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ASPECTOS ECONÓMICOS DE LA COLONIA

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Fuentes Carranza Ana Sofía Historia I

12/03/12

Situación Política, Económica y Social de México en la Colonia
POLÍTICA DE LA NUEVA ESPAÑA
La política económica seguida por España en la Colonia estableció el régimen de propiedad privada de la tierra e impulsó el latifundismo eclesiástico; implantó un sistema de prohibiciones con respecto a ciertos cultivos; favoreció el monopolio y el estanco como medios de impedir el libre comercio; protegió a la industria metropolitana evitando la creación de una industria nacional y monopolizó el tráfico del comercio con el exterior. A continuación se describirá de qué manera influyeron estas trabas metropolitanas en cada uno de los aspectos económicos de la Nueva España: régimen de la propiedad, agricultura, minería, ganadería, industria, trabajo y comercio.

La Casa de Contratación Tenía a su cargo la organización del tráfico comercial entre España y América. tenía la función de árbitro en los conflictos de competencia surgidos entre las Audiencias. La Casa de Contratación era una institución compuesta por un importante número de funcionarios. el cual escuchaba a los posibles agraviados. Fue suprimido por la Constitución de Cádiz en 1812. Además debía controlar el proceso migratorio hacia el Nuevo Mundo. Al Consejo de Indias le correspondió llevar a cabo dos sistemas de control de la realidad americana. los de las Audiencias con la Casa de Contratación. o los conflictos que se suscitaban entre estos organismos y los particulares. el Consejo de Indias fue afectado por las alteraciones políticas ocurridas en la Península. El Consejo aprobaba o rechazaba el informe presentado de acuerdo a los antecedentes reunidos. reales cédulas y otros documentos normativos. Ésta legitimó su dominio sobre los territorios descubiertos. formular las leyes para las Indias. Además sugería al rey el nombramiento de los funcionarios superiores para representarlo en los territorios americanos. el Consejo de Indias era el encargado de elaborar las ordenanzas. cinco consejeros y un fiscal. Éstas consistían en viajes de inspección.El Consejo de Indias y la Casa de Contratación eran organismos que funcionaban en España. vale decir. Como poder judicial. Como tribunal de apelación. Como organismo legislativo para América. El real y supremo Consejo de las Indias estaba integrado por un presidente. Uno de ellos fue el Juicio de Residencia o examen judicial el cual consistía en una rendición de cuentas que se hacía a través de un funcionario delegado. Su función principal era la legislatura. fue creada para llevar a cabo la política de Monopolio comercial de España. mientras que el resto estaba establecido en América. El segundo sistema estuvo constituido por las visitas. e intentó impedir que otro reino europeo pudiese obtener las eventuales riquezas a . era la última instancia para los pleitos entre particulares por sumas superiores a los seis mil pesos de oro.

Entre las atribuciones de la Casa de Contratación se encontraban: a) Control de todo el tráfico comercial de flotas y galeones entre España y América. El Rey A lo largo de toda la historia colonial el rey de España fue la autoridad suprema. c) Jurisdicción civil y criminal durante la travesía de las naves. de manera que la voluntad real no tenía límites legales y constituía la ley suprema. que inhabilitaban el principio de monopolio comercial. Una de sus obras fue la creación de una escuela náutica y de estudios geográficos. es decir. a México desde España basándose en los informes que recibían. b) Registro de todos los que venían a América. Sevilla fue reemplazada por Cádiz. y era un puerto castellano. Los reyes gobernaron. En 1790. evitando el paso de aquellos que no eran cristianos. Más tarde. puerto que tenía mejor acceso. En la época de la conquista de México el monarca en quien recayó la responsabilidad efectiva del gobierno fue el emperador Carlos I de España y V de Alemania. d) Tribunal de comercio encargado de aclarar todos los problemas de tipo económico y comercial que tuviesen relación con América. Su política fue fundamentalmente absolutista. Se eligió el puerto de Sevilla fundamentalmente por dos razones: estaba a salvo de los ataques de los corsarios y de los piratas. en 1717. concentrando en la corona poder absoluto. interviniendo personalmente en raras ocasiones ya que delegaron la autoridad en instituciones que actuaban en su . pues. pero que se encontraba expuesto a los ataques de piratas y corsarios. la Casa de Contratación fue suprimida a raíz de la implementación y aplicación de las Ordenanzas de Libre Comercio. La Casa de Contratación se fundó por cédula del 20 de enero de 1503.descubrir.

