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Ranicultura

Introduccin La ranicultura es la produccin controlada de ranas en forma extensiva, semi-intensiva o intensiva para obtencin de carne y subproductos, se encuentra insertada dentro del contexto general de la acuicultura. Se distinguen tres sistemas de produccin: a) extensivo, con muy baja tecnologa y densidad de siembra de individuos, alto requerimiento en tierra y sin aporte de alimento externo. La rana toro es una especie introducida al pas, por lo que este tipo de sistema NO est permitido. b) semi-intensivo, planificado a mayor tecnologa y moderada densidad de siembra, aporte suplementario de alimento durante todas las fases del cultivo. c) intensivo, con mayor desarrollo tecnolgico, alta densidad de siembra de organismos y utilizacin de cerramientos que solo actan como contenedores, sin aporte propio de alimento. En estos sistemas, el alimento externo deber ser de tipo completo (racin, con vitaminas y minerales adecuados). Aunque el costo de la alimentacin es mayor, este sistema permite el aumento de densidad y por lo tanto de la produccin; as como la obtencin de mayores ingresos, (con menores costos) siempre que la especie pague en el mercado un precio interesante y muestre una alta demanda. Dentro del sistema intensivo, se incluye el denominado superintensivo, as llamado por la altsima densidad de siembra de individuos por metro cuadrado, utilizada durante ambas fases de preengorde y engorde final. El alimento externo de excelente calidad y con el cumplimiento de los requisitos nutricionales del animal bajo cultivo, se considera en este caso, imprescindible. La rana toro (Catesbeiana shaw) es una de las ms recomendadas para el cultivo, debido a su tamao y adems por su longevidad, ya que ha llegado a vivir hasta 30 aos. Es originaria de Amrica del Norte; hasta mediados del siglo XX, la captura y procesamiento domstico de esta especie era una costumbre muy difundida entre los jvenes de varios pases del mundo, practicndolo en baados, lagunas o arroyos. A lo largo del tiempo esta actividad casera y sin dimensin comercial significativa, pas a convertirse en un negocio de mayor alcance cuando empezaron a aplicarse los mtodos de cra sistemtica propios de la industria acucola. Los principales pases productores son Mxico, Indonesia, India, China, Brasil, Turqua y Tailandia. A finales de los 90, Sudamrica (Brasil, Argentina, Uruguay y Ecuador) aument la produccin de ranas, destacndose Brasil como mayor productor.

Caractersticas de la Rana Toro Es un animal ectotrmico, lo que significa que su temperatura corporal vara con los cambios de la temperatura ambiental; esto quiere decir que no necesita comer frecuentemente para mantener la temperatura de su cuerpo, siempre y cuando sea en el medio silvestre, ya que de forma controlada (cultivo), ser necesario proveerles de alimento suficiente para su engorda y comercializar en el menor tiempo posible. Es importante sealar que la frecuencia en que las ranas ingieren alimento aumenta o disminuye de acuerdo con su temperatura y su grado de actividad, estando muy relacionada con la del medio en el cual se desarrollan, por lo tanto es importante tener en cuenta el factor TEMPERATURA ya que de este depender en gran medida el xito de nuestro cultivo. Las ranas adems presentan una piel desnuda (sin pelo, plumas o escamas) y pueden respirar tanto a travs de ella como por sus pulmones. Un animal adulto presenta las siguientes caractersticas: Estos poseen ojos bulbosos (saltones y redondos). Placa auditiva (oreja) siendo mayor el dimetro de esta placa que el ojo en los machos y en las hembras es igual o ligeramente menor, es una de las principales caractersticas marca su diferencia de una hembra a un macho. Posee unas patas o extremidades anteriores con cuatro dedos, y sus extremidades posteriores cuentan con cinco dedos. Carecen de cola. El macho presenta una garganta color amarilla, cuando estos inician su proceso de maduracin sexual se vuelve mucho ms marcado este color, la hembra por el contrario tiene un mentn color blanco sucio, moteado de color caf claro, este es otro de los rasgos que presentan para su diferenciacin visual entre machos y hembras. Tienen una boca grande con pequeos dientecillos en la mandbula superior. Sus miembros anteriores son robustos y cortos, y los posteriores son largos y robustos. Su lengua es bifurcada y pegajosa adaptada para sus condiciones de depredador (esto permite a las ranas aprisionar a sus vctimas no dejndolas escapar y disfrutar de un rico manjar). Por ltimo presentan una piel lisa salpicada de manchas muy caractersticas de esta especie.

