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IMPORTANCIA DE LA BIOTECNOLOGÍA EN NUESTRA VIDA DIARIA

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Tema: Aplicaciones de la Biología Molecular en la Biotecnología.

Introducción

A continuación le estaré presentando un amplio trabajo acerca de las aplicaciones de la biotecnología en diferentes campos que influyen en nuestra vida cotidiana y que básicamente se depende mucho de ellas y del futuro de la población en general, entre los diferentes campos en que se aplica la biotecnología y que estaré mencionando, tenemos en: A. La Industria Farmacéutica y la Salud. B. Medicina forense (PCR). C. Las vacunas. D. La Industria Alimentaria. E. Las plantas o Biotecnología vegetal.

Además para ampliar la información antes mencionada estaré presentando una serie de imágenes referentes al tema antes mencionado.

Aplicaciones de la Biología Molecular en la Biotecnología.

Según el Convenio sobre Diversidad Biológica de 1992, la biotecnología podría definirse como "toda aplicación tecnológica que utilice sistemas biológicos y organismos vivos o sus derivados para la creación o modificación de productos o procesos para usos específicos". La biotecnología es la tecnología basada en la biología, especialmente usada en agricultura, farmacia, ciencia de los alimentos, medioambiente y medicina. Se desarrolla en un enfoque multidisciplinario que involucra varias disciplinas y ciencias como biología, bioquímica, genética, virología, ingeniería, física, química, medicina entre otras. Tiene gran repercusión en la farmacia, la medicina, la microbiología, la ciencia de los alimentos, la minería y la agricultura entre otros campos.

A. Aplicación de la biotecnología en la Industria farmacéutica y salud.
La biotecnología moderna emplea la tecnología del ADN recombinante o ingeniería genética para transferir genes de un organismo a otro. Gracias a esta tecnología es posible producir medicamentos de una manera más simple y barata. Así, podemos encontrar en las farmacias insulina producida en bacterias, una vacuna contra la hepatitis B fabricada por levaduras y factores de coagulación, para el tratamiento de la hemofilia, generada en células de mamífero en cultivo. La biotecnología moderna nos permite también transferir genes a plantas y animales, y en particular, a vacas y ovejas para que produzcan, en su leche, grandes cantidades del fármaco deseado. Esta opción es realmente interesante, porque estos animales producen muchísimos litros de leche y la purificación de proteínas a partir de la leche es bastante simple. La idea no es que las personas ingieran el medicamento tomando la leche, sino usar a estos animales como verdaderas "fábricas de moléculas". Es decir, se trata de colectar la leche, purificar el medicamento a partir de ésta, realizarle los controles de calidad necesarios y envasarlo para su distribución y venta en las farmacias.

LA BIOTECNOLOGÍA Y LA INDUSTRIA FARMACÉUTICA: EL EJEMPLO DE LA INSULINA

Los medicamentos que se venden en la farmacia se producen de diversas maneras. Las moléculas simples se producen por síntesis química, mientras que las moléculas complejas generalmente deben ser purificadas a partir de microbios, plantas o animales. Los inconvenientes de esta estrategia son los bajos rendimientos de producción y el riesgo de contaminación del fármaco con toxinas o patógenos, como los virus. Es por eso que en el caso de medicamentos proteicos, la industria farmacéutica ha optado por el camino de la ingeniería genética o metodología del ADN recombinante. Mediante esta tecnología se pueden obtener grandes cantidades de una proteína, completamente aislada de los componentes celulares del organismo de origen. Esto se consigue por introducción de un gen (por ejemplo: el gen de la insulina humana) en un organismo hospedador fácil de cultivar (por ejemplo: una bacteria). Este organismo se denomina entonces "organismo genéticamente modificado" y la proteína obtenida, "proteína recombinante". La primera proteína recombinante aprobada como medicamento fue justamente la insulina, en 1982, para el tratamiento de pacientes con diabetes melitus. Hasta ese entonces los pacientes debían inyectarse insulina extraída del páncreas de vacas o cerdos; hoy varios laboratorios farmacéuticos producen insulina humana, tanto a partir de bacterias como a partir de levaduras, de una manera más simple y sin ningún riesgo para la salud. En 2007, Argentina se convirtió en el único país del mundo capaz de producir insulina humana con vacas transgénicas. Nacieron cuatro terneras sin parangón: todas ellas tienen en sus células el gen que les permite producir en su leche esta hormona que se utiliza para tratar la diabetes. Si bien la insulina fabricada en vacas transgénicas no está aún en el mercado, la dinastía Patagonia (el nombre con que se conoce a estas terneras), representa un nuevo hito en el desarrollo de una plataforma tecnológica para la producción de medicamentos: el llamado tambo farmacéutico.