fue ejemplar. la Audiencia recobraba provisionalmente su poder mientras el nuevo virrey tomaba las riendas . ya que estos correspondían al Capitán General (ejercido en un principio por Hernán Cortés) ni asuntos relativos a la hacienda y los impuestos.nombre. en cambio. que estaban al cuidado de funcionarios llamados oficiales reales. o sea la de Jalisco. y en ese tiempo fue la autoridad más alta de la colonia. entre otros factores. mostró la necesidad de que residiera en México un funcionario que representara en la colonia a la persona del monarca. puesto que éste era el presidente titular de la Audiencia. al grado de que estuvieron a punto de provocar una rebelión. Los poderes y facultades del virrey fueron muy amplios. Residía en la ciudad de Guadalajara y era subordinada de la Audiencia de México. Además de la Audiencia de México existió la que se llamó Audiencia de la Nueva Galicia. palabra que. Sólo en los casos en que faltaba el virrey por muerte u otra circunstancia. El gobierno de la primera Audiencia fue desastroso por los terribles abusos que cometieron los oidores. precisamente. La segunda Audiencia. En él se depositó toda la acción gubernamental y administrativa de la colonia que se había concedido a la Audiencia. El título que se le dio a ese funcionario fue el de virrey. de ella formó parte don Vasco de Quiroga que después fue obispo de Michoacán y un gran benefactor de los indios de esa región. quiere decir el que está en lugar del rey. y ésta quedó a ese respecto como un órgano que auxiliaba al virrey. aunque. Jamás un rey de España visitó México ni ninguna otra de las colonias españolas en América Las Audiencias En la Nueva España hubo Audiencia antes de la creación del cargo de virrey. su poder no incluía asuntos militares. desde entonces. Ambas se mantuvieron a lo largo de toda la historia colonial El Virrey y otros funcionarios La pésima administración y desmanes de la primera Audiencia.

ostentaba el cargo de capitán general y era el jefe supremo en asuntos militares. villano visitador se encargó de la expulsión de los jesuitas. y de imponer suspensiones y penas. investidos de gran autoridad y su labor era la de inspeccionar y revisar la conducta de las autoridades. como en el sonado caso de la llamada "Conjuración del marqués del Valle" que fue el intento del hijo de Hernán Cortés y de un grupo de encomenderos ricos de separar la Nueva España para convertirla en un reino independiente o cuando José de Gálvez. Del virrey dependían una multitud de empleados y autoridades subalternas por medio de las cuales gobernaba el enorme territorio bajo su mando. las extensas regiones del norte del virreinato fueron sujetas a gobiernos especiales llamados Comandancias de las Provincias Internas. monarca español. el virrey fue la autoridad local suprema y su poder subsistió durante todos los años de la historia colonial. En 1535 Antonio de Mendoza. que residían en las principales ciudades de provincia. o cuando estaba en peligro la fidelidad de la colonia al rey. que perduró tres siglos. De esas autoridades las más importantes fueron los alcaldes mayores y los corregidores. porque en esos asuntos el virrey no tenía facultades. llegó a la Ciudad de México para instaurar el virreinato. En una palabra. En la época final de la colonia. aunque éste fuera de todos modos el jefe supremo. designado primer virrey de Nueva España por Carlos I. El poder de la Audiencia como tribunal de justicia quedó intacto. Los Visitadores Eran enviados del rey. además. Los funcionarios que gobernaban las nuevas entidades le restaron poder a los virreyes. Generalmente los visitadores eran enviados cuando ocurrían alborotos graves que alteraban la tranquilidad y el orden públicos. El virrey. y además todo el territorio de la colonia fue dividido en porciones que se conocían con el nombre de Intendencias. . cuando había sospecha de malos manejos financieros. virrey incluido.del gobierno.

