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Trofeo Pesca (2011) 176: 102-103.

Ciencia y conservacin
Texto y fotos: Benigno ELVIRA y Ana ALMODVAR Departamento de Zoologa y Antropologa Fsica, Facultad de Biologa, Universidad Complutense de Madrid

Estrategias de adaptacin de la gestin de las

cuencas fluviales al cambio climtico


LA GESTIN DE LAS CUENCAS FLUVIALES SE HA BASADO TRADICIONALMENTE EN LA CONSIDERACIN DEL SISTEMA HIDROLGICO COMO RELATIVAMENTE ESTABLE Y ESTTICO. SIN EMBARGO, EL CAMBIO CLIMTICO IMPLICA SENSIBLES ALTERACIONES EN EL CICLO HIDROLGICO Y AUMENTA CONSIDERABLEMENTE EL NIVEL DE INCERTIDUMBRE A LA HORA DE GESTIONAR EL AGUA COMO RECURSO LIMITADO. EN PARTICULAR, SE ESPERA QUE EL CAMBIO CLIMTICO TENGA AMPLIOS EFECTOS NEGATIVOS EN LA CUENCA DEL GUADIANA, QUE SER UNA DE LAS QUE EXPERIMENTEN EN UN FUTURO INMEDIATO GRAVES REDUCCIONES EN LA DISPONIBILIDAD DE AGUA.

a adaptacin de la gestin del agua al cambio climtico est reconocida como prioridad a escala global. Investigadores de las universidades Complutense y Politcnica de Madrid y del Instituto Geolgico y Minero de Espaa, junto con otros investigadores europeos, han participado en el proyecto de investigacin NeWater del 6 Programa Marco de la Unin Europea 2005-2009, en el que se compararon diferentes estrategias de adaptacin al cambio climtico en diversas cuencas hidrogrficas. Fruto de esta cooperacin, a finales de 2010 se public en la revista Water Resources Management un trabajo de investigacin titulado Comparacin de la adaptacin al cambio climtico a travs de las estrategias de las grandes cuencas fluviales en Europa, frica y Asia.

La cuenca del Guadiana se ver gravemente afectada en cuanto a la disponibilidad de agua por efecto del cambio climtico.

la escasa cooperacin horizontal (entre instituciones del mismo nivel o entre sectores) y la existencia de grandes incertidumbres en torno a los impactos y la vulnerabilidad a las alteraciones del clima, constituyen importantes obstculos para el desarrollo de tales estrategias. Las conclusiones de la investigacin indican que aunque el proceso de adaptacin ha comenzado ya en todas las cuencas consideradas, el progreso es en general lento. La adaptacin al cambio climtico est reconocida mundialmente como una importante prioridad tanto a nivel poltico como social. Sin embargo, en comparacin con la mitigacin, la adaptacin todava requiere una mejor comprensin y un mayor nivel de desarrollo de las estrategias correspondientes.

EL ESTADO DE LA CUESTIN. El objetivo del artculo de investigacin fue evaluar el nivel de desarrollo y la aplicacin de diferentes medidas que faciliten la adaptacin al cambio climtico, as como identificar los principales problemas y oportunidades para esa adaptacin, analizando las debilidades, amenazas, fortalezas y oportunidades para afrontar las alteraciones climticas en las distintas cuencas estudiadas. Las medidas de adaptacin consideradas en el estudio comprenden no solo las dirigidas especficamente al cambio climtico, sino tambin aquellas otras incluidas en polticas agrarias, de agua o de infraestructuras, que tambin favorecen la adaptacin. Los principales resultados que se obtuvieron en el estudio indican que en las seis cuencas analizadas el cambio climtico es ya una realidad, siendo la disminucin en la disponibilidad de agua y el aumento de la frecuencia e intensidad de las sequas los principales impactos esperados en todos los casos. La falta de recursos econmicos,

EL PROYECTO NEWATER Y SUS OBJETIVOS.

El proyecto NeWater ha sido llevado a cabo por un consorcio formado por 39 socios de 15 pases. El tema central del proyecto NeWater (Nuevas Aproximaciones a la Gestin Adaptativa del Agua bajo la Incertidumbre, New Approaches to Adaptive Water Management under Uncertainty) ha sido la necesidad de llevar a cabo una transicin desde los sistemas actuales de gestin del agua en cuencas hidrogrficas hacia sistemas ms adaptativos. Este cambio tambin debe tender hacia una Gestin Integrada de los recursos hdricos ms adaptativa. La piedra angular de las investigaciones de NeWater ha sido el desarrollo de conceptos y herramientas que sirvan de pauta para realizar anlisis integrados y para apoyar un cambio gradual de la gestin del agua. El objetivo fundamental de NeWater ha sido entender y facilitar los cambios que se necesitan para desarrollar estrategias adaptativas y para conseguir una gestin integrada de los recursos hdricos. Dichas estrategias se han

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ESPECIES ENDMICAS DE PECES

ESPECIES AMENAZADAS DE PECES

La cuenca del Guadiana se caracteriza por ser una de las ms ricas en especies endmicas de peces de agua dulce de la regin mediterrnea (a), pero tambin por el alto nmero de especies de peces amenazadas (b).

aplicado a casos de estudio concretos, teniendo en cuenta su situacin institucional, cultural, ambiental y socioeconmica, as como su vulnerabilidad socio-ecolgica y su capacidad de adaptacin. Otro de los objetivos del proyecto ha sido, en la misma lnea, desarrollar un Marco para la Gestin y la Transicin, que sirve para analizar el papel de los elementos clave en el proceso de transicin hacia una gestin adaptativa. Uno de los principios rectores del proyecto ha sido la participacin de los grupos de inters de cada caso de estudio en el desarrollo y en la aplicacin de conocimientos y herramientas que ayuden a hacer una gestin adaptativa de los recursos hdricos. NeWater, adems, ha compartido su experiencia y sus hallazgos por medio de conferencias y publicaciones, contribuyendo a la investigacin europea sobre gestin del agua, y apoyando la puesta en marcha de la Directiva Marco del Agua y la Iniciativa del Agua de la Unin Europea.