Hembra

Macho
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Ciclo Biolgico de la Rana La ranicultura, trata de tres animales totalmente distintos dentro de un mismo ciclo: renacuajo, imago y rana. Para alcanzar el ltimo estadio del ciclo, los renacuajos pasan a travs de una metamorfosis, donde se convierten, pasando de un animal totalmente herbvoro (con alimentacin a base de vegetales en su medio natural), que posee un prolongado intestino y respira por branquias (capta el oxgeno disuelto en el agua); a un animal (rana) de hbitos carnvoros, que desarrolla un sistema respiratorio de tipo pulmonar (captando oxgeno del aire) y posee un aparato digestivo evolucionado y completo (esfago, estmago e intestino). Dentro de esta transformacin, los Anfibios pasan por un estadio denominado imago, donde el animal posee una baja defensa corporal (sistema inmunitario disminuido), se alimenta de la reserva proteica existente en su cola y no ingiere alimento externo inmediatamente, por carecer de aparato bucal totalmente desarrollado. Hacia el final de este estadio, es necesario entrenarlo a ingerir el alimento que se le ofrece; convirtindose finalmente en una rana de pequeo tamao (cerca de 10 g).

Hbitos reproductivos La temporada de reproduccin da inicio cuando la temperatura ambiental aumenta entre 25 y 30 C y la del agua est entre 20 y 25 C. Generalmente este periodo se inicia en primavera y finaliza a principios del verano, prolongndose hasta el mes de agosto. Cuando las condiciones son apropiadas empiezan a desovar, hecho que se denota con el canto ensordecedor de los machos, reunindose en gran nmero para entonar el llamado nupcial, este canto es caracterstico para atraer a las hembras (mugiendo como un toro), pero que tambin ponen alerta a sus depredadores que siempre muestran un especial inters por un aporte mayor de su presa favorita, por ello es necesario contar con instalaciones adecuadas (seguras) para el cultivo de la especie, donde podremos estar tranquilos que a la maana siguiente encontraremos nuestros reproductores sanos y salvos. El encuentro, el cortejo y el apareamiento son tres pasos previos necesarios para poder efectuar la puesta, esto ocurre mediante el abrazo amplexo, una vez formada la pareja debe encontrar condiciones adecuadas para depositar los huevos, acto que culminar seguidamente con la segregacin de esperma sobre los vulos que expulsa simultneamente la hembra, as se produce la fecundacin. Los huevecillos fertilizados, son abandonados por sus progenitores en el medio acutico donde flotan en racimos o se fijan a plantas acuticas. Estos huevecillos estn envueltos en una sustancia gelatinosa protectora. Cultivo y explotacin de la rana toro Para poder llevar a cabo esta actividad ser necesario mantener un control durante todo el proceso, desarrollando cultivos semicontrolados, efectuando programas que contemple la construccin o el acondicionamiento de instalaciones que permitan el desarrollo de las diferentes etapas, contando con infraestructura para la reproduccin, crecimiento (metamorfosis) y engorda a fin de llevar un control directo del cultivo de la especie, cuidando su alimentacin artificial tomndose en cuenta que esta suele ser muy variada permitiendo aumentar su desarrollo fsico y reducir su mortalidad a un 50% en comparacin con la natural. Condiciones necesarias para el cultivo Suelo. Antes de incursionar en este tipo de cultivo deber contarse con terrenos impermeables con drenajes y buena dotacin de agua corriente lenta, pero constante y limpia. Si resultara ser que el suelo no mantuviera una buena permeabilidad podr revestirse con plstico del calibre ms grueso de preferencia color negro para conservar la temperatura del agua un poco ms estable, o podemos utilizar membrana plstica que ya nos ofrece el mercado, garantizndonos una mayor resistencia y durabilidad. La pureza del agua deber mantenerse siempre controlada, ya que en la fase de renacuajo, necesita para su buen desarrollo, de agua limpia y bien oxigenada, debido a su respiracin branquial, siendo ms estrictos sus requerimientos cuando el renacuajo tiene 15 das de nacido y su crecimiento es ms acelerado, demandando mayor espacio y recambios de agua.
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Clima. El clima es tal vez uno de los factores ms importantes y determinantes para el rpido desarrollo de la especie; por lo que los climas templados o calientes, con aguas que flucten entre los 20 y 33 C sern los ms indicados para la siembra o la instalacin de cultivo de ranas; por lo que a temperaturas mucho menores solo suelen retardar el crecimiento y la metamorfosis o incluso inhibirla. Cantidad y calidad de agua. Sin duda junto con la temperatura, el elemento ms importante a considerar en la seleccin del sitio para el establecimiento de una granja rancola, es el agua. Esta deber encontrarse en cantidad suficiente durante el ao y deber ser de buena calidad. La cantidad obviamente depender de la magnitud del proyecto, considerando siempre la posibilidad de crecer modularmente. Parmetros Alcalinidad (CaCO3) Amoniaco (NH3;N no ionizado) Nitrgeno amoniacal Dixido de carbono Dureza total (CaCo3) Oxgeno disuelto (O2) Slidos disueltos totales pH Concentracin (mg/l). 50-300 < 0.0125 < 1.0 < 20 > 100 2a4 < 400 6,5-7,5