En efecto. El juicio se llamaba de residencia. el . Es imposible enumerar la multitud y gran variedad de asuntos que caían bajo el gobierno del ayuntamiento. En casos importantes. tomaban el nombre de ayuntamiento. Ayuntamientos A las ciudades y pueblos se les reconocía personalidad como entidades independientes en todo lo relativo a sus intereses particulares. como el ayuntamiento era una autoridad que no procedía directamente del rey. particularmente acerca del manejo de la hacienda. Puesto que la ciudad de México era la mayor y principal de todas las ciudades de la Nueva España. su ayuntamiento también gozó de igual preeminencia. Más que una institución era una instancia y consistía en una investigación pública acerca del modo en que un empleado o un funcionario había desempeñado su cargo. Pero a este respecto es muy necesario subrayar el otro motivo de su importancia en la vida de la colonia. como eran los relativos al gobierno y honradez de los virreyes. pues correspondía resolver.Juicio de residencia. en términos generales. A los ayuntamientos. la investigación la llevaba a cabo un juez especial enviado desde España. porque se llevaba a cabo en el lugar en que había residido el funcionario enjuiciado y porque no se podía ausentar de él sin dejar un apoderado que respondiera a los cargos. inevitablemente se convirtió en el órgano defensa de los intereses de aquéllos en la creciente pugna con los intereses cada vez más absorbentes de la corona. Y fue así que. reunidos en un cuerpo de gobierno. pero para dar una idea de ello pueden decirse que. sino que era de origen local y representativa de los colonos. porque esta palabra significa. precisamente junta o reunión de personas. eran los que hoy corresponden a los gobernadores actuales. Para la representación legal y administración de esos intereses las ciudades o pueblos tenían unos funcionarios y empleados que. encabezando a los ayuntamientos de las otras ciudades. reglamentar y ejecutar todo lo concerniente a la vida de la ciudad y a su desarrollo físico.

de México adquirió una fuerza política y social a cuyo amparo se incubaron los anhelos de libertad y de independencia ASPECTOS ECONÓMICOS DE LA COLONIA. pastos para los ganados y ejidos o lugares cercanos a las poblaciones destinados a descargar y limpiar las cosechas de los vecinos. Con frecuencia las hipotecaban a los principales prestamistas de entones: el clero o los mineros acaudalados. toda la tierra fue considerada propiedad del Rey de España. El régimen de la propiedad. La mayoría de sus dueños vivía en la ciudad y sólo se preocupaba por recoger la renta de sus tierras. Acrecentó sus bienes principalmente a través de mercedes reales. ya en pago de servicios o bien mediante cierta cantidad de dinero. villas y pueblos indígenas se les respetó la propiedad comunal. dotes de las . despojándose muchas veces de sus tierras a los pueblos indígenas (montes. Había veces que ni las conocían. préstamos con interés. A raíz de la conquista. donativos de particulares. El más rico y poderoso de todos los propietarios fue el clero. diezmos y primicias de todos los productos de la tierra. que para fines de la época colonial toda la propiedad rústica y urbana estaba en manos de un quinto de la población de la Nueva España y el resto no poseía nada absolutamente. pastos. aunque éste la enajenaba a favor de sus súbditos. Para premiar los servicios de Cortés y sus compañeros. ni sabían administrarlas. se formaron grandísimos latifundios. ya haciéndoles merced (merced real) de las tierras gratuitamente. que consistía principalmente en montes para hacer leña. El latifundio particular recibió el nombre de hacienda. A las ciudades. ejidos) Esto hizo que desde un principio la propiedad estuviera tan mal repartida. ni se preocupaban por mejorar sus cultivos.

