 escaos de un total de 670. Se haba convertido en el partido ms fuerte, aunque no contaban an con mayora, y el presidente Hindenburg ofreci a los nacionalsocialistas ingresar en un gobierno de coalicin. Hitler rechaz esta propuesta y reclam gobernar en solitario. Se disolvi el Reichstag y el NSDAP obtuvo nicamente 11,7 millones de votos (196 escaos) en las elecciones que se convocaron en noviembre para elegir una nueva asamblea. El SPD y el KPD obtuvieron en total ms de 13 millones de votos, lo que les report 221 escaos; sin embargo, puesto que estos grupos eran rivales, los nazis, a pesar de su retroceso electoral, continuaron siendo la fuerza mayoritaria en el Reichstag. Hitler volvi a negarse a participar en un gobierno de coalicin y la asamblea legislativa alemana se disolvi por segunda vez. Hindenburg finalmente nombr a Hitler canciller el 30 de enero de 1933, aconsejado por Franz von Papen. A partir de este momento se inici la creacin del Estado nacionalsocialista. A finales de febrero, cuando estaba a punto de concluir la campaa de las nuevas elecciones al Reichstag, el edificio que albergaba al parlamento fue destruido por un incendio y se

sospech que este acto haba sido provocado. Los nazis culparon a los comunistas y utilizaron este incidente como un pretexto para reprimir a los miembros del KPD con una brutal violencia; la misma suerte corri posteriormente el SPD. Ningn partido ofreci una resistencia organizada. Finalmente, todas las dems agrupaciones polticas fueron ilegalizadas, se consider un delito la formacin de nuevos partidos, y los nacionalsocialistas pasaron a ser la nica organizacin poltica legal. Por la Ley de Poderes Especiales del 23 de marzo de 1933, todas las facultades legislativas del Reichstag fueron transferidas al gabinete. Este decreto otorg a Hitler poderes dictatoriales por un periodo de cuatro aos y represent el final de la Repblica de Weimar. El 1 diciembre de 1933 se aprob una ley por la cual el partido nazi quedaba indisolublemente ligado al Estado. La organizacin del partido a partir de 1933 Desde ese momento, el partido se convirti en el principal instrumento del control totalitario del Estado y de la sociedad alemana. Los nazis leales no tardaron en ocupar la mayora de los altos cargos del gobierno a escala nacional, regional y local. Los miembros del partido de sangre alemana pura, mayores de dieciocho aos, juraron lealtad al Fhrer y, de acuerdo con la legislacin del recin instituido III Reich, slo deban responder de sus acciones ante tribunales especiales del partido. En principio, la pertenencia a esta agrupacin era voluntaria; millones de ciudadanos deseaban afiliarse, pero muchos otros fueron obligados a ingresar en ella contra su voluntad. Era preciso ser miembro del partido para ocupar un puesto en la administracin pblica. Se estima que el nmero de afiliados lleg a alcanzar los 7 millones en el momento de mayor auge. La principal organizacin auxiliar del partido nazi eran las SA, designadas oficialmente como garantes de la revolucin nacionalsocialista y vanguardia del nacionalsocialismo. Obtuvieron por la fuerza grandes cantidades de dinero de los trabajadores y campesinos alemanes a travs de sus recaudaciones anuales de las contribuciones de invierno para los pobres; se encargaron de la formacin de los miembros del partido menores de diecisiete aos; organizaron un pogromo contra los judos en 1938; adoctrinaron a

los oficiales asignados a las fuerzas terrestres del Ejrcito alemn y dirigieron a las fuerzas de defensa nacional del Reich durante la II Guerra Mundial. Otra importante formacin del partido eran las SS, que organizaron divisiones especiales de combate para apoyar al Ejrcito regular en los momentos crticos de la contienda. Este cuerpo, junto con el Sicherheitsdienst (Servicio de Seguridad o SD), la oficina de espionaje del partido y del Reich, control el partido nazi durante los ltimos aos de la guerra. El SD se encarg del funcionamiento de los campos de concentracin, creados para retener a las vctimas del terrorismo nazi, y desempe un importante papel durante la etapa del conflicto blico al permitir a Hitler controlar a las Fuerzas Armadas desde el Estado Mayor. Otra seccin importante del partido eran las Hitler Jugend (Juventudes Hitlerianas), que formaban a jvenes entre los 14 y los 17 aos de edad para convertirlos en miembros de las SA, las SS o del partido. La Auslandorganisation (Organizacin para Asuntos Exteriores) se ocupaba de la propaganda nazi y cre, financi y dirigi las agrupaciones nacionalsocialistas de Alemania y de la poblacin alemana residente en el extranjero. La reorganizacin de la sociedad alemana Hitler comenz a crear un Estado nacionalsocialista eliminando la oposicin de las clases trabajadoras y de todos los demcratas. El juicio del incendio del Reichstag sirvi como pretexto no slo para suprimir al KPD y al SPD, sino para abrogar todos los derechos constitucionales y civiles y crear campos de concentracin para confinar a las vctimas del terror nacionalsocialista. La Gestapo La Geheime Staatspolizei (Polica Secreta del Estado), conocida como Gestapo, fue fundada en 1933 para reprimir la oposicin al rgimen de Hitler. Cuando se incorpor al aparato del Estado en 1936, se la declar exenta de someterse a las restricciones que impona la ley, y slo deba responder de sus actos ante su jefe, Heinrich Himmler, y ante el propio Hitler. Centralizacin y coordinacin Desde 1933 hasta 1935, la estructura democrtica de Alemania fue sustituida por la de un Estado completamente centralizado. La

