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Sangre, aplausos y arena

Por: Fernando Arajo Vlez

La semana pasada, una seora fue silbada por haberle recriminado a Rincn una mala faena en la plaza de toros de Bogot, que varias veces ha sido escenario de agravios y hechos violentos en la historia de Colombia.

Durante ms de 10 aos, varios de los familiares de los muertos en la trgica tarde del 56 conmemoraron el suceso en plena arena.

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Imagen | Bogot

Alberto Lleras La noticia no sali reseada en ningn medio colombiano, como si los 50 o ms muertos de aquella tarde de domingo de febrero del 56 hubieran sido la simple locura de un novelista. Se los trag la tierra, dira dcadas ms tarde el historiador Antonio Montaa. Se los llevaron de la plaza en carretillas, como a los toros de lidia, y luego los subieron a camiones fantasmas que los depositaron en los hospitales ms lejanos de Cundinamarca. La orden del Presidente haba sido que les dieran a los irrespetuosos un escarmiento. Por lo menos, eso fue lo que dijeron los generales. No obstante, el ejrcito moli a punta de palos, cachiporras, manoplas y varillas a quienes ese 4 de febrero silbaron en los tendidos de la Santamara a Mara Eugenia Rojas, la hija del general. La historia haba comenzado a desarrollarse una semana antes. Germn Espinosa escribira que cierto domingo, cuando todos esperaban el toque de clarn con que habra de iniciarse el espectculo, Mara Eugenia hizo entrada en uno de los tendidos de sombra. El pblico, por una de esas reacciones que se producen cuando el individuo se constituye en masa, la rechifl por largo rato. Siete das ms tarde todo sera distinto, porque el ejrcito infiltr a varios de sus agentes y los reg por la gradera. Entonces apareci de nuevo la hija del general, y Espinosa escribi: El muy equilibrado y objetivo periodista Carlos J. Villar Borda presente en el coso me aseguraba, aos despus, que no hubo menos de 600 muertos aquella tarde. Los cadveres eran arrojados en la arena y sacados luego en camiones, sin que jams se supiera dnde fueron sepultados o, acaso, abandonados. Amordazaron a los mdicos y las enfermeras, desaparecieron los rastros. Montaa relat que la mayor preocupacin de los militares y del mismo Rojas Pinilla eran los corresponsales de la prensa extranjera, que podran enviar sus despachos al mundo por telgrafo y evadir as la censura. Intentaron callarlos, recordndoles ciertos favores o ciertas debilidades. Sin embargo, no todos eran comprables o silenciables. Espinosa recordaba que Villar Borda, director de corresponsales de la UPI, transmiti al mundo la informacin, mas para salvar la vida debi abandonar el pas esa misma noche. Esa noche, poco antes de las siete, el ministro de Gobierno, Lucio Pabn Nez, dijo por la radio

que lo sucedido en la plaza de toros esta tarde se trata de un complot comunista para desacreditar el pas internacionalmente. No es cierto que hubiera habido muertos. Los hechos se sucedieron cuando, a la entrada de la hija de Su Seora, el Excelentsimo seor Teniente General Presidente, la plaza entera se puso en pie dando vivas al gobierno y a la familia presidencial, ocasin sta que aprovech un minsculo grupo para provocar desrdenes que fueron dominados sin violencia. El Diario de Colombia, peridico oficial de la dictadura, calific los hechos como triviales y balades, de ocurrencia cuotidiana. El Catolicismo, mientras tanto, se preguntaba: En qu cabeza civilizada pudo nacer la idea de aleccionar a golpes de manopla y cachiporra?. Para el cardenal Crisanto Luque, la Santamara se convirti ese da en el escenario de un espectculo harto ms sangriento que las suertes de la tauromaquia. Los rumores de sangre y muerte desbordaron las calles, hasta que la situacin se hizo imposible para Rojas. Ya antes, en junio del 54, haba tenido que cargar con la cruz de los cientos de estudiantes asesinados por sus fuerzas del orden durante una manifestacin en el centro de Bogot. En enero del 58, la Plaza de Toros se deshizo en ovaciones hacia Alberto Lleras Camargo, quien algunos meses despus asumira la Presidencia. Rojas era historia. Los turbios sucesos protagonizados por sus fuerzas de represin, ms algunos negocios que se hacan y deshacan en sus haciendas de Melgar, haban ido minando su popularidad. Poco antes de que le cediera el poder a una Junta (compuesta por el general Gabriel Pars Gordillo, el brigadier general Rafael Navas Pardo, el brigadier Luis Ernesto Ordez Castillo, el mayor General Deogracias Fonseca Espinosa y el contralmirante Rubn Piedrahta Arango) en junio del 57, los crculos periodsticos e intelectuales cantaban bajo cuerda: El 13 de junio, la Virgen Mara, cambi al Presidente, por un polica. Pasado el tiempo, fallecidos ya Rojas Pinilla y algunos de los protagonistas de la masacre de la Santamara, la plaza se encendi en varias oportunidades ms. En unas, porque las asociaciones defensoras de animales protestaron con pancartas y altavoces por lo que consideraban una barbarie. En otras, por la presencia en los tendidos de figuras pblicas cuyas declaraciones o gestos haban sido mal tomados, como Ana Milena Muoz de Gaviria en los 90, poco despus de que ciertos medios difundieran que la entonces Primera Dama haba propuesto que se le donaran algunas piezas del Museo del Oro a Gran Bretaa. La ltima rechifla tuvo como destinatario a Andrs Pastrana Arango, pero no pas de ser eso, una resonante rechifla. Esa tarde de domingo no hubo atropellos ni heridos ni muertos ni camiones fantasmas. El pasado 27 de enero, desde los tendidos de sombra, una seora increp a Csar Rincn porque el maestro no pudo redondear la faena que deseaba. A su primer toro manso, demasiado manso e irregular, le sigui otro similar. Rincn no le dio demasiadas vueltas a su asunto en el ruedo, y despach, rpido, a sus dos enemigos. La seora le grit que se retirara, que ya era tiempo de que se fuera, que le dejara su lugar a quienes venan detrs, y se larg en una serie de improperios. Por un instante, los antiguos y crudos sucesos retornaron a la plaza. Hubo un silencio, roto despus por silbidos y abucheos que bajaban de las graderas de sol, primero, y de las localidades

de sombra. A la seora le gritaron venezolana, irrespetuosa, ignorante. En esos momentos Rincn era mucho ms que un torero. Era la encarnacin de la patria metido en un traje de luces. El bochorno termin con la noche. No obstante, por los alrededores de La Santamara se respiraba un agrio tufillo a nacionalismo exacerbado, que como deca Espinosa, se deba a una de esas reacciones que se producen cuando el individuo se constituye en masa.

Fernando Arajo Vlez | Elespectador.com