A fines del Siglo XVI se inició también un comercio muy intenso de ganado vacuno y de productos de los mismos. cuyos poseedores estaban ausentes o no tenían interés en sus propiedades. La minería Fue ésta la actividad más importante de la Nueva España. la falta de buenos sistemas de irrigación. Otros factores favorecieron el desarrollo de la minería: La mano de obra muy barata o gratuita de los esclavos. mandas y legados y el privilegio de no pagar impuestos al Estado. insecto que se cría en los nopales y produce un color púrpura. por esta razón las haciendas estuvieron en manos de capataces negros. se propagaron rápidamente. Lo mismo ocurrió con la cría de ovejas. que originó el latifundismo.mujeres que entraban en religión. y la prohibición para ciertos cultivos. aún entre los conquistados. derechos parroquiales. los privilegios . el añil y el tabaco. Aunado a esto. Otros cultivos coloniales preferidos fueron los de la cochinilla. cerdos y gallinas. debido a que la riqueza de la época se basaba en la cantidad de metales preciosos que poseyeran tanto los pueblos como los individuos. pero luego fueron prohibidos. La agricultura El cultivo de la morera y la cría del gusano de seda adquirieron enorme importancia en el Siglo XVI. así como el cultivo de la vid y el olivo. que dejaban sin cultivar grandes extensiones. los mestizos y los criollos consideraban a la agricultura una ocupación inferior. Ganadería La caballada y el ganado vacuno. traídos de España. los dueños se conformaron con tener una renta anual sin que les interesara realizar mejora alguna. los españoles. Las causas del atraso en la agricultura en la época colonial mexicana fueron las siguientes: La mala distribución de la tierra. los bienes de manos muertas. el de la vainilla. los mayorazgos.

y sin darles casi de comer. se les encerraba en piezas subterráneas. se les azotaba por la menor falta hasta matarlos a golpes. . Principales industrias: las de hilados y tejidos. Guadalajara. el interés de la Corona por el Real Quinto que percibía y la no intervención de la Iglesia en los negocios de minas. dando origen a la fundación de numerosas haciendas de beneficio. Privilegios de la minería. y nadie podía apartarse de la regla. facilitó la extracción de la plata e hizo costeable la explotación de minerales de baja ley. Todo esto a pesar de que las leyes lo prohibían. El sistema de patio: A fines del período colonial la minería estaba floreciente. se dictaron las Célebres Ordenanzas de Minería. Funcionaron industrias de hilados y tejidos en las ciudades en México. donde los mineros encontraron protección económica. la Diputación de Minería. Una de las causas de ese desarrollo fue el descubrimiento hecho en Pachuca en 1554. Córdoba y Puebla. Se les mantenía presos por deudas. La explotación de la grana y del pulque fueron los menos perjudicados. y las que elaboraban tabacos. por el sevillano Bartolomé de Medina. Para mejorar la técnica de las explotaciones se fundó el Colegio de Minería en 1792. Como todo estaba reglamentado. La vida que llevaron los trabajadores era verdaderamente espantosa.concedidos al gremio de los mineros. La Industria Las primeras fábricas que hubo en México recibieron el nombre de obrajes. para proteger los intereses de los mineros. azúcar y naipes. el progreso industrial se estancó por completo. del beneficio de los minerales de plata por medio de la sal y el mercurio. se creo también una especie de Banco de Avío. y se erigió un tribunal especial. San Miguel el Grande. mezclados con criminales. que fabricaban telas groseras de lana y algodón. Este sistema llamado de patio o amalgamación. para brindar mayor confianza a quienes se dedicaban a tal actividad.