BIOTECNOLOGÍA Y SALUD: CON USTEDES, LOS PROBIÓTICOS

El término "probióticos" proviene del griego y significa "a favor de la vida". Se trata de microbios vivos que se agregan a los alimentos porque se cree que son beneficiosos para nuestra salud. En particular, los probióticos promueven el balance de la flora microbiana, inhibiendo el crecimiento de microbios patógenos y protegiéndonos de las enfermedades gastrointestinales, como las diarreas provocadas por rotavirus y bacterias. Además, se cree que mejoran el estado general de nuestro sistema inmune, ayudando al organismo a combatir enfermedades inflamatorias, alérgicas y respiratorias. Las bacterias más usadas como probióticos son los "lactobacilos" y las "bifidobacterias". Se las encuentra agregadas a ciertos yogures, leches fermentadas y quesos, y su presencia está indicada con diferentes denominaciones, como "bio", "vita", etc. Sin embargo, actualmente se están buscando otros alimentos más duraderos que también sirvan como vehículos de estas bacterias benéficas, como carnes y vegetales fermentados. En este sentido, un equipo de científicos italianos acaba de descubrir que las bacterias pro bióticas podrían crecer sobre las aceitunas y de esta manera ser administradas a las personas.

ALIMENTOS CON PROBIÓTICOS

B. Aplicación de la biotecnología en la Medicina forense (PCR).

Genética forense.

Consiste en el análisis del polimorfismo o variabilidad genética humana aplicada a los problemas judiciales. Para analizar el polimorfismo se utiliza la reacción en cadena de la polimerasa (PCR), esta técnica es muy usada en medicina forense porque se puede realizar a partir de cantidades muy pequeñas de las muestra de ADN (restos de sangre, semen, restos cadavéricos). Se aplica para analizar evidencias biológicas para tipificar los polimorfismos del ADN (DNA) y conocer la identidad humana, dichas evidencias biológicas deberán encontrarse en el lugar de los hechos o que puedan estar relacionadas con la comisión de un ilícito. Las ventajas del uso del ADN en la medicina legal son, entre otras, que bastan unos indicios mínimos ya que se utiliza PCR para amplificar la muestra. La PCR se utiliza también en la determinación del sexo a partir de muestras de ADN.

C. Aplicación de la biotecnología en las Vacunas.
La vacuna es un preparado de antígenos que una vez dentro del organismo provoca la producción de anticuerpos y con ello una respuesta de defensa ante microorganismos patógenos. Esta respuesta genera, en algunos casos, cierta memoria inmunitaria produciendo inmunidad transitoria frente al ataque patógeno correspondiente. El sistema inmunitario reconoce los agentes de la vacuna como extraños, destruyéndolos y «recordándolos». Cuando una versión realmente nociva de la infección llega al organismo, el sistema inmunitario está ya preparado para responder: 1º) Neutralizando al agente infeccioso antes de que pueda entrar en las células del organismo. 2º) Reconociendo y destruyendo las células que hayan sido infectadas, antes de que el agente se pueda multiplicar en gran número. 

Producción de vacunas y seguridad

Si bien las vacunas que contienen el agente extraño resultan eficaces, presentan dificultades en el proceso de producción. Se requieren medidas muy estrictas para asegurar la completa inactivación del agente infeccioso y, además, implica el manejo en el laboratorio de microorganismos patógenos. Esto cambió cuando se comprendió que no es necesaria la presencia de los microorganismos enteros para la inmunización. Alcanza con introducir en la vacuna solo los componentes específicos que despiertan las defensas del cuerpo. Desde entonces, se comenzaron a fabricar las “vacunas de subunidades” que incluyen una fracción del microorganismo, en lugar del agente infeccioso completo. Las primeras vacunas de este tipo fueron contra el tétanos y la difteria. 

Nuevas vacunas obtenidas por biotecnología

Si bien el diseño de las vacunas de subunidades representó un gran avance al evitar inocular microorganismos enteros, no solucionaba el inconveniente de cultivar microorganismos potencialmente peligrosos en el laboratorio. Fue en la década de 1980, con el avance de la ingeniería genética y el conocimiento del ADN de virus y bacterias, que se empezaron a desarrollar las “vacunas recombinantes”. Surgía la nueva generación de vacunas

biotecnológicas, y la vacuna contra la hepatitis B fue la primera en desarrollarse. La hepatitis B es una infección potencialmente mortal causada por el virus de la hepatitis B (VHB).