Modo artificial de reproducir a la rana Cada pareja de reproductores requiere de 1m2 de superficie inundada y m de terreno de vegetacin. Estos sementales deben de estar confinados para evitar su fuga. Podra decirse que existe una amplia gama de mtodos para explotar la rana, que podran todos ellos resultar aconsejables y que estaran en funcin del medio ecolgico disponible y de la capacidad econmica del empresario para hacerle frente a la inversin que precise el modelo de criadero seleccionado.

Puesta de huevos *(freza) En definitiva, podemos decir que hay posibilidad de elegir, ranarios desde los ms simples, y econmicos para una produccin limitada, hasta instalaciones muy complejas de cuantiosa inversin, donde obtener altos rendimientos, e instalaciones intermedias de todos los tipos y para todos los gustos, montadas segn los medios disponibles del empresario.
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Antes de acometer esta actividad a ciegas, cuando la explotacin se piensa iniciar de forma rstica pero controlada, la primera operacin que se debe realizar es el anlisis fsico-qumico del agua, con objeto de conocer la viabilidad del proyecto, ya que sta debe ser clara, con un pH 6 o 7, no llevar excesiva cantidad de sales en disolucin, exenta de sales, insecticidas y detergentes. Cumpliendo todos estos requisitos citados, el empresario Ranicultor habr creado una versin artificial, muy fiel del ecosistema adecuado para la aclimatacin de las parejas de reproductores donde hibernan bajo condiciones adecuadas y as en la primavera prxima proceder a su reproduccin.

Zona de cras

Existe una gran diversidad de diseos de infraestructura para reproductores, todos bajo un mismo principio, simular condiciones ambientales propicias para la reproduccin. Huevecillos y su Manejo El traslado de huevecillos de los lugares de puesta o desove a las canaletas de incubacin, se efectan por medio de tinas con agua colectadas con cucharas y/o (coladeras) de malla fina, procurando no romper la masa gelatinosa y no golpearla; tambin debe evitarse invertirla o depositarla ladeada. Los huevecillos son muy delicados, por lo cual no deben permanecer mucho tiempo fuera del agua, procurando que el rea de incubacin este lo ms cerca posible del estanque de reproduccin, preferentemente esta rea debe de estar techada y protegida evitando cambios bruscos de temperatura. Una vez eclosionada la freza se extrae la maleza y se da un periodo 12 hrs para la fijacin de las larvas sobre los bordes y se realiza el sifoneo sobre el fondo de los posibles huevos no eclosionados, y slidos que pudieran desprenderse al extraer la maleza.

