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AUTOR

TITULO
/320.51/R48/1974
REYES HEROLES, JESUS
EL LIBERALISMO MEXICANO
V. i
2
0
S/3
000864
SECCIN DE OBRAS DE POLTICA
EL LIBERALISMO MEXICANO
1
JESUS REYES HEROLES
EL LIBERALISMO
MEX"ICANO
1
LOS ORIGENES
tU
FONDO DE CULTURA ECONMICA
MXICO
Primera edicin (UNAM), 195
Segunda edicin (Fondo de Cultura Econmica), 1974
I}
Jess Reyes Heroles
FONDO DE CULTURA ECONMICA
Av. de la Universidad 975, Mxico 12, D. F.
,
CONTENIDO
Introduccin IX
I J
LA RECEPCION DE LAS IDEAS LIBERALES. . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
Testimonios. - Fray Servando Teresa de Mier. - La Constitucin
de Apatzingn.. Vicente Rocafuerte.
11
LA EUFORIA CONSTITUCIONAL DE 1820 37
La Constitucin. Su sentido y cumplimiento. - La Constitucin y
la peculiaridad nacional. - Los rutineros constitucionales. - La ba-
lanza de Astrea: moderacin liberal. . Los oportunistas. La In-
dependencia. - La religiosidad, un pretexto. - La libertad de
.imprenta. - La. explicacin del triunfo liberal. - La representacin
de los espaoles americanos y la exposicin de Vidaurre. - Elec-
ciones. La exposicin de algunos diputados americanos. - Las
preguntas de Juan Lanas y las respuestas del Pensador Mexica-
no.. La libertad civil. - La ley y la irona.. Un indicio de cambio
de clima para 1821.
LABORES LEGISLATIVAS 1822-1824
LO ECONOMICO SOCIAL
111
CATEDRAS DE ECONOMIA II9
LA PROPIEDAD ;. 127
Los bienes de temporalidades. - Colonizacin. - El Estado y la
propiedad privada. La propiedad comunal. - Los bienes vincu-
lados. Loagrario. - El deslinde entre 10 agrario y colonizacin.
Se reparten tierras y se dicta una nueva ley de colonizacin.
IV
IMPUESTOS 147
PROTEcaON y LIBRECAMBIO . . . . . . .. . . . . .. .. . . . .. 165
La introduccin de harinas a Yucatn. - Debate sobre las prohibi-
ciones solicitadas por Puebla. - El emprstito extranjero. _ La
exposicin de Francisco Garca sobre prohibiciones. Las ltimas
discusiones.
LABORES LEGISLATIVAS 1822-1824
LO POLInCO JURIDICO
V
SOOEDAD y ESTADO.................................... 213
Soberana popular y representacin. - La igualdad y la ley.
DIVISION DE PODERES . .. . . . . . . . .. . .. . . . . . . . 230
La supremaca del Legislativo. Rigidez en la separacin de po-
deres. Teora de la Constitucin. Se precisa la divisin de
poderes.
VI
ESTADOIGLESIA 273
Las diversas tendencias. - El patronato embrollado. - La juris-
diccin eclesistica castrense. - Se intenta desembrollar el patro-
nato. - El voto particular de Jos Miguel Ramrez. - El problema
contina.
VII
LAS LIBERTADES " 3
19
El cuadro de las libertades. - Las primeras luchas por la libertad
de imprenta. - La libertad personaL . La libertad de conciencia. -
Intolerancia y Iibertad de imprenta. - La intocable libertad de im-
prenta.
VIII
FEDERALISMO ............................................ 355
El alegato contra la centralizacin colonial. Los primeros indio
cios. Las provincias se imponen. El Pacto Federal del An-
huaco El proyecto de Acta Constitutiva y las reflaiones de
Francisco Garca. El voto particular de Jos Maria Becerra, lO
El discurso de fray Servando Los deberes finala. - ID m6'
ideolgico,
I
1
INTRODUCCION
Abordar el estudio del liberalismo en nuestros das significa,
ms que acercarse a una pura elaboracin doctrinal, examinar una ri-
ca experiencia histrica. El liberalismo surge de la razn y se traduce
en actividad. Hay una idea liberal en acto; una inmersin de la idea
liberal en la realidad y de ello proviene el liberalismo como experien-
cia, cargada de sentido histrico.
Viniendo de la razn, el liberalismo no se queda en ella. Al na-
cer comomoral -las relaciones del hombre con el hombre se explican
y fundan en la tica- el liberalismo encontr en s mismo los incen-
tivos para la actividad. No poda menospreciar la realidad, pues su
categora de moral se lo impeda. Tampoco poda caer en una con-
cepcin necesarista, pues de la inexistente razn universal bien pron-
to deriv la razn individual, que s existe, y de la abstracta volun-
tad universal la muy concreta voluntad individual.
El liberalismo -discutidor y todo-- fue actividad y lucha por
transformar la realidad. Los liberales crearon naciones, fueron opo-
sitores y gobernantes. Su racionalismo, dogmatismo intelectual, hizo
a los liberales protagonistas del devenir histrico y el liberalismo,
de su choque con la realidad, adquiri la flexibilidad de lo histrico,
permaneciendo" por racionalista, indemne frente al contagio de la
relativizacin. El liberalismo, como experiencia, de una interpreta-
cin del mundo, se convirti6 en un intento por transformarlo.
El contacto con la realidad salv al liberalismo de pretender
absolutos. Su origen racionalista lo llevaba a e110;pero la aproxi-
macin a la historia lo induda a la relativizaciD. Estas dos ver-
tientes engendraron un liberalismo templado, cUstante por igual del
dogmatismo y de la resignacin frente al suceder.
La experiencia liberal mexicaa:* es una. de las ms aleionacJo..
faS. Ea Mxico, peldao a pe1cWio, la idea liberal en accin. fue
x JESUS B.EYES HEROLES
obteniendo realidades y siendo permeable a stas, fue adquiriendo
matices de originalidad. Por ello el proceso del liberalismo mexi-
cano fue sumamente complejo y resulta difcil seguir sus huellas, a
veces imperceptibles. Localizadas, nos conducen a un liberalismo
dotado de originalidad.
y una de las principales enseanzas del proceso liberal mexi-
cano consiste en mostrar la gestacin de una forma poltica nacional,
partiendo de una elaboracin racional de supuesta validez universal.
A lograrlo incitaban las lecturas, que lejos de dar la doctrina como
inmutable y cerrada, aconsejaban atender a las realidades, partiendo
de la receptividad de la idea liberal. Montesquieu, viendo las leyes
naturales conformes con la constitucin racional del hombre y las
positivas como particulares de cada pueblo y debiendo estar de
acuerdo con las condiciones fsicas y sociolgicas de cada nacin, o
Bentham, sosteniendo la influencia de los tiempos y los lugares en
materia de legislacin y proporcionando los principios que deban
seguirse para la "trasplantacin de las leyes a diferentes naciones",
en virtud de que los defectos de stas se manifiestan ms cuando
han sido trasplantadas, eran estmulos evidentes a la adaptacin. El
propio Blanco White, aconsejando los latinoamericanos el estudio
de las leyes inglesas relativas a la seguridad personal, "no para imi-
tarlas servilmente sino para beber su espritu", e imitarlas slo en
cuanto lo permitiesen su estado y costumbres, pone su no escasa in-
fluencia en los orgenes del liberalismo mexicano al servicio de la
asimilacin -que aprovecha y desecha- de las ideas liberales.
Esto a la postre vino a ensanchar y enriquecer el liberalismo.
Este, siendo uno, pudo hacer que dentro de l cupieran varios libe-
ralismos, tantos como las necesidades de adaptacin o las ideas y los
mtodos de hombres de distintas latitudes pudieron requerir. La
prctica liberal dio nuevos horizontes a la teora.
Croce cuenta cmo en Europa a mediados del siglo XIX, los es-
tadistas liberales, en funcin de gobernantes, tuvieron que apartarse
del librecambio, que antes se haba venido casi a identificar con los
principios de la libertad poltica. John Stuart Mill explica cmo
rehace en sus Principios de economa poltica el captulo sobre pro-
piedad, por las preocupaciones sociales y socialistas, buscando un
estado social que combinara la mayor libertad posible con la justa
distribuci6n de los frutos del trabajo. La prctica liberal o la apari-
ci6n de nuevas corrientesde pensamiento, partiendo de la receptivi-
dad de l doctrina, permitieron hacer distingos dentro del liberalismo,
aep8raftdo los principios espirituales y polticos de .los p r i n c i p i o ~
l1'{TkODVOC,ON XI
econmicos y sociales, para afirmar los primeros, aun prescindiendo
de los segundos.
En un pas en las condiciones de Mxico cuando se origina el
proceso liberal y durante el largo perodo en que ste se realiza las
incitaciones a seguir este mtodo, de diferenciar, distinguir y mati-
zar en lo relativo a la doctrina liberal, eran muchas y de gran
fuerza. Pinsese, en lo relativo a propiedad, por ejemplo, que en
Mxico para los liberales sta no tena ms justificacin que el con-
denable derecho de conquista. Coexistan formas de propiedad pre
coloniales que pugnaban por subsistir junto a la propiedad indivi-
dual derivada de la Conquista. Por ello, Mora y Alamn coinciden
en sealar la iniciacin de la lucha por la independencia como un
movimiento trastrocador de la propiedad y el gran enemigo de la
lucha de independencia, Juan Lpez Cancelada, aconsejaba como
medio de acabar con sta el reparto de tierras a los indgenas y no
por pensar, como el malicioso fray Servando sostiene, que las tierras
estaban acaparadas por los criollos partidarios de la independencia,
sino por una apreciacin correcta del papel que la distribucin de la
1 propiedad jugaba en el fortalecimiento de los movimientos emanci-
padores. La insurgencia por eso cont con masas indgenas y tuvo
rasgos agrarios que no revisti en otros pases, incluso, como se ha
probado, Per. En la insurgencia Hidalgo y Morelos se acercaron al
problema de la tierra y contaron con ejrcitos indgenas. Y el pro-
blema hace que en nuestros primeros congresos se presenten audaces
planteamientos y resoluciones en materia de propiedad de la tierra..
En el otro aspecto, en 10 relativo a librecambio, un mercanti-
lismo practicado en beneficio de la metrpoli tena que originar
reacciones muy especiales que se tradujeron en un examen muy cui-
dadoso del librecambio, que dio lugar a debates ms que esclarece-
dores desde los inicios de nuestra vida independiente. En Mxico,
apenas iniciada la vida independiente, directores del liberalismo,
empeados en el triunfo de las ideas morales y polticas de ste, se
apartan del librecambio.
y es que uno de los mritos de los liberales mexicanos fue ha-
cer coincidir la persecucin de sus fines con necesidades concretas
de amplios grupos de poblacin. Fernndez de Lizardi en 1820, al
analizar la aceptacin de la Constitucin de Cdiz en la Nueva Es-
paa, asienta que sta slo es aceptada por el "estado medio", re-
chazndola, en cambio, "las altas clases y las nfimas"; y su noticia
tiene todos los indicios de ser veraz. La anmica y minoritaria clase
media., dirigida por curas y abogados fundamentalmente, con tino y
xn
J2SUS IlI!YEs HBllOLBS
habilidad hace que las masas engruesen el liberalismo para alcanzar
objetivos concretos, que consideran ste satisface. La tierra y sus
problemas, la independencia y la igualdad de los nativos y los
peninsulares, son valores aglutinantes. Para 1823-24, el fenmeno
se repite con el federalismo. La clase media, sobre todo laprovin-
ciana, 10 adopta, y, segn informa Lorenzo de Zavala, las masas
la siguen y era imposible balancear el nmero e influencia de esta
clase media apoyada por las masas.
Desde las luchas preparatorias de la independencia se busca
identificar la idea de nacionalidad con la idea liberal. El liberalis-
mo, con altas y bajas, resulta as el proceso de formacin de una
ideologa que moldea una nacin y se forma precisamente en dicho
moldeo. Los conservadores hubo un tiempo en que se llamaron a
s mismos el partido a priori, indicando que sus ideas estaban confi-
guradas con antelacin al nacimiento de Mxico; el liberalismo
nace con la nacin y sta surge con l. Hay as una coincidencia de
origen que hace que el liberalismo se estructure, se forme, en el de-
senvolvimiento mismo de Mxico, nutrindose de sus problemas y
tomando caractersticas o modalidades peculiares del mismo desa-
rrollo mexicano. Por ello, a los dirigentes liberales pocas veces les
falta el calor de las masas y frecuentemente, para contar con ellas,
tienen que obedecerlas y seguir sus impulsos.
Ciertamente que la plena fusin de la idea liberal conla patria
-."la idea liberal se fundi con la idea de la patria"- se verific6,
como considera Rabasa, despus de la Guerra de Tres Aos y frente
a la intervencin francesa. Pero el liberalismo haba estado unido a
la independencia y la consumacin de sta con propsitos antilibera-
les resulta episdica, si se estudian los debates de nuestro primer
Congreso Constituyente. Y es precisamente esta previa identidad la
que facilita la plena fusin posterior.
Es obvio que las masas no llegan al liberalismo por seguir su
programa. Al iniciarse la lucha por la independencia, slo 30 mil
mexicanos saban leer. Una amplia difusin delliberalisno era im-
posible y la niisma estratificacin social del pas 10estorbaba. Pero
haba objetivos concretos del liberalismo que s llegaban a las masas.
Los problemas inmediatos, directos,' las aspiraciones imprecisas de
grandes ncleos de poblacin, encontraban respuesta o, al menos as
se crea, en los principios liberales o en algunode ellos.
Si se revisa la fol1etera liberal de 1820, se ve cmo sta, por
su estilo y por los problemas coacretosa que se refera, tocaba fi-
bras populares. De esta fo11ete'lia las masas no captan la .teon. de
INTllODUCCION XIII
1
las libertades, por ejemplo; pero s entienden la crtica que se hace
sobre los monopolios o las gabelas. Los redactores de esos folletos
ponen la mira en esas cuestiones concretas, de manera que el libe-
ralismo aparezca como salida a los problemas cotidianos. Se cobijan
bajo el signo del liberalismo problemas reales, inmediatos, y este
mtodo hace que los hechos refluyan a la teora.
De tal manera la interrelacin de las ideas y las realidades se
manifiesta, que para comprender gran parte del ideolgicamente
asaz complicado siglo XIX de nuestra patria, es indispensable enten-
der el liberalismo mexicano. En el laberinto de ideas qe entonces
existe, hay un leve hilo que nos permite salir: la idea liberal y dia-
lcticamente la antiliberal.
y es que el liberalismo no nicamente es un largo trecho de
nuestra historia, sino que constituye la base misma de nuestra actual
estructura institucional y el antecedente que explica en buena medi-
da el constitucionalismo social de 1917. Este no fue producto de ge-
neracin espontnea; por el contrario, tena races muy hondas que
es necesario tener en cuenta para explicrnoslo.
Ha existido una continuidad del liberalismo mexicano que in-
fluye en las sucesivas etapas de nuestra historia. Conocerla ayuda a
desentraar el presente de Mxico. Esto no supone que debamos
restaurar nuestro pasado o que caigamos en la infantil teora de la
parbola: 'la Revolucin Mexicana no ha terminado de resolver
los problemas de Mxico; volvamos, pues, al pasado. Sin contar
con que el pasado inmediato sera el porfirismo, tal actitud entraa-
ra no juiciosamente ver que nuestros problemas no se han re-
suelto a pesar de la Revolucin Mexicana, sino por ella, lo cual se-
ra, adems de inexacto, monstruoso. Muchos de los problemas de
Mxico no se han resuelto, no porque la Revolucin Mexicana no ha-
ya querido, sino porque, querindolo, no ha podido.
Para comprender la Revolucin Mexicana, su constirucionalis-
mo social, tenemos que considerar nuestra evolucin liberal. En s,
ya es prodigioso que haya habido una revolucin como ~ a nuestra y,
para entenderla, si no deseamos incurrir en ms que dudosos mila-
gros histricos o en una improvisada importacin de ideas, tenemos
que estudiar el largo y complicado proceso liberal que la hizo po-
sible.
Continuidad del liberalismo mexicano tampoco significa per-
manencia, inmutabilidad, constante actualidad de una petrificada
idea liberal. Quiere decir. evolucin, mejoramiento y perfecciona-
m ~ t o de las ideas liberales. Modificacin y enriquecimiento de
XIV JESUS REYES HEROLES
ellas y su actualizacin, a la luz de nuevos problemas y nuevas cir-
cunstancias.
El liberalismo mexicano, casi desde sus orgenes, distingui las
libertades polticas y espirituales, del liberalismo econmico. Ello, y
prescindiendo de avances ulteriores, abre amplias posibilidades para
que nuestra evolucin liberal contrarreste y contrapese la agudeza
de nuestros actuales problemas econmicos y sociales, que podra
llevarnos a soluciones irritadas e impacientes.
Por tanto, no se trata de erigirnos en celosos guardianes de nues-
tro pasado ni, mucho menos, volver a l para estacionarnos en con-
flictos ya superados o en polmicas resueltas o insolubles. S, empe-
ro, el liberalismo en Mxico es una especie de velocidad adquirida
a que sera necio renunciar.
Contamos con una excelente perspectiva para divisar el libe-
ralismo mexicano. Conocemos su desenlace cronolgico: el porfi-
rismo. Sabemos de una eclosin liberal plena de sentido social: la
Revolucin Mexicana. Hemos presenciado, por ltimo, intermi-
tencias en la Revolucin, que a algunos -no escasos ni poco va-
liosos- han hecho creer que asistimos a la liquidacin o termina-
cin del proceso. Todo ello nos proporciona un magnfico mira-
dor que puede conducirnos a que estudiando el liberalismo mexica-
no, un pasado no tan lejano, demos salida a una presin histrica
favorable para el futuro de Mxico. Podemos ver el liberalismo
mexicano en una magnitud nada desdeable: medirlo no slo como
fenmeno ocurrido, sino en su significacin y en su rendimiento.
Por otra parte, si bien no carecemos de estudios integrales del
liberalismo mexicano, ellos, en el aspecto doctrinal, son pobres o
parciales: es tal la riqueza y variedad de los acontecimientos del
liberalismo en la historia de Mxico, que las ideas que lo animaron
y conformaron se desvanecen y a veces se pierden. Los hechos pre-
dominan y entusiasman y de aqu resulta que seguir las huellas de
las ideas no sea faena sencilla.
A lo anterior hay que aadir un pecado de casi todos los estu-
dios disponibles: fueron formulados en el porfirismo. Es en el por-
firismo recio y deslumbrador o desfalleciente e invitando a salvarlo
histricamente, cuando los mayores estudios sobre el liberalismo
mexicano se elaboran. Por lo mismo, unos se ocupan exclusivamen-
te de la corteza liberal, de aquello que no estorbaba la paz que pri-
vaba: lo episdico o 1a cscara vaca propia para actos protocolarios
o ediciones monumentales. Otros, ante el porfirismo desfallecien-
te o liquidado, caen en un intento de salvacin histrica, de eludir
INTRODUCCION xv
j
responsabilidades culpando la utopa de la Constitucin de 1857
para salvar a los porfiristas. O exentos de responsabilidades y alar-
mados ante los hombres circundantes, que presagiaban hechos y no
ideas, buscar prejuiciadas explicaciones para 'la deteriorada situacin
social y encontrarlas -independientemente de meritorios atisbos y
aproximaciones- en curiosas teoras racistas que culpan al ilustre
Miguel Lerdo de Tejada, por criollo y no por liberal, de males im-
previsibles. Todo ello sin contar con que la inspiracin de algunos
de estos estudios era un aburguesado positivismo, nada apto para
entender un movimiento que en su acaecer tuvo una clara veta
popular.
El estudio del liberalismo mexicano demanda ver a ste como
unidad sinttica. Desde la posicin de intentar comprender su sig-
nificado y medir su rendimiento, resulta ilcito hacer lo que tanto se
hace: aislar los distintos aspectos del liberalismo y estudiarlos como
todos parciales. De tal punto de partida equivocante derivan las in-
terpretaciones hinchadas, abultadas, segn el temperamento o la ra-
poltica circunstancial, de simples pedazos de liberalismo me-
xicano.
Puede, por ejemplo, comprenderse el. liberalismo mexicano co-
mo un simple anticlericalismo? La desamortizacin de los bienes
de la iglesia, el hacer civil el matrimonio, el nacimiento y la muer-
te, el afirmar la supremaca del estado en la sociedad, el suprimir el
fuero eclesistico, son, con otros elementos, partes de un aspecto
del liberalismo mexicano: la secularizacin de la sociedad, para
definirlo con la expresin empleada por Benito Jurez. Pero, a
su vez, la secularizacin est ntimamente conectada con la liber-
tad de cultos, sta con la libertad de opiniones, la que, a su vez,
deriva de la libertad de conciencia. Y es posible suponer la exis-
tencia de la libertad de conciencia sin seguridad y libertad personal?
Son factibles las 'libertades civiles sin las polticas? Funcionan
stas sin una divisin de poderes que haga en trminos clsicos que
el poder detenga al poder y evite la arbitrariedad? La divisin de
poderes opera -y aqu liberalismo y democracia se hermanan-
sin Un poder democrticamente representativo? Las interrogaciones
podran la secularizacin de sociedad est
con las libertades liberales y stas con las libertades democrticas.
Esto, que sucede con la secularizacin, pasa con cualquier aspec-
to o elemento del liberalismo mexicano que se pretenda estudiar o
manejar como compartimiento estanco. Para comprender en su ex-
tensin y profundidad cualquier aspecto del liberalismo, necesaria-
XVI JESUS R.EYES HEIlOLES
mente se tiene que desembocar en el todo, en la unidad sinttica
liberal.
Entindase que ello no quiere decir que en un momento deter-
minado de la lucha no se haya colocado la secularizacin o la libertad
de conciencia o el federalismo como objetivo primario. La lucha
misma, el cuadro de las fuerzas polticas y sociales, hizo que en
ciertas etapas predominara determinado objetivo; pero esto no im-
plica que desde el ngulo ideolgico uno de los aspectos tenga
preeminencia o sea de mayor estirpe y alcurnia.
Mas no nicamente hay que eludir esta limitacin que est en el
objeto mismo del estudio. A no menos peligrosas desviaciones
puede conducir el ceirse a los tajantes cortes histricos. Un corte
nos habla de los precursores en 1833 y los realizadores del grupo
de Nueva Orleans o el Plan de Ayuda en adelante.
La frontera resulta puramente convencional. Antes de 1833
hay liberalismo en doctrina y realizaciones. En la iniciacin de la
lucha por la independencia el fondo era liberal. La. Constitucin de
Apatzingn es jurdica y polticamente liberal. En 1820, al amparo
de la restauracin de la Constitucin de Cdiz, hay una expresin
colectiva liberal: la copiosa folletera. De 1822 a 1824 en los con-
gresos y en medio de la divisin entre borbonistas, iturbidistas y re-
publicanos, hubo, y en gran cantidad, ideas y realizaciones liberales.
El estudio de las ideas del liberalismo mexicano comprende, a
nuestro parecer, desde el punto de vista cronolgico, dos grandes
perodos: 1
9)
Los orgenes del liberalismo mexicano, de 1808 a
1824. Se trata del proceso de recepcin y configuracin inicial del
ideario del liberalismo mexicano. 2
9)
El perodo de las realizacio-
nes hasta llegar a la plenitud del liberalismo mexicano, obtenida
prcticamente durante la Guerra de Tres Aos, cuando, con palabras
de ]urez ante el COngreso el 9 de mayo de 1861, el pueblo sinti
la necesidad de no limitarse a defender sus legtimas instituciones.
sino de conquistar nuevos principios, para que cuando venciera a sus
enemigos no se volviese al punto de partida, sino que se hubiese
avanzado en las reformas y afianzado las instituciones. Formal-
mente, sin embargo, este perodo puede ampliarse hasta 1873, en
que se adiciona y reforma la Constitucin para incluir en ella una
serie de principios liberales.
Es preciso no olvidar que no se erige una mojonera infran-
queable entre ambos perodos, dado que las races de uno se extien-
den al que le precede y los planteamientos de ste se proyectan al
que le sucede.
INTllODUCCION XVII
{
1
Abordando la cuestin material, de contenido, deben compren-
derse dos grandes temas: 1
9)
Liberalismo econmico social y 2
9)
Liberalismo poltico jurdico.
En el primer tema hay dos puntos en que fundamentalmente
podemos captarla actitud liberal: a) La propiedad; b) Librecambio
y proteccin.
El tema poltico jurdico comprende como puntos principales
el estudio de:
1
9-LaS
libertades. La clasificacin de las libertades civiles y
polticas, liberales y democrticas y el proceso que lleva
a su consignacin en nuestro pas.
2
9
- La vinculacin del liberalismo con la democracia, el enla-
ce que entre ambos se efecta y las variaciones que en el
desarrollo histrico se observan. La diferenciacin entre
el poder poltico y la sociedad, la teora de la representa-
cin democrtica, la teora de la divisin de poderes, son
aspectos de este amplio tema.
39-La secularizacin de la sociedad, la liberacin de la socie-
dad y la afirmacin de la supremaca estatal.
4
Q
-
La
identidad liberalismo federalismo, que en Mxko se
realiza.
Estos son los grandes temas. que llevan implcitos otros y cuya
importancia relativa en el curso del proceso sufre alteraciones.
Siguiendo este plan general,en este libro vamos a procurar
situarnos en los orgenes del liberalismo mexicano. En el primer
captulo nos ocuparemos de la recepcin inicial de las ideas libera-
les, dando algunos testimonios. Hemos ocurrido para ello a Hum-
boldt, Mora, Alamn y, sobre todo, a Lorenzo de Zavala. De gran
utilidad nos ha- sido Zavala, por la preocupacin que le anima de
sealar las lecturas colectivas -dentro de la reducida connotacin
que al trmino debe concedrsele en la poca- y por ser especial-
mente franco en la enumeracin de sus propias fuentes tericas
en un lapso que abarca ms de veinte aos.
En esta parte fundamentalmente pretendemos indicar las fuen-
tes e influencias ideolgicas. De antemano reconocemos la impo-
sibilidad de precisar con todo rigor stas. Los testimonios de que al
respecto se dispone son mnimos, frente a los testimonios de que se
carece. Confiamos, sin embargo, en que, si bien los resultados po-
bres en cuanto al establecimiento de la. genealoga ideolgica, per-
mitan captar el clima en que la recepcin liberal se efecta, as
XVllI JESUS REYES HERLES
como las grandes corrientes de pensamiento que concurren y el es-
pritu con que se adoptan. Se busca, ms que nada, dar el punto de
arranque del vasto proceso liberal mexicano.
Con este mismo propsito de estudiar los primeros momentos
del liberalismo mexicano, se analiza la Constitucin de Apatzingn,
sus antecedentes y significado. Este documento, por ser la primera
expresin liberal radical de los problemas mexicanos, es un esfuerzo
que, si bien exteriormente se interrumpe, posteriormente es reto-
mado, sobre todo en algunos de sus temas, con extraordinaria asi-
duidad.
Para completar los indicios sobre las fuentes e influencias del
liberalismo mexicano en su etapa inicial, se seala el pensamiento
de fray Servando Teresa de Mier hacia 1813, dado que representa
un esfuerzo dirigido a acoplar el jusnaturalismo racionalista al ca-
tolicismo. A ello sigue el estudio de la recepcin de las ideas libera-
les para 1822-23 en don Vicente Rocafuerte. Varios factores abonan
la conveniencia de escoger a Rocafuerte para dar una idea general
de la naturaleza de los abrevaderos tericos que dominaban. En pri-
mer lugar, el papel que Rocafuerte desempe de esparcidor de ideas
ajenas, con un entusiasmo y una pasin que no pudieron menos que
contagiar. En segundo lugar, por darse en Rocafuerte la confluen-
cia del liberalismo europeo con el norteamericano y no existir en l
resabios de ideas preliberales. Por ltimo, y no fue ello lo que
menos nos inclin a escogerlo, por ser Rocafuerte extraordinaria-
mente claro y preciso en la enunciacin de sus fuentes doctrinarias.
Para al menos insinuar el estado mental de las gentes, el clima
y la relativa difusin de las ideas liberales, dedicamos el captulo
segundo a la folletera preponderantemente constitucional que apa-
rece en nuestro pas en 1820 con motivo de la restauracin de la
Constitucin de Cdiz. En esta folletera, junto a lo superficial y
circunstancial proveniente del momento, se encuentran planteamien-
tos decisivos del liberalismo mexicano. Es una euforia, y como tal,
un tanto ligera, aun cuando altamente ilustrativa, como indicio de
la difusin de los problemas y de la mentalidad con que stos se
abordaban. Hemos procurado dejada libremente fluir, pensando
que de esta manera se puede observar su espontaneidad y valori-
zarla en sus justos trminos.
Finalmente, dentro de los orgenes del liberalismo mexicano
concedernos especial atencin a las labores legislativas desarrolla-
das de 1822 a 1824. La mayor parte de este libro est dedicada al
estudio de las labores legislativas, realizado de conformidad con los
INTB.ODUCCION XIX
dos grandes aspectos del liberalismo: lo econmico social y lo pol-
tico jurdico.
El espacio y la atencin dedicados a las labores legislativas de
1822 a 1824 obedecen a que en ese perodo la elaboracin liberal,
las corrientes de pensamiento y su actitud frente a los problemas na-
cionales se canalizan a los congresos. Estos se convierten en los
grandes receptculos y laboratorios del liberalismo mexicano.
El 24 de febrero de 1822 inicia sus trabajos el primer Congreso
Constituyente Mexicano. El 31 de octubre de 1822 es sustituido por
la Junta Nacional Instituyente; pero para mayo de 1823 el Congreso
era restaurado. Durante el perodo de la Junta Nacional Institu-
yente, como posteriormente veremos, las ideas liberales;' lejos de
ser ajenas, fueron reiteradamente expresadas, aun cuando frecuen-
temente con una gran dosis de precaucin. En noviembre de 1823
se reune el segundo Congreso Constituyente.
Los frutos principales de estas interrumpidas labores legisla-
tivas fueron el Acta Constitutiva de la Federacin, de 31 de enero
de 1824 y la Constitucin de 4 de octubre del propio afio. Muy
presentes estn ambos textos en la historia jurdica y poltica de
Mxico. Su puro estudio, empero, no nos permite medir los traba-
jos legislativos. Para conocer las orientaciones y el planteamiento
de los problemas, es indispensable estudiar las discusiones desarro-
lladas en los Congresos y en la Junta Nacional Instituyente. En los
dictmenes de las comisiones, en las intervenciones de diversos re-
presentantes, en los votos particulares y en algunas decisiones legis-
lativas, se encuentra, tanto el enfoque, como las ideas que animaron
a los legisladores mexicanos. Las doctrinas son en estos debates
contrastadas con las realidades y mediante ello se obtienen las bases
y grandes lneas del ulterior desarrollo liberal mexicano. En germen
estn ah los problemas que haba que resolver, las ideas y mtodos
con que deberan abordarse y los mviles esenciales de la lucha
liberal en Mxico.
Si bien la divisin poltica concreta y los juegos polticos se
hicieron en torno a tres grupos: borbonistas, iturbidistas y republi-
canos, y esta divisin se refleja en las posiciones tericas; a travs
de las actas y de los documentos se ve inexorablemente el avance
y progreso de la idea liberal. Algunos borbonistas e iturbidistas
son liberales, en cuanto piensan en una monarqua moderada y de
tipo constitucional. Los republicanos son liberales y demcratas. 4
mayora de los republicanos hacen alianza con los iturbidistas cuan-
do Iturbide es proclamado emperador. La explicacin es obvia: era
XX
JESl1S REYES HEIlOLES
preferible una monarqua -constitucional- nativa, carente de ra-
ces y reciedumbre, que la proclamacin de un Borbn. La indepen-
dencia se aseguraba y las posibilidades republicanas eran mayores
y a ms corto plazo mediante este camino. Ms tarde republicanos y
borbonistas coinciden en derrumbar a Iturbide y posteriormente, ano
te el fortalecimiento eventual del borbonismo, la mayora de los
restos iturbidistas se suman a los republicanos federalistas. Si se
tienen presentes las difciles condiciones de la poca, se compren-
de que slo con la flexibilidad que estas alianzas circunstanciales
suponan, era posible el triunfo del liberalismo democrtico y fe-
deral.
El significado de los frutos finales de estas labores legislativas
se puede apreciar, si se tiene en cuenta que en el Congreso Constitu-
yente 1856-57 los conservadores y algunos moderados pretendan
restaurar la Constitucin de 1824. Nuestros primeros legisladores
liberales haban, pues, ganado 33 aos en la evolucin jurdica y
poltica de Mxico y eso que el texto de 1824 en algunos puntos
no recogi, por cautela, las ideas que les animaban.
1
LA RECEPCION DE LAS IDEAS UBERALES
Si simplemente se ve en el liberalismo mexicano la recepcin
de la modernidad en su literatura orginadora o derivada de los he-
chos histricos que la caracterizan, se est, a no dudarlo, adoptando
un criterio unilateral. Ciertamente que es decisiva esta influencia,
tanto en las minoras directoras, como en los grupos sociales. Co-
mo se ha probado,' la Inquisicin fue bastante porosa a la ilustra-
cin. Pero sta no fue la nica influencia. Junto a ella hay que
considerar algunas caractersticas que dejan un rastro permanente
en el proceso de gestacin de un liberalismo especficamente mex-
cano. Hay una herencia de utopa en el siglo XVI, en el bien social
con don Vasco de Quiroga y en la igualdad con Bartolom de las
Casas. Un gigantesco esfuerzo de nuestros humanistas en el siglo
XVIII para conciliar la modernidad con Una recia ortodoxia catlica.
Un afn por armonizar el liberalismo con el pensamiento de los te-
logos y juristas espaoles del siglo XVI. Un propsito, transmitido y
heredado del liberalismo espaol, de adaptar las ideas modernas a
principios e instituciones espaolas premodernas -idea de rep.te-
sentacin con Cortes por estamento, por ejemplo-, que influye
tanto en el liberalismo llegado a Mxico por la va de Espaa, como
en algunos actos concretos de la gnesis del liberalismo mexicano.
Por ltimo, se presenta en la recepcin del liberalismo francs una
interpretacin creadora por su libertad.
Conviene detenernos brevemente en el estudio de estas fuentes
e influencias, sin perder de vista que el proceso de formacin del
liberalismo mexicano tiene dos aspectos simultneos -transforma-
cin de la realidad y estructuracin ideolgica- con una marcada
interinfluencia entre ambos aspectos. Por lo consiguiente, en el es-
tudio de las fuentes e influencias tericas debe tenerse muy presente
la realidad en que las ideas vana operar.
1 Monelisa LinaPre% Marchand: Dos (l1.Pas i,ui,iras ,l siglo XVlll ,.
Mlxk() ti ,,.41111 J, l(JI /Ttlptll1S 11 111 Inf,lifiri7l, El Colegio de Mtico. 15)45. Se
trata. un u.bajomuy clarificador de la 'formacin ideolgiCa mexicana:
f#
JESUS REYES HEIlOLES
La preocupacin social de los llamados humanistas del siglo
su afn por alcanzar la utopa, nacido precisamente de vivir en
un pas en que coexisten razas distintas y que sufre una conquista,
constituye una herencia que se traducir en las preocupaciones socia-
les del liberalismo mexicano. Revelador es el caso del sacerdote
Vicente Mara Velzquez." Las realidades de Mxico harn que
esta herencia se conserve y acreciente, agudizando los rasgos socia-
les del liberalismo mexicano.
En cuanto a los humanistas del siglo XVIII, Alegre maneja. el
pactismo o contractualismo, con ideas de los telogos espaoles del
siglo XVIII e ideas de Hobbes, Grocio y Puffendorf," En Clavije-
2 Gabriel Mndez Plancarte: Humanismo mexicano del siglo XVI, Imprenta
Universitaria, 1946. Silvio Zavala, .La Utopl de Toms Moro en la Nueva Espaa.
Mxico, antigua Librera RobreJo de J. Porra e hijos, 1937. Silvio Zavala: Ideario
de V/I,UO de Quiroga, El Colegio de Mxico, 1941.
3 Vicente Mara Velzquez, al igual que Pablo Moreno, es de los primeros li-
berales mexicanos. Velzquez reclama un estudio. Segn informa Eligi Ancona
-s-Hlstoria de Yural", tomo 11, 2a. edicin, Barcelona, Jepus, 1899, Cap. 11, p. 19 Y
sigs.-, a diferencia de Moreno y Gonzlez, era creyente: "Profesaba, sin embargo, los
principios de la escuela liberal ms avanzada, sin duda porque, como otros muchos
eclesisticos, as de ia metr6poli como de las colonias, crea que pueden conciliarse
los sanos preceptos del Evangelio con los sagrados derechos que la naturaleza ha
concedido a todos 'los hombres". Probablemente Velzquez haya sid el fundador
de la primera agrupacin poltica liberal: la asociacin sanjuanista o de San Juan.
En las reuniones de esta asociacin, y ello es lo que queremos subrayar, se examina el
problema del yugo a que estn sujetos los indgenas. Segn Ancona (p. 24), el padre
Velzquez tena sobre el punto "ideas mucho ms avanzadas que las de sus colabo-
radores y que podan ser calificadas de socialistas'. Y agrega, dato que confirma
nuestro aserto, lo siguiente: "Entre los muchos libros que recientemente se haban im-
portado en la Pennsula, y que los amigos de la reforma haban devorado para foro
tificarse en sus ideas, el Padre Velzquez se haba fijado especialmente en el Tralado
de la deslrur6n Je las Indias O((idenlales, escrito por el venerable Las Casas". Si
bien por el liberalismo se cree que el derecho de propiedad es de derecho natural,
este mismo jusnaturalismo induce a sentimientos igualitarios, pues por l se afirma
que la repartici6n equitativa de la propiedad tambin es ordenamiento del derecho na-
tural. Sobre esta premisa ideolgica, cabe imaginar los efectos de las prdicas hu-
manitarias e igualitarias de un Las Casas. Similar efecto produca el truculento Rayna!.
Velzquez queda que las tierras fuesen devueltas a los indios, dado que stos descen-
dan de los primitivos dueos y les hablan sido usurpados sus derechos por los con-
quistadores y colonizadores (1'. 25).
Gabriel Mndez Plancarte: Huma.nislas del siglo XVIlI, Imprenta Univers-
taria, 19( 1.
11 Jos Miranda: Las iJ,as 1 las illslllI(iofleS poliliras mtxi(aflll1, Primera parte,
t:l211820. Instituto de Derecho Comparado, p. n6. Grocio y Puffendorf llegan
enla edicin de Barbeyrac: lA droil de la gu,", " J, la paiXj par Hugues Grotius.
NouveJle traduction; par ]ean Barbeyrac. Z tomos, Amsterdam. Chez Pierre deC9up.
NDCCXXIX: LAJ,Qi/M ltl 1111111" ,'MS "lIS, OU. Sislil1lt gllllt,ar JtS
LA IlECEPCION DE LAS IDEAS LIBEIlALES
s
r0
6
se da la influencia de Feijo. Esta primera recepcinde ideas pol-
ticas modernas entroncadas con el pensamiento teolgico-jurdico
espaol del siglo XVI y el esfuerzo por armonizar ortodoxia y mo-
dernidad, subsistieron largamente en muchos de los hombres que
contribuyen a la gestacin del liberalismo mexicano. Hidalgo en su
Disertacin sobre el verdadero mtodo de estudiar Teologa Esco-
lstica,T de 1784, junto a citas de Me1chor Cano -telogo jurista del
siglo XVI- presenta citas de franceses y de Feijo, a pesar de todo,
un poco picado de enciclopedismo.
Si bien es 1808 el ao en que se exterioriza la recepcin de las
ideas liberaies, haba sedimentos que facilitaban el proceso. La larva
estaba en el racionalismo cartesiano de las postrimeras del siglo
XVIII y en lecturas iluministas anteriores. En la tradicin suarista de
los jesuitas, que sostena el origen popular de la soberana," El con-
tractualismo estaba en el ambiente: en la Nueva, como en la vieja
Espaa -segn al ltimo respecto dice Cadalso- los eruditos a la
violeta, el jueves lo dedicaban al derecho natural y de gentes," El
difundido sensualismo de Condillac tambin ayuda.
El intento de conjugar las ideas modernas con principios tradi-
cionales espaoles, influye grandemente, tanto en la mentalidad de
muchos de nuestros liberales, como en actos concretos de la historia
del liberalismo mexicano. Este intento es persistente y extendido
en los liberales espaoles. Algunos, por creer sinceramente en esta
conciliacin, como Jovellanos, y otros por disimulo y tctica, como
Alvaro Flores Estrada.l" Las ideas que a Mxico llegan a la espa
pluf imporlants de la morale, de la ;urisprudenre, el de la polilique. Par le baron de
Pufendorf. Traduit du latin par Jean Barbeyrac. 2 tomos. lunsterdan. Chez Briasson,
1734.
6 Gabriel M ~ n d e z Plancarte: Hidalgo reformaJor huelerlMaI. Abside, xvii,
19'3, p. 166.
7 Abside, xvii, p. 195.
8 "Por otra parte, los jesuitas, que segn la tradicin suarista, no aceptaban la
tesis del derecho divino de los reyes, sino que defendlan el origen popular de la so-
berana, y, en consecuencia, nunca fueron respetuosos con el Estado". Samuel Ramos:
Histori dI la filosofa 111 Mxko, Imprenta Universitaria, 1943, p. 104.
8 "Antiguamente no hablaban de esta facultad sino aquellos a quienes compe-
tia, como Prncipes, Embajadores y Generales. Pero tiempos brbaros seran aqueo
Jlos en que no hablase cada uno ms que de Jo que le toca! QuE diferentes son Jos
nuestros! En ellos no hay cadete, estudiante de primer ao ni mancebo de mercader
que no hable de Menchaca, Ayala, Grocio, WoIfio, Puffendorf, Vattel, Burlamaqui,
eec,": Lor er.JiJol " 1" t'io/el" o ellrIO t:omplelo JI lofJ las (lfl(iaJ, dividido en
siete lecciones para los siete dIas de la semana. Con licencia. Barcelona, por la viuda
de Piferrer, p. ~ 3 .
... Alvaro Plofe,:Estrada: RepreSifRI4(ll Mrb" " S. M. C. II uior D. Pe,."""Jo
6 JESUS REYES HEROLES
ola no son las puramente liberales a la francesa, sino que se traen
retoos de un tronco aoso al que se ha hecho un injerto, para usar
un smil que explica la insercin del liberalismo francs en Espaa.l!
Pero lo cierto es que este propsito de conciliar o fundar lo
nuevo en lo viejo se traduce en nuestro pas no solamente en una
mentalidad, sino en actos concretos, como el movimiento de Inde-
pendencia promov.ido en 1808, apoyndose en principios tradiciona-
les del derecho espaol."
Testimonios
Lorenzo de Zavala da pistas muy claras sobre las fuentes e in-
fluencias del liberalismo mexicano, permitiendo con cierta aproxi-
macin ubicar cronolgicamente el proceso ideolgico:
Como el tiempo anterior a los sucesos de 1808 es un perodo de
silencio, de sueo y de monotona, a excepcin de algunos destellos
que asomaban de cuando en cuando respirando la libertad, la historia
interesante de Mxico no comienza verdaderamente sino en aquel ao
memorable.w
VII en defensa de las Cortes, Mxico, reimpreso en la oficina de D. ]. M. Benavente
y socios, calle de las Escalerillas, ao de 1820, pp. 73 Y 74. En medio de citas de
Locke, nos dice: ".Aunque alterar las ieyes es una parte de la facultad de legislar; y
aun, que las leyes que ms ha de trescientos aos hicieron respetable y feliz a la Na-
cin podran no convenirle en el da, sin embargo las Cortes de Cdiz no han hecho
otra cosa que restablecer algunas de nuestra antigua Constitucin, que en mejores das
formaban el paladin de nuestra libertad; y cuya mayor parte estaba destruida por el
no uso y otras lo haban sido por el fraude y la violencia. durante los reinados de
Fernando V, Carlos I y Felipe JI". Si la ancianidad era lo nico que se deba respe-
tar, todas las restablecidas por las Cortes, sin excepcin de una sola, tenan "ms ano
cianidad en Espaa que las introducidas durante los tres reinados mencionados".
11 Luis Dez del Corral: El liberalismo doctrinaria, Instituto de Estudios Pol-
ticos, Madrid, 1945, p. 410.
12 Vase Genaro Garda: Documentas bistricos mexicanos de la Independelui"
de Mxi(o. Museo Nacional de Arqueologa, Historia y Etnologa, 1910, t. i, p...U.
Testimonio del acta de la sesin celebrada por el .Ayuntamiento de Mxico el 19 de
julio de 1808. Resulta curioso comparar el lenguaje poltico usado en ese entonces
por don ]uan Francisco de .Azcrate en su representacin-op. cit., pp. 24 a 31-
con el empleado por el mismo en el discurso de aniversario .eJe iniciacin de la Inde-
pendencia de Mxico el 16 de de 1826-Anlologa del Cmlenario, vol.
ii, pp. de la 700 a la 712. En e( primer documento los fundamentos para la Inde-
pendencia de Mxico radican exclusivamente en la tradicin jurdica espaola; en el
segundo, el lenguaje poltico que se usa es el democrtico liberal.
18 Lorenzo de Zavala: Ensayo hislrito de las rl1IQI1Itiones J, Mxittl MSJ,
1808 hllJla p. 9, Tomo 1, Pars, isai, de \P. Dupont et Laguioni.
7
..... haba trescientos abogados interesados en manifestar erudicin y patrio-
tismo entre sus conciudadanos".
8 JESUS REYES HEROLES
Ciertamente que Zavala exagera, pues la larva ya exista; pero
s resulta evidente que 1808 marca el momento en que la ebullicin
ideolgica se precipita. Zavala indica, adems, la extensin, carc-
ter y naturaleza del proceso:
Desde el ao de 1808 hasta 1830, es decir, en el espacio de una
generacin es tal el cambio de ideas, de opiniones, de partidos, y de
intereses que ha sobrevenido, cuanto basta a trastornar una forma
de gobierno respetada y reconocida, y hacer pasar siete millones de
habitantes desde el despotismo y .la arbitrariedad hasta las teoras
ms Iiberales.ts
Humboldt, que VISIta la Nueva Espaa en 1803, percibe la
gestacin de un nuevo espritu y sus fuentes:
Los criollos prefieren que se les llame americanos; y desde la paz
de Versalles, y especialmente despus de 1789 se les oye decir muchas
veces con orgullo: "Yo no soy espaol, soy americano"; palabras
que descubren los sntomas de un antiguo resentimiento. Delante de
la ley todo criollo blanco es espaol; pero el abuso de las leyes, la
falsa direccin del gobierno colonial, el ejemplo de los Estados Con-
federados de la Amrica Septentrional y el influjo de las opiniones
del siglo, han aflojado los vnculos que en otro tiempo unan ms
ntimamente a los espaoles criollos con los espaoles europeos.P
Si bien el propio Humboldt seala que en provincias muchos
criollos creen en la preponderancia 'universal de Espaa y consideran
a sta el centro de la civilizacin europea, nos dice que:
No sucede lo mismo con los americanos que habitan la capital.
Los que han ledo las obras de la literatura francesa o inglesa, caen
fcilmente en el defecto contrario; pues tienen de su metrpoli una
idea an menos ventajosa, que la que en Francia se tena cuando eran
menos comunes las comunicaciones entre Espaa y el resto de la Euro-
pa. Prefieren los extranjeros de los otros pases a los espaoles; y lle-
gan a persuadirse de que el cultivo del entendimiento hace progresos
ms rpidos en las colonias que en la Pennsula.t"
Jos Ma. Luis Mora cita y sigue a Humboldt. El tratamiento
u Op. eit., p. 23.
u Humboldt: Ensayo pollsico Job" la Nu,va Espaa, tomo J, pp. 226-227, Ter-
cera Edicin. Pars, Libreria de Lecointe, 1836.
1. os. eir., tomo J. p. 231.
LA RECEPCION DE LAS IDEAS LIBERALES 9
que los Espaoles daban a la Confederacin Norteamericana con-
sista en un profundo silencio, ocultando sus progresos y presentn-
dola como una nacin de piratas y forajidos cuya ruina se pronos-
ticaba. Estas patraas surtieron efecto, dice el doctor Mora, por
algn tiempo, pero al fin la verdad tuvo que surgir. El doctor Mora,
como Humboldt, parte de la paz de Versalles, o sea, los tratados
celebrados en septiembre de 1783 entre la Gran Bretaa, Francia y
Espaa y los Estados Unidos, mismos que vinieron a reconocer la
independencia de las colonias de Norteamrica:
El ensanche que recibieron los Estados Unidos por los puntos
limtrofes a la Nueva Espaa, y las concesiones arrancadas por el
temor a la corte de Madrid, produjeron tratados favorables a nuestros
vecinos, que no pudieron ocultarse en Mxico, y dieron a conocer a
la clase pensadora que una nacin tratada con tanta consideracin y
respeto por la Espaa no poda ser lo que se deca.
A partir de este momento el influjo del ejemplo norteamerica-
no se hace sentir. El no opera solo, en su auxilio cuenta con la filo-
sofa francesa:
Desde entonces se fijaron en ella con ms atencin e inters las
miradas de los Mexicanos, y el ejemplo naturalmente seductor, con es-
pecialidad en poltica, no poda dejar de producir su efecto en los
Mexicanos. La posibilidad de constituirse en nacin de que no se tena
idea: las ventajas que de lograrlo resultaran al pas en general y a ca-
da persona en particular se hallaban todas probadas, no por simples
posibilidades ni por teoras caprichosas, sino por hechos reales y po-
sitivos que ofrecan la lisonjera perspectiva de los nuevos estados, que
se hallaban a la vista. Todas estas ideas se fortificaban con los escri-
tos de los filsofos franceses, que haban logrado introducir en Mxico
algunas personas a pesar de las persecuciones y activa vigilancia de la
Inquisicin y del gobierno. El Barn de Humboldt asegura que seme-
jantes escritos no eran desconocidos en Mxico, aunque su lectura y
retencin se haca con las precauciones. que demandaba el estado
del pas.
Otro hecho, la Revolucin Francesa, acompaado por su doc-
trina, concurre a los prdromos del liberalismo mexicano. Ella re-
sulta, con pa1abras del doctor Mora, escuela abierta para la instruc-
cin de todos los pueblos:
10 JESUS REYES HEROLES
Pero la revolucin francesa, este perodo memorable de1siglo
diez y ocho que ha cambiado la forma del mundo entero, y que como
una antorcha aparecida en el centro de la obscuridad, no slo ha in-
dicado el verdadero camino que deben seguir los pueblos y los go-
biernos en la difcil empresa de la organizacin social, sino que al mis-
mo tiempo ha sealado los escollos en que puede tropezarse, y los
riesgos que en ellos se corren, de un modo tan preciso que nadie
puede equivocarse; esta revolucin que es y fue desde sus principios
una escuela abierta para la instruccin de todos los pueblos, no dej
de extender sus lecciones a Mxico, a pesar de lo remoto que se ha-
llaba de este teatro por su distancia y escasez de relaciones, y por las
precauciones que entonces ms que nunca tom el gobierno espaol
para evitar en sus sbditos de Mxico el conocimiento de las doctrinas
y ejemplos que dieron un sacudimiento tan fuerte a todo el orden
social.t"
Mora coincide en mencionar el ao de 1808 como frontera en
que se manifiestan expresamente las tendencias liberales; es el mo-
mento en que "se abri para no cerrarse jams la discusin sobre la
gran cuestin de la independencia y de los derechos polticos civiles
de los mexicanos".18
Alamn confirma la fecha -1808- en que se inicia el proceso
de renovacin y cambio de mentalidad:
La aficin a la lectura se iba extendiendo! abundando los buenos
libros por el que el comercio de ellos haba tenido en Madrid
y otras ciudades de Espaa, y no era raro encontrar bibliotecas bien
compuestas en las casas de los particulares, no slo en la capital, sino
tambin en las ciudades de provincia. los libros prohibidos, no obs-
tante las escrupulosas- pesquisas de la Inquisicin, circulaban bajo de
mano y algunas personas aun eclesisticas los lean, pocos con Iicen-
cia y los ms sin formar mucho escrpulo de hacerlo sin ella. Esta
clase de lecturas haba ido difundiendo, aunque todava entre pocas
personas, los principios y mximas de los filsofos del siglo pasado, y
la inquisicin, que hasta entonces no haba tenido que perseguir ms
que a los judos portugueses, bgamos y frailes apstatas, tuvo este
nuevo campo, que por desgracia vino a ser tan fructfero que algunos
aos despus los inquisidores solicitaron que se les aumentase el suel-
11 Mx&o 'J llU revoll1tion'l. Obra escrita por Jos Maria Luis Mora, tomo III,
pp. -284-28S. Pub, Libreria de Rosa.
18 O;. tiJ., p. 29S.
LA RECEPCION DE LAS IDEAS LIBERALES 11
do, por el gran aumento de trabajo que el libertinaje y la increduli-
dad les daba, pues tenan ms de mil causas pendientes.w
Para fines de 1808, fray Servando nos informa:
Las novedades de Europa y la sensacin consiguiente que han
causado en los nimos de los habitantes de Amrica, han despertado
y excitado ideas y deseos segn la alternativa que ha habido de no-
ticias y ya no hay quien no hable y discurra, bien o mal, de poltica y
legislacin, siendo por desgracia los ms los que sin talento, sin juicio
o sin instruccin agitan y propagan especies perniciosas, como sucede
en todas partes, porque las ilusiones de la novedad halagan y sedu-
cen a la multitud ... 20
De esta manera resulta que en 1808 se exteriorizan una serie
de corrientes y de ideas que en una forma subterrnea existen desde
principios del siglo XIX, con claras races filosficas desde las postri-
meras del siglo XVIII.
En tales circunstancias, el gobierno quiso, segn Alamn, con-
tener "el impulso ya recibido", prohibiendo en Venezuela el estu-
dio de la filosofa moderna y suprimiendo la sociedad patritica en
Guatemala:
En Mxico, este gnero de impresos, los ms a propsito para
difundir rpidamente las ideas buenas o malas. y con ms frecuencia
stas que aqullas, vino a ser materia de rigurosa vigilancia.r.n
Las medidas fueron tardas e insuficientes, pues ya para 1809,
segn Alamn, "el espritu pblico haba cambiado completamente
y este espritu se haba extendido a las provincias y especialmente
en Guadalajara".22
Fueron aos de intensa ebullicin ideolgica en los que se rea-
liza la recepcin de las ideas liberales, y ya de 1810 cuenta Zavala:
Los impresos de Mxico no eran como en otro tiempo. poesas
fugitivas, anacrenticas, elegas, versos erticos, disertaciones sobre teo-
19 Lucas .A1amn: Historia de Mxko desde los primeros mOfJimientos l/ti, pr,.
pararon su independen(ia en el ao de 1808 hasta la poc present,. Primera parte.
tomo 1, p. 120. Mxico, Imprenta de ]. M. Lara, 1849.
20 Historia de la R'fJoltldn de NtI'fJa EsPa6:z. Edicin Cmara de D i p u ~ ,
1922, tomo 1, p. 101.
21 o. eit., pp. 121 Y 122.
22 os. cis., pp. 293 Y 294.
12 jEsUS I\EYES HEROLES
logia, elogios de algn libro asctico o de un sermn, o en fin rela-
ciones de milagros: se hablaba ya sobre los principios del derecho
social, sobre la soberana del pueblo, sobre los lmites de la autoridad,
sobre los deberes de los gobernantes, y otras cuestiones que interesa-
ban a los ciudadanos. Aun en las escuelas comenzaban a introducirse
las reformas: la filosofa moderna, la fsica experimental, los princi-
pios luminosos de Newton, la lgica de Condillac, las doctrinas de
Locke, penetraron hasta los umbrales de los claustros y de los co-
legios.
23
Ms adelante Zavala establece 'las lneas esenciales de este auge
jusnaturalista, su confluencia con las nuevas ideas espaolas y el es-
timulo que ellas reciban del ejemplo de la Revolucin Norteame-
ricana. Las Cortes de Cdiz, 10 que en ellas se dice y lo que de sus
discusiones deriva, vinieron a constituir el indispensable ferrnentor"
Los impresos espaoles en que se hablaba a los pueblos como so-
beranos, a los Americanos corno iguales, a los habitantes como ciuda-
danos; las proclamas de las autoridades que parecan mendigar de la
multitud la fuerza y los medios de defensa contra un enemigo pode-
roso, y los sufragios en favor de una legitimidad que no deba tener
otro origen que la voluntad del pueblo, fueron creando en los Mexi-
canos deseos que jams haban conocido; despertando ambiciones ig-
noradas hasta entonces, y elevando el carcter, hasta entonces envile-
cido con la esclavitud, a la altura de grandes sucesos. Se abri la
puerta a las obras clsicas de poltica y legislacin: las obras de Mon-
tesquieu, Filangieri, Vattel y otros se lean con gusto, y se despreciaban
23 Op, cit., p. 45. Sobre el ltimo prrafo de Zavala, es evidente que Newton,
Condillac y Locke son manejados con anterioridad y su manejo previo facilita y ex-
plica la posterior captacin del demoliberalismo.
24 La proclama dirigida a los americanos por la Regencia, que repeta las de-
claraciones ya hechas por la Junta Central, de que los dominios de Amrica y Asia
eran parte integrante de la monarqua; en que condenaba la dominacin espaola
severamente y empleaba un lenguaje liberal para dirigirse a los habitantes de las co-
lonias; fue un documento incitante en nuestro pas. Alamn, comentndola, dice:
"Apenas se puede creer que hubiese espaoles que desconociesen hasta este punto la
historia de la dominacin de su patria en Amrica, y que en un documento tan im-
portante, se atreviesen a censurar de una manera tan ofensiva, todo cuanto se haba
hecho por sus antepasados durante tres siglos. Los extranjeros enemigos de Espaa
y los americanos en sus declamaciones contra sta, no han usado de frases ms
fuertes que las que ofreci por modelo la regencia misma en su proclama. He odo
que la redact6el poeta D. Manuel Jos Quintana, y en verdad que este hecho no
prueba mucho en favor de la intervencin de este gnero de literatos en materias pol-
ticas" (01'. cit., p. H8).
13
"De propsito be inculcado nociones o principios liberales de derecho, de
poltica y de religin comunsimos en Europa.....
JESUS REYES HEROLES
las censuras con que estaban prohibidos estos libros. Se generali-
zaban las doctrinas que han creado una nueva organizacin en las so-
ciedades de medio siglo a esta parte: el ejemplo de los Estados Unidos
del norte de Amrica comenzaba a crear el deseo de imitar a estos
vecinos felices e ilustrados, pero el progreso de la civilizacin es lento,
especialmente en los pases que han estado sumergidos en la igno-
rancia. El pueblo no saba leer, los que pasaban por ilustrados igno-
raban los idiomas extranjeros; cmo poder entender las obras clsicas
que enseaban a los hombres sus ttulos perdidos de grandeza y ele-
vacin? Muy pocas estaban traducidas al espaol: muy pocos libros
espaoles trataban las cuestiones interesantes del derecho poltico, del
derecho natural, y desenvolvan las importantes materias que concer-
nen al ciudadano. El clebre JoveUanos escribi su ley Agraria, su in-
forme a la unta central; D. Valentn Foronda sus cartas de economa
poltica; Cabarrus su tratado de la misma materia. Ya esto era mucho
para hombres que no haban odo hablar ms que de teologa y de
martirologios.
2li
Mora reconoce el efecto de la difusin del liberalismo espaol.
---
2$ o;. pp. 4748. Valentn Foronda sigue a Candillac. Sus Carlas sob"
los 1ISIlnloS ",t ,xtlIisiIOS d, la ,&ollom;a son publicadas de 1789 a 1794. La
influencia de Foronda en el liberalismo mexicano debe haber sido pequea, pues no
hay en forma apreciable posteriores citas de l. En cuanto al Conde Cabarrus, don
Narcelino Menndez y Pelayo lo califica de "aventurero francs, ingenioso, br.il1ante y
fecundo en recursos"-e-Histori d, los h,I"odoxos es;aolu, Espasa Calpe, Buenos
Aa, 19'1, libro 60., p. 247-10 cual no excluye admita su talento prctico. En
1792 Cabarrus dirigi a Jovellanos cinco cartas sobre los obstculos que la naturaleza,
la opinin y las leyes oponen a la felicidad pblica. Cabarrus, al igual que Foronda
le pierde como influencia en el liberalismo mexicano. Casi no hay referencias a l en
el perodo que analizamos.
PerdurabJe es Ja influencia de JovelJanos. Todava en 18'6-" vemos recurrir a
1I, tanto en materia poltica, como en economa. En los primeros Congresos mexicanos
es citado con profusin. La preferencia de nuestros liberales por Jovellanos pone de
relieve su buen sentido. La figura es tal, que ante ella se detiene la pasin de don
Narcelino Menndez y Pelayo. En materia econmica y social, el ,jnforme de D.
Gupar de Jovellanos en el Expedi",le de la le, agraria -impreso en Madrid, 1820-
Jo veremos repetidamente empleado. En materia poJitica, su Memoria y A;ndkes
1 .ollU-Corua, oficina de D. Francisco Cndido Prez Prieto, ao de 1811-son
empleados con singular reiteracin. Incluso su M,moria sobre las di"ersio"es ;ti-
INkilS -Madrid, en la imprenta de Sancha, ao de 1812- es aprovechada. Para
aproximarse a JoveUanos puede, entre otros, verse la 1"'roJII&&/6,, de Aneldel lUo
a l. Obras euogits de ]o"elJlI1Ios-Espasa Calpe, Madrid, 1935, tomo I-y Mo-
trtlitJ e" , ;"'S"i",'o d, 10"elltlllos, de Patricio Pealver Simo
--$e'Villa, 1953.
A Mootsquieu, Vattel, Filanier,j, Locke, De Pradt y flores EStrada tendremos
opcJIhJ8idad de referimos en el cuno de este trabajo.
LA RECEPCION DE LAS IDEAS LmERALES u
Alodio a la prepotencia de los espaoles, que aumentaba diaria-
mente, se uni el que en Espaa "comenzaron a difundirse con suma
rapidez las ideas de soberana nacional y sistema representativo, de
donde naturalmente haban de pasar a Mxico... "28 Cuando en
1810 se instalan en Len las Cortes generales y extraordinarias,
"este Congreso sin legitimidad, sin recursos, y en un rincn obscuro
y desconocido de la Espaa", tuvo, sin embargo, entre otros, un
reflejo muy positivo, el de esparcir, "aunque mezclados con mil
errores perniciosos, las semillas de la libertad pblica en la metr-
poli y las colonias".21
La literatura liberal encontraba su ambiente en la clase media
del clero y Zavala narra que en Mrida encontr las obras del aba-
te Raynal. En la clase. media del clero se hallaba la mejor dispo-
sicin para estas obras:
Las listas de libros prohibidos servan para conocer el m6rito
de las obras, y pasaba ya en proverbio que las mejores facturas de
autores clsicos se hallaban en los expurgatorios de la Inquisici6n.
18
A los curas se unieron los abogados, en quienes la influencia
de las Cortes de Cdiz y de su literatura era decisiva. La interven-
cin de los americanos en Cdiz tena hondas repercusiones en el
pas y especialmente en la ciudad de Mxico, en donde, segn Za-
vala, "haba trescientos abogados interesados en manifestar erudi-
cin y patriotismo entre sus conciudadanos"."
Los escritos de De Pradt contribuyeron en gran medida a foro
mar a muchos jefes mexicanos -cuenta Zavala-, que habiendo ser-
vido al gobierno espaol, posteriormente contribuyeron a la Inde-
pendencia.
La influencia de la emigracin espaola resulta decisiva:
Pero el silencio general en que pareca entrar el pas despus
de una lucha prolongada y sangrienta de ocho aos, no poda ser duo
radero. Varias obras de derecho pblico y filosficas, traducidas por
los emigrados espaoles en Francia y en Inglaterra, los luminosos es-
critos del Sr. Blanco White en Londres, las proclamas de los expatria-
dos por Fernando 7', en fin esa multitud de folletos y libros que
brotaban las imprentas y se' introdujeron por los puertos insurgentados
.. 01'. nt., p. ~ ' 2 .
2T 01'. m., p. ~ 7 2 .
2lI 01' .-nt., pp. '1'2.
01'. tit., p. 60.
16 JESUS REYES HEROLES
y otros puntos, fueron produciendo un efecto cuyos resultados vimos
despus. Algunos jefes que se han distinguido por servicios hechos
a la independencia en 1821, me han confesado que no conocan nin-
guna cuestin de derecho natural, ni saban otra cosa ms que obede-
cer al rey y a sus jefes, cuando sirvieron bajo las rdenes de los virre-
yes destruyendo los cuerpos de los patriotas. Pero habiendo llegado a
sus manos las obras de que he hablado, conocieron su equivocacin y
se prometieron servir a su patria en la primera oportunidad que se les
presentase.
ao
Aparte del deseo de independencia y los cambios en la estruc-
tura, el clima fue producido por la literatura constitucional y "las
lecciones dadas por los mismos gobiernos liberales y la tirana del
monarca restablecido","
Con escasas excepciones, las pistas proporcionadas por Zavala
las hemos podido comprobar, tanto en el estudio de Fray Servando
Teresa de Mier y don Vicente Rocafuerte, como en el examen de la
folletera de 1820 y en las discusiones, actas y votos particulares
de los primeros Congresos mexicanos. Zavala, con unas cuantas
pinceladas, bosqueja en realidad un gran cuadro sobre las fuentes
e influencias tericas del liberalismo mexicano en sus orgenes.
Fr"1 Serfltl11Jo Teres de Mi"
Este personaje es, al mismo tiempo, un ejemplo de la forma-
cin ideolgica liberal en sus orgenes y del esfuerzo por conciliar
las ideas y necesidades liberales con el derecho tradicional espaol.
so op. cit., pp. 99100. Jos Mara Blanco (White), de influencia persistente
en los orgenes del liberalismo mexicano. En Londres public, de 1812 a 1814, El
elpllfJo/, al cual repetidamente se refiere Zavala, al igual que fray Servando. De 1822
a 1825. pubtic VariedaJel o Menla;ero de Londres. Su considerable influencia se
traduce en apoyo a los planes de independencia de la Amrica Latina, dado que "su
enemiga de todas las cosas de Espaa haba llegado a verdadero delirio" (c. M. Me
D ~ d C ! % y Pelayo: Historia de los heterodoxos espaoles, tomo VII, p. 175). Su labor
de divulgacin fue muy apreciable; cabe al respecto mencionar la obra de Paley-tan
estimado por fray Servando- y UD libro de M. Cottu: De la iIIlminislrtin de ;1I1ti.
tia triminal en Inglaterra, Elp;nlM del sislema gllbernativo ingls; Traducido al cas-
tellano por el autor de El espllfJol y de las VariedaJes o MenJa;ero de Londres -Lon-
dres, impreso por C. Wood, 1824. La vida atormentada, sobre todo en materia re-
ligios., de Blanco, puede verse en W. Gladstone: LoJ grandes hombrel. Blanco
White: El espaol, Madrid, La Espaa Moderna.
al O;. ch., p. 105.
LA RECEPClON DE LAS IDEAS LIBEJl.ALES 17
Los propsitos de independencia nacional, que obedecieron a razo-
nes concretas que encontraban respuesta en la doctrina liberal, cho-
can, sin embargo, con 'una solucin liberal que no suponga la inde-
pendencia. Deah que se acue la frase "rutinero constitucional","
para quienes piensan que es suficiente la adopcin de un rgimen li-
beral en Espaa y la incorporacin de nuestro pas a dicho rgimen,
sin el rompimiento de los lazos que a la metrpoli lo unen.
Fray Servando es severo en el enjuiciamiento de las Cortes de
Cdiz. Con personalsimos matices pretende fundar las aspirado-
nes de la Nueva Espaa -independencia- y de sus habitantes
-igualdad con los peninsulares- en la antigua legislacin espa-
ola; pero ello dentro de un margen de difana inspiracin liberal
y para arribar a conclusiones liberales:
De propsito he inculcado nociones o principios liberales de de-
recho, de poltica y de religin comunsimos en Europa; pero no entre
espaoles envueltos en densas tinieblas por la crueldad del despotismo
civil y religioso, enemigo de las luces, enemigusimo en Amrica. 31
Fray Servando es claro en su antijacobinismo y su temor a cier-
tos principios democrticos -que no liberales- se manifiesta con
reiteracin.
Sus fuentes doctrinales se hallan, en gran medida, en El Es-
paol, de Blanco White, en Jovellanos y Martnez Marina; Puffen-
dorf e Heineccio, Almici y Joaqun Marn y Mendoza."
Apartndose de la posibilidad de enajenacin por el monarca
a2 "Un rutinero constitucional; esto es, un hombre que hubiera deseado que
todos .los bienes que recibieran las Amricas viniesen de manos de sus Cortes". Za-
val.: Ensayo histri(o de las rlvolll(io"es de Mxi(o desd, 1808 hasta 1830, p. 9.
