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Proceso de Fundicin en ENAMI Paipote Generalidades La pirometalurgia de minerales de cobre sulfurados de cobre se desarrolla actualmente sobre la base de fundir

las cargas La rojo. El cuprferas conversin uso del en de adecuados matas de reactores de es conversin el deriva proceso de en la la obteniendo un cobre bruto susceptible de poserior refino. cuprferas metalrgico por excelencia dentro de la metalurgia del metal trmino ya mas conversin, fue nomenclatura Fue cobre en en un Desde siderrgica este siglo, que precisamente en 1909 de

pirometalurgia del fierro, en la que se baso este proceso. precisamente cuando W.H.Pierce y E.A.C Smith lograron convertir con xito eje de convertidor aquel horizontal ha revestido material como bsico. entonces quedado establecida

practica convencional, la de revestir interiormente el horno con ladrillos bsicos. Desde el punto de vista metalrgico, el convertidor es un reactor liquido-gas destinado a eliminar mediante reaccin con el oxigeno del aire, el azufre y el fierro que acompaan al cobre en el eje. En nuestro pas la fundicin de Paipote dispone de este tipo de convertidores. Debido a la espontaneidad de las reacciones en el proceso ocurre en forma autgena sin requerirse empleo de combustible adicional. En 1948 el profesor E.A Perreti publico en Inglaterra un celebre articulo que hoy puede considerarse como la primera interpretacin fisico-quimica del proceso pirometalrgico conocido como la conversin de matas de cobre.

Un convertidor Pierce-Smith moderno tpico es un cilindro horizontal de 3.25 m de dimetro por 7.5 m de largo, revestido interiormente de ladrillos de cromo-magnesita. El aire se a insufla travs de con 50 aproximadamente toberas de 2 1 atm de de sobrepresin, pulgadas

dimetro, los gases ricos en SO2 salen del reactor a travs de una campana o sombrero recolector de gases, el fndente puede adicionarse neumticamente a travs de un can tipo GARR o bien, puede cargarse directamente por la boca del convertidor mediante botes. El reactor funciona en forma peridica (BATCH, en dos etapas entregando aproximadamente 80 t de cobre bruto BLISTER por carga. La fundicin de Paipote, ha desarrollado una nueva tecnologa para la recuperacin de fusin de concentrado de cobre en el caso de escorias en el horno elctrico y que les ha permitido reemplazar su tradicional esquema operacional por un nuevo sistema basado de en el uso intensivo con la de oxigeno del industrial. La operacin de Convertidores Teniente para la produccin autgena concentrados aplicacin proceso OXYGEN SMELTING en una forma continua. Considerando la disponibilidad de la planta de oxigeno, la fundicin inicio experiencias industriales, para desarrollar el uso de oxigeno en la tcnica de fusin de concentrados con uso de oxigeno en convertidores.

Proceso Teniente Fundamentos tcnicos bsicos La base de este esquema operacional radica

fundamentalmente en la utilizacin en forma El autgena y concentrado la posterior

de los calores de reaccin en el del proceso de

de los sulfuros de fierro provenientes en el eje para fundir adicional conversin a Metal Blanco. diseo utilizacin Convertidor Teniente, en las cuales se desarrolla el proceso de Oxygen Smelting, en forma continua y el empleo de aire de soplado enriquecido con oxigeno a objeto de acelerar la cintica de oxidacin de los sulfuros de fierro, han permitido lograr rendimientos de procesamiento del eje y consecuentemente, de fusin de concentrado. En la medida que el nivel de enriquecimiento se incremente se favorecer el balance tcnico para el proceso desarrollado en los Convertidores Teniente y se producirn gases de alta concentracin en SO2.

Como anteriormente vimos, en estos equipos se efecta el proceso de Oxygen Smelting en forma continua de acuerdo a la siguiente pauta operacional: Alimentacin de concentrado por toberas T con una frecuencia uniforme, una vez definido al flujo de soplado y nivel de enriquecimiento con oxigeno del mismo, y fndente siliceo con una humedad de 0.7%.

