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Contaminacin radiactiva Se denomina contaminacin radiactiva o contaminacin radioactiva a la presencia no deseada de sustancias radiactivas en el entorno.

sta contaminacin puede proceder de radioistopos naturales o artificiales. La primera de ellas se da cuando se trata de aquellos istopos radiactivos que existen en la corteza terrestre desde la formacin de la Tierrao de los que se generan continuamente en la atmsfera por la accin de los rayos csmicos. Cuando, debido a la accin humana, estos radioistopos naturales se encuentran en concentraciones ms elevadas que las que pueden encontrarse en la naturaleza (dentro de la variabilidad existente), se puede hablar de contaminacin radiactiva. Ejemplos de estos radioistopos pueden ser el 235U, el 210Po, el radn, el 40K o el 7Be. En el segundo caso, el de los radioistopos artificiales, los radioistopos no existen de forma natural en la corteza terrestre, sino que se han generado en alguna actividad del hombre. En este caso la definicin de contaminacin es menos difusa que en el caso de los radioistopos naturales, ya que su variabilidad es nula, y cualquier cantidad se podra considerar contaminacin. Por ello se utilizan definiciones basadas en las capacidades tcnicas de medida de estos radioistopos, de posibles acciones de limpieza o de peligrosidad (hacia el hombre o labiota). Ejemplos de estos radioistopos artificiales pueden ser el 239Pu, el 244Cm, el 241Am o el 60Co.

Es comn confundir la exposicin externa a las radiaciones ionizantes (p.ej. en un examen radiolgico), con la contaminacin radiactiva. Es til en este ltimo caso pensar en trminos de suciedad cuando se habla de contaminacin. Como la suciedad, esta contaminacin puede eliminarse o disminuirse mediante tcnicas de limpieza o descontaminacin, mientras que la exposicin externa una vez recibida no puede disminuirse. Posibles contaminaciones Cuando se habla de contaminacin radiactiva, en general se tratan varios aspectos: 1. la contaminacin de las personas. Esta puede ser interna cuando han ingerido, inyectado o respirado algn radioistopo, o externa cuando se ha depositado el material radiactivo en su piel. 2. la contaminacin de alimentos. Del mismo modo puede haberse incorporado al interior de los mismos o estar en su parte exterior. 3. la contaminacin de suelos. En este caso la contaminacin puede ser solo superficial o haber penetrado en profundidad. 4. la contaminacin del agua de bebida. Aqu la contaminacin aparecer como radioistopos disueltos en la misma. [editar]Contaminacin de alimentos Afecta a los alimentos y es originada por productos qumicos (pesticidas y otros) o biolgicos (agentes patgenos). Consiste en la presencia en los alimentos de sustancias txicas para la salud de los consumidores y es ocasionada durante la produccin, la manipulacin, el transporte, la industrializacin y el consumo. [editar]Contaminacin de las personas La contaminacin radiactiva de las personas puede producirse de forma externa o interna. En la externa, pueden contaminarse la ropa o la piel de forma que cierta cantidad de material con contenido radiactivo se adhiera a ellos. De forma interna se puede producir por la ingestin,absorcin, inhalacin, o inyeccin de sustancias radiactivas.