33 Historia de la revollldn de Nlleva Espaa. Edicin Cmara de Diputados,
1922, tomo 1, p. 10.
34 Juan Gottlieb Heineccio en 1 7 ~ 7 publica sus Elementos de derecbo ndtllral
y de gentes, siguiendo la corriente jusnaturalista racional y fundamentalmente a Gro-
cio, Puffendorf y Thomasio, Juan Bautista A1mici, despus de publicar El e",ho
n"'lIr41 y de gentes, de Puffendorf, modificado, publica en 1768 sus 1nstitllones de
der"bo natAr41 , de gentes, segn los principios catlicos, "donde, en sustancia-dice
Marn y Mendoza- se refunden los elementos de Heineccio, sirvindose de sus mis-
mos captulos, prrafos y aun voces", omitiendo lo excesivo o que no se acomoda al
catolicismo. Joaqun Marn y Mendoza public en 1776 la obra de Heneecio, asf
como su propia Hiltoria del der"Do _"'lIral , de gentes. En la teedicin de esta
obrita-Instituto de Estudios Polticos, Madrid, 19,()--;.Manuel Garca Pelayo dice:
"En resumen, Marn quisier.t qdedarse con lo -que el jusnaturalismo tiene de formacin
tcni(Oofilosfi(Oojurldico, con su puro cuerpo de doctrina, excluyendo los supuestos
filosficos y aIunu de sus consecuencias poUticas"
18 JESUS REYES HEROLES
de los reinos patrimoniales -que ve indisputable en Grocio-, fray
Servando sostiene en 1813 que:
1).
6).
El origen del imperio espaol es contractual, mediante pac-
to, posterior al nacimiento de la sociedad poltica, entre
el rey y los ciudadanos (Puffendorf) .811
El imperio espaol se encuentra en un interregno, sin
prncipe y sin intentar el pueblo modificar su constitucin
(Heineccio, Almici y Marn y Mendoza).
En esta situacin, la soberana retrovierte al pueblo (Puf-
fendorf e Heineccio).
No queriendo el pueblo en el interregno modificar su cons-
titucin, deben nombrarse magistrados por eleccin o reco-
brar la potestad los que anteriormente la tenan, misma
que cesa en cuanto se hayan elegido nuevos gobernantes
(Heineccio) . Esta es, dice fray Servando, la lnea se-
guida por el Ayuntamiento de Mxico.
Situacin similar de interregno -muerte del rey sin nom-
brar tutores de su hijo menor o guardadores del reino-
est prevista en la antigua legislacin espaola (Jovella.
nos y Martnez Marina).
La nocin de cortes que restituye al pueblo la .eleccin y
la representacin-Jovellanos- se halla contenida en la
aG Esta idea del contrato se comprueba cuando el propio fray Servando, ocupn-
dose de la argumentacin de Azcrate, dice: "Prescindamos de que es un desatino
regular el contrato primitivo de la sociedad por las reglas de los contratos que la su-
ponen existente". ropo eir., p. 91).
Pray Servando, por otra parte -Historia de la NlIeva Espaa, tomo n, p. 166-
habla de la precipitacin de todo reino "que se deje seducir de aquel tejido de sofis-
mas dorados con el brillo de la elocuencia encantadora del filsofo de Ginebra" y
asienta que recurre para fijar la cuestin entre espaoles y americanos a principios
ms slidos: "Al pacto solemne y explcito que celebraron los americanos con los reyes
de Espaa, que ms daro no lo hizo jams nacin alguna; y est autenticado en el
mismo cdigo de sus leyes. Esta es nuestra magna carta". La posicin de fray Ser-
'lAndo en contra de Rousseau es constante y est acompaada de una gran aprehen-
sWn por la Revolucin Prancesa. no exenta de la influencia de ~ u r k e .
Igualmente, se prueba ello cuando en el Manifieslo apl'logli,o insiste en la neo
cesidad de no confundir el derecho civil con el poltico e invoca a Vattel sobre la
Yiaencia del derecho de gentes en las guerras civiles (Bscrisos inditos d, Pray SIrvan-
tlo T",stII J, Mi", Colegio de Mxico, 1944. Manifieslo apologlfo, p. IS').
Ftancisco Martfnez Marina y su TeorJa de las cortes o grandes ;1I11tas nadonaJes,
uf como SU 'lIkio (rllko th la 1101,sima rI(opilal'ilI-Madrid, 1819, imprenta de D.
Permin Villalpando- son manejados a todo lo largo de los odgenes del liberalismo
lIlelticano.. Erudito en verdad, de mucho sirvi al proceso del liberalismo mexicano.
l'
.....y el ejemplo naturalmente seductor, con especialidad en politica, no
poda dejar de producir su efecto en los mexicanos"
20 JESUS REYES HEllOLES
propiedad de los oficios y su desconocimiento implicara
el despojo de una posesin, conforme al derecho espaol."
Esta doctnna no slo la han adoptado en nuestro interregno las
Cortes Extraordinarias de Espaa, sino establecido que la soberana
reside esencialmente en el pueblo.
aT
En esta forma, fray Servando llega a la conclusin democrtica
de la soberana popular.
Aparte, la conciliacin que l mismo realiza entre la doctrina
moderna y la antigua legislacin espaola, mucho le ayuda en esta
tarea Alvaro Flores Estrada. Con l argumenta pro eleccin popu-
lar y no por cabildos. Pero frente a Flores Estrada sostiene que las
Cortes no tenan por. qu declarar ciudadanos a los indios, pues s-
tos estaban reconocidos por los reyes y las Leyes de Indias.
A fray Servando le parece que el ejemplo de la Revolucin
Francesa no puede aplicarse sin agravio de la nueva Espaa. Emplea,
en cambio, su informacin sobre la Revolucin Norteamericana y
con mucha habilidad la relativa a los movimientos sudamericanos.
Los hechos que ocurren en Sudamrica influyen en l considerable-
mente, como lo revela la cita que hace de la vida y memorias de
Mariano Moreno."
De Paley, cuyos principios de ciencia poltica public El Espa-
ol a partir de agosto de 1813, adopta la explicacin sobre los textos
del Evangelio alegados a favor de los reyes."
Aun cuando su actitud frente a las Cortes de Cdiz es estricta-
mente crtica, no deja de invocarlas cuando le pueden auxiliar. A
ms de la representacin de los diputados americanos, l recurre al
diputado por Lima, Feli, cuando ste denuncia la tirana espaola
en Mxico,flO teniendo especial empeo en argir a favor de la inde-
pendencia con textos espaoles; de aqu que aproveche La soberana
de la necin contra el despotismo y la hipocresa, de Antilln, y que
diga que el autor de Asilo de la nacin espaola nos libra de todo
escrpulo en nuestros afanes de independencia; cuando afirma, en
intervenci6n en las Cortes de Cdiz, que los reyes son para las na-
ciones, que los prncipes son los constituidos y no los constituyentes
8. op. ~ i l . , tomo 1, pp. XXXV Ysip.
87 La de Pulfeodorf.
.. Op. ~ i l . , -p. 223.
Op. ~ i I . , p. XV.
.. Op. ~ i l . , tomo JI, p. ,.
LA RECEPCION DE LAS IDEAS LIBERALES
21
y que los derechos de conquista slo valen cuando los hombres libres
los han autorizado, pues los hombres son iguales."
Siguiendo su teora contractual como fundamento del imperio
espaol, cita la variacin unilateral como causa de rompimiento:
No: nuestro pacto no puede ser variado sin nuestro consenti-
miento, y nosotros ni lo hemos prestado por nuestros diputados, que
ni han sido llamados en el nmero correspondiente igual a su pobla-
cin corno en Espaa, y que han prestado las Cortes y la Constitucin
los pocos que han venido; ni los hemos prestado por nosotros mismos:
testigo esa guerra que abrasa de un cabo al otro el inmenso continente
de Amrica. En nuestro pacto invariable no hay otro pueblo ameri-
cano, que ni por sus leyes ni por las declaraciones de ese mismo Con-
greso es sbdito de Espaa sino su igual, y puede hacer lo que le
parezca para gobernarse conforme convenga a su conservacin y feli-
cidad, que es la suprema ley imprescriptible, y el fin de toda sociedad
poltica, corno asienta con razn la misma nueva Constitucin Espa-
ola.
42
Pero el esfuerzo por conciliar el derecho tradicional espaol
con las aspiraciones, no es tan grande que impida que emerja el
verdadero pensamiento de inspiracin moderna. Hablando de la
legislacin espaola, dice que los reyes haban abolido las Cortes,
"antemural de nuestros derechos", y mediante sus ministros trastor-
nado la legislacin" "por s demasiado complicada, anticuada, con-
tradictoria, multiplicada al exceso". Y al responder la pegunta:
qu pues no restituir las antiguas Cortes?" trasluce clararnen-
te su inspiracin:
Porque corno anuncia su nombre eran juntas a beneplcito de los
:eyes que las llamaban o no, sin plan fijo ni nmero determinado; ya
admitido el Clero con la misma variedad de miembros; ya excluido
el pueblo de las ciudades y villas; ya llamados los procuradores de las
que ellos agraciaban con este honor, conforme interesaba a los reyes
para contener el poder de los otros brazos, que por fin fueron ex-
cluidos en r 538, como tambin las Cortes cesaron. Ha sido por lanto
necesario llamar a toda la nacin y edificar de nuevo desde los fun-
damentos. f.
f1 Ofi. cit., tomo 11, 'pp: 41-49.
e Op. tomo 11, p. 200;
u Op, rif. tomo 11, pp. 200-201.
22 JESUS R.EYES HEIlOLES
Se encierra en este prrafo la superacin de las Cortes por es-
tamentos, situndose fray Servando ms all de JoveUanos y Mart-
nez Marina, dentro del dogma de la soberana nacional y con una
concepcin moderna de la representacin.
Ello, sin embargo, no es bice para que fray Servando, ante
la desatencin de las Cortes espaolas a las aspiraciones americanas
y al rechazo de los alegatos de los diputados americanos, diga:
Las Cortes laboran siempre sobre un sofisma miserable. La sobe-
rania reside esencialmente en la nacin: nosotros la representamos;
luego en nosotros reside la soberana.v'
El objetivo concreto -la independencia- lo dota de una gran
ductilidad y as, despus de afirmar la soberana nacional y 'Un con-
cepto moderno de representacin, no tiene empacho en apoyarse en
la autoridad de Jovellanos para decir que:
Ni la sana razn ni la sana poltica permiten entender la sobe-
rana nacional de manera que se le atribuya el derecho de alterar la
forma y esencia de la constitucin recibida de sus mayores y destruirla
para formar otra nueva, porque fuera esto otra cosa que darle el
derecho de anular por su parte un pacto por ninguna otra quebran-
tado, y de cortar sin razn y sin causa los vnculos de la unin so-
cial ?"I
Fray Servando est lejos de ser un rutinero constitucional. Por
el liberalismo quiere la independencia y cuando el liberalismo espa-
ol no conduce a ella, encuentra armas en la antigua legislacin
espaola. El es un liberal mexicano:
i y aguardan libertad los americanos! j Esperan algo de la Cons-
titucin! Esta es lo mismo que el Cdigo de Indias en lo favorable.
palabras y nombres.w
Fray Servando para 1813 est orientado en la doctrina contrae-
tualista y posee una concepcin jusnaturalista racional. Cuando hace
referencia al Sentido Comn de Thomas Pane" y cita a los contrae-
.. 01'. (il., tomo 11, p. 264.
41 01'. (;1., tomo n, p. 265.
.. 01'. dI., tomo 11, p. 263.
41 01'. (il., -tomo n, p. 272. En un manuscrito publicado en Eu,ilos ,,Ji/os
M IN, S",,"Jo TireS" dI Mier-EJ Colegio de Mxico, 1944. p. 359-. repro-
duce la ateo... del S,1IJido (om", que publica en esta parte.
LA IlECEPOON DE LAS IDEAS LIBEllALES
23
tualistas,. las .lneas de su verdadero pensamiento. Slo
asooa Iiberalismo a. independencia y al colocar sta como obje-
tivo .suprem?, le argumentos y razones. En su ideologa
y ello se acreae,nta en el transcurso del tiempo, el libera-
lismo sobre la democracia. A veces se subleva incluso, contra las
consecuencias de un pensamiento democrtico llevado a sus lmites
mximos. Los excesos de la Revolucin Francesa, las contradiccio-
nes y la demasiada carga emocional de Rousseau lo incitan a la tem-
perancia en este aspecto. Burke juega en ello su papel. Laemocin,
sin embargo, al igual que su aborrecido con simpata, Rousseau,
acompaada por la persecucin de un objetivo concreto, la indepen-
dencia, lo hacen incurrir en contradicciones. En abono de sus rece-
los y suspicacias frente a la democracia, hay que mencionar su inal-
terable defensa de la igualdad de los hombres.
En la evolucin ideolgica de fray Servando, posterior a la
Historia de la Revolucin de la Nueva Espaa, se encuentran auto-
res como Vattel, ya citado, De Pradt, Gregoire, con quien se cartea,
Raynal, Puig Blanch yel venezolano Roscio, que confinnan las l-
neas de su pensamiento inicial y que son autores -sobre todo Vat-
tel, de Pradt y Gregoire- que tendrn una influencia manifiesta en
la formacin del liberalismo mexicano hasta aproximadamente 1830.
De Pradt y Gregoire contarn en el pensamiento liberal relativo a
las relaciones Estado-iglesia. De Pradt alcanzar gran difusin y
ser considerado en otros aspectos,tal como el relativo a ley electo-
ral. La influencia de Vattel subsistir largamente.
El pensamiento de fray Servando resulta fuertemente marcado
por el jusnaturalismo racionalista y la teora contraetualista como
origen y fundamento de la sociedad. Esencialmente fray Servando
resulta liberal, aunque distante, que no distanciado, de la idea de-
mocrtica. En su pensamiento se da el intento mantenido de conci-
liar el derecho natural racionalista con la antigua legislacin espa-
ola y las Leyes de Indias, dentro del marco de los objetivos concre-
tos de independencia de la Nueva Espaa e igualdad de sus ha-
bitantes.
Los antecedentes remotos, la acelerada ebullicin ideolgica de
1808, las ideas liberales existentes, aun cuando encubiertas, expli-
la eclosin que supone la Constituci6n de
181
4.
SI se prescinde de estos antecedentes, el decreto constituaonal de
Apat2ingn aparece como un aerolito o blido fugaz sin races ni
24
punto de apoyo, error de apreciacin en que mucho se ha cado.
Detrs de Quintana Roo, de Bustamante, de Jos Ma. Liceaga, de
Jos Mara Cos, hay meditaciones orientadas en lecturas predomi-
nantes en ciertos crculos: los trescientos abogados de que habla
Zavala y su periferia.
La informacin de Hidalgo, puesta de relieve en su Disertacin
sobre el verdadero mtodo de estudiar teologa escolstica, hace in-
admisible que por "desorientacin":" la insurgencia no exponga un
pensamiento poltico concreto. Con esta desorientacin, cmo ex-
plicarse el texto de Apatzingn? Seguramente el fenmeno obede-
ci a disimulo, al deseo de esconder los pensamientos que se seguan.
Conociendo los antecedentes, no es posible enjuiciar el decreto de
Apatzingn como una improvisacin. Su naturaleza excluye tambin
la explicacin de que sea resultado de la intuicin de uno o varios
prceres.
Lo que Apatzingn implica es la radicalizacin libera1. Frente
al disimulo y al rutinerismo constitucional, la declaracin de Apat-
zingn es frontal y definitiva: demoliberalismo. La lucha en 1808
yen 1810 es por la independencia, aunque disimulada y sin traslucir
contagio ideolgico liberal. El decreto de Apatzingn viene despus
de Cdiz, despus de las declaraciones de los liberales espaoles y de
los representantes americanos. De 1808 a 1814 se produce tal evo-
lucin ideolgica, que se cree posible radicalizar los problemas, en-
sear las cartas y exhibir las aspiraciones. La leccin fue dura y por
eso se vuelve al disimulo, cada vez menor, a encubrir los verdaderos
propsitos. Pero Apatzingn queda como una prueba de hasta dn-
de haba llegado el pensamiento liberal en Mxico y hasta dnde
conducan a ese pensamiento las realidades del pas.
Aventuramos la hiptesis de que el mtodo de los puros en-
cuentra su primera gran expresin en el texto de Apatzingn. As
como actos conservadores se hallan en el Plan de Iguala y 10s Tra-
tados de Crdoba: la independencia para impedir el liberalismo en
Mxico. Y la leccin inicial de los moderados est -como un re-
sultado de la contraposicin de tendencias- en la Constitucin de
1824. y es que la caracterizacin que posteriormente se hace de pu-
ros, moderados y conservadores -los primeros se desbocan, los se-
48 "La desorientacin, o quizs un preconcebido intento de esconder la verdadera
finalidad, por temor a la propia audacia. hace que la prensa insurgente no exponga
claramente en su perodo inicial un pensamiento poltico concreto. Se adivina, eso
s.. un anhelo de estructuracin basado en un rgimen liberal y parlamentario". ]. M.
Miquel i Vergs: La l11epenmtia mexican y la prensa insurgente. El Colegio de
Mxico. 1941.p. 14.
LA RECEPCION DE LAS IDEAS LmERALES
2S
gundos no se mueven, los conservadores andan hacia atrs- slo es
exacta en lo que toca a los conservadores." El que en el pas hubie-
se quienes radicalizaran los problemas, junto a quienes persiguiendo
los mismos objetivos flexiblemente acomodaban sus ideas con la
realidad y determinaran el ritmo conforme las coyunturas lo exi-
gan; ha sido un hecho que puede ca'lificarse de tradicional en el
proceso liberal.
La Constitucin de Apatzingn supuso tal radicalizacin en la
marcha del liberalismo mexicano, que es imposible precisar sus ra-
ces. Se duda sobre la existencia de un proceso ideolgico que la sus-
tente. De aqu que el documento se quiera ver como un hecho ais-
lado, sin conexiones. Pero ello no fue as; es un documento franco,
resultado de una evolucin ideolgica previa. El decreto de Apat-
zingn fue el primer planteamiento radical del liberalismo mexica-
no; por ello mismo y por los resultados, el esfuerzo se discontina,
al menos exteriormente, y slo es retomado muchos aos despus.
Prueba de ello la hallamos en que no solamente don Carlos Mara
de Bustamante, que contribuy a la formulacin del decreto, sino
el Dr. Francisco Argandar, que lo firm como diputado por San
Luis Potos, tuvieran una relevante intervencin en las primeras la-
bores legislativas del Mxico independiente. Por ms que la vigen-
cia jurdica del texto de Apatzingn no existiera, ideolgicamente
no cabe subestimado, pues de algunos de los temas en ese texto
abordados, el liberalismo mexicano se ocupara ulteriormente con
extraordinaria asiduidad.
Apatzingn supone.la radicalizacin de los problemas en cuanto:
1'1 Sin tapujos se declara el objetivo de la independencia de
la Nueva Espaa.
2
9
Laindependencia no se pretende justificar a ttulo de la
antigua legislacin espaola, sino como una derivacin del concepto
de la soberana nacional.
3
9
Por ser su contenido jurdico-poltico difanamente demo-
crtico y liberal.
Dentro del movimiento insurgente priv en la declaracin de
Apatzingn la tendencia representada por Morelos. Basta, para con-
vencerse de ello, cotejar losveintitrs puntos de los Sentimientos
-de la Nacin dados por Morelos el 21 de noviembre de 1813110 con
Mlxieo ni 1"6 1 18'7, Gohi""o Jel gnlerlfl Comonforl. Por Anselmo de
Ja Portilla, Nueva York, imprenta de S. Hlet, 18S8, p. VII.
Tanto para Jos Sentimientos de la Nacin, como para el texto deAptzinB'o,
26
JESUS REYES HEROLES
los elementos constitucionales circulados por Ignacio Rayn." Los
elementos constitucionales -recurdese que a su propio autor le
acabaron por disgustar- establecan la intolerancia: "La religin
catlica ser la nica sin tolerancia de otra". Su preocupacin al
respecto es tal, que el punto .26 sealaba:
269.-Nuestros Puertos sern francos a las naciones extranjeras,
con aquellas limitaciones que aseguren la pureza del dogma.
Preceptuaban que los ministros del culto se consideraran dota-
dos como hasta entonces, y establecan que el dogma sera soste-
nido por la vigilancia de un tribunal de la fe, cuyos integrantes
estaran distantes "de la influencia de las autoridades constituidas
y de los excesos del despotismo". En materia de soberana, si bien
sta se haca dimanar del pueblo, se sostena que resida en la per-
sona de Fernando VII:
59-La soberana dimana inmediatamente del pueblo, reside ~
la persona del seor don Fernando VII y su ejercicio en el Supremo
Congreso Nacional Americano.
El principio de representacin se estatuye sealando que los
integrantes del Supremo Congreso seran nombrados por las repre-
sentaciones de las provincias. Asimismo, los representantes nom-
braran al protector nacional, quien tendra la iniciativa de leyes
ante el Supremo Congreso.
Sobre divisin de poderes, el punto 21 indicaba:
u
9
- Aunque los tres poderes, Legislativo, Ejecutivo y Judicial,
sean propios de la Soberana, el Legislativo lo es inerrante que jams
podr comunicarlo.
Los elementos constitucionales son en su orientacin nebulosos.
Ellos, sin embargo, proscriben la esclavitud y la tortura:
3
2
' -Queda proscrita como brbara Ja tortura sin que pueda lo
contrario aun admitirse a discusin.
.. aujetamos 1& publica6n Pri",,,. mlllllmo J, 14 C01lstilllCih tk 1824, obra
COGIDemOrativa, Mmco, 1924, publicada por 1. H. amar. de Senadores de los Es-
... Uoiclos Mexicanos, dirigida por el Dr. D. Pedro de Alba Yel Prof. D. Nicolb
....., Talleres Linotipopficos ..Son.".
61 B I ~ CODItituciooales circulados pw el Sr. llaYO. 0/1. tiI., p. 9' 1 sis.
27

\ I C E ~ T E ROCAFVf.RTB
"El mayor mal que pueda sobrevenir a una nacin, es el de caer en un error
de legislacin... "
28
JESUS REYES HEROLES
La existencia de ideas modernas dentro de nebulosidades re-
sulta evidente. As por ejemplo, se establece la inviolabilidad del
domicilio y se nota el deseo de consignar la seguridad personal:
3I
9-Cada
uno se respetar en su casa como en un asilo sagrado,
y se administrar con las ampliaciones, restricciones que ofrezcan las
circunstancias, la clebre ley Corpus bmreas de la Inglaterra.
Por ltimo establecen una libertad restringida de imprenta:
299-Habr una absoluta libertad de imprenta en puntos pura-
mente cientficos y polticos, con tal que estos ltimos observen las
miras de ilustrar y no zaherir las legislaciones establecidas.
Los Sentimientos de la Nacin consignan esencialmente:
1
9
La independencia como determinacin clara y franca.
2
9
Intolerancia religiosa.
3
9
Que todos los ministros se sustenten de los diezmos y pri-
micias "y el pueblo no tenga que pagar ms obvenciones
que las de su devocin yofrenda".
4
9
Que el dogma sea sostenido por la jerarqua de la iglesia,
que son el Papa, los obispos y los curas, "porque se debe
arrancar toda planta que Dios no plant".
5'1 La soberana del pueblo, la representacin y la divisin de
poderes.
6
9
Nacionalismo (los empleos para slo los americanos; no
admisin de extranjeros "si no son artesanos cap;lces de ins-
truir, y libres de toda sospecha").
7'1 Identificacin de la patria con el' liberalismo, pues la pri-
mera "no ser del todo libre" mientras no se reforme el go-
bierno, "sustituyendo el liberal".
8
9
Libertad personal e igualdad en cuanto se proscribe la es-
clavitud, la distincin de castas y se declara "Que a cada
uno se le guarden las propiedades y respete en su casa como
en un asilo sagrado sealando penas a los infractores", y
estableciendo que en la legislacin "no se admitir la toro
tura",
9'1 La generalidad de la ley.
A: ms de ello, se .establece el .franqueo de ciertos puertos, la
supresIn de los estancos y que los Impuestos se reduzcan a sealar
LA RECEPCION DE LAS IDEAS LIBERALES 29
a cada individuo un cinco por ciento en sus ganancias, u otra carga
igual ligera", para despus indicar prescripciones sobre tropas ex-
tranjeras y nacionales y formular una importante declaracin social:
1 2
9-Que
como la buena leyes superior a todo hombre, las que
dicte nuestro Congreso deben ser tales que obliguen a constancia y pa-
triotismo, moderen la opulencia y la indigencia, y de tal suerte se
aumente el jornal del pobre, que mejore sus costumbres, aleje la igno-
rancia, la rapia y el hurto.
Ahora bien, la declaracin de Apatzingn sustancialmente dis-
pone:
1
9
Intolerancia religiosa.
2
Q
Soberana como "facultad de dictar leyes y establecer la for-
ma de gobierno que ms convenga a los intereses de la so-
ciedad", sealando que sta es por "su naturaleza impres-
criptible, inajenable e indivisible".
3
9
El carcter contractual de la sociedad civil y el derecho
de sus integrantes a determinar la clase de gobierno que
les convenga; "alterarlo, modificarlo y abolirlo totalmente
cuando su felicidad 10 requiera".
4
9
La soberana popular, la representacin poltica, la igual-
dad electoral y la divisin de poderes.
59 La definicin rousseauniana de la ley como expresin de
la voluntad general, la sumisin a la voluntad general ex-
presada en la ley y la generalidad de sta.
6
9
La igualdad, seguridad, propiedad y libertad de los duda-
danos como objeto de los gobiernos "y el nico fin de las
asociaciones polticas".
El cuadro de las libertades o derechos individuales comprendi-
do en la anterior declaracin, se precisa en el documento con bas-
tante rigor. As, se dice:
Art. 27.-La seguridad de los ciudadanos consiste en la garanta
social: sta no puede existir sin que fije la ley los limites de los po-
deres y la responsabilidad de, los funcionarios pblicos.
Se indican las formalidades de la ley en los actos relativos a
los ciudadanos:
Art. 30.-Todo ciudadano se reputa inocente, mientras no se de-
clara culpado
30
JESUS Il.EYES HEIl.OLES
Art. 3I.-Ninguno debe ser juzgado ni sentenciado, sino despus
de haber sido odo legalmente.
Igualmente se seala que no podr el gobierno:
Arrestar a ningn ciudadano en ningn caso ms de cuarenta y
ocho horas, dentro de cuyo trmino deber remitir el detenido al tri-
bunal competente con lo que se hubiere actuado.
Claramente se establece la inviolabilidad del domicilio y las
formalidades para las visitas domiciliarias y ejecuciones civiles.
En materia de propiedad, se consigna el derecho a su adquisi-
cin y disposicin de ella y se seala que nadie podr ser privado
de la menor porcin de lo que posea "sino cuando lo exija la p-
blica necesidad; pero en este caso tiene derecho a una justa com-
pensacin".
La libertad de trabajo es difanamente estatuida:
Art. 38.-Ningn gnero de cultura, industria o comercio puede
ser prohibido a los ciudadanos, excepto los que forman la subsistencia
pblica.
Por ltimo, el artculo 40 consigna la libertad de expresin y
de imprenta:
Art. 4o.-En consecuencia, la libertad de hablar, de discurrir y de
manifestar sus opiniones por medio de la imprenta, no debe prohi-
birse a ningn ciudadano, a menos que en sus producciones ataque el
dogma, turbe la tranquilidad pblica u ofenda el honor de los ciuda-
danos.
A ms de que al gobierno toca, segn el texto de Apatzingn,
proteger los derechos de propiedad, seguridad, libertad e igualdad,
cada ciudadano tiene y no se le puede coartar, la libertad de recla-
mar sus derechos ante los funcionarios de la autoridad pblica.
Las ideas democrticas y liberales de la Constitucin de Apat-
zingn provienen de la doctrina general de la Revolucin Francesa
y los modelos jurdicos, como ha sido sealado, fueron las Consti-
tuciones francesas de 1793 y 1795 Ymuy secundariamente la Cons-
titucin de Cdiz de 1812.
a
J- Uinnda: Ltu iJ,tU , ltu i",'i'lltio,", polllittU ""xitilll4l. Primera pu
te: U211820. latituto de Derecho Compuado, 19'2, p. 362 ., sipo Miranda dha-
1.A RECEPCION DE LAS IDEAS LmERALES 31
Vicent Roca/Ner"
Rocafuerte, que tanto contribuy a la formacin del liberalismo
mexicano, es bastante claro en la enumeracin de sus fuentes te-
ricas y en la precisin de las circunstancias y factores que produje.
ron el clima del liberalismo mexicano.
Amante de los esquemas, Rocafuerte contrapone la teora del
gobierno colonial fundada en . el divino origen de la soberana
de los reyes", a la teora democrtica de la soberana nacional que
orienta a los liberales mexicanos. Refirindose a la iniciacin de la
lucha por la independencia de Mxico, apunta como factores p r ~
ductores el ejemplo de los propios espaoles-"atrevindose a las
autoridades legtimas cuando quit a lturrigaray de Virrey"-, pa-
ra despus mencionar la influencia francesa:
No contribuy menos entonces a comenzar a instruirnos en nues-
tros derechos la guerra de Francia. Los sucesos de ella, aunque ex-
purgados y desfigurados por los espaoles, segn convenga a su po--
ltica, dejaban descubrir de cuando en cuando algunos rayos de luz,
que alumbraban, o por lo menos hacan dudar a la nacin sobre las
ideas que hasta entonces haba recibido.
Sin embargo, esta pequea ilustracin estaba escasamente dr-
fundida para 1810; de ah que: .
La masa del pueblo al tiempo de acompaar al grito de Hidalgo.
se puede decir que lo hizo por un movimiento natural, por un secreto
instinto de independencia, as como levanta el hombre, sin hacer re-
flexin, un brazo para resistir el golpe que se le tira.oa
dia la forma de gobierno supuesta por la Constitucin de Apatzingn e indica: "De
la Constituci6n espafiola del 12 no se tom6 gran cosa, aunque se afirme lo contrario.
Lo ms parecido entre las dos constituciones -Ja espafioJa y Ja mexicana- se debe
a que Jas dos abrevaron en las mismas fuentes, y a la coincidencia de circunstancias,
de la que es hijo, por ejempJo, el comn reconocimiento de 1. unidad religiosa. El
mayor prstamo tomado por la mexicana, de Ja espafiola-y a nuestro entender
el nico verdaderamente importante-; fue eJ sistema electoral, que la Constituci6ll
gaditana sac, su vez, de la francesa de 1791, pero modificndolo por el aftadido
de un grado al procedimiento ioditecto de dos establecido por esta 61tima carta".
aa Bosf/lI,jo lignlsimo J, la ""o/.ri" J, Mlxito J,sJ, ,1 g,ito J, Ig.tdll b4s.
,. /11 p,o#ttmtltilI ;",pmtd M IIN,biJ,. Por un .VnJMn'O t/I1IImtllllo. Filadelfia, inl-
preata de Teraaouef y Naroajeb ('oapma de IU apellido: 1locafuerte r Bejanno).
32
JI:SUS REYES HEROLES
El panorama se modifica en la poca en que se proclama el
Plan de Iguala. Para entonces:
Nadie dudar que las esperanzas ms lisonjeras deban presentar-
se a cualquier poltico. La Amrica, ilustrada no slo con la doctrina
de tanto libro como ha corrido en ella desde el establecimiento de la
Constitucin Espaola, sino lo que es ms, con el ejemplo que le daba
la Pennsula en la lucha que sostena la parte liberal contra la servil,
debi haber producido en ella el resultado ms grandioso en favor de
su libertad. Los sabios sistemas publicados en Europa por talentos
raros,y que all no han podido brillar prcticamente en todo su es-
plendor, por las gticas trabas polticas con que se halla ligado cada
reino, vendran a verificarse aqu en toda su plenitud.
Rocafuerte -lo escribe en 1822- indica que 'la consumacin
de la independencia era la gran oportunidad para Mxico:
Qu feliz ocasin se le presentaba para haberse constituido bajo
los principios ms extensos de las teoras del liberalismo descubiertas,
explicadas y desarrolladas por Montesquieu, Mably, Filangieri, Ben-
jamn Constant, Franklin y MadisonPt
En Rocafuerte se enlazan fuertemente la corriente europea con
la norteamericana, a ms del conocimiento del liberalismo espaol
y de una vasta informacin sobre los avances del liberalismo en
Centro y Sudamrica. Los Estados Unidos son un pas "en donde
la libertad ha fijado su mansin". En Ideas necesarias a todo pue-
blo americano independiente que quiera ser libre, 55 nuestro autor
inserta el Sentido Comn y la Disertacin sobre los primeros princi-
pios del gobierno, de Thomas Paine, el discurso pronunciado por
John Quincey Adams en Washington el 4 de julio de 1821; la De-
claracin de Independencia de 4 de julio de 1776; los artculos de
Confederacin y Perpetua Unin de 8 de julio de 1778; la Consti-
tucin de los Estados Unidos, de 17 de septiembre de 1787 y doce
enmiendas a la misma, a ms de un Proyecto de Enmienda aprobado
por el Congreso Norteamericano.
En otro importante libro completa sus fuentes tericas:
Persuadido, segn mis cortos alcances de que el mayor mal que
M 0/1. C'';, pp. VI Y VII.
~ Imprenta deD, Pedro de la Rosa. Puebla. 1 8 2 ~ .
LA RECEPCION DE LAS IDEAS LIBERALES
33
pueda sobrevenir a una nacin. es el de caer en un error de legisla-
cin, y equivocar las bases de su Constitucin, porque son males que
despus se convierten en incurables; he ledo con alguna atencin a
Montesquieu, Rousseau, 'Mably, Filangieri, Adams, Madison y Hamil-
ton, y el resultado de mis reflexiones, y de lo que he- observado en estos
Estados Unidos, tierra clsica de la libertad, ha sido el convencimiento
de las verdades siguientes.56
Confiesa, adems, que casi todo lo que en ese libro dice 10 ha
tomado del primer tomo de Ciencia de legislacin, de Filangieri, y
ms adelante confirma ciertas influencias doctrinales y el espritu
con que las adopta.
Defensor de la Constitucin de Ccuta, por temor a que un r-
gimen federal a la norteamericana, implantado prematuramente, de-
bilitara a los pases latinoamericanos en su defensa de la indepen-
dencia, se yergue contra quienes critican el texto colombiano, as
como contra quienes recomiendan un rgimen de monarqua cons-
titucional en nuestros pases:
S que los mayores enemigos del Gobierno Colombiano son aque-
llos abogados y telogos que cubiertos an del polvo escolstico, han
pasado muchas vigilias sobre 10$ libros, han ledo mucho y han visto
poco; han aprendido mucho de memoria, y han cultivado poco su ra-
zn, nunca han pensado nada por s solos, y siempre han admitiao las
opiniones de otros sobre la fe de su reputacin: de all nace el entu-
siasmo que profesan a ciertos' autores europeos y sobre todo a los
franceses. Para ellos son orculos infalibles, Machiavelli, Rousseau,
Montesquieu, Mably, Benjamn Constant, Lanjunais, y de Pradt; sa
es la verdadera fuente de sus errores.
Desconfa de los que leen pero no ven. Hay mucho que apren-
der en las obras de esos autores, pero tambin mucho que desechar
y sagazmente advierte que es preciso no perder nunca de vista que
escribieron bajo un sistema "desptico monrquico, y que 'les era
imposible presentar el vaso de la amarga verdad sin endulzar su
circunferencia con los errores a la moda y preocupaciones monr-
quicas de su tiempo" .57
00 Ensayo poltico: El sistem colombiano, popular, electivo y represenllllivo, .1
el que ms conviene ti la Amrica independiente. Nueva York, en la imprenta de A.
de Paul, 1823, pp. 5 Y 6.
l>7 Op, cit; pp. 32 Y 33. La sagacidad intelectual de Rocafuerte es muy dispa-
reja. Sin embargo, una muestra de. ella nos la da cuando en esa poca asienta: "El
JESUS REYES HEROLES
En el Ensayo Poltico, Rocafuerte vuelve a publicar los trabajos
de Paine, la Constitucin Colombiana de Rosario de Ccuta, de
1821, cuyo ejemplo aconseja a Mxico, el discurso de Jefferson al
tomar posesin de la Presidencia en 1801, la despedida de Washing-
ton, el discurso de Simn Bolvar al protestar la Constitucin de
Colombia y algunas ideas sobre el federalismo, con el punto de vis-
ta colombiano expuesto por el ministro de ese pas, Jos Ma. Sala-
zar. Destaca en este libro un estudio sobre la Constitucin Ameri-
cana, de ms de 50 pginas, enfocado fundamentalmente a la divisin
de poderes y en que se hace un brillante anlisis de derecho compa-
rado entre la Constitucin Norteamericana y la inglesa, con cons-
tantes referencias a la doctrina europea, a travs de los autores antes
citados, como Montesquieu y De Pradt, y otros como Locke y Sid-
ney. En este estudio, de lectura positiva en la actualidad, se demues-
tra un manejo tcnico de Blackstone."
Rocafuerte concede su lugar al liberalismo espaol:
La Constitucin Espaola en su nacimiento comenz majestuosa-
mente a disipar las tinieblas que estaban reconcentradas en Espaa y
Amrica. Es verdad que los mandarines del Septentrin no permi-
tieron jams que luciese en su suelo con todo su esplendor. Empero,
la simple lectura de sus instituciones y de todos los escritos relativos
a ella, le daban a conocer al hombre sus derechos, y le advertan los
errores en que la tirana lo haba tenido sumergido. Vieron canoni-
zado por uno de los artculos de ella, la mxima de que la soberana
resida esencialmente en la nacin, lo cual haba sido anatematizado
como hertico por la inquisicin de Mxico, e impugnado hasta enton-
ces con el mayor calor en las escuelas y universidades.
Pleno reconocimiento otorga a los hombres de Cdiz, cuando
asienta:
Los sabios discursos de los Mejas, de los Argelles, Antillones y
otros ilustres diputados, esparcieron ideas luminosas que desengaaban
al pueblo. Con estos conocimientos, y con la prctica de alguna parte
Machiavelli, tan leido entre nosotros por 10 mismo que ha sido tan prohibido, fue el
msckdido republicano de su tiempo", afirmando que "ese famoso secretario de la
1lepb1ica de Florencia, hubiera sido en Am'ica UD ]efferson.....
68 Para ese entonces mstla, a ms de numerosas ediciones inglesas, la excelente
traduiII ,1I1. fra.nds de N. M. Chompr: CO",1II,,,,ai,es Sil' les lois ugldiJes, par
W. Blacbtoae. Parfs, MDCCCXVII. El tomo VI es del afio lIDCCCXVIII.
LA llECEPCION DE LAS IDEAS LmERALES
de sus instituciones, aunque nicamente de las que pertenecan al
orden judicial, comenzaron a echar de ver los errores en que haban
vivido.
59
Patticamente informa que la cada de la Constitucin de C-
diz hizo perder todas las esperanzas a los hombres de Amrica, que
se vinieron a encontrar como aquel individuo que sumergido en la
miseria descubre un tesoro "que le promete una suerte feliz" y un
salteador le sorprende y roba. Por ello y entusiasmados respondie-
ron a la restitucin de la Constitucin en su segunda poca y a la
resistencia de los serviles, engendrando la reaccin de stos:
Los decretos de las Cortes por una parte, el odio a los serviles, los
escritos elocuentes de Flores Estrada, los discursos de Martnez de la
Rosa, Calatrava y Ramos Arizpe, acababan radicalmente con su prepo-
tencia, hacan abominable hasta su nombre y disponan a la Amrica
para hacerse independiente por s misma: y entonces? Miserables de
ellos! Qu remedio? No les quedaba otro que el de adelantar esta
independencia por un agente suyo, que o la sacrificara a la Espaa,
si all triunfaba el Rey de los liberales, o en caso contrario los dejara
gobernar aqu conforme a sus indignas miras de servilismo.-
Rocafuerte en 1822 y 1823 da claramente la orientacin del
liberalismo mexicano. En l ya no presenciamos el intento de con-
ciliar el jusnaturalismo racionalista con la ortodoxia catlica ni el
afn por fundar las necesidades de los pases americanos, en la an-
tigua legislacin espaola. Las fuentes de Rocafuerte son pura-
mente liberales y consisten en: 1
9
El liberalismo francs predoctrina-
rio y posteriormente doctrinario; 2
9
La Revolucin Norteamericana
y su literatura motivadora o derivada; 3
9
Las Cortes de Cdiz y sus
desprendimientos; 4
9
La restauracin de la Constitucin de Cdiz
y sus efectos.
Pueden en Rocafuerte encontrarse huellas de su ulterior evolu-
cin ideolgica que 10 dirigi al liberalismo doctrinario. En su En-
sayo sobre tolerenci religiosa; de 1831, sigue muy de cerca y lo
confiesa, a Cousin, tomando de ste desde los fundamentos de la so-
ciedad civil hasta la teora del estado restringido por la tutela legal el
la libertad. En esta misma fecha -1831- en un folleto destinado a
lit BOSflll;O ligmsimo tU 111 1'I1I0/II(i4" tll Mxi(o, tllstll 1/ trilo tU 19u1.
hasl. l. P,.0(1"",i411 impnilll th 11",.l1ml,' pp. 1 'Y 2.
_ op. til., p. 5.
36 JESUS REYES HEROLES
Mxico, Rocafuerte revela la influencia del doctrinarismo, estando
preocupado por las libertades, por las restricciones y garantas que
deben contener al Estado, enunciando principios y advirtiendo que s-
tos son "establecidos por Mr. Guizot y dems modernos publicis-
tas" 81
81 Cotuid"'d&iones gen"aJes sobr la bondad de IIn gobierno aplicadas a las ac-
lila/es circ.nslanas de la Repblica-de Mxiio. Mxico. imprenta de la calle de las
Escalerillas, a cargo del ciudadano Agustn Guiol, 1831.
II
LA EUFORIA CONSTlTUCIONAL DE 1820
La restauracin de la Constitucin de Cdiz en marzo de 1820
y la vigencia de la libertad de imprenta dieron lugar a una euforia
sobre temas constitucionales o conexos, que se tradujo en la publica-
cin de numerosos folletos.
Alamn, sin ignorar su influencia, asume una actitud desdeosa
para con ellos, sobre todo por su estilo y reduce extraordinariamente
los temas tratados. Describiendo noviembre de 1820, dice:
Contribuan mucho a aumentar esta agitacin de los espritus, los
folletos que cada da se publicaban en uso de la libertad de imprenta,
con los ttulos ms extraos, y en los cuales, en el estilo ms propio
para hacer impresin en el pueblo, se le excitaba a la revolucin, se
declamaba contra la conquista y los horrores de ella, se supona que ro-
dos los productos del reino, que apenas bastaban a cubrir sus gastos,
se exportaban para enriquecer a Espaa, dejando exhausto el pas, todo
con el objeto de hacer odiosa-la metrpoli y prevenir la opinin contra
el gobierno. Reimprimanse adems y eran ledos con empeo todos
los papeles que se publicaban en el mismo sentido en Espaa, en espe-
cial los que escriba el peruano don Manuel Vidaurre, que gozaban
de la mayor aceptacn.t
Ciertamente que el lenguaje de los folletos era casi siempre cho-
carrero y muy frecuentemente zumbn. Pero estaban cargados de
sentido e intencin. Mucho de su contenido fue transitorio y fugaz;
mas abundan en ellos tendencias que cuajarn ms tarde en nuestra
evolucin jurdico poltica. Alamn desprecia su estilo y parece
condenar que alguien como el Lic. Azcrate descendiera a redactar.
1 L. Alamn: Hisloria d# Mxto, tomo V, pp. 41 Y42. Mxico, imprenta de
J. M. Lara, 1852. Exploraciones realizadas sobre este material-sin contar con nues-
tra propia experiencia- contrastan con el juicio de AIamn. Cabe al respecto citar:
Francisco L6pez Cmara: La gll,sis d, 1" (0'1(;'''&;'' liberal d, Mxto. El Colegio
de Mxico, 1954. .
40 JESUS REYES HEROLES
los, Pero, qUIzas, en el estilo radique mucho del mrito de esta
folletera, por lo dems de lectura sabrosa en nuestros das. Se que-
ra que fueran papeles populares, que llegaran al pueblo y fueran
seguidos por ste. A no dudarlo, lograron su objetivo y, entre otras
causas, de ello proviene su importancia en los orgenes del libera-
Iismo.
La Constitucin. Su sentido y cumplimiento
Una tendencia de estos folletos est caracterizada por la inge-
nua creencia en una especie de determinismo constitucional. Basta
con que la Constitucin impere para que todos los problemas desa-
parezcan. Por otra parte, todos los temas y problemas caen dentro
de los estudios constitucionales. Es un optimismo sin lmites que ve
en el texto constitucional la suprema panacea; es el gran mito de la
Constitucin. Esta creencia, que deriva de la idea jusnaturalista en
un orden natural bueno de por s, que los textos constitucionales
deben captar y dejar que opere, tiene mltiples adeptos y se expresa
en un gran entusiasmo, una verdadera devocin, por la Constitu-
cin y los estudios constitucionales.
Como veremos, no todo era, sin embargo, ingenuidad y opti-
mismo constitucional. Apuntan en la folletera de 1820 muy serias
dudas sobre que de la promulgacin de la Constitucin dependa la
felicidad de un pueblo. Algunas dudas marcan la diferencia entre
una ley y su cumplimiento; otras plantean la necesidad de vincular
el texto constitucional a los caractersticos problemas de nuestro
pas. La necesidad de adaptar ideas e instituciones late en muchos
folletos y no se puede negar la existencia de cierto realismo.
Al optimismo constitucional obedece el que se reimprima la
Cartilla o Catecismo del 'ciudadano constitucional? La Constitucin
es un santo cdigo en que ha de creer todo ciudadano, pues ella ha d ~
liberarlo de todo mal. El primer mandamiento de la Constitucin
es "amar a Dios y despus a la Constitucin sobre todas 'las cosas".
Se enumeran los enemigos de la Constitucin y las hiperblicas vir-
tudes del texto.
Manifestacin tambin de este ingenuo entusiasmo es el Pros-
pecto para el establecimiento de la Academia Patr.tica Constitucio-
'Ial.a De la oscuridad ms densa a la luz ms deslumbradora, es la
2 Reimpreso en Mxico: imprenta de Ontiveros, 1820.
a Sin fecha, firma ni pie de imprenta, pero por su texto, de lR20. El prospecto
cita cuatro autores: Heineccio, Mably, Bentham y Filangieri, que son de los de ms
LA EUFORIA CONSTITUCIONAL DE 1820
41
tesis de este folleto. En la Nueva Espaa las ciencias y las artes
"apenas dan vislumbre de Una vida enfermiza o moribunda"; "las
ciencias exactas sin resorte ni magisterio, sin premio ni otro estmu-
lo"; "la estadstica est en mantillas, y la topografa del suelo que
pisamos, equivocada e incorrecta". Y agrega:
La zoologa r otras ciencias naturales estn por nacer, siguindose
mur de cerca, la economa poltica, el derecho natural, el pblico y el
de gentes.
El autor del prospecto confa en que las Cortes Soberanas, "re,
conquistada la libertad", realicen las vastas ideas que sobre instruc-
cin pblica se desplegaron en 1812, pero considera que a travs
de las Academias se pueden comunicar las ideas e ilustrar los es-
pritus:
Si los hombres instruidos por su estudio privado, ocultan en s
mismos los conocimientos que adquirieron, intimidados por la fuerza
de la opinin sostenida por el poder injusto, entonces, sirvindoles aqueo
aceptacin hasta 1825. En poltica y derecho, Mably -tado, como hemos visto, por
Rocafuerte- es menos expresamente invocado en las labores legislativas. Mably parece
haber sido bastante til, sobre todo por la comparacin de instituciones europeas.
En 1746 se traduce Derecho pblico de la Europ fundado en los tratados concluidos
hasta el ao de 1740, traducido del i d i ~ n a francs al castellano por don Joseph Anto
nio de Abreu y Bertodano, 2 tomos, Madrid. en la imprenta de la Viuda de Diego
Peralta. MDCCXLVI. Se citan sus Oeuvres compltes. Diez tomos. El primero de
ao 3v. de L'ere Rpublicaine y el dcimo de ao 50. de L'ere Rpublicaine, Bossange,
Masson et Besson. Pars'. As como las repetidas ediciones suizas de Le Droit Public
de L'Europe, Fonde Sil" Les traite. Q:<llrieme Edition, ,/ Gel/ere para la Compagnle des
Libraires, MDCCLXVIlI.
A Bentham y Filangieri tendremos ocasin de referirnos posteriormente, pues, en
compaa de Benjamn Constant, son autores de gran influencia hasta 1830, En ma-
teria de economa. Adam Smith y Say son los predilectos en la poca que analizamos,
La inr'/'Stigdcil/ de la naturaleza J' cans: de la riqueza de las Ilaciones, de Smith, es
traducida al espaol desde 1794. Aun cuando Smith es 'citado -lo veremos esgri-
mido en una importante discusin en el Congreso--, el economista ms ledo parece
haber sido Juan Bautista Sayo El Tratado de economa poltica de ste, es editado en
Mxico por Jos Mara Benavente y socios, 18141815. Las ediciones espaolas son
varias y por distintos traductores: Tratado de economa poltica, por Juan Bautista
Say, nueva traduccin por D. Juan Snchez Rivera, Madrid, 1821.
En cuanto a Condillac, su influencia en la evolucin de las ideas en Mxico ha
sido reiteradamente puesta de relieve. La lgica o los primeros elemestos del arte
de pe/IJar fue reeditada en Mxico y en provincias numerosas veces, Guanajuato, 1828,
reimpresa en la oficina del Supremo Gobierno, a cargo de C. J. M. Carranco.
42
JESUS REYES HEl\.OLES
Ilos de mayor dogal, de nada pudieron servir a la felicidad de sus como
patriotas, el estudio y las vigilias a que se sacrificaron. Este es el duro
contraste de que nos liberta la sabia Constitucin que hemos jurado: el
hombre puede ser benfico sin ser vctima; e ilustrar a sus semejantes
sin ser un criminal.
Por lo consiguiente y seguro del auge que de la instruccin es-
pera:
En el entretanto, nos proponemos el reunirnos en una sociedad
amistosa y tranquila, en la que sin pretender el ttulo de reformadores,
procuraremos estudiar y discutir las cuestiones ms interesantes de la
estadstica, la economa poltica y el derecho natural, pblico y el de gen
tes, sirvindonos de gua los maestros en esta parte ms acreditados: el
Heineccio, Humboldt, Say, Smith, Condillac y Mably, Bentham y Filan-
gieri; sin dejar de consultar nuestros sabios regncolas y otros menos
clebres.
A este florecimiento de los folletos constitucionales, responde
en parte la realizacin por El pensador Mexicano de la Sociedad
Pblica de Leclll''':
De nada sirve la libertad de imprenta a quien no lee, y muchos no
leen no porque no saben o no quieren, sino porque no tienen propor
cin de comprar cuanto papel sale en el da, con cuya falta carecen de
mil noticias tiles y de instruccin que facilita la comunicacin de ideas.s
De la Constitucin provienen todos los bienes. Para demostrar
la necesidad del amor a la patria, un folleto slo tiene que repro-
ducir el artculo 6
9
de la Constitucin de Cdiz, que establece como
obligaciones de los sbditos el amor a la patria y el que sean justos
y benfcos,"
Pero no todo es, por lo visto, optimismo constitucional. As,
bajo el ttulo de Cohviene 'lile haya Constitecin en Nlleva E . s ~
al, un annimo autor dice que para responder a los malintencio-
nados que tal interrogante plantean, publica un escrito de la Barone-
sa Stael, pues ella responde a la pregunta similar de si son propios
.. Soti,daJ plbJka de JUJII,a, por El Pe1JJitJo, Mexkll'Jo, Mxico, 1820, en la
oficin de Juan Bautista de Arizpe.
I El limO, " J" pIII,ill o SIII los d,beres d, Jodo tillJlltitlllO, Mxico, 1820, en la
oficina D. Alejandro Valds.
LA EUFORIA CONSTITUCIONAL DE 1820
los franceses a la libertad. El autor, despus de coincidir con las
razones positivas de la Baronesa Stael, asienta que:
Por ellas se ver que el inters personal usa en todas partes del
mismo lenguaje.s
Se seala rigurosamente el problema de la Constitucin: al mi-
lagro de su existencia se debe aadir el milagro de su cumplimiento.
Para que ella resuelva los problemas es necesario que se cumpla; no
es suficiente la promulgacin de la Constitucin para la felicidad.
Hay que distinguir la ley de su cumplimiento; la norma de la con-
ducta. El afn constitucional es comparado por un folleto con el
caso del estudiante, que despus de una larga jornada, no hallando
postura que su cuerpo resista y sindole indispensable continuar
la jornada, resuelve cambiar la cabalgadura con su ayudante, cre-
yendo que as disminuirn sus molestias:
Se ha jurado el justo cdigo en que creemos no sin fundamento
ver afianzada nuestra felicidad, los vivas ms expresivos y sinceros, las
demostraciones ms terminantes y ms caractersticas del ms puro y
cordial gozo, han acompaado a este acto tan solemne como religioso;
pero si todas sus benficas, sabias, justas y tan bien premeditadas dispo-
siciones, no tienen cumplimiento debido en toda su extensin, y que se
falte a ellas ni en una jota, lo dir en una palabra, si tan justicadaa
providencias no se hacen efectivas en todas sus partes, qu habremos
conseguido con haberlo jurado? A m me parece que en este caso, no
habremos avanzado ms que mi estpido estudiante cuando' ansioso
mud de mula, no habiendo mudado de cula.
Despus de revisar el cumplimiento de la Constitucin en la
Nueva Espaa, con un enjuiciamiento negativo, el autor afirma:
Concluyamos pues, que entre tanto que no se tire por parejo del
carro del gobierno, por los destinados a conducirlo a la cumbre a que
debe arribar, para ver logrado su importantsimo objeto, que es hacer
felices a los hombres, entre tanto que se oiga ms la voz de la conve-
niencia particular que el grito imperioso de la comn necesidad, entre
tanto que al abandno, a la indolencia y a la poltronera no suceda la
vigilancia, la actividad y la incansable laboriosidad, entre .tanto que
la responsabilidad de la ley no se haga efectiva en el que por desgracill
,Co""i,,,. fll' ha,. C011l11l1ri6" ", Nllntl Ssp""l Mico, 1820, en la ID
prmta de'D. Alejllldro Vald&.
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JESUS REYES HEl\OLES
110s de mayor dogal, de nada pudieron servir a la felicidad de sus como
patriotas, el estudio y las vigilias a que se sacrificaron. Este es el duro
contraste de que hOS liberta la sabia Constitucin que hemos jurado: el
hombre puede ser benfico sin ser vctima; e ilustrar a sUS semejantes
sin ser un criminal.
Por lo consiguiente y seguro del auge que de la instruccin es-
pera:
En el entretanto, nos proponemos el reunirnos en una sociedad
amistosa y tranquila, en la que sin pretender el ttulo de reformadores,
procuraremos estudiar y discutir las cuestiones ms interesantes de la
estadstica, la economa poltica y el derecho natural, pblico y el de gen-
tes, sirvindonos de gua los maestros en esta parte ms acreditados: el
Heneccio, Humboldt, Say, Smith, Condillac y Mably, Bentham y Filan-
gieri; sin dejar de consultar nuestros sabios regncolas y otros menos
clebres.
A este florecimiento de los folletos constitucionales, responde
en parte la realizacin por El Pensador Mexicano de la Sociedad
Pblica de Lec/u,": .
De nada sirve la libertad de imprenta a quien no lee, y muchos no
leen no porque no saben o no quieren, sino porque no tienen propor-
cin de comprar cuanto papel sale en el da, con cuya falta carecen de
mil noticias tiles y de instruccin que facilita la comunicacin de ideas.
De la Constitucin provienen todos los bienes. Para demostrar
la necesidad del amor a la patria, un folleto slo tiene que repro-
ducir el artculo 6
9
de la Constitucin de Cdiz, que establece como
obligaciones de los sbditos el amor a la patria y el que sean justos
y benficos.'
Pero no todo es, por lo visto, optimismo constitucional. As,
bajo el ttulo de Cohvene qNe haya Constitucin en Nueva Espa-
i41, un annimo autor dice que para responder a los malintencio-
nados que tal interrogante plantean, publica un escrito de la Barone-
sa Stael, pues ella responde a la pregunta similar de si son propios
Sot;,tltlll. prJblt. tl, l'tlll'., por El P,nstlllor M'"i""NO, Mxico, 1820, en l.
oficina de Juan Bautista de Ari'lpe.
I Bl. titilO, ti ltl P4l,i" Q SI" las.tl,II,s ti, loJo "IIII"",,o, Mxico, 1820. en l.
oficina de D. ltJejan4ro Vald.
LA EUFORIA CONSTITUCIONAL DE 1820 43
10$ franceses a la libertad. El autor, despus de coincidir con las
razones positivas de la Baronesa Stael, asienta que:
Por ellas se ver que el inters personal usa en todas partes del
mismo lenguaje. e
Se seala rigurosamente el problema de la Constitucin: al mi-
lagro de su existencia se debe aadir el milagro de su cumplimiento.
Para que ella resuelva los problemas es necesario que se cumpla; no
es suficiente la promulgacin de la Constitucin para la felicidad.
Hay que distinguir la ley de su cumplimiento; la norma de la con-
ducta. El afn constitucional es comparado por un folleto con e!
caso del estudiante, que despus de una larga jornada, no hallando
postura que su cuerpo resista y sndole indispensable continuar
la jornada, resuelve cambiar la cabalgadura con su ayudante, ere-
yendo que as disminuirn sus molestias:
Se ha jurado el justo cdigo en que creemos no sin fundamento
ver afianzada nuestra felicidad, los vivas ms expresivos y sinceros, las
demostraciones ms terminantes y ms caractersticas del ms puro y
cordial gozo, han acompaado a este acto tan solemne como religioso;
pero si todas sus benficas, sabias, justas y tan bien premeditadas dispo-
siciones, no tienen cumplimiento debido en toda su extensin, y que se
falte a ellas ni en una jota, lo dir en una palabra, si tan justificada:;
providencias no se hacen efectivas en todas sus partes, qu habremos
conseguido con haberlo jurado? A m me parece que en este caso, no
habremos avanzado ms que mi estpido estudiante cuando ansioso
mud de mula, no habiendo mudado de cu1a.
Despus de revisar el cumplimiento de la Constitucin en la
Nueva Espaa, con un enjuiciamiento negativo, el autor afirma:
Concluyamos pues, que entre tanto que no se tire por parejo del
carro del gobierno, pcIl' los destinados a conducirlo a la cumbre a que
debe arribar, para ver logrado su importantsimo objeto, que es hacer
felices a los hombres, entre tanto que se oiga ms la voz de la conve-
niencia particular que el grito imperioso de la comn necesidad, entre
tanto que al abandono, a la indolencia y a la poltronerit no suceda la
vigilancia, la actividad y la incansable laboriosidad, entre tanto que
la responsabilidad de la ley no se baga efectiva en el que por desgracia
---
,eDIIII;'''' f.' ha,.. C()IIs1'.ti6",,, 1820, .. la iat
prenta Alejandro Vald.
JESUS REYES HEROLES
falte a su deber, entre tanto que no se haga un ejemplar castigo con ms
de cuatro egostas pancistas y anticonstitucionales, entre tanto que en
perjuicio de la justicia haya contemplaciones, condescendencias y debili-
dades, entre tanto que todos, todos los espaoles cada uno en su puesto
no desempee los sagrados deberes que le impone la sociedad y entre
tanto que el benfico Cdigo que hemos jurado no sea el norte alegre
que lleve a todos al puerto de su deber, y este amable punto de vista sea
desatendido, por ms que 10 hayamos jurado, por ms que deba ser obe-
decido, y por ms que acaben de llegar todas las sabias providencias
que de l deben emanar, por ms que se publiquen, se hagan saber y se
decrete su cumplimiento, mientras que todo esto no se verifique, se eje-
cute y se ponga por obra, nuestras esperanzas son vanas, nuestro gozo
se hace ilusorio, la Chanfaina se est sequita," Don Antonio es siempre
el mismo, y de nada sirve mudar mula si no se muda cula.
8
Pero no nada ms el cumplimiento de la Constitucin, sino su
cumplimiento cabal, como un todo articulado y armnico, es exigido
en esta literatura. Un folleto lo indica no sin cierta elegancia y
dentro de una escritura reveladora de talento y criterio jurdico.
Obedeciendo a un objetivo poltico -el retiro de Apodaca y la con-
denacin de sus adherentes y elogiadores-, el papel El liberal a los
bajos escritores revela la diferencia poltica subyacente, dentro de
una profunda admiracin al texto constitucional:
Sabed, serviles, y no queris alucinaros, ni alucinar, que la
sana del Reino, esto es los liberales, sospechan de su adhesin lo mismo
que de la vuestra, a la preciosa carta: responded, no est entorpecida
la marcha constitucional? no os son constantes todas las infracciones
ejecutadas contra ella P, las seales de tibieza y de afecto manifestadas
por S. E. antes y despus de jurarla, no os convencen de que hombres
envejecidos en el vicioso sistema antiguo, y bien hallados en su colosal
poder, que ven deslizrse1es de entre las manos, por las nuevas institu-
ciones, no pueden amarlas ? Ellos son liberales a la fuerza, pero su
corazn jams puede serlo, y sujetos de esta clase no son buenos para
mandar. .
La lealtad a 'la Constitucin no est sujeta a duda. Todo el
reino es amante de la Constitucin, pero desea nuevos gobernantes
7 .Alusin a La Chanfaina de que fue autor el Lic. Azcrate.
8 No ",potra que mudes ",u/a, si no ",udas tambin fll/a. F. R. R. P., Mxico,
1820, en la oficina de D. Juan Bautista de .Arizpe.
LA EUFOllJA CONSTITOCJONAL DE 1820 45
"que desciendan de la rama del inmortal Quroga, esto es, consttu-
cionales habidos y reputados de tales, que respeten los derechos del
Pueblo". Slo as se lograr que se aplique la Constitucin como
un todo:
Desengaos, miserables: todos estos hechos que no podis negar
prueban hasta la evidencia misma, que en Amrica slo se disfruta la
teora de la Constitucin: por qu pues, descarados hipcritas, serviles,
aduladores, aseguris que se va planteando en todas sus partes? Respon-
ded, qu otra cosa se ha hecho, a excepcin de aquello que absoluta-
mente poda dejar de hacerse sin la nota de traidores: Qu, haber esta-
blecido los Ayuntamientos y ejecutado las elecciones de Parroquia, de
partido y de Provincia, es plantear la Constitucin en todas sus partes?
Os engais y queris engaar. Ella tiene un tejido tan maravilloso, y
sus partes guardan una relacin tal entre s, que es imposible infringirla
en alguna, sin que el todo deje de resentirse. El que ataca la libertad
individual, el que no conoce otra ley que su capricho, es un dspota, no
puede amar la carta y estorbar se ponga en planta.
9
Late aqu un soplo de Montesquieu: una constitucin no es un
cdigo con leyes o preceptos acumulados sin orden ni concierto, sino
que son preceptos unidos y conectados, como en un cuerpo arm-
nico, ordenado geomtricamente en una urdimbre maravillosa y casi
sobrenatural.
Algunos folletos estn preocupados por precisar cul debe ser
el gobierno de la Nueva Espaa a la luz de la Constitucin de C-
diz y sus reglamentos e instructivos, resultando por ello curialescos,
como por ejemplo Sal y pimienta a la Chanfaina,lO que persigue
11 El liberal a los ba;os escritores, F. M. Puebla, 27 de septiembre de 1820.
Reimpreso en Mxico en la de D. Alejandro Y ~ l d s . Segn el folleto El tercer liberal
" los ba;os escritores -firmado por El liberal e impreso en la oficina de D. ]. M.
Benavente y socios, Mxico, ao de 1820-, F. M. no era otro que D. Flix Merino.
10 Mxico, 1820, en la oficina de D. Alejandro Valds, calle de Sto. Domingo.
Con un sentido concreto y refirindose al cuerpo armado, puede citarse: Cllalro pala-
bras al seRor Generalsi<o: El hablador, Mxico, 1820, imprenta de Benavente y socios.
Asimismo, dentro de esta tendencia puede clasificarse El amanle de la lIslicia 1 ,
qlle se publiqlle el merecimiento: J. M. V., Mxico, oficina de D. Jos Ma. Betan-
court, ao de 1820. Sostiene que se est cumpliendo con el "Sagrado Cdigo" y con
el real decreto de 8 de marzo de 1820, sobre libertad de los presos por opiniones
poUticas. Contesta as a un folleto que afirma: "La Inquisicin se quit: pero sus
usos quedaron". Su terminologa es tambin curialesca y de procedimiento. Le con
testa El obsef'tlaor J. V.-u Constittl"i6. flan,,", imprenta de Ontiveros, ao de
l.
PROSPECTO
PARA EL ESTABLECIMIENTO
DE LA ACADEM1A PATRITICA.
CONSTITUCIONAL EN MJICO

Si los sacerdotes egipcios no hubiesen estan-


cado el deposito de las ciencias bajo de carac.
tres simblicos y misteriosos geroglficos, tal
vez los monumentos de las artes de esta na-
cien famosa no serian los nicos que atestasen
sus progresos. Heliopolis y Menfis no presen-
tarian quizas genios menos felices, que Jos que
dieron tanto brillo la ilustrada Atenas; pe-
ro los griegos mas francos, acaso por mas Ji..
bres, derramaron con prodigalidad sus luces y
sus conocimientos, y se adquirieron por todos

I ...
en
la ~ sin pretender el titulo de reformadores, procuraremos estudiar
y discutir las cuestiones ms interesantes de la estadlstica, la economa poltica
y el derecho natural, pblico y el de gentes .. ."
LA EUFORIA CONSTITUCIONAL DE 1820
47
delimitacin de competencias y estructuracin del gobierno de la
Nueva Espaa.
La Vindicacin delos escritores'? est dirigida a contestar a
Flix Merino en su papel El liberal a los bajos escritores. Su autor,
A. c., se pregunta: "Sabr por ventura 10 que significa la libertd
de la imprenta quien se explica en los trminos que lo hace F. M. en
su calumnioso papel?" Se defiende encendidamente al Virrey Dn.
Juan Ruiz de Apodaca, sobre todo, del cargo de desafecto a la
Constitucin:
Los escritores pondrn por testigos al pueblo mexicano y estn cier-
tos de que dir, demostr su afecto a la Constitucin de cuantos modos
pudo, sin faltar al sistema de moderacin, paz, sosiego y dulzura q u ~
hace su carcter: su jbilo inocente resplandeca en su rostro; y su voz
excitaba a todos para que proclamaran, bendijeran y ensalzaran el C6-
digo precioso que con su sabidura va a reanimar a la nacin, organizn-
dola de nuevo para establecer perpetuamente su felicidad.
En la euforia constitucional de 1820 El Pensador Mexcdno
juega un gran papel. lo que l dice y lo que en contra de l se dice,
son trminos de una polmica muy esdarecedora.P Jos Joaqun
Fernndez de Lizardi liga el constitucionalismo liberal a los movi-
1820--: "Dnde aprendi Ud. lgica?" "Quin le ha dicho a Ud. que de propo-
siciones universales se pueden deducir consecuencias particulares?".
Exgesis del artculo 12 de la Constitucin de Cdiz hace: La C01lslhllti6" ",
trilmfo. Carla a IIn eurllplll01j) -Mxico: 1820, J. M. Benavente-. Anticuriaiesco,
en cambio, es: Enlierro de hllesos del despotismo, 1820, Puebla, Pedro de la Rosa.
Otro folleto: Los dilogos de los muettos-imprenta de Ontiveros, 182O-eu-
mina la hiptesis de tratar liberalmente a los serviles al amparo de la Constitucin.
11 Vindicacin. de Jos escritores, A. C., Mxico, 1820. En la oficina de D. Juao
Bautista de Arizpe. En el mismo sentido, La razn no 'iNi", flle1'%4, Mxico, 1820,
en la imprenta de D. Alejandro Valds. Se contesta a un constitucional, diciendo qut"
el gobierno ha procedido en todo con la cordura que le es caraeterfstica '/ ha conse-
guido el establecimiento de cuantas prescripciones contiene la Constitucin. JSU
almente
:
El limpio de torazn piensa qlle todos lo son, J. A. P., imprenta de J. M. Benavente,
1820. Tambin contesta a Merino el No. 1 de La Jevd fonosa, Mxico, 1820, imprenta
de Juan Bautista de Arizpe.