Proceso y periodo de incubacin de la freza. La duracin de incubacin ser de 3 a 4 das si la temperatura del agua es de 24 a 27 C y la temperatura ambiental es ptima, pero si el medio ambiente es fro o seco, durar en promedio ms de 10 das. Despus de este tiempo los huevecillos eclosionan, permitiendo la salida de una larva, parecida a pedacitos de tizne que se adhieren a los bordes de las tinas o canaletas. En su estado larvario, el renacuajo, en los dos o tres primeros das digiere la yema del huevecillo de su saco vitelino, pasando seguidamente a un rgimen alimenticio fitoplanctnico, consumiendo vegetales microscpicos, que existen en el agua, minsculos protozoarios, huevecillos de peces o insectos, as como alguna pequea larva, esto en el medio natural. Durante el proceso de su desarrollo aparecen las branquias externas, comienza el nado libre desprendindose de los bordes, la cola aumenta de tamao, la boca termina de formarse, y comienza a procurarse alimento que en su mayora ser de origen vegetal, existente en el agua si esta se encuentra fertilizada. El renacuajo despus de su primer semana de nacimiento ya puede ser alimentado con pulverizados desde leche de soya, infusorios de yema de huevo cocido, etc. En esta etapa es importante realizar sifoneos diarios despus de la primera aplicacin del alimento del da, para evitar descomposicin del agua y prdida total de los pequeos lotes de renacuajos. La incubacin de los huevos y la primera fase del crecimiento de las larvas hasta transcurrida la metamorfosis, debe de hacerse de forma controlada, con objeto de sacar el mayor provecho a la puesta, evitando prdida de huevos y renacuajos, que normalmente suele ocurrir cuando no ejercemos este control y es la naturaleza la que acta por si sola. El renacuajo tiene el cuerpo cubierto de mucus que lo hace resbaladizo, por lo que es necesario evitar el maltrato y tener mucho cuidado al manejarlo durante su traslado de un lugar a otro, ya que esto suele estresarlo y muere. Instalaciones adecuadas para cada etapa del ciclo de produccin Reproductores Se recomienda utilizar animales a partir de los dos aos con un peso mnimo de 200 gramos, actualmente con una relacin macho/hembra de 1 a 1 o de 1 a 2, y se colocan a una densidad de un casal por metro cuadrado. La reproduccin se realiza dentro del agua y la fecundacin es externa. Cada hembra puede poner entre 2000 y 20000 huevos, variando principalmente con la edad y desarrollo alcanzado. En general se construye una pileta de 20 o 30 cm de profundidad con su correspondiente entrada y salida de agua, (pileta general), y un nmero variado de pequeas piletas de desove de aproximadamente 60 cm de lado y 10 a 15 cm de profundidad. Estas piletas deben estar disponibles en un nmero acorde con la cantidad de machos en el sector, de tal manera que no exista una excesiva competencia por el territorio.