Cuando existe material radiactivo en forma gaseosa, de aerosol, lquida o slida (esta ltima en forma de polvo), parte puede impregnar las ropas o la piel de las personas que entren en contacto con este material. Tambin puede ser ingerido, ya porque los alimentos o el agua estn contaminados, ya de forma accidental al llevarse las manos contaminadas a la boca, o inhalado al entrar en un ambiente donde existe polvo contaminado en suspensin, aerosoles o gases con contenido radiactivo. En el primero de los casos la contaminacin permanece en el exterior de la persona, con lo que dosis recibida procede de las radiaciones emitidas que depositan parte o toda su energa en el organismo. En el segundo de los casos el material entra al organismo, y durante su recorrido hasta que es excretado (por el sudor, la orina o las heces) deposita a su vez la energa emitida por esas radiaciones en los rganos por los que se transfiere. Estas contaminaciones pueden darse en todas aquellas prcticas en las que se manejan materiales radiactivos, hablndose de contaminacin principalmente cuando esta se produce de forma accidental. En el caso de accidentes radiactivos o nucleares o de ataques terroristas con material radiactivo (como por ejemplo con una bomba sucia), pueden producirse contaminaciones de las personas, tanto de forma interna como externa. Para evitar las contaminaciones en situacin normal en aquellas actividades que conllevan el manejo de material radiactivo y que puede suponer un riesgo a alguna persona, se suelen emplear varias barreras (todas empleadas en las actividades con otro tipo de material peligroso. Vase Salud laboral): 1. Informacin de los riesgos a las personas que llevan a cabo la actividad: forma de manejar el material y de evitar las contaminaciones. 2. Uso de equipos de proteccin individual que sean adecuados a la posible contaminacin. As, en unas prcticas puede ser suficiente el uso de guantes de algodn y mascarilla de aerosoles, mientras que en casos

extremos pueden necesitarse equipos autnomos de respiracin, doble mono, calzas, guantes de algodn, guantes de plstico, etc. 3. Uso de smbolos y barreras fsicas, tales como puertas cerradas, cadenas, cordones, alarmas o luces, que indican la presencia de material radiactivo. 4. Uso de personal de vigilancia que evite el acceso a aquellas personas no autorizadas a las zonas donde puede producirse la contaminacin. Medidas sobre los materiales que pueden producir contaminacin. Esto es especialmente importante en las llamadas fuentes selladas, donde el material radiactivo puede fugarse al exterior si se produce una ruptura del sello, por lo Medida La actividad de una sustancia radiactiva se determina por el valor del nmero de transformaciones o desintegraciones que sufre por unidad de tiempo. La unidad establecida en el Sistema Internacional es el Becquerelio (Bq). 1 Bq = 1 transformacin por segundo. Otra unidad, ms antigua pero por motivos prcticos muchas veces ms usada, ya que el Bq es una cantidad demasiado pequea, es el Curio (Ci), definida inicialmente como la actividad de un gramo de Radio, hoy se define como exactamente 3,7x1010 desintegraciones por s, es decir, 1 Ci = 3,7x1010 Bq La contaminacin radiactiva puede afectar a superficies o a volmenes de material o de aire. En una instalacin nuclear o radiactiva, la deteccin y medida de la radiactividad y contaminacin suele ser tarea de un Experto en Proteccin Radiolgica. 5. que se realizan peridicamente controles de contaminacin. Riesgo En la naturaleza no existe ningn material que tenga radiactividad cero. Adems, no slo eso, sino que el mundo entero est constantemente bombardeado por rayos csmicos, que generan Carbono-14 que se incorpora a los organismos vivos (incluidos los humanos). Otro radioistopo que se contiene en cualquier

material, incluidos los seres vivos (y los humanos) es el 40Potasio. Estas radiaciones han convivido con el ser humano a lo largo de toda su existencia, por lo que se presupone que en los niveles naturales (que pueden llegar a provocar en las personas que viven en ciertos ambientes niveles superiores a los 10 mSv al ao), no son dainos. De hecho, se ha postulado que los mecanismos de reparacin gentica que poseen nuestras clulas pudieron evolucionar gracias a las radiaciones que nos envuelven. Sin embargo, hoy en da, aplicando las normas internacionales de proteccin radiolgica, se aconseja reducir estas radiaciones naturales hasta niveles considerados razonablemente bajos. ratamientos de descontaminacin de las personas