12 El propio Pensado" refirindose a su intervencin, afirma que "son taQtoI
los preguntones, pblicos '/ seaetos, impresos y manuscritos, que necesitarla tanta
cabezas como las de la Hidra Lernea, Ytantas manos como las del si&ante Briaree pata
responder a todos". R,spNesld del Pmsllllor " t6ttlitlil tOllslillltio1llll, Mxico, 1820,
imprenta de Ontiveros. En este folleto el PellsaJor mponde a quien se queja. de que
a los cmicos se les quite el tratamiento de doo, dicindole que en toda la Coastitu-
ci6n no encuentra un artIculo que exdura a los c:6micos de la dase de c i u ~
l'
JESUS Rl::YES HEROLES
mientos de independencia de Hidalgo y Morelos," lo cual le valdr
ms de una feroz reprimenda de los rutineros constitucionales o li-
berales no independentistas. El Pensador Mexicano viene a destacar
la peculiaridad nacional, en cuanto exige la contemplacin de pro-
blemas especficos corno el indgena. Se trata de vincular el texto
de Cdiz a los caractersticos problemas de nuestro pas.
Contestando a Mermo, J. Joaqun Fernndez de Lizardi, des-
pus de acusarlo de faltar al artculo 7 de la Constitucin de Cdiz,
que 10 obliga a ser fiel a la Constitucin y respetar a las autoridades
establecidas -el Virrey Apodaca- y admitiendo que la Constitu
cin no se encuentra en vigor en todas sus partes, nos da una idea de
la aceptacin y resistencias a que el texto constitucional se enfreno
taba:
Asegura que todo el reino es amante de la Constitucin, y ya nos
holgaremos de que no se equivocara tan de gordo. Si por todo el reino
entiende el estado medio, se le concede: si entiende las altas clases y las
nfimas, se le niega. Aqullas no pueden amar 10 que creen que les da-
a, ni stas el bien que an no conocen: luego es falssimo que todo
el reino ame la Constitucin.
14
Una divertida y supuesta carta que indgenas de la Nueva Es-
paa dirigen al Pensador Mexicano, quejndose de las consecuencias
que de la aplicacin del principio de igualdad de los indgenas y los
peninsulares se est haciendo, justifica y da lugar a unas reflexiones
muy aclaradoras del Pensador.
lA Constitucin y la peculiaridad nacional
Indgenas de Tontonapeque, despus de informar que el seor
cura les manifest las consecuencias del principio de igualdad, lo
que produjo contento en ellos, aaden que siguen, a pesar de la igual
dad preceptuada por la Constitucin o precisamente por ella, pa-
la La tesis del PensiIJor tambin encuentra su respaldo. En Los insurgentes reno
tlitlos " 1" C01lslil",in -e. de Art. A. S., Mxico, 1820, impreso en la oficina de D.
.Alejandro Valcl&-se asienta: "Si libertad (no libertinaje): si garanta en los dere-
chos, que son producones de UD sabio gobierno: si exactitud, si justicia, se peda en
el principio de la sublevacin: libertad, garanta, y buen gobierno trae en s misma la
recta Constitu6n, que se nos ha venido como un ngel tutelu, para nuestro amparo
, nuestra defensa".
1. ]llSttl tlefe1lJtI tlel E x ~ m o . Sr. Vi"ey de N. E" por El PellsiIJor Mexitano
,
M.
xico, 1820, en la ofina de D. Juan Bautista de Arilpe.
LA EUFORIA CONSTITUCIONAL DE 1820
gando los derechos parroquiales que se le antojan al seor cura, y si
antes por un bautizo pagaban cinco reales, ahora los casan por ocho
pesos, as como si antes enterraban a sus difuntos por tres pesos,
ahora quieren seis "o cmete el muerto". Los indgenas concluyen
que: "Ms mejor estbamos antes; y no agora con el maldita Cos-
titocin, que sos mercedes llaman el cdigo a gusto, el cdigo divino
y qun sabe qu ms", agregando:
Con razn mochsimos no quieren el Costitocin, y esto que son
ricos; pos nosotros los probes indios cmo los estaremos con esta
mald?
Las reflexiones de El Pensador son muy ilustrativas.
Las clases indgenas se sienten extraadas de que se les hable de
libertad, de igualdad civil y de sus derechos:
Todo es jerigonza que no entienden, enigmas que no alcanzan a
comprender y pases imaginarios en donde nunca esperan pasearse en
realidad.
La situacin de los indios se explica porque se ha trabajado
desde su conquista por que sean atrasados. Pero:
Al fin los oprimidos abren los ojos y sacuden de un golp:. las
pesadas cadenas que los abruman.
La propia Espaa da el ms claro testimonio "de que en que
riendo una nacin ser libre, lo es al fin".
Durante tres siglos los indgenas han corrido sin saber si eran
hombres libres o esclavos:
Ni se nos recuerden los privilegios que les eran concedidos ni los
encargos de los reyes, para que fueran menos desgraciados; porque mu-
chos de aquellos slo podan hacerlos de peor condicin y los ms de
stos nunca se cumplan o rara vez. De manera que las ventajas que
ponderar, disfrutaron los indios despus de la Conquista han
sido imaginarias; pero en la realidad ellos no las han experimentado.
La situacin cambia con la Constitucin de Cdiz y su restau-
racin: "En efecto, declarada la Amrica ,Parte integrante de la na-
cin y hechos los indios ciudadanos, han entrado en e1 goce de sus
derechos". Fernndez de Lizardi observa los heChos y est interesa-
do por saber si stos se van a acomodar a las nuevas formas, si las
so
JESUS REYES HEROLES
leyes van a moldear la realidad. Por ello se pregunta: "Pero sern
estos bienes.tambin imaginarios?" Y se responde:
No dudamos asegurar que en las presentes circunstancias no s6lo
son bienes aparentes, sino verdaderamente males alguno de ellos, no por
culpa de los legisladores, la intencin de stos es demasiado recta; pero
el modo de proceder de sus ejecutores no es, a mi parecer, el ms
prudente.
La experiencia de la Colonia con leyes acatadas pero no cum-
con declaradas que no traducan en conductas,
respua en el realismo del Pensador MeXIcano.
Fernndez de Lizardi aborda la realidad, los datos del pas y
sus especficas condiciones. Los indgenas estn enfrente:
Su miseria es ms patente que la luz, y por eso las leyes antiguas
los dispensaron de mil cargas que pesaban sobre el resto de los dems
ciudadanos. Esto prueba la miseria, y que lejos de sentir alivio con estas
legales declaraciones que hoy se oyen, las sienten, porque por otra parte
se ven recargados de gravmenes.
El Pensador no se conforma con describir los males. Busca
soluciones: "Y qu remedio para que el bien que les proporciona
la Constitucin sea real? Cumplir los que mandan con la misma
Constitucin en todas sus partes". Este es el remedio general; mas
Fernndez de Lizardi no se reduce a l; pretende proponer soluco-
nes concretas, resultando en alguna de ellas -reparto de tierras de
labor a los indgenas- profeta y precursor:
Esos Ayuntamientos no deben dormir sobre que en todos los pue
blos haya escuelas de primeras letras: deben desvelarse sobre que se les
repartan tierras de labor, que se establezcan en todas partes, si es posi-
ble, sociedades econmicas de amigos del pas, compuestas de los pu-
dientes de los pueblos y presididas de los Curas de los Alcaldes Consti-
tucionales, cuyo objeto sea promover el fomento de la agricultura.
comercio e industria en beneficio de los indios, y finalmente que los
Jefes Politicos y Juntas Provinciales estn a la mira para que los edu-
quen, enseen y atiendan los inmediatos superiores de los pueblos.
Fernndez de Lizardi recalca que:
De este modo. podr conseguirse que no sean tan ignorantes ni
. infelices. como hasta aqui, y entonces conocern que los bienes que les
LA EUFORIA CONSTI1"UCIONAL DE 1820
SI
proporciona la Constitucin no son quimricos, y podrn sobrellevar
las cargas pecuniarias; pero querer que sufran stas sin facilitarles los
medios de adquirir el numerario, es lo mismo que querer sacar agua de
un pedernal.
llI
'
Siguiendo la tendencia del Pensador Mexicano de atender a las
peculiaridades nacionales y luchar por que las leyes se acoplen a
ellas, L. L. M. se dirige en agosto 4 de 1821 a O'Donoj, dicindole:
Hay una cosa seor General que no esperamos ahora, ni recibire-
mos nunca de manos del pueblo espaol, y sta es la Constitucin. La
suya celestial y divina dejara de serlo al punto, si no estuviera formada
precisamente por l y acaso el error contrario ha sido el ltimo germen
de nuestras desavenencias. Las constituciones son como los astros que
no influyen ni alumbran sino en el espacio de su rbita. La ley natural
es el sol que ilumina todo el firmamento, las civiles no son sino planetas
que girando a su rededor brillan hasta cierto lugar, y la distancia hace
perder a unos y otros el esplendor de sus rayos.
Categricamente este interesante documento sostiene:
No debemos por lo tanto esperar que nos venga una constitucin de
las orillas del Manzanares: no Sr. Exmo. sobre las mrgenes de Cha1co
influye tambin el cielo y este influjo benfico produce cada dia ms
los grandes talentos mexisanos tan clebres en todo el mundo, Mxico
har su Constitucin para gobernarse a si mismo, y este solo paso desea-
brir de un golpe su grandeza colosal que haba estado como ente-
rrada"por falta de buenas leyes.
Dispensando el natural engreimiento de este folleto, l, rud-
mentariamente, va a consignar la necesidad, reiterada en el curso
de nuestra historia, de que las leyes surjan del propio suelo, por
imperativo de las necesidades nacionales, sin importar la audada
que tal cosa entrae. Hacindonos una composicin de lugar, es
evidente <Je para 'la poca en que surge este folleto, el observador
avezado a otear en su medio discerna con claridad las exigencias
de la realidad. El saba que:
Una sola vez se constituyen los pueblos y esta vez ha llegado en fin
1lS etll'ta ti, los "tJios ti, TolIJo"II/J',u "PnuMJOI' ~ x i ~ - o , "'1,Kous 10,,"
,sla ~ a r l a dtl P'1ISaJtw Mexit41lo. Jmpmata de Ontiveros, Mxico, 1820.
S2
JESUS llEYES HEllOLES
para el imperio mexicano: si la dejamos ir, nuestra obsecacin es irre-
mediable y merecemos por ella ser esclavos eternamente.
Por lo dems, con conmovedora lealtad, 1. L. M. ofrece sus
fuentes. La independencia en la Nueva Espaa se funda precisa-
mente en las ideas de un espaol:
Flores Estrada, ese admirable poltico, que debe llamarse la lum-
brera del progreso espaol, Flores Estrada, vuelvo a decir (pues me
saboreo con su nombre) No escribi desde Londres al rey, que los
americanos no pueden pertenecer a Espaa, sino por su libre consenti-
miento? No repiti despus en discusin de Cortes de 820, que ellas
en lo sucesivo no seran parte de la monarqua espaola, sino por los
/ vnculos de adhesin y fraternidad? Pues qu otra cosa es 10 que ha-
cemos en el imperio mexicano al jurar nuestras garantas?'16
Los rutineros (onstitucionaJer
Pero no todo es aprobacin y continuacin de las ideas de Fer-
nndez de Lizardi, F. A. S. B. le dirige antes un despiadado folleto:
"Quiere Ud. decirme si el nuevo sistema constitucional ha conver-
tido en verdades eminentes los que antes tenamos por atroces cr-
menes ?" No es posible ligar los movimientos de independencia al
rgimen liberal, como pretende El Pensador. El autor de Las zorras
de Sansn desolladar
7
se adhiere al liberalismo, condena el gobier-
no anterior a la Constitucin de Cdiz; pero ms enrgico se muestra
en la condenacin de los movimientos de independencia:
Este pedante revolucionario-El Pensador- y otros de su jaez,
creen hacer un grande honor a la Amrica, haciendo alarde de la revo-
lucin ms desastrosa e impoltica de cuantas cuenta la historia, supo-
l. AUnla (ontesttUill a la proclsm del Excmo. Sr. O'Dono;t, del 3 del p".
sente, dirigida por 1111 americano en el aNgllslo nombre de Sil p:tt';a. L. L. M., Puebla.
1821, imprenta liberal de Troncoso Hnos.
11 F. A. S. B., noviembre 14 de 1820: Las zorras de Sansn desolladas, Mxico,
imprenta de D. Mariano de Ziga y Ontiveros. paz, IInin, ;us/kia '1 Cons/itlldn,
Mxico, Jos Ma. Betancourt, 1820. El verdadero liberal exhorta a la paz y a la uni6n
a travs de la Constituci6n. El amerano liberal se dirige a los disidentes -partidarios
de la independencia- y los exhorta a la uni6n bajo el liberalismo: Prodama de 1111
.",e,.i(ano a los i1ullrgen/es y dems habitantes de la Nlleva Espaa, Mxico, 1820,
illlprenta d Alejandro Valds. En Amri(aJ tJlIdi&aaas -Mxico, 1820, imprenta de
Alejandro Vatds- se defiende al Congreso liberal espafiol.
". . . son tantos los preguntones, pblicos y secretos, impresos y manuscritos,
que necesitara tantas cabezas como las de la Hidra Lernea, y tantas manos
. como las del gigante Briareo para responder a todos .....
JESUS REYES HEROLES
nindola general. Necios! La mayor y mejor parte de los americanos
no fuimos insurgentes y antes combatimos contra ellos vencindolos
siempre; dganlo las memorables batallas de Las Cruces, Aculco, Cal-
dern, etc., etc. Luego no hubo el templo de la unin que supone. Y
cmo haba de haberla si los buenos eligieron del mal el menor? Era
malo nuestro antiguo gobierno, es cierto, gemamos bajo la arbitrarle-
dad de magistrados, curas, subdelegados, etc., mas cul habra sido el
de despus si hubiera vencido el partido revolucionario? Y cul la her-
mosa suerte del Septentrin? Dganlo las provincias del Ro de la Plata
y Buenos Aires, y an ms lastimosa habra sido la suerte de nuestro
precioso Septentrin si atendemos a la clase de sujetos que adoptaron el
partido revolucionario y quines fueron stos? Los pobres rancheros
por su indigencia, falta de arbitrios, y deseo de mejorar de suerte; Y los
caudillos? Algunos malos eclesisticos, algunos frailes peores, y los de-
ms de escasa fortuna y poca o ninguna educacin: sus principios.
sus medios y sus fines ya 10 han dicho.
Vale la pena detenerse en este documento, dado que, oponin-
dose a la independencia, es profundamente liberal en cuanto a su
adhesin al liberalismo constitucional espaol, al contrario de otros
documentos de quienes concurrieron a la independencia, tratando de
impedir que el liberalismo operara en la Nueva Espaa.
Su adhesin al liberalismo es indudable:
Gocemos tranquilos en el seno de nuestras familias de las felicida-
des que nos proporciona nuestra sabia Constitucin, cuyo cumplimiento
m un todo, no es obra de un da. Los temores de perder la felicidad
que ya destella, son vanos, porque no es sta la poca del ao de ca-
torce; en aqulla nos hallbamos embarazados con la insurreccin; hoy
estamos del todo libres y no consentiremos ya nuestra esclavitud. Pues
sosegumonos, echando un velo a todo lo pasado, y caminemos tran-
quilos por la senda constitucional imitando al inmortal Fernando, cuyo
nombre ser eterno.
Pareja a esta adhesin corre la lealtad a la metrpoli:
La unin sola sea la que nos anima para nuestra comn felicidad,
la que hallaremos en la paz y en nuestro sabio y nuevo cdigo, usando
de la libertad de la imprenta dignamente; reclamando s, pero con el de.
coro que corresponde al cumplimiento de la ley: ilstrennos los sabios
con discursos y proyectos de unidad comn, combatiendo las rancias
preocupaciones i n t i l ~ el-progreso de la ilustraci6n, con papeles incen-
LA EUFOlUA CONSTITUCIONAL DE 1820
diarios como lo es el de las zorras, porque papeluchos de esta clase
siembran la semilla de la discordia, la desunin y la desconfianza, pre
cursoras de una revolucin, y quin no habr escarmentado de la
pasada?
En la 'lucha que se libra por la Constitucin liberal todo est
permitido. Se reimprime," as, un documento dirigido por un espa-
ol al rey, en que maosamente se le dice que su prerrogativa se
ver consolidada con el rgimen constitucional:
La excelencia del gobierno representativo, est en que es proveo
choso a la clase nfima del pueblo, provechoso a la clase media, pro-
vechoso a las clases ms elevadas y sobre manera provechoso al menar-
ca que le adopta. Que lejos de limitar su prerrogativa, la extiende de
una manera prodigiosa; y que lejos de poner trabas a su voluntad,
le hace independiente del capricho de los hombres y le constituye, en
algn modo rbitro de la suerte de su nacin.
El autor hace una comparacin entre los gobiernos de mnste-
rio y los de poder absoluto, para llegar a la conclusin de que: "Si
un rey constitucional 'lo puede todo, un rey de los que se llaman
absolutos no puede nada". De esta conclusin se desprende la pe.
ticin al rey:
Quiera Dios que persuadido de estas verdades haya cobrado tanto
amor al rgimen constitucional, como le profesamos todos a su nviola-
ble y sagrada persona.
Un sealamiento rutinero de la problemtica liberal en la Nue-
va Espaa se encuentra en las Reflexiones importantes al gobierno
constitucional de Amrica,!9 de El Reflexivo ]. V. G. El autor se
dirige al pblico de Mxico -"que llevas la voz de la soberana que
te es esencial"- y le dice que no ha visto sancionar a los sediciosos
y denigradores de la Constitucin y del liberalismo:
Y ser acaso porque faltan stos? Ojal que asl fuera! todos los
liberales verdaderos viviriamos tranquilos, y no tendramos el dolor
18 ClIrlaJ Rey, ompallndol, Jgllnas refl,xio"es erlA d, las flt"tajas dtl
,Igim,,, lonstitllla"a/. Madrid, imprenta de Repulles, 1820. Reimpresa en l. oficina
de D. Alejandro Valds, dicho afio.
le N. 1 YN. 2, septiembre 18 r octubre 31 de 182.. M&ico. J. M. Ben&Ynte.
56
JESUS REYES HEROLES
de escuchar en nuestros templos, en los templos del Dios de justicia y de
paz, las duras expresiones, insultos y dicterios mezclados de doctrinas
escandalosas y seductoras con que se quiere fomentar, aunque indirecta-
mente, el odio a una Constitucin cuy"s Leyes se.pintan con los ms es-
pantosos y negros coloridos, bajo el pretexto de celo por nuestra Santa
Religin; no veramos repito, con harto dolor nuestro, a los Ministros
del Dios de la verdad en la ctedra del Espritu Santo convertidos en
Apstoles del fanatismo, y en corifeos sanguinarios que con su predica-
cin pretenden encender al soplo de su voz indignada, el fuego horrible
de la revolucin y desobediencia, y sembrar cizaa de la discordia, odio
y rivalidad para pasto del rebao de Jesucristo.
En estas condiciones:
El admitir o no la Constitucin es acaso despus del juramento un
problema poltico, o es una obligacin indispensable? Es el gobierno
actual que se va a establecer contrario al despotismo y a la arbitrariedad
del antiguo sistema que se quiere destruir, o slo se distinguen uno de
otro en el nombre? Son voces puramente vagas y sin sentido que
nada significan las de libertad, propiedad, seguridad, y derechos del
hombre, o se refieren a algn objeto real? Son verdaderos bienes
los que nos ha prometido nuestro sabio gobierno, o son bienes soados,
y dulces ilusiones que slo existen en nuestra fantasa? Cierto es que
no; pero es ms cierto que nada de estas cosas podr verificarse mien-
tras estn tan slo escritas en las Sagradas pginas del cdigo inmortal,
y que las leyes no se hicieron con el objeto de lucir el talento, la agude-
za y poltica de los legisladores; sino con el de que se observen prctica
y puntualmente por los pueblos a quienes se dirigen, a fin de que stos
perciban real y efectivamente los provechosos frutos que produce su
puntual observancia.
El hombre en 'la sociedad poltica no se halla en estado de ino-
cencia. Las pasiones imperan en detrimento de la razn y por ello e,
necesario aplicar las sanciones que las leyes prevn. La Constitucin
"no trae leyes penales"; pero estn vigentes las de Indias y Castilla.
No es posible sembrar las ideas liberales si no se limpia el
campo de cizaa. Muchos serviles y dspotas "de que abunda este
pas desgraciado, con una verdadera hipocresa y un falso celo por
la religin y por el Rey, se declaran traidoramente contra la religin
y S. M." Hay que seguir y respetar la Constitucin; los fanticos
persiguen fines torcidos valindose de la 'libertad. Con la fuerza de
la ley hay que limpiar el terreno y eliminar monopolios. Nosotros
LA EUFORIA CONSTITUCIONAL DE 1820
57
los liberales, dice el autor, no odiamos a los europeos. Con espritu
rutinero o con gran disimulo remata su primera reflexin:
Nosotros no sabemos distinguir de criollos y europeos, amamos a
los que nos aman, y detestamos a los que nos oprimen, subyugan y
aborrecen sin atender al suelo en que nacieron: slo queremos libertad,
no independencia; fraternidad y unin, no orgullo y superioridad en
nuestros hermanos de la Pennsula, que deben ser iguales a nosotros:
observancia en un todo del cdigo que juramos sostener, y no arbitra-
riedad: ser constitucionales para siempre, o morir para no ser esclavos.
Lo anterior se comprueba en la segunda reflexin. Se enorgu-
llece de la libertad de imprenta; pero prev perturbaciones y luchas.
Los peninsulares, si son liberales y si gobiernan con la Constitucin,
no deben desconfiar:
Si en 810 los disidentes empuaron las armas, no fue contra vo-
sotros sino contra el errneo sistema de gobierno, y si creyeron justo y
necesario declararle la guerra al europeo, fue no principalmente por
destruirlo inspirados del odio, sino accesoriamente y en cuanto ellos juz-
garon que vosotros os habais de oponer con todos los posibles esfuerzos
a sostener las miras de un tirano gobierno que pretendan destruir,
mas si ste ya ha variado y se ha mudado en otro justo y saludable
lo mismo para los unos que para los otros, y vosotros queris eficaz-
mente que ste se lleve a efecto y se sostenga para hacerlos felices po-
drn aborreceros?
.,
Es verdad que subsisten los disidentes y se dice que ello sucede
despus de que se "ha planteado ellibera'l sistema"; pero:
Esta es la reflexin ms oportuna, si pudiera probarse que los que
se mantienen an armados estaban convencidos de que se observa y cum-
ple puntual y eficazmente cuanto en el libro de oro se prescribe y orde-
na. Pero puede probarse? Yo no quiero por ahora con estas reflexio-
nes asegurar, ni siquiera decir que no se cumple, sino que no se puede
demostrar que los americanos disidentes estn ya convencidos por los
hechos de que se lleva a efecto, y s de lo contrario.
El origen y objeto de los gobiernos "no ha sido otro que hacer
el bien comn e individual de toda sociedad, y que las leyes que
dicta se deben dirigir a la utilidad pblica, afianzando a los pueblos
sus derechos y defendiendo su libertad, sus propiedades y su seguri-
58
JESUS REYES HEROLES
dad". Europeos y americanos deben unirse ante su enemigo comn:
los serviles:
Finalmente, pregunto creis vosotros que la Constitucin verifi-
cada en todas sus partes es capaz de hacer que sea la Amrica dichosa?
Pues no podis imaginar siquiera que los Americanos apetezcamos ms:
yo os aseguro que verificada sta no se pensar ms en nuestra inde-
pendencia, y si lo queris ver por experiencia, esperad algn tanto, y
luego que se cumpla cabalmente veris si es inconcusa esta verdad.
Si no es posible que la Constitucin impere, europeos y ame-
ricanos: " ... muramos mutuamente abrazados por no experimentar
la odiosa esclavitud que nos ha dominado con su yugo opresor".
La balanza de Astrea: moderacin liberal
El licenciado don Juan Wenceslao Barquera, representante por
Quertaro en la diputacin provincial de Mxico, hace unas intere-
santes prevenciones a sus compatriotas." Se propone sealar los
obstculos que pueden embarazar a los mexicanos en la senda cons-
titucional "que nos ha de llevar a la ms firme posesin de nuestra
libertad poltica".
Lo primero es confiar en la Constitucin y no creer que sus
normas "estn proscritas por la religin que profesamos como opues-
tas a sus mximas reveladas":
No es as ciudadanos, porque el pacto social que sirve de base a
nuestra Constitucin, es tan antiguo como el mundo desde que en l
florecieron las sociedades establecidas en las jerarquas de la naturaleza.
Su origen consiste en la desigualdad natural de sus individuos para
igualarlos a la ley de la comunidad, y sujetar los deberes particulares al
espritu comn de este cuerpo moral con la beneficencia recproca.
La doctrina evanglica lo ensea:
El Sr. Martinez Marina, cannigo de S. Isidro de Madrid en su
obra sublime de la teora de las Cortes, reune cuantas luces pueden de-
searse sobre el particular.
10 Lic. J. W. Barquera. LII Bttlilllu th As/N", M&ico, 1820, ea la ofidaa de
D. Juan a.\ltUta de Arizpe.
LA EUFORIA CONs1lTUCIONAL DE 1820 S9
Barquera aade que el que la sociedad civil estribe en un con-
trato, del mismo modo que la sociedad conyugal y la domstica,
cuenta a su favor con "el testimonio de un grande hombre, y cuya.
autoridad a nadie puede ser sospechosa", Santo Toms, quien "como
quinientos aos antes que el ciudadano de Ginebra publicase su c-
lebre obra, establece el contrato social como el fundamento de la
sociedad poltica".
Por consiguiente, son sofistas quienes pretenden que la Consti-
tucin choca con la religin:
No, ciudadanos: tiempo es ya de que recobremos nuestra primitiva
dignidad. Volvamos ya a Dios lo que es de Dios, y al Csar lo qu:,
es del Csar.
Quienes a nombre de la religin luchan contra el liberalismo,
"no hacen ms que encender la tea de la discordia para abismamos
en los espantosos males de la anarqua". Junto a ellos, los liberales
deben cuidarse de los que quieren el desorden, porque con l se en-
grandecen.
No son ellos los nicos estorbos. La falta de paciencia, la pre
cipitacin en la marcha constitucional tambin pueden ser perju-
diciales:
Mas cuando esa malignidad funesta no pretendiera impedir los
pasos de nuestra libertad civil, porque encuentre entre nosotros una cons-
tante uniformidad de principios para resistir sus persuasiones; tenemos
sin embargo que pesar en la Balanza de Astre otro gnero de bienes y
de males, que puestos en contradiccin, nos inducen sordamente a ia
ruina, pretendiendo dar ms actividad a nuestra carrera constitucional
que la que pide la prudencia en todo nuevo establecimiento.
Montesquieu emerge: aun las virtudes tienen sus lmites en la
prctica. Hay qUe contener los deseos del bien insertndolos en
la moderacin:
AsI es que muchos claman por el cumplimiento exacto y ejecutivo
de nuestra Constitucin en todas y cada una de sus partes, sin consi-
derar que todo nuevo establecimiento es tardo en las transformaciones.
No es posible empezar por los fines:
Podr ser slido un edificio nuevo, si se construye sobre cimientcJ
antisuos de materiales poco firmes y que estaban desmoronbc:lose?
60
'7
Curas, &c mcjo-t': que no sean tr ibutar ios, cxc clen-
te; pero que Ias co ntribucine . que los Coman-
dentes les quieran Imponer, 0'I3JO: que Jos Curas los,
extorsionen, hacrendoles p:lg;1r der ec'tos de esparles,
peor, y que los dejen tan indios como siempre, p-
simo.
Justo es contribuir al estado, y mantener 10.
ihinistros del Santuario, porque el que sirve 31 a l-
"tar come del altar, y ;11 buey que trilla, dice el Apos-
tol, no se le ha de atar la boca; mas cada uno debe
contribuir en rnzon de sus faculradcsr vde otro modo
destruirse.
lY quien hn dicho que los indios pueden contri-
buir CCDlO otros individuos del estado, ni para, las de-
slg.iacones de este, ni para la manutencion de sus Cu-

Su es mas patente '111e la luz, y por eso
las leyes antiguas los dispensaron de mil cargas que
pesaban sobre el resto de los dems ciudadanos. Esto
prueba su miseria, y que lejos de sentir alivio.con es-
tas legales declaraciones que hoy oyen, lassienten, por
que por otra parte se ven recargados de gravmenes.
iY qu remedio para que el bien que les propor
clona la Constituclon sea rean cumplir los que man-
dan con la misma Constitucion en todas sus partes.
Esos Ayuntamientos no deben dormir sobre que
en todos los pueblos haya escuelas de primeras letras:
deben desvelarse sobre que se les r epar tan tier-ras de
labor, que s i esrab lezcan en todas partes, si es posible,
sociedades conomicas de amigos del pas, compuestas
de Jos pudientes de los pueblos, y presididas de 109
CUT:!S y Constitucionales, cuyo objeto sea
promover. el fomento de la agricultura, comercio
industria en beneficio pe los indios,' y finalmente que
los G;:fcs polticos y Juntas provinciales esten :1 la 111113
.. , . ,deben desvelarse sobre que se les repartan tierras de labor .....
LA EUI'OlUA CONSTITUCIONAL DE 1820 61
Las bases generales de la Constitucin, por estar conformes con
el derecho natural y de gentes, son comunes a toda sociedad y no es
difcil adoptarlas en sus principios. Pero para la prctica, en la eje.
cucin de las leyes liberales, debe actuarse con "prudencia y madu-
rez", atendiendo al carcter y necesidades de los habitantes y sin
perder de vista el objeto liberal que se persigue:
Porque es innegable, que la salud del pueblo es la primera ley
de las sociedades, anterior a las constituciones mejor meditadas y ms
antigua que las sociedades mismas.
Una constitucin nueva requiere tiempo cuando no coincidecon
los hbitos. No es posible en una monarqua tan grande como la
espaola, implantar con celeridad las leyes liberales. Cada hombre
es, "como deca un filsofo", "un mundo abreviado". Por ello es
un delirio quererlo acomodar de improviso a un sistema inverso a
aquel en que ha vivido.
Por otra parte:
En dos mundos topogrficamente separados, aunque por otra par.
te enlazados con el vnculo de la sangre, de la religin y del carcter
nacional, deben considerarse ciertas diferencias en las costumbres y los
usos, que aunque no puedan alterar en un pice los axiomas constituidos
comunes a todos los pueblos, exigen por 10 menos, las correspondientes
diferencias en el modo, en la organizacin del gobierno, y en el giro
que deba drseles conforme con nuestras diferentes necesidades.
Es necesario combinar con Espaa los intereses comunes y
arreglar los especiales. Las bases y criterios para lograrlo estn en
la Constitucin. La cautela, el andar a Paso de sandalia, tiene que
ser el principio fundamental de la marcha liberal. La moderacin,
la templanza, constituyen fecundos auxiliares de la prudencia:
S, amados conciudadanos: seamos ms cautos y prudentes en la
marcha de nuestra libertad poltica y hagamos alto cuando se nos pre
sente el ms mnimo precipicio, para vadearlo con acierto, porque en
las crticas circunstancias en que se dict y adoptamos los espaoles de
ambos mundos, esa gua celestial de nuestra Constitucin, no pudimos
prever los secretos obstculos ni el tiempo y ulteriores sucesos, pudieron
dar lugar a tan vastas atenciones.
No hay que escuchar los gritos de la discordia yla frecipitaci6n.
, Las autoridades constituidas deben ser obedecidas, saDlendo 'la la
JESUS UYES HEI.OLES
libertad de imprenta es un freno a la arbitrariedad. El liberalismo
imperar; pero hay que medir y calibrar el tiempo, pesar para de-
terminar el ritmo de las realizaciones liberales, lo positivo y lo ne-
gativo:
Este es el tiempo ms precioso de cimentar para siempre nuestr.a
felicidad poltica, y de fijar la opinin pblica pesando en la BaJanu
de Astre los bienes que hemos de abrazar, y los males que debemos
evitar.
Los oporJlmis/as
Parece, sin embargo, que surgen los oportunistas en torno a la
Constitucin; un folleto se dedica a pintarlos en sus distintos tipos
y especies." En primer lugar, Pitillas se refiere a aquellos cuyos
"titulones de liberales constitucionalistas, etc., no pegan", que no
dieron a luz sus producciones en tiempo pasado, "cuando con las
licencias necesarias se impriman los desengaos a los insurgentes".
En segundo lugar, da consejos a los que se guan por textos truncos,
alterados y entresacados por el Amante de la Constitucin:
Estos son miopes de la vista intelectual, que necesitan de buenas
lentes para leer la letra menuda de aquel escritor, porque slo perciben
los letrerones gordos de su antagonista y confunden con l a los frailes
intiles y perjudiciales, con todos los frailes, y aun con toda la iglesia;
bien que en los que provenga esta perturbacin no slo de falta de vista
sino de mal de corazn, necesitan otros remedios enrgicos.
Oportunistas tpicos son comprendidos en una amena des-
cripcin:
Despus de stos se me vienen al magin aquellos que se han vuelto
liberales de la noche a la maana, cuyas metamorfosis, que no se en-
cuentran en Ovidio, son obra del egosmo que ha hecho prodigios en
esta poca, y desde luego les receto a estos pobres que se separen de an
tiguas compaias, huyan los malos pensamientos por dentro. quiten
tropeeos por fuera, y se decidan verdaderamente, dejndosede los equi.
librios y maromas que hacen por caer parados. por que de no portarse
ast les advierto que les est sucediendo 10 que al burro de la f6bu.la.
que aunque se visti6la piel de le6n. siempredescubrla las orejas.
:al u. ,.lIi1lo th " los P' 1(J1 ",mil,,,. lor.. Pitm.s, JUxico. 1820,
ofidlla ele 1).
LA EUFORIA CONSTITUCIONAL DE 1820 63
Junto a los anteriores vienen:
... los rutineros del antiguo cuo que por haber ledo la Cons-
titucin, y estar tal vez al frente de alguna de esas instituciones, creen
que ya obran constitucionalmente.
y por ltimo:
Los que no s610 se me presentan, se me descuelgan y me bullen,
sino qu; me brincan y me saltan son los espirituales poltico-legales,
esto es los que acostumbrados a buscar en el espritu de la ley su pro-
pio espritu, y el de sus intereses y pasiones, quieren buscar el espritu
de la Constituci6n, para encontrar el espritu de su conveniencia y pro-
vecho; pero ya no hay de esto aunque lo digan los autores de cuyas
obras es necesario borrar stas y otras mximas, porque la Constituci6n
no se estudia por Mascardo y Ceballos, ni se ha de seguir matando por
Antonio Gmez, y Farinasio, respecto a que la misma Constituci6n
quiere que ya no imperen los hombres, sino que gobiernen las leyes,
que es la diferencia que"hay de un gobierno desptico a otro liberal,
como deca un espartano a un strapa que comparaba el gobierno de
Persia al de una monarqua bien reglada.
El gobierno de las leyes, la idea de Montesquieu y Rousseau de
poner las leyes por encima de los hombres para que ellas gobiernen,
es el remate de los consejos de Pitillas a los oportunistas.
LAIndependm"iA
La independencia y su significado es tema que preocupa en
ese ao clave de 1-820. Para unos la restauracin de la Constitucin
de Cdiz viene a justificar los movimientos mexicanos anteriores de
independencia; para otros la restauracin hace posible la indepen-
dencia; hay quienes, para impedir el liberalismo que viene de Es-
paa, propocian y luchan por la independencia y, finalmente, estn
los que creen que la restauracin hace innecesaria la independencia,
dado que el liberalismo va a imperar en la Nueva Espaa. Pero en
torno a la discusin algunos circun1oquios tericos se hacen. Juan
Bautista Morales daa luz un folleto con el ttulo VerdtkJe,a expli-
&ad6n de /a 110% independencia.
ss
11 YmItItUr. M I flO% I.tl'i' J. B. M., M&ico, 1820, en l.
oficina de Alejandro Valdb.
JESUS REYES HEROLES
Morales dice que como todos los hombres han salido libres de
las manos del Creador, ellos tienen "una propensin natural a la
libertad, y un sumo horror a cuanto pueda sujetarla", La palabra
independencia, si es conducida por una "razn desarreglada es el
origen de todos los males; pero si la dirigen la ilustracin y la jus-
ticia, es la fuente de todos los bienes".
La justificacin contractualista de fundamento jusnaturalista
informa a este escrito:
Los hombres para ser libres deben sacrificar una corta porcin de
su libertad natural; mas la civil jams ser el resultado de la opresin.
Una nacin esclavizada no ser libre, como tampoco aquella en que
cada uno de sus individuos no conozca ms ley que su capricho. Toda
la felicidad de un estado consiste en que cediendo el individuo una
pequea parte de su libertad, adquiera mayores ventajas que con el ejer-
cicio entero de ellas: y esta felicidad ser mayor cuanto menos sea la
parte sacrificada, y ms grande la ventaja que ocasione esta pequea
prdida.
La sociedad poltica, de acuerdo con este prrafo, no surge pa
ra la cabal realizacin de la libertad natural del hombre; supone la
limitacin o cercenamiento de sta, sin precisar a cambio de qu.
Ser acaso seguridad o certidumbre, como algunos clsicos contrae-
tualistas? Ello no se precisa, pero queda claro que la mejor sociedad,
aquella que permite la mayor felicidad individual, es la que exige al
individuo que ceda un mnimo de su libertad natural. En lo que no
cabe duda es que Montesquieu y Rousseau estn detrs de esta argu-
mentacin. Juan Bautista Morales se pregunta cul es el resorte de
una monarqua y de una repblica, y se responde el amor a la patria
en la primera y el honor en la segunda. Aqu est Montesquieu. Los
derechos naturales existen independientemente de la sociedad. Mo-
rales responde a un folleto y al plantearse qu resorte es ms noble,
si el de una monarqua o el de una repblica, asienta:
Decdalo nuestro autor, ya que ha ledo al Montesquieu, una vez
que 10 cita, y a quien con nfasis manda en compaa de Rousseau a
ensear los derechos del hombre a la Asia y Afdca, como Ji porqlle
la tiran/a desconociera los derechos del hombre y los sofocara e/JOJ
en la ",idad no existieran.
Por 10 dems, Juan Bautista Morales anota que no era necesario
mandar tan lejos a Montesquieu y a Rousseau, "pues ms cerca o co-
LA EUFORIA CONSTITUCIONAL DE 1820 6S
mo suele decirse, sin salir de casa, en Guadalajara, le sucedera lo
mismo".
Morales hace un estudio minucioso sobre la palabra indepen-
dencia:
Si esta voz quiere decir que cada uno haga 10 que se le antoje,
sin sujecin a alguna clase de autoridad, convengo en que producida
amargos frutos; pero si quiere decir la facultad que tiene una nacin
para salir de la dominacin de otra, entonces ser buena o mala, segn
las circunstancias y ventajas, que pueda sacar de ser gobernada por s
misma, o por la nacin dominante.
Como el autor del folleto a quien responde Verdadera exp/i-
c ~ c i 6 n de la voz independencia, afirmara que no hay independencia
m puede haberla, si por ella se entiende que viva el hombre sin
sujecin a ser cas.tigado por la ley y oprimido por la fuerza de
otro hombre, Juan Bautista Morales manifiesta que, en realidad, lo
que se est expresando es "que ninguna sociedad de las constituidas
debe hacerse independiente". Y l se pregunta desde cundo ha
empezado a regir esta norma. Admite que:
Es verdad que la masa general del pueblo siempre ser la cerviz
que cargue el pesado yugo que debe imponerle el poder y la -autori
dad que erija; mas es del todo falso que en cualquiera variacin que
sufra su gobierno mudar de seores pero no de fortuna.
El papel que contesta no se sabe si habla de la independencia
de cada persona con respecto a las leyes o de toda la Amrica con
relacin a la Pennsula. En el primer caso es una impostura:
Si habla el segundo gnero de independencia, es un atrevimiento
impugnarla del todo, cuando es un problema no slo que sea til a la
Amrica, sino 10 que es ms, a la Espaa. Las naciones extranjeras
lo daa por indubitable: los autores antiguos y modernos 10 han demos-
trado: as lo represent el seor Campomanes, y se infiere muy bien de
10 que escribe el Marqus de Caracciolo, cuando criticando la desidia
que dominaba a la Espaa en su tiempo, dice: que los espaoles slo
se entretienen en contar 10s das que faltan para que lleguen las flotas
de las Indias. Entre los modernos basta que lea siquiera el prlogo del
Obispo de Malinas, en su sistema colonial, para que se vea demostrada
aquella opinin como tesis.
JESUS REYES HEROLES
Esta ltima cita comprueba lo asentado por Zavala sobre la
influencia de De Pradt en la consumacin de nuestra independen-
-.
aa.
Juan Bautista Morales quiere demostrar que a Espaa conviene
la independencia de la Amrica, mxime cuando existen negociacio-
nes pendientes entre el gabinete espaol y el angloamericano y se
pregunta cmo impedir terminen stas en una guerra:
... no es muy de temer que despus de apropiarse de las Floridas
se vayan introduciendo ms y ms en nuestro terreno? No sera me-
jor y le traera ms utilidad a la Pennsula el dejar a la Amrica inde-
pendiente, aliada y amiga, sacando de ella cuanto provecho pudiera al
tiempo de declararle su emancipein, que el perderla, conquistada por
otra naci6n?
Morales apoya la independencia y dice:
Es evidente que a la Amrica le es no slo til, sino absolutamen-
te necesario, para su felicidad, que la raz de su gobierno est dentro de
ella misma, y no mediando los mares.
Pero se trata de una independencia dentro del liber-alismo, pues
toda la Amrica "est engolosinada con la Constitucin". Por lo
dems:
Nuestra Constitucin sabia protege la libertad de pensar, siempre
que no traspase los justos lmites.
La religiosidad, un pretexto
La filosofa moderna pone en peligro la santa religin, es la
tesis de un folleto poblano." A. B. se manifiesta profundamente
preocupado porque existe en la Nueva Espaa un clima parecido al
que privaba en Francia y Alemania, creado por los partidarios "de
la moderna filosofa", al amparo de "el anticonstitucional abuso
de la mprenta"." El autor:
U C,.till,ltI t,rla, A. B., Puebla, U de diciembre de 1820, oficina de D. pedro
de la llosa.
N Otro folleto: Sobr, ,llI!o J, ItI iblrlad J, impf'nl. -Mxico, 1820, en la
ofidaa de D. J. Alejandro Vald&- aconseja, para disfrutar de los bienes de la libertad
de impteata, huir de sus abusos, dado que: "No hay cosa m diana de 'la i1Ufo
"Podr ser slido un edificio nuevo, si se $dbre cimientosantipos
de materiales poco firmes y que estaban desmoronndose?"
68 JESUS REYES HEROLES
... ha credo que es bien dar el grito a sus compatriotas para pre
caverlos del contagio, y que se empeen por la oracin, lectura de bue-
nos libros, y otros medios, en asirse fuertemente de los dogmas sacro-
santos que pretende arrancarles la filosofa del tiempo.
Informa que ya existe una denuncia sobre "los libros que co-
rren en el reino" y que:
... ya se leen con aplauso, se citan y tambin se adoptan las impas
bascosidades de Voltaire, de las ruinas de Palmira,2JJ y otros del mismo
jaez, obras que ya se venden en Puebla. En fin, la secta va progresando
como vuestros padres en la Francia.
La respuesta la tiene en varios folletos: los enemigos de la
Constitucin, despus del juramento de Fernando, prosiguen bao
rrenando el textO:
26
Pero no pudiendo ya intentar nada a cara descubierta por faltarles
ya proteccin del trono, se han vestido los trajes ms preciosos de la
Religin y andan entre nosotros disfrazados, vertiendo su ponzoa, y
seduciendo al pueblo bajo la capa de piadosos catlicos, de celosos de-
fensores de la fe y de escrupulosos y tmidos de conciencia.
Los enemigos de la Constitucin son: "Unos cuantos holgaza-
nes que ejercieron la judicatura siendo legos"; otros que se han en-
riquecidocon alcabalas, gabelas e impuestos que, de conformidad con
tradn de las naciones que la libertad de imprenta, ni la hay tampoco ms detestable
que su abuso. Si produce aqulla inmensos bienes, son incalculables los males que
ste origina". "La libertad de imprenta es un resuello de la razn, no un desahoJO
de las pasiones: es un respiradero de la luz del entendimiento, no un desage de la
malicia de la voluntad: un arcaduz de las ideas y pensamientos nobles, no un albaal
de los afectos delincuentes y groseros".
211 Constantino Francisco Chas5Cbouef, Conde de Volney. De 1790 son Las rll;'
nas de PaJm;ra, de gran difusin en la Amrica Latina, al La 1" 1IlIIlIrlll, que
por as decirlo, continuaba esa obra. En Las rllinas d, PaJ",ir4, Volney estudia-fuer-
temente influido por Rousseau- el estado de naturaleza y los orgenes de la sociedad
civil, campeando en el libro una gran preocupacin' por las diversas relisiones ., su
significado. En La 1" nlllllrlll trata de establecer los "Principios nsicos de la moral".
Contra atelsmo,.materialismo, averrosmo ., liberalismo, a base de San AgustIny Santo
El error &onflln"itlo , la "ertIM/ ,mos/rada, Mhico, 1820, Alejandro VaJds.
.. Altll/II,,, los bipN'ilas fll' S'''II&", ttI pII,blo. Mhico, oficina de D. Alejg.
dro ya1d6s. En COIltra de El lf""""l' d, l4 CO,IIIi1l1t;n y defendiendo a lostefiBio-
sos: Prt>t,so 111(69 " 101 frllil,s, N6xico, de Alejlftdro Valcl.
LA EUFORIA CONSTITUCIONAL DE 1820 69
la Constitucin, tendran que suprimirse; los partidarios de la In-
quisicin y los que colocados en altos puestos retardan el dar cum-
plimiento al texto.
E/ amante de la Consttlldn -folletista de la Pennsula- es
acusado de impo por sostener que Fernando VII recobr la libertad
por la accin de los patriotas espaoles y no por las "mentidas pre-
ces de los frailes". En su defensa sale S. I. L. con su papel El Aman-
te de la Constitucin vindicado o Itnpugnaci1l al primer papel de
F. R.21 S. I. L. aprovecha la ocasin para situar a quienes acusan a
los liberales de irreligiosidad:
La supersticin y falsa probidad militan en sus banderas; y a
merced de sus halagos, y afectada parsimonia, se insinan sin violencia
en el corazn de algunos entusiastas poco prevenidos.
"
Pero la caracterizacin de quien ataca a El Amante de la Coss-
titucin exige muchos adjetivos:
El Ysus secuaces, indignos de habitar en el feliz suelo, fecundado
por el aura constitucional son acreedores a nuestro eterno oprobio y
execracin; pues a ms de carecer de virtudes sociales, que deben formar
el carcter de un legtimo espaol, abrigan en su pecho las ideas ms
impolticas, demostrando en todas ellas la poca precisin en arreglarlas
a una dialctica exacta. Unos escolasticones, brbaros e inciviles, unos
msticos intrusos, :desnudos de toda caridad fraterna y unos serviles san-
guinarios, fieles adictos a las mximas de un gobierno ya proscrito, son
los que acogindose a sagrado y abusando de la sacrosanta inmunidad
de la religin revelada, acusan de impos y temerarios a los hombres de
bien que con el corazn en la lengua yla cabeza en la mano, manifiestan
a un pueblo, tantas veces engaado, las cbalas e intrigas con que cuatro
egostas han triunfado del honor y sencillez, de unas almas alucinadas
con el falso brillo de la ignorancia.
La irreligiosidad es una falsa etiqueta que se quiere poner a los
constitucionales y el catolicismo una mscara con que se quieren en-
cubrir los serviles. Se descubre as un juego que se repetir con
mucha frecuencia en la historia delliberalism mexicano:
An no es llegado el tiempo de nuestro eterno luto, Por ms. que
se fatiguen los falsos doctores de nuestros das en constituimos iDie-
2T M&ico, 1810, impreso enla oficiaa ete D. A ~ a n d t o VaJeUs.
70 JESUS llEYES HEllOLES
lices; el partido liberal tremolar sus pendones, pregonando sus con-
quistas. Violenten con descaro las clusulasms palpables de su genuino
sentido, que la claridad de sus luces herirn las pupilas de los alucina-
dos: y si la torpeza manifiesta en interpretar, no fuere bastante a
hacerles conocer la insuficiencia de los serviles, sobran mil constitucio-
nales intrpidos, capaces an de sostener con la pluma sus derechos,
fuertes para presentarse denodadamente en cualquier lid literaria que
tenga por objeto mancillar el cdigo sagrado en su defensa; y hbiles
para demostrar que el impugnador de El amante de la Constitucin es
un escritor fantico, mstico, sin principios, y acaso iniciado en el siste-
ma pernicioso de un rgimen arbitrario.
,
t
En este folleto no slo se distingue el catolicismo de los serv-
les, sino al primero del clero, estableciendo matices y diferencias
con respecto al significado poltico de este ltimo:
En el clero regular, como en toda corporacin, hay personas edifi
cantes y virtuosas, y las hay inmorales y perversas. Ni ste es defecto
del Estado, sino flaqueza innata en el hombre.
La Jiberldd de imprmta
La libertad de imprenta es tema que se presta a bordar en tor-
no a la realidad y a las ideas liberales o constitucionales. La impre-
sin por Ontiveros del informe dado por Bodega al rey en 1814, dio
origen a un procedimiento judicial en contra del impresor, a fin
de que ste dijera el nombre del editor y ello en virtud de la natura-
leza reservada del escrito, lo delicado de la materia y las circuns-
tancias. En estas condiciones, aparece la Consulta constituci.on41
sobre librtaJ de impr
enta.
28
El autor se pregunta:
... hasta cundo vendr ese afortunado tiempo en que las cosas
ms comunes que en otras partes se hacen sin tacha, no sean reservadas,
delicadas y extemporneas en este suelo?
La tesis del folleto es la de la igualdad de tratamiento en esta
materia entre los habitantes de la Nueva Espaa y los de la Penn-
sula.
.. ~ , 1820, imptellta de Ontiveros. Tambil: eOIlI,.. .. "/1,'1.11I;6_
klM."" pqr el Exano Consejero de Estado D. Manuel de la Bode,. y MoJIiaero
en 1814. Impreso 6Jtimameote en esta ciudad. Mhico. 1820, J. B. Arizpe.
LA EUFOlUA CONSTITUCIO:NAL DE 1820 71
Esta idea se va a repetir reiteradamente, como una aspiracin
de los habitantes de la Nueva Espaa. Ella se encuentra en el
voto del inteligente orador ecuatoriano Jos Meja en las Cortes de
Cdiz, reimpreso en Mxico en esta poca.
29
Las ideas de Meja
sobreviven a su un tanto hinchada prosa:
De este modo, pensando, hablando, obrando como toledanos (es
decir, a la antigua espaola), siendo todos y cada uno de nosotros ms
libres que el mismo Adn (pues tenemos la gracia de Cristo) seremos
iustamente tan espaoles como el Cid, tan catlicos como el Papa.
Las 'limitaciones a la libertad de imprenta es un problema de
fondo, de contenido:
Si queris libres diputados, una libertad de imprenta verdadera,
til, durable, y no expuesta a mayores abusos, abolid en toda materia,
y sin restriccin alguna, toda, toda censura p r e v i a ~ pero disponos des-
de ahora a castigar a todos los que abusando de este vuestro don munifi
centsimo, aunque muy justo, vulneren la religin o la soberana, o
degraden al ciudadano.
Tres, pues, son los lmites de fondo de la libertad de imprenta:
los dogmas de la religin, la soberana del pueblo y la dignidad
de los ciudadanos.
La libertad de im'renta es la libertad de la razn y ella es
inextinguible y apoyo de otras libertades:
Finalmente, vosotros, valientes diputados, que impugnando la Ii-
bertad de imprenta, sostenis la libertad de votar esa piedra angular
de nuestra libertad futura; vosotros digo, celosos catlicos, que con de-
nodada entereza habis defendido la que os ha parecido causa de la
religin santa, dignos desengaaros. La religin no quiere de noso-
tros sino un obsequio razonable: la religin nos manda a todos nosotros,
que nos preparemos, y pongamos en estado de dar a todos la ms rae
cional y fundada razn de los motivos de nuestra fe, y de los funde-
mentes de nuestra esperanza. Acordos, que si los hombres de Dios ha.
blaron inspirados del Espritu Santo, el Espritu Santo inspira a quien,
2t 14 libertad de imprenta, voto que sobre la materia dio el Sr. Diputado Mejfa
en el Congreso de las Cortes generales extraordinarias cuando se discutfa este punto.
Mxico, 1820, impreso en la oficina de D. Alejandro Vald&. Pedro Hendquez Ure4a
califica a Meja de "incisivo orador, el mejor de las Cortes.. ": lAs (mentes IiJ,,1fIo
";/f.f '11 la Amlritll Hisp4nitll. Mxico, Fondo deCultura Econ6mica, 1954, p. 101.
70 JESUS llEYES HEllOLES
lices; el partido liberal tremolar sus pendones, pregonando sus con-
quistas. Violenten con descarolas clusulasms palpables de su genuino
sentido, que la claridad de sus luces herirn las pupilas de los alucina-
dos: y si la torpeza manifiesta en interpretar, no fuere bastante a
hacerles conocer la insuficiencia de los serviles, sobran mil constitucio-
nales intrpidos, capaces an de sostener con la pluma sus derechos,
fuertes para presentarse denodadamente en cualquier lid literaria que
tenga por objeto mancillar el cdigo sagrado en su defensa; y hbiles
para demostrar que el impugnador de El amante de la Constitllci6n es
un escritor fantico, mstico, sin' principios, y acaso iniciado en el siste-
ma pernicioso de un rgimen arbitrario.
En este folleto no slo se distingue el catolicismo de los servi-
les, sino al primero del clero, estableciendo matices y diferencias
con respecto al significado poltico de este ltimo:
En el clero regular, como en toda corporacin, hay personas edifi-
cantes y virtuosas, y las hay inmorales y perversas. Ni ste es defecto
del Estado, sino flaqueza innata en el hombre.
lA libertad de imprnzla
La libertad de imprenta es tema que se presta a bordar en tor-
no a la realidad y a las ideas liberales o constitucionales. La impre-
sin por Ontiveros del informe dado por Bodega al rey en 1814, dio
origen a un procedimiento judicial en contra del impresor, a fin
de que ste dijera el nombre del editor y ello en virtud de la natura-
leza reservada del escrito, lo delicado de la materia y las Circuns-
tancias. En estas condiciones, aparece la Consulta constlllcionlli
sobre liberta de impr
enttl.
28
El autor se pregunta:
... hasta cundo vendr ese afortunado tiempo en que las cosas
ms comunes que en otras partes se hacen sin tacha, no sean reservadas,
delicadas y extemporneas en este suelo?
La tesis del folleto es la de la igualdad de tratamiento en esta
materia entre los habitantes de la Nueva Espaa y los de la Penn-
sula.
JI )fhico, 1820, imprenta de OntivetOS. Tambil: COIII... l. "'/1..,1,.,';6.
Iwtitl tIl U1, por el Excmo Consejero de Estado D. Manuel de l. Bode,. YNolliaero
ea 1814. Impreso 6ltimamente en esta ciudad. M&.ico, 1820, J. B. A1pe.
LA EUFOlUA CONSTITUCIONAL DE 1820 71
Esta idea se va a repetir reiteradamente, como una aspiracin
de los habitantes de la Nueva Espaa. Ella se encuentra en el
voto del inteligente orador ecuatoriano Jos Meja en las Cortes de
Cdiz, reimpreso en Mxico en esta poca.
29
Las ideas de Meja
sobreviven a su un tanto hinchada prosa:
De este modo, pensando, hablando, obrando como toledanos (es
decir, a la antigua espaola), siendo todos y cada uno de nosotros ms
libres que el mismo Adn (pues tenemos la gracia de Cristo) seremos
iustamente tan espaoles como el Cid, tan catlicos como el Papa.
Las 'limitaciones a la libertad de imprenta es un problema de
fondo, de contenido:
Si queris libres diputados, una libertad de imprenta verdadera,
til, durable, y no expuesta a mayores abusos, abolid en toda materia.
y sin restriccin alguna, toda, toda censura p r e v i a ~ pero disponos des-
de ahora a castigar a todos los que abusando de este vuestro don munifi-
centsimo, aunque muy justo, vulneren la religin o la soberana, o
degraden al ciudadano.
Tres, pues, son los lmites de fondo de la libertad de imprenta:
los dogmas de la religin, la soberana del pueblo y la dignidad
de los ciudadanos.
La-libertad de imprenta es la libertad de la razn y ella es
inextinguible y apoyo de- otras libertades:
Finalmente, vosotros, valientes diputados, que impugnando la Ii-
bertad de imprenta, sostenis la libertad de votar esa piedra angular
de nuestra libertad futura; vosotros digo, celosos catlicos, que con de-
nodada entereza habis defendido la que os ha parecido causa de la
religin santa, dignos desengaaros. La religin no quiere de noso-
tros sino un obsequio razonable: la religin nos manda a todos nosotros,
que nos preparemos, y pongamos en estado de dar a todos la ms ra-
cional y fundada razn de los motivos de nuestra fe, y de los funda-
mentos de nuestra esperanza. Acordos, que si los hombres de Dios ha-
blaron inspirados del Espritu Santo, el Espritu. Santo inspira a quien,
29 I libertllll . imprlnt4, voto que sobre la materia dio el Sr. Diputado Mejta
en el Congreso de las Cortes generales extraordinarias cuando se discuta este punto.
M&ico, 1820, impreso en la oficina de D. Alejandro Valds. Pedro Henrlquez Urda
califica a Mej!a de "incisivo orador, el mejor de las Cortes.. ": Ltu eomlllt6/ IlIn..
""'f '11 111 f",biell HisptlIiell. }.{hico, Fondo deCultura Econmica, 19"', p. 101.
72 JESUS REYES HEROLES
y como le place, pues (segn la expresin de Santiago) Dios no regatea
las luces, ni abochorna al que se las pide.
En esta prosa grandilocuente y emocional se halla un probable
eco de John Milton -un impreso es la razn- y un seguro presen-
timiento de Lanmenais: la racionalidad del catolicismo y, por lo
mismo, la racionalidad del hombre, como base no slo de la compa-
tibilidad, sino de la armonizacin y mutua complementaridad del
catolicismo y liberalismo racionalista. La libertad, dir Meja, no
choca ni con la religin ni con lo espaol:
No temis que por ser enteramente libres hayis de ser menos ca-
tlicos, menos espaoles.
Perseguir la heterodoxia, la hereja, es negar al hombre:
El grande S. Martn, que increp, arredr, anatemiz moralmente
a los fanticos perseguidores de los herejes, que protestando que de-
seaban que stos vayan al cielo, se dan prisa a echarlos de la tierra, '1
precipitarlos en los infiernos, o que incurriendo en la piadosa impiedad
de enmendar el sublime plan que se propuso Dios en la creacin del
hombre, quieren que el hombre no sea libre, para que pueda ser santo:
es decir, le imposibilitan a ser lo que quieren que sea.
Para ser santo se requiere ser hombre, para ser hombre es ne-
cesario usar y ejercer la razn y esto slo se logra con las libertades.
Combatir 'la libertad es combatir el catolicismo y negar sus funda-
mentos.
La libertad de imprenta tiene una funcin destacada en la
ciencia del gobierno; ella tiene una finalidad poltica: contribuir al
choque y dilucidacin de ideas. Es lo que un liberal insospechable,
El espaol imparcial, intenta demostrar."
10 .ilfll' ron ,1 silencio a lodo ,n,migo d, la imp"ntd libre, El ,spllol imp..r-
r;,J. Mtico, noviembre 4 de 1820, impreso en la oficina de Alejandro Valds.
1.4.llth,d d, la ptllri4-M6cico, 1820, imprenta de]. B. Arizpe-protesta por el
abuso de la libertad de imprenta e invoca en su contra la razn de estado: "Sallu
flopllli SliP""'" lex", Clida defensa de 1. libertad de imprenta en lA 1Im/ti14 dlln'lll'
"'''''1''' 's ",lIrhllJ IIIl'S ,1 obj,lo /1"rioso d, la liberlad d, i"'/1renld, M6xico, 1820,
Alejandro Vald.
No. 2 deEl filsofo lih"d1: MNrhathos 1 /1'"OS In J4J igJ,si4J -M6xico, 182(),
imprenta de Alejandro Valds-.deEine la libertad con Montesquieu y le parece se
.ti ~ d o de la libertad de imprcota.
LA EUFOR.IA CONSTITUCIONAL DE 1820 73
Despus de citar el artculo 371,81 ttulo IX de la Constitucin
de Cdiz y sus reglamentos', el autor considera que:
De todos ellos se deduce por natura! consecuencia, que el objeto
de las citadas providencias, es tantear y comparar la opinin de los pue
blos, para el establecimiento de un sistema representativo, el ms an
logo al general concepto de la Nacin, manifestando con esa misma
libertad de la publicacin de ideas polticas, buenas o malas, falsas o
verdaderas, tiles o intiles; porque sera una confianza de las mayores,
o por mejor decir una intolerable necedad, pretender que todos los es-
paoles a quienes se convida con aquel salvoconducto para que auxilien
tan grande empresa, escribiesen con sublimes nociones de la economa
civil, con ejemplar moderacin, y 10 que es ms con el acierto propio
de un gemetra en sus demostraciones matemticas.
Dos ideas se encuentran en este prrafo de El espaol imparcial.
En primer lugar, la de que la libertad de imprenta es un instrumen-
to necesario para la decisin poltica y un medio de llegar al go-
bierno democrtico representativo. Tal nocin encuentra su raz
en la definicin que el autor tiene de la ciencia del gobierno:
La ciencia del gobierno, no es otra cosa que una aritmtica civil, o
usando de la expresin de un moderno poltico, la libre facultad de
calcular sobre la multitud y diversidad de materias que en todas las r-
denes y cIases del estado requiere la economa poltica, para lograr la
prosperidad pblica en las artes fundamentales, y en las de comodidad
y lujo; principalmente en la recta administracin de justicia, que
es el medio ms seguro de lograr tan importantes fines.
En segundo lugar, el valor de la libertad de imprenta, inde-
pendientemente de la calidad del impreso. Es la idea de Voltaire,
En [uicio de los loros, El hablador-Puebla, 1820, Pedro de la Rosa-en un
sueo ve la agitacin y locura a que conduce la cantidad de folletos. Parecido sentido '
anima a J. M. R. H., Los poltfos loros, Mxico, 1820, Alejandro Valds. En Abran
los ojos-Mxico, 1820, Alejandro Valds-el autor sostiene que debe servir la
libertad de imprenta para decir cuanto pueda mejorar la situacin poltlca del vasallaje.
Lo esencial es que "La nacin debe en lo adelante ser celosa de su soberanfa. que tan
pblka y solemnemente se ha vindicado".
31 Titulo IX, articulo 371: "Todos los espaoles tienen libertad de escribir.
imprimir y publicar sus idel.s polticas sin necesidad de licencia, revisin o aproba
cin alguna, Ulterior a la publicaci60. bajo las restricciones y responsabilidades que
establezcan Jas leyes".
Nm. 2. [1]
LA CHANFAINASE-QUITA.
CARTA AL PENSADOR. MEJICANO.
~ u e se etlmpla la le" con la irolt#
como buen ciudadano promO'Vlll.
Muy Seor mio: teoa que Fernando VII el
grande, el moderado y magnnimo jur solem-
nemente guardar y hacer guardar la Constltucion
poltica de la Monarqua Espaola? Con que de
este modo correspondi aquel amor que la infla-
m6 en el afio de 808, y le hizo acometer proezas
inmortales, que nunca cesan de alabar las demas
embidiosas de nuestras glorias'? Con que el ama-
ble Rey constitucional de las Espaas en el centro
de ellas, en las C6rtes, y la faz del universo todo,
demostr6 con acto tan solemne ser el nico soberano
digno de presidir los que en ambos hemisferios
componen la nacion heroica, grande, siempre fiel,
y siempre invencible'? Y no debemos hacer el l-
timo esfuerzo los espaoles de ultramar para
aplaudir este da. augusto, que en los anale. 4e
".Atamn desprecia su estilo y parece condenar que alguien como el Lic.
Azcrate descendiera a redactarlos".
LA EUFOlUA CONSTITUCIONAL DE 1820
que pertenece al derecho natural al escribir y hablar a riesgo propio,
pues hay muchos libros falsos o aburridos, pero ninguno que -haya
hecho mal de verdad.
Las juntas de censura no deben emplear su autoridad en desa-
creditar los impresos denunciados por su fiscal, "en vez de proteger
esta naciente libertad". De seguirse este errneo camino, se est
separando la libertad de imprenta de la razn, conducindola al
despeadero y privando al pas:
... del mejor patrimonio, que consiste en la publicacin y choque
literario de las ideas polticas, tan diferentes en cada individuo como
nuestros semblantes.
El espaol imparcial recurre a un afortunado smil:
Qu nos parecera de una madre que a los primeros pasos que
intentase dar su tiernecito infante, lo maltratara con indignaci6n porque
no la igualaba en la carrera? Pues esto es lo que puntualmente estamos
mirando practicar con los escritos bisoos, porque sin reparar que se ha-
llan en la infancia de las luces despus de tres siglos de obscuridad.
quieren los necios que se expliquen con la modestia, elocuencia y exac-
titud que tal vez no han alcanzado los publicistas ms clebres de los
presentes tiempos, tanto regncolas como extranjeros. De esta injusticia
dimana la murmuracin, a la que es consiguiente la infamia, pasndose
por puntos al desafecto y odiosidad del infeliz que engaado con las
promesas de la libertad de imprenta que juzg6 inviolables, incautamen-
te cae en la trampa del ratn.
Apenas sale de las prensas, dice el autor, algn pensamiento,
cuando se atropellan las providencias para sofocarlo en su cuna y:
Abierta esta brecha a la ley y reglamentos de imprenta libre, es la
cosa ms fcil denunciar y censurar cualquiera impreso, sin necesidad
de discusiones cientficas, ni de estudio metdico. Para ello sobra un
mediano talento, que sepa fermar simulacros polticos bien surtidos
de trminoS exticos con atrevimiento y desvergenza en la porfa. y su
respectiva dosis de resabios escolares que tergiversen el sentido natural
de las proposiciones escritas por claras que sean. no t s t a n d ~ de ms
algunas predicciones funestas que sirvan de estimulantes para que rom-
pa el piemo los diques constitucionales. a pretexto de extraordinarias
circunstancias, que siempre han sido el ms firme apoyo del des,PQtismo.
76 JESUS IlEYES HER.OLES
El autor de Ataque con el silencio a todo enemigo de la im-
prenta libre, subraya la diferencia que existe en el uso de esta libero
tad entre la Pennsula y la Nueva Espaa:
Hgase un examen prolijo de la multitud de peridicos y otros
impresos de la Pennsula, con particularidad del Vidaurre, del Caedo,
y del Amante de la Constitucin, con los de este reino, y no se vern
esas repetidas coartaciones y censuras sin embargo de dirigirse inme-
diatamente contra personajes y ministros constituidos en la mayor dig-
nidad del supremo gobierno; al paso que la ms leve insinuacin de un
ciudadano honrado de Mxico para reformar abusos perjudiciales a la
causa pblica, se calific de injuriosa, no s si por ser comerciante rico
el sujeto contra quien se dirigi.
Al resolver las Cortes la creacin de las juntas de censura, de
las que no pueden ser miembros los prelados eclesisticos, los ma-
gistrados, jueces y otras personas que ejerzan jurisdiccin civil y
eclesistica, no dej los delitos de imprenta sujetos exclusivamente
a jueces y fiscales, lo que indica el propsito de las Cortes de prote-
ger la 1ibertad de imprenta. Ello se confirma en cuanto las mismas
Cortes establecieron la responsabilidad de las juntas de censura,
cuando en sus funciones contravengan la Constitucin o los decretos
relativos a la libertad de imprenta.
La alarma del gobierno colonial ante el uso de la tibertad de
imprenta le parece sin justificacin y mal dirigidas las medidas pre-
cautorias. Lo primero en cuanto:
Digan ahora 10 que quieran nuestros opresores: las revoluciones
no se ejecutan por enemigos impotentes que antes de ofender descubren
la cara, ni en los pueblos que horrorizados por los estragos que han
sufrido por diez aos con la ms sangrienta guerra que se ha visto entre
catlicos, claman desengaados por la paz ytranquilidad a costa de todo
sacrificio.
Lo segundo en cuanto causar risa a las potencias extraas:
... que las autoridades de Mxico temieran ms a los papeles, que
pudieron contestar corrigiendo y doctrinando con la serenidad de la
.pludia, que a un ejrcito que por disposicin suprema se est formando
con oS mismos soldados de quienes recelan la sedicin literaria.
