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Simon Stevin

Simon Stevin naci en Brujas en 1548. No se posee casi informacin sobre la infancia y vida privada de este cientfico, pero se cree que en su juventud trabaj como contable e intendente de un mercader de Amberes, para despus viajar por Polonia, Dinamarca y otras zonas del norte de Europa, tras lo cual entr al servicio del prncipe Mauricio de Nassau, con el que trabaj en calidad de consejero, cargo que, en los Pases Bajos, se encargaba de la supervisin de las obras pblicas, sobre todo las relacionadas con los diques martimos. Se sabe que muri en 1620, dejando a su esposa a cargo de sus dos hijos. En su poca, su reputacin se debi principalmente al hecho de haber inventado un yate terrestre, impulsado por velas, que era capaz de transportar a ms de 25 personas a velocidades cercanas a los 80 km/h. Alrededor del ao 1600, el prncipe de Nassau acab prohibiendo su aplicacin prctica defendiendo que tal medio de transporte arruinara a los arrieros y al sistema de postas basado en los caballos. Este cientfico public La aritmtica de Simon Stevin, de Brujas que consista en un breve informe sobre las fracciones decimales en el que expona el uso de las mismas para la extraccin de la raz cuadrada de un nmero. Tambin introdujo una nueva notacin para describir los nmeros decimales, aunque esta no obtuvo gran xito. Otra gran aportacin de Stevin fue la de la nocin de nmero, pues, hasta entonces, los matemticos desconocan que el nmero implicaba la unidad. Adems, fue el primer matemtico que reconoci la validez del nmero negativo al aceptarlo como resultado de los problemas que resolva. Este gran matemtico desarroll el algoritmo de trabajo para la

obtencin del mximo comn divisor de dos polinomios. En el campo de la fsica fue el que describi la paradoja hidrosttica, que consista en que la presin descendente de un fluido sobre un cuerpo es independiente de la forma de ste y slo depende de la altura y de la base del plano de carena. Tambin fue uno de los primeros cientficos en distinguir entre el equilibrio estable e inestable en problemas de flotacin, y demostr el equilibrio de un cuerpo en un plano inclinado. Adems de todo lo comentado, Simon Stevin aport varios conocimientos sobre distintos campos, como la msica, la economa o la semiologa.

SU VIDA Nacido en Brunswic, el 30 de abril de 1777, de familia humilde. Su padre se opuso siempre a que su hijo tuviera una educacin adecuada a sus posibilidades. Sin embargo, cuando su padre muri en 1806, Gauss ya haba realizado una obra inmortal. En el lado opuesto, su madre Dorothea Benz y el hermano de sta, Friedrich, fueron fundamentales en la educacin y posterior carrera del genio. El apoyo de su madre y to pudieron con la intencin de su padre de mantener a Gauss en la gnorancia. Tan grande fue el cario que Gauss sinti por su madre que se ocup de ella los ltimos 20 aos de la vida de sta despreocupndose de su fama y carrera.

SU OBRA Las contribuciones de Gauss a las matemticas van desde la ms pura teora de nmeros hasta los problemas prcticos de astronoma, magnetismo y topografa. Realiz grandes aportaciones en todas las ramas de las matemticas en las que trabaj. Lleg a publicar alrededor de 155 ttulos, sin embargo se caracteriz por no presentar los trabajos que no creyera haber pulido hasta la perfeccin. El polgono Dejando de lado las curiosas ancdotas de su infancia, la primera aportacin de Gauss a las matemticas fue la construccin del polgono regular de 17 lados. Los primeros en tratar el tema, la escuela geomtrica ligada a Pitgoras, Eudoxo, Euclides y Arqumedes, impusieron para las construcciones geomtricas la condicin de que slo podra utilizarse regla y comps. Gauss no slo logr la construccin del polgono de 17 lados, tambin encontr la condicin que deben cumplir los polgonos que pueden construirse por este mtodo: El nmero de sus lados ha de ser potencia de dos o bien, potencia de 2 multiplicada por uno o ms nmeros primos impares distintos del tipo llamado nmeros primos de Fermat. Gauss demostr este teorema combinando un razonamiento algebraico con otro geomtrico. Esta tcnica utilizada para la demostracin, se ha convertido en una de las ms usadas en matemticas: trasladar un problema desde un dominio inicial ( la geometra en este caso) a otro (lgebra) y resolverlo en este ltimo.

Hipatia de Alejandria