llamada “tlapizquera”. pues frecuentemente los dueños alquilaban a “sus” indios para el trabajo de las minas. además del derecho al beneficio de partido. se les encerraba para evitar que buscaran un trabajo más remunerativo. Los peones de minas durante el Siglo XVII tuvieron un salario de dos a cuatro reales diarios. por la introducción de otro sistema de trabajo: el repartimiento. minas y obrajes existió la fatídica tienda de raya. pues el indio encomendado se convirtió en peón de las haciendas (laicas y eclesiásticas). . la explotación de los autóctonos fue sistemática y las violaciones constantes. de las minas y de los obrajes. a cambio de utilizar sus servicios. El repartimiento consistía en la facultad que tenían los alcaldes mayores de sacar de pueblos de indios toda la gente que fuera indispensable para atender al cultivo de los campos propiedad de los españoles y el trabajo de las minas durante el término de una semana El peonaje puso fin a la encomienda. en donde. Además. a fin de que ellos se encargaran de cristianizarlos y de protegerlos. que consistía en poder trabajar más tiempo después de cumplir su jornada de doce horas para obtener una parte del metal extraído. motivando que el trabajador siempre estuviera endeudado con el patrón. En haciendas. donde el peón. el repartimiento y el peonaje. en lugar de dinero. en algunos lugares se permitió que las haciendas tuvieran una especie de cárcel. con el pretexto de cuidar y vigilar a los indios.El trabajo Los sistemas de trabajo empleados por los españoles en la agricultura y la minería fueron: la encomienda. la encomienda empieza a perder importancia a fines del Siglo XVI. Sin embargo. Pero también. recibía artículos de ropa. alimentos y aguardiente a elevados precios. La encomienda significó el reparto de indígenas entre los conquistadores.

Holanda e Inglaterra se enriquecieron con el botín capturado por sus corsarios a los galeones españoles. y los de América: Veracruz. recibir el oro dirigido tanto a la Corona como a los particulares. papel. conocer de las violaciones cometidas en los reglamentos y vigilar que los barcos empleados en el comercio fuesen construidos en España y tripulados por españoles. Veracruz. entre nueva España y Buenos Aires. Piratería En el Siglo XVII tuvo su auge la piratería. El comercio. estudiar y resolver los litigios habidos entre los comerciantes. Para remediar esta situación. jarcias. telas. Una funcionó en España. pues el comercio autorizado sólo podía efectuarse a través de los únicos puertos habilitados de España: Cádiz y Sevilla. objetos de hierro. este organismo tuvo facultades legislativas. vajillas. aguardientes. sin una respetable armada. Francia. España. trató de proteger a sus naves creando dos flotillas para perseguir a los corsarios y resguardar a sus puertos. La política liberal de Carlos III.El comercio exterior Con el fin de organizar el comercio de la metrópoli con las colonias se creó en el año 1503 la Casa de Contratación de Sevilla. lencería. la otra en Nueva España con el nombre de Armada de Barlovento. por medio de flotas que anualmente hacían su recorrido. Prohibiciones al comercio exterior impidieron el comercio directo entre Nueva España y las Filipinas. administrativas. con autoridad para conceder permisos y recaudar impuestos sobre importación y exportación. Panamá y Cartagena. eran aceites. Los artículos principales que España enviaba a México. el Rey Carlos III tomó estas dos resoluciones: 1) Desaparición del monopolio que tenían los puertos de Cádiz y Sevilla. entre Perú y Nueva España. Además. judiciales y hacendarias. armar embarcaciones y supervisar mercancías. Panamá y Cartagena y la apertura de nuevos puertos . etc.

al cacique y al encomendero. 3) el de México a Guatemala. por Durango. El transporte de los artículos y mercancías se hizo por los caminos más frecuentados por el comercio. fomentar el comercio. La Real Pragmática del Comercio Libre.tanto en España como en América. la salida de los mismos. libertad de navegación y supresión de varios impuestos. A ella afluían todos los productos llegados de ultramar y de ella salían para todos los lugares de la Colonia. La Real Hacienda se encargaba de controlar los ingresos y egresos del gobierno de la Colonia. y de México a Valladolid y Guadalajara. El punto central del comercio interior fue la Ciudad de México. con el fin de apresurar el trámite de los juicios mercantiles entre mercaderes. 2) Abolición del sistema de flotas. Ramificaciones importantes fueron los caminos que iban de México a San Luis Potosí y Monterrey. Para ello dispuso de un complicado mecanismo de Oficiales Reales. recaudar las alcabalas. por la que se concedían numerosas franquicias mercantiles. La fuente principal de ingresos eran los derechos reales sobre el producto de las minas (el Real Quinto). que eran: 1) el de México a Veracruz. los cuales controlaban la percepción de impuestos. Lo más duro de este impuesto era que debían pagarlo por partida triple: al Rey. . por Oaxaca. se creó en México en 1792 el tribunal del Consulado y el de Veracruz en 1795. 2) el de México a Acapulco. Además. 4) el de México a Santa Fe de Nuevo México. Ingresos. por Chilpancingo. por Puebla y Jalapa. Organización de la Hacienda Pública. Comercio Interior Rutas comerciales. la llegada de los barcos de España. el funcionamiento de las industrias y el comercio. así como el reparto de lo ingresado en las Cajas Reales.