autonoma de la que anteriormente haban disfrutado las autoridades provinciales qued abolida; estos gobiernos regionales quedaron transformados en instrumentos de la administracin central y fueron estrictamente controlados. El Reichstag desempeaba un papel meramente formal, una vez desposedo de su carcter legislativo. A travs de un proceso de coordinacin (Gleichschaltung), todas las organizaciones empresariales, sindicales y agrcolas, as como la educacin y la cultura, quedaron supeditadas a la direccin del partido. Las doctrinas nacionalsocialistas se infiltraron incluso en la Iglesia protestante. Se promulg una legislacin especial por la cual quedaron excluidos los judos de la proteccin de la ley. La economa y la purga de 1934 El desempleo fue el problema ms transcendente al que tuvo que hacer frente Hitler al asumir el poder. La industria alemana produca en esos momentos aproximadamente a un 58% de su capacidad. Se estima que el nmero de desempleados de Alemania oscilaba entre los 6 y los 7 millones. Miles de ellos eran miembros del partido que esperaban que Hitler aplicara las promesas anticapitalistas expuestas en la propaganda nazi, acabara con los monopolios y asociaciones de industriales y reactivara la industria mediante la creacin de un gran nmero de pequeas empresas. Los miembros del partido reclamaban una segunda revolucin. Las SA, dirigidas por Ernst Rhm, asumieron el control del Reichswehr (Fuerzas Armadas alemanas) como parte del nuevo programa. Hitler tuvo que elegir entre un rgimen nacionalsocialista sustentado por las masas o una alianza con los industriales del pas y el Estado Mayor del Reichswehr, y eligi esta ltima opcin. El 30 de junio de 1934, en la posteriormente denominada Noche de los cuchillos largos, el Fhrer orden a las SS eliminar a diversos miembros de las SA, un grupo que poda instigar una rebelin en el Ejrcito, en opinin de Hitler. Fueron asesinados varios lderes de las SA y del partido, entre ellos Rhm y ms de 500 de sus seguidores, muchos de los cuales no eran contrarios a la poltica de Hitler. Tambin se incluy en la purga a otros enemigos del rgimen, como el general Kurt von Schleicher, y a algunos monrquicos que defendan la restauracin de la dinasta Hohenzollern. El nuevo orden La supresin de los partidos de la oposicin y las cruentas depuraciones de los contrarios al nuevo rgimen no consiguieron resolver el problema del desempleo. Para ello era necesario

que Hitler reactivara la economa alemana. Su solucin fue crear un nuevo orden, cuyas premisas principales eran las siguientes: el aprovechamiento pleno y rentable de la industria alemana slo podra alcanzarse restableciendo la posicin preeminente del pas en la economa, industria y finanzas mundiales; era preciso recuperar el acceso a las materias primas de las que Alemania haba sido privada tras la I Guerra Mundial y controlar otros recursos necesarios; deba construirse una flota mercante adecuada y modernos sistemas de transporte ferroviario, areo y motorizado; as mismo haba que reestructurar el sector industrial para obtener la mayor productividad y rentabilidad posible. Todo ello requera la supresin de las restricciones econmicas y polticas impuestas por el Tratado de Versalles, lo que provocara una guerra. Por tanto, era preciso reorganizar la economa a partir del modelo de una economa de guerra. Alemania deba alcanzar una completa autosuficiencia en lo referente a las materias primas estratgicas, creando sustitutos sintticos de aquellos materiales de los que careca y que no podran adquirirse en el extranjero. El suministro de alimentos quedaba asegurado a travs del desarrollo controlado de la agricultura. En segundo lugar, haba que eliminar los obstculos que impidieran la ejecucin de este plan, esto es, imposibilitar la lucha de los trabajadores para mejorar sus condiciones anulando la accin de los sindicatos y sus organizaciones filiales. Los sindicatos El nuevo orden supuso la ilegalizacin de los sindicatos y las cooperativas y la confiscacin de sus posesiones y recursos financieros, la supresin de las negociaciones colectivas entre trabajadores y empresarios, la prohibicin de las huelgas y los cierres patronales, y la exigencia a los trabajadores alemanes de pertenecer de forma obligatoria al Deutsche Arbeitsfront (Frente Alemn del Trabajo o DAF), una organizacin sindical nacionalsocialista controlada por el Estado. Los salarios fueron fijados por el Ministerio de Economa Nacional. Los funcionarios del gobierno, denominados sndicos laborales, designados por el Ministerio de Economa Nacional, se encargaron de todos los asuntos relativos a los salarios, la jornada y las condiciones laborales. Las asociaciones comerciales de empresarios e industriales de la Repblica de Weimar fueron transformadas en organismos controlados por el Estado, a los que los patrones deban estar afiliados obligatoriamente. La supervisin de estos organismos qued bajo la jurisdiccin del Ministerio de Economa Nacional, al que se le haban conferido poderes para reconocer a las organizaciones comerciales como las nicas representantes de los

