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"- Hace poco que le con entusiasmo su Jakob von Gunten. Dnde se le ocurri?

-pregunta Carl Seelig en uno de sus mticos paseos con Robert Walser. - En Berln -responde el escritor- En su mayor parte es una fantasa potica. Algo temeraria, verdad? Entre mis libros de mayor extensin, es mi favorito -hizo una pausa- cuanta menos accin hay y ms pequeo es el entorno que precisa un poeta, tanto mayor suele ser su talento. Desconfo de antemano de los escritores que se exceden en la accin y necesitan el mundo entero para sus personajes. Las cosas cotidianas son lo bastante bellas y ricas como para poder sacar de ellas chispazos poticos". Walser siempre afirm que lo nico que escriba bien era lo que brotaba con naturalidad de l por haberlo vivido o experimentado personalmente. De esta manera, su estancia en Berln como alumno de una escuela de criados y su contratacin como sirviente por un conde de la Alta Silesia durante un semestre le sirvieron de inspiracin para crear "Jakob von Gunten" y su clebre Instituto para muchachos Benjamenta. En el Instituto Benjamenta se aprende "poco pero a fondo". Bsicamente se aprende paciencia y obediencia, cualidades fundamentales para un criado, pero nefastas para conseguir el xito social y material. Es una escuela dedicada a transformar a cada alumno en "un encantador cero a la izquierda, redondo como una bola", una escuela en la que se prohbe mirar a lo lejos, fantasear y esperanzarse y en la que, sobre todo, se aprende a soportar las prdidas. Jakob von Gunten pide su ingreso en el Instituto Benjamenta. Muchacho inteligente y observador ("quiero esforzarme por ver claro", "quiero tener los ojos bien abiertos") sigue los consejos del director de la escuela y consigue el principal objetivo de sta: conocer a aquellos que le rodean y al conocerlos descubrir que en casi todos hay una pizca de belleza moral. l la descubre sobre todo en su compaero Krauss, "una verdadera obra de Dios, una nada, un criado". Jakob escribe una especie de diario en el que anota sus experiencias, pensamientos y reflexiones. Es consciente, y as va manifestndolo en sus escritos, de que su futuro ser humilde y pequeo. Desea ser insignificante. No le interesan los espacios ni las distancias, slo las profundidades del alma. No desea el reconocimiento de la masa -que slo confunde y quita fuerzas- busca la gratitud. No espera que algo exterior le estimule, combate el aburrimiento prestando odo atento a la vida y al mundo ("en mi interior mora una extraa energa que me impulsa a conocer la vida a fondo, y un deseo indomable de aguijonear a la gente y a las cosas para que se me rebelen"). Le espera un eterno deslizarse entre un "creer-saber" y un "nunca-saber-nada-sin embargo", que asume con tranquilidad y satisfaccin. Al final, gracias al Instituto Benjamenta, se convierte en un "hombre comn y corriente", que slo puede "respirar en las regiones inferiores" y esto le llena de confianza y lo aleja del desasosiego constante de los buscadores del xito, de la hambruna de los poderosos, "del hombre enfermo-sano". Jakob von Gunten / Robert Walser -paciente nmero 3.561 del psiquitrico de Herisau- comparten el mismo destino: el inters por todo aquello que no conduce a nada, la voluntad de desaparecer en la insignificancia, la bsqueda permanente de la humildad y el cultivo de la espera y la nostalgia. Enviado por:Bruno Montano Curiosidades: - En una balda a la altura de los ojos, junto a cuatro ejemplares de la "Nouvelle Revue Franaise" en los que colabor Enrique Vila-Matas, guarda ste a modo de trofeo una edicin de Barral de 1974 de "Jakob von Gunten" de Robert Walser, lleno de papeles y notas y desencuadernado. Al referirse a este libro, Vila-Matas dice: "Este es el libro de donde sale todo, mi libro favorito". En otra ocasin afirm que el deslumbramiento que le produjo la lectura de "Jakob von Gunten" no ha vuelto a producrselo nunca ningn otro libro.

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