El espaol imparcial aconseja a los escritores liberales el sHm-
LA EVFOkIA DE lS20 7'1
cio y la paciencia, confiando en que la situacin cambiar, dado
que:
En las tentativas de las grandes empresas se observa por lo regular,
que la segunda sale ms acertada que la primera; porque en aqulla se
enmendaron al ejecutarla, los defectos que no entraron en la previsin
de sta.
Asistimos al segundo intento del liberalismo espaol y:
Bien sabis que en las Cortes y Regencia de los aos de 10 y sub-
secuentes, hubo diputados y ministros que tiene proscritos la nacin
por sabidas causas que nos lastimamos al recordarlas. Quisieron estos
prfidos establecer un sistema de lo ms amplio y liberal para la penn-
sula, al paso que disponan escuadras para la destruccin de la Amrica.
autorizando a los virreyes con un poder sin lmite, que jams conocie-
ron los legtimos soberanos de la antigua Espaa.
Pero Quiroga, Riego, Arco-Agero, Lpez Baos, son "verda-
deros hermanos nuestros, y calcularon que slo 'la sinceridad y la
justicia podan restablecer nuestra constitucin poltica a su san-
tuario".
No hay que temer, pues, que el liberalismo no impere en Am-
rica ni precipitarse por obtener su triunfo, pues esos espaoles:
Al'instante pusieron manos a la obra con el feliz xito y modera-
cin que admira todo el mundo culto; y de unos antecedentes tan posi-
tivos nos debemos prometer, que el fruto de aquellas heroicas fatigas
ha de ser partible con igualdad entre los espaoles de ambos hernisfe-
rios, sin que sea necesario poner de nuestra parte esfuerzo alguno que
anticipe o violente, las justas y prudentes medidas que ya habr tomado
el soberano Congreso, para libertarnos de la opresin en que vivimos
y dems males que nos rodean.
Un rutinero constitucional, que como tal confa en las soluco-
nes de la Pennsula adoptadas por los 'liberales, pero que no obs-
tante ello presagia la independencia cuando asienta que, si sus clcu-
los desgraciadamente son errados, la unidad de los americanos debe
y servir de base. a la regeneracin, pues "ninguna
nacin puede ser racionalmente libre, sin ser ntegramente justa". Si
las conmociones y revoluciones surgieran, "el orden natural de las
cosas habia de proveernos de remedios" y:
78 JESUS REYES HEROLES
Entonces la virtuosa Amrica, mezclando con lgrimas sus tiernos
suspiros, satisfara al mundo entero diciendo: mi fidelidad, mi obedien-
cia, y mi gratitud a la metrpoli por tres siglos continuos son los mejo-
res garantes de mi inocencia: me veo sin culpa ma desamparada, f
para gobernar mi gran familia compuesta de 15 millones de habitantes
que no puedo abandonar al acaso, es preciso que dejando de ser hija,
me revista de la autoridad de madre.
Si el liberalismo, por segunda vez, no viene de Espaa, habr
que ir a la independencia para lograrlo. Es un rutinero constitu-
cional que, por liberal y despus de la paciente espera de pruebas
de que el liberalismono es "partible con igualdad entre espaoles de
ambos hemisferios", admite la independencia como medio de obte-
ner el rgimen. liberal para la Nueva Espaa.
Otro rutinero coasttucional'" encuentra que:
Nuevos nombres, nuevas teoras; pero el despotismo con todas se
disfraza, bajo cualquier forma se reviste, y su cetro de hierro no se
rompe.
Espaa irradia el liberalismo, pero ste no se aplica en la Nue-
va Espaa. La solucin?:
Sois dueos de hablar y escribir bajo la salvaguardia de la ley.
Con la Constitucin, y la libertad de imprenta su inseparable apoyo,
tenis cuanto se puede apetecer para que nuestra industria y aplicacin
auxiliada con el valor firme que es necesariopara ser libres, labre por s
misma vuestra felicidad y destino.
El folleto cita a Guridi y Alcocer, "Demstenes del Nuevo
Mundo", transcribiendo un discurso en las Cortes de Cdiz sobre
la libertad de imprenta:
88
82 El ""io ti, la Iib,rt4ll. Puebla, septiembre 9 de 1820, oficina de D. Pedro
de la Rosa.
la Ya no la consinaci60, sino el ejercicio de la libertad de imprenta es motivo
de varios folletos: .
Alma a los ""xk41l0s-impreso en la oficina de D. Alejandro Valds, julio 10
de 1820- protesta por la prisi60 del Dr. Mier.
Luis de -Viol,llla prisi6" ti, nllptn'tI, Mico, 1820, imprenta de
Oativeros- protesta por tu detegci6a. efectuada el 7 de septiembre, la que. enu. que:
oo. emilerao, y& no el derecho .. etclered,to del hombI:e se quebranta".
'-..
LA EUFOIUA CONSTITUCIONAL DE 1820
Seor, no nos dejemos fascinar; siempre que V. M. otorgue la li-
cencia solicitada (de que el gobierno tome providencias contra los auto-
res sin la formalidad de la previa censura) ya puede la nacin entonar
las exequias a la libertad de imprenta. Si la calificacin de las opiniones
del hombre se han de reservar al gobierno, ya entonces se sepult esta
hermosa recin nacida: vuelve la nacin al cautiverio de sus luces y del
entendimiento ...
La persecucinde la libertad de imprenta obedecea que las ver-
dades que con ella se dicen son demasiado amargas, dado que, co-
mo dice Terendo: "la verdad engendra y pare su ojeriza". Los es-
paoles no se quieren enterar de lo que sucede; pretenden negar la
realidad, ocultarse los hechos:
No se quiere ver 10 que todos ven; y se hace pacto con los ojos
para clavarlos en la tierra, cuando por poco que se levantasen se des-
cubriran i qu horrorosas visiones!
El rutinero s610 propone que se pida a Fernando VII que acabe
la odiosa presencia de los enemigos de la libertad y termina con
una invocacin a la libertad, tomada de un peridico de La Habana,
de marzo de I8I3.
Considerable influencia debe haber tenido el ilustre Miguel
Gurid y .Alcocer, sobre todo si se considera el discurso que sobre
el juramento de la Constitucinespaola pronunci en la parroquia
QII';as d, IIna am"irana (onslilll(ionaJ -Mxico, 1820, imprenta de D. Alejandro
Valds- se pregunta por qu causa la soberanfa de la nacin no soza de la libertad
y derechos que se le han prometido y protesta por la prisin del Padre Mier y el Padre
Lequerica. Este folleto termina con unos detestables versos sobre los lamento. de un
dspota destronado par la Constitucin. Sobre la prisin de Lequerica: R,splI,sla d,l
P. Solo aJ P,nsador M,xi(ano, sobre la ",rdad"" prisin 1 Iraba;os d,l 1'. Uf"eri(a.
Fr. Mariano Soto, Mxico, 1820, imprenta de Ontiveros.
Probablemente de la misma: La mll;,r (onslitll(ionaJ o QII';as d, Isla aJ P,nsllllor
M,xirano. Mxico, imprenta de Ontiveros, afio de 1820. La Constitucin "Se jur6
Como quien va a un funeral..... "No es necesario que todos seamos constitucionales:
la Constitucin se ha de observar en todas sus partes: no hemos de balancear. El
Rey la ha jurado, pues contra el Rey nadie". Ontiveros en 1820 reimprime el erudito
y pobre folleto: La d,!,nsa d, las !,as , Sil sllperioridllll ,nlr, las bonitas.
Constantes referencias se encuentran al discurso de Guridi y Alcocer, fnsmentol
del cual son reproducidos en Obras Compl"as de D. Francisco Pimentel, M6xico, 1904.
Tipograffa Econmica, tomo V, pp. 4" YsiSS. Hay folletos que invocan libertades o
sarantias concretas. Por ejemplo: La misma Hin'tI (on tlis',,'o pajo-Benaveote.
1820- exige la publicidad de las causas. Sobre procedimientos j1Jdia1es: 1IItu n.;.s
IMtl, J, olflidtlll, Manuel Recio, Mxico, 1820, imprenta de Ooti\'ftOS.
so JESUS REYES HEROLES
del Sagrario de Mxico el 11 de junio de 1820. El liberalismo un-
voco de Guridi y Alcocer se pone claramente de relieve en este dis-
curso. Su admiracin por la Constitucin le hace exclamar:
La Constitucin debe verse como un ramillete de las ms hermosas
flores, escogidas artificiosamente, dispuestas y tomadas en la mayor
parte de nuestros propios jardines para presentarlo y llenar de bienes
a la Nacin.
Guridi y Alcocer en esta exhortacin presenta, segn dice, en
globo, los principios de la Constitucin y del liberalismo. No sin
belleza, encuentra el principio decisivo en la libertad poltica:
El primero de todos es la libertad poltica. j Qu dulce nombre!
qu agradable sensacin se percibe con slo pronunciarlo! Libertad
del espritu para pensar, hablar, escribir y aun para publicar los concep-
tos por medio de la prensa. -,
Puede verse cmo en Guridi y Alcocer la libertad del pensa-
miento, como libertad del espritu, es la base de todas las libertades.
Junto a ella est la libertad de trabajo:
Libertad del cuerpo para ejercer cada uno todas las funciones de
que sea capaz, sembrar lo que pueda producirle su terreno y dedicarse
a los oficios o profesiones a que se incline. No hay ya las trabas de los
gremios, las taxativas de los privilegios, ni tantas odiosas exclusivas de
que antes nos quejbamos. El bien comn, la salud del pueblo, suprema
ley para cuantos disfrutan de razn, es el nico lindero de la libertad,
pues nos es lcito todo lo que a ella no se opone ni se cede en dao de
otro.
El pensamiento jurdico del orador se manifiesta con claridad
al tratar la libertad personal:
No es menor el bien de la seguridad individual. Que uno viviese
expuesto al odio de sus rivales que por medio de la calumnia o vali-
miento podan sumergirlo en una prisin, o a la arbitrariedad de un juez
inicuo que con slo mandarlo 10 encarcelaba y perda, plaga de que se
sacudieron los ingleses con la celebrrima leyque llaman habe4J COf/JIIJ,
y de la que nos ha libertado la Constitucin. A nadie puede prenderse
sin causa comprobada por una sumaria; el mismo Rey no puede encar
celar arbitt.ariamente; se quitan los calabo%OSsubterrneos y malsanos.
LA EUl'ORIA CONSTITUCIONAL DE 1820 81
los grillos, cepos y apremios; todo el que no merezca pena corporal, en
dando fianza, se libra de la prisin; se destierran los tormentos, la
brbara prueba de la tortura de que se horrorizaba la humanidad, y ni
la casa de un ciudadano se puede allanar si no es que lo exija el buen
orden y defensa del Estado.
Enlazado con la libertad de trabajo viene el derecho de propie-
dad:
La propiedad de los bienes es otro de los que nos acarrea la Cons-
titucin. S, Seores, el que sean nuestros los bienes o intereses que lo
son, o a los que tenemos derecho. Qu importaba a nadie la propiedad,
si se le poda quitar fcilmente lo que era suyo? Pero ahora ni el Mo-
narca mismo puede turbar a nadie en ella, y si en algn caso de cono-
cida utilidad pblica fuere necesario tomar la propiedad de alguno.
ha de ser indemnizado enteramente a juicio de hombres buenos.
La explicacin del triunfo liberal
El Fernandino Constitscional sostiene, y ello origina 'una con-
tienda, que Fernando VII, al jurar la Constitucin, haba hecho un
sacrificio por sus pueblos; el liberalismo espaol venca por una
graciosa concesin real. Esto hace que le digan que duda de la es-
pontaneidad y sinceridad del rey. El Fernandino insiste, sin embar
go, en que estableciendo la Constitucin que la soberana reside en
la nacin:
... el seor don Fernando VII se desnudaba voluntariamente de
aquella autoridad antigua y absoluto gobierno en que lo vimos como
a los Reyes sus' progenitores; y esto por leyes que ya ampliaban o ya
coartaban la misma autoridad, segn exigan las circunstancias.
Pero el Fernandino no quiere polmicas:
Dije que no necesitbamos ms de saber que el Rey mand jurar
la Constitucin, por significar que despus de la Constitucin ni el Rey
ha perdido su autoridad para mandarnos, ni en nosotros ha padecido
menoscabo la fidelidad y obediencia."
" El FemanJino Consl1l1donaJ ti los fitle/lsi",os ",ex(anos, junio 24 de 1820..
Mxico, en la imprenta de Arizpe. El PnnanJino es apoyado por El eilltlailano d,,
;uoellpatio, lolleto espaol reimpreso por Alejandro V a l d ~ s . Wxico. 1820. ,
12
REPRESENTACION
y
MANIFIESTO
DE LOS BSPA$OLBS ",4.MBRICANOS.
MEneo; t820-
H [
" ... contemplan sus derechos vulnerados, y que exigen por el riguroso cum-
plimient9 del pacto social".
LA EUFORIA CONSTITUCIONAL DE 1820 83
Diversa tesis anima a El amigo de andar derecho," quien toca
muchos y variados temas. El optimismo constitucional salta a la
vista. El documento es resultado del juramento de la Constitucin:
Todo vari de faz en este da: los nudos del mal desaparecieron:
el velo de la hipocresa se rasg.
El amigo de andar derecho es espaol y huy de la Pennsula,
segn informa, para eludir el despotismo. El cambio de rgimen
constitucional fue resultado de una lenta maduracin:
Eso mismo, y el no haber habido notable convulsin de contraria
fuerza enmedio de la mutacin que usted palpa, le confirmar que to-
do fue obra del unnime convencimiento, lo tuerto de un inveterado uso
sostenido por la ignorancia y por la maldad, slo se vence y con el tiem-
po y con los ms desquiciados golpes.
Todo cambiar an ms por el raciocinio:
El pensar ocupa la base tranquila de la criatura: en esto est la
felicidad de la humana existencia.
Los que lucharon contra el despotismo lo hicieron por su buea
pensar y a ellos se debe gratitud. El primer principio es la salvacin
y conservacin de la patria X:
Es indudable: en las actuales circunstancias, bajo dicho principio,
debemos despreciar altamente a todo maquiavlico gabinete, esto es de-
bemos ser inflexibles a sus daadas tentativas. Una nacin que jura ser
libre, lo es por encima de todo el giro ratero y daado con que algunos
seres maquiavlicos se manejan, ya suponiendo pretextos de equilibrio
quimrico, y ya bajo cualquier nimio motivo, sea directo o inverso.
Cuando. el hombre busca quimeras o rencillas, nada ms fcil le es que
halladas, y hallar el fruto a que las solicita; a no ser que el contrario
sepa de antemano poner un custico suficiente.
Pero, a pesar del sabio gobierno y a pesar de la Constitucin,
algunos problemas subsisten:
&G CarIe ik El tUnigo ik II1ItUr ihrt&1Jo S. &O",spo,wJ Do. Sil,.&io, imprent
de D. Mariano Ontiveros, afio de 1820.
12
REPRESENTACION
y
MANIFIESTO
DE LOS BSP.4A'OLBS rA.MIlRIC..4NOS"
MEneo; 1820-
..... contemplan sus derechos vulnerados, y que exigen por el riguroso cum-
plimientp del pacto social".
LA EUFORIA CONSTITUCIONAL DE 1820
Diversa tesis anima a El amigo de andar derecho,aG quien toca
muchos y variados temas. El optimismo constitucional salta a la
vista. El documento es resultado del juramento de la Constitucin:
Todo vari de faz en este da: los nudos del mal desaparecieron:
el velo de la hipocresa se rasg.
El amigo de andar derecho es espaol y huy de la Pennsula,
segn informa, para eludir el despotismo. El cambio de rgimen
constitucional fue resultado de una lenta maduracin:
Eso mismo, y el no haber habido notable convulsin de contraria
fuerza enmedio de la mutacin que usted palpa, le confirmar que to-
do fue obra del unnime convencimiento, lo tuerto de un inveterado uso
sostenido por la ignorancia y por la maldad, slo se vence y con el tiem-
poy con los ms desquiciados golpes.
Todo cambiar an ms por el raciocinio:
El pensar ocupa la base tranquila de la criatura: en esto est la
felicidad de la humana existencia.
Los que lucharon contra el despotismo lo hicieron por su buea
pensar y a ellos se debe gratitud. El primer principio es la salvacin
y conservacin de la patria y:
Es indudable: en las actuales circunstancias, bajo dicho principio,
debemos despreciar altamente a todo maquiavlico gabinete, esto es de-
bemos ser inflexibles a sus daadas tentativas. Una nacin que jura ser
libre, 10 es por encima de todo el giro ratero y daado con que algunos
seres maquiavlicos se manejan, ya suponiendo pretextos de equilibrio
quimrico, y ya bajo cualquier nimio motivo, sea directo o inverso.
Cuando. el hombre busca quimeras o rencillas, nada ms fcil le es que
halladas, y hallar el fruto a que las solicita; a no ser que el contrario
sepa de antemano poner un custico suficiente.
Pero, a pesar del sabio gobierno y a pesar de la Constitucin,
algunos problemas subsisten:
16 Carla ti, El amigo th tllldar thNtho 11 s. tO"'S/JOIW' Do. Sil",t;o, imprenta
de D. Mariano Ontiveros, ao de 1820.
JESUS REYES HEllOLES
No por esto distar en el escoriado rgimen de algunos escasos
hombres el deseo, cuando no ms, de meter cizaa y aun de unirse, si
entendieron conveniente para el plan de su ambicin, a algunos feos
aristcratas. Hombres hay que en todos estos ltimos siglos slo han
usado de las viles armas, queriendo sostener como herencia, una mons-
truosa preponderancia o predominio sobre todos. Y aunque bien se no-
ta que la miseria de su suelo les obliga en parte a esto, no podrn ya
fascinar a nuestros actualesgobernantes. Estos, bien penetrados de la ri-
queza real que tenemos, y de que carecen los maquiavlicos, harn flo-
recer la nuestra agrnoma, ensancharn nuestro comercio obstruido, y
harn renacer nuestra antigua marina.
El amigo de andar derecho ve surgir una nueva nacin espao-
la: "La virtud ser su baluarte: y sus justas leyes, slidas en todo,
darn a sus moradores una estrella norte de abundancia y de paz".
Y: "La Constitucin ser mirada como el mejor broquel de la des-
gracia, de la injuria de los tiempos y como el freno de todo mal".
Espaa, desde que careci de Cortes, fue un pas sin espritu na-
cional, tiranizado, inmoral y supersticioso. La religin ha estado
deprimida por "una hermandad sanguinaria obra de un rey dom-
nante": la Inquisicin. El amigo de andar derecho cita el Diario
Mercantil de Cdiz de 5 de abril de 1820 y un dato impresionante:
la Inquisicin hasta el ao de 1808 llevaba sacrificadas 341,522 vc-
timas; e invoca un testimonio: "Diga algo en la materia, que bien
puede, el sufrido en l, s, el pacfico y legal Abad y Queipo".
Nuestro personaje remite a la lectura de La Inquisicin sin mscara.
Pero todos los males provenan de la carencia de representa-
cin nacional, pues sin sta, y precisamente por su falta, Espaa "ha
sido el ludibrio de todos", Hay que aprovechar que el soberano
Congreso, sobre el cimiento de la sabia Constitucin, d a la Nueva
Espaa 'un cdigo de leyes, El amigo de andar derecho sostiene los
puntos que debe contener este cdigo:
1) . .., que palpemos a luego la contribucin directa o sea la
nica;
2), .. , que se pague el crdito pblico de todo lo que infructuosa
o malamente se halle en manos muertas;
3) . -" que sancione en estable equilibrio la Constitucin militar
como parte ntegra de la poltica, haciendo que todos seamos defenso-
res de la patria, pues todos nacemos en esta obligacin.
LA EUFORIA CONSTITUCIONAL DE 1820 ss
Para el autor de este folleto el ejrcito no debe, bajo ningn
pretexto, ser: "una clase aislada en donde no se encuentre un con-
trapeso disponible a la voz de las Cortes por ligados estados y
planes fundamentales", Es decir, se prevn muchos de los proble-
mas a que el pas se enfrentar en su vida independiente.
El amigo de andar derecho invoca "la bien trazada obra de
Flores Estrada, publicada en Cdiz el ao de 13", diciendo que no
puede haber felicidad civil, a menos que las guerras slo sean caso
forzoso y que no salgan los guerreros del suelo patrio, pues:
Cuando una nacin se hace guerrera saliendo de lo expuesto, pe-
ligra de cerca la libertad civil de ella misma.
A pesar de los problemas, nuestro autor es optimista:
Feliz poca sta no obstante estar naciendo, en que puede Ud. ya y
pueden todos, hablar, escribir y ensear fundadamente sin temor de los
Nerones. El feo galardn de los viles espas y esbirros cay ms all
de las entraas de nuestra esfera: el talento ocupar su valor: el malo
ser castigado pronto, sin paliativos y por un nivel; y la luz se ver sin
telaraas ni pantommicas monsergas.
El Pensadt>r Mexicano transcribe un artculo de La Gaceta de
M/IJ"';d,38 de 28 de marzo, en que se narra la tragedia de Cdiz,
cuando en la jura de la Constitucin algunos batallones rompieron
el fuego y originaron una refriega.' Segn El pensador, los muertos
fueron 50, y lanza la idea de una suscripcin para .ayudar a las
vctimas de la tragedia. Pero en medio de la narracin que de los su-
cesos hace.. habla de que las vctimas:
Acuen a los claustros a refugiarse, juzgando hallarse en ellos se-
guros como lugares santos, .. mas j Oh dolor! los religiosos cierran las
puertas y los dejan abandonados a la furia y encono de los leales,
Todos perecen porque los frailes de Cdiz se niegan salvar los que pu-
dieran. Esta es la santa ley que profesamos? As se cumplen los pre-
ceptos de la caridad que nos manda amar al prjimo como a nosotros
mismos?
Los sucesos de Cdiz repercuten hondamente en el pas y un
16 lA ctlltlroj, t CtJiz, por BJ p,tlsillJor N#xictlllfJ, Mico, julio 14 de 1820,
imPtellta de OntivetO$.
86 JESUS REYES HEROl.ES
militar realista, M. D. B., hace una invitacin al ejrcito arneri-
canor"
Compaeros y hermanos, rmpase nuestro silencio, y vea el mundo
entero, que lejos de querer imitar a los asesinos de Cdiz, detestamos
su cobarda y aborrecemos sus inicuas y escandalosas operaciones como
opuestas a la Religin, a la nobleza de nuestro instituto y a la confianza
de nuestros compatriotas.
Para este militar:
El principal distintivo que ha hecho nuestro carcter, ha sido el
de la subordinacin a nuestros jefes, y nunca mejor que ahora debemos
dar muestras de esta verdad, sosteniendo con el acero el juramento que
el gran Fernando ha hecho obligndose a hacer ejecutar cuanto el sabio
Cdigo encierra.
El se dirige a los oficiales que lucharon contra la insurgencia
y les dice:
No escuchis las voces de los ignorantes, descontentos, egostas e
ingratos: abrid el inmortal Cdigo y hallaris en l el premio que se
ofrece a nuestras fatigas.
Pero, a pesar de esta admiracin por la Constitucin de Cdiz,
la confusin surge cuando invita a sus compaeros a que manifies-
ten sus ideas a la nacin:
Hacedle ver que es desconocida la divisin de los poderes, y que
instruidos de la reciprocidad de sus operaciones, estis dispuestos a de-
rramar la ltima gota de nuestra sangre para que el ejecutivo, que
exclusivamente pertenece al magnnimo Fernando, se mantenga en ter
do su brillo y esplendor.
En La Amrica fie/,3S su autor dice que por lealtad a la metr-
87 Invitacin a/ e;rcito ame,kano, M. D. B., Mxico, julio 24 de 1820. En la
imprenta de Juan Bautista de Arizpe. El 31 de julio se reimprime en Mxico, por Sil
original en Puebla, De(/ama(wn JI IIn militar, que origina C/amores Je IIn militar
IlIba/terno. El amante de /a ;lIsti(ia, Mxico, ao de 1820, imprenta de Alejandro
Valci.
18 P. L., M&ico, 1820, en la olicina de D. Alejandro ValcUs.
LA EUFORIA CONSTITUCIONAL DE 1820 87
poli, al rey y a la religin, y por defender a su patria, la Amrica
fue tratada como si cometiera un delito:
Por este delito, fue tratada la mayor parte de ella, de insurgentes,
ladrones, asesinos, y sacrlegos segn edictos, tanto de la Inquisicin,
cuanto de otros seores obispos por quienes fueron excomulgados Hi-
dalgo, Allende, Aldama, Abasolo, y sus secuaces, en el ao de ochocien-
tos diez, que fue el primero en que deseosos de destruir el yugo que los
oprima, intentaron, que sin derramamiento de sangre, se hiciese una
independencia, sin dejar por sta, de atender a los derechos de S. M.,
a quien siempre han obedecido, como que lo juraron por su Rey.....
F. L. se cubre diciendo que aunque su papel parece "est lleno
de amor a la nacin, y adicto al partido rebelde, no es as, porque
no es ms de un diseo de las quejas de los habitantes del reino..."
para que se enteren los representantes de Cortes. Califica los edic-
tos y excomuniones de falsos y asienta:
Los que se nombran insurgentes, ya estn dando las mayores prue
bas de su amor al Rey, obedeciendo y jurando la Constitucin, y ya
slo intentan el que sta se verifique para dejar las armas, porque
mientras no, no hay caso segn dice, porque no quieren tomar ya ms
Chanfaina, ni caldosa ni sequita, y as si no se quita, D. Antonio siem-
pre es el mismo.
En la continuacin de este folleto," F. L. se regocija de la Cons-
titucin y de que sta entre en vigor y dice que en la Amrica hay
muchos hombres que "estn reducidos a la mayor miseria y llenos
de calamidad" por no poder ejercer su habilidad en verificar proyec
tos tiles a la nacin y pide al gobierno constitucional que se les
habilite bajo las fianzas correspondientes; afirmando que: "Este bien
~ u n d a d o proyecto fue el que se propusieron los cabecillas de la
Insurreccin. . . "
La representacin de Jos espalioles amerif'4IIos
., la expOlicin de VidlJllrre
. Existen dos documentos que van a influir grandemente e? las
Ideas y espritu del momento. El primero es la Representacin 1
.. lA '11/",1111 rOlllliIJlti'lIl1, segunda parte de La A.",'irll /i,J. F. L., MRico,
1820, imprenta de D. Mariano Ontve.ros.
88 JESUS REYES HEROLES
manifiesto de los espaoles americanos, que los residentes en Ma-
drid entregaron al rey el da 4 de abril.4<I Se dice en l que los
americanos se ven obligados a reclamar el agravio que se les ha
hecho reduciendo la representacin supletoria que a la Amrica se le
concede para las cortes ordinarias. El argumento, en cuanto al pro-
blema es el de que:
La base de la representacin nacional es una misma en ambos he-
misferios, y una misma es tambin la proporcin sealada de un diputa-
do por cada setenta mil almas. De consiguiente, las provincias de Am
rica deben tener en las prximas Cortes el nmero de diputados que
les quepa. segn su proporcin.
Por lo tanto, es una inconsecuencia que se reduzca la represen-
tacin supletoria de las Amricas. Esto es lo que el documento di-
rigido al rey sostiene. Las reflexiones sobre el problema, de Manuel
de Vidaurre,? son de lo ms interesantes.
De no darse a la Amrica 'la representacin legtima, se origi-
narn quejas que precipitarn acontecimientos:
Las hombres, en todos casos tienen propensin a sentirse agra-'
viadas del Gobierno. Cuando las Provincias se hallan en revolucin t
por lo mismo encontradas en sus intereses y pasiones, cualquier dbil
antecedente les sirve de estmulo a sus quejas, y de abrigo acaso amxi-
mas subversivas.
.cl Se reimprimen en Mxico dos documentos: Represenlacin 1 manifj,slo de
los espaoles americanos, firmado por M. V., reimpreso en Mxico en la imprenta de
Ontiveros en el ao de 1820 y el segundo con el ttulo de Manifieslo sobre los repre-
senlanlt!J que corresponden a los americanos 111 la! inmediatas Cortes, reimpreso por
D. .Alejandro Valds. Los documentos coinciden, salvo en que el primero contene al-
gunas ideas que no figuran en el segundo. El primer documento es del peruano Manuel
Lorenzo de Vidaurre. Surge al respecto el agradecimiento por la defensa de la igua!
dad en la representacin en: [uicio de un americano sobre la conducta obsen'atia por
SII1 paiJanos en la Pennsula. Mxico, imprenta de Ontveros, 1820.
41 Manuel de Vidaurre (1722.1841), peruano que oscil6 toda su vida entre
extremos, a tal grado, que l mismo public en 1839 Vidaurre contr. Vidaur,e, recti-
flcando o rebatiendo posiciones propias. Informado en abundancia, sus discursos-por
ejemplo Revo'lCin- y artculos -Elet"Ciones o sobre la ley delPec prohibiendo la
internacin de muchas mercandas extranjeras, 1828- (Lima, imprenta del Estado, por
J. Gonzlez), permiten probar cierta unidad de fuentes en la formacin del liberalismo
latinoamericano. La influencia de Montesquieu y Rousseau-la de este ltimo hasta el
exceso-son decisivas en Vidaurre. Sin embargo, Burke llega a l-artculo
",s- moderndolo. Su informacin norteamericana parece haber sido de primera, y as
confiesa en el mismo trabajo: "Hemos seguido las del clebre Hamilton en el
Ilmero 55 de El Fed".aJisli'.
LA EUFOR.IA CONSTITUCIONAL DE 1820
89
El pintoresco y verstil peruano, con realismo y sinceridad, ex-
pone: .
La justicia conserva la vida y libertad de los ciudadanos. Cada uno
quiere gozar de sus diversas propiedades. Todos aman la justicia en los
otros, y quieren que sean justos para con ellos. Pero se determinan a
serlo con los dems? Aman la justicia por la justicia misma? Estas
ideas de un pensador, y el modo como las desarrolla, hacen que caiga.
la pluma de la mano, creyendo sin fruto el trabajo que nos proponemos.
En la justicia se comprende nicamente el fin de evitar algn mal, O
adquirir algn provecho. El espritu de dominacin reina en los hom-
bres y en las naciones. Se anhela por el poder, y se detesta la igualdad.
Tememos que los americanos jams consigan una fiel armona entre sus
derechos y obligaciones, y que queden en un nivel perfecto con los
europeos. Trescientos aos de un gobierno absoluto, se trastornar en
un momento? Los llamarn hermanos, la Constitucin no los distin-
guir; pero los efectos sern tan distantes como los espacios que los
dividen.
Vidaurre recuerda 1812, en que en la Amrica los mandarines
continuaron en su despotismo y los tribunales de justicia en sus
antiguos abusos. Varios magistrados fueron sacrificados p o r q u ~
"Sus ideas liberales y constitucionarias se dijo eran peligrosas en
aquellos pases". Apenas alumbra la gloriosa resurreccin de la
Carta de Cdz cuando los americanos sufren motivos de queja y
ello se debe a que en sus hermanos, los espaoles europeos, hay:
Sombras que indican un corazn dbil, que no se atreve a recibir
todas las voces del espritu, y mucho menos a trasmitirlas en el medio
de la sociedad. ~
Con tardanza se dan las rdenes para que en la Amrica se jure
y aplique la Constitucin. Ello es grave:
La historia presenta terribles sucesos de un instante que se despre-
ci por corto, o que se tuvo por indiferente. Montaigne da los ejem-
plos en Rstico, Csar, Arquias y Boutiers.
Se trata de implantar la Constitucin con limitaciones que des-
truyen su espritu y acaban con la libertad civil:
El edificio no se toca en- una parte de puro ornato, y accidental,
sino en sus mimos cimients.
90
DIARIO CONSTITUCIONAL
del da 6 de agosto de lSao.
Q' u. In la santa Iglesia ", la PI.
$N TElIfOR DE DIOS ERIJFIT.AzQO: Naei6 en el P,,-
.."ito con hombre, 'Y '" ompll;:6 I est lodo ti liempo que ,.
l:t"est6 humilJe' SUI consejos, lot cualu lo mantu't'i!'ron en 111 gra-
tia de su Ulfcedor, hnst por compl.,ur 4 1.4 engaRada ]l'",,,
tom dd arbol,(lcdt/do aquel 'tAto 'lue .lu, la (aUla de ,u ruina;
,1Iu ,,, c4i,Ja lo },izo enemigo de Dios 'Y por eonsiguitnle d,
"ueSlro $:llIto, el cual/o abandon6, dejjlII.J/e entregado I lor m4,
crile/es r'fIIorJimi:ntos, compaeros instpllralJles de una concienei"
crimillal: pllt6 suces;'Vamentl I ocupar el sencillo corason del
inoce"'e Ahel, , ton el transcurso del tiempo, otrol fue con bue-
"a disposiLion lo ha" recibido, hu,eno siempre de "lJU,lIo, am-
bicioros qu' des/umbr4tlos con , brillo aparente dI 1", 0p4It".
lal Cd,r.I, , d, 101 allol plleltol 'l"' ocupan ,n JOI paladot,
10/0 "tpiran 4 recibir los inciensos" ca'; IIdoracio1H!I.IJ"t d,or-
fIi,,(nio les tributa ',1 eleesivo nrlmero de "dulador" qllecon tan-
,. frecuencia cerCan est cla" de deidad". El $""10 TImo"
,,,,migo de ,stos In",tI""iJos cor".o"", iamtis " InCII,nt,,, ,n ,1I0s,
f ti en Jos '1"' ,etirtlldot de las "duetoras ",.dmat , un mu"...
/,allo, 10/0 anhela" po, 'Ui'Vir en un r,ligiosa retiro, ",lIn';o,.
ti}" dI" la orllcio" , obser'Da"e;a d, Jot lagrados p"cepto,.
ARTCULO REMtTIDO AL EDITOR.
DESDE LAS MONTA8AS DE LA LUNA.
Sr. Diarista Amigo CJuerido: A pesar dt ta lar&l
c1istancia en que me bailo, no 10 me o,ulta la sorpresa <ue posee-
r' iu euando llegue , sus manos esto artculo. V1lgame lo
mas :CM .crCilo_ esclamari V. sobre,ogiendose de hombro.! 1quiea
.,. .te luengas tierras me dirije la palabra! Se-
lor mio, para que depon,a muy en brete eS:l justasorpresa:. le in..
truir muy' fondo de qUIen soy. como, y de qu manera "ine aquf,
r en qu me. ocupo en estas mot:t.fas. E,tme atentol Yo soy uno
aquel'<1I constitucionaJes del ao <le- .8J of, el mas Im.nle sia
_da que ha tenido este sagrado Cdigo, pues en aquella ft=cha 10-
'0 empleaba la mayor lo. de mi "iel. en .J.ga,'
loa COD la duJee mcmOrla do la cheidad que tan sibio pr01C".
" .para ella la Constitucin, es como para los nios el dulce, que les dan
poco por preservarlos de las lombrices".
LA EU"OR.IA CONSTITUCIONAL DE 1820 91
De no tocarse los cimientos, los patriotas americanos no de-
pondrn las armas, dado que:
, , . contemplan sus derechos vulnerados, y que exigen por el rigu-
roso cumplimiento del pacto social.
Los mandarines de la Amrica cuentan con tropas y:
Montesquieu ensea, que al que se le confa un mando algo exten-
so en las monarquas, no se le deje a su disposicin un cuerpo de tropas.
Esta conducta s610 la cree acomodada a los gobiernos despticos.
El mismo Montesquieu da una sentencia: "El que tiene la fuer-
za nunca deja de ser dspota, si se le consiente ocasin en qu dila-
tar su imperio".
La alteracin ms pequea en la Constitucin causa la ruina
de los principios. Siguiendo con Montesquieu, Vidaurre nos dice:
La libertad poltica de un ciudadano consiste en la tranquilidad
del espritu, producida por la opinin que cada uno tiene de seguridad,
Cuando el poder legislativo, el gobernativo, o el de la magistratura se
unen al ejecutivo, y se sostienen por la fuerza armada, pereci6 infali-
blemente la libertad.
Choca con estos principios el que se restrinja la representacin
de los americanos:
La voz de los pueblos, y sus votos, es de esencia de la ley. Los
pactos no obligan sino a las personas que reconocidos los aceptan. Para
este reconocimiento y. aceptacin se nombran diputados O representan-
tes. .
Por ello:
Si en una monarqua compuesta de muchos reinos y provincias no
se concede con igualdad proporcional la voz a todas las partes de ese
todo, resulta que no puede haber ley.
Ya ha sido estab'lecido que las leyes jams fueron buenas cuan-
do se dictan por la utilidad del legislador:
Y estos legisladores se espiritualizatn de modal perfeccionarn
hll$ta tal grado su naturaleza que slo quieran una rigurosa justicia en
92
JESUS l\EYES HEl\OLES
limbos hemisferios? Seramos felices si as fuese; pero no estamos en la
edad de vivir bajo de la tutela de otros.
Los europeos no pueden representar legtimamente a los ameri-
canos. Toda la teora sobre la sociedad poltica es expuesta:
Una nacin es un cuerpo poltico. Semejante al individuo en el
estado de la naturaleza tiene sus derechos y sus obligaciones. Ni en la
sociedad ni fuera de ella, el hombre puede gozar de una libertad ilimi-
tada. Es preciso que sacrifique una parte para asegurar el resto. Usando
cada uno de sus fuerzas y de su astucia contra sus semejantes sin or la
razn, el mundo se hubiera despoblado desde sus principios. La ley
de la mutua utilidad habla contra el crimen, antes de las sociedades. y
los gobiernos. Pero qu defectuosas son las leyes sin la fuerza que im-
pone! El impulso de las pasiones arrastran impedimentos y obstculos.
El placer actual aunque de un momento supera toda clase de temores.
Es necesario un freno, y ste se halla en la sociedad. De los derechos y
obligaciones se hace un sagrado depsito. Todos concurren con una
porcin, y la masa general es la que constituye la felicidad pblica en el
estado que se establece. Esas cantidades de libertad ofrecida se arreglan,
no se prodigalizan. Pactos divinos, que tienen por objeto la conserva-
cin, tranquilidad, y los ms puros placeres, son la base de todos los
gobiernos.
Los pactos los forman todos y cada uno de los individuos que
se congregan, uno solo que falte no queda vinculado:
El derecho de formar las leyes es general, sin distincin ni clase
de personas. La leyes un voto comn, usando de una expresin ajena:
Un todo al que falte una parte no es un todo.
Un residuo de Hobbes surge. Para Hobbes el pacto es el fiat o
hagamos al hombre. Vidaurre precisa:
Segn 10 expuesto por un filsofo, el pacto social es la vida del
cuerpo poltico, la ley su movimiento y voluntad.
Vidaurre precisa an ms Sus ideas y aclara sus fuentes:
Todo ser libre debe moverse, y querer por s mismo. Obrar por un
impulso ajeno es el signo de la enfermedad, de la servidumbre, de la
muerte. ReduzcaJDO$ est()s pensamientOlJ a unas clusulas de Vattel:
LA EUFOlUA CONSTITUCIONAL DE 1820
la nacin est en pleno derecho de formar su constitucin. y de mante-
nerla, de perfeccionarla, de arreglar conforme a su racional albedro
todo cuanto corresponda a su gobierno. De aqu depende la tranquili-
dad pblica, la autoridad poltica, la libertad de los ciudadanos.
Por ello, ni la Amrica del Norte ni Holanda ni los suizos ni
Inglaterra, han dado en la representacin aumento a unas provin-
cias en detrimento de otras. La teora de la representacin halla sus
fuentes en Mattnez Marina:
La nacin, dice, en quien reside nicamente la soberana, tiene de-
recho. y puede hacer. por s misma cuanto hace por diputados. Sin em-
bargo. proveyendo su propia conservacin, sacrifica una parte de su li-
bertad al bien comn. delega las facultades, y confa el uso y ejercicio
de su derecho a un cuerpo que la representa. Representantes con pode-
res e instrucciones son lo mismo que lo que representan. si no se exce-
den del mandato.
La teora democrtica y liberal est completa en este documen-
to. El gobierno de los pueblos como autogobierno de las colectivida-
des; la representacin como instrumento para el ejercicio de la de-
mocracia.
El 16 de agosto se celebran en la Nueva Espaa Juntas Electo-
rales de Parroquia para las elecciones de diputados de Cortes en los
aos de 1820 y 1821. Con este motivo se enciende la polmica sobre
la forma en que se celebraron las elecciones y los ordenamientos lega-
les que las rigieron. Filonomo en un folleto sostiene los vicios de
nulidad del acto, por haber presidido las Juntas Electorales de Pa-
rroquia, efectuadas en la capital, el Intendente de la provincia. se-
alando que no encuentra fundamento legal para ello. L. F. A. de
M. le replica en un escrito curialesco, dndole el fundamento, pero
en tomo a la eleccin se precisan algunos elementos tericos.
u
"'2 Cllestidtl GllriOStl. Mxico, agosto 14 de 1820. Pilonomo, oficina de D. .Ale-
jandio Valds. Nuestro autor dice que al Intendente: "La facultad no pudo venirlede
otra. fuente que de la ley. Busco Esta, y no la encuentro; y me parece veolo coatrario
en el arto 46 de la Constitucin. . . .. .
Rls/illesttl ti l. GlIlstidn GII,,'oSll de Pilanomo, L. F. A. de M., Ml:ico, 21 de agosto
d, 1820. En la oficina de D. Juan Bautista de Ar.izpe. Enseptiembre 1- de 1820--oli
dtla Pilotlomo ,;"JiG4ilo, en que contesta. L. f. A. ele M., insiJ-
enJUS puntos de vista.
JESU$ kEYES HEa.OLES
M. T. Y. C. publica su Idea sucmta de las COrtes:" En este
papel se explican, con base en el texto constitucional y en forma de
exgesis, la naturaleza y funciones de las Cortes, intercalndose pe-
~ i o n e s tericas. El folleto est redactado en la forma
de preguntas yrespuestas y tericamente no hay duda alguna de que
est informado por el pensamiento poltico moderno. Reconoce que
la reunin de Cortes no es una novedad en Espaa, pues ellas siem-
pre se han celebrado:
... aunque imperfectamente en la antigedad; pues la represen-
tacin nacional reunida por estamentos y por los procuradores nombra-
dos que enviaban las ciudades y villas que tenan voto, como tan dimi-
nuta, no poda llenar del todo su objeto.
Para el autor, la Constitucin de Cdiz revela la utilidad de las
Cortes, pues stas, integradas por un mayor nmero, divididas en
secciones y tomando en cuenta "la ilustracin actual", "los auxilios
que les prestan los papeles pblicos" y el "estado en que se halla la
poltica y la opinin general", desempean satisfactoriamente sus
altas funciones.
La funcin de las Cortes nunca ha sido desconocida totalmente,
pues aun en los ltimos tiempos los reyes no desconocieron en for-
ma absoluta la regala en que la facultad de legislar de las Cortes
se fundaba y en las leyes que hacan insertaban la siguiente clu-
sula: "Mandamos tenga la presente ley tal fuerza y vigor, como si
fuese promulgada en Cortes".
El autor indica las ventajas prcticas de que las leyes sean he-
chas por las Cortes, pues stas estn bien formadas y reunen cabal
informacin, pudiendo evitar contradicciones a que los gobiernos an-
teriores se enfrentaban. M. T. Y. C. pone el ejemplo de un Virrey.
que propuso al Rey que en las provincias internas se cultivaseel ta-
baco y que se encontr con dos respuestas: una del Ministro de Ha-
cienda, dndole, a nombre del Rey, las ms expresivas gracias por
tan noble proyecto y otra del Ministerio de Indias, dicindole que
"S. M. haba visto con mucho desagrado un clculo tan quimrico
como pernicioso a su real hacienda y al pblico". Tanto las contra-
dicciones como el desconocimiento podran en el futuro ser evitados:
Lo ptimero: con la divisin de los poderes le8islativo, ejecutivo J
judicial que sancionaron las extraordinarias, segundo, con las leyes Y
... 1M. 1.,itII. M s CtH1I', M. T. Y. e., Mixieo: 1820, eD la ofidaadeDo
Juao. Bautista de Arhpe.
LA EUFOllIA CONSTI1UCIONAL DE 1820 9S
reglamentos particulares que entonces dieron y seguirn dando para
evitar en lo sucesivo y arrancar de raz aquel origen manantial de
dudas.
F. M. A. B., probablemente obedeciendo a un objetivo 'poltico
concreto, sostiene en su folleto Sobre eleccin de compromiserios'"
la necesidad de que se elijan por igual compromisarios para designar
representantes a Cortes, espaoles y mexicanos. Si se quiere que
acabe "de plantearse la ley fundamental, esto es, la felicidad comn",
es indispensable que se proceda en la misma forma que se procedi6
en la capital a la elecci6n del Ayuntamiento:
Esta fue la unin, olvidando toda distincin entre espaoles eu-
ropeos, espaoles criollos e indios, observando de este modo la igualdad
en derechos que la ley constitucional quiere que tenga todo ciudadano
bueno.
Y aade:
Es necesario que los mismos pasos llevemos al elegir compromisa-
rios, poniendo la mira en sujetos dignos sin atender a su pais, ni ms
circunstancias de la de que sea capaz de desempear la empresa que se
les confia. Fijemos nuestra mira en el acierto de nombrar tales com-
promisarios, porque segn ste resultar el de la elecci6n de diputados
de Cortes y de provincias:
De no seguirse este criterio, se violar la Constitucin, que esta-
blece la igualdad de derechos entre americanos y peninsulares. Es
tal el clima que para estos momentos priva en la Nueva Espaa, que
se invoca la igualdad de derechos en defensa de los hispanos. La
igualdad, que ha sido una de las principales aspiraciones y factores
en la lucha por la independencia y el liberalismo por parte de crio-
llos y mestizos, es ahora citada en beneficio de los espaoles.
Tanta importancia tiene para el autor el que se respete la igual-
dad de derechos, cf1e seala que, aun cuando no se haya jurado la
.. Sobre J,&ti6" tU tompromisilros, P. M. A. B. imp.talta de Ontiveros. do de
1820. Las elecciones dan lugar a problemas conuetos de otro tipo. El ,1116. -Mico.
17 deagosto de 1820: impreso en la oficina de Alejandro V a J d ~ . que sale en f.
POSterior a la selialada, protesta de que en el nombramiento de electores departido. la
ciudad deM&ico slo le toque una: "y el partido de Lerma cotos? Uno. Pues no
es Lerma cien veces menor que la capital? Es un hecho. .,teBIl esto )lico cleI
tener !epRSeDtaci60 deo veces mayor que Lerma. Ni ciada".
REPRESENTACION
-------.........- --------
ll'ECKA A Si M. c.
ltti'SENoR I:ON FEllNANDO VII,
.....
MBXl00f
Reimpreso en de D. SeN:--
vente y Foc:ios,calle de las Ecaletitia;. 'la"
.1&2e
.. . ...ese admirable politico, que debe llamarse la lumbrera del ptoreso
espdo1".
LA EUFOIlIA CONSTITUCIONAL DE 1820
97
Constitucin, se est obligado a cumplir con ella, de acuerdo con
Santo Toms y Palao:
No omitir transcribiros la doctrina decisiva de Santo Toms. La
ley promulgada obliga bajo pecado mortal: ni la de Palao que dice:
obliga con detrimento de la vida y honor cuando cede en beneficio
comn.
El impertinente,'" indica el abuso de la libertad de imprenta en
la folletera, donde se llegan a copiar pedazos de algn libro poco
conocido y en forma de interrogante plantea la murmuracin que
existe sobre la eleccin del Secretario de la Junta Provincial, para
afirmar, dando cabida a los rumores de la poca, que:
Si estn o no contentos all se las avengan, y por qu no se han
de preferir cincuenta aos de prctica en la abogaca a los conocimientos
e instruccin en la economa pblica?
Esto hace que reciba un jaleo:"
Con que se murmura de la eleccin de Secretario de la Junta pro-
vincial, porque se hizo segn V. dice por cierta deferencia, y haber re-
cado en un sujeto que aunque con cincuenta aos de prctica.en la
abogaca, carece de los conocimientos de la economa pblica?
El jaleador niega que haya habido deferencia y asienta sobre
el nombrado: ..... yo debo suponerlo instruido lo bastante en la esta-
dstica, topografa, y economa pblica, sin ms razn que la de haber
sido un hombre estudioso, y de talento sobresaliente". Esta curiosa
polmica revela que en el medio ambiente, a pesar de todo, haba
reacciones anticurialescas y a favor de los conocimientos econmicos.
El pronstico tonstitllciontJ,f.1 despus de hacer el elogio de la
Constitucin y decir que las reglas aprobadas por las Cortes genera
411 El ;mp"I;,,,,,,, -el Escritor a la Bomb--. Mxico: 1820, imprenta de Oo
tiveros.
48 Jal,o 111 imp"J",,,t,, El jal,tlIJo,: Mxico, 1820, imprenta deA1ejllldro Val
d. Los habitantes de la Villa de Guada1upese lamentan del ayuntamientoconstitucio-
nal: QII,jllS J, los glltllJal.pilllOS. Imprenta de Alejllldro Vald, 1820, L J. M. Y.
se dirie al P,,,stllJor congratulDdose delas elecciones: El ,ol,,ial J P",SMO!, ~
1820, oficina de D. Alejandro Valdis.
'" Mxico: 1820, en la imprenta de D. A l ~ a n d r o ,ValcUs.
98 JESUS REYES lIEROLEs
les extraordinarias son "senci11as y absolutamente practicables" se
queja de la calidad de quienes las aplican en la Nueva Espaa, a
quienes nota vacilantes y tibios. Hay pues que esperar que otros
tiempos sean ms propicios para que el liberalismo rija.
Las elecciones que son de la precisa incumbencia de la soberana,
esto es, del pueblo todo, en quien reside ella; podremos creer que se
han practicado, ni practicarn jams, al menos en esta Amrica, con
aquella libertad y voluntad espontnea, que apetece, y recomienda la
sabia Constitucin; y que para su cumplimiento ha apetecido, y reco-
mendado el Excmo. Jefe, que tan justificadamente gobierna este vasto
hemisferio?
El autor insina y ms que insina, el amaamiento de las elec-
ciones.
La exposicin de algunos diputados americanos
El 9 de abril de 1820
48
hacen una exposicin a Fernando VII
algunos diputados de Amrica que se hallaban en Madrid. El tema de
este texto es la protesta por la resolucin de que la representacin
de la Amrica a las cortes ordinarias, al igual que en 1810, fuese
elegida por los naturales de los pases americanos, residentes en la
Pennsula, en nmero de 30 suplentes. El nmero parece a Ramos
Arizpe y compaeros, mezquino; pero protestan "no tanto sobre el
nmero, cuanto sobre el modo de llenar ste", lo que no les parece
est de acuerdo con la Constitucin. Comprenden los firmantes que
atendida la premura del tiempo en la necesidad de suplir la con-
currencia de los diputados nuevamente elegidos por los pueblos de
America:
Pero no es tan fcil comprender cmo la Junta, al resolver este
punto importantisimo sobre representacin supletoria de la Amrica,
ha podido desentenderse de los principios conocidos, que forman el siso
tema representativo de las naciones ms cultas de estos tiempos. Tal siso
tema reconoce como principio elemental, el derecho de votar las leyes,
... Los diputados litmantes fueron: Jos Mi&uel Ramos Arizpe, Mariano de Rive-
ro, Manuel de Cortazar, Rafael de Zuftiategui, Jos Varona, M.iBUel Latteinaga, An
tOaio Zuazo, Jos de I.attea YAntonio Savarieso. Fue .impreso en Madrid, 1820, en ~
oEiciaa de D. Francisco Martinez DAvila, impresor de amara de S.M., y reimpreso
IlMico en 1'20, en la oficina de D. Alejandro Vald6s.
LA EUFOI.IA CONSTITUCIONAL DE 1820
que inconcusamente reside en cada ciudadano; y supuesta la imposibi.
lidad de que todos concurran en un punto a usar de l, sienta como base
la necesidad de reconcentrar los votos de todos en cierto nmero elegido
por el pueblo entero, para representarle en sus asambleas por delegaci6n
de sus poderes.
La anterior doctrina, clsica de la soberana popular y del con-
cepto de representacin poltica, hace que, si se quiere evitar la nuli-
dad en la convocatoria de una asamblea representativa y en los dems
actos de ella, deban:
.. ser llamados y convocados necesariamente todos aquellos, que
sin contradiccin de la ley sean depositarios de la voluntad, y voto de
los ciudadanos.
Slo en casos de excepcin es posible apartarse de estas normas
y siempre y cuando los medios extraordinarios de la convocatoria,
.. sin contradecir los principios generales ni las leyes, inducen una
presunci6n prudente de la voluntad de los pueblos, para llenar del mo-
do posible, y no en ms ni en menos, el nmero de sus representantes.
La convocatoria de la junta se aparta de estos principios y no
slo de ellos:
.. sino 10 que es ms, se ha apartado de la ruta que sobre ellos
mismos demarca terminantemente la Constituci6n que acaba de jurar, y
por cuyo sistema hace tan denodados esfuerzos.
Se invoca el artculo 10949 de la Constitucin de Cdiz, que
prev la representacin en el caso de guerra u ocupacin por el ene-
migo de alguna parte del territorio, sin violar el respeto al nmero
que a estas provincias o partes del territorio corresponda en la repre-
sentacin. Este precepto, se dice, no es una mera teora, dado que
las Cortes extraordiBarias de Cdiz hicieron una justa aplicacin de
.. Constitucin de Cidiz, artCculo 109: "Si la o la ocupaci6a eJe aJsuu
Parte del territorio de la Nonarqula por el eneaiigo, impidieren que ,. presenten
tiempo todos o algunos de los diputados de una o mAs p(OVinciu. seria suplidos Jot
que falten por los anteriores diputados de las .respectivas provincias, sorteando catre "
hasta completarel nmero queles Constitud6n poUtica de Ja Noaaaufa
espa6ola. Ptomulpda en Cdiz, a 19 de mano de 1812. CUiz, en la tal.
110 de1812. pp. !! j !oC.
100 JESUS REYES HEROLES
l Ylas ordinarias de 1813 y 1814 lo siguieron. Por consiguiente,
hay una base fija "conforme con los ms slidos principios de derecho
pblico" para resolver el problema.
Por qu, en estas condiciones, se desentiende la Junta de los
legtimos y verdaderos representantes de Amrica? La Junta:
Cree que ha llegado el tiempo de que cruzando el grito de la
libertad el espacio del inmenso pilago que divide a ambos mundos, re-
suene, a par de sus ondas, en las playas del nuevo, y vuelva a nuestras
costas diciendo: paz, concordia y libertad. Mas no reflexiona que para
conseguir tan grandes bienes debe reconocerse por su base una justicia
imparcial, que se sustituya a las vanas palabras de tres siglos, y ser en
fuerza de ella, y de un artculo de la Constitucin, como suplentes
constitucionales para las prximas cortes, los que siendo miembros de
ellas el 10 de mayo de 1814, o debiendo haberse incorporado despus
a virtud de poderes expresos, no se hayan hecho indignos de tan alto
como honroso cargo.
Claramente se insina el espritu de los 'liberales americanos:
Si se quiere que la Constitucin sea el libro de la alianza, escu-
chmosla con respeto y sigamos con noble imparcialidad su voz; porque
si no...
Las puntos suspensivos del documentos dicen ms, quizs, que
todo su texto: de no respetarse los derechos de la Amrica en un
rgimen democrtico liberal, la lucha por la independencia se rea-
nudar y triunfar. Por lo tanto, hay que reconocer, "ahora especial-
mente que es llegado el tiempo de reconciliacin", el voto que a la
Amrica corresponde; porque un error u ofensa de esta naturaleza
difcilmente se puede olvidar y perdonar por la Amrica:
Sus hijos lo olvidarn todo, todo lo perdonarn, menos lo que
ceda en desdoro injusto de su patria, en perjuicio de la causa pblica
de la nacin entera, y en menoscabo de la gloria de su rey: el grito de la
paz y de la concordia ser escuchado, cuando las obras y no las palabras
vanas, se acredite estar apoyado en la base slida de una justicia im-
parcial e inalterable.
LA EUFORIA CONSTITUCIONAL DE 1820 101
Las preguntas de Juan Lanas y las
respuestas de El Pensador Mexicano
Juan Lanas formula preguntas al Pensador Mexicano.
5O
Le preo-
cupa la aplicacin de la Constitucin. Los alcaldes resultaban "unos
f ~ o s lobanillos que desfiguraban la Constitucin, y que parecen des-
tinados a quebrantarla en cosas muy esenciales", juzgando sin auto-
ridad y nada menos que:
A la masa del pueblo, que es puntualmente a la que deba hacerse
palpar de un modo sensible el benfico influjo de la ley Constitucional,
y que no est ya bajo el yugo de la arbitrariedad y despotismo.
Para Juan Lanas la seguridad personal es violada. La facultad
discrecional con que parecen proceder los funcionarios es sumamente
peligrosa y afecta la libertad civil:
Yo deca que estbamos mejor antes que ahora en este particular;
lo primero, porque no habiendo Constitucin no haba tampoco el
dolor y desconsuelo de que se quebrantara a ojos vistas en una parte
tan interesante que mira a la libertad civil del Ciudadano, en cuyo n-
mero entran todos los infelices que viven vejados por estos entes; y lo
segundo, porque supuesto el sistema antiguo, los alcaldes vivan suje-
tos a reglas que dict el gobierno y dispuso la sabidura de un reco-
mendable magistrado cual fue el Sr. Guevara: pero sin ms regla, ni
norma que la prudencia de unos hombres sin principios, cules pue-
den ser las consecuencias?
La prudencia o discrecin como norma de gobierno "es detes-
table en todo gobierno liberal, por que es la senda segura del des-
potismo".
Los funcionarios se apartan de la Constitucin. "Creen que
estamos jugando a Constitucin?" Por otra parte:
Anda tambin por hay el rum rum, de que a la fachada de la In-
quisicin se le van a quitar las armas tremebundas pero que se deja la
santa C1'11%, y quisiera saber qu objeto tiene dejar all esa cruz de
las armas?
00 PregtlJltil/as sseltas, JUaJJ Lanas, Mxico: 1820. Oficina de D. Alejandro Val
ds.
102
JESUS REYES HEROLES
Los escritores se encogen en la noche con un temor servil PO
las opiniones que han desembuchado en el da. El fenmeno es que la
Constitucin no se cumple, que el liberalismo no opera, y Juan Lanas
sugiere la creacin de dos peridicos, uno que se 'llamara Centinela
de la Constitucin, "para que los que nos gobiernan constitucional-
mente se instruyeran de las infracciones", y otro que llamara Linter-
na Constitucional, "para que sirviese de alumbrar ya a la vieja mi-
serable, y a la muchacha aturdida que han vuelto este asunto cosa
de religin, por las sugestiones subversivas de los egostas".
El Pensador Mexicano contesta a las preguntas de Juan Lanas."
Tengo acaso, se dice, cara de vieja para que se quejen conmigo de
los abusos que notan?:
No Seor JlIan Lanas: yo no soygobierno, ni ayuntamiento, ni cosa
que lo parezca: menos soy un sabihondo de primer orden, ni un orculo
a quien todos le consulten; soy un tocayo de V. con poca diferencia, por
que no paso de un Juan de buena alma.
Por qu se comportan los alcaldes como luan Lanas dice?:
Pues, amigo: se comportan as, porque sus superiores los consien-
ten, porque los tontos se dejan, y porque ellos nacieron con despotis-
mo, mamaron despotismo, se destetaron con despotismo, y morirn con
despotismo, rnolindonos al derecho y al revs con despotismo, si
nos dejamos.
Mas "nos los ciudadanos que sabemos que lo somos que estamos
en posesin de nuestros derechos", debemos echar fuera de nuestra
casa a cualquier lobanillo de stos cuando quiera allanarla y, en todo
caso, el artculo 373, captulo nico de la Constitucin, autoriza a
todo espaol a representar a las Cortes al rey para reclamar la
observancia de la Constitucin:
Pero si los vamos sufriendo humilde y devotamente, ellos no haya
miedo que varen de pasito; sino que nos ensillarn siempre que puedan,
echndonos la Constitucin, esto es su libro, por sudadero; y la verdad,
la verdad harn muy bien, pues a mula mansa apretarle la panza.
En cuanto al encogimiento de los escritores, el pensador recuero
da a luan Lanas que en el ao de 1813, "despus de haber jurado y
61 Resplleslillas slIellas del Pensador Mexicano, Jllan de buena alma. Impreso en
la oficina de Alejandro Valds, ao de 1820.
LA EUFORIA CONSTITUCIONAL DE 1820 103
rejurado la mismsima Constitucin que ahora, y con ms gusto
y solemnidad, as que le pareci al Real Acuerdo y al Sr. Venegas,
se prohibi por bando la libertad de imprenta" y por haberle dado
los das el Pensador al Virrey, sufri allanamientos y mltiples mo-
lestias.
El Pensador, como solucin a la infraccin de la Constitucin,
encuentra el camino del artculo 373, pero, por lo dems, aconseja
paciencia:
Si hoy acabamos de jurar la Constitucin, y todava no la enten-
demos a derechas, cmo quiere V. que ya se observe puntualsima-
mente?
Hay que tener fe y saber esperar:
Deje V. correr el tiempo y todo se compondr. Hoy se corregirn
los alcaldes de barrio, de aqu a un mes se quitar una gabela, de aqu
a un ao otra, de aqu a tres este abuso, de aqu a cinco esotro, y a
este paso, de aqu a ocho o diez aos ya todo andar como debe.
La libertad civil
La observancia de la Constitucin en todas sus partes es el nico
apoyo de la prosperidad nacional, afirma V. L. en una carta al seor
Alcocer." V. L., cuando "crea ver respetada la libertad del espaol
y protegidos los derechos del ciudadano", presenci un incidente
que lo hizo ver "al espaol en sus antiguas cadenas y al ciudadano
sumido en su inveterada esclavitud". El autor dice que acaso su
ignorancia "en los derechos natural y pblico" le haga equivocarse
en la interpretacin del "sagrado cdigo que afianza nuestra liber-
tad" y que por eso se dirige al Sr. Jos Miguel Guridi y Alcacer
para que l le explique el suceso fatal que tantas dudas le produjo.
El suceso consiste en la remisin a la crcel por los alcaldes de los
vecinos que se negaban a acompaarlo, como patrulla, con base en
la misma Constitucin.
V. L. se dedica a demostrar que la continuacin de los alcaldes
es contraria a la ley, que no es necesaria la ronda de stos con los
52 Carta de UIl ciudadano al seor Alcacer, V. L., Mxico' oficina de D. Mariano
Ontiveros, ao de 1820. Debe destacarse que otros folletos enaltecen a los funcio-
narios que cumplen la Constitucin. Tal, por ejemplo, El pblico hace illIticia. M-
xico, ao de 1820, impreso en la oficina de D. Alejandro Valds.
104
13
eos , pueden ministrar datos muy exactos, f
sealar monumentos tiles al esclarecimiento
de diversos puntos de la historia del pas,
que tal vez existen nuestra yista y tocamos
con mano incierta.
En el entretanto, nos proponemos el
reunirnos en una sociedad amistosa y tranqui-
la, en la que sin pretender el ttulo de re-
formadores, procurarmos estudiar y discutir
las cuestiones mas interesantes de la Estads-
tica, la Economa poltica, y el Derecho na..
tural, Pblico y el de Gentes, sirviendonos de
guia Jos maestros en esta parte mas acredi-
tados, el Heinecio, Humbol, Sar t Smitk I
Condillac, y Mably, Ventam y Filangieri, sin
dejar de consultar nuestros sbios regncolas,
y otros menos clebres.
Los papeles que se nos rero lean, se da-
rn la imprenta despues de examinados, con
el nombre de su autor si as lo quisiere; ba-
jo la advertencia de que nos reservamos pot
ahora el reglamento particular que fije el dr-
den y la disciplina de nuestros trabajos, que
darmos al pblico luego que hyamos obte-
nido el permiso correspondiente.
Felices nosotros si logramos algunas ven
tajas, con respecto al objeto que nos propo-
nemos; y segundadas nuestras miras con el au
.. . . . muchos no leen no porque no saben o no quieren, sino por que no
tienen ... "
loA EUFORIA CONSTITUCIONAL DE 1820 105
vecinos, que las rondas desorganizan la sociedad "y se oponen al
espritu liberal de la Constitucin" y que son punibles los jueces
que autoricen la remisin a la crcel de los que se nieguen a las ron-
das. Para demostrar ello, hace la exgesis de la Constitucin; pero
en medio de sta explica el surgimiento de la sociedad civil:
Cuando el hombre se sujet a vivir en sociedad ofreci hacer los
sacrificios que la felicidad comn exigiese, con tal que el cuerpo social
guardase su persona, defendiese y respetase sus derechos: con el trans-
curso del tiempo y al paso que la sociedad se refinaba, los hombres in-
ventaron nuevos delitos, que formando malhechores, turbaban el sosiego
de los buenos y conmovan pueblos enteros: la sociedad, obligada por
su solemne convencin a sostener la libertad individual, deposit la
fuerza en algunas manos que slo se ocupaban en buscar los delincuen-
tes, mientras que los pacficos, libres de toda inquietud, dando el lleno
a sus respectivas obligaciones, adelantaban los progresos de la sociedad.
V. L. ve corno propsito fundamental de la Constitucin 1:1
proteccin a la libertad civil y precisa su sentido:
Por ltimo: el verdadero espritu de la constitucin es la proteccin
de la libertad civil individual: esta libertad es la facultad que cada uno
tiene para hacer su voluntad, con tal que no resulte en perjuicio de ter-
cero; luego oponerse a la voluntad del individuo cuando a nadie
perjudica es atropellar la libertad civil individual.
La ley y la irona
Segn informa Alamn, es el licenciado Juan Francisco de Azc-
cate el autor de La Chanfaina se-Quita.
53
Se trata de un folleto car-
gado de irona:
Que se cumpla la ley, con la irona
como buen ciudadano promova.
53 La Chanfaina se-quita, carta al Pensador Mex(ano, El irnico. Mxico: 1820.
en la oficina de D. Alejandro Valds. Este folleto dar origen a los siguientes: Sal y
pimienta a ia Chanfaina, Mxico: 1820, en la oficina de Valds; No ms Chanfaina o
Carta al Irnico, Mxico, agosto 2 de 1820, imprenta de Valds; Un busca pies, carta
al Pensador Mexicano: Mariano )aspeches de la Loza, Mxico, 1820, imprenta de On-
tiveros; Don Antonio siempre el mismo: Mxico, ao de 1820, impreso en la oficina
de D. Alejandro Valds; De cmo don Antonio es siempre el mismo a pesar de unas
relimas que le cayeron en las piernas, y de otra enjel-medad del estmago: oficina de
Valds, 1820.
106
JESUS REYES HEROLES
Ms que nada destaca la diferencia entre las promesas y los
hechos. Azcrate emplaza al pensador para que describa los inmen-
sos bienes que logra la nacin con la jura de la Constitucin por
Fernando VII. Un cuento da forma al sarcasmo: en el convento de
la Chanfaina el definitorio le dirigi al prelado varias representa-
ciones sobre lo perjudicial que era a la comunidad el comer la chan-
faina sequita. El prelado accedi a las splicas dicindole al hermano
cocinero: "La Chanfaina se-quita hoy". El cocinero, que era un indio
que apenas mal hablaba el castellano, anunci a los frailes: "El
Chanfaina se quit". Con gracia, Azcrate describe las trabas exis
tentes, a pesar de la jura de la Constitucin.
El problema de cambio de rgimen y sus dificultades preocupaba
tanto, que el autor de No ms Chanfaina o Carta al Irnico, afirma'
Yo s he de hablar a V. francamente, nunca he sido del nmero
de aquellos que creen que con la publicacin, y jura de la Constitucin
se van a remediar nuestros males: ello as deba ser; mas son tantas las
trabas que hay que quitar, tantos los obstculos que superar, y ... todo
emanado de la misma esencia de nuestro antiguo sistema, que para plan.
tear el nuevo en su totalidad, y ver sus frutos, estoy en decirle que era
necesario que nos reengendrsemos poltica, y naturalmente.
La Constitucin ha sufrido sus contradicciones en la misma Pe-
nnsula, dado que los agentes superiores y subalternos del poder
absoluto han estado en acecho para impedir su triunfo. Lo que suce-
di en el primer intento constitucional est presente,
Grficamente Don Antonio siempre el mismo describe la situa-
cin de la Constitucin y su cumplimiento:
Por varios rumbos y distintos modos,
que se CIImpla la Ley queremos todos.