respectivos sectores de la industria, crear nuevas asociaciones, disolver o fusionar las existentes y designar y convocar a los lderes de estas entidades. El Ministerio de Economa Nacional favoreci la expansin de las asociaciones de fabricantes e integr en crteles a industrias enteras gracias a sus nuevas atribuciones y al margen de accin que permita la legislacin. Asimismo, se coordin la actividad de los bancos, se respet el derecho a la propiedad privada y se reprivatizaron empresas que haban sido nacionalizadas anteriormente. El rgimen de Hitler consigui eliminar la competencia por medio de estas medidas. Por ltimo, el nuevo orden implant el dominio econmico de cuatro bancos y un nmero relativamente reducido de grandes grupos de empresas, entre los que se encontraba el gran imperio de fbricas de armamento y de acero de la familia Krupp y la I. G. Farben, que produca colorantes, caucho sinttico y petrleo, y controlaba a casi 400 empresas. Algunas de estas fbricas empleaban como mano de obra forzosa a miles de prisioneros de guerra y a ciudadanos de los pases que iban siendo conquistados. Los crteles tambin suministraron materiales para el exterminio sistemtico y cientfico realizado por el rgimen nacionalsocialista de millones de judos, polacos, rusos y otros pueblos o grupos. Vase Genocidio; Holocausto. Las trgicas repercusiones del nazismo La creacin del nuevo orden permiti a los nacionalsocialistas resolver el desempleo, proporcionar un nivel de vida aceptable a los trabajadores y campesinos alemanes, enriquecer al grupo de la elite del Estado, la industria y las finanzas y crear una espectacular maquinaria de guerra. A medida que se eriga el nuevo orden en Alemania, los nazis avanzaban poltica y diplomticamente en la creacin de la Gran Alemania. La poltica exterior de Hitler represent un oscuro captulo de la historia cuyos acontecimientos ms relevantes fueron la remilitarizacin de Renania (1936); la formacin del Eje Roma-Berln (1936), la intervencin en la Guerra Civil espaola (1936-1939) en apoyo de las tropas de Francisco Franco; la Anschluss (unin) de Austria (1938); la desintegracin del Estado checoslovaco, tras ocupar los Sudetes, regin con numerosa poblacin alemana (1939); la negociacin de un pacto de no agresin con la Unin Sovitica (el denominado Pacto Germano-sovitico) que

contena un acuerdo secreto para el reparto de Polonia y, como consecuencia de esta clusula, la invasin del territorio polaco el 1 de septiembre de 1939, accin que dio inicio a la II Guerra Mundial. Hitler se jactaba de que el nacionalsocialismo haba resuelto los problemas de la sociedad alemana y perdurara durante miles de aos. El nacionalsocialismo solucion algunos conflictos ante los que la Repblica de Weimar se mostr impotente y transform a la dbil repblica en un Estado industrial y polticamente poderoso. Pero esta reconstruccin condujo a la II Guerra Mundial, el enfrentamiento blico ms cruento y destructivo de la historia de la humanidad, del que Alemania sali derrotada, dividida y empobrecida. Tambin hay que aadir al precio de esta empresa el sufrimiento del pueblo alemn durante el gobierno de Hitler y despus de su muerte. El aspecto ms trgico del nacionalsocialismo fue el asesinato sistemtico de 6 millones de judos europeos. Despus de la II Guerra Mundial, sigui existiendo un pequeo movimiento neonazi en la Repblica Federal Alemana, que adquiri cierta popularidad tras la unificacin de Alemania en 1990, formado por jvenes descontentos que han elegido como blanco de sus actos violentos a ciudadanos judos, negros, homosexuales y de otros grupos. Tambin han surgido organizaciones neonazis en distintos pases europeos y americanos. LA DOCTRINA DEL FASCISMO En los aos 20 aparecen en Europa, como reaccin contra la marea ascendente de los socialistas, una serie de movimientos ideolgicos que con los medios de la revolucin de izquierdas hacen una revolucin de derechas. El contenido doctrinal pasa a segundo piano, se da ms importancia a los hechos; as Hitler se resiste, al principio, a presentar un programa y Mussolini exclama: Nuestra doctrina es el hecho. Aunque el proceso afecta a varios pases europeos sus realizaciones modlicas se materializan en Italia y Alemania. Algunas notas pueden resaltarse en unos movimientos que arguyen el valor adjetivo de las ideas frente al sustantivo de los hechos: a) Omnipotencia del Estado. Los individuos estn totalmente subordinados al Estado; todo para el Estado, ser la frmula. El Estado totalitario no tolera la separacin ni el contrapeso de los poderes, que es en cambio el smbolo de los Estados democrticos. En el campo poltico se suprime toda oposicin, a la que se considera slo como una

perturbacin para el buen gobierno; en el campo intelectual el Estado monopoliza la verdad y la propaganda, al tiempo que se rechaza cualquier crtica. Todo en el Estado, nada fuera del Estado, sentencia Mussolini b) Protagonismo de las elites. Una minora debe gobernar. Se parte de la desigualdad de los hombres, en contraposicin al liberalismo decimonnico, basado en la igualdad, y en consecuencia se rechaza la democracia porque concede los mismos derechos a todos. Las elecciones se consideran un espectculo intil, una falacia democrtica; Mussolini niega que el nmero pueda dirigir las sociedades humanas, y Hitler afirma que es ms fcil ver a un camello pasar por el ojo de una aguja que descubrir un gran hombre por medio de la eleccin. Esta desigualdad esencial de los seres humanos ofrece reflejos diversos. En primer lugar una desvalorizacin de la mujer. Las mujeres, dirn los idelogos nazis, deben estar en su lugar, su objeto deben ser las tres K (Kinder, Kche, Kirche: nios, cocina, iglesia). Argumentando que las mujeres son incapaces de usar las armas se convierten automticamente en ciudadanos de segunda clase y se procura evitar la mano de obra femenina; el papel de la mujer se centra en el hogar, donde vive subordinada al marido. Ms dramticas fueron las conclusiones racistas que se dedujeron de la desigualdad de los hombres. Mussolini habla de la superioridad de los gobernantes y de la grandeza del pueblo italiano, llamado a regir y dominar a otros pueblos. Hitler desarrolla en Mein Kampf su doctrina de la superioridad de la raza aria.La igualdad democrtica se basaba en la tradicin judeocristiana, que considera a todos los hombres hijos de Dios. Para el fascismo, que rompe con esta tradicin, la desigualdad no slo es un hecho, sino un ideal. La dicotoma superioresinferiores ha sido bien resumida por Eienstein: En el cdigo fascista, los hombres son superiores a las mujeres, los soldados a los civiles, los miembros del partido a los que no lo son, la propia nacin a las dems, los fuertes a los dbiles, y (lo que quizs es ms importante para el punto de vista fascista), los vencedores en la guerra a los vencidos c) Exaltacin del jefe carismtico. Llevando a sus ltimas consecuencias el postulado de la desigualdad de los hombres, una nacin fuerte necesita encontrar al hombre excepcional, al superhombre, segn la doctrina de Nietzsche; cuando la Providencia lo pone al frente de un pueblo debe prestrsele obediencia ciega y seguirle sin titubeos. Max Fritsch presenta en una obra de teatro importante en la dramaturgia de nuestra poca, La muralla china, al emperador como el que nunca se equvoca, el que siempre

