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Ramas de La Biologia

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Existen diferentes técnicas usadas comúnmente en Paleontología

Métodos mecánicos

Los límites físicos de los fósiles representan áreas de debilidad, ya que la constitución
química es diferente de la matriz que los incluye. Por tanto, para separarlos se puede usar
métodos de percusión (martillo y cincel).

Técnicas de abrasión: La pionera fue la máquina de chorro de arena. Generalmente
ahora se usa un gas (aire comprimido, nitrógeno o dióxido de carbono) que propulsa
un polvo abrasivo; en este caso el poder abrasivo depende de la presión del gas y del
tamaño y características del polvo abrasivo.
Calentamiento: Se recurre a cambios muy bruscos de temperatura, para separar por
dilatación diferencial.

Técnicas de percusión y debastado: Se usa un limpiador neumático de fósiles con
puntas especiales (mayor tamaño para el devastado y puntas cada vez más finas para
el trabajo delicado). Para ello hay que reconstruir la disposición del fósil antes de
empezar, así como comprobar la petrología de la roca y apoyar los especímenes en un
elemento que absorba las vibraciones (como un saco de arena).

Métodos químicos

Se usan en función de la naturaleza de los fósiles y la roca.

Mediante una técnica llamada disgregación química, se trata de agua con detergentes que
disminuyen la tensión superficial en la interfase arcilla-agua para rocas arcillosas o limos. El
agua oxigenada tiene un efecto similar. Los ácidos también son usados ampliamente
utilizados en la extracción de fósiles: ácido clorhídrico (ClH), ácido fluorhídrico (FH), ácido
nítrico (NO3), ácido fórmico o ácido acético.

Técnicas de extracción de microfósiles

Hay que distinguir técnicas dependiendo del tipo de roca.

Rocas calcáreas: Se utiliza ácido acético (CH3COOH) o fórmico (HCOOH) para
fósiles fosfáticos. En este caso se coloca la muestra en un vaso de polietileno y se
añade acético (10-15%) o fórmico que actúa más rápido y puede utilizarse a mayor
concentración aunque es más corrosivo. El ácido puede atacar al fosfato en muestras
con bajo contenido en carbonato por lo que interesa añadir carbonato cálcico en polvo
(obteniendo acetato de calcio). Alternativamente en los sucesivos ataques en la
muestra para solucionar este problema se usa una solución (7% ácido acético
concentrado, 63% agua y 30% del líquido filtrado procedente de la digestión de
muestras previas).
Rocas silíceas: Se utiliza ácido clorhídrico al 10%.
Rocas arcillosas: En este caso se recurre al agua oxigenada o a detergentes.
Técnicas palinológicas: Se utiliza ácido fluorhídrico o clorhídrico.

Técnicas de concentración

Se utilizan líquidos pesados como el bromoformo (CHBr3, pe 2.89) y tetrabromoetano
(C2H2Br4, pe 2.96), pero son muy tóxicos. 4

La alternativa más segura es el uso de
politungstato de sodio (3Na2WO4.9WO3.H2O) soluble en agua lo que permite variar su Pe. La
ideal es 2.75 o ligeramente más alto para evitar problemas de viscosidad alta y precipitación.
Se realiza una filtración con tamices de tamaño adecuado en función de los grupos fósiles.

Secciones delgadas

Se llevan a cabo cuando los fósiles y microfósiles poseen una composición igual que la de la
matriz.

Consolidantes y adhesivos

La consolidación o endurecimiento es necesario para la conservación y manipulación de
muchos ejemplares. Los adhesivos y consolidantes deben ser fácilmente eliminables en caso
necesario. Para aquellos fósiles que hayan sufrido métodos de extracción mecánica se realiza
un sellado de fracturas con resinas de acetil-polivinilo y poli-metil-metacrilato solubles en
etil-acetato. La última se contrae cuando se seca por lo que no se puede utilizar como
consolidante. El cianocrilato se utiliza para reparar pequeñas piezas de fósiles (su estabilidad
es desconocida y es prácticamente insoluble). Los métodos químicos de preparación
necesitan de adhesivos y consolidantes que protejan a los fósiles del ataque químico y como
armazón y refuerzo. El polibutil-metacrilato, poli-metil-metacrilato y cianocrilato son
adhesivos de resistencia similar a los ácidos. En todos los métodos de preparación es
necesario llevar un meticuloso control de todos los pasos realizados.

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