Gracia de la buena y desesperanza hay en este folleto:
Pero viva Fernando VII y la Constitucin de la Monarqua Espa-
ola: ya somos libres, y la industria, y el comercio, y las artes, y.. ,
Las alusiones a L:t Chanfaina se-quila o a sus respuestas se dan en numerosos fo-
lletos. As, en Apunte! para /a historia -Mxico, 11 de agosto de 1820, en la oficina
de Valds- alguien que fue elector de barrio en 1813 dice: " ... el siguiente ao de
814 se nos dio la propia chanfaina que fue preciso comerla, porque el palo andaba listo,
y el prelado, creo que no se ocupaba en otra cosa, que en ver cmo acababa con toda la
comunidad",
LA EUFORIA CONSTITUCIONAL DE 1820
107
todo ya carece de trabas: libremente podemos emprender cualquiera ne-
gociacin, cualquiera ramo til: libremente podemos entrar, salir, vol-
ver a esta capital, pasar por sus puertas, cuanto sea conveniente a nues-
tros giros; sin temor ele fariseos en las garitas. Murieron los pasaportes
por gravosos a la Hacienda pblica: requiescant in pace. Y Don Anto-
nio? Don Antonio siempre el mismo.
Esta irona y este pesimismo hace que El Hijo de la Constitu-
cin'" diga que "la luz resplandeciente de la Aurora constitucional,
ha iluminado ya nuestro hemisferio":
Pero. .. j qu ilusin! j qu felicidad slo reducida a la engaosa
apariencia, s, a la apariencia! Dnde est esta felicidad que nos pro-
mete nuestra adorada madre la Constitucin, y los recuperadores de
nuestra libertad? dnde el manantial inagotable de bienes que debe
producirnos el cumplimiento de unas leyes tan sabias, justas y benfi-
cas? i Ah qu infortunio! El pueblo amado de la ley, no ha experimen-
tado an ninguno de estos beneficios: bien conoce que realmente los
hay, pero exclama por mi voz: dnde est esa libertad tan amada?
dnde esa extincin de gravmenes que ya no podemos sufrir? dnde,
en fin, nuestra felicidad y ventura? Qu, acaso no seremos dignos de
poseerla; no somos hermanos en patria, religin y leyes, e iguales a los
felices habitantes de la Pennsula? Pues, por qu no hemos de obtener
los mismos privilegios, la misma libertad que aqullos gozan desde el
nueve de marzo?
Es preciso unirse para defender la Constitucin y lograr su
cumplimiento. La lucha es difcil:
Los hombres infames, proscritos, traidores, dspotas y enemigos de
la Constitucin, viven con nosotros, se unen en lo exterior; pero no
piensan como nosotros.
54 Clamores del Hijo de la Constit ucin a JUJ conciudadanos: Mxico, 1820, im-
prenta de Ontiveros, Este mismo autor -Segund./ pregunta del Hijo de la Constitucin
al Pensador Mexicano: Mxico, 1820. imprenta de Ontiveros- plantea el problema
"Sobre el impuesto de peaje o pillaje. como lo llama el pueblo". En Gritos de la huma-
nidad afligida -septiembre 3 de 1820, en la oficina de Valds- El verdadero patriota
se queja de los muchos males que origina el despotismo de algunos comandantes: "El
mayor de todos los males que causan, es el de las contribuciones arbitrarias que con
las bayonetas imponen, cebando su furia en los ms infelices y miserables", lo que re-
vela que los impuestos. segn el autor de este folleto que parece ser nativo de Teziutln,
se aplicaban arbitrariamente y producan un gran malestar.
El abogado lego -Valds, 1820-- presenta el problema de las viudas y hurfanos
de los empleados de tribunales.
108 JESUS kEYES HJ;lI.LbS
No hay que confundir la libertad legal con su disfrute:
La Santa Constitucin nos hace libres. Y gozamos esta libertad?
No, y por qu? i Ah! todos lo sabemos: mientras el timn no se
halle en manos liberales, mientras que a los hombres viejos no los rele-
ven los hombres nuevos, mientras que nosotros no nos sostengamos,
mientras que disimulemos que atropellan nuestros derechos; siempre
seremos esclavos: el dspota jams obedece las rdenes benignas, calla
si se lo manda su seor por no perder su gracia, pero deja pasar los
primeros instantes, y despus cubierto con la capa de lealtad con que
tanto se alucinan a los Reyes, representa mil falsos motivos porque no
puede poner en prctica aquella ley que le disgusta.
M
55 Manos besan hombres que quisieran ver quemadas, R. D., Mxico. Impreso en
la oficina de D. Jos Mara Benavente y socios, 1820. En la misma lnea: Con
las plumas y la espada se destruye la maldad. Muerte o ley: J. V., Mxico, 1820,
imprenta de Ontiveros, Este folleto dice que la Constitucin ampara la libertad
individual y la igualdad entre espaoles y arnrico-hispanos. Se refiere, incluso, a la
libertad de movimiento y asienta: "Ya la Espaa, la Habana y otros puntos gozan
de lleno de! beneficio inestimable de su libertad individual, y Mxico an se halla con-
fundida, aun apenas tiene noticia de l, no la disfruta como ya deba, por mirarse con
desprecio la deseada libertad y sagrados derechos de sus hijos". Curioso resulta por
contraste El Chismoso o Amante de su patria a un amigo -Mxico: 1820, en la oficina
de D. Juan Bautista de Arizpe-, en que e! autor se queja del mal gobierno en sentido
municipal. Preguntas al autor del pap! 'Sustos a los regatones', por Un amante de los
pobres -A. B. C. D., Mxico, 1820, en la imprenta de D. Juan Bautista de Arizpe-
se queja de los ultrajes que cometen los cobradores en los puestos y en las garitas, en
perjuicio, dice, de los pobres.
En Preguntas al Pensador sobre bagajes y coches de providencia-F. H., Mxico:
1820, imprenta de Ontiveros- se sealan, asimismo, arbitrariedades concretas, hablando
de "Cochi-monopolistas". El pastor del olivar junto con otros pastores -dos nmeros,
ambos impresos en la oficina de D. Alejandro Valds en 1820-- en forma de dilogo
seala quejas sobre e! precio de los caballos y defiende a los pobres. Se protesta de la
prisin del Pensador y a propsito de pobres se dice que "La Constitucin no pone su
mira en las riquezas: ya no ahorca el dinero a los hombres". Se habla de la libertad
de imprenta y el Pastor dice: "El estar la imprenta libre no me quita el temor, porque
tambin lo estaba cuando enclaustraron al Pensador ... " En general, se indica la falta
de acatamiento a la Constitucin.
Los lamentos concretos son de tal naturaleza, que en Quejas justas de los chupa-
dores, los consumidores de puros y cigarros -Mxico: 1820, imprenta de D. Alejandro
Valds- protestan de la mala calidad y peor fabricacin de los cigarros y puros que
da la Direccin General de la Renta Nacional "de este estancado gnero". Los efec-
tos de los folletos en la opinin pblica deben haberse hecho sentir. As se explica uno
que este papel haya originado puntual respuesta por parte del Contador General de las
Rentas Nacionales de tabaco y plvora. Ao de 1820: Mxico, imprenta de D. Alejan-
dro Valds..
Defiende la ley J. N. en Contra los infractores de la ley, Mxico, 1820, J. M.
Benavente y socios.
LA EUFORIA CONSTITUCIONAL DE 1820 j09
El problema poltico del grupo gobernante y su necesaria reno-
vacin es el contenido esencial de este folleto. Los ciudadanos deben
exigir con energa el cumplimiento de la Constitucin, deben hacer
or su voz:
Y cul ha de ser esa voz? Cul? Esta, pero dicha con el mayor
entusiasmo, Constitucin, Constitucin o muerte.
No se ignoran las dificultades y estorbos que hay que vencer
para que la Constitucin impere:
La ley que nos rige en la presente necesita para ser obedecida, tan-
tas espadas cuantas letras encierra su Sagrado Cdigo.
R. D. invita a la lucha. No basta hacer or la voz; can que slo
ladra se desprecia; si la voz Constitucin o muerte es desatendida,
habr que morder, pues "ms vale morir que vivir esclavos: la vida
que tenemos es una muerte continuada".
A propsito de las elecciones aparece Ut fOZ del pueblo.56 Este
folleto destaca la importancia de 'las elecciones para el triunfo del
liberalismo:
El Pueblo tiene un derecho incontrastable a ser odo: insiste en la
igualdad de representacin, que es el verdadero punto de vista pau
su felicidad.
Este folleto es consecuencia tambin de La Chanfaina Se-Quita
y la literatura por ella producida, pero su sentido esencial es el des-
tacar a los electores la importancia de la eleccin y de las personas
escogidas, pues:
El Pueblo quiere gozar, no en carta, no en trminos, los dulces
frutos de la libertad civil.
En tono irnico aparece el Diario Constitucional del da 6 J.:
agosto de 1820.;;' Est dirigido a quienes deslumbrados por el brillo
;,l) LI toz del !ehlo ,1 los electores de pelrtido y di/,u/;;dof para Cortes: Mxico,
1820, en la imprenta de D. Alejandro Valds. En el mismo sentido: El colloiIldor me-
xicano -Artculo remitido! Mxico, 1820. impreso en la oficina de D. Juan Baurist.i
de Arizpe- pide la igualdad de tratamiento. diciendo que debe dictarse "un decreto de
imitacin y conformidad" en relacin con la metrpoli.
0, Diario Constit ucion.rl del da 6 de agosto de 1820: Mxico, oficina de Valds,
Jio de 1820. A veces, los folletos asumen l, forma de diarios, como ste, del cual cono-
110
"La Chanfaina Se-Quita hoy"
LA EUFORIA CONSTITUCIONAL DE 1820 111
aparente de las opulentas Cortes y de los altos puestos que ocupan,
slo esperan recibir incienso de los aduladores. Inserta un artculo
remitido al editor desde las montaas de la Luna, en que el remi-
tente dice que siendo uno de los constitucionales del ao catorce, se
fue a la Luna para eludir el despotismo, llevndose "la preciosa
carta constitucional, los cuadernos de los clebres Padrn y Villa-
nueva, acompaando a estos otros papeles de igual mrito"; que
desde donde est observa una Francia instruida que le demuestra las
ventajas del cdigo espaol, as como otros pases:
Pero en medio de tantas y tan distantes naciones como desde esta
altura advierto, no me lleva la atencin otra que la Nueva Espaa: s,
Seor Oiarista constitucional, esta desgraciada patria ma es la nica
que desde este luminoso astro se divisa en igual estado que siempre ha
sufrido: para ella la Constitucin, es como para los nios el dulce, que
les dan poco por preservarlos de las lombrices. Hasta esta altura se ele-
van las halageas voces de Constitucin, ciudadanos, libres, felices; pe-
ro tambin se percibe cmo ellos no disfrutan sino de un bien aparente
y que ven muy tarda su realidad. Ellos, segn distingo, no gozan de
otra libertad que es la de expresar sus ideas, yeso con tantos temores
que aun para hablar la verdad vacila su pluma.
En la seccin Encargos, del Diario Constitucional se informa
gue se ha abierto una casa con el nombre de Sociedad de Serviles y
se incluye la siguiente nota:
HALLAZGO; Una nia de edad de doce aos bastante recomen-
dable por sus buenas cualidades, dice que se llama CONSTI11JCION y
que ha andado perdida gran parte su edad: se participa a sus padres que
se halla en casa de Dt'lA AMERICA, quien est ntimamente unida
con ella y es tanto el amor que le profesa por su recomendable mrito,
que se duda salga de casa.
La Canoa
58
en su nmero primero dice:
cernes, adems, ejemplares del da 9 de julio y del 22 de julio, todos impresos por Ale-
jandro Valds en el ao de 1820. Valds reimprime el Suplemento al Diario del
gobierno conJJilucio1JaJ de la Habana, con un remitido sobre el procedimiento judicial,
a la luz del texto de Cdiz.
58 Conocemos del nmero 1 al 6, todos impresos: Mxico: 1820, en la oficina de
D. Juan Bautista de Arizpe. Adems, el nmero 1 de El auxiliar de la canoa. Mxico,
en la imprenta de J. Ma. Benavente y socios, ao de 1820.
En relacin con LA canoa, surge la insufrible Gaceta de Cayo Puto, del 15 de agos-
112 JESUS REYES HEROLES
Entre otras cosas, es graciossimo desatino llamar jacobinos a Vol-
taire, D' Alembert y Diderot.
Se hace referencia a muchos de los fonetistas por sus firmas
en todos sus nmeros y a muchos de los papeles aqu citados. A pe-
sar de su tono festivo en exceso, en el nmero 4, refirindose a R. D.
en su folleto Manos besan hombres que quisieran ver quemadas, La
Canoa se remonta a alturas tericas. Siguiendo a Montesquieu, dice
que en nada han errado tanto los hombres como en la inteligencia
de la palabra libertad. La Canoa insiste en que se precisen las in-
fracciones a la Constitucin. Su fuente doctrinal, su orientacin, es
c'laramente perceptible:
La ventaja que ofrece el sistema constitucional que felizmente nos
rige, consiste en las oportunas providencias y precauciones que aseguran
de un modo estable y permanente el entero cumpliminto de las antiguas
leyes fundamentales de la Monarqua, para llenar debidamente el grande
objeto de promover la gloria, la prosperidad y el bien de toda la Na-
cin. Hay un orden gradual de autoridades y tribunales que han de
hacer hablar la ley, porque ella es muda y muerta por s sola, y decidir
los recursos del ciudadano que se crea agraviado, en cuyo uso consiste
el derecho que la ley le da, y se llama libertad civil: pero cuando la ur-
gencia del caso no sufre espera, o cuando el precepto ha sido confirmado
por el superior respectivo, segn su naturaleza no queda otro arbitrio
justo que obedecer. De otro modo, y por los principios del autor seran
intiles todas las leyes sabias y [astas con que la Nncin est obligada :1
proteger y comer/lar la libertad civil, la propiedad y dems derechos
legtimos de 101 individuos que la componen. El orculo moderno de
la poltica, el presidente Montesquieu, dice: que si cadel cnal puede
hacer lo q1le l:1S leves prohiben, se acaba 1(/ libertad, plles los dems
to de 1820, imprenta de Onuveros. y el Suplemento a la Gacet de Cayo Puto, de !el
propia fecha -imprenta de Ontiveros- y una Carta de la Isla de Cayo pa1'a el carga-
dor de las canoas -Mxico, 1820, en la oficina de D. Alejandro Valds, As como la
Extraordinaria Gaceta extratug.mt e de Cayo-Puto -Mxico, 1820, imprenta de Ontive-
r05- y Los retazos de la Gaceta -Ontiveros, 1820.
La Gaceta engendra Las empanadas y arroz, del Empanadero -Valds, 1820-
Antiservil. La contestacin le viene: Respuestas al Empanadero y Serviles y liberales
-ambos en la imprenta de Valds, 1820. Este ltimo define e! liberalismo con El ge
nio del Cristianismo, de Chateaubriand: "Barbarismo que la filosofa ha tomado pres-
tado de los ingleses". En La muerte de los serviles, M. G. M. -Mxico, 1820, imprenta
de Ontiveros- pide a los serviles dejen a los liberales gozar la dicha "bajo el sagrado
auspicio de la inmortal Constitucin y de! rey ms adorado"
LA EUFORIA CONSTITUCIONAL DE 1820
lB
podrn hacer lo mismo con respecto a l; Yes una de las ms esenciales
prohibiciones de la ley fundamental que cada ciudadano sea rbitro de
juzgar sobre lainte1igencia de ella y de las dems.
Entre la esperanza y el temor, el barbero de Santa Marta destila
amargurar"
Pues no me ha dicho vd., compadre, que ya somos ciudadanos de
igual representacin todos, y en plena posesin de nuestros derechos,
facultados por la ley para explicar nuestras ideas y formar nuestro Go-
bierno por votaciones libres, con toda aquella sarta de doctrina consti-
tucional que me meti vd. en la cabeza la ltima ocasin que nos vimos
en esa corte cuando fui a amolar mis navajas? Lo cierto es que o n.:
hay nada de lo dicho y vd. me enga y se burl de m, o aqu nos
desprecian y respetan tanto las rdenes del Gobierno como yo a mi
aprendiz Andresillo.
El barbero inquiere cmo ha de creer en la igualdad SI ve que
los curas de su pueblo "hacen lo que se les antoja".
Si esto es libertad y la igualdad representativa que tanto me pon-
der vd., no doy un comino por la Constitucin.
El autor arguye que en las juntas de parroquia nadie habla ni
dispone ms que el juez y los curas:
59 Carla del barbeta del pueblo de Santa Marta a un compadre JUYO residente en
esta capital: Mxico, 1820, en la imprenta de Arizpe. En dos posteriores folletos -Con
-fef"Jaci.n del barbero y su marchante y Conrersacin segunda del barbero y Sil mar
cbante; agosto 30 y septiembre 16 de 1820. ambos en la oficina de Valds-, el bar-
bero mantiene el tono y las preocupaciones del primero.
El Barbero es acusado de impoltico y provocador por: Un ap'JJiOlt1do de la partida
de capa defiende JII honor -Mxico, 1820, imprenta de Alejandro Valds.
Polmica sobre el clero existe entre el nmero 16 del Conductor elctrico, pg. 134
-imprenta de Ontiveros, ao de 1820, Clamores de los reli gjosos-r- por unas preguntas
formuladas por El Payo y Un bofetn sin mano al payo pregunton. F. M. S., agosto 12.
oficina de V ~ l d s , A F. M. S. le sale al frente La peor cua del propio palo: D. Qui-
darn, Mxico, oficina de Alejandro Valds, 1820. De El conductor elctrico conocemos
los Nos. 13, 15, 16, 17, 18, 19,20, 21,22 Y 23. Campea en ellos la preocupacin por
el problema clerical y la libertad de imprenta. El fabulista -Siliras al Pensador Mexi
cano, 1820, oficina de Valds- ironiza sobre El Pensador y su "altisonante" Con-
dueto,
Sobre la misma materia el AI'JO amistoso, bajo la firma de Libera Antiservilio,
que es contestado por Quien no t e conoce que te compre, agosto 10 de 1820, en la ofi-
cina de Alejandro Valds.
114 JESUS REYES HEROLES
Con tanta ms razn digo esto, cuanto que mi cura me ha ofrecido
un par de navajas si se saca la votacin, y me ha dicho que no vuelve
porque seguramente le dan un buen curato.
Anticlericalismo, desconfianza sobre la representacin constitu-
cional y no poco sarcasmo, revela el inteligente barbero:
Quejndome yo de que con tales principios no se puede remediar
el estado de miseria de estos pueblos, lleg un pasajero hombre decente
que vena de esa capital y me dijo: "Maestro, lo que importa es que vd.
me rasure, y deje al cuidado de los padres de la patria celar sobre el
cumplimiento de nuestras instituciones. La Diputacin provincial ocu-
rrir en tiempo a cortar estos abusos del poder absoluto del clero. Ella
tomar rne.lidas de precaucin de acuerdo con el Prelado diocesano para
hacerle entender los justos lmites a que debe ceirse sin prostituir su
ministerio, mezclndose en asuntos seculares de que lo separa su voca-
cin toda divina. Bien sabe la Junta cunto importa que las medidas
no se yerren al trazar los primeros fundamentos del edificio social, que
ahora se va a levantar. No puede ignorar que hay pocos Alcoceres dig-
nos de representar reinos enteros, y que ni a ste ni a otros benemritos
eclesisticos como l les comprender el plan de reforma que la necesi-
dad har adoptar para consolidar la libertad nacional.
Un indicio del cambio de clima para 1821
Los hechos y esta literatura, hacen que el clima cambie y que
para 1821 se pueda decir lo que en 1820 slo se insina. Si bien en
materia de liberalismo la folletera de 1820 es clara y categrica,
ella, en cambio, es reticente y contradictoria en lo relativo a inde-
pendencia. Por el contrario, en 1821 la independencia es valor un
nirne, pero hay contradiccin, no slo entre distintos documentos,
sino en uno mismo, en lo que toca a liberalismo. Para 1822 la situa-
cin vuelve a variar y la literatura liberal resurge, slo que en tono
bien diferente.
Sintomtico del cambio observado para 1821 es el contradicto-
rio folleto Estado actua] de cosas.
60
Vamos, como simple indicio de
nuestro aserto, a analizar ligeramente este folleto, cerrando con l el
estudio de la euforia constitucional de 1820.
'60 Estado aClliflj de cosas: V. G., Mxico, 1821, oficina de D. J. M. Benavente V
socios.
LA EUFORIA CONSTJTUCIONAL DE 1820 115
Este papel considera. que de una. resolucin franca y ajustada
a las circunstancias, sobre 'las relaciones de Espaa con la Amrica,
depende la felicidad de Una y otra. Est dado el grito de indepen-
dencia en la. mayora de las provincias de Amrica y las otras la
desean vivamente:
Estando los americanos, y muchos europeos, resueltos a ser inde-
pendientes, y habiendo tomado las armas bajo de juramento, para rea-
lizar esta empresa separndose del gobierno espaol, han de hacer los
esfuerzos posibles para conseguirlo a toda costa. Y si el gobierno les
opone la fuerza armada y los hostiliza, la guerra civil e intestina sed.
cierta, destructora y eterna.
La Amrica quiere la libertad e independencia:
Este es ya un hecho, y no puede contrarrestarse con teoras, amena-
Zas ni falsas promesas.
Los factores, las circunstancias, se han modificado radicalmente
en relacin con las que privaban cuando los movimientos insurgentes.
Hay una nueva conciencia, a cuya formacin, sealamos nosotros,
mucho debe haber contribuido la folletera de IS20:
Si el gobierno venci en la revolucin pasada, fue porque los sol-
dados americanos tomaron por suya la demanda, haciendo causa comn,
a virtud de su idiotismo e ignorancia, creyendo las excomuniones y
otros arbitrios religiosos, a que se atuvo la ms negra poltica. Hoy no
hay ese auxilio; y faltando, como ya ha faltado en mucha parte, el go
bierno debe sucumbir irremediablemente.
Pero la claridad de pensamiento tocante a la necesidad de inde-
pendencia, se convierte en confusin, trasunto probablemente del
medio y el momento, en lo que se refiere al liberalismo. Por una
parte, su juicio sobre la Constitucin de Cdiz parece inducir a creer
que estamos frente a un partidario de la independencia, ms que
dudoso sobre la factibilidad del texto de Cdiz:
El prestigio de la Constitucin est conocido por cuanto en Am-
rica ni se quiere observar, ni puede tener su efectivo cumplimiento, ni.
surtir los favorables efectos que podrn conseguirse en la madre patria,
si algn da se sofoca la vigorosa accin de los serviles.
116 JESUS REY1:S lIEROl.FS
Es acaso V. G. antiliberal ? Su mencin de los serviles parece
alejarlo de ello y esto se comprueba por los fundamentos jusnatu-
ralistas liberales que da a la independencia. Sin embargo, l plantea
la disyuntiva de que Espaa o cae con la Amrica "en la extermina-
dora guerra civil, que hemos anunciado, o cede al deseo justo de los
americanos consintiendo en la independencia, y dejando que la na-
cin establezca el sistema de gobierno que ms le acomode". No
debe Espaa confiar en los que han jurado la Constitucin, pues ellos
o defienden su rango o son impotentes para obrar, los mueve un
sospechoso espritu de contradiccin o se rigen por intereses parti-
culares, pues:
No hay seguramente uno de ellos que deje de conocer que los bie-
nes del sistema constitucional no han de gozarse por los residentes en
este reino, supuesto que la distancia y las particulares circunstancias
de este suelo resisten semejante establecimiento. Y si en Espaa ha te-
nido, y tiene tantos inconvenientes que an no puede vencer el entusias-
mo espaol, es imposible que aqu se superen las dificultades enormes
que l presenta.
No ser que ante la existencia de rutineros constitucionales y
de partidarios antiliberales de la independencia, quien desee sta
sobre todas las cosas tenga que ejecutar prodigios de equilibrio y
equidistancia? Es un liberal partidario de la independencia y anti-
gaditano. No todo el liberalismo se cifra en la Constitucin de Cdiz.
Es tambin quizs ms liberal sostener la conveniencia de "que la
nacin establezca el sistema de gobierno que ms le acomode".
Por lo dems, V. G. observa las realidades de la Nueva Espaa
en punto a independencia. El precisa la correlacin de fuerzas que al
respecto priva:
Es necesario que advierta el gobierno que muchos individuos del
clero regular y secular, entrando algunos obispos, dignidades y otros
eclesisticos sabios y virtuosos, favorecen directa o indirectamente la in-
dependencia que las castas de que se componen los ms regimientos, es-
tando excluidas de la representacin nacional que les corresponde no
pueden estar contentos con la Constitucin que los agravia y que las
dems clases del Estado, segn su respectiva situacin, no estn en ac-
titud de cumplirla por la desigualdad de representacin que se les ha
dado en las Cortes y porque la felicidad que ella les promete con el fo-
mento de la industria y comercio, con la seguridad individual y con la
libertad civil, no puede verificarse por las trabas infinitas que al mismo
LA EU.FORIA CONSTlTUCIONAL DE 1820 117
tiempo se les opone, y porque en esta parte est en su rigurosa obser-
vancia el sistema tirnico antiguo, y vigente el ominoso y perjudicial
comercio exclusivo que tantos rnalc: trae a ambos hemisferios.
V. G. para ilustrar a algunos patriotas "que consultando a sobo
su filantropa, y olvidndose de que los hombres piensan conforme
a las circunstancias en que se hallan, creyeron por los escritos que
vean de los espaoles cuando se hallaban oprimidos, que habiendo
recobrado su libertad, se apresuraran a darnos la independencia";
reproduce el discurso del diputado Feliu.
Ahora bien, Ramn Feliu -diputado a las Cortes de Cdiz por
el Per- en trascendental discurso, va en las Cortes a luchar por la
independencia con una argumentacin estrictamente liberal:
Desde que se tomaron las armas, desde que la primera gota de
sangre ha corrido, pas ya el tiempo de las discusiones. Un da ha
hecho hacer una revolucin, un da nos ha transportado a un siglo nue-
vo ...
Y agrega:
La autoridad de Espaa sobre Amrica tarde o temprano debe de
tener un fin. As lo quiere la naturaleza, la necesidad y el tiempo.
El papel de Espaa es claro: "Leyes y libertad es la herencia
que debemos dejarles". Los ttulos ernancipativos de la Amrica
estn en las batallas que por su libertad libra; desde el primer dis-
paro, la naturaleza 'la ha declarado libre:
La libertad sola, una libertad entera, la independencia absoluta es
sola digna de nuestros trabajos, y de nuestros peligros. j Qu digo yo!
ella nos pertenece ya.
y V. G., despus de transcribir a Feliu, concluye:
Estos principios luminosos, estas constantes y eternas verdades,
fundadas en el derecho natural, os obligan, europeos sensatos y juiciosos,
a no oponeros a los santos deseos de vuestros hermanos de Amrica.
Pero, segn V. G. obligarn a la Amrica a seguirlos? El libe.
ralismo que le sirve para argumentar por su independencia le servir
118 JESUS REYES HEROLES
para su gobierno y rgimen propio? V. G., reflejo ya de la inspi-
racin con que consumamos la independencia, deja, en sus contradic-
ciones y sujecin a las circunstancias, sin contestacin la anterior
pregunta.
LABORES LEGISLATIVAS I822-I824
Lo econmico social
III
CATEDRAS DE ECONOMIA
PROPIEDAD
Una fina percepcin de 'las caractersticas de los problemas eco-
nmicos, una informacin terica nada desdeable, un cabal plan-
teamiento poltico de lo econmico yviceversa, y un contumaz esfuer-
zo por comprender y resolver los problemas econmicos nacionales,
destaca en las labores de nuestros legisladores.
La conciencia de lo econmico y sus repercusiones es obvia. Ya
vimos cmo en 1820 se reprochaba haber electo para Secretario de
una Junta Provincial a alguien que no saba economa.' Es difcil
encontrar, sin embargo, la manifestacin sistemtica de las ideas eco-
nmicas. En primer lugar, por no ser un Congreso el lugar para ello;
en segundo, por estar en materia econmica los legisladores preocu-
pados por liquidar resabios mercantilistas del antiguo rgimen colo-
nial, sin exponer el erario a que pereciera -tarea de destruccin y
reconstruccin simultnea, difcil, asaz complicada- y, por ltimo,
por ser el enfoque de los problemas necesariamente concreto, dirigido
a la resol ucin de lo inmediato, o mejor dicho, a alcanzar lo me-
diato a travs del estudio y resolucin de lo inmediato y concreto.
No obstante todo lo anterior, al abordar lo inmediato, sobran oca-
siones en que los congresistas se elevan a los planteamientos generales
-siempre, por supuesto, en relacin con Mxico- de poltica econ-
mica, con alusiones tericas y esfuerzos por comprender, dentro de
la teora y a veces a su pesar, las realidades.
. Desde esta perspectiva, las materias que mayor tratamiento reci-
bIeron fueron las de impuestos -interiores, pero sobre todo, al co-
mercio exterior-, propiedad y emprstitos externos. Las posiciones
polmicas surgirn fundamentalmente en propiedad y en comercio
exterior, en que se abre el debate proteccin-librecambio y emprstitos
extranjeros, este ltimo correctamente vinculado al anterior. Esto no
excluye que dejen de admirarse intervenciones en otras materias,
como la de presupuesto o moneda." Sin embargo, las precisiones de
1 Vase I:lIfo,-i.1 Const h ucion.d, n. 53.
:.: Quit"n Sto interese por presupuesto. puede \ er cmo ti da 16 Je Ji,ic,;l:e
122 JESUS REYES HEROLES
poltica econmica y los anlisis de concepcin y punto de partida
se encuentran en los temas propiedad, impuestos y emprstitos ex-
tranjeros.
A veces, la demasiada estrecha liga que establecen entre teora
econmica y poltica, los lleva a 'la ingenuidad. As, en la larga se-
sin de 13 de mayo de 1822,:: al discutirse la conservacin y aumento
de un ejrcito permanente, por temores a una invasin o reconquista,
el diputado Odoardo:
Opin asimismo que la Espaa no querra hostilizamos, ya por ha-
berse hecho muy comunes en ella las mximas de Smith, Say y otros va-
de 1822 la Comisin de Hacienda de la Junta Nacional Instituyente presenta el
proyecto de decreto sobre presupuesto, incluyendo gastos, intereses de la deuda
y absorcin del "Dficit del ao anterior para pago de! ltimo prstamo forzoso", El
presupuesto de egresos era de $20.328.740.00 y entre los distintos Estados se estableca
una contribucin directa por 6 millones de pesos. derramados conforme a un clculo de
la riqueza de las distintas provincias, obtenido mediante la ponderacin de su poblacin,
consumos, derechos y extensin, que haca que las contribuciones fueran desde $3,334.00
-Texas- hasta $1.591,844.00 -provincia de Mxico. Por planteamientos en el Con-
greso se desglosan las partidas de gastos. No pec de hiperblico Argandar cuando dijo
que el proyecto de presupuesto -en e! que destaca la mano de Zavala- era "propio
del siglo de las luces" y conforme "a los principios del Bonin, el Vattel, Srnith, Say y
dems economistas". Argandar en su breve pero erudito discurso invoca a Caracciolo.
Ward, Destut de Tracy y Montesquieu, Vase al respecto Diario de la Junta Nacional
Instituyente del Imperio Mexicano, tomo 1, Mxico: 1822-1823. En la oficina de D.
Alejandro Valds, impresor de Cmara del imperio. p. 103 Y sigs.
En cuanto a moneda, y sobre todo papel moneda, son interesantes las discusiones
existentes en este mismo tomo, de las pginas 173 a 175, 180 a 185, 196 Y 279. En el
mismo tomo, sobre el crdito pblico y contadura mayor, pgs. 284 y 288. Puede verse,
adems: Dictamen de la Comisin de Crdito Pblico sobre la organizacin de este
ramo, impreso por orden del Soberano Congreso Constituyente -Mxico: 1824, impren-
ta del Supremo Gobierno, en Palaco--; Dictamen sobre r.trias medidas re/,Itit'as a 1,/
organizacin de la Hacienda Pblica, presentado por la comisin de este ramo al Con-
greso Constituyente de los Estados Unidos Mexicanos -Mxico: 1824, imprenta del Su-
premo Gobierno de los Estados Unidos Mexicanos, en Palacio--; Dictamen de las Comi-
siones de Crdito Pblico y Especial de Hacienda sobre la organizacin de la oficina
de este establecimiento -Mxico: 1824, imprenta del Supremo Gobierno, en Palacio--;
y Dictamen de la Comisin de Crdito Pblico sobre varias cuestiones relativas a la
organizacin de este ramo, ledo en el Soberano Congreso General en sesin del 30 de
julio y mandado imprimir de su orden -Mxico: 1824, imprenta del Supremo Go-
bierno, en Palacio. Sobre papel moneda: Diario de las sesiones del Congreso Constitu-
yente de Mxico, tomo IV, Mxico: 1823, en la oficina de Valds, pp. 138 Ysigs., 147
y sigs., 223 a 228, 230 a 247; Casa de Moneda, p. 391 YProyecto de UII Banco Nacio-
nal, p. 400.
3 Actas del Congreso Constituyente Mexicano, tomo 1, p, 238. Mxico: 1822. En
la oficina de D. Alejandro Valds, impresor de Cmara del Imperio.
CATEDRAS DE ECONOMIA
123
ros economistas, que prueban hasta la evidencia ser perjudiciales a su
matriz las colonias muy distantes de ella y no cubrir los derechos del
seorc ni los productos del monopolio los gastos necesarios para su
conservacin.
El inters por la economa y la valuacin de la importancia de su
aprendizaje es lo que hace que el 29 de abril de 1823 el Congreso
admitiera para discusin una proposicin de los diputados Carrasco,
Rejn, Tejada y Fernando Valle, sobre el establecimiento de ctedras
de economa poltica en las provincias." La proposicin se contraa a:
r? El establecimiento de una ctedra de economa poltica en
cada capital de provincia, bajo la inmediata inspeccin de las diputa-
ciones provinciales, siendo stas quienes deberan presentar al Con-
greso la determinacin de los fondos necesarios para ello.
2
Q
Que todos los que hubieran de seguir la carrera del foro
cursaran dicha ctedra por 10 menos durante seis meses.
3Q Que desde el ao siguiente de la fecha "no se provea plaza
alguna de oficial en secretaras sea de diplomacia o rentas, sin que
el agraciado sufra un examen de dicha ciencia por tres catedrticos
de ella".
E! 9 de mayo" la Comisin de Instruccin Pblica present su
dictamen sobre esta proposicin, destacando el celo que a los pro
ponentes anima por el bien y la prosperidad de la nacin, pero ha-
ciendo notar que pulsa muchas dificultades para llevar a efecto la
idea en toda su extensin. Las diputaciones provinciales -agrega
la Comisin- carecen de recursos, aun para urgentsimas atenciones,
tales como "la falta de escuelas de primeras letras, aperturas de ca-
lT1 inos, medidas de salubridad pblica, etc.", por lo que un decreto
sobre la creacin de ctedras de economa no sera cumplido. Y
a.ade:
Por otra parte, Seor, la comisin slo espera reunir del gobierno
los datos que ste debe ministrar1e para trabajar con tesn, y presentar a
V. Sobo un plan de estudios que abrace todos los ramos de la literatura,
que su sistema est en consonancia con las luces del siglo, y que pres-
cinda de la jerigonza escolstica que hasta hoy ha dominado en nues-
tras escuelas. Querer hoy aisladamente fundar dicha ctedra, desearen-
4 Diario de las sesiones del Congreso Constituyente de Mxico, tomo IV, p. 381,
Mxico, 1823. En 1:1 oficina de Valds.
Zj Op. cit.. tomo IV, pp. 438 a [a 144.
124 lESUS REYES HEROLES
dindonos del enlace y trabazn que el ramo de poltica debe tene: con
el plan general sera aventurar, y que al plantear ste tuvisemos acaso
que dislocar y variar las bases que hoy disemos a la ctedra de econo-
ma poltica.
No obstante lo anterior, la Comisin transa y para complacer a
quienes han presentado la iniciativa, propone:
1. Que V. Sobo mande por conducto del gobierno que en todos
los colegios y universidades de la nacin se den lecciones de economa
poltica dos das de cada semana.
1. Que quede a la eleccin de los rectores de estos establecimientos
designar al catedrtico que cumpla esta resolucin, sin perjuicio de lle-
nar los deberes de su ctedra respectiva.
Fray Servando apoya a la Comisin con el argumento de que
"el arreglo de nuestros estudios no se debe hacer por medidas par-
ciales que suelen perjudicar ms bien que ser tiles, sino por un plan
general"; pero Francisco Lombardo, hasta con brusquedad, rearguye:
He odo con particular cuidado y atencin el dictamen que ha ex-
tendido la comisin de instruccin pblica, credo de que a vista de la
necesidad y utilidad conocida de la proposicin que lo motiv, cernen-
zarian ya a ensearse los elementos de las ciencias que hacen felices a las
naciones y promueven su prosperidad; mas desgraciadamente se quiere
continen los delirios de nuestra gtica educacin, y que a sta suceda
como hasta aqu el error canonizado ... "
Para Lombardo, a la juventud se le agobia con "una inmensa
mole de sofismas", haciendo que los hombres estn conducidos "por
la vanidad y la ignorancia confederadas", por lo que el pas no pue-
de guardar esperanzas en ellos. "Tres y ms aos se emplean en
aprender el idioma latino, que se ignora al fin"; se proscriben como
intiles las lenguas vivas que se ignoran, las ciencias naturales per-
manecen estacionarias:
Despreciando la razn en la jurisprudencia y disciplina eclesistica,
se dio el lugar debido al sagrado dogma a mil cnones apcrifos, que
cimentaron una lucha tenaz entre el altar y el trono: admitidos sin crti-
ca y raciocinio; pero consagrados al despotismo y adulacin pontificia,
quedan imperando siempre los delirios italianos y la terquedad espa-
ola. Las leyes patrias sujetas en sus decisiones a las romanas, de que
CATEDRAS DE ECONOMIA
12S
son un remedo, parece juran un rencor eterno a la libertad y a los prin-
cipios de la sociedad, de que huyen como de unos espectros lgubres,
adictos a las ficciones de Lacio, y enemigos de la razn slo aparecen
vasallos de Gregorio nono y Justiniano.
Lombardo pide que el dictamen vuelva a la Comisin, pero no
sin antes decir:
... haga V. Sobo se destinen para fondos de catedrticos que ense-
en el derecho natural, de gentes, y pblico, y principios de economa
poltica, las rentas de las ctedras de universidad que fueren vacando,
examinando la utilidad comparativa de tales vacantes.
Orantes contesta a Lombardo, conviniendo en el establecimien-
to de las ctedras de economa poltica y en el atraso, "casi nulidad",
de las artes y las ciencias del sistema de educacin:
Pero me parece que para llegar a poner ctedras de economa pol-
tica, debemos esperar el plan de estudios: porque, Seor, la economa
poltica no es una cosa que se puede aprender sin otros principios. O
yo me engao enteramente, o es una cosa que necesita otras bases. Si
no se establecen primero las ctedras de las bases que necesitan par1
estudiarla la economa poltica de qu sirve?
En auxilio de Lombardo y de los proponentes viene Carlos Ma-
ra de Bustamante. Narra que l le propuso en Puebla a Iturbide el
establecimiento en Oaxaca de "una o dos ctedras de constitucin y
de economa poltica". Aade: "No me limit una teora estril
y miserable en globo: me extend tambin a presentar medidas, por
las cuales podra realizarse prontamente este pensamiento; pero no
fue atendido" .
Dice Bustamante que si se esperase a superar las dificultades
expuestas por Orantes, se pasaran veinte aos y no se veran esta-
blecidas las ctedras de economa:
Es verdad que la ciencia econmica est casi desconocida entre
nosotros; que no abundamos' en catedrticos que instruyan a la juventud
sobre esta materia desconocida; y yo entiendo que algunos ni aun cono-
cen la verdadera acepcin de la palabra economa poltica; pero, Seor,
si no despertamos en estos momentos del sueo en que hemos yacido
por tantos siglos: si en cuanto est en nuestra parte no nos aprovecha.
126
ACTAS
DEL
CONGRESO CONSTITUTENTE
MEXICANO.
TOMO l.
,
MEXICO: 1821.
En la oficina de D. Alejandro Valds, impresor de C ~ m a r a
del Imperio.
LA PROPIEDAD 127
mos de estas ideas, jams podrn practicarse. V. Sobo no tendr pol-
ticos, no tendr ministros, no tendr diputados en el seno de su Con-
greso que estn instruidos sobre esta gran ciencia que cede tanto en
beneficio de los pueblos. Es pues necesario que nos hagamos superiores
l todas nuestras preocupaciones: es necesario que los mismos a quienes
encomendamos la enseanza de estos principios, se hagan un esfuerzo y
tomen por sus propias manos los libros para poder aprender dicha cien-
cia; sin perder de vista aquella mxima muy repetida ante los catedr-
ticos que dice: que para saber ensear es menester aprender, y que
tanto mejor se ensea, cuanto mayor empeo hay en aprender: el que
tiene necesidad de ensear, tiene necesidad de aprender. Tenemos ya
autores clsicos, tenemos en Mxico grandes talentos que podran servir
muy bien de fundamento y macstros.f
Marn propone que las ctedras de instituta de las universida-
des se conviertan en ctedras de economa poltica, "pues aqullas
no hacen falta y stas son indispensables":
Se lament de! abandono en que se halla e! estudio del derecho
natural y de gentes, y dijo que aunque en Puebla se iban aplicando a l,
ya se retraen, porque en esta universidad no se les abona el tiempo que
dedican a dicho estudio.
Iturralde se adhiere al dictamen de la Comisin, pero se declar
por el Congreso no haber lugar a votar, devolvindose el dictamen a
la Comisin.
LA PROPIEDAD
En cuanto a la 3a. parte dijo que no era tiempo de exigir entre
nosotros UI1l congrua suficiente para vivi r, porque el mal sistema del go-
bierno pasado, }' otras causas hacen que la propiedad est muy desigual-
mente distribuida, y que se escaseen los medios de subsistir.
7-Lorenzo
de Zar,tla.
f, Bust.uuante, muy severo en el enjuiciarniento de la L' niversidad en la sesin de
2 de m.iy de dee'lama contra ella. calificndola de fantasma que vive de la gloria
de sus hiJOS y formados en verdad en los colegios. En esa misma sesin.
Odoardo manifest que la 1"nivcrsidad de Mxico, al fundarse. tom sus planes de la
de Salarn.m.a. que a vu H? deri,'ahJ de la de Bolonia: pero al paso que la de Sala-
manca haha evolucionado. \: de Mxico segua cstacionari.t ('n el siglo XlII. Actas del
Congrcso Constituvente Mexicano. tomo I. 1'1" 131,132.
7 Diario de ia junta Nacional Instituyente del Imperio Mexicano, tomo 1, da 21
de fd.,rero .lc 1', 412.
128 JESUS REYES HEROLES
Los bienes de t emporalldades
Apenas iniciadas las labores del primer Congreso Constituyen-
te Mexicano, el problema de la propiedad surgi, cuando Dn. Carlos
Ma. de Bustamante hizo una proposicin "para que se d tierra a 105
mexicanos indgenas y se pueblen las costas". Pocos das despus el
Congreso se pronunci sobre esta proposicin: "La del Sr. Busta-
mante sobre distribucin de tierras a los indgenas: a la de coloniza-
cin"." Las 'labores, prcticamente ininterrumpidas, de la Comisin
de Colonizacin, dieron lugar a una resolucin muy importante en
materia de propiedad, que a no dudarlo, constituy una emanacin
del pensamiento colectivo de nuestros legisladores.
Pero antes de ello, el diputado Carlos Ma. de Bustamante tuvo
oportunidad de ratificar y ampliar su punto de vista sobre tan impor-
tante materia. Al plantearse en el Congreso la venta de los bienes
de temporalidades de jesuitas, Bustarnante se opuso a dicha medida,
sosteniendo que antes de proceder a ello, el pas poda echar mano
de otros recursos, vendiendo los bienes pertenecientes a los duques de'
Terranova y de Veragua, dado que estos bienes, como otros muchos,
venan de la Conquista y siendo sta un despojo para los mexicanos,
era indicado disponer de los bienes que con ella se originaron, corno
remuneracin por haberla consumado. El hecho de que nuestro pas
sufriera una conquista y que el derecho de propiedad encontrara, en
ltima instancia, su justificacin en ello, vino a propiciar la existen-
cia de un punto de vista muy especial en lo tocante al derecho de
propiedad. Pero el pensamiento de Bustamante no es un exclusivo
reflejo de este hecho. Al impugnar la venta de los bienes de tempo-
ralidades y proponer se dispusiera de los bienes de los duques de
Terranova y de Veragua, Bustamante, despus de sealar que "s-
tos perciban de ellos cantidades crecidas", asienta:
... pues no era arreglado a principios de economa poltica q u ~
poseyesen inmensos territorios en grave dao de la poblacin, y de la
distribucin de tierras que deberan multiplicarse para que la propiedad
no quedase estancada en un corto nmero de individuos, como 10 est."
Apunta en Bustamante una orientacin sobre la propiedad,
8 Actas del Congreso Constituyente Mexicano, tomo 1. Sesiones del da 2 de marzo
y del 4 de marzo, pp. 36 Y41, respectivamente.
ti Op. cit., tomo 1, sesin del da 16 de marzo, p. 77.
LA PI\OPIEDAD
129
moderna, de origen liberal.!" que paradjicamente es en la propia
sesin apoyada por el concepto tradicional, dado que:
El Sr. Presidente torn enseguida la palabra y habl sobre el domi-
nio eminente del Estado sobre los bienes de los particulares, fundndose
.10 La propiedad surge de la sociedad y sta, por consiguiente, tiene derecho a re-
gularla, no es un derecho prexistente al pacto, sino derivado de ste. Ignacio Garca
Malo en La poltica natural, muy difundida en la poca, dado que, aunque editada en
Espaa en 1811, fue reimpresa en Mxico precisamente en 1822 --oficina de D. Mara-
no Ontiveros-, despus de establecer que la propiedad tiene por base una relacin en-
tre el hombre y el fruto de su trabajo y de recomendar a la sociedad impida "un uso
peligroso" de la desigualdad de propiedades; afirma que: "Es muy importante para un
gobierno sano que las riquezas no se reconcentren en manos de un corto nmero de ciu-
dadanos; pero parece que los gobiernos han desconocido totalmente esta importante
verdad". Y aade: "El inters de la sociedad exige que el mayor nmero de sus miem-
bros goce de alguna cosa" -pp. 111 Y 112.
La divulgacin del libro de Garca Malo es tal y tan persistente, que sin citarlo
ms que como el autor de La poltica natural, el peridico El AguiJa Mexicana lo ern-
plea extensamente -r-Coleccin de artculos selectos sobre poltica, sacados de El Aguija
Mexicafa del ao de 1828; Mxico: 1828, imprenta de Galvn a cargo de Mariano
Arvalo; artculos de abril 22 a abril 26, de las pgs. 46 a 56.
Varias influencias tericas concurren en esta tesis de ver el derecho de propiedad
originado en el pacto o contrato social, para de ello deducir la posibilidad de su regu-
lacin social. jovellanos, en un prrafo muy parecido a aquel en que Rousseau condena
al primero que dijo esto es mo -s-Oeuures cboisies de J. J. Rousseau: "Quelle est I'ori-
gine de l'ingalit parrni les hornrnes, et si elle est autorse par la loi naturelle?" Pa-
rs, Garnier Frres, Libraires Editeurs, p. 67-, asienta la imperfeccin de la idea de
propiedad en el estado de naturaleza: "He aqu -dice-- por qu en el estado de natu-
raleza los hombres tienen una idea muy imperfecta de la propiedad, y j ojal jams la
hubiesen extendido!" Sin lugar a duda, Jovellanos expresa el origen sorial de la pro-
piedad: "Pero reunidos en sociedades, para asegurar sus derechos naturales, cuidaron de
arreglar y fijar el de propiedad, que miraron como el principal de ellos, y como el ms
identificado con su existencia". Debe tenerse presente que para Jovellanos la desamor-
tizaci6n de la propiedad civil es ms urgente que la de la religiosa, en virtud de la
concentracin y acumulacin que en la primera priva y que para el mismo: "Es preciso
confesar que el derecho de transmitir la propiedad a muerte no est contenido ni en 10$
designios ni en las leyes de la naturaleza". Informe de D. Gaspar de ]ovellanos en el
expediente de la ley agraria. Impreso en Madrid, 1820, pp. 171, 154 Y 151.
Por otra parte, probablemente los autores ms citados en el Congreso Constituyente,
Benjamn Constant y Jeremas Bentham, tambin sostenan el origen social de la propie-
dad. Constant introduce en 1815 una modificacin en su Curso de poltica constltu-
cionsl, para sostener que: "La propiedad no es anterior a la sociedad" y que "Id
propiedad no es independiente a la sociedad y puede concebirse un Estado sin propie-
dad", "mientras no puede imaginarse la propiedad sin el estado social". Para Constant:
"La propiedad existe por la sociedad": Curso de poltica constiturional, Pars, Librera
de Rosa, 1825, tomo JI, p. 66.
En cuanto a Bentham, claramente dice: "Que no hay propiedad natural, y que
130 JESUS REYES HEROLES
en la ley del fuero de poblacin, inserta en el cdigo de indias y reite-
rada su observancia por cdulas posteriores.l!
Unos cuantos das despus, el problema de la venta de las temo
poralidades vuelve a plantearse, alegndose que por su tamao y
extensin los bienes son difciles de vender y Don Carlos Mara de
Bustamante habra de proponer que estos bienes se dividieran y sub-
dividieran, aprobando el Congreso:
Que para vencer el obstculo de que siendo las fincas grandes y
valiosas, no se hallen compradores para ellas, se dividan, y en caso neo
cesario se subdividan en suertes, y as se vendan en los mejores poste-
res.
U
Ya sea por dominio eminente del Estado, o bien, por ser la
propiedad resultado del pacto o contrato social, la idea es que la so
ciedad o el Estado, que es su representante, puede y debe regular la
propiedad con un propsito: dividirla y fomentar la circulacin de
la riqueza.
Colonizacin
Los seores Dn. Diego Barry, Dn. Felipe O'Rally y el econo-
mista Tadeo Ortiz, presentan una solicitud de tierras de Texas, que
en la sesin del da 24 de mayo de 1822 se resuelve enviar a la Ce-
ella es nicamente obra de la ley". Jeremas Bentham: Traado de legislacin civil y
penal. Masson e hijo, Pars, 1823, tomo 11, pp. 94 y sigs.
Vattel, en cambio -Derecho de gentes, Pars, Masson, 1824, Tomo Cuarto, p. 17R
Y sigs.-, considerando una quimera el estado natural, dice, oponindose a lo sostenido
por Rousseau, "escritor misntropo de nuestros tiempos", que el primer hombre que se
apoder de un terreno "fue el bienhechor ms insigne de sus semejantes" (p. 200).
Es curioso sealar cmo la situacin de la propiedad de la tierra hace que 103
mexicanos encuentren orientaciones agrarias donde en realidad no las hay. As, don
Francisco Severo Maldonado -Contrato de esociacin para la Repblica de los Estados
Unidos del Anhuac, segunda edicin, Guadalajara: en la imprenta de la viuda de D.
Jos Fruto Romero, ao de 1823- en su Apndice IV "Sobre el establecimiento de una
ley agraria para dar medios de subsistir a todos los que carecen de ellos o para enrique-
cer a los pobres" (p. 65 y sigs.) menciona como fuente de informacin sobre el "tir-
nico" y gran influjo que en el gobierno ejercen los propietarios territoriales. a D ~
Pradt. Por lo dems, Francisco Severo Maldonado prueba la preocupacin agraria exis-
tente en la poca.
11 Actas del Congreso Constituyente Mexicano, tomo 1, pp. 77 Y 78.
12 Op. cit., tomo 1, pp. 105-107.
LA PROPIEDAD 131
misin de Colonizacin." Se trata de colonizar con irlandeses y
canarios una fuerte extensin territorial. En la sesin del da 5 de
junio de r822
11
se present el dictamen de la Comisin de Coloniza-
cin, a cuya discusin asisti el Ministro de Relaciones. Esteva pide
se lea la memoria presentada por la Junta Suprema Gubernativa so-
bre colonizacin. Pero el debate se abre a propsito de la peticin
mencionada y en l muchas cosas interesantes se dirn. Desde luego:
El seor Esteva pregunt, si esa ley remediara el dao de que tres
individuos sean dueos de veinte mil leguas cuadradas (sic): agreg
que se haca extraa esta largueza con unos extranjeros, cuando al
libertador de la patria se haba proyectado darle por premio veinte
leguas cuadradas.
Martnez de los Ros interviene diciendo:
Seor, segn el dictamen de la Comisin, las dos mil leguas cuadra-
das van a ser patrimonio de los tres individuos de que se trata; y como
stos no las han de repartir gratis a las quince mil personas que ofrecen
traer se sigue naturalmente, que dichos tres sujetos sern unos propieta-
rios opulentsimos, y con el transcurso de los tiempos acaso peligrosos;
pues no sabemos qu leyes o condiciones impondrn a los irlandeses y
canarios a quienes les den tierras.
Martnez de los Ros no se queda en ello: "Si esos tres indivi-
duos han de repartir cierta extensin por cuatro pesos, dmosla no-
sotros por uno: as lograrn mayor ventaja todas las naciones q u ~
vengan a poblar, y el erario tendr fondos sin gravar a nadie". Al
efecto, Martnez de los Ros hace una proposicin concreta:
Establzcase, pues, un enfiteusis general para todas las provincias
del imperio: extindase hasta las grandes propiedades de particulares:
stos sern ms ricos, y el pueblo menos pobre: y para todo ello pido
que vuelva el expediente a la comisin, a fin de que teniendo a la vista
los documentos citados por el Sr. Esteva, refunda su dictamen conforme
a ellos y a tojo lo expuesto, ocupndose de la grande importancia y
necesidad de una ley agraria, tan sabia, como justa y benfica.
El diputado Grate dijo que slo poda aprobarse el dictamen
si el terreno se haba de repartir entre los colonos "para que stos
13 o. cit., tomo 1, p. 330.
14 Op. cit., tomo JI. pp. de la 21 a la 24. Mxico: 1822. En la oficina de D.
Alejandro Valds. impresor de Cmara del Imperio.
132 JESUS REYES HEROLES
no vivan en la miseria, como sucede a los desgraciados indgenas,
que por lo general no pasan de jornaleros, trabajando siempre para
otros por un mezquino sueldo que no les basta ni para subsistir".
Marin, con la adhesin del inteligente diputado San Martn, "pidi
que se formase la ley general de colonizacin, manifestando los
graves inconvenientes que hay en poltica y en economa, de que
tan vasta extensin de terreno se ponga en pocas manos".
Gmez Faras defiende el dictamen de la Comisin de Coloni-
zacin, sealando que los colonos han de ser gobernados en 10 pol-
tico, militar y eclesistico por las personas que designe el gobierno
del Imperio y que entre ellos pueden ir a vivir los mexicanos que
quieran. Agrega el argumento econmico de que a los colonos se
impone la obligacin de ocupar y cultivar el terreno y de enajenar
dentro de cierto tiempo dos tercios de l, bajo pena de perderlo, que
deben considerarse los gastos que se van a erogar para transportar a
los colonos y para el cultivo de un terreno nuevo, "lo cual es tan
poco til, que aun los avaros hacenderos conceden semejantes te-
rrenos sin renta ni premio alguno por dos o tres aos".
El Congreso resuelve, sin embargo, que el dictamen se vuelva a
la Comisin para que sta proponga una ley general de coloniza-
cin, oyendo al Ministro de Relaciones y teniendo a la vista el pro-
yecto del Sr. Gutirrez de Lara.
El Estado y la propiedad privtta
Pocos das despus, en la sesin del da 10 de junio" yen rela-
cin con uno y medio millones de pesos tomados por el gobierno
en el puerto de Veracruz y en que la Comisin Extraordinaria de
Hacienda dictamin que el gobierno dispusiera de ese dinero en la
cantidad necesaria a cubrir el dficit del erario en calidad de prs-
tamo, que reintegrar con los primeros ingresos de la hacienda
pblica" se plantear una ligera escaramuza terica sobre el derecho
de propiedad entre quienes justifican el dictamen de la Comisin y
la conducta del gobierno y quienes a ella se oponen.
Al diputado Andrade le parece incongruente 'lo sostenido en el
dictamen, tomando en consideracin que el propio Congreso orden
se devolviesen a Dn. Fernando Conde los quince mil pesos que le to-
m el Comandante de Quertaro, "por haberse atacado abiertamente
la propiedad individual". Para Andrade, los comerciantes de Vera-
cruz se encuentran en una situacin anloga a la de Conde. Algunos
16 op. cit-r tomo Il, pp. de la 31 a la 36.
133
... pues no era arreglado a principios de economa poltica que poseyesen
inmensos territorios" ...
134 JESUS REYES lIEROLES
diputados se traban en una discusin sobre cuestiones concretas del
dinero de Veracruz, pero Francisco Argandar va en la cuestin a
debate a dar un argumento general:
El Sr. Argandar dijo: que siendo preferible el bien comn al
particular, se puede muy bien echar mano de estos caudales, por las
urgentsimas necesidades del erario, en que se interesa el comn.
Dn. Sebastin Camacho pide se suspenda la discusin y Jos
Mara Bocanegra dice que el dinero por ir a Cdiz es propiedad de
una nacin enemiga y que, por tanto, debe aprobarse el dictamen.
"pero con la precisa condicin de que se negocie el prstamo con los
mismos dueos del dinero para alejar toda odiosidad", siendo apo-
yado por Becerra. La salvacin pblica como ley suprema ser in-
dicada:
El Sr. Covarrubias asegur que nadie dira que era atacar a las pro-
piedades cuando para aligerar el peso de un bajel prximo a naufragar
se arrojan al mar los intereses ms preciosos de los viajeros: y hallndose
en este caso el imperio, cmo se le podr tachar que eche mano de unos
arbitrios indispensables a su salvacin?
Dn. Lorenzo de Zavala afirma que la medida propuesta por la
Comisin es injusta "y que el Congreso no puede darle la justicia
que en s no tiene". Francisco Lombardo asienta "que el prstamo
para ser justo deba ser general". Manuel Crescencio Rejn pide se
declare sesin permanente, pero Guridi y Alcacer va a argir en foro
ma tal, que el dictamen de la Comisin es desechado, salvando sus
votos varios diputados:
El Sr. Guridi y Alcacer manifest la injusticia del dictamen con las
precisas condiciones del pacto social; pues si los pueblos se comprometen
a sostener el Estado, es porque ste les ha de defender sus propiedades:
y de consiguiente, cuando el gobierno, en vez de ponerla a cubierto de
los insultos de los malvados, las ataca y se echa l mismo sobre ellas,
deshecho el pacto, quedan en perfecta libertad los pueblos para no obe-
decerle.
Guridi y Alcacer claramente esboza la teora de que el derecho
natural, siendo inherente a la persona, es anterior al pacto o contra-
to origen de la sociedad y que, por tanto, si esta ltima lo niega, el
pacto se rompe.
LA PROl'IEDhD 135
La propiedad comunal
Congruente con esta posicin doctrinal, orientado en un claro
individualismo econmico y contando con el antecedente de la deci-
sin de las cortes liberales espaolas, en la sesin del da 15 de ju-
nio'" el diputado Tern se va a manifestar en contra de la propiedad
comunal. El problema surge por una instancia para la venta de los
potreros Abuebuete y de Enmedio, pertenecientes a los propios. La
Comisin de Gobernacin resuelve que el Ayuntamiento tiene facul-
tades para proceder a la venta. Mas:
Se opuso el Sr. Covarrubias al dictamen: otros seores lo apoya-
ron, por las ventajas de que se reduzca ese terreno a propiedad particu-
lar: otros opinaron que no tocaba el asunto al Congreso, y por fin se
acord que el expediente quedara sobre la mesa.
La argumentacin en contra del ejido, categrica y frontal,
emerge en el diputado Tern:
No entro en los pormenores de la venta de que se trata, porque
no tengo ningn conocimiento de ellos; pero generalmente apruebo d
dictamen de la comisin, en cuanto se dirige a enajenar ese ejido o
potrero, sacndolo del poder del ayuntamiento. Las corporaciones de
esta clase, y aun todas, no son los mejores propietarios de un terreno;
pues la experiencia y una constante observacin en todos los pases,
acredita que las tierras que pertenecen a una comunidad o corporacin
estn condenadas, si no a una perpetua esterilidad, a lo menos al cultivo
ms descuidado y menos til al pblico. Estas posesiones de todos,
ninguno las trabaja con esmero, y por esto hay una ley que previene las
ventas de todas; ley que yo quisiera estuviese ejecutada.J7
16 Op. cii., tomo II, pp. de la 61 a la 63.
17 Se refiere al decreto de las Cortes espaoles, de 4 de enero de 1813. publicad')
el 23 de agosto del mismo ao, sobre reducir los baldos u otros terrenos comunes a do-
minio particular. Este decreto preceptuaba que la reduccin de los terrenos comunes ..
dominio particular era reclamada por el bien de los pueblos y el fomento de la agri-
cultura e industria, estableciendo para la pennsula, islas adyacentes y provincias de ul-
tramar, que todos los terrenos baldos o realengos, y de propios y arbitrios, con arbolado
o sin l, "excepto los ejidos necesarios a los pueblos, se reducirn a propiedad parti-
cular", Coleccin de decreto! y rdenn de la! Cortes de Espaa. que se reputan vigentes
en la Repblica de los Estados Unidos Mexicanos. Mxico: 1829. Imprenta de Galvo
a cargo de Mariano Arvalo, pp. )('59.
136 JESUS REYES HERLES
Para Tern, el propietario individual explotar el terreno en su
mejor provecho y a ello argumenta. Pero la discusin y las tesis en-
contradas quedan abiertas:
Hizo proposicin el Sr. Covarrubias para que no se vendan los bie-
nes municipales.
Otra del Sr. Tern para que todos los bienes comunes se reduzcan
a propiedad individual.
Los bienes vinculados
Gran unidad reina entre los legisladores en lo tocante a los
bienes vinculados. El da 26 de junio de r822 el Congreso recibe
solicitud para que se ponga en prctica la legislacin espaola sobre
mayorazgos;" dos das despus, el 28 de junio, se lee la solicitud
de un miembro del Congreso, Caedo, para gravar fincas vincu-
ladas. Esta peticin es resuelta favorablemente y en las discu-
siones se nota la existencia de un espritu unnime contra las vincu-
laciones, aprobndose, a propuesta del diputado Lombardo, y para
que no se creyera que el Congreso atenda con preferencia a los in-
dividuos de su seno, que la resolucin favorable a Caedo debera
hacerse extensiva a todos los que tuvieran entablada igual solicitud.
Los das 25 y 26 de abril de 1823119 se realiza en el Congreso
una discusin sobre mayorazos. Dos dictmenes se presentaron: uno
de los diputados Osores y Mariano Herrera y el otro de los seores
Marn y Montoya. Los dictmenes no difieren en cuanto a sustan-
cia, segn se dice, y no obstante ello, al proceder a la lectura del
primero, se engendra una larga discusin sobre el punto l. La discu-
sin no acusa divergencia en cuanto al fondo: no hay duda del pro-
psito de extinguir las vinculaciones de bienes. El debate versa so-
bre la poca desde la que debera considerarse la vigencia de la su-
presin de los mayorazgos: regira desde que se promulg la ley
espaola, o sea de 27 de septiembre de I820?, o desde ahora, como
indicaba el dictamen de Osares y Herrera?, y en este caso, cmo
debera interpretarse el desde ahora?
Fray Servando se coloca el saco del desde ahora:
Yo entiendo el misterio de esta pretensin: se dirige contra mi casa,
porque el marqus de S. Miguel de Aguayo muri s, despus de dada la
18 Actas del Congreso Constituyente Mexicano, tomo 11, pp. 112 Y130 Ysigs.
19 Diario de las sesiones del Congreso Constituyente de Mxico, tomo IV, pp.
de la 352 a la 362 y de la 364 a la 368.
LA PROPIEDAD 137
ley Je mayorazgos en 27 de septiembre de lS20: pero tres das antes
de la sancin del rey que fue en 12 de octubre.
Fray Servando, con la espina clavada, se remonta a las Leyes
de Indias para demostrar que la ley espaola no estuvo en vigor en
Mxico, no por un gesto arbitrario del Virrey, sino por no haber ha-
bido cdula especial y no haberle dado el pase el Virrey: "As -con-
duye- la ley de mayorazgos de Espaa slo valdr desde que aqu
la adoptemos".
Esto hace que Bocanegra recuerde que el Congreso mexicano,
el 28 de septiembre de 1822, acord favorablemente una proposi-
cin de l, en el sentido de "no habr mayorazgos en el imperio". El
Congreso, recuerda Bocanegra, resolvi tambin que por su propio
decoro y por la necesidad que haba de variar mucho en la ley
espaola, "atendidas las peculiares circunstancias de la nacin", era
indispensable elaborar un dictamen adaptable a las realidades del
pas.
Osores da la razn a Bocanegra y se desentiende de la argumen
tacin llevada por Snchez de Tagle sobre vigencia de las leyes:
Entonces se vio que aquella leyera inadaptable en su totalidad;
principalmente en cuanto a abolir las vinculaciones en cuanto a capella-
nas y obras pas que jams hemos tratado de desvincular: por lo mismo
se decret entonces que volviendo el dictamen a la comisin y con
arreglo a lo que se haba discutido, presentase un proyecto de ley que
conviniese a nuestras circunstancias, pero quedando establecido desde en-
tonces, como lo qued en efecto, que ac 1/0 habr mayorazgo!.
La discusin sobre el punto fue suspendida, pero resulta obvia
la unanimidad existente en cuanto a la extincin de vinculaciones,
ya que, conforme al decreto del Congreso, de 7 de agosto de
182
3, en que ms serenos los nimos y con menos intereses creados
inmediatos a la vista, se decidi que los bienes que alguna vez fue-
ron vinculados lo dejaron de ser desde 27 de septiembre de r820.2
La resolucin del Congreso sobre este particular y el clima que
al respecto priv desde sus inicios, no es de extraar. Como dijo en
1836 un comentarista clsico de la materia, en IS00 no se habra
20 Decreto de 7 de agosto de 1823. Sobre vinculaciones. Coleccin de rdel1eJY
decreto! de /a Soberana luma Prorisional Gubernatita y Soberanos Congresos Generales
de la Nacin Mexrc.ma. Tomo !J, que comprende los del Primer Constituyente, se-
.I:unda edicin. Mxico: 1829. imprenta de Galvn a cargo de Mariano Arvalo, 1'. J ~ 1.
138
JESUS REYES HEROLES
comprendido la aversin a los mayorazgos; pero en 1800 no se ha-
bra comprendido que pudieran defenderse: "La poltica estaba so-
juzgada por la nocin de la igualdad: la economa por el dogma de
la ilimitada divisin del terreno" .21
Lo agrario
No puede, en cambio, decirse lo mismo del curso de las ideas
que en torno a colonizacin se presentaron en nuestros primeros con-
gresos. Por lo visto hasta aqu, es fcil percatarse de cuntos pro-
blemas difciles de resolver y cuntas dudas y divergencias privaban
en lo relativo a la propiedad de la tierra, a la luz de nuestras pecu-
liares realidades, y sobre todo, de la miseria de la Clase indgena. El
debate sobre reducir a propiedad individual la de las comunidades
o mantenerla, se abre con las proposiciones de Tern y Covarrubias,
respectivamente. La necesidad de repartir tierras a los indgenas es
claramente sealada IJar Bustamante. La controversia de si la socie-
dad est por encima et derecho de propiedad y en posicin de regu-
larlo o tiene que detenerse ante l por ser anterior a sus orgenes, se
centra en torno a Argandar y Martnez de los Ros, de una parte, y
Guridi y Alcocer, de otra. La circulacin de las riquezas es idea
de aceptacin general y creer posible hacer ms ricos a los ricos y
menos pobres a los pobres mediante regulaciones de la propiedad,
es idea de Martinez de los Ros. A travs de la legislacin se piensa
desconcentrar y distribuir la propiedad de la tierra y es por ello
en las discusiones sobre colonizacin se efectan los ms importan-
tes enjuiciamientos de la propiedad y se Jan a conocer las ideas que
al respecto se tenan.
El 8 de agosto de IR22, Bustamante vuelve a atacar el proble-
ma de la propiedad de la tierra, proponiendo la "venta de terrenos
baldos, llamados por otro nombre realengos", proposicin de la que
el Congreso no se ocupa y la considera de primera lcctura.P
Pero el 20 de agosto de 1822 se presenta el proyecto de ley
de colonizacin y el veto particular de Gutirrcz de Lara. El pro-
yecto de ley, con un exordio grandilocuente, va a sentar una idea
decisiva en las luchas liberales posteriores:
La comisin al extender este dictamen ha tenido presente el prin-
cipio adoptado por los ms clebres economistas, de que las grancies pro-
21 Coment.trin a 1.ZJ leyes de deuicml.ui, por D. Joaqun Francisco Pachero
Cuarta edicin. Madrid. imprenta ;lor.;O de M mue! Rojas. lR49. p. I !\6.