Las paredes deben medir como mnimo 1,5 metros de alto pudiendo ser de concreto o algn tejido plstico o de alambre. De esa forma se evitar la fuga de ejemplares hacia otros sectores del ranario. La vida til de los reproductores en ranarios comerciales es de 3 a 4 aos. Incubacin Los huevos se retiran al menos 12 horas luego de la puesta, colocndolos en agua de iguales condiciones de temperatura y pH. Para ello se utilizan cajas o tanques de materiales y formas variadas, a los que puede agregarse agua circulante. Pueden dejarse en estos estanques entre siete y catorce das para lograr un mayor control sobre el desarrollo y principalmente la sobrevivencia. Cra de renacuajos Para la cra de renacuajos se utilizan tanques de cemento, fibra de vidrio, tierra o combinacin de ellos, con dimensiones variables. Se les proporciona agua circulante y para crecimiento se utilizan densidades bajas, 0,5 a 1 por litro, mientras que para metamorfosis se pueden colocar hasta 1,5 a 2 por litro. La etapa de renacuajo dura como mnimo tres meses. El peso final del renacuajo variar en funcin de diversos factores ambientales y de manejo. Se recomienda la produccin de renacuajos de pesos superiores a 10 g para as obtener imagos cuyo peso supere los 7 g, facilitndose as el manejo en etapas posteriores. Metamorfosis Para facilitar la separacin de aquellos ejemplares que estn completando la metamorfosis, los renacuajos se colocan en tanques de seleccin natural, los cuales poseen uno de sus lados a nivel del agua en forma de rampa, lo que permite que los animales con cuatro patas se suban a esa pared, saltando a una fosa de cosecha contigua desde donde son colectados para iniciar el perodo de engorde. Engorde Esta es la etapa crtica de todo el ciclo productivo, existen cuatro factores fundamentales a tener en cuenta para encarar el engorde de ranas en forma correcta: El tamao del imago. Una correcta alimentacin en calidad y cantidad, as como en la presentacin adecuada. Una adecuada clasificacin por tamaos. Condiciones ambientales adecuadas, proporcionando fundamentalmente una temperatura dentro de los rangos que soporta la especie en forma lo ms homognea posible y a lo largo de todo el da. El local de engorde consiste en una serie de sectores con piso impermeable, separados por paredes de un metro de alto. Actualmente se utiliza
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en paredes y divisiones internas mampostera, polietileno, fibrocemento, o cualquier otro material que por sus caractersticas y costo permita separar los diversos sectores. Cada compartimento contar con entrada y salida de agua independiente que permita regular su altura. Las instalaciones debern protegerse por medio de un tejido que evite la entrada de aves u otros depredadores. En zonas templadas el tejido puede ser sustituido por un techo de polietileno transparente, aprovechando as su efecto "invernadero" para obtener mayores temperaturas. Los invernaderos debern contar con posibilidades de ventilacin y sombra para el verano. Alimentacin La alimentacin de las ranas es uno de los aspectos ms importantes para el buen desarrollo del cultivo y los mejores resultados dependern de la calidad y variedad de alimento as como de la forma en que sea preparado y suministrado, lo cual es de suma importancia, ya que un suministro deficiente traer como consecuencia directa la alteracin del equilibrio en el medio del cultivo y el riesgo de mortalidad en los animales. En las etapas juveniles y adultos comen alimento vivo, por lo que ser necesario atraer insectos plantando vegetales con flores, as como desperdicios de frutas, carnes, pescado. Otras formas de atraer insectos es instalando lmparas con luces intensas de 100 a 200 watts, donde exista energa elctrica, colocndolas a no ms de 25cm de la superficie del agua, y cercanas a la orilla del estanque. El alimento vivo est compuesto por toda clase de insectos, crustceos y lombrices etc; se puede contar con cultivos propios de lombriz para poder brindar una dieta ms equilibrada, y las ranas no solo estn dependiendo de alimento artificial, cuando menos en los reproductores que requieren de protena viva para un mejor desarrollo y energa para depositar huevos ms viables. En lo que se refiere al tipo de alimento a suministrar, se tendr un rango de variacin ms amplio, determinado por la disponibilidad de los alimentos especficos, como pueden ser los suplementos utilizados en raciones para peces, aves, conejos, etc. La base del sistema inundado consiste en la produccin de un pelet extruido flotante, el cual al mantenerse sobre el agua y moverse por la circulacin de sta o el movimiento que realizan las ranas estimula su instinto de alimentacin. El sistema posee numerosas ventajas como la eliminacin del alimento vivo y de los comederos, ya que el alimento se lanza directamente al agua, no desperdicindose en el piso y permitiendo una mayor higiene; y la mano de obra requerida es muchsimo menor. Los sectores se encuentran bajo agua en la totalidad de su superficie. La zona inundada comprende reas de 1 a 5 cm de profundidad segn el tamao de las ranas, y eventualmente canales ms hondos para la circulacin de agua y colecta de los ejemplares. Se recomienda por tanto una profundidad de agua que se adapte al tamao de las ranas.
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Paredes y techos se construyen de forma similar a los sistemas tradicionales en piso. Se requiere un nmero apropiado de ranas por metro cuadrado para que el sistema funcione en forma eficiente. La experiencia recogida indica que las condiciones ideales se presentan cuando las ranas ocupan prcticamente toda la superficie inundada. Ello conduce a densidades muy superiores a las que se obtienen con otros sistemas. La composicin del alimento requiere bsicamente un alto tenor proteico (ms de 34% de protena bruta). Se recomienda proporcionar una cantidad de racin diaria equivalente al 3-4% del peso vivo, y que la misma se divida a lo largo del da como mnimo en seis comidas.