tiene razn; retrata as irnicamente la concepcin del jefe carismtico, inspirado. En escenografas grandiosas Mussolini invoca los estilos de la antigua Roma imperial; es el hombre histrico, indiscutido. Hitler utiliza los mitos del romanticismo alemn y organiza grandes concentraciones de escenografa wagneriana, en las que el centro de todas las atenciones y decisiones es el Fhrer. d) Imperialismo. A veces se ha definido el fascismo como un nacionalismo de vencidos, engendrado por la humillacin de la derrota. Expresan sus mitos la desorientacin de los antiguos combatientes. En Francia los excombatientes se oponan a medidas democrticas, pero su actitud fue menos desafiante que la de los alemanes; los vencidos adoptan posturas de revancha, que la nueva ideologa canaliza. Del nacionalismo se pasa con facilidad al imperialismo, una gran nacin encuentra su verdadero horizonte en la formacin de un imperio, y en relacin con l se defiende el principio del espacio vital. Un pueblo superior tiene derecho a disponer de espacio para realizarse y a conquistarlo; esta necesidad se coloca por encima del derecho internacional. e) Desconfianza en la razn. La tradicin racionalista es uno de los ms decisivos legados de Grecia a Occidente; el fascismo rechaza esta tradicin y adopta posturas antirracionalistas, desconfiando de la razn y exaltando los elementos irracionales de la conducta, los sentimientos intensos, el fanatismo. En esta lnea irracionalista se desenvuelven los dogmas, las ideas indiscutibles, como la superioridad de la raza o del jefe. En contraposicin, la democracia estima que ningn tema debe dejar de ser discutido. El tab, lo que debe aceptarse sin discusin, lo que no puede ser sometido a anlisis, es rasgo peculiar de los regmenes totalitarios. LAS RACES DEL FASCISMO ITALIANO Otto Bauer ha sealado tres procesos sociales, relacionados entre s, que confluyen en la gnesis del fascismo: la Guerra Mundial, la crisis econmica y la prdida de beneficios de la gran industria. a) La guerra de clases, es decir, separa de su grupo social, a grandes masas de combatientes. Estos, incapaces de reincorporarse a los modos de vida burgueses, nostlgicos de herosmo, forman milicias. En Italia se organizan en muchos pueblos tropas de choque, orgullosas de sus condecoraciones y heridas, con hbitos de dar y recibir rdenes, de llevar uniforme y organizar desfiles. Su ideologa es militarista, exigen la disciplina de las masas a los jefes. Psicolgicamente la guerra crea hbitos definidores

del fascismo. Pero lo hemos sealado antes como un nacionalismo de vencidos, e Italia se encuentra en 1918 en el bando de los vencedores. La antinomia es slo aparente. Se ha hablado, certeramente, de una paz perdida. Italia ha sufrido mucho en la guerra y considera que ha perdido la paz porque no obtiene satisfaccin a sus reivindicaciones territoriales. b) La crisis econmica es otra condicin indispensable, hasta el punto de que Angelo Tasca afirma que sin crisis econmica no hay fascismo. Las destrucciones de la guerra sumen en la miseria a masas de pequeos burgueses y campesinos, que abandonan desengaadas a los partidos parlamentarios; las devaluaciones de la moneda arruinan a los pequeos propietarios. Con las subidas de los precios se producen en cadena reivindicaciones salariales. A los pequeos burgueses les indigna que el proletariado, arrancando constantes subidas de salarios, afronte la crisis mejor, y odia a los obreros insumisos. La situacin econmica es complicada. La guerra deja un aparato industrial superior a las necesidades normales, y de esta forma la superproduccin coexiste con la escasez. Ha de buscarse culpables de esta coyuntura paradjica; la agresividad empieza a considerarse una virtud. c) La prdida de los beneficios de los grandes industriales es considerada por Otto Bauer como una tercera raz. Ebenstein considera que el desarrollo industrial es una condicin esencial para el crecimiento del fascismo; en primer lugar porque pone a disposicin de la nueva ideologa un aparato tcnico indispensable para su propaganda y actividad radio, transportes, y en segundo porque su apelacin constante a la guerra no puede sino basarse en la posesin de considerables recursos industriales. En la posguerra los beneficios, muy altos, que algunos empresarios han conseguido disminuyen rpidamente. Para evitarlo es preciso romper la resistencia obrera por medio de milicias; se comienza apoyndolas financieramente y se termina por cederles el poder. En el campo se producen enfrentamientos de colonos y terratenientes, stos recurren a los grupos de combate llamados fascios. La clase capitalista haba descubierto la forma de romper el impetuoso ataque de la clase obrera. El dinero con que cont el fascismo le atrajo un infraproletarjado de parados, que as reciban un uniforme y una soldada. Al final, lo mismo en Italia que en Alemania, haba que destruir el fascismo y ceder al empuje obrero, o entregarle el poder. Los capitalistas se inclinaron por la segunda alternativa.

