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Noam Chomsky

Noam Chomsky naci el 7 de diciembre de 1928 en Filadelfia (Pensilvania), hijo del doctor William (Zev) Chomsky (estudioso de la lengua hebrea y uno de sus ms distinguidos gramticos) y de Elsie Simonofsky, maestra de hebreo. Ambos eran inmigrantes judeo-ucranianos. Estudi filosofa, lingstica y matemtica en la Universidad de Pensilvania desde 1945. All estuvo bajo la tutela del profesor Zellig Harris (tambin inmigrante judeo-ucraniano, fundador del primer departamento especializado en lingstica en Norteamrica); tanto Harris como Elsie influyeron, ms que Zev, en la formacin de su ideologa poltica. Tambin por influencia de Zellig Harris, Chomsky comenz a tomar clases de matemticas y filosofa. Uno de sus maestros fue el filsofo Nelson Goodman, quien ms tarde los presentara en la Society of Fellows de Harvard. Recibi su doctorado en 1955, despus de llevar a cabo la mayor parte de sus investigaciones en la Universidad Harvard durante los cuatro aos anteriores. En 2002 recibi el Doctorado honoris causa (lingstica) de la Universidad Nacional de Colombia.9 En el ao 2006, Chomsky recibi esta misma distincin de parte de la Universidad de la Frontera en Chile En su tesis doctoral comenz a desarrollar algunas de sus ideas en lingstica, elaborndolas luego en su libro Estructuras sintcticas, posiblemente su trabajo ms conocido en este campo. Sus planteamientos lingsticos han revolucionado muchos puntos clave del estudio del lenguaje humano, que se han visto plasmados en la teora de la Gramtica generativa transformacional. Es profesor del Massachusetts Institute of Technology (MIT) desde 1955, donde ocup la ctedra Ferrari P. Ward de Lenguaje Moderno y Lingstica de 1966 a 1976. Su cnyuge fue Carol Schatz, quien muri el 20 de diciembre de 2008.10 Tiene dos hijas y un hijo. El 23 de septiembre recibi el Doctorado Honoris Causa por parte de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.