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Historia Contempornea de Amrica latina.

Skidmore Centroamrica Independencia: la lucha por la unificacin Durante el siglo XVIII, la monarqua borbnica intent reafirmar el control real sobre la Amrica espaola, paso que redujo la autonoma poltica de la clase criolla latifundista. En Centroamrica, el descenso de la produccin de cacao y la cada del comercio del ail entre 1790 y 1810 llev a un descontento mayor en los criollos. Estos factores aumentaron las antiguas diferencias existentes entre la burocracia imperial y la aristocracia local, entre la capital y las provincias. Cuando aparecan movimientos independistas, el capitn Bustamante se las arregl para mantener espaol en Centroamrica. Sin embargo, se lo forz a marcharse en 1818. A pesar de la discordia y el desacuerdo, Centroamrica logr separarse de Espaa y de Mxico- de un modo relativamente pacfico. Como pas en otras partes de Amrica latina, la elite poltica centroamericana se dividi en dos facciones: liberales y conservadores. Los primeros defendan las reformas borbnicas. Su apoyo provena de las clases profesionales emergentes, blancas y ladinas, y de los sectores de clase media alta excluidos de los crculos de la aristocracia latifundista criolla. Los conservadores defendan el orden, la moderacin y la estabilidad. Apoyaban las instituciones espaolas, especialmente la Iglesia, y expresaban su desconfianza por la reforma progresista. Encabezados por los latifundistas criollos, apoyaron el comercio libre y luego volvieron a una posicin proteccionista cuando sintieron el impacto de la competencia comercial britnica. Rafael Carrera y la supremaca conservadora En 1837 en las regiones montaosas de Guatemala comenz una rebelin campesina generalizada que desafi al Estado liberal. Los indios se incorporaron a la causa. La guerra de castas se extendi de Guatemala a las otras provincias. Esta revuelta llev algunos cambios duraderos. Unos cuantos indios, y sobre todo ladinos, comenzaron a desempear papeles activos en la vida poltica. La elite blanca recobr la supremaca social pero perdi el monopolio sobre el Estado. Y bajo Carrera, el gobierno abandon el objetivo de tratar de asimilar a las masas indias. En lugar de ello, adopt una poltica encaminada a proteger a los indios, en buena parte como lo haba hecho la corona, que contribuy a la segregacin que ha persistido hasta nuestros das. Panam Panam no se convirti en repblica independiente hasta que termin el siglo XIX. Durante la dcada de 1880 fue provincia de Colombia; pero, debido a las pobres comunicaciones y la distancia que la separaba de Bogot, se haba vuelto semiautnoma. Durante su permanencia en el cargo (1885-1894), el presidente de Colombia Rafael Nez, trat de reafirmar el control central, pero slo lo logr de forma parcial. Tras su muerte el pas cay en desorden. Ante estas condiciones, Panam podra haberse independizado. Sin embargo, la soberana panamea surgira de la diplomacia de las grandes potencias y la intriga internacional. Estaba en discusin el canal interocenico. Los planes se remontaban desde el siglo XVII. En 1878, el gobierno de Colombia dio autorizacin para que el grupo francs que construy el canal de Suez comenzara con sus trabajos en Panam. Los ingenieros estadounidenses se inclinaron por Nicaragua; pero con la crisis financiera de 1893, ambos grupos se quedaron sin dinero, as que abandonaron la empresa. Cuando Roosevelt se convirti en presidente de EE. UU. en 1901, Washington necesit poner en evidencia su podero. Para ello envi tropas a sofocar los disturbios en Panam resultado de la Guerra de los Mil Das. Esto ocasion una crisis diplomtica solventada con el tratado Hay-Herrn, acuerdo por el que se autorizaba a EE. UU. A construir un canal en Panam. El congreso estadounidense aprob de inmediato el documento, pero el legislativo colombiano de neg a seguir adelante. El paso siguiente fue la insurreccin. Cuando comenz el alzamiento, los barcos estadounidenses impidieron que las tropas colombianas cruzaran el istmo para dirigirse a la ciudad de panam. La revuelta separatista ideada por Bunau-Varilla fue un xito.