LA MARCHA SOBRE ROMA Al terminar la Guerra Mundial Italia se encuentra en una situacin econmica crtica. Cierran las fbricas de armas, suben los precios, el Estado se halla endeudado con Estados Unidos e Inglaterra, por emprstitos. Paro, hambre, huelgas, delinean la coyuntura difcil. Tropas de obreros efectan expediciones a tiendas de comestibles. En las elecciones de 1919 consiguen mayora los socialistas. Durante la crisis aguda de 1920 los obreros de Lombarda y Piamonte ocupan las fbricas declarando que son capaces de dirigir ellos mismos las industrias. Mussolini es el clsico hijo del pueblo, de familia humilde, educado por los salesianos, maestro y periodista. Su cultura tena todas las lagunas del autodidacta, pero posea instinto para arrastrar a las masas y una oratoria avasalladora. Su carrera poltica se inicia como redactorjefe de un peridico socialista, pero choca con el partido cuando defiende la entrada en la guerra contra AustriaHungra. Al perder su puesto de trabajo y su carnet funda otro peridico, 11 Popolo dItalia. El primer programa de los fascios (1919) es todava democrtico, pacifista, internacionalista; defiende las libertades de prensa y asociacin y la participacin de los obreros en los beneficios de las empresas. El espritu verstil de Mussolini convierte en poco tiempo el programa de 1919 en la defensa de todo lo contrario. El escuadrismo fue el sistema utilizado para ir debilitando progresivamente la autoridad del Estado y para asediar y destruir los baluartes rojos. Ciegos para el peligro, los liberales, como el jefe del gobierno, Giolitti, y su ministro de Educacin, el historiador Benedetto Croce, les permitieron que tomaran sucesivamente gobiernos locales, proceso que alcanza su punto culminante en julio de 1922. 11 Popolo dJtalla del 15 de julio dice: El fascismo italiano est empeado actualmente en una serie de batallas decisivas que implican depuraciones locales.... Durante los meses de septiembre y octubre los fascistas pasan revista a sus fuerzas; un directorio se encarga de las cuestiones polticas; varios dirigentes, de los problemas militares. En los primeros das de octubre la presin sobre el gobierno se hace ms fuerte; Mussolini anuncia la Marcha sobre Roma. Los acontecimientos se precipitaron. Miles de camisas negras se renen en Npoles; unos das despus ocupan los edificios pblicos de la Italia central y los centros de comunicaciones del Norte. El gobierno quiso proclamar el estado de excepcin el 28 de octubre, pero el rey se neg a firmar el decreto, para evitar derramamiento de sangre. Dimite el gabinete y el rey pide a Mussolini que forme gobierno, el 30 de octubre

EL FASCISMO EN EL PODER

Carente de un autentico programa de gobierno, sin otro bagaje que su ansia de poder, Mussolini va a demostrar una astucia extraordinaria para hacer evolucionar el sistema parlamentario italiano hacia un modelo de dictadura personal. La prctica constitucional exiga el voto favorable de la Cmara, pero constituyendo los fascistas una minora de una treintena de diputados, resultaba imprescindible el apoyo de la derecha. En conjunto se pueden distinguir dos fases en el proceso de sustitucin de las estructuras democrticas; hasta enero de 1925 se cubre una etapa de dictadura solapada, desde esta fecha, de dictadura abierta. El primer paso es la consecucin de la ley de plenos poderes, a la que solamente se oponen socialistas y comunistas. Dotado de atribuciones que ningn jefe de gobierno anterior haba tenido, mientras se recrudecen las violencias de las bandas fascistas Mussolini se consagra a la creacin de rganos paralelos a los del Estado, como el Gran Consejo del Fascismo, que puede tomar decisiones polticas y reduce al gobierno a un simple papel administrativo; de manera similar la Milicia para la seguridad del Estado suplanta a la Guardia Real disuelta en enero de 1923, y los comisarios polticos (prefectos volantes), reclutados entre los ras, restan toda autoridad a los prefectos provinciales. En un ao Mussolini dispone de un Estado fascista paralelo. Aunque populares y liberales se apartan recelosos y sus peridicos comienzan a criticar a Mussolini, votan muchos de sus diputados la nueva ley electoral ley Acerbo, que prev una sobre representacin de la lista ms votada (los 2/3 de asientos de la Cmara). Se trata de un suicidio parlamentario, solamente explicable por la capacidad de conviccin del lder fascista, que ofrece a algunos partidos presentarse con una lista conjunta. En las elecciones de 1924 los fascistas obtienen cinco de los siete millones de votos, pero la resistencia antifascista aumenta por las irregularidades del proceso electoral. Al abrirse las sesiones del Parlamento el diputado socialista Matteotti hizo una crtica demoledora del fascismo y de la gestin gubernamental de Mussolini. El eco fue grande en toda Italia; el discurso de Matteotti desat las lenguas. Unos das despus el valeroso secretario del partido socialista es raptado y asesinado. La prensa publica artculos indignados contra el fascismo criminal.