Investigaciones científicas y nuevas vacunas

En la actualidad se están estudiando vacunas contra diferentes enfermedades, como la malaria, el herpes, el sida, el cólera y el dengue, entre otras, y se están mejorando vacunas tradicionales. Existen, además, otros desarrollos novedosos. Por ejemplo, el doctor Rudolf Valenta de la Universidad de Medicina de Viena, está usando las técnicas de ingeniería genética para crear una vacuna contra la alergia al polen, con resultados exitosos.

Vacunas comestibles, nuevas tendencia

La idea de las vacunas comestibles es desarrollar alimentos transgénicos que posean en su composición la sustancia que desencadena las defensas del cuerpo. Es decir que, al ingerir el alimento en la dosis indicada, se estaría incorporando la vacuna y previniendo la enfermedad. Una ventaja de estas vacunas es que podrían administrarse en forma oral, lo que evitaría los molestos pinchazos. Además, podrían fabricarse localmente, utilizando los cultivos regionales. Esto permitiría el acceso masivo a la vacunación, incluso en zonas alejadas de centros sanitarios.

D. Aplicación de la biotecnología en la Industria alimentaria.
1) Mejora de la calidad de las materias primas de origen vegetal y animal. Aunque los cultivos transgénicos obtenidos poseían ventajas fundamentalmente para los agricultores, se están desarrollando en la actualidad cultivos que presentan beneficios más evidentes para el consumidor y/o para la industria alimentaria, tales como propiedades nutricionales, funcionales y/o tecnológicas mejoradas. En lo que se refiere a los animales transgénicos destinados a la producción de alimentos, se han obtenido, entre otros, cerdos transgénicos clonados ricos en ácidos grasos omega 3 y peces de mayor tamaño, pero en la actualidad no existe autorización para la comercialización de ningún animal transgénico destinado a la alimentación.

2) Procesado y conservación de los alimentos. Tradicionalmente, el hombre ha empleado de forma empírica microorganismos (fundamentalmente, bacterias lácticas, levaduras y mohos) para la elaboración de una gran variedad de alimentos fermentados, entre los que se incluyen: derivados de la leche; pan y derivados de cereales; bebidas; derivados de vegetales; y derivados del pescado.

Desde la demostración a mediados del siglo XIX por Louis Pasteur de que los microorganismos son los responsables de la fermentación de los alimentos, las

fermentaciones industriales se han convertido en procesos estrictamente controlados en los que se emplean cultivos iniciadores muy especializados que permiten garantizar y estandarizar las características organolépticas del producto final. Pero el papel de los microorganismos (principalmente bacterias lácticas), y/o de sus metabolitos, en la industria alimentaria no se limita a la producción de alimentos fermentados, sino que también pueden emplearse con los siguientes fines:

2a) Como cultivos probióticos La Organización Mundial de la Salud ha definido los probióticos como “organismos vivos que ingeridos en dosis definidas ejercen efectos beneficiosos para la salud”. Los microorganismos más empleados con este fin en la industria alimentaria son las bacterias lácticas y las levaduras. Los alimentos que contienen

microorganismos probióticos suelen presentarse al consumidor en forma de yogur u otros derivados lácteos fermentados. La importancia que los consumidores confieren a este tipo de alimentos en la sociedad actual se refleja en su considerable volumen de producción y ventas.

2b) Como factorías celulares para la producción de enzimas y otros compuestos. Desde hace aproximadamente tres décadas, numerosas enzimas y otros compuestos como aditivos, aminoácidos, vitaminas, empleados en la industria

alimentaria, pueden producirse con la ayuda de microorganismos modificados genéticamente. Este método de producción presenta las siguientes ventajas: A- Permite producir compuestos que no se pueden obtener por síntesis química o que están producidos por microorganismos difíciles de cultivar. B- Ofrece la posibilidad de optimizar la producción de los compuestos de interés y de reducir los costes de producción. C- Ocasiona un menor impacto ambiental que la síntesis química, puesto que no necesita condiciones extremas de temperatura y presión ni sustancias químicas peligrosas, siendo además los residuos de la producción más fácilmente biodegradables. Así, aunque los ingredientes mayoritarios de productos como pan, queso, vino y cerveza no están modificados genéticamente, es posible encontrar en su composición aditivos y/o enzimas producidos mediante ingeniería genética.

2c) Como bioconservantes Se denomina bio conservación al procedimiento que permite aumentar la vida útil e incrementar la calidad higiénico-sanitaria de los alimentos mediante la actividad de determinados microorganismos y/o sus metabolitos. En este sentido, las bacterias lácticas tienen la capacidad de inhibir el desarrollo de microorganismos alterantes y patógenos de los alimentos mediante diversos mecanismos, entre los que se incluye la producción de metabolitos como el ácido láctico y las bacteriocinas.

