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El maestro de las risas Las primeras que lo notaron fueron unas golondrinas que anidaban en la vertiente norte.

Hasta los halcones las respetaban porque volaban con unas hijitas de arce en el pico. Cmo iban a destruir el color de la felicidad surcando los cielos? Por mucha hambre que tuvieran, saban que es ms fcil saciar el apetito que librar de las calamidades a toda una regin. No atraen, acaso, la desgracia los que atentan contra los signos de la buena fortuna? Los halcones se convirtieron, as, en protectores de las golondrinas enamoradas de las hojas del arce. No es extrao que fuera a ellos a los que stas confiaron sus temores: -El Ro Amarillos est perdiendo la alegra -dijeron a sus defensores una tarde en que los tonos rojizos de la puesta de sol se hicieron ms intensos que el de las hojitas que llevaban en el pico. -De dnde sacis esas tonteras? -inquirieron los halcones clavando el fuego de la mirada en la fragilidad de los retoos del arce-. Acaso el Ro os ha reducido la racin diaria de mosquitos? Los halcones remontaron el vuelo y recorrieron el cauce a la velocidad de las flechas. No necesitaron llegar a sus fuentes para comprobar que los temores de las golondrinas estaban bien fundados. Sin prdida de tiempo se dirigieron al palacio del dios del torrente. en cuya cercana casi todos haban nacido, y le sacaron del lecho gritando: -Viejo borracho, despierta! Es hora de que hagas algo de provecho y salves de la ruina a todos los habitantes de la cuenca! Aunque lo esperaban, los halcones dieron un salto al or el sonoro eructo que precedi a la aparicin del dios del torrente. Como haban previsto, sali dando tumbos, ebrio como un funcionario acostumbrado a suspender los exmenes imperiales. Llevaba tanto tiempo sin hablar con el Ro Amarillo que se haba olvidado de que era su representante en aquella regin. -Se puede saber a qu tanto alboroto? - pregunt hilvanando cada palabra con una sarta de regeldos-. Si no trais con vosotros un buen cntaro de aguardiente de mijo, ya podis ir dando por perdido el pleito que traigis contra quien sea. -Quin habla ahora de pleitos? -replicaron los halcones metindole la cabeza en un cubo de arena-. Lo nico que tienes que hacer es recuperarte cuanto antes de esa borrachera- y le contaron todo sobre el mal momento que estaba atravesando el Ro Amarillo. Para su desgracia, tuvieron que repetrselo quinientas veces, porque el dios del torrente, en vez de agua, arrastraba miles de litros de alcohol puro. No es extrao que todas las rocas de su cauce se hubieran transformado en arenisca.

-Cmo voy yo a ayudar al Ro Amarillo si llevo decenas de siglos sin entrevistarme con l? -inquiri en cuanto se hubo repuesto