Extraccin del metal blanco 73-75% y escoria con una definida las por el y operador, la estas ltimas del

frecuencia aire por

operaciones se efectan sin interrumpir el soplado de toberas alimentacin concentrado. Evacuacin continua de los gases, en forma similar a un convertidor convencional. La temperatura del bao liquido se mantiene en un rango determinado y puede ser regulada variando el flujo de carga slida alimentada. La escoria resultante es enviada al horno elctrico. En el grfico 1 muestra las capacidades practicas promedios de procesamiento de concentrado de un Convertidor Teniente para un flujo de aire de soplado igual a 550 con diferentes niveles de enriquecimiento por oxigeno. La capacidad de fusin de concentrado, con un 30% de oxigeno en el aire de soplado, es igual a 665 equivalente en carga slida alimentada de 841 hmeda.
Nm 3 min

[TPD] [TPD]

con un en base

600 500 400 300 200 100

Flujo de aire soplado 550

Nm 3 min

21

22

23 24 25 26 28 27 Oxigeno en aire de toberas (%)

29

30

31

Grfico 1

Efecto del enriquecimiento de oxigeno en la capacidad de fusin-conversin de un Convertidor Teniente.

Convertidores convencionales El eje de alta ley o metal blanco (73-75%), producidos por el convertidor Teniente, es procesado en convertidores Pierce-Smith, convencionales mediante un soplado directo a cobre. No se requiere la adicin de fndente debido a que el contenido de fierro de metal blanco es muy bajo. El producto final obtenido es cobre Blister de 99.45% de pureza.

Anlisis del Convertidor Teniente composicin qumica variable

para

concentrados

de

El anlisis cuantitativo del comportamiento del proceso Teniente para concentrado de composicin qumica variable se ha definido las siguientes bases: Composicin mineralgica del concentrado variable segn: calcopirita (50-65%), covelina (10-15%), calcosina (5-15%), pirita (10%) y ganga (10% incluye slice, almina y componentes menores). El Convertidor Teniente, con flujos mximos de soplado de 565 oxigeno variable desde 21% (aire ambiente) a 33%, considerando este ultimo valor como limite aceptable segn antecedentes prcticos disponibles. Considerando que el efecto de composicin qumica del concentrado en la capacidad de fusin del Convertidor Teniente es fuertemente dependiente del nivel de enriquecimiento con oxigeno del aire de soplado y de la composicin qumica del concentrado. Definiendo un flujo de soplado de 565
Nm 3 min m3 min

y niveles de enriquecimiento con

y niveles de

enriquecimiento variable entre 21 y 33% se han obtenido las capacidades tericas de procesamiento de concentrado, grfico2 para un porcentaje de oxigeno definido, la capacidades de fusin de concentrado muestra pequeas variaciones al disminuir la ley de cobre del concentrado.

800 700 600 500 400 300 200

Aire de soplado (% O2)

21

27

Flujo de aire soplado 565

Nm 3 min

21

30

32 34 36 Ley de concentrado (%Cu)

38

40

Grfico 2

Variacin de la ley de concentrado

Datos de operacin Convertidor Teniente Materiales Entrada TPD Concentrado 350 Fndente 4.5 Materiales Salida TPD Metal Blanco Escoria Polvos Cu 27 0.1 Composicin Qumica (%) Fe S SiO2 Al2O3 22.5 34.5 7.5 5.4 1.7 86.0 5.0 Composicin Fe S 3.5 21.5 46.7 1.2 16.8 17.9 Qumica SiO2 24.9 4.7 (%) Al2O3 4.0 2.8 Fe2O4 -

Cu 74.0 3.7 43.4

Fe2O4 1.0 23.0 7.4

Esquema del flujo de materiales en la Fundicin Paipote Concentrado 27.5 % Cu

Horno de secado Entrada : 7-10% Salida : 0.16% de humedad

Silo Concentrado seco Escoria*

Convertidor Teniente

Horno Elctrico

Metal Blanco **

C.P.S ***

Horno Basculante

Anodos

* Escoria

2-6% 16-20% 28-26% 42%

Cu Fe3O4 SiO2 Fe

** Metal Blanco *** Cobre Blister

74% Cu 99.45% Cu

1.6 1.4 1.2 1.0

Aire de soplado (% O2)

30

27 0.8 0.6 0.4 21 30 32 34 36 Ley de concentrado (%Cu) 38 40 24

Grfico 3

Concentrado Fundido alimentado al convertidor Teniente

Conclusiones Los avances tecnolgicos desarrollados en la fundicin Paipote han significado operar con un nuevo esquema, el cual ha permitido mejorar la productividad de los equipos, aumentar la produccin de los equipos, aumentar la produccin de cobre y la gran calidad del recurso humano. En la medida que la ley de cobre del concentrado disminuya, el Convertidor Teniente a de ser cada vez mas autgeno ya que una mayor proporcin del concentrado a fundir lo hace en el Convertidor Teniente.