En pocos das, Washington reconoci el nuevo gobierno soberano de Panam y recibi a Bunau-Varilla como su representante oficial. El secretario de Estado estadounidense y Bunau-Varilla firmaron aprisa un tratado que proporcionaba a Estados Unidos el control de la zona del canal de 16 a 17 km de ancho a perpetuidad como si estuviese bajo su soberana. Panam se convirti en nacin por un alarde de fuerza de la diplomacia. Abierto en 1914, el canal fue de inmediato una importante va internacional y el gobierno comenz a recibir rentas anuales constantes. La zona se convirti de facto en una colonia estadounidense. Fuera de la zona, Panam desarroll las caractersticas propias de Centroamrica en su conjunto: dependencia de exportaciones agrcolas y del mercado estadounidense, y control interno ejercido por una oligarqua latifundista cerrada. En 1956, despus de que Egipto tomara el canal de Suez, el presidente Ricardo Arias protest por la exclusin de Panam de una conferencia sobre la crisis de Suez. El secretario de Estado norteamericano Foster Dulles replic que Estados Unidos tena derechos de soberana sobre el canal de panam, con la entera exclusin de Panam de cualquier derecho de soberana, poder o autoridad. Las tensiones continuaron hasta que finalmente Chiari rompi las relaciones con Washington. Ante esta situacin se fueron calmando los nimos y se reanudaron las discusiones. Estados Unidos acab aceptando un tratado que otorgaba a Panam la soberana completa sobre el canal en 1999. En este contexto la Guardia Nacional se volvi el grupo hegemnico en todas las cuestiones concernientes al pas y la digitadota de la poltica. Decida quien deba permanecer en el poder y quien no. Noriega fue uno de los aceptados por la guardia (1982). Durante su mandato se neg a renovar el acuerdo con EE. UU. Mediante el cual haba operado en Panam la Escuela de las Amricas, programa de formacin dirigido y financiado por EE. UU. para el ejrcito latinoamericano. El sentimiento antiestadounidense volvi e surgir en 1988, cuando el gobierno estadounidense impuso un boicot econmico en un esfuerzo por derrocar a Noriega. La administracin de Bush despach ms de 20 mil soldados para aplastar el rgimen de Noriega. La fuerza invasora se enfrent a una resistencia fuerte pero espordica, luego arroll las defensas panameas, captur a Noriega y lo llev a Miami, donde se enfrentara a juicio por complicidad en el trfico de drogas. La economa panamea comenz a recuperarse a comienzos de los aos 90. No obstante, los elevados niveles de pobreza y desempleo persistieron. Cuando el ao 1999 comenz, la atencin volvi al canal de Panam. Aunque haba pocas dudas sobre la capacidad de Panam para administrar el canal, haba una gran preocupacin sobre su capacidad para mantener las instalaciones de apoyo y las propiedades anexas. Un sondeo de opinin mostraba que el 75 % de los panameos preferan la continuacin de la presencia militar estadounidense en el canal por razones econmicas as como polticas. El gobierno de la Zona del Canal es una cuestin pendiente hoy en da. Costa Rica A pesar de su nombre, su importancia econmica fue mnima para Espaa. Desde el comienzo tuvo una poblacin escasa y nunca desarroll una clase subordinada negra o india considerable. Tampoco cont con una rica oligarqua latifundista. El cultivo del caf comenz en granjas modestas de tamao familiar en la dcada de 1830. El floreciente comercio hizo surgir un sector medio agrcola prspero, sin producir un campesinado sin tierra. La United Fruit estableci plantaciones de pltanos en la costa oriental a fines del siglo XIX y comienzos del XX, con lo que los pltanos se convirtieron pronto en la explotacin seera del pas. Por motivos econmicos y demogrficos, Costa Rica surgi como una sociedad homognea en cuanto a clases y razas. La cultura de clase media prevaleci y en general no hubo conflictos raciales. El consenso social llev a una amplia aceptacin de la poltica constitucional. Los conservadores alternaban el poder con los liberales. No haba mucho por qu pelear y la tradicin democrtica comenz a echar races. Luego de la depresin mundial de los aos treinta la distincin entre liberales y conservadores se desvaneci y, con el apoyo de la izquierda, los republicanos ganaron las elecciones presidenciales de 1936, 1940 y 1944. Se dio cabida a un sistema de seguridad social y un cdigo laboral progresistas. Luego surgieron dos facciones importantes. Uno fue el Partido de Unin Nacional (anticomunista) liderado por Blanco. La otra fue el Partido Democrtico Social (tambin anticomunista) liderado por Figueres.