22 JeI Cowtifll\'('nt(' Mex irm. tomo JI. p. ,no.
lA l'ROl'IElJAl>
139
piedades acumuladas en pocas manos son el origen, por lo regular, de las
desgracias de los pueblos, pues causa la dependencia de los pobres, des-
truye aquel equilibrio tan necesario entre los ciudadanos, entibia el in-
ters individual, cuyo principal estmulo es el premio de sus afanes,
aumenta el nmero de jornaleros que no pueden apreciar las ventajas
de la libertad, y finalmente produce la doble esterilidad de los campos,
que no pueden quedar bien cultivados, y de las jvenes que no tendrn
un esposo que las fecunde, temiendo hacer la desgracia de su consorte
y de su prole. Por 10mismo ha credo conveniente la comisin estable-
cer artculos por los cuales no ser permitido a ningn colono aumentar
su propiedad pasado cierto trmino, obligando a los empresarios, a quie-
nes por ahora es indispensable hacer vastas concesiones, a enajenar las
tierras que excedan de una cantidad prefijada, pasado cierto nmero
de aos. Por el contrario ha credo deber evitar igualmente la mnim.i
divisin de las tierras, huyendo de caer en el inconveniente de hacer
propietarios miserables, que es otro mal no menos temible en la 50-
c i e d a d . 2 ~
La Comisin, "conducida de los principios liberales que solos
pueden hacer la riqueza, la abundancia) la prosperidad de los ciuda-
danos", procur, segn informa, "evitar aquel ruinoso espritu re-
glamentario que es uno de los mayores obstculos a los programas
de cualquier ramo de industria, y dejando al inters individual el
cuidado de los dems, mientras este oficioso agente de la riqueza
de los ciudadanos no intenta agredir la propiedad ajena"; pero tamo
poco ha perdido de vista la Comisin "que una libertad ilimitada en
el modo de establecerse podra ser ruinosa a los mismos colonos y
perj udicial al estado". De aqu:
Crey la comisin que aquel impulso natural que tienen los hom-
bres para vivir en sociedad, y ha formado los grandes imperios, no ne-
cesitaba ms que ser dirigido en individuos que ya han gustado de las
dulzuras del estado social, y experimentado sus inconvenientes. As es
que slo ha fijado ciertas bases en general, dejando tanto al gobierno,
como a los colonos mismos el cuidado de formar sus poblaciones.
Dentro de estas bases, singular importancia reviste la consigna-
cin de la siguiente tesis:
2il Primer volumen de la Historia Parlamentaria de /OJ Estados Unidos Mexicano!,
de 1821 a 1847, por Juan A. Marcos. Mxico: 1877, Vicente S. Reyes, impresor,
p. 810.
. j
..
" ... necesita para ser obedecida, tantas espadas n::intl'; ktr.ls encierra su
SagrJo Cdigo".
LA 1>Ro1'11'.DAD 14i
Art. II.-Debiendo ser el principal objeto de las leyes en todo
gobierno libre aproximarse en lo posible a que las propiedades estn
igualmente repartidas, tomar el gobierno en consideracin lo prevenido
en esta ley, para procurar que aquellas tierras que se hallen acumula-
das en grandes porciones en una sola persona o corporacin y que no
puede cultivarlas, sean repartidas entre otras: indemnizando a los pro-
pietarios su justo precio a juicio de peritos.
2 i
Este artculo del proyecto, aprobado por el Congreso," estable-
ce, sin lugar a duda: 1). El origen social de la propiedad; 2). En
consecuencia, el derecho de la sociedad a regularlo; 3). El trabajo
como justificacin de la propiedad; 4). El derecho de la sociedad a
distribuir la propiedad no trabajada; 5). La conveniencia de buscar
la mayor igualdad posible en la distribucin de la propiedad.
El deslinde entre lo agrario y colonizacin
La Junta Nacional Instituyente del Imperio Mexicano, apenas
instalada, se va a enfrentar al problema del derecho de propiedad.
En la sesin del 4 de noviembre" Iturbide pide que la Junta resuel-
va "sobre las platas que caminan en conducta para el puerto de Ve-
racruz". Mendiola, vocero de Iturbide, indica, por una. parte, la
necesidad de esos recursos para socorrer a las tropas, y por otra,
que San Juan de Ula ha roto las hostilidades. con Veracruz, para
de ello concluir con la necesidad de tomar "en calidad de reintegro
esas platas" y decidir la prohibicin de extraer plata en lo sucesivo
para la pennsula. Toribio Gonzlez apoya la peticin e igual hace
Bocanegra, quien sienta una tesis inobjetable:
Todos saben y alegan lo respetable de la propiedad: es cierto;
pero tambin lo es, que no merece menos respeto el derecho de gentes
observado entre las naciones. Por consiguiente, si en virtud de aqul :1
nadie debe privrsele de 10 suyo; en fuerza de ste, se resguardan los
estados para impedir todo dao que infieran o preparen sus contrarios.
Pero el 7 de noviembre el Ministerio de Relaciones pide a la
---
2 ~ Mateos: Op, cit., p. 812.
2:> Concordado con la declaracin antes transcrita del dictamen de la Comisin.
26 Diario de la Junta Nacional Instituyente del Imperio Mexicano, tomo 1, M
xico: 1822,1823, p. 15 Ysigs, Muchos de los integrantes de la Junta pertenecieron al
primer Congreso Constituyente.
142
JESUS REYES HEROLES
Junta se expida la ley de colonizacin, conforme a un proyecto en-
viado por el gobierno y:
El Sr. Zavala hablando del expediente sobre colonizacin, record
que el extinguido Congreso tena aprobados ms de treinta artculos,
y que faltaban pocos para concluir la ley.
Se resucita as el problema de la colonizacin y su ley, nom-
brndose el 9 de noviembre, para la Comisin de Colonizacin, a
Zavala, Porras, Garza, Gutirrez de Lara y Espinosa, entregndoles
la iniciativa del gobierno, y esta Comisin siete das despus pre-
senta su dictamen:
... reducido a que se prefiera para la discusin, el primero que se
present al extinguido Congreso en cotejo del segundo, pues no obstante
que la mayor parte de los artculos de ste, ya estaban acordados, se
pulsan varias dificultades en su prctica.
Argandar se adhiere al dictamen, sosteniendo deben subsistir
los artculos aprobados por el Congreso; pero Espinosa indica que
slo seis artculos quedaron aprobados: "y sin los requisitos necesa-
rios", por lo que la Junta est en libertad de discutir la iniciativa del
gobierno. A proposicin de Mendiola se resuelve que la Comisin
se ponga de acuerdo con el gobierno a travs del Ministro de Rela-
ciones." Por lo consiguiente, se empezaron a discutir los artculos
en particular.
En esta situacin, el 23 de noviembre:
Se present el subministro de relaciones para discutir el proyecto
de ley de colonizacin y se indic: que aprobados por el extinguido
Congreso muchos artculos del proyecto presentado por el Sr. Grnez
Faras, deban tenerse en consideracin; pero se contest que ambos eran
idnticos en sustancia, y que a ms de esto cuando se discuti en esta
Junta sobre la misma advertencia, se acord que la comisin que ahora
presenta ste, obrase de acuerdo con el gobierno para la eleccin de uno
u otro.
28
Se procede as a la lectura del artculo 1
9
del proyecto de Grnez
27 op. cit., tomo l. pp. de la 2S a la 27 y 40.
28 Op, cit., tomo 1, p. 47 )' sigs,
LA PROPIEDAD 143
Faras presentado al Congreso, habindose aprobado, srn discusin
mayor, hasta el artculo 28.
El artculo 11 qued aprobado en todos sus trminos. Las tie-
rras comprendidas dentro de la ley y los objetivos de sta fueron ri-
gurosamente precisados, eludindose, como proceda, el problema
de las tierras comunes. En forma incidental, por lo dems, se toca-
ron los problemas agrarios. Gonzlez constrie, sin embargo, la
colonizacin a su verdadero alcance:
El Sr. Gonzlez dijo: El proyecto de ley que se discute, no habla
de los terrenos que estn poblados en la extensin del Imperio, p o r q u ~
stos ya son propios de los que los habitan, y porque en ellos apenas
puede haber alguno u otro pequeo rincn de los que se llaman huecos
o baldos, o realengos. Los pueblos, por ejemplo, de los indgenas, tie-
nen por lo general una legua de fundo; aunque hay algunos con cuatro,
cinco, y hasta diez leguas. Respecto de stos, est mandado por decretos
de las cortes de Espaa que an no se cumplen, que se repartan con
proporcin, y en propiedades individuales, a todos los habitantes de los
pueblos que por ahora slo son dueos de ellos en comn, y esto con
inclusin de los huecos y vacos; as es que se supone falsamente, cuando
se trata de terrenos colonizables entre los que ocupan las poblaciones,
haciendas y ranchos del Imperio. El proyecto se contrae por tanto a los
terrenos que son nullus, o de que para hablar con ms propiedad, slo
es dueo el estado ...
Zavala auxilia a Gonzlez, deslindando, con la ayuda de jove-
llanos, lo que es materia de leyes agrarias de lo correspondiente a
colonizacin:
Cuantas veces se confundan leyes agrarias y leyes de colonizacin,
incidiremos en muchas equivocaciones. Las reflexiones de algunos se-
ores preopinantes seran muy oportunas, si se tratara de repartir terre-
nos baldos o realengos cerca de los poblados, en donde las propiedades
se tocan unas con otras: para esto hay leyes y reglamentos que no estn
derogados, ni ha intentado abolir la comisin; pero seores, se trata de
una ley de colonizacin, cuyo objeto es sealar tierras desiertas, pro-
vincias enteras incultas a los que quieran habitarlas, desmontarlas y cul-
tivarlas, tiene esto algo de semejante a esas leyes de acotaciones, regla-
mentos de mesta en que se trata de deslindar del modo ms exacto
posible las propiedades para evitar pleitos? Ni a esas otras de repartt-
mientas de baldos O realengos entre los indgenas? Nada de eso: aqu
invita el imperio a los extranjeros. ofrecindoles un canon de tierra pro-
144
JESUS REYES HERLES
porcionado a SUS familias, sin desentenderse de los regncolas, antes
dndoles la preferencia para formar nuevos pueblos en terrenos hasta
ahora inhabitados.
La limitacin sealada en el artculo 11 se traduce en la prc-
tica en los artculos 19 y 20, aprobados tambin por la Junta Na-
cional Instituyente. Por el primero, a todo empresario se conceden
tres haciendas y dos labores por cada 200 familias y en ningn caso,
cualquiera que sea el nmero de familias que el empresario trajese,
podran otorgarse a ste ms de 9 haciendas y 6 labores; pero, ade-
ms, el artculo 20 preceptuaba que al cabo de 20 aos el propietario
estaba obligado a enajenar las dos terceras partes por venta, dona-
cin o como mejor le pareciere, autorizndole la ley a mantener en
plena propiedad y dominio la ltima parte. Corno antes decamos,
esos artculos del proyecto presentado por Gmez Faras al extin-
guido Congreso, fueron aprobados por la Junta Nacional Institu-
yente. La Junta aprueba, sin modificacin sustancial hasta el ar-
tculo 28, discutindose, en cambio, mucho el artculo 29, que
estableca:
Todo individuo ser libre para salirse del imperio, pudiendo maje
nar los terrenos a que hubiese adquirido propiedad, segn el tenor de
esta ley; asimismo podr extraer todos sus intereses sin pagar derechos
algunos.
Se discute fundamentalmente en la sesion del 26 de noviern-
bre
29
la libertad de enajenar sus bienes y salirse del pas, en virtud
de que de ello poda derivarse un comercio de terrenos an no cul-
tivados. Tambin se discute la libertad para extraer sus pertenen-
cias sin cubrir derechos; a la postre, el artculo se aprueba, solamente
que estableciendo la obligacin de los colonos de pagar los derechos
conforme a las leyes. Tambin se discute el artculo 30, prohibiendo
venta compra de esclavos en el Imperio y estableciendo la libertad
de los hijos de stos que nacieran en el pas, a los 14 aos de edad,
que al final es aprobado; y como se presentaran dos adiciones, una
del Secretario de Relaciones dando arbitrio al gobierno para vender
o arrendar los terrenos de mayor estima, y otra del Sr. Aranda, obli-
gando a los extranjeros a recibir en clase de discpulos a los natura-
les del pas para que se instruyeran tanto en el sistema fabril corno
en el agrcola; se decidi que la ley aprobada siguiera su curso, sin
29 Op, cis., p. 61 Y sigs,
LA PROPIEDAD
145
esperar el resultado de la adicin del Sr. Aranda, la cual se tratara
separadamente.
Se reparten tierra: y se dicta una llueva ley de colonizacin
Reinstalado el Congreso, por orden de r r de abril, suspendi la
ley de colonizacin, dada por la Junta Nacional Instituyente. Pero
un mes y das despus, en la sesin del 28 de junio de r82330 adi-
ciona y aprueba el decreto de 30 de junio, en que, de conformidad
con la representacin hecha al respecto por los vecinos de Chacha-
palcingo -Amozoc, Pue.-, se distribuye entre stos la hacienda de
San Lorenzo, antigua posesin de los jesuitas, "bajo el ms justo y
til repartimiento" .31
La suspensin de la ley de colonizacin, dictada por la Junta
Nacional Instituyente, lgicamente obligaba al Congreso a dictar
una ley que la sustituyera, y en la sesin del da 29 de julio de r824
Covarrubias lo excita a despachar la ley de colonizacin. Las necesi-
dades existen y es urgente su reglamentacin. Hasta el Congreso
llegan los ecos de la calle: el 30 de junio de r824 se le presentaba
una exposicin sobre "Repartimiento de tierras a los nefitos"."
El Congreso acelera, conforme a la excitativa de Covarrubias,
los trabajos para dictar la ley de colonizacin y ya el r8 de agoste se
lee la minuta respectiva, siendo aprobado el decreto.
El decreto de r8 de agosto, sobre colonizacin, apegado a las
realidades, escueto y tcnicamente mejor elaborado que los anterio-
res proyectos, no contiene consideraciones declaratorias ni clusulas
doctrinales. A diferencia del Proyecto Grnez Faras y del decreto
de la Junta Nacional Instituyente en el fundado, el decreto de r8 de
agosto de r824 se circunscribe ms rigurosamente a su materia, co-
lonizacin, y slo incidental y levemente roza lo agrario: "Son obje-
to de esta ley -reza el artculo 20- aquellos terrenos de la nacin,
:ue no siendo de propiedad particular, ni pertenecientes a corpora-
30 Mateas: Historia Parlamentaria de los Estados Unidos Mexicanos, de 1821
a 1847, tomo Il, p. 424.
31 Coleccin de rdenes y decretos de la Soberana Junta Provisional Gubernativ,.
y Soberanos Congresos Generales de la Nacin Mexicana. Tomo Il, que comprende los
del Primero Constituyente, 2a. edicin. Mxico: 1829, imprenta de Galvn, a cargo de
Mariano Arvalo, pp. 140-141. Segn el decreto, compete hacer la distribucin al Ayun-
tamiento, bajo la inspeccin de la Diputacin..Provincial.
::2 Mateas: Historia Pari.unentaria de los Estados Unido-s Mexic.:nos} de 1821 :l
J8 J7. tomo IJ, PI'. 862.63.
146
JESUS REYES HEROLES
cin alguna o pueblo, pueden ser colonizados". Se pretende excluir
10 concerniente a legislacin agraria en los trminos. del deslinde de
materias establecido por Zavala y a que antes nos hemos referido.
El decreto de 18 de agosto de 1824 establece:
1
9
Las bases generales de la colonizacin, dejando a los Con-
gresos de los Estados su reglamentacin;
2
9
Las zonas no susceptibles de colonizarse, por razones de se-
guridad naciona'l y el posible aprovechamiento de tierras colonizadas
para defensa o seguridad de la nacin;
3
9
Predileccin a los mexicanos en la distribucin de tierras:
"9.-Deber atenderse con preferencia en la distribucin de tierras J.
los ciudadanos mexicanos, y no se har distincin alguna entre ellos,
sino nicamente a aquello que den derecho los mritos particulares y
servicios hechos a la patria, o en igualdad de circunstancias, la ve-
cindad en el lugar a que pertenezcan los terrenos que se repartan".
Este artculo entraa un cambio sustancial con respecto al 18 del
Proyecto Gmez Faras, en cuanto introduce como criterio de pre-
ferencia la vecindad, sin enumerar como sujetos preferentes a 105
militares del Ejrcito Trigarante.
Cabe subrayar dos aspectos del decreto:
l
Q
El artculo 12, que limitaba la propiedad de 'los colonos: "No
se permitir que se reuna en una sola mano como propiedad ms de
una legua cuadrada de cinco mil varas de tierra de regado, cuatro
de superficie de temporal y seis de superficie de abrevadero".
2
9
El artculo 13, que estatua: "No podrn los nuevos pobla-
dores pasar sus propiedades a manos muertas". 33
El decreto de 18 de agosto en estos dos artculos recoge las
ideas vertidas sobre la inconveniencia de impedir la concentracin de
la tierra y su indeseabilidad econmica y social. La idea agraria
de distribuir las grandes propiedades e impedir la formacin de nue-
vas, reiteradamente expresada en nuestros Congresos, subsiste en el
decreto de 18 de agosto, aun cuando desvanecida, en cuanto el de-
creto postula la autocolonizacin entre los vecinos y fija el mximo
de propiedad para cada colono. Est presente tambin la idea en
contra de la concentracin de la propiedad, al prohibirse la enajena-
cin de las tierras de los nuevos colonos a manos muertas. La idea
agraria se diluye y palidece, pero su supervivencia resulta manifiesta.
33 El artculo 13 fue aprobado sin discusin en la sesin de 9 de agosto de 1824.
Mateos: op, cit., tomo JI, p. 876.
IV
IMPUESTOS
PROTECCION y LIBRECAMBIO
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1
I
"Y sea la primera, que la base de toda contribucin es el valor
de la cosa que ha de contribuir, porque en la proporcin que debe
guardarse entre aqulla y la renta del propietario consiste la justicia
y la igualdad en los impuestos, circunstancias sin las cuales no se
har ms que arruinar a los contribuyentes".l
Carlos Mara de Bus/amante
El pecado original del erario mexicano, su penuria, aflua al
Congreso en la forma de peticiones concretas del Ejecutivo para
allegarse recursos, tomndose frecuentemente decisiones particula-
res al respecto, Sin embargo, desde sus inicios, parece existir un
acuerdo general en el Congreso, expresado, sin lugar a dudas, en la
sesin del 9 de marzo de r822, de que no corresponde a ste "soco-
rrer las necesidades del momento, sino dictar disposiciones que ha-
gan para lo futuro suficiente el tesoro pblico a las necesidades del
estado".2
En estas condiciones, Guridi y Alcacer pide que el Congreso se
OCUpe, de preferencia y con exclusin de otro objeto, de la hacienda
pblica, y algunos miembros del Congreso proponen que ste dispu-
siera, desde luego, "una contribucin corta, pero general a todos los
habitantes de este imperio",
Se vieron dos dictmenes de la Comisin de Hacienda -uno
dirigido a hacer economas y el otro a "preparar adelantos", es decir,
bases para el futuro-, proponiendo Bustamante "se cobre la quinta
parte de lo que estaba destinado a las fincas rsticas y urbanas, y se
pidan a las catedrales los novenos":
... mas luego se repuso que se tuviese mucho cuidado en no gra-
var particularmente a los labradores, porque haban padecido muy mu-
cho en el decenio de la revolucin: que se han pedido a las catedrales
1 Actas del Congreso Constituyente Mexicano, tomo J, p. 223.
2 Op, cir., tomo 1, p. 55 Y sigs., primera foliatura.
150 JESUS REYES HEROLES
los novenos, y que en todo lo que no sea una contribucin general, es
abrir reclamaciones y engendrar disgustos,
La preocupacin por un impuesto general priva en muchos re-
presentantes:
El Sr. Alcocer entreg una proposicin de D. Jos Mariano Gordoa,
adoptndola, si es necesario que se haga a nombre de un diputado, re-
ducida a una contribucin, que aunque no ms sea eficaz en un milln
de habitantes, dando unos cien pesos, otros a cincuenta, y a doce otros,
es, segn su clculo, de grande importancia.
y en ese estado se queda la discusin. El Congreso constante-
mente se enfrenta, mediante diversos expedientes, a la penuria del
erario, y a ello obedece que se plantee la venta de los bienes de tem-
poralidades de jesuitas. Mas las urgencias polticas no eran menos
apremiantes y el Congreso se embarca en ellas. Esto no significa
que se interrumpa la bsqueda afanosa de resoluciones concretas
en materia econmica. As, en la sesin del 3 de junio de 1822 se
pasa a la Comisin Extraordinaria de Hacienda una proposicin
de Gmez Faras "sobre arbitrios para las urgencias del erario":"
Se ley de primera una proposicin del Sr. Zavala para que se
pidan al gobierno instrucciones acerca de las fincas destinadas a traer
misioneros de Espaa, y se trate de aplicarlas a la hacienda pblica. De-
clarada urgente y del momento, se admiti a discusin, y se mand a la
comisin extraordinaria de hacienda.
Pocos das despus, en la sesin del 10 de junio, el Congreso
vera la solicitud del Ejecutivo sobre el milln y medio de pesos de-
tenido a los comerciantes de Veracruz que lo iban a remitir a Cdiz.
Las necesidades conducen al mero arbitrismo y en esta misma
sesin se lee un plan reducido a que el gobierno pida al Consulado
le enve los fondos que tenga y para completar la cantidad requerida
haga un prorrateo entre comerciantes y propietarios. Un hombre,
Sebastin Camacho, que al parecer no se caracterizaba por sus luces
y s por su avaricia, va a describir el estado de nimo que privaba:
Seor: Para justificar las contribuciones, que por s son odiosas, es
necesario probar su necesidad e imponerlas con igualdad: y se ha de-
II op. cit., tomo 11, p. 12.
IMPUESTOS 151
mostrado hasta ahora la necesidad? Yo veo que lejos de disminuirse los
gastos se aumentan cada da: yo veo que an no se han sacado a subasta
pblica los bienes de temporalidades valiosos ochocientos mil pesos, cuya
venta decret V. M. ms ha de dos meses. Y podr decirse con ver-
dad, que es impracticable su venta, cuando no se han tentado 103
medios? Por otra parte, no basta que el administrador diga a su seor,
necesita dinero: es necesario demostrar la necesidad, dando una noticia
exacta de su inversin: y se ha hecho esto con V. M.?
En cuanto a la igualdad, sabido es, que nadie ha contribuido como
Mxico: dos prstamos ha sufrido en muy poco tiempo: no se ha abo-
nado un real a los prestamistas; y esto ha causado la desconfianza y la
despoblacin: adems: por qu se ha de gravar slo a los comerciantes
y propietarios? El Estado se compone de distintas clases, que pueden
contribuir, como eclesisticos, empleados, artesanos, etc. Contribuya,
pues, todo el que pueda: extriganse todos los bienes que existen en ma-
nos muertas, para ponerlos en el comercio de los hombres, antes que
tocar un peso de los que diariamente estn dando producto al erario;
y de no ser bajo estos principios, yo jams votar para las contribuciones
ni prstamos.s
En la sesin del 18 de junio se lee un proyecto de contribucio-
nes presentado por el Vicepresidente del Congreso, y:
El Sr. Zavala dijo: que para sistemar la hacienda pblica era nece-
sario tener noticia de los gastos y entrada del erario.P
El problema es proveer de recursos al erario, pero el diputado
Fernndez va a indicar varias cuestiones:
Porque en verdad, Seor, cmo podr el Congreso decretar prs-
tamos y contribuciones, si como ha dicho con mucha propiedad el Sr.
Zavala, se ignora el valor de las rentas actuales, y el presupuesto de los
gastos de cada ministerio? Estos documentos son tan necesarios, como
que sin ellos caminaremos a ciegas, e incurriremos en errores de mucha
trascendencia.
Fernndez no quiere que lo clasifiquen como un exagerado cui-
dador de las minucias. No es economa domstica la que pretende:
.. Op, cir., tomo 11, pp. 40 Y 41.
r Op. cit., tomo 11, p. 70 Ysigs,
152 JESUS REYES HEROLES
No se pide un estado enteramente depurado del valor y productos
de cada renta, porque acaso incidiramos en el error de que han tachado
algunos publicistas a Neker, ministro de Luis XVI, de haber intentado
arreglar la hacienda de Francia, como la de una casa de comercio, lo
cual, aumentando los descontentos, sopl el fuego de la revolucin;
sino una noticia calculada y comparativa que sea capaz de prestar un
conocimiento de las cantidades con que el estado debe contar en cada
uno de los ramos que se administran fuera de los tesoreras de pro-
vincia.
Sin los informes y datos sobre el estado del erario y las aporta-
ciones de las provincias, no es posible fijar contribuciones. Los in
formes y el presupuesto de gastos de cada ministerio permitirn
llegar a un plan de impuestos, en la inteligencia de que:
No est en oposicin con mis principios el que stas puedan ser
directas, porque aunque es cierto que no hay un censo de riqueza pbli-
ca, ni un conocimiento cual se necesita de la fortuna de los ciudadanos;
pero como quiera que el gobierno ha menester el dinero, son inevitables
esfuerzos extraordinarios, sin perjuicio de que se corrijan con el tiempo
los defectos que ahora puedan comererse.
Para Fernndez, el camino no es el de gravar nicamente a 10.3
que tienen ingresos altos. Aspira a un plan general y para que
todos contribuyan recomienda, incluso, un expediente social:
Tojo ciudadano est obligado a contribuir a las cargas del estado
segn sus facultades; y dando por sentado que en las revoluciones pierde
mis quien ms tiene, es claro que quien nunca tuvo nada, nada pudo
perder, y por consiguiente estn en proporcin de contribuir los
clue nunca lo hicieron, porque estoy altamente convencido de que en
nuestra nacin no puede haber pobres, mediante a que sobran terrenos
que trabajar, y no pueJe llamarse pobre aquel que tiene facilidad de
adquirir una suerte de tierra. Lo que falta nicamente es, que el go
bierno ssteme el repartimiento de tierras baldas, con lo que se descar-
garn las ciudades de las gentes que les sobra, y se formar gran nme-
ro de ciudadanos tiles a s propios y a la nacin.
El aumento desproporcionado de los derechos de alcabala pue
de aumentar el contrabando y hacerse nugatorio, pues como lo paga
el consumidor, "ste consumir menos, cuantos ms caros estn 103
efectos". La idea es distribuir proporcionalmente los impuestos, sa-
IMPUESTOS 153
biendo "que valen ms muchas exacciones pequeas, que no pocas y
grandes". Sobre estas bases, Fernndez cree:
La nacin aunque pobre, no lo es tanto, que no pueda mantener
las cargas que sobre ella pesan. Estoy seguro que no nos faltar dinero,
siempre que en las contribuciones adoptemos los dos elementos de que
deben constar: esto es, su necesidad y su justicia. La necesidad la darn
los presupuestos de cada ministerio: la justicia resultar de la exactitud
en su repartimiento.
Es en estos momentos cuando surgen las proposiciones para un
emprstito extranjero, de que nos ocuparemos despus, y se produce
un punto muerto del cual se pretende salir en la sesin del 4 de
julio de 1822, en que se lee un oficio del Ministerio de Hacienda
sobre la necesidad de establecer un sistema de hacienda y que, de no
haber otro, "se pusiera provisionalmente el antiguo a que los pue-
blos estn acostumbrados"," El Presidente del Congreso informa
que este oficio no est redactado en trminos decorosos para la re-
presentacin nacional y la indignacin cunde en el Congreso.
El problema consista en que el Ministerio culpaba a la repre-
sentacin nacional de la carencia de recursos del erario. El Congreso
censura fuertemente al Ministerio, nombrando una comisin para
que contestara, con trminos de Zava'la, "el insultativo oficio", apro-
bando, adems de ello, una proposicin de Fernndez, reducida a:
No siendo posible establecer ningn sistema de hacienda sin los
conocimientos preliminares del valor de las rentas actuales, y de los pre-
supuestos de cada ministerio, que necesariamente deben venir del go-
bierno; pido a V. Sobo que la comisin ordinaria de hacienda de con-
suno con el Sr. ministro de este ramo, examine, depure y califique aque-
llos documentos, que debern estar ya arreglados por la contadura ma-
yor de cuentas, y con las reflexiones que mutuamente podrn hacerse
presente al soberano Congreso el plan o idea de las nuevas imposiciones
que hayan de ponerse en ejecucin para cubrir el dfit que resultar
precisamente en los gastos del ao econmico que se deber fijar cuan-
do V. Sobo los sancione, excitando el celo de la comisin que pondr en
estado sus trabajos a la mayor brevedad."
6 O). cii. tomo JI, p. 158 Y sigs.
7 Op, cit., tomo JI, pp. 161 Y 162, Ya antes --4 de marzo de 1822- hubo una
proposicin: "Del Sr. Valds. para que se forme la estadstica general del imperio.
uniformndola al mtodo sencillo y de fcil ejecucin que adopt la diputacin prvin-
cial de NUC\';l Galicia"- O/,. cir., tomo I, p. 40, primera foliatura.
154 JESUS REYES HEROLFS
La discusin y precisin de conceptos vendr ms tarde. En la
sesin de 9 de julio, la Comisin Ordinaria de Hacienda presenta
un dictamen para aumentar "hasta en cantidad de doce granos por
arroba, la contribucin de seis que paga el pulque". La discusin
tomara diversos senderos: desde la defensa de las calidades del pul-
que hasta la naturaleza de los impuestos.
Bustamante sostiene que no se deba recargar el pulque, "bebida
regional y medicinal"; que slo deban reformarse las casas en que
se expenda y se manifiesta en contra de la fijacin de precios al
producto:
Manifest asimismo, citando a Jovellanos, que era errado el mtodo
que se segua de fijar la porcin de este licor que cada vendedor deba
dar por un medio o real, pues esto deba dejarse absolutamente libre,
para que el inters individual obrase los prodigios que siempre ha obra-
do, haciendo renacer la abundancia en el seno mismo de la miseria.f
El diputado Romn confiesa que l promovi el aumento de
impuestos, pues antes se haba moderado el gravamen sobre el pul.
que, pensando que "con esta medida lograse el pblico en mayor
abundancia y de mejor calidad, una bebida medicinal a que est
muy acos.tumbrado por ser propia de este suelo". Pero esta benfica
mira no se ha obtenido, se han aumentado las introducciones, la
hacienda pblica no tiene mayores ingresos, siendo "evidente que
toda la utilidad de aquella providencia ha cedido en favor de los tra-
tantes en pulque". Romn agrega:
En este ramo, as como en el pan y velas, se hace un monopolio
terrible sin utilidad de la hacienda pblica, con perjuicio del pueblo y
provecho de solos los monopolistas. Unos cuantos capitalistas son los
que prevalidos de su caudal abarcan todo el pulque; dan a los consumi
dores la ley, y perciben solos la utilidad de la rebaja de derechos, que la
junta provisional quiso que cediera en utilidad comn.
En consecuencia, el aumento de derechos se impone. Romn es
apoyado por Riesgo y Valds.
Osares se lamenta que las reclamaciones al dictamen "hagan
parecer a dos prrocos apoderados de los ebrios", y si bien comprende
que no es posible exonerar de derechos al pulque, considera que
ellos no deben ser aumentados.
8 op. cit., tomo JI, p. 212 Y sigs.
IMPUESTOS
El pulque ha sido perseguido:
155
E pulque, Seor, este licor, a la vez delicioso, medicinal y nutritivo,
produccin de la recomendable planta del maguey, casi privativa de lo
que verdaderamente se llam Anhuac; ya sea una de las riquezas prin-
cipales de las dicesis de Mxico y Puebla, se persigui desde que los
espaoles y primeros comerciantes europeos quisieron que nosotros nos
embriagramos a la catalana o europea, y no a la mexicana.
Osores describe los problemas existentes en torno a la produc-
cin y distribucin, derivados del carcter perecedero del producto,
para llegar a una conclusin vlida en nuestros das:
Ni a la agricultura, ni al comercio le conviene que pocos efectos
valgan muy mucho, sino que muchos se puedan vender a precios mo-
derados ...
Mayorga, Llave y Tejada apoyan a Osares y van contra el die-
tarnen, que es dbilmente defendido por Becerra, miembro de la
Comisin, por lo que, por 44 votos contra 33, se suspende la sesin
y se acuerda celebrar una extraordinaria por la noche.
Es en sta donde Bustamante tendra una afortunada interven-
cin. Despus de decir que la materia es por su naturaleza estril
y que, por lo mismo, slo va a agregar algunas reflexiones, certera
mente afirma:
y sea la primera, que la base de toda contribucin es el valor de
la cosa que ha de contribuir, porque en la proporcin que debe guar-
darse entre aquella y la renta del propietario consiste la justicia y la
igualdad en los impuestos, circunstancias sin las cuales no se har ms
que arruinar a los contribuyentes. La de doce granos por arroba que
propone la comisin, no se arregla a este principio porque cabalmente
e! rengln de! pulque es en su mayor parte una industria miserable de
los indgenas del pas, y consiste en unos capitales tan mezquinos que
slo ellos, por lo mismo que nada tienen, pueden ocuparse en el cultivo
de magueyes.
9
Osares va a repetir esta vez con xito un t: rgumento:
El Sr. Osores hizo ver en la sesin anterior la ninguna proporci6n
que se guarda entre este impuesto y los que tienen en la actualidad los
---
9 os. cit., p. 223 Y sigs., tomo n.
156
JESUS REYES HERLLS
dems licores, atendido el valor relativo en.re stos y aquella bebida re-
gional; injusticia de que no puede menos de resentirse nuestra indepen-
dencia, como que ella convence cIcle an continuamos bajo las mximas
del gobierno espaol, interesado en destruir las producciones del pas
para aumentar el consumo de las de Espaa y enriquecer a sus comer-
ciantes; prueba de ello es, que hubo en tiempos atrs un tribunal des-
tinado a perseguir las fbricas de licores, y que muchas veces se fulmi-
naron anatemas contra el chinguirito sin que jams se haya odo uno
contra el aguardiente de Espaa; y ahora nosotros americanos indepen-
dientes, hallndonos en libertad de arreglar nuestras contribuciones ba-
jo diversos principios, y debiendo fomentar las producciones del pas,
habremos de imponer un recargo a esta bebida haciendo que se disminu-
ya el cultivo de la planta que lo produce; y que recogindose en menor
cantidad se hagan ms necesarias las otras que nos vienen de fuera, y se
aumente su consumo en beneficio de los extranjeros?
Covarrubias, que por razones morales condena el pulque -ste
conduce a la infecundidad-, por razones econmicas pide se graven
todos los dems licores, "guardando una proporcin justa entre sus
valores respectivos, la calidad de nacionales y extranjeros" y lo no-
civo de su uso.
Riesgo defiende el aumento del impuesto con argumentos pu-
ramente fiscales, admitiendo, sin embargo, que si haba otro arbitrio
estaba dispuesto a desechar el propuesto. Tejada agrega una nueva
razn:
Cuando oigo decir que no ha abaratado el pulque, lo que se espe
raba por la rebaja de derechos, podra responderse, que antes no se ha
encarecido como debiera por el mayor consumo que hace en el da el
notorio aumento del vecindario en esta capital, porque no ha llegado
a escasearse en razn de las mayores entradas a que ha dado lugar la
moderacin del impuesto; por consiguiente, que el pblico resulta bene-
ficiado verdaderamente.
Apoyan que vuelva el expediente a la Comisin, el Conde del
Peasco, Bocanegra y Echarte. Se acuerda ello dando el mandato
. de eue las comisiones reunidas de hacienda y legislacin "... pro
pongan un proyecto comprensivo de todos los dems licores, con
vista de las observaciones hechas en la discusin".
Ya para finalizar la sesin, se lee el dictamen de la Comisin
Ordinaria de Hacienda, sobre el restablecimiento de las contribu-
ciones al pie en que se hallaban antes de la Independencia, en tanto
IMPUESTOS 157
se ordenaba la hacienda nacional. Se quiere optar por el camino
aparentemente ms fcil, pero varios diputados dicen necesitan saber
cules eran las antiguas contribuciones y datos que les permitan foro
mar JUlClO:
En consecuencia se mand volver el dictamen a la comisin para
que detalle el proyecto de que habla, pidiendo al gobierno los datos que
necesite, y asocindose en sus conferencias con el ministro de hacienda.
Tern concreta su peticin de que se concentren los conocimien-
tos estadsticos que deben tener las diputaciones provinciales.
La poltica -no siempre economa concentrada- se 'le atraviesa
al Congreso; pero para el 6 de agosto se vuelve a los impuestos y al
pulque. En efecto, en la sesin extraordinaria de este da se ley
el dictamen de las comisiones reunidas de Hacienda, Legislacin y
Agricultura, sobre aumentos de derechos a las bebidas embriagantes
y dems efectos. Y se lee, asimismo, un oficio del Ministro de Ha-
cienda, informando que 'los ingresos de la Tesorera General no
alcanzan a cubrir, ni a medias, los ms elementales gastos, por lo que
no halla otro arbitrio que vuelven las contribuciones a su antiguo
estado.
Se acuerda llamar al Ministro de Hacienda para que asista a
la discusin, pero se inicia sta sin su presencia, abordndose en pri-
mer lugar el dictamen sobre bebidas embriagantes.
Tern, despus de manifestar que nada le preocupa tanto como
el alivio del exnime erario, precisa que, sin embargo, no se apresura
a votar la resolucin, por palpar indeterminacin por parte de la
misma comisin dictaminadora.
En el prembulo que precede a las proposiciones de este dictamen,
observo que la comisin vacila en sus designios, y muda de puntos de
vista: al considerar el aumento de impuesto sobre bebidas espirituosas,
la comisin atiende al aspecto moral de la cuestin, declama contra el
vicio de la embriaguez, y sus medidas ms parece que se inclinan a co-
rregirlo que al aumento del erario: para fomentar la industria, dice que
es oportuno que los excesivos derechos minoren el ingreso de bebidas
extranjeras, y la necesidad quede aqu se origine la llenen las del pas.
Como ambas miras suponen que los consumos se disminuyan, no como
prendo que esto proporcione aumento ninguno a las rentas. Pregunto
ahora a qu nos debemos atener? Tratamos como moralistas de repri-
mir la embriaguez? Vamos a escoger medios para animar la industria,
a efecto de que las bebidas se extraigan de las vias de nuestro suelo?
JESUS REYES HEII.OLES
Soy de opinin, que lo que convenga hacer en este sentido no ser lo
ms favorable a la angustiada situacin actual del erario, y de consi-
guiente que la comisin se extrava, y suplico que me perdone decir que
se equivoca en el auxilio que ofrece a la industria: trayendo esta cues-
tin a sus trminos verdaderos, la consideraremos por el lado de la eco-
noma, que no admite ms reglas que la observacin de los hechos.t?
Recuerda que los impuestos equitativos y moderados producen
los mejores efectos en favor de las rentas, para concluir inteligen-
temente con la regla de oro de los impuestos, que todava se olvida:
la de que 3 y 2 en economa no siempre son 5:
La comisin aventura clculos y promete utilidades, fundada en
reglas de proporcin con los mismos datos que acabo de mencionar; pe-
ro yo dudo mucho de la exactitud de los resultados, porque se ha de-
mostrado con alguna evidencia que en materia de impuestos en la arit-
mtica econmico-poltica, tres y dos no son cinco, como en la numrica.
La disminucin de consumos que ciertamente origina el aumento de de-
rechos, hace falibles las mejoras que se haban deducido simplemente
de las razones y proporciones de los nmeros. El contrabando, por otra
parte, a que estimula un excesivo impuesto por cuanto lo hace til y lu-
crativo, no slo es capaz de privarnos de los progresos que solicitamos,
sino aun de rebajar considerablemente las cantidades que actualmente se
recaudan.
Como la Comisin, odedeciendo el mandato del Congreso de
emitir un dictamen que contemple todos los licores, propone aumen-
tos en los derechos de importacin, Tern, apegndose a las real-
dades, expresa:
El contrabando y el menor consumo frustraran las ventajas econ-
micas que la comisin se propone, y el primero no dejar de impedir
tambin las que la comisin pretende proporcionar a la industria. El
cultivo de vias con objeto de extraer los licores, es casi desconocido
entre nosotros, si no es en algunos lugares distantes, en donde est tan
reducido, que hasta ahora sus productos no pueden entrar a la parte
del consumo. Antes de pensar en el fomento de este artculo por me-
dios oblicuos, se deberan tomar propios y directos para establecerlo;
antes de hacerle lugar en el consumo, se debera reconocer qu brazos y
qu capitales estn dedicados a ese ramo; si ya estn en ejercicio para
---
lO 01'. eis., tomo 11, p. 399 Ysigs.
IMPUESTOS 159
esto las causas que concurren a toda produccin; esto es, si hay una in-
dustria que dispone de los agentes naturales, y de todo lo que puede
llamarse capital para producir vino y aguardiente de uva igualo infe-
rior al que introduce el gobierno martimo. No existiendo nada de
esto lo obtendremos por la providencia nica de subir los derechos?
Doy por supuesto que sta ocasionar una caresta de estos efectos, y que
a consecuencia aumentarn sus precios; pero quines se aprovecharn
de las ganancias que un tal estado de cosas presente? Sern unos cose-
cheros de vino y aguardiente que no existen, o unos comerciantes que
por la va del contrabando reducido ya a sistema, que siempre ha sido
comn, tendrn medios seguros de valerse de tan buena ocasin como
se les ofrece?
Tern reprueba todas las proposiciones del dictamen, menos el
artculo 1'1 que grava el pulque, por estar informado de que el im-
puesto le resulta reportable,
Despus de breves preguntas al Ministro de Hacienda, el artcu-
lo 1
9
es aprobado.
En la sesin del 7 agosto, el diputado Camilo Camacho pide
se proceda a la lectura de un plan de hacienda elaborado por el
intransigente jalisciense Prisciliano Snchez; pero se recuerda que
est pendiente el dictamen de 'la Comisin de Hacienda, del que no
se ha aprobado ms que el artculo 1
9
y se procede a su discusin.
En ella habr pronunciamientos muy interesantes sobre impuestos en
general y sobre los de importacin en particular.
El artculo 2
9
del dictamen propone:
Que todo aguardiente de importacin martima, a su entrada en el
imperio pague un cuarenta por ciento de derechos sobre sus aforos, y
lo mismo en las aduanas interiores a donde fuere guiado. u
Bustamante se opone al artculo, por considerar excesivo el
gravamen y hay una ligera discusin sobre las posibilidades del pas
en la produccin de trigo y uva; pero el diputado Quiones, al sea-
lar que no todos los aguardientes ql'e vienen por va martima pro
ceden de Espaa, sino tambin del Per, da lugar, a travs de la
proposicin de Jos Cecilio del Valle, a lo que actualmente se llama
discriminacin en materia de comercio exterior por razones polticas,
a saber: derechos diferenciales a favor del aguardiente y vino fabri-
cados en las "provincias independientes de Amrica".
11 Op, cit., tomo 11, p. 414 Ysigs.
160
EXPOSICION
SOBRE EL DICTAAIEN
EN JJUE LA COft!ISION ORDINARI.lf
DE HACIENDA
CONSULTA LA P l l O H l B I C I O ~ DE CIERTAS MANU-
FACTURASY EFECTOS EXTRAt\GEROS
..
SENOR.
Dtl dicdmen que ICtlllete j Ja deliberacion de V.
&branis b comhioD ordiaaria de hacicnda sobre pro-
hibr la imponacion de ciUlaS manufacturas esrrange-
ns, debe resultar una providencia de Jas mas graves,
CJIIC pueden tomarse por su trascendencia necesaria al bien
J . Jtl'osperidad dc Ja nacce, No le pueden meditar las
consccuencin de .oa resolucon que va . decidir la suer-
te de gran nmero de amerlcaaos, que ya hoy son re-
chazados dc los trabajos en que aotes se proporciona.
bao 111 su!i5tencia, ain penetrarse de aquella sensacicu
inluieta y profunda de que es agitado un reo prxi-
mo or su senl=ncia defioiciva.
Una aacloa que repentinamente ha abierto Jos
ojos i Ja Juz de los principios, de que depende la pros.
peridad. de los pueblos, naturalmente es afectada prime.
ro dc las ideas generales que eschan, y solo despues de
cieno periodo podr pasar al examen de la modifica.
ciao que exige el estado poUtico y econmico en que
le eaeaentra, Esta pociun inevitable en que nos halla-
DIOS, me hace temer en este negocio la influencia de cier-
tos prilKipioa que oigo proclamar, sin embargo de ser
"De aqu resulta que una nacin tanto menos puede ser regida por los
priecipios' de que se trata, cuanto est ms distante de aquel orden que
se supone".
IMPUESTOS 161
Valle va a lanzar un principio de poltica fiscal-impuestos
a los artculos de lujo- que varios diputados recogen:
Con varias reflexiones manifest el Sr. Valle (D. Jos) que los
gastos del estado deben costearse con los vicios y el lujo, y de aqu infi-
ri ser muy conveniente el cuarenta por ciento propuesto por la co-
misin.
Prisciliano Snchez tendr una intervencin al llegarse al ar-
culo 7, que sostena:
La alcabala del viento o efectos atarifados.. tendrn un dos por
ciento sobre el seis que se exige en el da.
Snchez adara el significado de este artculo:
Que los efectos del viento que constaban en la tarifa, eran de dos
clases: que unos eran vveres, y efectos del primero y ms general con-
sumo y necesidad, los que no podan ser gravados sino en lo muy
preciso, y que los otros eran unos artculos miserables y mezquinos de
poqusimo valor en que se interesaba muy poco la hacienda pblica:
que el gobierno espaol, cuando pension a todos los de aforo en un
diez y seis por ciento de alcabalas permanente y eventual, aadi a
esta tirana el insulto de querernos persuadir que nos miraba coa-entra-
as paternales, excepcionando de aquel adeudo y sujetando a un doce
por ciento a los alimentos y efectos del primer consumo, y las escobas,
escobetas, aventadores, pepitas de calabaza, y otras menudencias ridcu-
las con que se abult un gran papelote para alucinarnos; y que senta
que las comisiones se hubiesen guiado por una senda tan miserable y
tan odiosa, propia solamente de un gobierno tirano y opresor: y que en
esta virtud reprobaba el art. 7.
El asunto se discute:
El Sr. Esteva manifest que estos efectos del viento haban produci-
do en seis meses sesenta y tantos mil pesos; y el Sr. Portugal repuso que
stos eran otras tantas arrobas de sangre extrada a los infelices.
Se lee el artculo sg:
Los efectos, en general, sujetos a aforo, a excepcin de los licores
que especialmente se han asignado, sufrirn un cuatro por ciento ms
sobre el ocho con que estn aprobados en la actualidad.
162 JESUS REYES HEROLES
y Prisciliano Snchez aprovecha la ocasin para ampliar sus
puntos de vista y sentar ctedra de sana economa. Si el dictamen
de la Comisin dice "se contrajera slo a bebidas embriagantes, y a
efectos de mero lujo, yo sera el primero que concurriera con mi
dbil sufragio para su aprobacin". Pero los artculos 7 y 8 van
ms all y le parecen perjudiciales: "Uno y otro se dirigen a que
se aumenten las alcabalas interiores hasta una mitad ms en los
efectos de aforo, y un tercio a los de tarifa". Para Prisciliano Sn
chez tal medida no tiene justificacin; no realiza distinciones entre
artculos de lujo y necesarios, nacionales o extranjeros, afectando a
las clases de menores ingresos:
He confesado con ingenuidad alguna vez, y no me ruborizo de re-
petir, que carezco de conocimientos profundos en la ciencia econmica;
pero todava se me alcanza la idea de que el aumento de las alcabalas he.
cho indistintamente a los efectos exquisitos y groseros, extranjeros y
nacionales, es demasiado gravoso a las clases de mediana y corta fortu-
na, que acaso son exclusivamente las consumidoras de los de inferior
calidad.
Se afectan tambin, junto a los artculos de consumo necesario,
materias primas:
Como el arto 7 pretende sujetar al pago de doce por ciento a todo
efecto de aforo sin hacer excepcin alguna, quedaran en este caso com-
prendidos bajo de este exorbitante adeudo, todas las materias primas de
las artes principales, las manufacturas y tejidos, aun los ms groseros,
y muchsimos efectos del ms frecuente uso, y por eso general consumo.
Ahora bien, los impuestos de este tipo 'los paga el consumidor.
Es bien sabido, que la alcabala en su ltimo anlisis, no es el co-
merciante el que la sufre, sino el consumidor; y lo es al mismo tiempo
que el aumento de este derecho influye notablemente. en el valor de los
efectos, cuando stos pasan por tercera o cuarta venta, para llegar a h
mano del ltimo comprador.
En Mxico los intermediarios necesariamente son muchos y hay
factores geogrficos y econmicos que lo imponen. Ello se traduce
en altos costos de transporte y distribucin, todo lo cual lesiona al
consumidor:
IMPUESTOS 16}
Yo llamo toda la consideracin de V. Sobo para que observe, que la
inmensa distancia de muchas provincias entre s, la irregularidad de sus
poblaciones, la diversidad de sus productos, y la falta de capitales vas-
tos para girar en general, son circunstancias que no pueden menos de
ocasionar que el comercio y la circulacin de los frutos del pas se haga
en pequeo, por muchas manos, por repetidas ventas, y con crecidos
costos en los transportes; de lo que necesariamente resultara, que cuan-
do el efecto llegue a poder del consumidor miserable, debe ya tener un
triple valor del que merece por su naturaleza; y quin no palpa el sumo
agravio que en esto recibe la clase pobre y menesterosa?
La alta tasa propuesta y las condiciones del pas haran que se
incrementara el contrabando -interno y externo--, fomentara la
inmoralidad, 'lesionara la clase ms numerosa. reducira la actividad
econmica e incrementara la desocupacin.
El mismo resguardo se ha visto escandalosamente convertido en el
agente principal del contrabando, sin necesitarse prueba ms convincen-
te de este aserto que observar la conducta de muchos satlites de las
garitas, cuyos sueldos, bien limitados, les son bastantes para mantener
el lujo dispendioso, cuando otra clase de empleados con ms arreglo, y
mejores sueldos, apenas alcanzan a sustentar su familia: de donde yo
infiero, que si (lo que Dios no permita) V. Sobo llegase a aprobar este
artculo en su totalidad, no conseguira otra cosa que exasperar los an-
mos de la clase ms numerosa, que es la necesitada, hacer incurable la
parlisis lastimosa en que ven nuestros escasostalleres, perpetuar la ocio-
sidad y apata de muchos ciudadanos, y acabar de desmoralizar los pue-
blos, criando nuevos delitos, aumentando venalidades, y acabando para
siempre con la sinceridad en el comercio y en las costumbres.
Para Prisciliano Snchez las medidas propuestas revelan "las
reliquias lastimosas con que todava nos hallamos", la supervivencia
de las ideas coloniales, que engendraron el odio del pueblo al go-
bierno. El pueblo tendra derecho a preguntarse:
Cul es la felicidad dirn, que nos proporcionan estos padres de la
patria, si vemos que an nos remachan las trabas de nuestra industria,
nos embarazan ms el trfico interior de nuestro comercio, no obstante
que nos predicen que ya somos libres?
Es estorbar con fines fiscales la actividad econmica y perju-
dicar a las clases de menores ingresos la poltica de un "gobierno
164 JESUS REYES HEROLES
que blasona de liberal?" La crtica al Congreso sera sangrienta y
es necesario impedirla, adoptando una poltica sabia y enfrentndose
a la contribucin directa:
Tiempo es ya, Seor, de abrir la verdadera senda de la felicidad
por el rumbo que indican la razn y la equidad, y olvidar para siempre
esa rutina aborrecible de nuestros tiranos. Tomemos un carcter de em-
peo y de constancia para arrostrar esos inconvenientes que tanto se pon-
deran para una contribucin directa, nica capaz de socorrer las necesida-
des presentes sin ofensa de la felicidad futura.
Si el erario requiere ingresos y resulta indispensable aumentar
los impuestos interiores, al hacerse, deben distinguirse los artculos
extranjeros de los nacionales, los de lujo de los de consumo co-
rriente:
y ya que sea preciso para las necesidades presentes el aumentar la
cuota de derechos en las aduanas interiores, hgase solamente en aquellos
efectos extranjeros que slo consultan al lujo, al fausto y a la molicie;
pero de ninguna suerte en las telas groseras ni efectos ordinarios, que
son del consumo de la ltima clase del pueblo, ni mucho menos en los
frutos y producciones nacionales; para cuyo efecto, pido a V. Sobo que se
devuelvan estos artculos a las comisiones, para que se sirvan refor-
marlos con arreglo a estas indicaciones.
Esteva y Camilo Camacho apoyan el dictamen. Florentino Mar-
tnez insiste en que la Comisin no ha dado respuesta a Tern, cuan-
do dijo que tres y dos no son siempre cinco en economa y que a
veces un aumento de impuestos no incrementaba los ingresos del
fisco, a pesar de lo cual es aprobado el dictamen, salvando su voto
diecisis diputados.
En la sesin del da siguiente, sin embargo, Prisciliano Snchez
pidi se volviera a leer el artculo 8
9
, despus de lo cual solicit:
Que se excluyan igualmente de este aumento el algodn en rama }'
los tejidos de ste y de lana fabricados en el imperio.
Los argumentos fueron concretos: estando exceptuada la lana,
deba estarlo el algodn; si se protege a los vinos del pas, "no
merecen menos atencin las fbricas de telas groseras". Adems:
Hizo ver que aumentada la alcabala a los tejidos del imperio, no
podran concurrir con los asiticos ms groseros que entraran por Aca-
PRO fECCION y UBRECAMBIO 165
pulco y San Bias; y que si se haban de proteger de algn modo estas
artes tan necesarias, era necesario aliviar a sus manufactores en todo lo
posible, pues de lo contrario se abandonaran; en cuyo caso se perderan
millares de familias que subsisten del hilado y del tejido en la capital y
varios pueblos de su provincia de Galicia, y en otras muchas del im-
perio.
Mas las razones concretas obedecen a un criterio general:
Observ la necesidad (lue haba de proporcionarle el ordinario ves-
tido a la clase miserable al precio ms cmodo posible, como tambin
de dar ocupacin a la gente ociosa.
Bustamante apoy a Prisciliano Snchez y ambos ganaron el
punto, adicionndose el artculo 8, en los siguientes trminos:
... quedando exceptuados de este recargo el algodn en rama y te-
jidos de telas de lana y algodn fabricados en el imperio.
El Congreso, al seguir discutiendo el dictamen, se preocupa
fundamentalmente por combatir la defraudacin fiscal. Covarrubias
se vale de la coyuntura, proponiendo una adicin:
Que los tejidos extranjeros de algodn y lana se decomisen o se les
imponga un cuarenta por ciento de alcabala.
La adicin no prospera y el Congreso sigue discutiendo el die-
tarnen, fundamentalmente en 10 relativo a recaudacin fiscal y ad-
ministracin.
PROTECCION y LIBRECAMBIO
Nadie ms amigo que yo del comercio libre; pero no en el estado
en que est nuestra industria. Crense entre nosotros artes y entonces
librtese todo; pero nterin no tengamos fuerzas, hacer el comercio li-
bre es decretar nuestra ruina.
12
los Ma. Couarrubias
. Hemos visto que el Congreso, por la va de discusin de los
Impuestos, arribaba a los problemas de comercio exterior. Las discu-
12 Diario de las sesiones del Congreso Constituyente de Mxico, tomo IV,
p. 395.
166 JESUS REYES HEROLES
siones se deslizan a esta ltima materia casi insensiblemente, por
razn de la inexistencia de un preciso deslinde entre impuestos
interiores y exteriores. Las preocupaciones por este ltimo terna y
por la actitud que al respecto el pas deba asumir, se hallaban muy
extendidas y el Congreso era, en parte, su receptculo. Los conceptos
vertidos por Tern y Prisciliano Snchez constituyen precedentes y
antecedentes de posteriores pronunciamientos. A ello impulsaba la
situacin del pas y las peticiones que el Congreso reciba.
No todas las declaraciones, ni mucho menos las peticiones,
tenan la altura de lo dicho por Prisciliano Snchez y Tern, quienes
revelan una posicin que no confunde liberalismo con librecambio.
Algunas declaraciones y peticiones eran meras reminiscencias mer-
cantilistas, Otras, simples declaraciones librecambistas. Pero la t-
nica general estuvo determinada por esfuerzos serios de comprender
las realidades nacionales, conjugando la teora con los hechos y
haciendo distingos y matizaciones tericas cuando las realidades lo
exigan. Esto ltimo predomin, en trminos generales, y en su logro
hubo brillantes polmicas.
Apenas iniciados los trabajos legislativos, el 2 de marzo de r822
Marn pide circule el arancel general de comercio, se observe reli-
giosamente y preferentemente en 10 relativo a que no entren en el
pas harinas, granos, grasas y pieles; y Covarrubias solicita se pro-
hiba el ingreso de manufacturas de hierro.P
De otro lado, el 2 de junio de r822, la Junta Provincial de
Nuevo Mxico pide se le conceda a aquella provincia libertad de
comercio con los Estados Unidos, solicitando el representante Serrano
que la Comisin no informase sobre ello hasta en tanto no presentase
una proposicin sobre la materia."
La introduccin de harinas a Y ucatn
Una ligera confronta de posiciones surge en relacin con una
solicitud de la diputacin provincial de Mrida y proposicin de los
diputados Francisco y Pedro Tarrazo sobre la introduccin a Yucatn
de harinas extranjeras, en que la Comisin de Comercio dictamina:
r
9-Que
por dos aos se permita ello, siempre y cuando se
realice en buques y bajo pabelln nacional y cubra cinco pesos por
barril;
18 Aetas del Congreso Constituyente Mexicano, tomo 1, p. 36, primera foliatura.
H Op, cit., tomo 11, p. 142.
PROTECCION y LIBRECAMBIO 167
2'?-"Que en los citados puertos sea libre la importaci6n de
harinas bajo cualquiera pabelln, librando del derecho de tonelada
a los buques nacionales <]ue entren cargados exclusivamente de este
artculo... que conforme consulta el gobierno se excite a los labra-
dores de la provincia de Puebla, acudan, si les conviene, a las neceo
sidades de la Mrida de Yucatn, para que como poseedores de
primera mano, disfruten 10 favorable de esta disposicin, deste-
rrndose las introducciones extranjeras a que obligan las circuns-
tancias" .1"
La solicitud de Yucatn obedeca a la prohibicin establecida
por el decreto de 14 de enero de 1822.
En sesin de 9 de julio'" Tern pide se le explique la clase de
escasez a que se enfrenta Yucatn en harinas. Uno de los Tarrazo
le responde en trminos comedidos, dicindole que en el pasado
Yucatn se abasteci de "las excelentes harinas de la provincia de
Puebla"; pero al decaer la agricultura nacional, las sustituy por
harinas de los Estados Unidos, y que en esta situacin vino el decreto
prohibiendo la importacin. En cuanto a que las harinas se intro-
duzcan por barcos nacionales, ello fue agregado por la Comisin de
Comercio, "con el objeto de fomentar nuestra marina mercante".
Snchez del Villar afirma que cuando Yucatn disfrutaba de!
comercio libre, no eran buques nacionales los que se empleaban:
... por tanto considero que se debe prohibir la introduccin de ha-
rinas extranjeras, y dejar libres de todos derechos a las nacionales que
se exporten para Yucatn, por cuyo medio se fomentar nuestra decada
agricultura.
Fernando Valle, iracundo, contesta a Snchez del Villar: se opo-
ne por la diferencia de precios entre las harinas nacionales y las
importadas, tomando en consideracin el transporte.
Tern, comprensivo y conciliador, dice que, dada la situacin
de Yucatn, debe permitrsele la importacin, aun en buques extran-
jeros, y a las harinas nacionales exirnrseles de todos los derechos .
. . . pues mientras stas paguen el diezmo, y adems los derechos
que cobra el estado, jams podran concurrir con las extranjeras que no
tienen estas contribuciones, y que ste sera el medio de que las harinas
de Puebla y de Comitn pudiesen exportarse para Yucatn.
15 Op, cir., tomo II, p. 209.
16 Op, cii., tomo JI, p. 217 Y sigs,
168
JESUS REYES HEROLES
Llave asienta que el diezmo est fundado en el derecho natural
y que no puede alterarse sin la anuencia d:: obispos. Bustamante
dice que no se trata de suprimir el diezmo y da un argumento con-
tundente sobre transporte:
... peco si slo se permite la introduccin en Yucatn de las ex-
tranjeras en buques nacionales, creo que nada se habr conseguido, po:
cuanto del todo carecemos de marina.
Marn recuerda lo perjudicial que haba sido para la agric1tura
nacional la importacin de harinas, pero no se opone a la solicitud
de Yucatn, siempre y cuando se imponga a las harinas extranjeras
los derechos respectivos, para no perjudicar a las nacionales. Tarra-
20 le aclara que las extranjeras pagaran cinco pesos por barril y las
nacionales estaran 'libres de todo derecho, aun del de tonelada si
iban en buques cargados exclusivamente con ellas.
Zavala expres:
Siempre que la introduccin de harinas extranjeras slo se permita
en buques nacionales, se dar lugar a un monopolio de parte de aque-
llos pocos que tienen los buques. En mi concepto el dictamen est en
contradiccin con los principios de economa poltica, y debe volver a
la comisin para que lo reforme o se espere al nuevo arancel de co-
mercio que no puede tardar.
Pero Tarrazo se impacienta:
Pido que este dictamen no se vuelva a la comisin, sino que se dis-
cuta y apruebe, o se repruebe. Por contradictorio que est con los
principios de economa, es ms ventajoso a la provincia de Yucatn,
que no volverse a la comisin, o esperar la formacin del nuevo aran-
eel.
Zavala replica que slo pidi volviese a la Comisin para que
sta determinara que se podan introducir las harinas en buques ex-
tranjeros.
El dictamen fue aprobado con una adicin de Bocanegra, en ei
sentido de que la solucin adoptada era sin perjuicio delo que dis-
pusiera el nuevo arancel genera!, y otra de Snchez del Villar, de
que las harinas nacionales que se enviaran a Yucatn estuviesen
libres de derechos municipales.
Por ltimo:
PROTECCION y LIBRECAMBIO 169
El Sr. Tern hizo otra adicin para que a los que exportasen ha-
rinas para Yucatn, se les rebajase la mitad de los derechos de los
efectos que regresasen con el producido de las harinas; y admitida a
discusin se mand pasar a la comisin de comercio, sin perjuicio de este
proyecto.
Debate sobre las prohibiciones solicitadas por Puebla
En la sesin del 2I de enero de I82317 -Junta Nacional Insti-
tuyente-- se lleva a cabo una discusin ms extensa y profunda que
fija posiciones en materia de proteccin y librecambio. Un debate
largo, a ratos apasionado y por momentos enjundioso, se efecta.
La diputacin de Puebla, a instancias del gremio de tejedores
de esa ciudad, pide al Ejecutivo la prohibicin de importacin de los
gneros ordinarios de algodn -manta y cambayas-, as como de
sebo labrado, jabones, manteca, loza ordinaria y vestidos hechos, y
que se suban los derechos a la importacin de los dems tejidos. El
Consejo de Estado rinde un dictamen conforme al cual se acceda
a la peticin en cuanto a las prohibiciones absolutas y el aumento de
los derechos de importacin de los dems tejidos se reservaba a la
reforma general de aranceles, en estudio. En el Consejo de Estado
se presenta un voto disidente de la mayora, suscrito por Bravo, Cas-
tillo y Maldonado, quienes estn solamente por la medida de que se
suban los derechos.
En estas condiciones, la Comisin de Legislacin presenta a la
Junta Nacional Instituyente un proyecto de resolucin, decidindose
por el dictamen del Consejo de Estado "que encuentra arreglado y
conforme a los principios, de donde segn su juicio se debe partir
en estos puntos". El proyecto de resolucin de la Comisin de Le-
gislacin est reducido a dos artculos," en el sentido indicado y
es firmado por Bocanegra, Iriarte, Becerra y Lpez de la Plata. Ortiz
de la Torre, miembro de la Comisin disiente de la mayora y pre-
senta un voto particular.
Los artculos resolutivos de la Comisin son escuetos y pueden
parecer fruto de una mera supervivencia mercantilista; las conside-
17 Diario de la Junta Nacional Instituyente del Imperio Mexicano, tomo 1,
p. 255 Y sigs.
18 "1. Se prohibe absolutamente la entrada en nuestros puertos a los tejidos
ordinarios de algodn, como mantas y cambayas, de importacin extranjera". "2. Se
prohibe de la misma suerte la introduccin de carnes saladas, manteca, sebo labrado,
jabones, loza ordinaria. zapatos y vestidos hechos. de la misma procedencia".
170 JESUS REYES HEROLES
raciones en que se fundan son amplias y constituyen verdaderos indi-
cios de otra orientacin. La prohibicin se enlaza con el progreso
de Mxico y va dirigida a obtener una mayor independencia del pas:
Nada interesa tanto a una nacin, como el promover sus adelantos
hasta ponerse, cuando menos, en estado de merecer la consideracin de
las dems, y hacerse 10 ms independiente que le sea posible de ellas.
Para esto no hay mejores medios que los de precaver la exportacin de
sus metales, con los que manifiesta su opulencia, y fomentar su indus-
tria con la que no tendr necesidad de la extranjera. Uno y otro se
consiguen con la prohibicin que pretende la diputacin de Puebla, y
consulta el consejo de estado a S. M. 1., porque es visto c]ue con ella no
saldrn nuestros caudales por unos gneros que tenemos dentro de nues-
tro propio pas, sino que servirn para mantener la clase numerosa de
nuestros artesanos, que de otra suerte quedaran en la miseria, expuestos
al hurto y dems vicios a que ella precipita, y devorados de la deses-
peracin, y del dolor ms insoportable al contemplar a los artesanos
extranjeros viviendo en el mayor desahogo a merced del dinero, que en
premio de sus manufacturas debera de ser para ellos.P
La Comisin de Legislacin no considera fundada la razn de
quienes difirieron de la resolucin del Consejo de Estado, en el senti-
do de que la prohibicin, al dejar sin regulacin a Jos productores in-
ternos, perjudicara a los consumidores. No est de acuerdo con ello,
en virtud -y aqu asoma una orientacin de liberalismo econmico--
de que la libertad interna de concurrencia automticamente actuar
como reguladora a travs de la ley de la ofreta y 'la demanda:
No es slida la razn en que apoyan principalmente su dictamen los
tres seores que se separaron del dado por el consejo. Juzgan que esta
prohibicin cedera en perjuicio de los consumidores, que hacen la ma-
yora de la nacin por hallarse entonces en la necesidad de comprar ni-
camente a nuestros artesanos a quienes suponen con exclusiva en estos
gneros, y en disposicin por 10 mismo de imponerles la ley, exigin-
doles por ellos el precio que ms fuere de su gusto. As debiera ser en
realidad si quedaran con la exclusiva que suponen los seores del voto
particular, y que la comisin est muy distante de admitir, por conocer
19 Op, cit., tomo J, p. 2 ~ 6 Y sgs. Las ideas que Ortiz de la Torre expresa en
esta discusin son confirmadas y expuestas con un aparato bibliogrfico que revela su
gran informacin en: Discurso sobre los medios de fomentar la poblacin, riquez 6
ilustracin de los Estados Unidos MexicanoJ, presentado en el certamen literario con
que el Colegio de Sall Ildejonso de Mxico recibi a su alu1II1I0 el ciud,tdallo Guada-
Iupe Victoria. Su autor el ciudadano Manuel Ortiz de la Torre.
l'ROTECCION y LlRRl'CAMIHO 1i1
que el nmero de los artesanos no es un nmero fijo sino indetermina-
do, al que se le pueden agregar libremente todos los que quieran, como
lo harn sin duda muchos por la ganancia que les espera, formando de
esta suerte concurrencia, con la que se moderar por consiguiente el pre
cio, y ya no ser segn la medida del antojo.
Los disidentes del Consejo de Estado siguen "la observacin de
los economistas, de que cuando alguna industria se ha hecho intil,
los caudales y brazos que se empleaban en ella, se aplican a otra
que ya existe o que se inventa de nuevo". Sin negar 'la validez de
esta tesis, a la Comisin de Legislacin le parece que ella no es apli-
cable al caso, dado que supondra el movimiento de recursos y pero
sonal -50 mil artesanos de la ciudad de Puebla, asienta el dicta-
men- de una industria conocida, sencilla y dominada, a otra u otras
ms complicadas y no experimentadas, lo que resultara un contra-
sentido. Con un ejemplo fortalece su apreciacin: son doce aos
que la importacin de tpalos o pauelones lleva de arruinar a los
productores de rebozos, sin que surja la industria sustituta que abo
sorba la mano de obra.