Simulacro de evacuacin de un herido en zona contaminada. El personal que accede a una zona con niveles altos de contaminacin debe utilizar equipos de proteccin individual adecuados, mascarillas, guantes, calzas, etc. La descontaminacin de la contaminacin externa es frecuentemente tan sencilla como eliminar las ropas contaminadas y limpiar la piel contaminada. La descontaminacin interna puede ser mucho ms difcil, dependiendo de los istopos radiactivos de que se trate.

nlaces externos

ATSDR en Espaol - ToxFAQs: Yodo Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (dominio pblico)

Se denomina contaminacin radioactiva a la presencia no deseada de sustancias radiactivas en el entorno. Esta contaminacin puede proceder de radioistopos naturales o artificiales. La primera de ellas se da cuando se trata de aquellos istopos radiactivos que existen en la corteza terrestre desde la formacin de la tierra o de los que se generan continuamente en la

atmsfera por la accin de los rayos csmicos. Cuando, debido a la accin del hombre, estos radioistopos naturales se encuentran en concentraciones ms elevadas que las que pueden encontrarse en la naturaleza (dentro de la variabilidad existente), se puede hablar de contaminacin radiactiva.

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............ En el segundo caso, el de los radioistopos artificiales, los radioistopos no existen de forma natural en la corteza terrestre, sino que se han generado en alguna actividad del hombre. En este caso la definicin de contaminacin es menos difusa que en el caso de los radioistopos naturales, ya que su variabilidad es nula, y cualquier cantidad se podra considerar contaminacin. Por ello se utilizan definiciones basadas en las capacidades tcnicas de medida de estos radioistopos, de posibles acciones de limpieza o de peligrosidad (hacia el hombre o la biota).

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Es comn confundir la exposicin externa a las radiaciones ionizantes (p.ej. en un examen radiolgico), con la contaminacin radiactiva. Es til en este ltimo caso pensar en trminos desuciedad cuando se habla de contaminacin. Como la suciedad, esta contaminacin puede eliminarse o disminuirse mediante tcnicas de limpieza o descontaminacin, mientras que la exposicin externa una vez recibida no puede disminuirse.

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Cuando se habla de contaminacin radiactiva, en general se tratan varios aspectos:

1. la contaminacin de las personas. Esta puede ser interna cuando han ingerido, inyectado o respirado algn radioistopo, o externa cuando se ha depositado el material radiactivo en su piel. 2. la contaminacin de alimentos. Del mismo modo puede haberse incorporado al interior de los mismos o estar en su parte exterior. 3. la contaminacin de suelos. En este caso la contaminacin puede ser solo superficial o haber penetrado en profundidad. 4. la contaminacin del agua de bebida. Aqu la contaminacin aparecer como radioistopos disueltos en la misma.

La contaminacin radiactiva de las personas puede producirse de forma externa o interna. En la externa, pueden contaminarse la ropa o la piel de forma que cierta cantidad de material con contenido radiactivo se adhiera a ellos. De forma interna se puede producir por la ingestin, absorcin, inhalacin, o inyeccin de sustancias radiactivas. Cuando existe material radiactivo en forma gaseosa, de aerosol, lquida o slida (esta ltima en forma de polvo), parte puede impregnar las ropas o la piel de las personas que entren en contacto con este material. Tambin puede ser ingerido, ya porque los alimentos o el agua estn contaminados, ya de forma accidental al llevarse las manos contaminadas a la boca, o inhalado al entrar en un ambiente donde existe polvo contaminado en suspensin, aerosoles o gases con contenido radiactivo.

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En el primero de los casos la contaminacin permanece en el exterior de la persona, con lo que dosis recibida procede de las radiaciones emitidas que depositan parte o toda su energa en el organismo. En el segundo de los casos el material entra dentro del organismo, y durante su recorrido hasta que es excretado (por el sudor, la orina o las heces) deposita a su vez la energa emitida por esas radiaciones en los rganos por los que se transfiere. Estas contaminaciones pueden darse en todas aquellas prcticas en las que se manejan materiales radiactivos, hablndose de contaminacin principalmente cuando esta se produce de forma accidental.