En las elecciones de 1948, ambos se unieron contra el Partido Republicano Nacional. Hizo aparicin la violencia, brotaron las disputas y Figueres asumi la autoridad. Disolvi el ejrcito, asign nuevos impuestos, convoc una Asamblea Constituyente y proscribi al comunismo. La situacin se calm y Blanco tomo posesin del cargo en el 49. Figueres obtuvo la presidencia en 1952 y volvi l normalidad. Estimul las exportaciones agrcolas y negoci un nuevo contrato con la United Fruit, por el cual la parte correspondiente a Costa Rica de los beneficios aumentaba del 10 al 30%. La participacin de los votantes costarricenses ha superado en general el 80%, una de las ms altas del mundo. La democracia costarricense logr sobrevivir a las terribles presiones financieras de los aos que siguieron a 1982, mientras los dos pases nacionales dominantes proseguan con su tradicin de alternarse en el poder. Pero el pas tuvo que pagar un alto precio por ser vecino de Nicaragua. Cuando se agudiz la guerra entre los sandinistas y la Contra, los refugiados nicaragenses y elementos de la Contra se escondieron en Costa Rica, otra nacin a la que la guerra fra centroamericana puso en peligro. Arias Snchez, elegido presidente en 1986, decidi afrontar estos problemas en forma directa. Persuadi a los jefes ejecutivos de los dems pases centroamericanos para que se reunieran a negociar. El resultado de este proceso fueron los denominados Acuerdos de Esquipulas que entre otras cosas pedan: cese del fuego, dilogo, elecciones libres y la democratizacin de todas las naciones de la regin. En la prctica, ayud a proporcionar cierta situacin de paz a la regin e hizo ganar a Arias el premio Nobel. Las elecciones subsiguientes revelaron la persistente importancia de las familias polticas ilustres. Desde 1990 las sucesiones en el poder se dieron entre hijos de ex presidentes. No obstante, en comparacin con los pases vecinos de Centroamrica, Costa Rica segua siendo una excepcin. Nicaragua Durante gran parte de su historia, Nicaragua ha estado en manos de potencias extranjeras, sobre todo de EE. UU. Los ingleses cedieron la cuenca del Caribe a la influencia estadounidense en 1890 y Washington no dej pasar la oportunidad. Ocupo Cuba, tom Panam y estableci un protectorado en Repblica Dominicana. La Doctrina Monroe posibilit que EE. UU. interviniera en Aca. Latina a discrecin. Washington apoy una revuelta contra Zelaya, quien haba impulsado una poltica antiestadounidense a partir de la idea de construir un canal en Nicaragua. Sigui el caos financiero. Los acreedores europeos comenzaron a demandar el pago de sus deudas. Desesperado, el nuevo presidente Adolfo Daz, impuesto por EE. UU., pidi a este pas que enviara ayuda militar para proteger sus intereses econmicos de la amenaza de la guerra civil y que extendiera su proteccin a todos los habitantes de la repblica. Desde el punto de vista poltico y econmico, Nicaragua se convirti en un autntico protectorado de Estados Unidos. Esta condicin dur hasta 1933, en que un activista liberal, Augusto Sandino emprendi una campaa guerrillera contra la intervencin norteamericana y los colaboracionistas nicaragenses. Consigui un amplio respaldo popular pero Estados Unidos tema la presencia de izquierdistas entre sus seguidores. Los marines estadounidenses a la campaa orquestada contra l, pero consigui eludir a sus perseguidores una y otra vez. Una vez que Sacasa se hall bien instalado en la presidencia, Sandino acept