Una parte de los diputados no fascistas, que colaboraban con Mussolini, como Orlando y Albertini, se apartan de l. En ese momento Mussolini lo tena todo contra l; la Iglesia y el partido populista de Dom Sturzo, los liberales, los socialistas, la corte, la diplomacia, los universitarios. Benedetto Croce niega al fascismo cualquier valor poltico o histrico y lo califica de doloroso incidente. lntelectuales y profesores firman un manifiesto antifascista. Pero Mussolini se queda y sus fieles se dirigen a las provincias para dirigir una campaa de violencia que le afirme en poder. La oposicin abandona el Parlamento; fue un error, no volvera a ocupar sus escaos. Mussolini declara que oposicin es intil. Durante varios meses de 1924 y 19 parece que el rey va a dar el paso de enfrentarse al di dor; los empresarios se muestran recelosos del giro del acontecimientos; un grupo, dirigido por el senador Ett Conti, intenta persuadir al rey para que despida al dictador; pero el monarca teme el regreso a la anarqua anterior, slo para poder contemplar despus otro tipo anarqua. Los partidos polticos desaparecen de la vida pblica comenzando por los populistas y socialistas; la prensa aherrojada, los libros subversivos quemados en hogueras pblicas, por plazas y aldeas se maltrata o asesina a los enemigos del rgimen. Muchos abandonan Italia, llega a haber 300.000 exiliados italianos, que publican peridico en su idioma. Al mismo tiempo, Mussolini, dando muestras de extraordinarias dotes polticas, prescinde de los extremis de su partido. Cuando plantea un posible programa de vuelta a la normalidad, los escuadristas amenazan con un golpe de Estado y precipitan un estallido de violencia durante el ao 1925. Es su final; Mussolini otorga poder excepcionales a los prefectos de las provincias y se de sembaraza de los que no le obedecen dentro del mov. miento. Es ya la figura clave. Uno de sus aciertos estriba en oponer ramas hostiles y disidentes del fascio; contra los escuadristas, sector exaltado y demaggico, se lanzan los sindicalistas, que soaban con apoyarse en masas obreras, sector que tampoco agrada a Mussolini. Del choque de ambos sale robustecido el sector que encabezan Mussolini y Farinacci. Con toda la autoridad del Estado y del partido en un solo hombre, el Duce, se declara la ilegalidad de los restantes partidos polticos y la obligatoriedad de su programa para todos los funcionarios del Estado. La educacin se somete a un control riguroso. Se organizan numerosas manifestaciones para demostrar la adhesin de las masas al Duce, en torno al cual se suscita un culto desmedido; se le canta como estadista genial, como la encarnacin

heroica de la nacin. Su palacio de la plaza Venecia se convierte en su cuartel general; de su despacho salen nombramientos, ceses, condenas; algunos funcionarios se suicidan al ser convocados. En referndum y elecciones se refleja una paulatina y creciente docilidad poltica del pueblo italiano. En 1929, en una consulta al pueblo se recogen 8,5 millones de ses y 136.000 no es; en 1934 diez millones de respuestas afirmativas y slo 15.000 negativas. En las elecciones hay una sola lista que el elector tiene que aceptar o rechazar. LA GESTIN DE GOBIERNO Frente al liberalismo, que propugna el libre juego de las fuerzas del mercado, como haba postulado Adam Smith, y frente al socialismo, que supone la absorcin de la vida econmica por el Estado, el fascismo se presenta como una tercera va, en la que se apoya a la empresa privada pero con una intervencin estatal. El corporativismo se inspira en los gremios o corporaciones medievales, en los que, se afirmaba, se haban armonizado los intereses de patronos y trabajadores. De la misma manera el Estado corporativo suprimira la lucha de clases, constituyendo al Estado en rbitro de las disputas dentro de unas instituciones comunes. El intervencionismo estatal fue una construccin jurdica de Alfredo Rocco, con las leyes laborales de los aos 1926 y 1927, disposiciones que se resumen en la Carta del Lavoro (1927), que organiza las profesiones en corporaciones verticales de patronos y obreros. El Estado se reserva la ltima disposicin Los planes de aumento de la produccin se bautizan con denominacin blica. La batalla del trigo se inici en 1925; su objetivo era el autoabastecimiento para frenar la prdida de divisas que provocaba la importacin. Se consigui con el cultivo de tierras marginales y convenciendo a los campesinos para que abandonaran otros cultivos. Una activa propaganda, en la que se presentaba a Mussolini con el torso desnudo, trabajando como agricultor, moviliz a millones de italianos en una empresa cuyo resultado feliz se identificaba con el prestigio de la nacin. Pero la batalla del trigo fue antieconmica. Parte de lo que se ahorr en compra de cereales extranjeros se perdi por el descenso en las ventas de otros productos, se abandonaron cultivos de huerta lucrativos, y en el Sur se antepuso el cereal a los pastos y a la ganadera, cuyos fertilizantes hubieran enriquecido el suelo. La agricultura intensiva, ms

idnea para una poblacin en aumento rpido, provocado por la batalla de los nacimientos, fue olvidada. La batalla de la lira consisti en establecer una cotizacin excesivamente alta para la moneda italiana, estableciendo una ecuacin entre moneda fuerte y prestigio internacional, pero tal cotizacin redujo la competitividad de los productos italianos en el mercado exterior y produjo la quiebra de las pequeas empresas. Con gran publicidad se acometi la desecacin de pantanos y marismas, la irrigacin y la repoblacin forestal. El ejemplo ms famoso es la desecacin de los pantanos pontinos, cerca de Roma; tras la recuperacin de la tierra se trajeron colonos del Noreste, y se construyeron ciudades como Latina y Sabaudia. Obsesionado por hacer de esta tarea un escaparate de propaganda para los visitantes extranjeros, el rgimen se olvid de las zonas ms alejadas de Roma. Segn un estudio de Mario Bandini, de los 2,6 millones de hectreas en las que se inici alguna tarea de recuperacin slo la dcima parte mostr un aumento significativo en la produccin y en el nmero de personas que la tierra poda sostener. En un clima de falta de libertad muchos intelectuales tuvieron que abandonar Italia.
Consultada: Cromos Historia del Mundo Moderno Fuente

Cada de la Bolsa de Wall Street

Si bien la Primera Guerra Mundial se desarroll solamente en algunas regiones europeas, la crisis econonmica que se desencaden luego de su finalizacin afect a todo el planeta. Esta crisis, que cuestion entre las dos guerras mundiales, la supervivencia de sistema capitalista tal como se vena planteando hasta ese momento, tuvo su centro en los Estados Unidos y de al se extendi al mundo.