La Comisin revela un claro conocimiento de los problemas de
Mxico, de las limitaciones fsicas de su agricultura, la carencia
de los recursos financieros por ella demandados, su carcter aleatorio
y las dificultades para que seamos un gran pas exportador de pro-
ductos agrcolas, a la luz de las condiciones existentes y el alto costo
de los transportes, derivado de la geografa:
No hay que esperar que la agricultura, como pudiera objetarse,
atraiga en pos de s, y pueda dar ocupacin a nuestros brazos y cau-
dales, porque la experiencia de doce aos en que esto no se ha verifi-
cado, est dando a entender con evidencia, que ya tiene los que nece-
sita; y que la dificultad de hacerse de esta industria, de la que ordina-
riamente no permite la naturaleza que se tome sino una leccin en cada
un ao; las prdidas que ofrece continuamente, y que cuando ms breve
necesitan de otro ao para resarcirse, 10 que demanda un repuesto de
caudal, del que carecen los ms de los artesanos; la suma dificultad o
casi imposibilidad de avenirse a las intemperies del campo, los que estn
acostumbrados a trabajar al abrigo de sus talleres; y lo que es ms, la
falta que tenemos de ros navegables y canales, por lo que son tan cos-
tosos los transportes hasta las oril1as de la mar, y entre otras causas, pa-
rece ser de las que ms influyen en que nuestros frutos no puedan com-
petir en los mercados con los de los extranjeros: son unos obstculos
invencibles que no permiten que la agricultura liberte de la miseria '1
172 ]ESUS REYES IIUWLES
nuestros artesanos, una vez que no pueden mantenerse de su industria;
y que d ocupacin a los caudales que antes se empleaban en sta, sino
que se conservarn en inaccin, y se irn consumiendo hasta que se
acaben todos.
La rplica de la Comisin de Legislacin encuentra su contra-
rplica en el voto particular de Ortiz de la Torre. La intervencin
de Ortiz de la Torre indica conocimientos y dominio de la economa
poltica clsica. Adam Smith es expresamente citado, y bien citado,
ponindose de manifiesto la informacin terica de Ortiz de la Torre.
En su voto no slo se opone a las prohibiciones, sino que va
ms all, declarando que el pas debe tener por meta implantar la
libertad absoluta de comercio, suprimiendo los aranceles:
Slo resta que decidir, si esta exencin absoluta de derechos se
deber establecer toda de un golpe e instantneamente; o ms bien, de
un modo lento y progresivo, comenzando por recargos proporcionados,
que despus se "ayan disminuyendo poco a poco, hasta quedar en la
libertad perfecta a que se aspira. Yo creo que para resolver esta cues-
tin, es necesario saber, en primer lugar, si esta libertad est ya puesta
en prctica generalmente en todos los puertos del territorio mexicano.
La razn es, porque en materia de comercio, presenta algunas dificulta-
des el establecer de nuevo y de un golpe, una libertad que no haba, que
no presenta el continuar la que ya se haba introducido, aunque en su
establecimiento se hayan ocasionado algunos trastornos.
Debe saberse en segundo lugar, si son muchos o pocos los brazos
que han estado empleados en las fbricas nacionales de dichos artculos
en el tiempo que ha estado prohibida su importacin. En el primer
caso segn la doctrina de Smith fundada en graves razones, debe intro-
ducirse lentamente la libertad de importacin: lo contrario en el segun-
do caso.
Debe saberse por ltimo, cules son los precios respectivos de
los efectos de esta clase que introducen los extranjeros, y cules los gas
tos que se impenden en la fabricacin de los nacionales. Esta noticia
servir para calcular, si conviene o no, fomentar dichas fbricas, en caso
de recargarse de derechos la importacin de los extranjeros, para regu-
larse con la mejor proporcin.
La argumentacin de Ortiz de la Torre, resumida en nueve pun-
tos, es frontal en contra del dictamen de la Comisin de Legislacin.
Las prohibiciones chocan con el sistema liberal, tanto en materia de
libertad, como de propiedad:
173
DICTAl\IEN
SOBRE REFORMAS
DEL
.I1B.IlNCEL GENERJJL
aZSENTADO AL CONGRESO
'OR SUS COMISIONES DE IIACIEND/l
COMERCIO U N l D . 4 . S ~
MEXleo: 1824.
lmprenta clel Supremo Gohil1'no, In Palacio.
" ... a fin de que subido el precio de aqullas al nivel del de stas, no se
encuentren repentinamente nuestros artesanos sin ocupacin".
174 JESUS REYES HEROLES
Esta prohibicin se opone a las ideas liberales que nos rigen hoy,
pues a mi juicio, ataca directamente a la libertad y a la propiedad. Ata-
ca a la libertad, impidindonos el uso libre de unos gneros que po-
dran sernos, o cmodos, o saludables, o gustosos. Ataca a la propie-
dad, prohibindonos dedicar nuestro dinero al comercio de unos artcu-
los, en que podramos lograr algunas ganancias.
A la anterior consideracin terica hay que aadir el perjuicio
al consumidor por los aumentos de precios que se engendrarn con la
falta de la competencia externa:
Esta prohibicin hace que los fabricantes del pas, no teniendo la
concurrencia de los extranjeros, levanten el precio de sus manufacturas
con dao de nuestros consumidores, cuyos intereses, siendo los de la
masa de la nacin, deben ser preferidos por las leyes, que tienen por
nico o general objeto la felicidad comn.
La ausencia de la competencia externa estancar el desarrollo
de las industrias nacionales existentes:
Esta prohibicin debilita el mejor impulso para el adelantamiento
de nuestros artesanos, que es la competencia; pues estando stos cier-
tos de que han de vender sus manufacturas, aunque sean imperfectas y
caras, por estar prohibidas las de fuera, y dominados por otra parte,
como 10 estn en lo general, de la apata y vicios consiguientes, desde
luego no se empearn en buscar arbitrios para aumentarlas y perfec-
cionarlas.
Por apego a los principios de la economa poltica clsica -re-
miniscencia fisiocrtica- y adems por sobrestimar nuestras posibi-
lidades naturales, coloca la actividad agrcola por encima de las otras
actividades econmicas:
Esta prohibicin produce el efecto de fomentar las artes con pre-
ferencia a la agricultura, siendo as que en sta podran ejercitarse nues-
tros pocos brazos con ms utilidad que en las fbricas; pues fuera de
ser doctrina asentada en la economa poltica, que hablando por 10co-
mn, de los tres ramos de industria, la agricultura es mucho ms ven-
tajosa que las artes y comercio, como quiera que es ms segura, ms in-
dependiente y ms subsistente; tambin se establece como cierto, que
el fomento de este ramo conviene con especialidad a los pases que po-
PROTECCION y UBRECAMBIO 175,
seen terrenos extensos y frtiles, en cuyo caso se halla, y se halla en
supremo grado nuestra nacin mexicana.
Pero, adems, la prohibicin mantendr capitales y hombres en
actividades de bajo rendimiento, impidiendo que la libertad espon-
tneamente los conduzca a las ms convenientes:
Esta prohibicin da margen a que se ocupen los capitales y la indus-
tria en empleos poco productivos en s mismos; pero que a favor de la
prohibicin proporcionan, o por mejor decir, aparentan proporcionar
grandes ventajas a los productores privilegiados. Por el contrario, la li-
bertad lleva naturalmente los brazos laboriosos a los empleos en s ms
productivos, porque entonces stos solos pueden proporcionarles ganan-
cias de consideracin.
Complementando ello, por la prohibicin, produciramos lo que
no debiramos y dejaramos de producir lo que debiramos, expo-
nindonos, por otra parte, a las represalias de las naciones afectadas
por ella:
Esta prohibicin disminuye y envilece nuestras producciones. Las
disminuye, porque existiendo ella, no slo dejamos de producir 10 que
daramos a los extranjeros en cambio de los efectos prohibidos, caso
que no 10 estuvieran; tambin dejamos de producir todo lo dems que
stos nos podran comprar, y que entonces ya no nos compran en recom-
pensa justa de nuestras prohibiciones. Asimismo las envilece, porque
este efecto se produce siempre que se disminuye el concurso de com-
pradores, lo cual sucede indefectiblemente con las prohibiciones, pues
que alejan de nuestros puertos a los extranjeros,
Ortiz de la Torre seala en su punto 7
Q
el aumento del con-
trabando como consecuencia de la prohibicin, para en el 8
9
indicar
que al detenerse nuestro comercio con el exterior, se detienen las
comunicaciones y las relaciones con otros paises; y sin ellas no par-
ticiparemos de los conocimientos, mquinas, instrumentos "y toda
clase de invenciones de utilidad, comodidad y gusto". Es la interde-
pendencia internacional: "No nos cansemos: las naciones son como
los individuos. Necesitan para ser felices de unirse en sociedad".
En abono de ello, en el punto 9, recurre al argumento poltico. Las
prohibiciones darn lugar alodio y la rivalidad de los pases ex-
tranjeros:
176 lESUS REYES HEROLES
y en qu circunstancias? En las ms crticas y delicadas cuando
an no estarnos plena y slidamente constituidos. Jams debemos per-
der de vista lo que la razn nos ensea, y los polticos nos advierten,
que las r.aciones extraas protegern o atacarn nuestra independencia,
segn que la estimen, o ventajosa o desventajosa a sus relaciones mero
cantiles.
Ortiz de la Torre arguye contra el mercantilismo, llegando al
exceso en ello. La salida del oro y la plata de Mxico no es un mal,
sino un bien, pues impide la baja de precio interior de los metales,
de conformidad con la ley de la oferta y la demanda, sustituyndolos
por mercancas.
El librecambio y su base, la divisin internacional del trabajo,
de acuerdo con las aptitudes naturales de los pueblos, inspira obvia-
mente a Ortiz de la Torre cuando sostiene el carcter insano de las
industrias que requieren ser protegidas por prohibiciones:
Se dir asimismo: que esta importacin libre arruinar nuestras
fbricas, quedndose sin empleo una multitud de nuestros operarios, a
lo que contesto. El que tales fbricas necesiten de prohibiciones abso-
lutas para poder sostenerse, es seal clara de que no son muy produc-
tivas en s mismas; y siendo as, conviene a la prosperidad pblica
abandonarlas, destinando los brazos que se empleaban en ellas a otras
labores ms ventajosas, las cuales nunca faltan a un pas, por infeliz que
sea, pues todos tienen algunas mercaderas anlogas a su suelo, situacin
y dems circunstancias quc producen exclusivamente o con especial ven-
taja, siendo esto mucho ms cierto y claro con respecto a nuestra Am-
rica, cuyo territorio es tan vasto y tan feraz, que, segn los mejores
clculos, puede con solas sus producciones de agricultura, dar subsis-
tencia a ms de doscientos millones de habitantes. Pero prescindiendo
de eso, esta reflexin es decisiva en la materia. El comercio no da sino
en razn de lo que recibe. Por consiguiente, cuanta mayor cantidad de
mantas recibamos del extranjero, en caso de libertad, tanta mayor can-
tidad de otros productos les hemos de dar en cambio.
Ortiz de la Torre rechaza, por ltimo, el razonamiento usual de
que la prosperidad de Inglaterra se debe a las prohibiciones:
Confieso desde luego que la Inglaterra ha llegado a un grado muy
grande de poder y riqueza; pcro no por las prohibiciones, sino sin em-
bargo de ellas: que es decir: las prohibiciones no han sido causa de la
PROTECCION y LIBRECAMBIO 177
prosperidad de aquella nacin. Fueron siempre, y son ahora, un verda-
dero obstculo; pero un obstculo que ha sido superado por sus legti-
mas causas. La prosperidad de la Inglaterra es debida a la abolicin de
trabas a los artesanos y labradores: a la libre eleccin de traba] os que
tienen todos los ciudadanos: a la proteccin de la propiedad personal y
real, y a la grande economa en la administracin pblica.
Covarrubias se declara a favor del dictamen de la Comisin de
Legislacin, recordando que fue l quien propuso al Congreso lo
mismo, y de una manera categrica afirma:
Que si no se fomenta la industria, perecer la nacin y para fo-
mentarla se deben prohibir las introducciones extranjeras que la perju-
diquen, as como lo han hecho los ingleses, los rusos y todas las nacio-
nes.
Martnez de los Ros no slo apoya a la Comisin, sino que le
da las gracias por su dictamen. Recuerda cmo propuso, en compaa
de Osores, que los vestidos de la milicia fueran de los producidos
en el pas y pide que la prohibicin se haga extensiva a los gneros
de lana:
Sin esta providencia, Seor, nuestra industria ir a menos, y nada
hemos hecho con la independencia: de aqu a trescientos aos todava
no somos libres; todava nuestros nietos estarn escarbando his'-minas
para sacar oro y plata que enviarles a los extranjeros.
Para Martnez de los Ros los derechos arancelarios son insufi-
cientes para proteger las producciones nacionales, en virtud de la
diferencia de desarrollo tcnico de los pases:
Es imposible, Seor, que se les pueda poner a los gneros extran-
jeros una pensin que los haga ms caros que los nuestros. Los extran-
jeros tienen mquinas mejores que las nuestras, y es bien sabido, que
un hombre solo hace centenares de zapatos en poco tiempo.
Las mquinas de vapor crean tal disparidad de costos entre los
pases desarrollados y los subdesarrollados -usando la terminologa
de nuestros das- que sta no puede ser compensada con los derechos
de importacin:
Ahora con el invento de las mquinas de vapor, que sirven para
dar impulso a las otras y que se hagan por ellas lo que haban de hacer
178 lESUS REYES HEROLES
las manos de los hombres, sale todo artefacto mucho ms barato; y por
ms caros que se les pongan los derechos a los extranjeros siempre han
de salir ms baratos que los de aqu. Tienen ros navegables para con-
ducirlos; en fin, tienen la mayor facilidad para hacerlo todo.
Por otra parte, no debe olvidarse -con palabra actual- el dum-
ping: la venta por debajo de los precios nacionales y aun de los costos
con fines de apoderamiento del mercado, frente al cual los derechos
arancelarios resultan inoperantes:
Hay otra consideracin: no ser la primera vez que los ingleses V.
g. emprenden esa negociacin, y aun sabiendo que pierden, dan barato,
para qu? para arruinar las fbricas nacionales, y aunque pierdan, da-
rn el par de zapatos a medio: perdern un ao; pero dejando de hacer
zapatos en la Amrica, nos los vendern a como quisieren: todo entra en
el clculo y en la combinacin de la codicia de un mercader.
Martnez de los Ros contesta tambin, eludindolo en el fondo,
el argumento poltico: si los extranjeros se van a enojar con noso-
tros por las prohibiciones, tambin 'lo harn por la fijacin de de-
rechos, y, por 10 consiguiente, vale ms de una vez implantar las
primeras.
Ortz de la Torre vuelve a intervenir defendiendo su voto par-
ticular. Su posicin terica es indudable. Estamos frente a un devoto
del liberalismo econmico integral y de su base jurdica, el derecho
de propiedad individual. De ello parte en su discurso:
Asintese enhorabuena que en virtud del pacto social, cada uno de
los ciudadanos ha renunciado todo aquel uso de su libertad o propie-
dad que acarreara un perjuicio positivo al comn de los asociados; mas
no por esto puede decirse que hay un derecho para obligar a nadie 1
que se desprenda de su propiedad o de su libertad en todos aquellos
casos en que de este desprendimiento se siga beneficio a los dems ciu-
dadanos, pues, si as fuera, se podra estrechar al ciudadano opulento a
que repartiese sus riquezas entre los pobres hasta quedar nivelado con
stos en fortuna, lo cual es un despropsito.
La libertad de comercio e industria est conforme con el bien
comn, tomando en consideracin la baratura:
Fuera de que, en mi juicio, est demostrado por los defensores de
la industria libre, que aunque de la libertad de comercio se siguieran
PROTECCIOlS" y LIBRECAMBIO 179
algunas desventajas a la clase de comerciantes (que no se les siguen,
pues aun estos mismos adelantan ms con la libertad) no as a todas las
dems clases del estado, que forman la masa de la nacin, las cuales, por
el contrario, saldrn sin duda muy aventajadas con dicha libertad, pro-
porcionndose las mercaderas que quisieran, y a precios ms bajos.
La prohibicin fomentara la apata de los productores naciona-
les, pues sta tiene dos orgenes diametralmente opuestos: la dema-
siada confianza y la nimia desconfianza. Simple libre concurrencia
nacional no sera bastante como reguladora, pues a la abundancia
y slo a ella, corresponde la baratura, y sin la concurrencia de los
efectos extranjeros habra menos abundancia y, por lo mismo, enca-
recimiento:
Se opondr asimismo, que, aunque en virtud de esta prohibicin
faltar la concurrencia de los fabricantes extranjeros, debindola haber
entre los nuestros, esto sera bastante para que los gneros nacionales de
que se trata, no se encarecieran. Mas siempre subsiste mi reflexin,
porque siendo principio asentado en la economa poltica, que los efec-
tos son tanto ms baratos. cuanto ms abundan, y siendo por otra parte
evidente que abundaran ms en caso de admitirse los extranjeros, no
puede dudarse que entonces estos efectos seran ms baratos, resultando
beneficiados los consumidores que forman la mayora del pueblo, Y- que
por lo mismo merecen con preferencia a los comerciantes la proteccin
de las leyes.
Insiste en el aumento del contrabando aparejado a la prohibi-
cin.. Es falso que nadie se vaya a exponer al contrabando tratndose
de artculos que se encuentran en el pas, pues siendo iguales, los
importados sern introducidos, a pesar de la prohibicin. Contesta
el razonamiento de Martnez de los Ros sobre la indeseabilidad
para las naciones extranjeras, tanto de 'las prohibiciones, como de los
gravmenes. Unas y otros, prohibiciones y gravmenes, son odiosos,
pero en el supuesto de que no se pueda adoptar "luego a luego, y
de un golpe la libertad absoluta", la prudencia, la generosidad y
nuestros propios intereses aconsejan "que estemos por los gravme-
nes ms bien que por las prohibiciones".
Becerra dice que mucho de lo asentado por Ortiz de la Torre
obtiene respuesta en el mismo dictamen de la Comisin. Contesta la
afirmacin de que las prohibiciones van contra la propiedad y la li-
bertad:
180 JESUS REYES HEROLES
"A nadie es lcito usar de su libertad y de su propiedad con dao
de otro, ni mucho menos de la comunidad, siendo antes muy laudable
cualquiera providencia que se tome para impedir este perjuicio.
En esta idea se orienta la Comisin y no se busca simplemente
que los metales no salgan. Se trata de que nuestras manufacturas
"no podrn competir con las de los extranjeros por la baratura de
stas, hacindose la miseria general con muy grave perjuicio del
Estado, y por consecuencia necesaria aun de los mismos que se hubie-
ran dedicado a este comercio". Los metales:
Puesta la barrera que se pretende se quedarn entre nosotros para
satisfacer el jornal del artesano, y pagarle sus manufacturas al co-
merciante que con este trfico interior aumentar su numerario.
En cuanto a la alternativa prohibiciones-aranceles, Becerrra es
congruente con su tesis:
Con la subida sola de derechos, o se impide absolutamente la en-
trada de los gneros extranjeros, o no se impide: si lo primero, mejor
se consigue este fin con la absoluta prohibicin: y si no se impide, se
extrae nuestro metlico que es mejor se nos quede para alimento de
nuestros artesanos, y para desterrar o disminuir nuestra miseria.
No hay que confundir las cosas ni mezclar el liberalismo con
el librecambio. La prohibicin no choca con el liberalismo:
Las naciones ms libres y ms cultas se estn valiendo a cada
paso de estas disposiciones, y la Espaa que arde en amor a la libertad
y a la ideas liberales, las ha dado ltimamente.
Becerra, tocante a la apata, dice que sta viene del desaliento
de los hombres siempre que pierden su trabajo o no reportan una
remuneracin acorde con su inters. Habiendo libre concurrencia
interna y prohibiciones, se crea un adecuado juego de proteccin y
estmulo:
Esto es lo que se infiere de los principios verdaderos de la eco-
noma poltica, y se confirma todos los das con la experiencia; y lo
que veremos tambin con toda la claridad reflexionando solamente en
lo que pas por nuestros ojos en la ltima guerra del ingls. Cort los
mares, y dej cerrados nuestros puertos, de los que ya no pudo salir
PROTECCION y LIBRECAMBIO 181
nuestro dinero para los de la pennsula: se qued entre nosotros, y
produjo todos los efectos que hemos dicho: jams se ha visto ms ri-
queza, ni hemos tenido mayores adelantos: los artesanos estaban bien
pagados, y muchos se hicieron de caudal: salan de nuestras fbricas
panas muy ricas, cotonias finas, )' mil otros gneros preciosos: esto
es evidente y sobra para convencer lo referido.
Finalmente, en cuanto a:
Lo del contrabando es una presuncin que no tiene fundamento:
ste no se emprende sin el estmulo de un inters de consideracin,
que no pueden proporcionar los gneros ordinarios: stos son princi-
pios bien notorios, y que por lo mismo no debo detenerme en ellos.
Becerra, a nombre de la Comisin, admite la adicin de Mar-
tnez de los Ros de que la prohibicin se haga extensiva a los
gneros de lana, y dice que si no se comprendi ella en el dictamen,
fue debido a que la Comisin se contrajo a la solicitud de Puebla v
consider que el arreglo de aranceles debe salir en breve y a ello
excita al gobierno.
Carlos Espinosa se adhiere al dictamen:
Estoy convencido por la experiencia, que mientras se introduzcan
de fuera las obras o efectos que aqu se trabajan y puedan trabajarse,
no tendremos industria ni artes. Nuestros artistas no pueden en los
principios de su ejercicio dar a sus obras la perfeccin que traen las
de fuera, y entretanto tengan stas esa preferencia, no se vendern
las de nuestro pas: en esta falta de venta consiste el desaliento, y la
imposibilidad de continuar el arte; consiste la imperfeccin de las
obras y el desprecio general con que se miran, y es por tanto manifies-
to que mientras se introduzcan de fuera los efectos que aqu se traba-
jan o pueden trabajarse, nada podemos adelantar.
Los gravmenes son insuficientes corno medida de proteccin,
derivando ello de nuestra naturaleza, pues nos decidirnos ms por el
gusto que por el precio:
No me acomodo a la opinin de subir los derechos a los gneros
extranjeros para equilibrar su valor o excederlo del de los nuestros,
porque a ms de la visible dificultad que ofrece el proyecto, subsis-
1 ~ 2 ]ESUS REYES HEROLES
ten los mismos inconvenientes. Nosotros ms nos acomodamos al gus-
to que al precio: esta costumbre naci con nosotros, y no es fcil
desprendernos de ella: as es que aunque los efectos del imperio estu-
viesen en ms baratura, siempre los extranjeros nos llevaran la aten-
cin, porque ms nos regalaran el gusto y lo vemos en muchas de las
labores del pas, que siendo ms durables y respectivamente de menos
precio que las extranjeras, damos a stas ms estimacin que a las nues-
tras.
Espinosa expresa que la insurreccin demostr la validez de las
probiciones para el fomento de las producciones, pues al obstruir
la introduccin de artculos se vieron surgir producciones naciona-
les substitutas. Por todo ello solicita que la prohibicin se haga
extensiva a los tpalos, para proteger a los fabricantes de rebozos.
Argandar apoya tambin el dictamen. Se ha hablado elf' la apa-
ta de nuestro pueblo. Esto no pasa de injuria:
Si algunos quisieren vivir ociosos, tendrn disculpa, si no les
ministrasen arbitrios competentes; y de lo contrario, toda la falta ser
suya.
El otro argumento en contra del dictamen, dice Argandar, es
sostener que la prohibicin significa monopolio:
Mucho menos comprendo la ocasin del monopolio en las fac-
turas u obras que sern comunes, y muy comunes sin exclusin, privi-
legio, ni mayor cantidad necesaria para efectos poco valiosos. Estas
mismas circunstancias demuestran que no habr de seguirse perjuicio
en la mayora, puesto que cuando algunos vendan caro, otros darn en
proporcin. Pero demos que sucediese 10que se teme de que la parte
que se dedicase a este comercio se hiciese rica oh afortunado suceso!
j ojal llegsemos a verlo! Estas riquezas seran para nuestros herma-
nos, y no para los extraos; aprovecharan al estado a quien pertene-
cen y no al que no nos aprecia por otra cosa que por nuestros tesoros.
En lo relativo al contrabando, el dictamen de la Comisin lo
combate en cuanto ste slo se realiza por el inters y cul ser ste
tratndose de artculos de consumo corriente que dejan una nfima
ganancia? Por otro lado:
y el contrabando? pero la infraccin de la ley por los enemigos
del orden, y bien comn nunca debe arredrar al que la dicta
l'ROTECClON y LIllRECAMBlO
Fernndez habla en contra del dictamen:
183
Dijo que de esta prohibicin no sacaran provecho los respectivos
artesanos, ni los consumidores, sino los monopolistas, que prevalin-
dose de la escasez de aqullos estancaran sus manufacturas, para
venderlas despus a precios f'luy altos. Que el progreso de nuestras
artes depende del tiempo y de 1a misma libertad de comercio, que se
quiere restringir, importndonos t'{lf ahora el fomento de la minera,
para que abunden el oro y la plata, que son la primera produccin de
nuestro suelo para el comercio actual.
Reitera que los extranjeros veran malla prohibicin y podran
perjudicarnos y que a pesar de lo dicho, el contrabando aumentara,
por haber lucro en ello.
Bocanegra le contesta. Los inconvenientes sealados no son
graves: "lo seran siempre que el estado actual de cosas fuese perma-
nente y nuestra industria tan limitada como la lloramos". Pero:
Generalizada la industria, se aumenta la riqueza y se multiplican
los capitales. Esta misma riqueza har que el laboro de minas sea acti-
vo, pues si hoy no gira, consiste en que falta el fomento de capita-
listas, y me parece que jams dejar de florecer el primer fruto de la
Amrica, como ha dicho el Sr. Fernndez.
El contrabando siempre existir, pero puede ser combatido:
El contrabando es argumento tan general en esta clase de asuntos,
que puede asegurarse, que as como siempre se valen de l para argir,
as se valen los comerciantes para lucrar, porque se especula hasta el
mnimo; a ms de que hay sus medidas para evitar su multiplicacin.
En cuanto al aspecto poltico de la reaccin de las naciones
extranjeras, stas ms se resentiran si en lugar de una medida fran-
ca, como las prohibiciones, se tomaran "medidas indirectas", sin
contar con que:
Esta clase de arbitrios llevan el carcter de falsedad y descon-
fianza, e inducen a que los ms industriales se burlen de clculos
areos bajando sus precios hasta donde no puedan los mexicanos in-
cipientes; de manera, que tambin queden de un modo indirecto las
introducciones vigentes. A ms de esto, si no hay nacin que no use
184 JESUS REYES HEROLES
de este derecho, por qu se ha de negar a la mexicana una mutua co-
rrespondencia?
En lo que toca al monopolio, Bocanegra no cree que se pueda
originar, "porque todo viene a reducirse a que hoy cuatro o cinco
ricos sean los que lucren en sus especulaciones".
Despus de la intervencin de Bocanegra, se declar el asunto
suficientemente discutida y que haba lugar a votar, habindose apro-
bado con 'la adicin de Martnez de los Ros, de que las prohibiciones
abarcaran 'los tejidos de lana.
Este debate arroja mucha luz sobre el pensamiento en lo relativo
a proteccin y librecambio. Ciertamente que en l se ven residuos
mercantilistas, pero destaca el esfuerzo por atender a las realidades
nacionales y proteger producciones, separando liberalismo de libre-
cambio. Expresamente se dice ello y la idea se encuentra en muchos
de los que defienden las prohibiciones. Admira, por lo dems, cmo
se atisbaron en ese entonces algunos de los aspectos ms complicados
del comercio internacional, como por ejemplo el que el dumping haga
ineficaz la proteccin del gravamen arancelario.
El emprstito extranjero
La polmica no se cierra en el perodo que analizamos con este
debate. Los puntos de vista encontrados se clarificarn al abordarse
el problema del emprstito extranjero. Antes de ello, el 16 de abril
de 1823, ya reinstalado el Congreso, hay una proposicin:
Del Sr. Presidente sobre que se prohiba la entrada de tejidos tos-
cos y otras manufacturas ordinarias de todas materias, para que nues-
tros artesanos tengan en qu ocuparse.s?
Esta proposicin se pasa a la Comisin del Comercio y Agricul-
tura; mas en la sesin del da siguiente se present:
Otro oficio tambin del ministerio de relaciones, acompaando
una exposicin de la diputacin provincial de Puebla sobre que se
prohiba introducir a los extranjeros tejidos ordinarios de algodn y
otros efectos.
20 Diario de las sesiones del Congreso Constituyente de Mxico, tomo IV, p. de
la 289 a la 291.
INsrrRUCCIONES
DIRIJIDAS
POR LA.
DIPUTACION PROVINCIAL
JD)E tJllI!FJUAGUA
A SUS DIPUTADOS
EN EL
CONGRESO GENERAL
CONS'fITUYENTE

MEXICO: 1823.
"-- ve""
Imprenta a cargo de Mar1in Rivera.
bajos de S. Agustn n," 3.
" ... el problema preocupa a las provincias... "
186 JESUS REYES HEROLES
Este oficio se manda, asimismo, a la Comisin de Comercio; pero
el Congreso no puede desentenderse del problema, dado que ste le
llega como reflejo de las dudas y discusiones de la calle. Sntoma
de ello lo hallamos en que en la sesin del da 22 de abril se d
cuenta de haber llegado al Congreso una exposicin:
De D. Manuel Palacio de Miranda sobre los males del comercio
libre y ventajas de su prohibicin.s!
La discusin en grande se va a abrir el da 1
9
de mayo de
1823, por una causa indirecta: la autorizacin solicitada al Congreso
para negociar con Inglaterra un emprstito por 8 millones de pesos.
Los antecedentes del emprstito se encuentran en la sesin del
da 18 de junio de 1822,22 en que Zavala e Incln piden se autorice
al Ejecutivo el que solicite de las naciones extranjeras un prstamo
de 25 a 30 millones de duros a un plazo cmodo. El Secretario del
Congreso inform que la Comisin Extraordinaria de Hacienda te-
na una proposicin "substancialmente igual a sta", de Gmez
Faras, por lo que la de Zavala e Incln deba pasarse a la misma
Comisin. Aprobado esto, el 20 de junio se somete a discusin el
dictamen de 'la Comisin Extraordinaria de Hacienda sobre esta
cuestin:
Se hicieron varias reflexiones acerca de la cantidad; de si deban
hipotecarse todas las rentas del estado, o slo algunas, y del conoci-
miento que deba tener el Congreso en las condiciones del prstamo.P
Se quiere destacar el aspecto poltico del prstamo:
El Sr. Presidente, autor de la proposicin, convino en que el Con-
greso deba examinar las condiciones, y manifest las ventajas, que en
lo poltico y en lo econmico deben resultar al imperio de contraer
alianzas de esta naturaleza, para ligar a los extranjeros con nosotros,
de un modo que les haga ver nuestros intereses como los suyos propios.
Valds se opone a que el emprstito se negocie con potenciales
acreedores o intermediarios privados. Debe ser un emprstito inter-
gubernamental. La sobrecapitalizacin de Inglaterra y otros paises
hace apetecible para ellos emprstitos al exterior:
21 Op, cit., tomo IV, p. 339.
22 Aetas del Congreso Constituyente Mexicano, tomo Il, p. 73.
23 Op, cir., tomo Jl, pp. de la 85 a la 92.
PROTECCION y LIBRECAMBIO 187
Conviniendo en la necesidad, y aun en la utilidad del emprstito,
me debo oponer al modo absoluto que propone la comisin. En In-
glaterra y otras naciones de la Europa, donde hay capitalistas de gran-
des fondos que poner en circulacin, no ser difcil encontrar presta-
mistas para la cantidad que se desea, siempre que se les ofrezca
bastante seguridad para el pago e intereses de sus adelantos. Estos in-
dividuos desean semejantes negociaciones, porque sin ellas sus capita-
les en estagnacin, no les producen las ventajas a que deben aspirar.
Pero si como se ha indicado fuese el gobierno britnico quien hiciese
el emprstito, la utilidad sera de mucha ms importancia; porque en
tal caso, aquel gabinete hara un reconocimiento tcito de nuestra
independencia, interesndose, como se interesara, en nuestro crdito,
fortuna y seguridad.
Opnese a que en garanta del prstamo se hipotequen las rentas
del Estado, proponiendo, en cambio, slo se hipoteque algn rengln
de stas e insistiendo en la necesidad de que el Ejecutivo quede
obligado a instruir al Congreso de la negociacin para su aprobacin.
El 21 de junio, con asistencia de los Ministros de Relaciones
y Hacienda, se vuelve a discutir el proyecto de la Comisin. En
primer lugar, se analiza la utilidad y conveniencia del prstamo y
en segundo, si el Congreso debe o no aprobar previamente las con-
diciones de l. Pero el Ministro de Relaciones, "confesando que esto
era de las atribuciones del Congreso", pidi no se demorase la reso-
lucin y el "Congreso dictara las bases generales a que debiese arre-
glarse el gobierno".
Bocanegra apoya el dictamen, diciendo que la celebracin del
emprstito no calificaba desfavorablemente a la nacin y que impl-
citamente significara el reconocimiento de su independencia. Valds
-"reformando en parte mis ideas"- se manifiesta a favor de lo
resuelto por la Comisin, de que se autorice al gobierno, fundn-
dose en una posible invasin del pas y en la inteligencia de que el
emprstito se utilice "no slo al desahogo y fomento, sino tambin
al fin preferente de la defensa y seguridad del Estado". Cebada y
Martnez de los Ros hablan de la circunspeccin con que debe verse
el asunto en cuanto a rditos, "para no abrumar a la nacin con una
enorme deuda, como ha sucedido a Espaa".
Don Lorenzo de Zavala adara cmo fue el emprstito espaol
de 1820, sus intereses y clusulas y en cuanto a la aprobacin del
Congreso, informa que en Inglaterra el Parlamento simplemente
autoriza al gobierno para la celebracin de emprstitos, "sin mezclarse
188 JESUS REYES HEROLES
en el modo con que los har" y sin que ello suponga descuido en las
atribuciones de su representacin. Indica que, en cambio, en Espaa
todo requiere la aprobacin de las Cortes, para concluir que, aun
cuando l considera ms expedito el sistema ingls, coincide con el
Sr. Cebada en que se opte por el sistema espaol.
Fue aprobado el dictamen de la Comisin, reducido a:
1. Que se faculte al gobierno para que solicite un prstamo de
25 a 30 millones de ps. de las potencias extranjeras, del modo y con
las condiciones que le sean ms adaptables, y que conduzcan a la se-
guridad exterior del imperio, que es de su ms estrecha responsabi-
lidad.
2. Que pueda hipotecar para la seguridad de su pago, los produc-
tos de las rentas y arbitrios que resulten en el imperio.
Se aprob una adicin de Florencia Castillo:
Que el gobierno d cuenta al Congreso inmediatamente que vaya
celebrando los contratos respectivos.
La minuta, con una ligera modificacin de Bocanegra, es apro-
bada cuatro das despus."
Reinstalado el Congreso, lo del emprstito vuelve a plantearse
mediante el dictamen rendido por la Comisin de Sistema de Ha-
cienda." integrada, entre otros, por Snchez de Tagle, Zavala y
Manuel Tern. El dictamen empieza por decir que la Comisin ha
visto los dos expedientes remitidos por el gobierno, sobre el emprs-
tito solicitado por el anterior en Inglaterra, por medio de don Diego
Barry y don Dionisia Smith, de lo cual deduce, en primer lugar, la
necesidad de atajar los males que le est acarreando al pas la auto-
rizacin de esa negociacin, y en segundo lugar, la de abrir otro
prstamo con las naciones extranjeras "moderado y bien combinado".
La Comisin se lanza contra las negociaciones emprendidas por
el anterior gobierno, que al ocurrir a gentes desconocidas est dando
origen a nuestro descrdito. Tal como estn las cosas, poco podrn
conseguir, menos habr de llegar al pas y mucho deber pagarse
por ello.
En cuanto a la conveniencia de autorizar un nuevo emprstito,
sta deriva de la situacin del erario, la paralizacin de las activida-
des y la imposibilidad de remediar esto con impuestos. La Comisin
24 Op, cit., tomo 11, p. 106.
25 Diario de las sesiones del Congreso Constituyente de Mxico. Sesin del dla
30 de abril de 1823, tomo IV, p. 283 Y sgs.
PROTECCION y LIBRECAMBIO
189
informa haberse reunido con los principales comerciantes de Mxico
para que stos suscribieran el emprstito, y haber declarado stos
no estar en condiciones de hacerlo, no quedando, por consiguiente,
otro remedio que recurrir al extranjero, confiando en los conocimien-
tos, capacidad y honestidad del nuevo gobierno.
De conformidad con estas consideraciones, la Comisin hace las
proposiciones siguientes:
1. Se abrir un emprstito de ocho millones de pesos por este
ao.
2. Se preferir en l a la casa extranjera que se avenga a entre-
gar y recibir en Mxico el dinero, y entre stas a la que ofrezca al
erario auxilios con mayor prontitud.
3. Se autoriza plenamente al gobierno para 'lue proceda inme--
diatamente a contratar el emprstito bajo las bases dichas.
4. Todas las rentas del estado servirn de hipoteca general.
5. La comisin del sistema de hacienda se ocupar inmediata-
mente en proyectar una contribucin, cuyos productos no hayan de
tener ms destino que pagar los intereses del emprstito, y formar el
fondo de su amortizacin.
6. Para que sta se pueda lograr ms ventajosa y felizmente,
procurar el gobierno, si se puede, no prefijar en el contrato plazo de
devolucin.
7. Se declara nula y de ningn valor, para lo sucesivo, la auto-
rizacin dada al Sr. Iturbide, y las 'lue dio en consecuencia a D.
Diego Barry y D. Dionisio Smith, o pueda haber dado a algunos otros.
8. Se aprueban las medidas tomadas por el gobierno para reco-
ger las letras giradas por el primero de dichos extranjeros y evitar el
descrdito y males que pudieran causar las gestiones del segundo, y se
le encarga estrechsimamente active sus providencias en esta lnea pa-
ra cortar aqu los males, y averiguar y remediar los ya causados, expi-
diendo una circular documentada para que se informen las naciones
extranjeras del desorden del gobierno anterior en este asunto.
Varios representantes hacen notar que el punto no es nuevo y
.e decide pasar a la discusin del dictamen tratando otros asuntos
en tanto se presentaba el Secretario del despacho de Relaciones.
Snchez de Tagle explica pormenorizadamente los trabajos de
la Comisin y, sobre todo, su intento por que el emprstito fuese
suscrito en el pas, "a fin de que las utilidades que han de sacar de l
los extranjeros que lo proporcionen, no saliesen de la nacin".
190 lESUS REYES HEROLBS
Informa que lleg a proponerse a los comerciantes que lo sus-
cribieran, "abriendo ellos mismos, si era necesario, un prstamo con
los extranjeros"; pero ni an as pudieron comprometerse a suscri-
birlo, por lo que la Comisin tuvo que decidirse por el emprstito
exterior.
Mayorga apoya la necesidad y ventajas del emprstito, pues:
Con los emprstitos que se hagan, se podr dar tiempo y lugar
para que todos los giros se reanimen, a cuyo efecto no se deben debi-
litar los capitales, porque sin capitales, no puede prosperar ningn
ramo. Por tanto ninguna cosa es ms ventajosa, que el emprstito
que ahora se trata de abrir.
Fagoaga inquiere sobre el estado de la hacienda pblica y sus
planes, previamente a la autorizacin del emprstito, haciendo notar
que ste poda 'llegar inoportunamente, dado que su negociacin
requerira cinco o seis meses.
El Secretario del despacho de Relaciones responde:
l.-En cuanto al estado del erario, como en otros muchos puntos
de la administracin pblica, es menester caminar al tiento.
2.-El erario se halla exhausto, sobregirado, y aunque el emprs-
tito tarde cinco o seis meses, "siempre ser til y necesario".
Paz, con el deseo de que no salgan del pas las utilidades, pro-
pone se haga una ltima excitativa a los nacionales por medio de los
peridicos y pide la Comisin fije "el premio mayor que se podr
conceder por el prstamo".
El Sr. Mangino dijo, que la comisin ha dejado al celo del go-
bierno el contratar el prstamo con la mayor ventaja posible, sin fijar
la cuota del premio, porque a ms de no ser fcil tener todos los datos
necesarios para ello, sera perjudicial, pues sabiendo los prestamistas
'Cul era el mximum, ninguno querra convenir en menos.
Se procede, pues, a la discusin por artculos y Paz hace clculos
sobre ahorros de la administracin al suprimirse el Imperio y pre.
gunta si no podr reducirse el emprstito a seis o siete millones, no
determinndose al efecto cantidad alguna en la autorizacin que d
el Congreso. El Secretario del despacho de Relaciones le responde
que sus clculos son errneos; pero, adems:
PROTECCION y LIBRECAMBIO
191
Que el gobierno economizar el dinero, como es de su obligacin;
y cualquier sobrante que haya en este ao, no dejar de necesitarse
para el siguiente, segn el estado de la nacin.
El artculo queda aprobado y la discusin se enciende en el
segundo. Al respecto, Covarrubias pronuncia un largo discurso opo-
nindose. Encuentra el mal de este precepto en que, al establecer
que el prstamo ser entregado en Mxico, prcticamente seala que
ste se realice en mercancas. Inglaterra exporta a Mxico mercan-
cas -rezagos, dir Covarrubias-, los comerciantes mexicanos las
pagan y con ello o las puras utilidades Inglaterra le presta al gobier-
no. Como no hay nada nuevo bajo el sol, en realidad Covarrubias
se est oponiendo a lo que hoy denominamos prstamos atados: prs-
tamos que por deber ser gastados por el deudor en el pas acreedor,
se traducen en verdaderos crditos o subsidios a las exportaciones
del prestamista. Covarrubias est, adems, en contra del prstamo
por razones polticas, pues le parece que nacin deudora es nacin
esclava:
De ninguna manera puedo aprobar e! artculo como est; sino qu..:
sea condicin del prstamo el que precisamente se reciba y .{'ague el
dinero en Mxico, y que sea dinero efectivamente trado de afuera.
Porque ya que admitimos un mal y un gran mal, y cuando lo propuso
el gobierno anterior me opuse con todas mis fuerzas a semejantes prs-
tamos extranjeros: ya que no se puede remediar a lo menos evitemos
en cuanto podamos sus fatalsimas consecuencias. Tres gneros de ti-
rana distingo yo: tirana de hierro, que es en la que estuvimos colo-
nos; tirana dorada cuando reina una testa del pas, y tirana de tram-
pa, tirana numeraria, cuando un pueblo enreda a otro por medio de
prstamos en sus clculos usurarios y mercantiles, y en sta hemos inad-
vertidamente cado de resultas de lo estpido y atolondrado del go-
bierno anterior. Que el que debe a otro se hace su esclavo lo dice el
Espritu Santo, a quien me atengo, sobre todos los charlatanes polti-
cos del da; as en el momento en que esta nacin sea deudora de las
europeas en ese mismo se hace su esclava. Y claro est, porque desen-
redando todo el embrollo, lo que resulta en ltimo anlisis es que
por ocho millones de prstamo la nacin viene a ser tributaria de la
Inglaterra en 960,000 ps. anuales; y como est el artculo, estos ocho
millones son imaginarios, porque a nuestros comerciantes para hacer
soltar el dinero al gobierno, les brindan con prstamo cudruplo )
quntuplo del dinero que dan al gobierno, y como ganan un ciento
por ciento en el valor de sus efectos, la exhibicin de la Inglaterra es
192 JESUS REYES HEROLES
nula; porque lo que da son sus ganancias lucradas en los tontos y es-
tpidos mexicanos. Se me dir que ellos pierden el tiempo, y que este
lucro cesante es necesario recompensado. Yo aunque brbaro s muy
bien por sus escritores, que est atestada de rezagos, muertos en sus
almacenes, y como no s por qu fatalidad los mexicanos somos vcti-
mas de los fraudes europeos, nosotros mismos como el estpido pez
hemos tragado el anzuelo, y no nos falta ms para caer en las redes de
la Cartago de nuestros tiempos, sino que circulen entre nosotros los
papeles de su maldito banco.
Inglaterra, con el pretexto de prestar al gobierno ocho millones,
prestar en mercancas ochenta a los comerciantes mexicanos. Cova-
rrubias tiembla al pensar en las consecuencias de la operacin:
La primera consecuencia es una bancarrota general de nuestros
comerciantes; porque al principio deslumbrados con la aparente bara-
tura, y cebados en el halago de un prstamo cudruplo o quntuplo de
su capital, la mucha concurrencia, el poco consumo, el aumento incre-
ble del contrabando, los privar del capital real que hoy tienen: sus
efectos se harn invendibles, baratsimos, y de un expendio dilatadsi-
mo, y de ah el atraso en los pagos, las ejecuciones, y por ltimo mal
la bancarrota.
No terminan ah las consecuencias. La introduccin de merca-
deras afectar las industrias naciona'les similares, algunas de las
cuales, ante la baratura de los artculos ingleses, morirn o consumi-
rn sus capitales:
La segunda que se seguir a sta es ya no digo la permanencia
estacionaria de nuestra poca industria; sino su ruina y muerte total;
porque los ingleses con su nmero excesivo de brazos, con sus muchas
mquinas, con lo barato de su mano de obra nos atestarn de manu-
facturas, como en Buenos Aires: imposibilitarn a nuestros artesanos el
obrar, y aun cuando llegaran a nivelarse nuestras manufacturas dentro
de tres o cuatro aos por la mucha concurrencia, como en este inter-
valo de inaccin nuestros artesanos habrn vendido sus cortas mqui-
nas, la indigencia los habr viciado y ya no se podrn revivificar las
artes.
Por ltimo, la prdida de nuestras industrias y la bancarrota
harn que los extranjeros se conviertan en nuestros capitalistas y que
ellos conduzcan a los mexicanos a que se dediquen a la explotacin
PROTECCION y UBltE:AMBlO
193
de productos naturales, minera y caa de azcar, con fatales resul-
tados econmicos y sociales:
La tercera y la ms espantosa, es que las bancarrotas y la falta de
industria, crear a los extranjeros nuestros capitalistas, ellos impele-
rn a toda la nacin a escarbar minas y hacer azcar, y como nada hay
ms mortfero que las minas, y las caas slo se dan en malos tempera-
mentos, la poblacin ir a menos, y nuestros nietos ocuparn el lugar,
unos el que ocupan hoy en da los negros de Cuba, y los otros el de
barreteros. Y a mucha gloria tendr un mexicano en llegar a ser el
azoguero de un Lord ingls.
Covarrubias ve el ngulo poltico. Cuando Iturbide negociaba
el emprstito no le extraaba y era clara su mala intencin: "pues
era buscar apoyos en los extranjeros, a ver si stos por no perder su
dinero lo mantenan, a pesar nuestro, en el trono cmico que se haba
fabricado". Le asombra, en cambio, que caiga en lo mismo "un
gobierno lleno de ardor por el bien y libertad pblica".
No se crea que Covarrubias es un mercantilista. Buen cuidado
tiene de aclarar su posicin, dando una definicin de la riqueza de un
pas, que esencialmente corresponde al concepto de ingreso nacional:
Yo no soy Midas para que quiera que todo se vuelva
muy bien que el oro y la plata no es ms que un signo de convencin.
S que la verdadera riqueza de un estado es la suma mayor de pro-
ducciones de todo gnero.
Por lo dems, la riqueza de un pas es fruto del trabajo esti-
mulado por 'la razn y ello se obtiene no comprando fuera nada que
se pueda producir:
Pero esta suma no se tiene sin trabajo, y trabajo facilitado por la
razn. Este trabajo no se tiene sin estmulo, el estmulo no lo hay sin
la observancia de este principio de economa general: No comprar
nema 4uera, qlle se pueda labrar en casa.
La astuta Inglaterra es un ejemplo: su prosperidad prOVIene
de la ley isabelina de decomiso de manufacturas extranjeras. Co-
varrubias, confirmando su inspiracin, afirma que no es contrario
al comercio libre, siempre y cuando existan industrias. Es, por
tanto, necesario fomentarlas, hecho lo cual se podr ir al comer-
co libre:
194
JESUS REYES HEROLES
Nadie ms amigo que yo del comercio libre; pero no en el estado
en que est nuestra industria. Crense entre nosotros artes, y entonces
librtese todo; pero nterin no tengamos fuerzas, hacer el comercio
libre es decretar nuestra ruina. Dcese que no tenemos brazos? Fo-
mntense las artes, y los habr; porque el ocio, la desnudez, el no tener
en qu ocuparse los hombres, impide en nosotros nuestra pasmosa
fecundidad.
Contesta a Covarrubias brevemente el Secretario del Despacho
de Relaciones, quien no parece entender la apreciacin de Covarrubias
sobre que el emprstito operar en mercancas. Arguye contra el
mercantilismo:
Aunque se estipule que el dinero se reciba y se pague en Mxico,
nunca dejar de haber extraccin, porque los prestamistas no son ve-
cinos de nuestro pas, ni han de dejar en l sus capitales y utilidades.
Es necesario desimpresionamos de la preocupacin antigua de hacer
la felicidad de los pueblos solamente con la abundancia de dinero.
No sin cierta razn, considera que es utpico pensar en in-
dustria:
Por la naturaleza de nuestro terreno y el nmero de nuestra po-
blacin no podemos pensar por espacio de muchsimos aos en ser
ms que comerciantes y agrcolas.
El hecho de que los ingleses inunden un mercado con sus pro-
ductos, hace que stos bajen de precio por la ley de la oferta y la
demanda y de ello resulta, podramos decir, una relacin de inter-
cambio favorable al pas deudor exportador de productos naturales:
Ha citado el Sr. preopinante a Buenos Aires: lo celebro mucho,
porque en efecto este ejemplo obra enteramente a mi favor. Los ingle-
ses se apresuraron a llevar a Buenos Aires tanta cantidad de efectos,
que llegaron a valer mucho menos que en Inglaterra; y as para sur-
tirse de las materias que necesitaban extraer de aquel pas, se vieron
precisados a llevar dinero, porque el cambio no poda verificarse a
causa de que el valor de los efectos ingleses era muy inferior al de
dichas materias. Tal es el resultado necesario del comercio libre.
Mas a rengln seguido admite:
PROTECCION y LffiRECAMBIO 195
Nuestros efectos dejarn de venderse, no lo dudo; pero el precio
de los extranjeros bajar de tal manera, que poco tiempo despus no
ser equivalente al de nuestros frutos. No hay pues que temer perjui-
cios por el comercio libre, ni por la extraccin de dinero que debe te-
ner lmites en su modo: y el Sr. preopinante se convencer de que el
prstamo es ms ventajoso para nosotros en los trminos que propone
la comisin.
El artculo es aprobado, al igual que el 3 y el 4.
Bustamante incurre en confusin al hablar de la hipoteca de
las rentas y la confianza o fe pblica y Zavala interviene para precio
sar conceptos. Una hipoteca de rentas no excluye hipotecas pos-
teriores:
El termmetro del crdito de una nacin es su prosperidad y los
prestamistas tienen muy buen cuidado al tiempo de entrar en contra-
tas, de calcular hasta dnde pueden contar con la seguridad de los pa-
gos. La comparacin de que se ha usado de hipotecas entre particulares
es inexacta: porque no es lo mismo afectar a una, dos o ms fincas,
cuyo valor es determinado, cierta suma de dinero, que obligarse una
gran nacin a satisfacer con los productos de sus contribuciones una
cantidad que ha tomado prestada obligando sus rentas al pago.
El crdito de un pas est en razn directa de su progreso y
riqueza.
Luego es claro que el crdito de un pueblo est en razn de su
riqueza y prosperidad; mas como sta se aumenta progresivamente has-
ta un grado que no puede calcularse es evidente que este mismo cr-
dito recibe tambin aumento hasta un grado increble. La Inglaterr.l
es una prueba de esta verdad: su deuda actual pasa de novecientos
ochenta millones de pesos, y acaso no hay nacin en Europa cuyo
crdito est ms consolidado, y de consiguiente ms subido.
Zavala vaticina para Mxico suerte similar a la de Inglaterra,
por haber quebrantado la dependencia y la esclavitud.
Se aprueba hasta el artculo 8 sin mayores discusiones, salvando
su voto Gutirrez de Lara contra el dictamen en general e Ibarra,
Toms Alamn y Martnez Zurita contra el artculo i'
196
JESUS REYES HEROLES
La exposicin de Francisco Gurci sobre prohibiciones
Hay un documento que aclara cmo van evolucionando las ideas
en torno a proteccin y librecambio. Proviene de Francisco Garca,
por lo que su origen liberal es insospechable. Es una exposicin en
relacin al dictamen en que la Comisin Ordinaria de Hacienda
consult la prohibicin de ciertas manufacturas y efectos extran-
jetos."
Francisco Garca, el ilustre representante zacatecano, sostiene
que una nacin que apenas inicia su vida independiente se mantiene
primero dentro de las ideas generales y slo despus de un cierto
perodo puede pasar al examen de las modificaciones que su estado
poltico y econmico exige. Teme que en materia de comercio exte-
rior, por seguir principios generales, se cometan precipitaciones:
Esta posicin inevitable en que nos hallamos, me hace temer en
este negocio la influencia de ciertos principios que oigo proclamar, sin
embargo de ser inaplicables al estado de la nacin, y de estar contra-
riados por hechos que nos ministra una triste y dolorosa experiencia.
Formula entonces una idea que hoy se repite: los principios
econmicos son precisados de la observacin y anlisis de los fen-
menos de ciertos pases -desarrollados, se dice en la actualidad-,
por lo que su aplicacin en otras zonas -pases subdesarrollados-
resulta frustrnea y hasta contraproducente. Esto, que se maneja
como una justificante para que los pases atrasados elaboren su pro-
pia teora del desarrollo econmico, es intuido con gran claridad
por Francisco Garca, cuando afirma que nuestro pas se halla muy
distante de las condiciones reinantes en los pases en que se han
elaborado los principios generales de la ciencia econmica. En con-
secuencia, deduce que en Mxico no existen los requisitos y condi-
ciones para aplicar ciertos principios formulados atendiendo a un
medio distinto. Vale la pena transcribir los parrafos relativos, cuya
clarividencia habla por s misma:
La economa poltica ensea el modo de formarse, distribuirse y
consumirse las riquezas por medio de ciertos principios generales,
cuyo desarrollo en una serie ms o menos avanzada de consecuencias,
26 Francisco Garca: Exposicin sobre el dictamen en que la Comisin Ordinaria
de Hacienda consulta la prohibicin de ciertas manufacturas y efectos extranjeros.
Julio 6 de 1823. Mxico: imprenta de D. Mariano Ontiveros,
PROTECCION y LIBRECAMBIO
197
forma la teora de la ciencia. As los principios como las consecuen-
cias son generales en su esfera respectiva, y para serlo es preciso abs-
traerlos de todo hecho particular, que por su naturaleza deba modi-
ficarlos segn las circunstancias en que se verifique. Mas, aquella teo-
ra supone cierto orden de cosas cual se cree emanar de la naturaleza
de nuestras relaciones sociales, porque de otra manera sera necesario
descender a una inmensa serie de posiciones particulares en que se halla
cada estado, cada pueblo y cada individuo, y en este caso la ciencia
se hara intil por su complicacin.
De aqu resulta que una nacin tanto menos puede ser regida por
los principios de que se trata, cuanto est ms distante de aquel orden
que se supone. Basta una ligera mirad'! sobre la mexicana, sobre las
instituciones que la rigen, sobre el despotismo bajo que ha gemido,
sobre la miseria, ignorancia e inercia que ha contrado por tantas cau-
sas reunidas, para convencerse de que se halla muy distante de aquel
orden de cosas que suponen los principios, y que por consiguiente no
se le pueden aplicar sin notable modificacin.
Afirmado lo anterior, pasa a rebatir los argumentos esgrimidos
en contra de las prohibiciones. Encuentra un apoyo doctrinal en el
mismo Juan Bautista Say, cuando, despus de afirmar que el rgimen
prohibitivo se opone al desarrollo de la industria y a los progresos
de las riquezas de las naciones, considera que su abolicin debe
hacerse con medidas graduales y que sera una temeridad suprimirlo
de repente, pues ello afectara capitales y mano de obra y no sera
aconsejable, aun en el supuesto de que las protecciones operaran
como monopolio y con abusos. Partiendo de estas ideas de Say,
Garca equipara las prohibiciones a los aranceles y dice que los argu-
mentos generales comprenden por igual a ambas medidas, pues sus
efectos son parecidos.
En primer lugar, intenta eludir el razonamiento de que el in-
tercambio comercial es el mero trueque de productos de igual valor.
Este principio tiene cierto grado de certeza en naciones cuya riqueza
se halla en estado creciente o estacionario, pero es totalmente falso
tratndose del comercio de una nacin cuya riqueza decrece:
... porque no puede decrecer una nacin sino por la precisin en
que est de consumir parte de sus capitales para satisfacer sus necesi-
dades; pero como no puede satisfacerlas sino por medio del cambio
de sus productos, se sigue que no puede hacer el comercio sin prdida.
En este caso la masa de productos que presenta al mercado no con-
198
JESUS REYES HEROLES
tiene el capital y la utilidad que le corresponde, sino slo una parte
mayor o menor del capital empleado.
Un intercambio libre significara para Mxico "que el capital
se consuma con ms rapidez" y no hay que confundir la prosperidad
de unos cuantos con el consumo de capital de la nacin:
En segundo lugar, muy bien pueden tener ganancias los capitalis-
tas empleados en algunos ramos de comercio, y disminuirse sin ern-
bargo la suma de todos los capitales.
Posteriormente se ocupa del argumento de que, al resultar por
la libre importacin incosteables ciertas producciones, los capitales
y la mano de obra dedicados a ellas se desplazarn a otras:
Este paso de una industria a otra que se supone tan fcil, presenta
dificultades en la prctica. El local, las mquinas, las herramientas, las
materias que son propias para su produccin, no 10 son para otra:
los conocimientos, el hbito adquirido para las operaciones mecni-
cas, todo se pierde con la destruccin de la manufactura, y estos ob-
jetos componen un capital considerable, que adems de su prdida es
necesario remplazar con otro para verificar la produccin de una
nueva manufactura.
A ms de ello, Garca se pregunta: "Pero es tan seguro que
los hombres industriosos que quedan desocupados por la importacin
de manufacturas extranjeras encuentren siempre un nuevo ramo a
que aplicarse?" Para responderse examina la posicin particular
de Mxico, llegando a la conclusin de que: "Casi todos los produc-
tos de nuestra industria fabril pueden trarsenos de fuera a precio
ms cmodo que los hechos en el pas: aun las sillas y mesas se
hallan en este caso: basta ver lo que pasa para convencerse de esta
verdad". A qu actividad, pues, se podrn dedicar los desplazados?:
Puesto que no lo hay en la industria fabril encontrarn algn
recurso en la comercial? Pero sta ha de resentirse de las prdidas de
la otra, que no tiene ya productos que permutar con los de la comer-
cial, de 10 que resultar que disminuido su consumo lejos de propor-
cionar ocupacin para los agentes de la industria fabril, la necesitar
para los suyos. Lo encontrarn por fin en la agrcola? Pero esta
industria se halla enlazada con las anteriores, de manera que no pueden
PROTECCION y UBRECAMBIO 199
padecer algn detrimento sin que le sea trascendental por la necesa-
ria disminucin del consumo o sea cambio de sus productos.
Aun cuando existen naciones que subsisten nicamente de la
agricultura, esto no es posible en el caso de Mxico, por hbitos,
usos y costumbres, "sin contar con el obstculo que presentan unas
instituciones brbaras que han estancado la propiedad territorial".
Pasa a ocuparse del argumento de que las prohibiciones engen-
dran monopolios. Lo rebate afirmando que cuando hay concurrencia
general de productores en una nacin numerosa y extensa, el mono-
polio no puede presentarse ni tampoco la falta de emulacin.
No sin cierta razn, rebate el principio de la baratura, de la
diferencia de precios entre lo importado y lo producido en el pas
y su corolario: que el gravamen es una contribucin impuesta a los
consumidores en favor de los productores, Al respecto expone:
Tampoco este principio es cierto, a lo menos en nuestra situacin:
no debemos olvidar que se trata de toda nuestra industria fabril. La
nacin se compone de consumidores, que a su vez son productores:
stos se dividen generalmente en agricultores, fabricantes y comercian-
tes: destruida, pues, la industria de los segundos, se sigue que los
productos de los otros carecern de un consumo igual al que les propor-
cionaba el cambio del producto destruido; luego sus utilidades debern
disminuirse en la misma proporcin; luego aunque obtengan del ex-
tranjero los mismos productos a un precio ms bajo, nada adelantan,
porque se han disminuido otro tanto sus ganancias respectivas; luego
el aumento de precio, a que en caso contrario compran las manufac-
turas nacionales, nada importa, puesto que ellas mismas les proporcio-
nan por su cambio la ganancia con que deben cubrirlo. En menos
palabras. De nada sirve proporcionarnos ms baratos los efectos que
necesitamos, si en la misma proporcin se nos quitan los medios de
adquirirlos.
Aborda a continuacin la tesis de que con las protecciones y
prohibiciones se fuerzan los capitales y la mano de obra a un empleo
menos lucrativo que el que se lograra con la libertad de comercio.
Indica que las industrias nacionales han tomado el camino que las
propias aptitudes del pas les marca y que la proteccin slo trata
de facilitarles su marcha entorpecida por la desventaja en que se
hallan ante las producciones extranjeras. Invoca un apoyo terico:
Say, refutando a Smith, dice: que quiz ser conveniente que un
gobierno conceda algn auxilio a una produccin, que aunque cause
200
FRANCISCO GARCIA
"Cuando hayamos llenado estos objetos, avanzando siempre con la sonda en
la mano, debemos ir soltando sucesivamente las trabas a que ahora nos
obliga la necesidad.....
PROTECCION y LIBRECAMBIO 201
prdida al principio, debe dar ganancias seguras al cabo de pocos aos,
y despus hace ver que los principios en que Smith se apoya para sos-
tener lo contrario, no son aplicables a muchas naciones que se hallan
en muy distinta situacin que la inglesa. Say habla de un auxilio po-
sitivo prestado por un capital, y capital sacado de las contribuciones
pblicas. j Con cunta ms razn aprobara una prohibicin indispen-
sable para que todas nuestras fbricas lleguen al grado de prosperidad
de que son capaces, y den a la nacin ganancias inmensas, sin que
puedan ser perjudicadas por la concurrencia de las manufacturas que
ahora se prohiban!
Cita el principio que encuentra establecido en Smith y Say, de
que cuando un producto nacional est gravado con un derecho, es
aconsejable poner otro igual al extranjero de naturaleza anloga,
porque si no, se concedera a este ltimo un privilegio. Fundndose
en l, precisa las causas y factores que deben tomarse en cuenta para
proteger a las industrias nacionales:
Admitido este principio y la razn en que se funda, se sigue, que
si a ms de los impuestos hay otras causas accidentales que hagan
subir nuestros productos a un precio que no puedan concurrir con los
extranjeros, es necesario alzar los derechos de importacin en propor-
cin al aumento que resulta de aquellas causas: examinemos, pues, las
manufacturas de que se trata, calculemos los impuestos que gravitan
sobre ellas y sus primeras materias, y veremos que en algunas llegan
los impuestos a un sesenta y setenta por ciento. Adems una industria
atrasada respecto de la extranjera, la falta de capitales, de mquinas y
herramientas y el menor valor de la moneda, hacen subir los gastos
de produccin a una cantidad que nos impide la concurrencia: luego
si la excepcin concedida por los economistas es legtima, se hace
necesario subir los derechos de entrada a las manufacturas extranje-
ras en una proporcin capaz de ponerlas en equilibrio con las nuestras
de naturaleza anloga; pero como aquellos derechos ascenderan a una
suma equivalente a la prohibicin, y adems varias causas extraas
eluden los efectos de ese mtodo, nos hallamos en el caso de apelar
a la prohibicin.
Garca menciona, por contraste, los factores que hacen que cier-
tos pases tengan costosas mercancas y puedan enfrentarse a la
libertad de comercio. De esta diferencia de factores y condiciones
deduce que la libertad de comercio producira en nuestro pas resul-
tados muy distintos a los logrados en otras naciones. Garda enuncia
202 JESl:S REYES tiEROLES
en esta parte desde los factores geogrficos hasta los polticos, pa-
sando por los econmicos. Responde a quienes aconsejan nos dedi-
quemos a la minera. La tabla de salvacin no se encuentra en la
minera y el razonamiento que indica lo contrario hara que el pas
renunciara a 'las industrias e incluso contribuyera a establecer una
relacin de precios desfavorable entre lo que producira y lo que no
producira:
Supone que hemos renunciado a las artes, de que depende la pros-
peridad de los estados. Las minas son de tal calidad, que toda la
industria del hombre no puede darles ms extensin que la que les
da la naturaleza: son por consiguiente incapaces de sostener ms que
una poblacin determinada. Es muy dudoso que la suma de todos
sus productos exceda en la proporcin debida a la de sus gastos. Es
verdad que atendida la disposicin de las nuestras pueden aumentar
mucho su extraccin; pero a ms de que se requiere cierto estado de
tranquilidad para invertir los capitales que demanda su giro, slo
podrn fomentar aquella parte de industria agrcola, fabril y comer-
cial que baste para sus consumos, y todo esto es muy poca cosa. Ade-
ms la abundancia del numerario y la falta de una activa circulacin
que absorba parte de l, har que baje su valor, y esta baja subir
el de las manufacturas extranjeras sin ventaja de las nuestras, porque
sufren directamente los efectos de la baja de valor en los metales.
Ciertamente que con el tiempo el pas podra reponerse de
su prdida; pero tambin en el lapso podra perecer. Le faltaran
medios de subsistir a una gran parte de la poblacin y "todas las
especies perecen luego que les faltan los medios de subsistencia".
La poblacin desocupada engrosara las filas de "las facciones que
tengan por objeto atacar la propiedad".
Propone, despus de realizado un examenminucioso de los datos
y condiciones del pas, "prohibir todas aquellas manufacturas que
han principiado a desarrollarse: conceder una absoluta libertad a
la introduccin de todas las dems". Simultneamente a ello, abrir
comunicaciones, promover la extraccin de nuestros productos, faci-
litar la explotacin de los metales, quitar los impuestos que embara-
zan la actividad econmica, fomentar el ingreso de extranjeros in-
dustriosos y "la introduccin de mquinas que simplifican el trabajo;
y la de aquellos conocimientos a que deben las artes la perfeccin de
que gozan". Una vez hecho esto y obtenidos resultados, se podr
seguir el camino de la libertad de comercio:
PROTECCION y LIBRECAMBIO
203
Cuando hayamos llenado estos objetos, avanzando siempre con la
sonda en la mano, debemos ir soltando sucesivamente las trabas a que
ahora nos obliga la necesidad, empezando por aquellos productos en
que ya podamos rivalizar sin riesgo con los extranjeros.
Termina diciendo que si se opta por las prohibiciones es porque
la gran extensin y despoblacin de nuestras costas y fronteras "y la
notoria relajacin de las aduanas" producen un gran contrabando:
En este estado de cosas es intil la restriccin que resulta de los
derechos de entrada, porque vencido el primer obstculo, nadie podr
probar que tal efecto entr de contrabando, quedando por consi-
guiente ilusoria la restriccin. No sucede lo mismo con la prohibi-
cin, porque donde quiera que se ve un efecto prohibido se sabe que
all existe un contrabando.
Es perceptible que en Garca privan ideas liberales. Su libera-
lismo poltico no ofrece lugar a dudas; su accin en la historia de
Mxico fue decisiva. Luch por el encauzamiento liberal de Mxico
y por ello precisamente crey que era necesario no seguir principios
econmicos elaborados para pases en distinto estado de desarrollo
y en que privaban condiciones distintas a las de Mxico. Los prin-
cipios econmicos liberales deben adaptarse a las realidades e inte-
reses nacionales y si resultan incompatibles, como en el caso sostiene
Francisco Garca, hay que desecharlos."
27 Es curioso ver cmo el problema preocupa a las provincias, a tal punto que
en las Instrucciones dirigidas por la Diputaci Provincial de Chihuahlla a SIlS dipllta.
dos en el Congreso General Constincyente Mexicano -Mxico: 1823, imprenta a
cargo de Martn Rivera- expresamente se indica a los diputados: "Que con el mayor
celo y empeo se solicite la prohibicin de introducir de mar en fuera los efectos que
puedan fabricarse en nuestros territorios, pues de lo contrario perecern sin remedio
una multitud de familias que subsisten de los ramos de industria establecidos en nues-
tras provincias, y la pobreza y los vicios sern el triste y pernicioso fruto de la falta
de ocupacin en que quedarn los artesanos".