asistir a una reunin para intentar alcanzar un acuerdo de paz. Cuando dejaba el palacio presidencial, Sandino y dos generales fueron apresados por la Guardia Nacional y ejecutados. El poder poltico no resida en el sistema electoral, sino en la Guardia Nacional. A su cabeza estaba el general Somoza, que haba dado la orden de ejecutar a Sandino. Acab derrocando a Sacasa y ocupando la presidencia de 1937. As comenz el rgimen somocista. Somoza obtuvo respaldo de diferentes fuentes: la Guardia Nacional, la elite terrateniente y de EE. UU. Amasando una fortuna enorme para l y su familia, Somoza promovi el crecimiento econmico de Nicaragua y cultiv la ayuda estadounidense. Un asesino lo hiri en 1956 y a pesar de todos los cuidados que recibi por parte de EE. UU., Somoza muri. Su hijo mayor Lus, lo sucedi en el poder luego de elecciones. La ausencia completa de instituciones representativas signific que la oposicin a Somoza solo pudiera tomar la forma de resistencia armada. Tras un ao y medio de lucha, el rgimen somocista se derrumb de improviso en 1979. A salvo en su exilio de Miami, Somoza culpara a fuerzas ms all de su control.

Una vez en el poder, los sandinistas proclamaron una poltica exterior independiente y no alineada, lo que significaba que ya no se someta a EE.UU. Tambin prevea la creacin de una economa mixta para lograr la justicia socioeconmica. La revolucin fue prometedora, pero pronto atacaron los mismos problemas sociales como el analfabetismo, una medicina preventiva inadecuada y una formacin profesional y educacin superior insuficientes. Nicaragua recibi alrededor de 2.500 cubanos, mdicos, enfermeros, maestros y especialistas en salud pblica, para ayudar al gobierno revolucionario a mejorar las condiciones de vida bsicas. Tambin lleg personal del ejrcito, la polica y el servicio de informacin cubanos para ayudara a consolidar el rgimen contra los ataques contrarrevolucionarios del interior y el exterior que los sandinistas estaban seguros que se produciran. Los nicaragenses tambin pidieron ayuda a EE.UU. y tambin recibieron apoyo financiero desde Europa Occidental. Sin embargo, la euforia nicaragense no dur mucho. En EE.UU., la plataforma electoral del Partido Republicano deplor formalmente el dominio marxista sandinista de Nicaragua y la administracin Reagan comenz desde entonces una campaa persistente para socavar al gobierno sandinista. EE.UU. lanz un embargo comercial contra Nicaragua, con lo que empuj a los sandinistas a aumentar la dependencia de Cuba y la Unin Sovitica. El movimiento constante de los sandinistas hacia el modelo cubano se vio acelerado por los ataques de la contra, ejrcito de exiliados fundado por EE.UU. bajo el mando de antiguos oficiales somocistas, junto con algunos antisomocistas desilusionados con el gobierno sandinista. En un contexto de exorbitante inflacin y conflicto se celebraron las elecciones de 1990. Los sandinistas, con Ortega como candidato, anticipaban confiados la victoria. Su adversaria era Violeta Barrios de Chamorro. Chamorro proclam el fin de las luchas y, en su toma de posesin, anunci una amnista incondicional para los crmenes polticos y el fin del aislamiento. La inestabilidad y la incertidumbre prevalecieron durante los inicios de los noventa. Los antiguos contras se enzarzaron en escaramuzas espordicas con los sandinistas desmovilizados, conocidos como los recampas, pero ambas partes aceptaron un acuerdo de paz en abril de 1994. Las