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Faena Una vez que las ranas llegan a los 190-220 g. vivas se las llevan a los frigorficos en los cuales se realiza la faena siguiendo las reglamentaciones vigentes. Los pasos en qu consiste la faena son: a) Lavado: con agua clorada a 5 ppm, b) Insensibilizacin: se realiza por inmersin en agua a 0C durante 15 minutos y luego un ligero golpe en la cabeza. c) Desangrado: con el animal colgado de una pala se cortan los vasos de la base del corazn. d) Pelado: se retira la piel tirando desde la cabeza hacia atrs. e) Descabezado y eviscerado: se retiran primero las vsceras y luego se corta la cabeza. f) Terminacin: se cortan fas puntas de los dedos y se lava la carcasa con agua clorada. g) Congelado: se congelan individualmente o interfoliadas en cajas de varios tamaos. Los rendimientos varan entre el 50 y 60 % dependiendo la poca del ao, del sexo, peso vivo, etc. La presentacin del producto final es la carcasa congelada, fraccionada en forma individual en envases en polietileno de alta densidad, para freezer, luego en bolsones de 1,0; 1,5 y 2,0 Kg. Mercado y Comercializacin A partir de la produccin de ranas pueden obtenerse varios productos. Sin embargo, hasta el momento todo clculo que se realice deber basarse exclusivamente en la carne, que se comercializa como los siguientes productos. La carcasa entera de rana congelada que representa el 53-55% del peso vivo del animal, y ancas de rana, cuyo rendimiento alcanza el 33% del peso vivo. La carcasa es el producto tradicionalmente consumido en la regin, y corresponde al mayor volumen comercializado. Algunos restaurantes han manifestado inters por la compra exclusivamente de ancas, por tener mejor presentacin y rendimiento al plato. Las ancas adems de ser el producto tradicionalmente conocido en todas partes del mundo, tienen un aspecto ms atractivo y no tiene el inconveniente de presentar huesos muy pequeos como sucede con la mitad delantera de la carcasa. Existen algunos subproductos que tienen un cierto potencial de colocacin aunque no constituyen en la actualidad una posibilidad de ingresos a considerar. El cuero curtido se ha tratado de comercializar de diversas formas, elaborndose objetos de marroquinera. Los volmenes de produccin, as como la irregularidad de tamaos y sistemas de curtido son una limitante fundamental para la apertura de este mercado. Existe tambin la posibilidad de aprovechar la queratina y el colgeno de la piel, aunque an se trata de trabajos de laboratorio. El aceite producido a partir de los cuerpos adiposos de las ranas constituye un producto de muy alta calidad, siendo semejante por su composicin al aceite de tortuga.
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El mercado local es muy difcil de establecer. Se ha estimado un mximo posible de 5 toneladas de carne al ao. Actualmente, y con los mtodos de marketing utilizados, la comercializacin es lenta y con ciertas dificultades, debidas a diversos factores como el alto precio, el desconocimiento del producto o de su forma de preparacin, falta de una adecuada propaganda y una presentacin apropiada. Hasta el momento la comercializacin no ha superado la cantidad de 2.000 Kg. al ao. Sin embargo, con el creciente aumento de la produccin que est aconteciendo, es probable que se deba recurrir a la exportacin. La carne de rana, de color blanco, baja en caloras y en sodio, con muy poca grasa y un 0,03% de colesterol. En el mercado interno, el kilo oscila entre los 30 y 35 pesos (su precio internacional es de US$ 15). En la Argentina, donde ms se demanda es en Capital Federal, Mar del Plata, Rosario, Crdoba y la zona turstica de la Cordillera. Los principales productores son Taiwn, Brasil y Mxico y los mayores importadores mundiales son EE.UU., Francia, Blgica y Holanda.

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