Los desequilibrios econmicos: Luego de la Primera Guerra, los gobiernos de los diferentes pases del mundo, tenan esperanzas en recuperar la prosperidad econmica que haban disfrutado hasta 1914. Durante los aos 1918-1919, pareca que estas expectativas se estaban cumpliendo, pero en 1920 comienza una crisis que hizo caer precios y expectativas. Tanto los pases anglosajones, como los que haban permanecido neutrales en la guerra, como Japn, ensayaron propuestas para volver a tener una economa slida basada en una moneda estable, pero lo consiguieron solo parcialmente. Sin embargo, en la caotica Alemania cay totalmente el sistema monetario, con lo cual la moneda perdi su valor y termin con el ahorro privado. Las empresas, entonces, debieron recurrir a los prstamos extranjeros para poder sobrevivir, circunstancia que coloc a Alemania, en los aos siguientes, en una gran dependencia de los crditos externos. La situacin no era muy diferente en la Unin Sovitica y en los pases del este europeo, pero en Polonia, Hungra y Austria, la moneda no perdi totalmente su valor. A partir de 1924, la crisis se fue superando, y comenz una nueva etapa de prosperidad que reanuda el crecimiento econmico, a pesar que algunos precios de materias primas y alimentos bsicos volvieron nuevamente a bajar, y que el desempleo se mantuvo alto. Estos desequilibraos llevaran a una nueva crisis, pero esta vez, ms profunda. Estados Unidos y el modelo de vida americano: La Primera Guerra Mundial haba favorecido a los Estados Unidos de una manera espectacular, convirtindolo en el principal proveedor de materias primas y productos alimenticios e industriales. Tambin era el principal acreedor del mundo, y su influencia en Europa era fundamental. La guerra haba trado tambin un importante crecimiento industrial que se calcula en un 15%, siendo los sectores ms favorecidos aquellos relacionados con la industria blica. La agricultura tambin se haba beneficiado y las necesidades europeas de comerciar, convirtieron a la flota americana en la segunda marina mercante del mundo. La prosperidad y el crecimiento que se inici en los primeros aos de la dcada de 1920, fueron mucho ms profundos y estables en los Estados Unidos. En esta poca se consolidaron sectores industriales nuevos como la industria elctrica , la qumica y la petroqumica, la aeronutica, la automotriz, el cine y la radiofona.

Como consecuencia de este desarrollo industrial sin precedentes, el sistema energtico se renov, sobre todo a partir del incremento del consumo de petrleo y electricidad. La industria se hizo ms eficiente al incorporarse el Tayiorismo y el Fordismo como nuevas modalidades de producir y organizar el trabajo y la produccin en serie se impuso. Tambin se desarrollaron nuevas actividades relacionadas indirectamente con las nuevas industrias, como la construccin de carreteras, de aeropuertos, de viviendas de fin de semana, etc. Como la competencia industrial era muy fuerte, aument la concentracin empresarial, dando lugar a la formacin de trusts. La agricultura, por el contrario, no vivi un crecimiento similar, pues los precios agrcolas se mantuvieron por debajo de los precios industriales, generando un desequilibrio desfavorable al sector primario. Ante esto, muchos campesinos vendieron sus tierras por debajo del valor real y se fueron a las ciudades. Sin embargo, la prosperidad indefinida y el optimismo se extendan por todas partes. Eran los aos dorados del consumismo y de la exaltacin nacionalista. Se crea alcanzada la meta de ser una sociedad opulenta. El clima de confianza se tradujo en la compra de acciones de las empresas industriales por parte de un gran nmero de la poblacin, siendo la Bolsa de Nueva York el centro de la economa mundial, a dnde llegaban capitales de todos los puntos del planeta. A pesar de esto, como la economa mundial estaba en desequilibrio con respecto a los Estados Unidos, no se pudo generar una demanda suficiente que pudiese sustentar la expansin industrial. Esto dio lugar a que ya en 1925, se comenzase a acumular stock de diversos productos, dando lugar a la cada de los precios, al desempleo y a la prdida de la capacidad adquisitiva de la poblacin. Hacia fines de la dcada, la compra de acciones de manera desenfrenada creci en un 90%. La especulacin financiera haca ganar dinero rapidamente, siendo el valor de las acciones ficiticios, ya que estaban por encima de su valor real. (La gente sacaba crditos en los bancos y pona ese mismo dinero en la bolsa, a un inters mas alto de lo que pagaba) La cada de la Bolsa de Nueva York:
EL PORQUE DE LA CRISIS: A medida que la prosperidad aumentaba, los empresarios buscaron nuevas

negocios para invertir sus ganancias. Prestaban dinero a Alemania y a otros pases e instalaban sus