actuaciones polticas comenzaron a centrarse en las inminentes elecciones de 1996. Una serie de reformas constitucionales de 1995 redujo el perodo presidencial de 6 a 5 aos, prohibi la reeleccin inmediata y prohibi al presidente ser sucedido por un pariente cercano. Honduras Este pas ha experimentado la transicin de menor profundidad entre todos los de Centroamrica. Las rivalidades entre liberales y conservadores han persistido hasta mediados del siglo XX, la agitacin popular ha sido mnima y el poder ha permanecido en manos de una alianza triangula: latifundistas, inversores extranjeros (United Fruit) y el ejrcito. Debido a su debilidad poltica y econmica, ha resultado vulnerable a la influencia exterior. Sigue siendo el estereotipo de una repblica bananera. Su historia revela un hecho fundamental de la vida poltica centroamericana: el surgimiento del ejrcito como una casta autnoma y como rbitro supremo de los asuntos nacionales. All la carrera en las fuerzas armadas ofreca a los ladinos de clase media la oportunidad de ascender en la escala social. La tierra ya estaba controlada por la aristocracia, las universidades eran restrictivas y apenas haba desarrollo industrial: un joven ambicioso de orgenes humildes casi no tena alternativa. Como resultado los reclutas y cadetes se sentan orgullosos del honor y la dignidad del ejrcito como institucin, y los oficiales tendan a mirar con menosprecio a polticos y civiles. La figura seera de Honduras a comienzos del siglo XX era Caras Andino, a cuyo Partido Nacional de orientacin conservadora le impidieron tomar la presidencia en 1923. tras cierta disputa se le permiti gobernar hasta 1929, cuando los liberales recobraron el cargo. En 1932 Caras volvi a tomar el cargo hasta 1948. Las refriegas con los pases vecinos han desempeado un papel importante en la historia hondurea. Durante los aos sesenta, por ejemplo, las tensiones con El Salvador aumentaron de forma constante debido a antiguas disputas fronterizas, aunque de poca importancia, pero el motivo principal del problema era econmico: El Salvador estaba densamente poblado mientras que Honduras, relativamente no. Los salvadoreos comenzaron a buscar trabajo y tierra en Honduras y los hondureos se resintieron de su presencia. Una ley de 1963 prohibi a las compaas emplear mas de un 10% de extranjeros y un decreto posterior impidi que los salvadoreos pudieran escrituras tierras en el pas.

La violencia explot en ambas capitales, cuando los equipos de futbol nacionales se enfrentaron en una ronda eliminatoria de la Copa Mundial. El Salvador gan la contienda y algunos hondureos frustrados atacaron a los residentes salvadoreos de Tegucigalpa y otras ciudades. La denominada guerra del futbol comenz y duro dos semanas. La geografa hizo inevitable que Honduras se viera arrastrada a la guerra de la Contra patrocinada por EE.UU. contra los sandinistas. EE.UU. convirti a Honduras en una base de la Contra de Nicaragua. El gobierno civil sobrevivi al menos nominalmente cuando asumi Callejas en 1990 en una serena transferencia de poder. En 1993 asumir Reina, del Partido Liberal, que luch por corregir la decadencia econmica. Su mayor desafo poltico provino de las fuerzas armadas que se resistan a los esfuerzos del presidente por tomar medidas enrgicas contra la complicidad del ejrcito con los narcotraficantes internacionales. En 1995, el ejrcito en protesta a las investigaciones llevadas a cabo por el gobierno envi tanques