3) Control de la seguridad alimentaria. Como se describe a continuación, la biotecnología puede aportar soluciones tanto para el control de la seguridad alimentaria como para satisfacer la obligatoriedad de garantizar la trazabilidad de los productos alimenticios.

3.1. Detección de agentes nocivos en los alimentos. Las técnicas biotecnológicas para la detección de agentes nocivos en los alimentos pueden emplearse individualmente o en combinación con técnicas analíticas tradicionales. Los sistemas biotecnológicos de detección están basados

en técnicas inmunoquímicas, genéticas, u otras (por ejemplo, detección de la bioluminiscencia del ATP). En muchos casos, estas técnicas se presentan bajo el formato de kits comerciales sencillos de utilizar, que producen resultados de forma rápida y que permiten la realización de ensayos de campo gracias a su portabilidad. Cada vez que se dispone de una mayor variedad de nano dispositivos compactos de análisis (biosensores) para la detección de agentes nocivos presentes en los alimentos.

3.2. Trazabilidad de los organismos modificados genéticamente Con el fin de que los consumidores puedan tomar decisiones razonadas acerca de los productos alimenticios que adquieren, así como de que recuperen la confianza perdida con motivo de las crisis alimentarias, es imprescindible que en el etiquetado de los alimentos aparezca una información lo más veraz y completa posible acerca de su composición y forma de obtención. En lo que se refiere a los alimentos y piensos modificados genéticamente. Se trata, en definitiva, de que todos los eslabones de la cadena de producción de alimentos conozcan y transmitan a sus clientes la información relativa al empleo de organismos modificados genéticamente en sus productos. Los métodos de análisis de la presencia de organismos modificados genéticamente en los alimentos se basan en la detección de proteínas o de ADN.

E. Plantas.
Algunos de los avances de la Biotecnología vegetal: 1. Proyectos genoma de arroz (como modelo de monocotiledóneas) y de Arabidospis thaliana (modelo de dicotiledóneas). Se están obteniendo datos moleculares y genéticos sobre procesos básicos de las plantas. (por ejemplo, biología del desarrollo y diferenciación de órganos). Identificación de genes responsables de rasgos complejos, muchos de ellos de importancia agronómica. 2. Clonación (aislamiento) de genes, que luego servirán para hacer I.G., introduciéndolos en otras plantas. 3. La mejora tradicional se ha basado (y lo seguirá haciendo) en la obtención, evaluación y selección de alelos valiosos. Lo que aporta la biotecnología es, por ejemplo, marcadores moleculares que permiten rastrear la segregación de estos alelos de una forma más rápida, racional y efectiva, por lo que los programas de mejora tradicional se ven potenciados. 4. Juegos de marcadores moleculares, repartidos por el genoma, y para los que se suele recurrir a la técnica de la reacción en cadena de la polimerasa (PCR):    RFLP. RAPD (ADN polimórficos amplificados aleatoriamente). AFLP (polimorfismo de longitud de fragmentos amplificados).

Esto ya se está haciendo en muchas especies, incluso en leñosas (árboles). Conforme estos métodos se vayan automatizando, los programas serán más rápidos. Además, su uso está aportando datos evolutivos valiosos: por ejemplo, la mayor parte los genomas de cereales poseen sintenia (colinearidad de su organización genómica), con claros indicios de eventos de reordenaciones. Lo que se descubra en una especie (p. ej., arroz) podrá investigarse fácilmente en otra. Incluso puede que cuando entendamos mejor la base genético-evolutiva de las diferencias adaptativas de los diferentes cereales, podamos los humanos hacer "evolución artificial", creando nuevas especies adaptadas a nuestros intereses.

Conclusión

Puedo concluir que la biotecnología es y seguirá siendo un factor importante en el desarrollo de nuevas vacunas para prevenir enfermedades; así como en la producción de alimentos y medicamentos más seguros, con las medidas de seguridad necesarias para que la salud de la población en general este en buen estado y se eviten muchas enfermedades. Además, permite que a las plantas se les inserte genes de otras especies.

Infografía

http://es.wikipedia.org/wiki/Biotecnolog%C3%ADa http://www.madrimasd.org/blogs/alimentacion/2007/04/25/64351 http://www.tecnocienciaysalud.com/vacunas http://www.ugr.es/~eianez/Biotecnologia/igvegetal-1.html http://es.scribd.com/doc/26110087/Biotecnologia-en-medicina-forense http://www.argenbio.org/index.php?action=novedades&note=410&opt=11 http://www.argenbio.org/index.php?action=novedades&note=415

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