la capacidad de adaptacin. 8. Un nmero especial sobre participacin en una revista cientfica, con un conjunto de artculos dedicados a estudiar diferentes aspectos de los procesos de participacin pblica. 9. La gua de NeWater sobre Gestin Adaptativa del Agua, que explica sus beneficios y resultados, as como las lecciones aprendidas en el proceso de transicin. 10. En el portal de internet WISE-RTD se ha incluido una seccin especial dedicada a la Gestin Adaptativa del Agua. 11. Un CD con material til para generar capacidades entre los encargados de la formacin de los futuros gestores del agua. 12. Una gua en internet con material til para profesores en la enseanza de la gestin adaptativa de cuencas hidrogrficas.

LA CUENCA DEL GUADIANA. La cuenca del ro Guadiana tiene


Cuencas hidrogrficas analizadas en el proyecto NeWater.

PRINCIPALES RESULTADOS. Para establecer la relacin entre


la prctica real, los avances cientficos, y el desarrollo de herramientas de gestin, se seleccionaron siete cuencas hidrogrficas como casos de estudio (Amu Daria, Elba, Guadiana, Nilo, Orange, Rin y Tisza). En cada una de estas cuencas se ha tenido muy en cuenta los objetivos y necesidades de los grupos de inters, y se ha trabajado en colaboracin con otros grupos de investigacin y otros expertos. NeWater ha producido ms de 200 informes internos. Todos los resultados pblicos se pueden consultar en la pgina web del proyecto. Como sntesis de todos los informes previos se han generado diversos productos finales entre los que destacan: 1. Un prototipo del Marco de Gestin y Transicin (marco conceptual que sirve para el cambio a una gestin adaptativa), que incluye bases de datos sobre procesos de gestin. 2. Una gua sobre la gestin de las incertidumbres, que aporta ideas sobre cmo enfocar los diferentes tipos de incertidumbres que intervienen en la gestin del agua, desde la gestin adaptativa. 3. Un resumen de los resultados de NeWater que trata los temas ms importantes actualmente de la gestin del agua, relacionados con las incertidumbres, la participacin pblica y el cambio climtico. 4. Un libro sobre adaptacin al clima y agua, centrado en las posibles estrategias de adaptacin al cambio climtico. 5. Una evaluacin de escenarios de recursos hdricos para las regiones de los casos de estudio, utilizando las simulaciones ms recientes sobre cambio climtico. 6. Una comparacin de las estrategias de adaptacin al cambio climtico utilizadas en los siete casos de estudio. 7. La descripcin de un proceso propuesto para analizar la vulnerabilidad dinmica y

INFORMACIN EN LA RED
El artculo de investigacin original en ingls se puede consultar en la pgina
www.springerlink.com/conte nt/h143jx522106755n/fullte xt.pdf

Toda la informacin sobre el proyecto NeWater (Nuevas Aproximaciones a la Gestin Adaptativa del Agua bajo la Incertidumbre) se puede consultar en las direcciones www.newater.info y wisertd.info. Una gua en internet con material til para profesores en la enseanza de la gestin adaptativa de cuencas hidrogrficas est disponible en www.newatereducation.nl

una superficie de 67.000 km2. La parte espaola de la cuenca supone el 83% de la superficie total. La regin se caracteriza por un clima mediterrneo semirido y constituye uno de los territorios ms secos de la pennsula Ibrica. La precipitacin media anual en la cuenca es de unos 550 mm. Adems, la alta variabilidad interanual y espacial de las precipitaciones aumenta la vulnerabilidad a las sequas, especialmente durante la temporada de verano. En la cuenca viven ms de un milln trescientos mil habitantes y su desarrollo econmico depende en gran medida del sector agrario. La cuenca es muy heterognea. En la parte alta del Guadiana, la expansin del riego se ha basado en la explotacin de fuentes de agua subterrnea. Esta poltica ha tenido algunos efectos socio-econmicos positivos para las zonas rurales. Sin embargo, ha provocado diversos impactos ambientales negativos. Tambin han sido significativos los conflictos sociales entre los usuarios del agua, en particular los relacionados con el bombeo de agua ilegal. En la parte media de la cuenca, una red de presas, embalses y canales proporciona una enorme capacidad de almacenamiento de cerca de 8.000 millones de m3 de agua (el 84% de la capacidad total de almacenamiento de la cuenca). Finalmente, el tramo bajo del Guadiana se caracteriza por presiones debidas al uso domstico del agua y al insuficiente cumplimiento de las demandas, as como por problemas derivados de la intrusin de agua salada. Todo ello justifica la necesidad de disear estrategias subregionales dirigidas a reas especficas. Segn las proyecciones ms recientes de cambio climtico para las regiones espaolas, la precipitacin anual se espera que disminuya entre un 10 y un 15%, de forma que la disponibilidad de recursos de agua se reducira en cerca del 17% para el horizonte 2060. En este contexto, la cuenca del Guadiana ser una de las cuencas espaolas que sufran las ms severas reducciones en la disponibilidad de agua. Asimismo, se espera que el cambio climtico tenga fuertes efectos negativos en la agricultura debido a la disminucin de la disponibilidad de agua y al aumento de la evapotranspiracin en los cultivos.

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