a las calles de Tegucigalpa. El despliegue habl por s mismo. El Salvador El control oligrquico prendi en El Salvador durante el siglo XIX. En 1863, Carrera lanz una invasin desde Guatemala e impuso a un conservador de su eleccin, pero los liberales contaron con una revuelta exitosa en 1871. En la dcada de 1880, se prohibi que las comunidades indias pudieran mantener la propiedad colectiva de la tierra y de este modo se estableci el camino para su usurpacin y la consolidacin de una diminuta aristocracia, las famosas 14 familias. El caf se convirti en el principal cultivo para la exportacin y el poder poltico permaneci en manos de una sola familia, el clan Melndez. Los campesinos no lo aceptaron pasivos y organizaron cuatro revueltas diferentes que duraron hasta 1900. los movimientos fueron aplastados pero dejaron un mensaje: como los zapatistas, los campesinos salvadoreos estaban dispuestos a luchar por sus derechos. La coalicin gobernante de oligarcas cafetaleros, inversores extranjeros y mandos militares y algunos miembros de la Iglesia permaneci durante todos los aos veinte. La quiebra del 29 tuvo repercusiones severas para el pas, ya que a los pequeos cultivadores independientes y a los trabajadores de las plantaciones les afect mucho la cada de los precios del caf. El primero de mayo de 1930, una muchedumbre se manifest en el centro de San Salvador contra el deterioro de los salarios y las condiciones de vida. Al ao siguiente, un terrateniente idealista del partido Laborista ingls, Arturo Araujo, gan las elecciones presidenciales con el respaldo de estudiantes, campesinos y obreros. Anunci que se permita al Partido Comunista Salvadoreo tomar parte en las elecciones municipales de 1931. Exasperadas las fuerzas armadas le separaron del cargo e impusieron al general Hernndez Martnez. Los campesinos se alzaron en rebelin. En enero de 1932, cuando una cadena de volcanes hizo erupcin en Guatemala y en el noreste de El Salvador, bandas de indios armados con machetes se dirigieron a los pueblos de la regin. Los campesinos asesinaron a algunos latifundistas y sumergieron al pas en un estado de revuelta. Hernndez Martnez respondi con ferocidad. Desplaz unidades militares contra los rebeldes y el conflicto tom la apariencia de una guerra racial, ya que los indios sufrieron los ataques del gobierno. Los acontecimientos enviaron varios mensajes. Los campesinos aprendieron a desconfiar de los revolucionarios criados en la ciudad, que los conducan a la destruccin. Los indios comenzaron a buscar una salvacin despojndose de sus hbitos y vestimentas indgenas. Hernndez Martnez, simpatizante del protofascismo, permaneci en el cargo hasta 1944. los oficiales del ejrcito tomaron el poder y el comandante Osorio dirigi una dictadura moderada de 1950 a 1956. El sucesor que haba elegido, el coronel Lemus, fue derrocado por un grupo de civiles y militares de tendencia ligeramente izquierdista, bajo el control del coronel Uras. Jos Duarte, fundador del Partido Demcrata cristiano consigui un amplio respaldo entre os intelectuales, profesionales y otros sectores urbanos de clase media. A pesar de que Duarte ganara las elecciones presidenciales de 1972, los militares hicieron recaer el poder sobre uno de los suyos, el coronel Molina. Duarte fue encarcelado, torturado y exiliado, pero no abandon. Mientras tanto, las condiciones empeoraban para los campesinos, las exportaciones de caf prosperaban, pero los pobres sufran.