industrias en el extranjero (la Argentina y Brasil, entre otros). Tambin invertan en maquinarias que permitan aumentar la produccin. Desde que advirtieron que tendran dificultades para vender tanta mercadera, comenzaron a invertir en bienes de lujo, como joyas o yates, y en negocios especulativos. La compra de acciones en la bolsa se fue transformando en uno los ms rentables. Muchas veces, para comprar acciones, los empresarios pedan crditos a los bancos. Debido a que la ganancia de las acciones poda llegar a un 50% anual y el inters que deban pagar por los crditos bancarios era del 12%, los beneficios que obtenan eran enormes. A fines de la dcada, la prosperidad, que antes estaba basada en el desarrollo industrial, pas a depender de la especulacin. En 1928, algunos sntomas hacan prever que la economa estaba en peligro. Los ingresos de la poblacin no haban subido tanto como para que el consumo siguiera creciendo. Los almacenes estaban llenos de mercaderas que no podan ser vendidas y muchas fbricas comenzaron a despedir a sus trabajadores. Sin embargo, en la bolsa segua la fiesta especulativa. Los precios a que se vendan las acciones no reflejaban la situacin econmica real de las empresas. Aunque el crecimiento de muchas de ellas se haba detenido, sus acciones seguan subiendo porque haba una gran demanda de los especuladores. Nadie pudo o quiso darse cuenta de la gravedad de la situacin. Cuando en octubre de 1929 la Bolsa de Nueva York quebr, la crisis fue inevitable y se extendi al sistema bancario, a la industria, el comercio y al agro estadounidenses. Sus consecuencias se sintieron tambin en todo el mundo y perduraron hasta la Segunda Guerra Mundial.

El jueves 24 de octubre de 1929, se produjo el crash de la bolsa de Wall Street. Ms de 13.000.000 de ttulos que cotizaban en baja no encontraron compradores y ocasionaron la ruina de miles de inversores, muchos de los cuales, haban comprado las acciones con crditos que ya no podran pagar.
(Foto:Una multitud aguarda para retirar sus depsitos)

Esto llev a que la gente entrara en pnico, y quienes posean dinero en cuentas bancarias corrieron a retirarlo. Los bancos no eran capaces de hacer frente a tal magnitud de reintegros, y adems, como en los Estados Unidos se haba tratado de hacer frente al descenso de la demanda con una expansin de crdito a los ciudadanos comunes, se vieron desbordados por deudas incobrables. Ante esto, se negaron a dar nuevos crditos y a refinanciar las deudas existentes, pero sin embargo, aproximadamente 600 bancos americanos quebraron.

A partir de ese momento se inici un perodo de contraccin econmica mundial, conocido como la "GRAN DEPRESiN". En los Estados Unidos, el descenso de consumo hizo que los stocks acumulados crecieran, las inversiones se paralizaran y muchas empresas tuviesen que cerrar sus puertas. La cada de la actividad industrial supuso una desocupacin generalizada, de tal manera que se calcula que hacia 1932, existan en los Estados Unidos cerca de 13.000.000 de desocupados. La depresin trajo tambin penuria en el campo, pues muchos agricultores se arruinaron como consecuencia de la cada de los precios y de los mercados agrcolas. Como solucin desesperada para poder pagar sus deudas, gran cantidad de trabajadores agrcolas vendieron sus tierras a precios irrisorios y se fueron a trabajar al oeste. La pobreza no alcanz solo a campesinos y obreros, sino que se extendi a empleados, profesionales y capitalistas arruinados. Extensin de la crisis Las conexiones existentes en la economa internacional, pero sobre todo la dependencia que de los Estados Unidos tena la economa europea, hicieron que la Gran Depresin, se extendiera por todo el mundo. La cada de los precios en Amrica afect a las industrias de otras partes de mundo que tenan precios superiores a los estadounidenses y que al no poder competir, vieron drsticamente reducidas sus exportaciones. Al mismo tiempo, la disminucin de la demanda norteamericana, (y por ende, de sus importaciones), fren las exportaciones de muchos pases, con lo que disminuy el comercio mundial. Los Estados Unidos tambin trataron de repatriar capitales que haban invertido en diferentes pases. Esto tuvo una especial repercusin en Alemania, que tena cuantiosos crditos tomados a Norteamrica, pues ese pas haba sido prcticamente obligado a endeudarse para hacer frente a las reparaciones de guerra estipuladas en el Tratado de Versalles, las que deban ser pagadas en efectivo. La crisis afect tambin a Austria, Gran Bretaa, Francia, Amrica Latina, el Sudeste Asitico, Australia, y muchos ms, ya que

salvo en la Unin Sovitica, sus consecuencias repercutieron de una u otra manera en todo el planeta. El New Deal: La crisis haba llevado a replantear el rol de Estado en la economa de una nacin. En marzo de 1933 asumi como presidente de los Estados Unidos, Frankiin Rooseveit, quien se fij como principal objetivo reconstruir la economa de su pas. Para esto desarroll un plan conocido como "New Deal", que consista en la regulacin de la economa favoreciendo las inversiones, el crdito y el consumo, lo que permitira reducir el desempleo. El gasto pblico deba orientarse a la seguridad social y a la educacin. El modelo estaba inspirado en las ideas de economista John Keynes que expuso sus principios en el libro "La teora general del empleo, el inters y el dinero". Keynes sostena los principios del liberalismo clsico, pero propona la intervencin del Estado en aquellos casos en que se viera perjudicado. Crea que una redistribucin de los ingresos y el aumento de la tasa de empleo, reactivara la economa. Naci as la teora keynesiana. Las medidas adoptadas por Roosevelt fueron: ayudar a los bancos, subvencionar a los agricultores, aumento de los salarios y reduccin de las horas de trabajo, creacin de nuevos puestos de trabajo en la administracin pblica y en obras pblicas, lo que dara un fuerte impulso a la construccin y a sus industrias derivadas. Tambin se establecieron planes de asistencia sanitaria y se organiz un nuevo sistema de jubilaciones y pensiones" Los resultados del New Deal fueron desiguales, logrndose estabilizacin en lugar de crecimiento. No se logr el pleno empleo y la permanencia de un nmero alto de desocupados, hicieron de la dcada del 30. Un perodo de tensiones y enfrentamientos sociales