LA SOCIEDAD COLONIAL. donde formaban la plebe. el gobierno colonial nunca los incorporó a la civilización europea. se sentían superiores a los indios. El derecho de conquista los convirtió en encomendados. que era absorbido como se escribió anteriormente por la tienda de raya. o bien a servir como artesanos o peones en las haciendas. tenían una condición muy especial. “pelados”. La población de la Nueva España llegó a tener unos seis millones de habitantes. es decir. Los mestizos y castas. la mayoría residía en las ciudades. Los criollos eran los hijos de españoles nacidos en la Nueva España. a quienes explotaban y tiranizaban. apartando del . mestizos y castas. Las castas pagaban tributo y se les marcaba para que jamás abandonaran su condición. Producto de español e india los primeros y de las demás sangres los segundos. formaban el sector más importante e ilustrado de la Colonia. los cuales estuvieron divididos en cuatro grandes sectores: indios. criollos y peninsulares. Algunos se dedicaban a la ganadería. que los ocupaban en las labores más pesadas de los campos y las minas. Esta situación de menosprecio hacia los indios despertó en éstos un odio profundo hacia los blancos. percibiendo un mísero jornal. El sector más numeroso de la población colonial fue el de los indios. etc. en jornaleros de los grandes propietarios. pues mientras eran denigrados por los blancos. La política de la Casa de Borbón. Por ello vivían en un constante estado de odio hacia los blancos. que consideró a los países de América como verdaderas colonias. Se les castigaba despiadadamente y sus protestas siempre fueron ahogadas en sangre para escarmiento de los demás. a las armas. conocida como léperos. Eran despreciados y explotados por las demás clases sociales. laborando de sol a sol. estaban separados de ellas por el idioma y la civilización. que con el tiempo tuvo que estallar en sublevaciones y motines sangrientos.

del ejército y de la iglesia. para tenerlos sujetos. condenando la situación y sosteniendo que los criollos debían ser preferidos en los empleos de la Nueva España. sus fueros y privilegios hicieron de ellos el grupo adicto a la dominación española. Esta subordinación de los criollos a los españoles dio origen a una protesta que el Ayuntamiento de la Ciudad de México hizo ante el soberano en 1771. que se hizo odioso para los demás grupos sociales. la medicina o la profesión de las armas. Los puestos públicos que podían ocupar los criollos eran los del Ayuntamiento. En cambio. . pues lo contrario traería la ruina del reino. eran dueños de las fuerzas productoras y ocupaban los principales puestos en la administración. o bien por haber resultado electos (regidores electivos) Tal situación les permitía cierta injerencia en los asuntos gubernamentales. Sus riquezas. Los peninsulares eran los españoles nacidos en Europa. siempre estaban alejados de empleos de mando y bien retribuidos y aun eran desplazados de los centros comerciales. bien por haber sido heredados (regidores perpetuos). si eran hijos menores se dedicaban a las profesiones más lucrativas de la época. como eran la carrera eclesiástica (donde ocupaban puestos secundarios). Formaban el sector privilegiado y constituían la minoría. tanto de los peninsulares como de la metrópoli. la abogacía. Resultaban ser personas acomodadas cuando por derecho de primogenitura recibían cuantiosas herencias. contribuyó a enemistar a este sector criollo. y sólo venían a la Nueva España a enriquecerse.gobierno de las mismas a los nacidos en ellas. La situación de los criollos fue muy difícil. donde se daban cuenta de la pésima administración que había.

Las Castas .

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