El despertar de la Iglesia ha sido uno de los procesos ms decisivos en El Salvador contemporneo. Las organizaciones populares seculares y religiosas se enfrentaron a una represin continua a mediados de los aos setenta. Las fuerzas armadas controlaron las elecciones de 1977, que llevaron a la presidencia al general Romero. La represin gubernamental persisti y los asesinatos continuaron a un promedio de 1.000 por mes. En esos momentos la oposicin se mova en la clandestinidad. Washington presion para que se celebraran elecciones a comienzos de 1982. La participacin de los votantes fue notablemente elevada y los resultados dieron el poder a la derecha. El gobierno de Duarte redistribuy partes sustanciales de tierra cultivable, pero no pudo desplazar a la oligarqua que haba hecho que la brecha de El Salvador entre ricos y pobres fuera de las peores del Tercer Mundo. En este marco la opinin pblica estadounidense se convirti en un factor importante, pues a comienzos de 1983 EE.UU. proporcion ayuda econmica y asistencia militar. La batalla continu en el campo salvadoreo. A finales de 1991 las negociaciones auspiciadas por la ONU se intensificaron, y en enero de 1992 el gobierno y el Frente Mart de Liberacin Nacional firmaron un acuerdo histrico para la paz y la reforma. Guatemala Tras la muerte de Carrera en 1865 Rufino Barrios estableci una dictadura de 12 aos y Estrada Cabrera sigui con un rgimen de 22 aos, el gobierno ininterrumpido de un solo hombre ms largo de Centroamrica. En 1931, el general Ubico lleg al poder y lanz una campaa para aplastar al reciente Partido Comunista. En lugar de depender slo de los plantadores de caf, Ubico form una base provisional entre los obreros rurales al abolir la esclavitud por deudas. La polica mantena la ley y el orden. Una oleada de huelgas y protestas llevaron a su renuncia en julio de 1944. Lo reemplaz un triunvirato militar, que a su vez fue derrocado por un grupo de oficiales jvenes. As lleg la Revolucin de Octubre de 1944, hecho que inici el comienzo de una transformacin que dur una dcada. Al ao siguiente, Guatemala vot como presidente a Arvalo Bermejo, profesor universitario idealista que proclamaba su creencia en el socialismo espiritual. Arvalo supervis la promulgacin de una nueva Constitucin basada en parte en la carta magna mexicana de 1917. Los salarios industriales aumentaron un 80% entre 1945 y 1950. Impuls la educacin y otras reformas, pero durante sus cinco aos de mandato resisti al menos 22 revueltas militares. En 1950 pas la presidencia al coronel Arbenz Guzmn, figura central de la Revolucin de Octubre de 1944, que durante las elecciones, y despus, acept el apoyo comunista, pero era un reformista convencido. Guatemala necesitaba fortalecer su sector privado. Tambin se necesitaba del capital extranjero, siempre y cuando se sometiese a las leyes guatemaltecas. Por ltimo declaro, que el pas se embarcara en un programa de reforma agraria. Impuls la expansin de las obras pblicas y la explotacin de las fuentes de energa, incluido el petrleo. Una pieza central de la administracin de la administracin de Arbenz fue la reforma agraria. El proyecto de ley facultaba al gobierno para expropiar las partes sin cultivar de las grandes plantaciones. Arbenz y la reforma agraria se tropezaron con un obstculo: la oposicin de la United Fruit y el gobierno estadounidense. La frutera posea enormes extensiones en Guatemala, el 85% de las cuales no estaba sin utilizar por distintas razones. En agosto de 1953, EE.UU. decidi actuar. Foster Dulles dirigi una campaa en la OEA para estigmatizar a Guatemala como agente de la Unin Sovitica. El gobierno de Arbenz impuso duras medidas sobre la oposicin interna y se dirigi a Europa Oriental en busca de armas de bajo calibre, que en mayo estaba en camino. Como no logr obtener el respaldo de la OEA para la intervencin, el gobierno de Eisenhower, opt por la accin encubierta. En Honduras, se reuni una columna rebelde equipada y dirigida por la CIA que proporcion unos cuantos aviones de la Segunda Guerra Mundial para bombardear la ciudad de Guatemala. Arbenz se rindi. Los rebeldes de Castillo Armas llegaron a la capital casi sin resistencia. El gobierno purg a comunistas y nacionalistas radicales, anul la expropiacin de tierras pertenecientes a la UF y firm debidamente un pacto de Ayuda Mutua y Defensa con EE.UU. en 1955. la repblica centroamericana haba sido devuelta al orden gracias a la CIA.

Los nacionalistas latinoamericanos denunciaron esta intervencin y hasta hoy se considera un smbolo de la cnica actuacin estadounidense. Los plantadores de caf, los dems latifundistas y los inversores extranjeros y sus filiales recobraron el poder bajo la proteccin de regmenes militares neoconservadores.