Por otra parte, la diputacin provincial de Veracruz instruye un expediente sobre
derechos de entrada martima y reformas en el arancel general-Veracruz, imprenta de
Priani y Socio, ao de 1823- en que, entre otros documentos, se incluye una cornuni-
cacin del administrador de la aduana, en que se seala: "La experiencia me ha he-
cho conocer que desde el establecimiento del arancel general interino que rige para el
ajuste de derechos, stos han ido en conocida decadencia, porque la monstruosidad
de sus aforos retrae al negociante de concurrir a un punto en que, por el exceso de
aqullos no puede prometerse ninguna utilidad que compense sus riesgos y fatigas;
y los pocos que llegan a este puerto procuran disminuirlos {'or medio de introduccio-
nes clandestinas, que ni mi celo, ni la vigilancia del resguardo alcanzan a impedir por
204
JESUS REYES HEROLES
Las ltimas discusiones
En la prctica, entendiendo por sta la vigencia de disposiciones
legales de comercio exterior, el proteccionismo priva y, lo que es
ms, en su forma ms aguda y aislante: prohibicionismo.
En efecto, el primer arancel del Mxico independiente, de 15
de diciembre de 1821 -una orden de la Soberana Junta Provisional
Gubernativa- y calificado por Miguel Lerdo de Tejada como, "sin
disputa, el ms liberal de cuantos ha habido en Mxico" en su cap-
tulo JI, "Sobre prohibicin de entrada de frutos y gneros", en ocho
de sus nueve artculos prohibe en 10absoluto la entrada de una serie
de mercancas, comprendiendo desde materias primas, como el taba-
co y el algodn en rama, hasta manufacturas, como el fideo, algodn
hilado, etc. El artculo 8 de este arancel precepta que en cuanto
a la prohibicin de comestibles no habr novedad hasta la resolucin
del Congreso. El propio arancel, en su captulo JI. comprende nueve
clases de efectos sujetos a gravamen y slo establece nueve renglo-
nes de artculos libres de derechos, que van del azogue a los animales
vivos, comprendiendo simientes de plantas, libros, mquinas e ins-
trumentos, etc.
2 8
Esta orden se va complementando con otras dispo-
siciones, como el decreto de 'la misma fecha sobre los derechos que
deban pagar los naipes'" o el de 14 de enero de 1822, prohibiendo
la introduccin de harinas en los puertos."
La relativa libertad que informaba a la orden de 15 de diciem-
bre de 1821 es seriamente reducida por el decreto de 20 de mayo de
1824, dictado por el. segundo Congreso Constituyente, prohibiendo la
importacin de algunos gneros, frutos y efectos de procedencia ex-
tranjera." El decreto de 20 de mayo de 1824 aade a las prohibicio-
nes implantadas las de comestibles, licores, productos de lana y algo
dn, de lana ypelo, de seda manufacturada, de metales, manufacturas
de barro, as como maderas.
Detrs de este paso, de por s proteccionista, como trasfondo del
mismo, hay esclarecimientos tericos, contraste y evolucin de ideas.
la imposibilidad de emplearla en la baha, en la cual, es pblico, se celebran mu-
chas ventas".
28 Coleccin de rdenes y decretos de la Soberana lInla Provisional Gllbernll-
tiv y Soberanos Congresos Generales de la Nadn Mexirana. Tomo 1, 2a. ediciD.
Mxico: 1829, imprenta de Galvn, a cargo de Mariano Arvalo, p. 48 Ysigs,
2'9 Op, eit., tomo n, p. 76.
80 Op. cit., tomo Il, p. 89.
31 Op.it., tomo Il, p. 47 Ysigs.: Lista de los gneros, frutas y efectos de pro-
cedencia extranjera, cuya importacin se prohibe en el territorio de la Federacin Me-
xicana. Mxico: 1824. I ~ p r e n t a del Supremo Gobierno, en Palacio.
PROTEccrON y LlBRECA1>lBI 205
El 26 de enero de 1824 las Comisiones Unidas de Hacienda y
Comercio presentan un dictamen sobre prohibiciones de efectos."
Las consideraciones de la Comisin son sumamente interesantes. Ellas
informan haber considerado exposiciones de las diputaciones provin-
ciales de Puebla, Quertaro, San Luis Potos, Consulado de Jalisco,
las representaciones de varios ciudadanos y la proposicin de Barba-
bosa, todo relativo a "llamar- la atencin del Congreso sobre el
comercio sin 'lmites que en la actualidad se est haciendo por nues-
tros puertos". Se consideran, asimismo, los dictmenes y votos parti-
culares presentados en el anterior Congreso. Las comisiones se en-
frentan a dos peticiones distintas: a). Que se prohibiera la importa-
cin de gneros y efectos, no slo producidos en el pas, sino otros
cuya prohibicin "era indispensable para que nuestras fbricas goza-
sen de todo el fomento a que son acreedoras"; b). La segunda, que
sostena que "la restriccin de comercio se entendiese tan slo con las
Provincias que cuentan en su seno bastante nmero de fbricas para
proveer a sus consumidores, dejando a las dems en entera libertad
para comprar los efectos de su consumo a quien los ofreciese ms
baratos, ya fuese nacional o extranjero".
Las comisiones declaran que no creyeron conveniente abrazar
ninguno de estos partidos, por pensar que el primero "no es conforme
con los principios de economa poltica bien entendidos"; y que el se-
gundo resulta impracticable, contrario a la reciprocidad del comercio
interior y a la igualdad que en lo posible debe distinguir a los Esta-
dos de la Federacin.
Las comisiones empiezan por preguntarse si convendr, dado el
estado existente en la industria fabril, prohibir la importacin extran-
jera de aquellos productos que se manufacturan en Mxico. Al res-
pecto consideran, para resolver, si las prohibiciones resultan en bene-
ficio de la masa general de la nacin o de slo unos cuantos
particulares. El argumento terico es invocado con su fuente:
Un gobierno (dice el clebre economista Say) que prohibe abso-
lutamente la introduccin de ciertas mercancas extranjeras, establece
un monopolio en favor de los que producen esta mercanca en 10 inte-
rior, y contra los que la consumen; es decir, que teniendo aqullos el
privilegio exclusivo de venderla, pueden subir su precio sobre la tasa
32 Dictamen de las Comisiones Unidas de Hacienda y Comercio, sobre probibi-
ciones de efectos. Mxico: 1824, imprenta del Supremo Gobierno, en' Palacio, p. 2 Y
sigs, Este dictamen fue ledo en la sesin del Congreso de 13 de enero de 1824
-Mateos: Historia Parlamentara de los Congresos Mexicanos, 1821 a 1857, tomo
n, p. 649.
206
JESUS REYES HEROLES
natural, y no pudiendo comprarla en otra parte los que la consumen
en lo interior, se ven obligados a pagarla ms cara.
Consecuentes con el anterior principio, asientan que establecer la
prohibicin para ciertos gneros extranjeros de algodn iguales o pa-
recidos a los que se fabrican en el pas, sera establecer un verdadero
monopolio en favor de algunos de nuestros productores y un perjuicio
real y efectivo contra los consumidores. Sin embargo, hay intereses
encontrados y presin a favor de las prohibiciones:
La importacin de manufacturas que directa o indirectamente ri-
valizan con las que fabrican nuestros artesanos, ha sublevado a stos,
una vez que han visto en cierto modo, obstruida su produccin por la
mayor baratura a que se venden esos gneros procedentes del extranje-
ro. Pero si es verdad que a ellos se les siguen perjuicios, es ciertsimo
que la inmensa mayora de la sociedad goza de la ventaja de conse-
guirlos a precios ms cmodos.
Este encuentro es visto como una pugna del inters parti-
cular con el general, pensndose que desgraciadamente las clases
consumidoras no estn instruidas sobre sus verdaderos intereses, pues
de estarlo se opondran con todas sus fuerzas a la restriccin del co-
mercio libre. El comercio libre reduce los precios y fomenta los con-
sumos. En el tiempo que se ha gozado de las ventajas que propor-
ciona el comercio libre, los efectos extranjeros valen la mitad o un
tercio de 10 que costaban antes:
Pero se dice que si entonces los gneros costaban caros, haba a su
vez ms proporciones para hacerse de ellos; y que la escandalosa intro-
duccin de mercancas en estos ltimos tiempos va dejando y dejar
al pas enteramente exhausto de numerario.
La Comisin arguye contra las reminiscencias mercantilistas,
considerando que, a su juicio, el numerario es lo mismo que cual-
quiera otra mercanca que baja o sube de precio, segn abunde o es-
casee. El forma una muy pequea parte de las riquezas sociales,
es un simple agente de cambio, y:
Toda una vez que la nacin se halle con numerario bastante para
la circulacin, puesto que el dinero es el agente de los cambios, objeto
nico para que sirve en la sociedad, nuestros esfuerzos deben dirigirse
PROTECCION y LIBRECAMBIO 207
a la consecusion de aquellas mercancas que. se consumen y destru-
yen, y que son ms ventajosas porque se reproducen.
A la luz de 'los anteriores principios, las comisiones subrayan:
y es de notar que slo los interesados en vender caras sus manu-
facturas, o los que no las consumen, sean los amigos de las prohib-
ciones,
A estos factores hay que aadir que:
Muy poco tiempo hace que nuestros comerciantes estaban acostum-
brados a labrar en un corto intervalo fortunas gigantescas que amena-
zaban absorberlo todo; y desde que se ha permitido e! comercio libre,
repartindose la propiedad ms proporcionalmente por la misma razn,
ya no hay lugar a ejercer e! monopolio que antes se ejerca.
Las comisiones consideran que la libre accin del inters parti-
cular para dedicarse al trabajo ms productivo debe ser la norma
que oriente al Congreso. Sostienen que las industrias slo se desa-
rrollan con los brazos sobrantes de la agricultura y consideran que
por 'la escasez de stos y por la falta de luces con respecto a la ma-
quinaria, los capitales no fluirn a la industria:
Es muy probable, o por mejor decir, es cierto que los capitales se
dedicarn primero a aquella produccin que ofrece una utilidad menos
expuesta a variaciones, tal como la de! cacao, caf, azcar, vainilla,
grana, etc.
A pesar de todas las anteriores consideraciones, las comisiones
comprenden los grandes perjuicios "que resentira una parte de la
asociacin, pasando repentinamente de un rgimen exclusivo, a una
Iibertad absoluta de comercio". Muchos capitales se veran obstrui-
dos y numerosas familias careceran de recursos para sostenerse. De
aqu que:
El gran conflicto para las Comisiones ha sido conciliar el inters
de los productores de primeras materias y de esos artesanos con e! me-
nor perjuicio de los consumidores. Les ha parecido necesario para
esto, ni prohibir la importacin de ciertas mercaderas extranjeras, de
suerte que sufriesen una notable alteracin los precios de los artefactos
del pas, tan slo en provecho de los productores, ni conceder a todos
208
JESUS REYES HEROLES
los efectos de nuestro consumo una entrada absolutamente franca y
libre, que diese por resultado la perdicin y ruina de muchas y honra-
das familias.
Con este criterio las Comisiones no creen deba cerrarse la puer-
ta a ciertos gneros de algodn ni aumentar los gravmenes, pues:
Subir el aforo a ms de lo que all aparece, sera un equivalente
a la prohibicin: sera dar margen a que repentinamente nuestros fa-
bricantes de mantas las vendiesen a un precio de difcil acceso para los
consumidores.
Su juicio es distinto en lo que se refiere a calzado, ropas hechas
y vestidos interiores y exteriores:
Las Comisiones, en esta parte, se han decidido por la prohibicin
absoluta. Tienen para ello una razn bien obvia. No hay comparacin
entre esta industria y la de fabricar tejidos. La una no necesita de ca-
pitales ni de provisin de materias primas de parte del artesano. La
otra comunmente exige prdidas considerables en los primeros ensayes,
requiere acopio de mquinas, y una porcin de conocimientos cientfi-
cos que estamos muy distantes de poseer todava. En cualquiera parte
y con la mayor facilidad se establece una sastrera, una zapatera, etc.
De tarde en tarde viene a aparecer una fbrica til al propietario y a los
consumidores.
Se cree que con esta poltica se logra conciliar intereses y adop-
tar un principio ventajoso para la evolucin de las actividades eco-
nmicas de la nacin. A saber:
... determinar el modo de que no perezcan muchas familias que
subsisten de las manufacturas del pas al mismo tiempo que, no te-
niendo ya en lo sucesivo un grande inters en ocuparse los brazos en
esa clase de trabajo de muy poca utilidad ciertamente, se vayan dedi-
cando as ellos, como los capitalistas, a otras producciones que ofrez-
can un valor permutable al extranjero.
Las Comisiones reconocen las dificultades existentes para este
desplazamiento de capitales y mano de obra a nuevas actividades,
diciendo que, como ello no es fci1. muchos de los dedicados a las
labores afectadas se exasperan y siguen a los facciosos.
PROTECCION y LIBRECAMBIO 209
El anterior dictamen de las Comisiones no prospera y el 4 de
febrero de 1824 Jos Mara Covarrubias presenta un voto particular,
solicitando se prohiban por diez aos toda introduccin de algodn en
bruto y manufacturado, as como la lana y el fierro batido, excepto
en mquinas e instrumentos cientficos y de las industrias.
El dictamen de 26 de-enero de 1824 es, quizs) la declaracin
ms extremista sobre librecambio ocurrida en el Congreso. La ten-
dencia por l representada no progres, pues, como antes hemos di-
cho, el 20 de mayo de 1824 el Congreso, por razones proteccionistas,
aprob un decreto que ampliaba la lista de prohibiciones.
Antes de llegar a ello) las Comisiones Unidas de Hacienda y
Comercio presentan un importante dictamen atemperando el de 26
de enero de 1824. Se trata de un dictamen sobre reformas del aran-
cel general presentado el 25 de abril de 1824.33
Este dictamen empieza por dar sus criterios orientadores, que
consisten en: a). Poner un gravamen, "ms o menos subido de los
efectos que recibe del extranjero, segn que ellos se producen o no
en lo interior"; y b). Que tal inters econmico debe compaginarse
con la persecucin de fines polticos; o) con palabras del dictamen,
se "debe combinar en lo posible SUs intereses mercantiles con los po-
lticos, imitando la conducta que han seguido y siguen en esta parte
las naciones ms ilustradas en la materia".
Las Comisiones consideran que en sus experiencias nuestro-pas
ha seguido, en mayor o menor grado, la orientacin de proteger sus
producciones, descuidando, en cambio, el aprovechar su poltica de:
comercio exterior para la creacin de una marina nacional, as como
fomentar o paralizar las relaciones comerciales con otros pases, se-
gn que ellos contrariasen o no la marcha de Mxico. A esto se di-
rige, en parte, el dictamen, atendiendo a las condiciones que imperan
con Espaa.
A ms de ello, la orientacin econmica de las Comisiones se
mantiene equidistante, tanto de un proteccionismo prohibicionista
ajeno a las condiciones reales del pas) como de un librecambismo
terico y extremo. La tasa de 25% para la importacin de artculos
gravados, establecida por la orden de 15 de diciembre de 1821, les
parece a las Comisiones que sin ser demasiado alta, comparada con
la que rige en otros pases, es un tanto ineficaz, en virtud de esti-
mular en gran medida el contrabando. La experiencia, se afirma,
demuestra que los aranceles bien estudiados, moderados en su nivel
33 Mxico: 1824, imprenta del Supremo Gobierno, en Palacio.
210 JESUS REYES HEROLES
protector, aumentan el inters del fisco, por no engendrar tanto
fraude e incrementar los consumos.
En estas condiciones, las Comisiones propondran que el dere-
cho de 25% se bajara al 1510; pero, pensando que ello perjudicara
a quienes hubiesen realizado importaciones con el anterior grava-
men y dejara un margen muy reducido para estimular la marina
nacional mediante un incentivo arancelario, proponen 10 que llaman
un trmino medio, o sea un 2070. Esta reduccin har disminuir el
contrabando y permitir rebajar sobre ella un 5% a los gneros o
productos que sean conducidos por barcos con bandera nacional.
Este ltimo medio, dicen las Comisiones, es el de que se han valido
Inglaterra y Colombia y de ello esperan el incremento de la marina
nacional.
Las Comisiones optan, como mtodo protector, por el arancel.
en lugar de las prohibiciones, guindose por un equilibrado pro-
psito proteccionista que busca impedir las importaciones que afec-
tan las producciones nacionales y dar facilidades para aquellas que,
como mquinas e instrumentos, no se producen en el pas. Vale la
pena transcribir a este respecto las palabras de las propias Comi-
siones:
En el examen de la lista de adiciones a los precios y artculos de
awnento del arancel actual, han procedido las comisiones con toda
circunspeccin y madurez; de sus conferencias ha resultado la reforma
en el aforo de algunos gneros, y la libertad de derechos a varias m-
quinas e instrumentos que deben contribuir a la perfeccin de las artes
y de las ciencias. Han puesto sobre todo un particular cuidado en
recargar moderadamente las tarifas de todas las manufacturas extran-
jeras que se producen en lo interior, a fin de que subido el precio de
aqullas al nivel del de stas, no se encuentren repentinamente nues-
tros artesanos sin ocupacin. Este mtodo, por el cual han hecho gran-
des adelantos en su industria las naciones que felizmente lo han adop-
tado, es preferible al de las prohibiciones, como lo aconsejan los ms
clebres economistas, una vez que est ya decretada por el Congreso
la no introduccin de ciertas producciones y artefactos extranjeros que
haban alarmado la opinin pblica.
3
-l
En este dictamen, cindose a las estrictas posibilidades del
---
34 Dictamen sobre reformas del arancel general, presentado al Congreso por sus
Comisiones de Hacienda y Comercio Unidas. Mxico: 1824. Imprenta del Supremo
Gobierno, en Palacio, pp. 5 Y6.
PROTECCION y LIBRECAMBIO
211
pas, se considera la interdependencia econmicainternacional o "de-
pendencia recproca", como es llamada, misma que amerita no en-
cerrarse por un prohibicionismo tajante y sin bases, ni orientarse por
un utpico librecambismo. El mtodo es emplear los aranceles como
medida defensiva y fijar los gravmenes de tal manera que no se
puedan presentar abusos de precios por parte de los productores in-
ternos. Mrgenes moderados obran cmo freno para el aprovecha-
miento del arancel con fines especulativos. Mediante una bien cal-
culada proteccin, el pas, adems, producir sanamente y no incu-
rrir en distraer brazos y capitales en producciones muy costosas:
Las comisiones inculcarn tanto ms este principio, cuanto que,
componiendo nosotros una sociedad nueva, donde casi todo est por
hacer, si en la actualidad adoptsemos un sistema prohibitivo, nos
llegaramos a ver dentro de algn tiempo en el estado embarazoso
en que hoy se hallan ciertas potencias de Europa, que abrazaron ese
absurdo sistema antes de que se hubiesen hecho incursiones en la eco-
noma poltica, y cuyos gobiernos por las consideraciones que exigen
los brazos y los capitales invertidos en gran cantidad en una produc-
cin costosa, se ven imposibilitados de proporcionar a sus sbditos va-
rios gneros de comercio que obtendran ms baratos comprndolos
al extranjero. Y no se diga que el comercio libre hace a la nacin tri-
butaria de los extraos, porque si atendido el estado de nuestras ne-
cesidades, no podemos pasar sin sus manufacturas para mil objetos
de nuestro consumo, ellos a su vez necesitan de nuestras producciones
para los suyos: y he aqu la razn por que en una concurrencia libre
todo est encadenado naturalmente; de suerte que cuando dos o ms
naciones comercian entre s, sin ser impelidas a ello por principios de
poltica mal entendidos, puede decirse en economa que se hallan
en un estado de dependencia reeproca.
La evolucin observada en materia de proteccin y librecambio
durante el lapso que estudiamos, es evidente. Los problemas de los
grupos productores y ciertas reminiscencias mercantilistas se enfren-
tan a un librecambismo doctrinal-eon pocos adeptos por lo de-
ms- y lo vencen. Ya para 1824 la tendencia proteccionista pro-
pende, a pesar del decreto de 20 de mayo, a optar por el arancel
como expediente protector, fijando ste en forma tal, que al mismo
tiempo que estimule producciones, impida abusos en los precios. El
proteccionismo liberal se encamina a limpiarse de residuos mercan--
tilistas.
212 JESL'S REYES HEROLES
En una u otra forma, los liberales, como gobernantes o legisla-
dores, prescinden, en todo caso, del librecambio. Es ms, y hemos
citado prrafos muy elocuentes al respecto, estn empeados en
distinguir librecambio de 'liberalismo poltico y moral, tendencia que,
como despus veremos, se mantendr ininterrumpidamente durante
todo el proceso del liberalismo mexicano.
LABORES LEGISLATIVAS I822-I824
Lo poltico jurdico
V
SOCIEDAD Y ESTADO
DIVISION DE PODERES
Nosotros no queremos la independencia, por la independencia;
sino la mdependencia por la libertad'U
Fray Servando Teresa de Mie,
Desde la iniciacin de las labores legislativas imperan unidos
en nuestro pas los principios democrticos y liberales. Sin confun-
dir, siguiendo a Montesquieu, el poder del pueblo con la libertad del
pueblo, la lucha es por el liberalismo y la democracia. Distnguien-
do sistema de gobierno de forma de gobierno, consideran que al sis-
tema liberal le es indistinta la forma que asuma el gobierno. Resul-
ta indudable 'lue la idea es la democrtica -soberana popular-,
concibiendo al Estado como un representante de la sociedad; pero
admitiendo la divisin de poderes, jerarquizan a stos de tal manera
'lue se quiere colocar al Legislativo como fuente del Ejecutivo y del
Judicial. La soberana reside en el pueblo; pero quien la representa
es el Congreso. Este es el depositario de la soberana y slo trans-
mite parte de su poder al Ejecutivo y parte al Judicial, mediante de-
legacin revocable en todo momento a juicio del poder represen-
tativo.
Haba la idea originaria de organizar el pas como monarqua
constitucional y moderada, bajo el sistema liberal. Sin embargo,
a la vista est la posibilidad de que adoptara otra forma de gobier-
no, la republicana, dentro del sistema liberal, por supuesto. As se
explica 'lue en las primeras fases del Congreso, en la sesin de 15
de abril de 1822, haya habido una proposicin:
Del seor Martnez Zurita: a fin de qUf': la libertad de imprenta
sea extensiva a las varias formas de gobierno adaptables a la Nacin.
2
1 Sesin del 15 de julio de 1822: Actas del Congreso Constituyente Mexic:aDQ,
tomo II, p. 277.
a Op. cit., tomo l. p. H. segunda foliatura.
216
JESUS REYES HEROLES
Evidentemente que se quiere que la libertad de imprenta, que
es la primera por la que el liberalismo mexicano lucha, sirva para
que el pas ordene sus ideas sobre forma de gobierno. La posibilidad
de una organizacin republicana fue prevista y un indicio de ello lo
encontramos cuando Valds justifica en parte su actuacin a favor
de la proclamacin de Iturbide como emperador, diciendo: "Tam-
bin he procurado repeler con el mismo sistema de conducta los
embates de republicanismo","
Los acontecimientos histricos aclararn la idea sobre la orga-
nizacin del Poder Ejecutivo hasta 'llegar a la forma republicana;
pero al margen de ello los legisladores estn conducidos en su ma-
yora por la idea democrtica de la soberana popular, su tcnica
jurdica de la representacin poltica y los principios igualitarios que
de la idea democrtica resultan. Los animan, adems, los principios
liberales de la sujecin del gobernante a la norma jurdica, de la
divisin de poderes estricta o rgida, y del reconocimiento de los
derechos del individuo.
Es presumible que la idea democrtica radical no dominara. No
obstante lo declarado en el manifiesto que sirve de prembulo a la
Constitucin de 1824, de que Rousseau y Montesquieu han definido
los principios de la sociedad y fijado sus bases, la influencia del
democratismo exagerado del primero -no admisin de la divisin
de poderes ni de la representacin poltica y concepcin de unos
derechos individuales precarios frente a la voluntad general-, es
prcticamente inexistente. La influencia de Rousseau slo se mani-
fiesta en un aspecto: la definicin de la ley como expresin de la
voluntad general. En los debates, Rousseau slo es mencionado para
ser condenado, vinculndolo a los excesos de la Revolucin Fran-
cesa y sin nimo peyorativo slo lo vemos citado dos veces: una
absolutamente en serio por Jos Mara Becerra en su inteligente voto
particular sobre el federalismo del Acta Constitutiva, el 1'" de di-
ciembre de 1823, y otra por don Lorenzo de Zavala, como arma
poltica, oportunista en el buen sentido, para ganar un punto cir-
cunstancial y en forma no muy compaginable con el reiterado ideario
de Zavala. En una frase de corte rousseaniano Zavala niega la re-
presentacin poltica:
la nacin no puede prescindir de su soberana, porque la volun-
tad no puede ser representada, y as sta no reside en el Congreso, por
10 que no pueden ser emanacin suya los otros poderes."
a Op . cit., tomo 1, p. 299, segunda foliatura.
Op. cit., tomo 1, p. 359.
SOCIEDAD Y ESTADO 217
La reaccin del Congreso ante lo que pareci una temeridad se
expresa:
Impugnaron esta mxima, como destructora del sistema constitu-
cional, los seores Castillo y Valds, porque no pudiendo los pueblos
ejercer por s los actos de soberana, no se conoca otro camino para
desempearlos, sino por medio de sus representantes, depositarios del
derecho primitivo y absoluto de todos los ciudadanos.
Zavala, por lo comn combativo, intent, segn las actas, repli-
car, pero permiti que la discusin se desviara.
Fuera de estos dos casos, Rousseau slo es citado para ser com-
batido. La idea democrtica enlazada al liberalismo proviene de
otra parte: Montesquieu, Filangieri, Benjamn Constant y Jeremas
Bentham, como fuentes primadas.
En la explicacin de las relaciones sociedad-estado, predominan
las tesis contractualistas derivadas del jusnaturalismo racionalista. Se
recurre a Montesquieu, Vattel, Constant, Filangieri, Bentham, y es-
paoles como Flores Estrada y Garca Malo. Subsiste, sin embargo,
el intento por adoptar explicaciones conciliadoras del jusnaturalismo
racionalista con la ortodoxia catlica: Jovel1anos, Heineccio, AI-
rnici, etc.
El contractualismo jusnaturalista laico se manifiesta en sus dos
corrientes: 1<' La que ve el origen de la sociedad poltica en el pacto,
pero partiendo de la idea de que los derechos naturales son preexis-
tentes al contrato y que la sociedad en sus orgenes no hace ms que
reconocerlos; 2': La que ve el nacimiento de los derechos naturales
en el propio pacto o contrato origen de la sociedad, colocndose, por
consiguiente, esta ltima por encima de los citados derechos.
La primera corriente claramente es expuesta por Guridi y Alca-
cer, sosteniendo que la propiedad y la libertad son lmites infran-
queables para la sociedad y su representante, el Estado, por haber
el pacto simplemente reconocido derechos que le precedieron. Hemos
visto cmo Guridi y Alcacer en un caso concreto en que se intenta
afectar la propiedad, afirma que tal acto, por atacar el pacto social,
dado que en ste el Estado surge para defender las propiedades de
los integrantes de la sociedad, lo deshace.. dejando a stos en libertad
de obedecerle o no. En el pensamiento de Guridi y Alcacer el objeto
del pacto parece ser la certidumbre jurdica, el convertir en derechos
plenos los que antes eran precarios. De ah que al discutirse la
integracin de los tribunales, Guridi y Alcocer se manifieste por su
218 JESUS REYES HEROLES
rpida integracin por, segn sus palabras, no poderse, de conformi-
dad con el pacto, cobrar contribuciones si no se administra justicia;
En apoyo de sta, manifest e! Sr. Alcocer (D. Miguel) la uro
gente necesidad de proveer cuanto antes de magistrados a la auden-
cia; pues en virtud del pacto social, no se pueden exigir contribuciones
a los pueblos, cuando no se les provee de tribunales que les adminis-
tren justcia.s
Bustamante, en cambio, coloca a la sociedad por encima de los
derechos naturales y en el mismo sentido se orienta, entre otros, Ar
gandar y Martnez de los Ros. Bustamante delnea su pensamiento
en la sesin de 8 de mayo de 1822:
El Sr. Bustamante (D. Carlos), tomando la tribuna dijo: que por
10 que haba odo S. M., la comisin al tiempo de extender e! dicta-
men, se haba remontado hasta e! origen de la sociedad: que el hombre
dbil, nacido tmido y medroso, considerando la incapacidad de repul-
sar la fuerza con la fuerza y temiendo ser vencido, deposit una parte
de sus derechos en la reunin de los dems hombres, confiando en
ellos su verdadera seguridad: que por tanto estribando sobre estos
pactos, se constituye reo e! que la turba o ataca directamente: que tal
era el origen fecundo de! derecho de seguridad, y tal la causa porque
debe expiar con la muerte, el agresor de! reposo pblico...
Sin embargo, un da despus Francisco Tarrazo afirma que la
argumentacin de Bustamante sobre el origen de la sociedad no vena
al caso y dice que las doctrinas citadas por Bustamante son las de
Heineccio y Almici,"
Contra esta afirmacin de Tarrazo estn las palabras del propio
Bustamante:
El sistema liberal de gobernar a los pueblos es totalmente nuevo
y desconocido a los legisladores antiguos: es e! fruto de la observa-
cin de muchos siglos de barbarie y tirana: es e! resultado de la fi-
losofa moral, hermanada dichosamente con la poltica; mejor dir,
es el triunfo de la libertad de los pueblos, adquirido sobre sus tiranos.
11 op. eit., tomo 1, p. 175 Ysigs,
6 Op, cit., tomo 1, p. 185. En Bustamante se da una mezcla de ideas modernas
y antiguas, privando lo primero. Junto a Jovellanos, Bentham, De Pradt, ]oaquin Lo-
renzo Villanueva. Su fidelidad a sus inspiraciones doctrinales se pone reiteradamente
de relieve en el Cuadro Histrico de la Revolucin Mexicana de 1810-1826. 5 vols.
SOCIEDAD Y ESTADO 219
Cada artculo de la constitucin inglesa (dice el duque de Almodobar
redactando a Reinal y analizando dicha constitucin), ha costado a
los ingleses arroyos de sangre derramada en muchas batallas civiles;
no de otro modo que cuando se desaloja a un enemigo atrincherado,
y se hace preciso ganar palmo a palmo aquel terreno. Es pues visto
que careciendo de una constitucin peculiar, debemos imitar a las abe-
jas que liban de todas las flores para construir sus panales, y que
as debemos tomar de la constitucin inglesa, como de la sueca o de
los Estados Unidos: digo esto porque acabo de or con disgusto citar
como texto decisivo en la cuestin la constitucin francesa dictada por
Luis XVIII.?
Por otra parte y al discutirse la posible nulidad del imperio,
Iriarte dir:
El fin principal de toda asociacin poltica, es la seguridad de la
existencia de los asociados y de su propiedad; y faltando esto, ya no
hay sociedad. De aqu resulta, que en todo gobierno, aunque sea usur-
pado, como se ha declarado el del seor Iturbide, se interesa suma-
mente la sociedad en que se vea por su conservacin, y de consiguien-
te son y deben tenerse por vlidos los actos del usurpador que se di-
rigen a ese importantsimo fin; y si el usurpador se descuidara en l,
lejos de ser laudable, cometera un nuevo crimen, de que se le debera
hacer cargo. De lo contrario los pueblos se veran abandonados a los
robos, a los asesinatos y a los ms horrendos crmenes, en una palabra,
a la anarqua, que es el mayor mal. Debe pues, haber autoridades que
conserven el orden, y esas autoridades estn legitimadas por la supre-
ma ley de la sociedad, que es la conservacin de sta, y sus actos son
vlidos y subsistentes. El dominador ilegtimo podr ser depuesto,p()-
dr ser demandado por la usurpacin; pero los actos de su adminis-
tracin no son ilegtimos. Esta es ladO<rinadePUffendoif;deGro-
cio &c., de suerte, que no entiendo cmo la comisin ha propuesto el
artculo que discute. Por tanto, mi opinin es que no deben decla-
rarse nulos todos los actos consecuentes a la coronacin, sino slo
aquellos que estn ntimamente conexos a ella, como la sucesin al
trono.s
'1' Op. cit., tomo IJ, pp. 199-200.
8 Diario de las sesiones del Congreso Constituyente de Mxico, tomo IV, p.
196 Ysigs.
220 JESUS REYES HEROLLS
Soberaiia poplllar y representacin
Pero si hay contradicciones y nebulosas en las teoras sobre el
origen de la sociedad, la unanimidad priva en sostener la soberani
popular y la representacin.
El origen popular de la soberana es puntal del Congreso y
apenas instalado ste, el 24 de febrero de 1822 su Presidente, Jos
Hiplito Odoardo, hace preguntar: "Si la soberana reside esencial-
mente en la nacin mexicana? y se dijo unnimemente que s"."
Momentos despus:
El Sr. Fagoaga hizo la siguiente proposicin: La soberanla na-
cional reside en este Congreso constituyente? y fue aprobada.
Ms tarde en el dictamen de la comisin de justicia sobre cons-
piracin se reafirm la soberana en su aspecto objetivo, y en cuanto
significa independencia. El delito de conspiracin es el mayor de
todos:
As es, porque en el orden social ninguno otro ataca ms directa
y perjudicialmente los derechos de la comunidad; derechos que siendo
nada menos que la soberana nacional (que ha costado tanta sangre y
sacrificios a la Amrica) el conspirar contra ellos, es sin duda el ms
horrendo de los crmenes, como que su natural resultado sera la
guerra intestina, la anarqua, la destruccin y por ltimo la esclavitud.
Por tanto, la comisin estima, que pues el conspirar contra la inde-
pendencia es atacar directamente la soberana nacional, este delito
debe reputarse como de lesa magestad humana de primer orden; y en
consecuencia juzgarse por las leyes actuales que hablan de la materia,
nterin V. M. forma y sanciona el cdigo criminal, en que con ms de-
liberacin y acuerdo se establezca para lo futuro, lo que deba ser.!"
No se quedan, sin embargo, en el puro concepto objetivo de
la soberana como atributo de la nacin y representada por el Con-
greso Constituyente. El problema, desde el punto de vista subjetivo,
de titularidad de la soberana, tambin se resuelve en un sentido
democrtico: el titular de la soberana es el pueblo.
El 18 de abril de 1822:
Se procedi a la lectura de proposiciones, comenzando por una
del Sr. San Martn que requiere providencias para que se quiten los
9 Actas del Congreso Constituyente Mexicano, tomo J, p. 8. primerafoliatura.
lo Op. cit., tomo J, p. 184 Ysigs.
SOCIEDAD Y ESTADO
221
edictos, que an se ven en las iglesias condenando la soberana del
pueblo, y que el gobierno excite a la autoridad eclesistica, para que
recogiendo los edictos sobre libros prohibidos, arregle cules de stos
deben quedar en esa clase, segn el actual sistema.t!
De acuerdo con esta proposicin, el 14 de agosto de 1822 se
ley el dictamen de la Comisin Eclesistica, cuya resolucin al res-
pecto deca as:
Que se quiten todos los edictos insultantes que brbaramente
condenaron como hertica la sentencia o axioma de que la soberana
reside en el pueblo.P
Este artculo fue aprobado y en su apoyo hablaron fray Ser-
vando, Orantes, Becerra, Argandar, Jos Cecilio Valle, Juan Cayetano
Portugal y Lallave; pero las intervenciones se orientaron a 'la segunda
parte de la proposicin de San Martn, relativa a los 'libros prohibidos
por la Inquisicin, dndose lugar a importantes declaraciones sobre
libertades e incluso sobre la de conciencia.
En lo tocante al tema concreto de suprimir los edictos que con-
deaaban ,por hertico el principio de que la soberana reside en el
pueblo, el artculo 1
9
del dictamen fue aprobado, sin que se discuta
o se dude sobre la soberana popular. Es Lavalle quien intenta adi-
cionar la resolucin:
El Sr. Lallave observ que todava sera ms eficaz para introdu-
cir el principio cierto de que la Sobo reside en la nacin; mandar que
en las escuelas, colegios, y universidades se hiciese que sus alumnos
jurasen el sostener siempre la Sob. del pueblo: que por este mtodo
se conseguira el afianzar ms y ms a los hombres desde su juventud
en esta importante verdad; a lo que contest el Sr. Orantes y otros
seores diputados que en el hecho de haber jurado la constitucin es-
paola donde se halla consagrada esta ley fundamental, se entenda
haberla jurado, todos y cada uno de los que componen la nacin.
La teora es la democrtica: la soberana reside en el pueblo, V
el Congreso es el representante del 'pueblo. Antecedente inmediato
a este principio se halla en el artculo 1'1 del decreto de las cortes
espaolas de 24 de septiembre de 1810, que estableci que la sobera-
na resida en las cortes.
11 op. cit., tomo l. p. 57, segunda foliatura.
12 Op, dt., tomo n, p. 460 y sigs.
222 JESUS REYES HEROLES
El Congreso, emanacin del pueblo, es el depositario de la sobe-
rana; de esta idea se pasa a la concepcin que jerarquizando los po-
deres coloca al Legislativo en la cumbre, viendo el poder de los otros
dos como derivados de l.
Al presentarse en el Congreso el dictamen sobre el reconoci-
miento de la Repblica de Colombia, momento en que se llega a
hablar de una alianza con ella, el principio es sentado categrica-
mente por Marn: "el Soberano Congreso, aunque depositario de los
tres poderes que forman la soberana nacional, delega desde un' prin-
cipio el ejecutivo en la regencia" P
El 19 de mayo de 1822, ante el golpe de Iturbide y la pretensin
de que se le proclame emperador, se va a exponer la teora de la
representacin poltica. La expectacin es general, los jefes del ejr-
cito, grupos de la poblacin e Iturbide, presionan para la proclama-
cin. El Presidente del Cuerpo Representativo pide a Iturbide calme
la efervescencia que se manifiesta dentro del recinto:
En estas circunstancias tom la tribuna el Sr. Guridi y Alcocer, y
despus de haber hecho mrito de la docilidad del pueblo mexicano,
de la prudencia y el valor de los generales del ejrcito, y la ilustracin,
virtud y herosmo de los diputados; expuso, que los poderes de stos
estn muy limitados, y tanto, que no podran sancionar la aclamacin
que anoche hizo el ejrcito y pueblo de esta Ciudad, de emperador
en el hroe inmortal D. Agustn de Iturbide, sin exponerse a que se
quiera anular por esta falta, por 10 que suplic encarecidamente,
se tenga una poca de espera, intern se ocurre respectivamente a las
provincias.ts
En apoyo de la tesis de Guridi y Alcacer, Jos San Martn soli-
cit se leyeran las proposiciones que en compaa de otros cuatro re-
presentantes haba presentado, cuyo tenor era el siguiente:
Seor: Como individuos particulares, desde luego convenimos con
la exposicin de los generales que anuncian la proclamacin de empe-
rador en la persona del Sr. Iturbide; mas como diputados, hacemos
presente a V. M., que la soberana reside radicalmente en el pueblo
americano: que ste no se compone de slo los habitantes de Mxico:
y que los representantes de las otras provincias, tenemos unos poderes
limitados. Por tanto, para no faltar a ellos, y no desmerecer su con-
---
la Op, di., tomo 1, pp. 110-111, segunda foliatura,
H o. cis., tomo 1, p. 283 Y sigs.
SOCIEDAD Y ESTADO 223
fianza, hacemos a V. M. las proposiciones siguientes: l. que para
dictaminar en tan importante asunto, suspenda V. M. su resolucin,
hasta que a lo menos, dos terceras partes de las provincias hayan am-
pliado sus poderes, y dado una instruccin sobre la forma de gobierno
que se ha de adoptar. 2. Que entre tanto, el Sr. lturbide quede nico
regente, depositndose en sola su persona todo el poder ejecutivo. 3.
Que se nombre una Comisin compuesta de 13 individuos del mismo
seno de V. M. para que dentro del brevsimo y perentorio trmino
que se designare, forme un estatuto, que debern observar las potes-
tades constituidas, entre tanto se reciben las instrucciones de que se
habla en la primera proposicin.
Estas proposiciones son desechadas, pasndose a leer la de Va-
Ientn Gmez Faras, firmada por ms de cuarenta diputados y redu-
cida a que se proclame emperador a Iturbide. La idea que se percibe
en el Congreso es la de una monarqua constitucional moderada, de
inspiracin democrtico-liberal, por lo que la proposicin de Gmez
Faras termina diciendo:
Seor: este voto que suscriben conmigo otros seores diputados,
y que es el general de nuestras provincias, lo damos con la precisa e
indispensable condicin de que nuestro Generalsimo Almirante se ha
de obligar en el juramento que preste a obedecer la Constitucin, leyes,
rdenes, y decretos, que emanen del soberano Congreso Mexicano.
Valds asienta que los Tratados de Crdoba ya no estn en vi-
gor, por haberlos denunciado las Cortes espaolas, por lo que el
Congreso tiene facultades para proclamar a Iturbide emperador. Esto
resulta urgente, pues no hay nada peor para un pas que mantenerse
en una forma indefinida de gobierno.
Valds apoya la proposicin de Gmez Faras, bajando de la
tribuna "con aplauso general del pueblo". En uso de la palabra,
Martnez de los Ros argumenta desesperadamente en contra de la
proclamacin:
Seor: me congratulo con V. M. con S. A. el Sr. Generalsimo,
con sus dignos subalternos, y con el pueblo Mexicano; Con V. M. por-
que va a mirar a su frente su hijo predilecto, con el Generalsimo, por-
que va a recibir el premio de su patriotismo y dems virtudes: con los
generales, por lo que han contribuido a la exaltacin de su jefe; y
con el pueblo en fin, por la manifestacin de su gratitud al hroe
224
JESUS REYES HEROLES
nuestro libertador. Pero seor, la misma grandeza de este acto, sus
trascendencias y el propio decoro de V. M., del generalsimo, de
sus subalternos, y del pueblo, est pidiendo calma y serenidad en todos
nosotros. Obremos con prudencia, mexicanos: esta grande y majestuo-
sa obra no es de momentos. No demos lugar a que digan las provin-
cias que todo es efecto de la fuerza, de la sorpresa, o de otros princi-
pios menos legtimos. No retardemos nuestro reconocimiento por los
Estados Unidos, que tal vez lo dilataron considerando este acto vicioso
e inmaturo; y en fin alejemos toda ocasin de que la negra y maldi-
ciente envidia hinque su venenoso diente en obra que nos es tan
grata ...
Los puntos suspensivos de Martnez de los Ros son explicados
en el acta: "Un rumor sordo de desaprobacin que se oy en las
galeras enmudeci al orador".
Iturbide intenta hablar, pero son Lanuza, Pascual Aranda y
Juan Cayetano Portugal quienes apoyan la proposicin de Gmez
Faras.
Jos Ignacio Gutirrez, firmante de las proposiciones de San
Martn, manifiesta:
Same pues, permitdo en estos crticos momentos, supuesto que
han sido desechadas mis tres anteriores proposiciones hacer una cuar-
ta, suplicando a V. M. se digne fijar en ella toda su alta penetracin.
Es sta: que en el acto se declare por V. M., si en virtud de las noticias
vulgares o de oficio, que tenemos, relativas a si la Espaa, aprueba o
no aprueba el plan de Iguala y tratados de Crdoba, estarnos, o no es-
tarnos en el caso que designa el expresado art. 3. Lo dir ms claro,
Seor: consecuente a dichas tres proposiciones que suscribi conmigo
el seor San Martn, y han merecido el desprecio pblico, quiero que
se discuta suficientemente y con libertad, si previa la declaracin
que pido, estamos o no, habilitados por nuestros limitados poderes,
para poner la corona en las sienes del Sr. Iturbide, o de la persona
que este soberano Congreso designare.
No se da trmite a esta propuesta y Jos Agustn Paz intenta
encontrar una tabla de salvacin:
El Sr. Paz fue de sentir, que no pareca consecuente dar la corona
al Sr. Generalsimo, sin que estuviese concluida la constitucin con que'
haba de gobernar.
SOCIEDAD Y ESTADO 225
Covarrubias sostiene que tanto el Plan de Iguala como los Tra-
tados de Crdoba permiten proclamar a Iturbide emperador. Emplea,
sin embargo, un argumento poltico general:
Uno y otro nos dejan libertad a constituir este pueblo en Rep-
blica, uno y otro, y nuestras provincias nos precisan a constituirlo en
monarqua.
Argandar se inclina por la proposicin en un discurso lleno de
lirismos destinados a halagar las galeras.
Francisco Lombardo dice que el Congreso Constituyente no pue-
de tener lmites que le imponga otra potestad que no sea la nacin
misma y su preocupacin no debe ser otra que la solidez de la na-
cin, su prosperidad futura y su engrandecimiento, dentro de los
lmites que prescribe la justicia y la necesidad. No es pues por ca-
rencia de facultades por lo que no debe procederse a la proclamacin;
otra es la razn:
... que no es hoy Seor, da en que pueda delinearse, medite
V. M. las circunstancias de nuestra situacin actual, por lo que jams
debemos sacrificar los intereses sagrados de la patria, y aunque nues-
tra existencia...
El acta explica que Francisco Mara Lombardo fue interrumpido.
Manuel Ambrosio Martnez de Vea se pronuncia por la proposicin
de Gmez Faras; pero Rafael Mangino:
... opin que era indispensable consultar la voluntad de las pro-
vincias, as por las restricciones de los poderes que stas dieron a sus
diputados, como por otras consideraciones que indic.
Iriarte encuentra en el plan de Iguala y los tratados de Crdoba
las bases para que el Congreso proclame emperador a Iturbide.
Mzquiz hiere a Valds, quien dice le llam traidor hace poco
tiempo, pOr oponerse al llamamiento a los Borbones. Mzquiz no
est. en contra de la coronacin, pero requiere la consulta popular:
Seor: No me opongo a la coronacin del Sr. Generalsimo; pero
quiero se verifique de un modo slido y decoroso, ya a V. M., ya al
hroe que se trata de coronar: quiero por lo mismo, que V. M. se ocu-
pe del modo de uniformar la voluntad de las provincias, para lo que
creo indispensable consultarla.
226 JESUS REYES HEROLES
Valds contesta a Mzquiz e incita a la proclamacin frente a
la amenaza del republicanismo, que en teora no lo condena, slo lo
ve inadaptable al pas, para el cual le parece conveniente una mo-
narqua moderada:
Tambin he procurado repeler con el mismo sistema de conducta,
los embates del republicanismo. Conozco la excelencia de este sistema
social, y el mrito distinguido de algunos de sus apreciables defenso-
res; pero debo decir con franqueza, que semejante especie de gobier-
no no la concibo adecuada a los elementos, ni fsicos, ni morales
que nos presentan los pueblos. Yo lo creo todo predispuesto y propor-
cionado a una monarqua moderada, cuya organizacin poltica es la
invencin ms feliz en lnea de sociedad.
Despus de haber tomado la palabra, "enrnedio del bullicio de
las galeras, varios seores diputados", se declar el asunto suficien-
temente discutido y se dispona a ser votado; pero Iturbide se dirige
a las galeras exhortndolas a guardar el orden, y restablecido el
silencio, Jos Ignacio Gutirrez hace el ltimo intento por 'la no
proclamacin inmediata. Gutirrez dice que la anarqua no se exten-
der al consultar al pueblo y que ste, adems, no cabe duda, dar
un mandato para proclamar a Iturbide emperador. Dirigindose a
Iturbide le dice:
No hay duda, serensimo Seor, en que las provincias nos am-
pliarn los poderes, y darn las instrucciones necesarias sobre la for-
ma de gobierno que debemos adoptar; y tampoco la hay en que res-
pecto de que ser ste monrquico constitucional, las sienes de V. A. S.
sern las nicas, sobre que dignamente pondremos todos los diputados
la corona del Imperio. (El murmullo de las galeras suspendi por
unos momentos el discurso.) Ya desde ahora se est aqu gritando:
viva el Emperador: viva Agustn primero; pero, serensimo Seor, V.
A. mismo ha dicho en su enrgica proclama, qlu al resto de la nacin
corresponde aprobarlo o reprobarlo, y este mismo pueblo acaba de
or de los labios de V. A. S. que doscientas milalmas que tendr esta
capital, no son los ocho millones que tendr todo el imperio. Con
tan poderoso apoyo insisto pues, Seor (al Congreso), en que se con-
sulte a las provincias, sin temor de la anarqua: yo respondo por mi
provincia de Durango.
Se procede a la votacin, decidindose sesenta y siete diputados
por la inmediata proclamacin y quince por la consulta a las pro-
SOCIEDAD Y ESTADO 227
vincias. El acta aclara que los votos recogidos no son los de todos
los representantes que asistieron a la sesin.
Desde entonces la idea de la soberana popular y la represen-
tacin poltica son de aceptacin general. La definicin de un r-
gimen representativo y popular -Art. 59 del Acta Constitutiva y 4
9
de la Constitucin- como veremos no suscitar mayor discusin, en-
cendindose sta por la definicin federal.
La Igualda y la Ley
La soberana reside en el pueblo y el Congreso es el depositario
de ella como su representante: partidarios de la proclamacin y ene-
migos de ella, borbonistas, iturbidistas y republicanos coinciden te-
ricamente en este punto. La teora de la representacin democrtica
es de aceptacin general y ella, adems, es conectada ron la igualdad
de los individuos ante la ley. La representacin democrtica tiene un
sentido igualitario. Toribio Gonzlez claramente lo establece:
La representacin nacional no est igual, porque en la convocato-
ria no se tuvo presente la poblacin, de que resulta la desigualdad del
nombramiento. Los gobiernos representativos estriban en la igualdad;
por lo que es justo que se iguale la representacin de las provincias
para los que han de ser nombrados, repartindose entre todos Jos
miembros del Congreso, como legtimos representantes.P
Becerra, para apoyar la representacin democrtica habla de
igualdad ante la ley. Se quiere la unidad de la soberana y la repre-
sentacin. Florencio Castillo, adelantndose a los acontecimientos
precisar:
El Sr. Castillo (D. Florencio) hizo ver la diferencia que hay del
gobierno de los Estados Unidos al nuestro, y que si bien los pases
soberanos e independientes pueden federarse, conservando cada uno
los derechos peculiares y privativos que tenga, esto no puede entenderse
con las provincias de una monarqua moderada, que teniendo un solo
derecho, queda consignado ste en sus representantes de un Congreso
general y nico. Como individuo de la Comisin, concluy pidiendo
se aprobase el dictamen.
Bocanegra enfoca mejor el problema:
1Il Ana! del Congreso Constituyente MexiCano, tomo 1, pp. 353-354.
228 JESUS REYES HEROLES
... a lo que contest el Sr. Bocanegra, que sea cual fuere la for-:
ma de gobierno, residiendo la soberana en la nacin, como de hecho
reside, los derechos de las provincias deban siempre considerarse como
los principales apoyos de esta grande asociacin.
El sentido de igualdad ante 'la ley, fundamento de la representa-
cin democrtica, est muy arraigado y encuentra un estmulo social
en la coexistencia de razas que en el pas priva. En las primeras
reuniones legislativas se propone con un propsito antidiscrimi-
natorio:
Que en todo registro y documento pblico o privado, al asentar
los nombres de los ciudadanos de este Imperio, se omita clasificarlos
por su origen.
16
Por el concepto de igualdad ante la ley se van a combatir los
privilegios y fueros especiales. Cuando alguien solicita licencia para
aceptar y usar una condecoracin del Vaticano, Bustamante se ma-
nifiesta en contra, por considerarlo "opuesto al sistema liberal". La
igualdad ante la ley apoya y se apoya en la generalidad de sta.
Por igualdad de los individuos o generalidad de la 'ley se roza la
existencia de privilegios y Bustamante, al debatirse la diferencia entre
empleados pblicos y eclesisticos." indicar:
... que las leyes deban ser generales, y que la excusin y privi-
legios se oponan a un gobierno liberal.
Desde entonces, y coincidiendo con el objetivo de secularizar a la
sociedad, se arriba a la conclusin de que no se compadece con el
sistema 'liberal la existencia del fuero eclesistico:
El seor Franco (D. Joaqun) insisti en que deban todos los
eclesisticos quedar sujetos a la soberana y a sus respectivos jueces,
como lo haba quedado a Pilatos Jesucristo voluntariamente.
Ya hemos visto cmo el principio de igualdad es esgrimido
frente a los impuestos. Se quiere tratar igualmente a los iguales y
desigualmente a los desiguales;
Es libertad e igualdad en y ante la ley. La ley, siguiendo a
18 o. cit., tomo J, p. 143.
17 Op, cit., tomo J, pp. 65y 66, segunda foliatura.
229
PRISCILIANO SANCHEZ
..... aunque todos tres poderes se dirigen y conspiran hacia un propio fin, su
misma colocacin los constituye en cierta oposicin, que es la que precisamente
asegura la fuerza del edificio, no de otra suerte que la de aquella mutila lucha
que se ve en las piezas que forman una bveda .....
230 )ESUS REYES HEROLES
Rousseau, se ve como expresin de la voluntad general. La subor-
dinacin del Estado a la leyes manifiesta. Un gobierno liberal es
un estado de derecho, un sistema sometido a reglas que predetermi-
nan su conducta. Orantes lo precisa al definir el despotismo:
Seor, el despotismo es un sistema malo en s aunque pueda al-
guna vez estar en manos del hombre ms virtuoso, porque el vicio
no est solamente en el mal uso de la autoridad, sino tambin, y prin-
cipalmente en la falta total de reglas para que se dirija por ellas esa
misma autcridad.ts
No hay razn de Estado por encima de la legalidad. Jos Mara
Fagoaga, en bella frase y sin oposicin alguna, lo establece:
Es necesario convencernos de que no las excepciones, sino la ms
exacta y excrupulosa observancia de la leyes la que ha de salvarnos.
Esa sentencia tan repetida: sales populi suprema lex esto, ordinaria-
mente es slo un manto con que se cubre la arbitrariedad para come-
ter los mayores absurdos, y por esto no faltan sabios que proponen
variar su lectura de esta manera: Lex suprema salus populi esto: La ley
sea la suprema salud del pueblo.t?
DIVISION DE PODERES
La supremaca del legislativo
La soberana popular y el carcter representativo del Congreso
dentro del sentido democrtico igualitario conducen a nuestros legis-
ladores a afirmar la supremaca del Congreso, del poder legislativo
y asignarles al poder ejecutivo y al judicial el carcter de poderes
derivados del legislativo. Al discutirse el nombramiento de los inte-
grantes del Tribunal Supremo de Justicia se pretende establecer sin
lugar a equivoco, esta supremaca. Florencio Castillo, hablando por
la Comisin de Constitucin, y despus de decir que sta tuvo a la
vista la Constitucin de Colombia, asienta:
... que la comisin crey que un congreso constituyente, deposi-
18 Diario de las Sesiones del Congreso Constituyente de Mxico, tomo IV,
p. 273.
u Dp. cit., tomo IV, p. 38.
DIVISION DE PODERES 231
tario de la soberana nacional, as como haba nombrado al emperador
para dar forma al poder ejecutivo, deba hacerlo tambin de los pri-
meros magistrados para marcar la divisin del judicial, por lo cual se
haba separado en esta parte de la constitucin espaola.
2Q
Por este sendero se est ante la proyeccin de un gobierno de
tipo parlamentario, con subordinacin del Ejecutivo al Legislativo,
rompindose, en beneficio de este ltimo, la rigidez en la separacin
de poderes. Esto explica los esfuerzos y decisiones que se toman bus-
cando que los integrantes del Poder Judicial sean nombrados por el
Congreso y no por el Ejecutivo, alejndose incluso del sistema impe-
rante en la Constitucin de Cdiz:
El Sr. Marn expuso en un enrgico discurso, que para siempre
debamos separarnos de la constitucin espaola en esta parte; pues
haciendo el poder ejecutivo el nombramiento de magistrados del
tribunal supremo de justicia; era visto que se le reuna el poder judi-
cial; lo cual no sufren las luces del da.
Despus de la proclamacin de Iturbide, la idea poltica central
sigue siendo la de constituir una monarqua moderada, constitucional
y muy sujeta al Poder Legislativo. El dictamen sobre que la monar-
qua sea hereditaria y no electiva confirma este modo de pensar."
Fcilmente se percibe esta idea al discutirse el Consejo de Estado.
El 26 de junio de 1822 el Poder Ejecutivo plantea al Congreso algu-
nas dudas sobre el Consejo de Estado; al respecto la Comisin de
Constitucin establece que el juramento del Consejo de Estado debe
hacerse ante el Congreso, as como la intervencin consultiva del
propio Consejo en la elaboracin de su reglamento.
Las relaciones de los poderes van a ser poco a poco precisadas en
extendidas y frecuentemente profundas discusiones. En la sesin del
5 de julio de 1822 se origina una discusin sobre el dictamen relativo
al modo de nombrar los individuos que deben componer el Supremo
Tribunal de Justicia. El dictamen de la Comisin, presentado el r
9
de julio de 1822 resolva que concerna al Ejecutivo hacer los nom-
bramientos. Ibarra, miembro de la Comisin, lee Uninteresante voto
particular. Inicialmente se haba resuelto que tocaba al Congreso
nombrar a los integrantes del Tribunal, criterio que rectificaba el
dictamen de 1 ~ de julio, obedeciendo a instancia del Poder Ejecutivo.
20 o. cis., tomo l. p. 358 Ysigs.
:n Op. cit. tomo 11, p. 94 Ysigs.
232
JESUS REYES HEROLES
Tal cosa le parece a lbarra contraria al decoro del Congreso, sos-
teniendo, adems, que el Poder Ejecutivo no poda dirigirse al Con-
greso pidindole revocase su resolucin, en virtud del carcter cons-
titucional de la misma:
Digo pues, en primer lugar, que el gobierno no ha podido repre-
sentar sobre este decreto, ni suspender su ejecucin; porque en virtud
del decreto de 31 de mayo, slo se le concede la facultad de repre-
sentar en las leyes que ni sean constitucionales, o sobre contribuciones;
y que el decreto en cuestin es constitucional, nadie lo duda.
22
Ibarra argumenta sobre el hecho de que la Constitucin espaola
prevea un sistema distinto:
Pero Seor, la constitucin modifica los decretos de V. Sob., o
por el contrario, la constitucin tiene fuerza en cuanto no se opone
a los decretos del Congreso? Agraviara a V. Sobo si tratase de
inculcar esta verdad.
No niega que hay principios tericos a favor de uno y otro
sistema, pero se inclina por los que apoyan que sea el Congreso
quien designe a los magistrados, invocando una razn fundamental:
El supremo tribunal de justicia entiende por su instituto en las
causas de responsabilidad de los funcionarios del gobierno: parece,
pues, que la naturaleza del sistema constitucional, exige, que para que
los individuos de este tribunal obren con la debida imparcialidad,
tenga a lo menos parte en su nombramiento el cuerpo legislativo (con-
sidero, Seor, las cosas, no las personas).
Este es el grueso de su argumentacin, considerando que la
relacin que se establecera entre el Legislativo y el Judicial, al nomo
brar aqul a los integrantes de ste, no se opone a la teora:
Adems, Seor, la separacin de poderes no se opone a que ten-
gan cierta comunicacin entre s: por el contrario, esta comunicacin
es necesaria para la perfeccin de un buen sistema de gobierno. Se
opone acaso a la separacin de poderes el veto, la iniciativa que se con-
cede por muchas constituciones al monarca '1 V. Sobo no acaba de
conceder al poder ejecutivo el derecho de representar sobre una ley?
22 Dp. cit., tomo II, p. 169 Ysigs.
DoIVISION DE PODERES 233
Ibarra propone una temperancia: que el Congreso proponga una
terna al Poder Ejecutivo para que ste escoja. Godoy dice que por
derecho natural y an divino toca al Ejecutivo hacer el nombramiento
y Toribio Gonzlez concurre en su apoyo:
En conclusin, Seor: no hay que cansarse: todo estado bien
organizado, segn los mejores publicistas de nuestros das, no tiene
sino dos facultades: la de querer, que reside en el poder legislativo;
y la de obrar, que es propia del poder ejecutivo. El acto de nombrar
magistrados, segn las leyes, toca a este ltimo, como que es de gobier-
no, y el de dictar las leyes o circunstancias que se requieran para el
efecto, tan slo es propio de la soberana del Congreso.
Pero Valds dice:
Si vamos a remontarnos hasta los primeros principios de la socie-
dad, y examinamos el derecho poltico de los pueblos en las fuentes
de su origen, hallaremos que efectivamente la asamblea popular, y por
consiguiente la representativa, tiene el derecho de nombrar el poder
judicial, as como el ejecutivo, porque en tales asambleas o congresos
reside en su origen la plenitud de los poderes; pero el derecho que
ensea la prctica de los gobiernos representativos existentes se aparta
de estos principios, no sin bastante fundamento.
Valds se inclina por la temperancia de que el Congreso pro-
ponga una terna, pues le parecen peligrosas las pugnas entre el Le-
gislativo y el Ejecutivo:
Un estado que principia no es lo mismo que un estado afirmado
por el tiempo y sus instituciones venerables. En un estado de esta clase
puede haber choques violentos entre los poderes legislativo y ejecutivo.
porque la constitucin establecida tiene barreras fuertes para el sosten
del equilibrio constitucional; pero en un estado que trabaja por sen-
tar sus bases sobre un edificio desmoronado, debe haber ms acuerdo,
armona y deferencia entre sus colaboradores; de otro modo la conse-
cucin del fin de la sociedad es imposible en la prctica.
Mas Jimnez afirma 'la tesis de que la soberana reside en el
pueblo y en sus representantes, concluyendo con un paralelo del in-
flujo en los procesos judiciales del Ejecutivo y el Legislativo.
Toribio Gonzlez defiende su punto de vista y Argandar apoya
el dictamen como miembro de la Comisin que lo suscribe. Pero
Rejn se manifiesta en contra con una contundente lgica jurdica:
234
JESUS REYES HEROLES
el Congreso o ignoraba lo que el texto gaditano dispona o qUISO
derogado en esta parte:
Lo primero, no cabe en la sabidura del Congreso; lo segundo ha
sido verdadero. Y qu, Seor, no tiene V. Sobo facultad para opo-
nerse en sus decretos, rdenes y leyes a la constitucin, como que es
un cuerpo constituyente? La comisin dice que se ha adoptado provi-
sionalmente esta constitucin en la parte que est vigente: pregunto:
estar vigente la constitucin en aquel artculo que ha derogado V.
Sobo por un decreto? De ninguna manera. En vista, pues, de estos ra-
ciocinios, quin creer que tiene algn fundamento el dictamen de la
comisin? Nadie. Podr tener alguno, pero no 10 ha expuesto. Si re-
voca V. Sobo su decreto, como antes lo ha hecho, qu juicio formarn
de nosotros los pueblos que nos han dispensado su confianza? Dirn:
nuestros representantes no deliberan suficientemente antes de decretar,
o variaron las circnnstancias, y por eso revocaron este decreto. Lo pri-
mero es falso: sobre 10 segundo, quisiera que los pueblos se instruye-
sen: han variado en efecto las circunstancias; pero cules son stas
que nos obligan a revocar decretos? Yo las dir; pero no, no estoy
en el caso de hacerlo. No hay ms SE1:'rOR, que sostenernos con
carcter y firmeza, y resulte cualquier cosa: la posteridad nos har
justicia.
Rejn ve en la revocacin y sobre todo en los fundamentos en
que se quiere apoyar, un quebranto para la divisin de poderes:
Si no me equivoco, el Sr. Gonzlez, en apoyo del dictamen de la
comisin, ha dicho, que haciendo el emperador el nombramiento de
los individuos que han de componer el tribunal supremo de justicia
a propuesta del consejo de estado, lo haca V. Sob.: y por qu? por-
que este soberano Congreso haba nombrado al emperador, y propues-
to a los consejeros de estado. j Cuntos inconvenientes no nacen de
esta mxima perniciosa! Si V. Sobo las dictaba. Seor, no porque no-
sotros hemos sido nombrados por los pueblos, todo lo que nosotros
hagamos debe decirse que stos lo hacen; pues podemos por ignoran-
cia, o por otro cualquier motivo, girar contra ellos: y quin dir que
hay quien gire contra s mismo? Concluyo, pues, Seor, diciendo,
que no puedo convenir con el dictamen de la comisin, como diame-
tralmente opuesto a un decreto de V. Sobo
Mendiola sostuvo el dictamen de la Comisin, pero San Martn
se opone con fuertes razones:
DIVISION VE I'ODlRES 235
En este soberano Congreso sin duda reside la suma total de la
soberana y el cupo de todos los poderes. El por s mismo no puede
ni debe ejercerlos; y l ha jurado que jams los reunir, para que como
un hermoso y brillante flujo y reflujo de estos poderes se conserve el
justo equilibrio en que consiste la verdadera felicidad de la patria:
de aqu es que el poder ejecutivo y el judicial no son otra cosa ms
que una emanacin de esta soberana: de lo que se sigue, que del mis-
mo modo y en los propios trminos que ella ha producido el poder
ejecutivo, debe producir tambin el poder judicial. Este principio in-
contrastable, apoyado en todos los derechos, y sostenido por los me-
jores publicistas, se ha querido barrenar diciendo que no hay otras
acciones en el hombre sino el querer y obrar: que el primero es el
poder legislativo: que el segundo es el ejecutivo, y que por lo mismo
a ste le toca nombrar el poder judicial. Yo no comprendo seor la
solidez de este discurso. Tal vez por mi ignorancia no percibo las lu-
ces que difunde su sabio autor. A m me parece que en este caso se
reunen los dos poderes. Si en el caso de que el soberano Congreso
nombre al supremo tribunal de justicia se afirma y sostiene que el
poder legislativo ejerce entonces el poder judicial por qu no sera
lo mismo, si el poder ejecutivo nombra aquellos supremos jueces? A
ms de que las operaciones, unas son prximas, y otras remotas, es un
paralogismo decir a Vuestra Sobo que supuesto que por s mismo
nombr el poder ejecutivo, ya se supone que tambin emana de este
soberano Congreso el poder judicial.
No se trata de que el Congreso, en ltima instancia, nombre
los integrantes del Poder Judicial, por provenir de l el nombra-
miento del Ejecutivo, no se trata de "una emanacin remota", sino
directa, inmediata. San Martn quiere que se est a lo dispuesto por
el decreto del Congreso o, en todo caso, a la frmula de la terna.
La sesin se levanta sin lugar a resolucin alguna, pero en la
siguiente el problema vuelve a surgir.
Tern, despus de decir que oye citar las constituciones inglesa
y francesa y que podemos separarnos de lo que prescribe la espaola,
afirma como elemento esencial de la Constitucin la consignacin
de la divisin de poderes:
El gran principio constitucional que debe servir como de criterio
a toda institucin poltica, es sin duda la absoluta divisin de pode-
res, su independencia recproca, y el cuidado que se debe poner en
librar a cada uno del influjo de los otros dos. Cada poder debe girar
por la rbita designada por su naturaleza y atribuciones, sin que en
JESUS REYES HEROLES
ella pueda experimentar los efectos de la atraccin o contraccin
de cualquiera de los otros.
Tern, valindose del conde de Toreno, pone de manifiesto los
inconvenientes que el seguir la Constitucin espaola producira, que
hace que haya funciones compartidas entre el Consejo de Estado y el
Supremo Tribunal de Justicia. Tanto la Constitucin inglesa como
la francesa superan estas dificultades por el bicamarismo, pero esta
ltima no debe servir de modelo:
Qu autoridad puede tener el cdigo poltico de Francia para
ser imitado por un pueblo libre? Es bien sabido que la carta francesa
fue propuesta por un monarca, rodeado de ochocientas mil bayonetas
extranjeras, a la aceptacin de un pueblo en los instantes de humilla-
cin a que 10 redujo la guerra ms desgraciada: as ha sido que, en
una de las cmaras de aquella nacin, se ha insultado a los pueblos, no
menos que a la razn, profiriendo los ultras que toda constitucin
es una merced, una concesin revocable y gratuita de los monarcas a
los pueblos.
Para Tern sera expuesto que el Ejecutivo nombrara los miem-
bros del Judicial, pues podra tener un ascendiente poderoso sobre
ellos.
Torbio Gonzlez, defendiendo el dictamen, da ctedra de de-
recho constitucional. No cree haya publicista que sostenga que el
Congreso deba nombrar a los miembros del Poder Judicial. Si se
le cita uno solo, l modifica su posicin. Las constituciones de Fran-
cia y Espaa resuelven bien el problema. Ambas ven la justicia
administrada a nombre del rey, tocando a ste cuidar de su buen
desempeo:
Yo no pretendo que as se haga como literalmente suena la ex-
presin, sino de conformidad con los principios de la representacin
nacional. En todo gobierno representativo, el origen de la autoridad
reside en la nacin; mas como si sta la ejerciera por s misma se arrui-
nara, de ah es que el ejercicio de aquella autoridad slo reside en los
funcionarios pblicos, y que 10 que stos hacen, se dice propiamente
que 10 hace la nacin misma. Entre nosotros, el poder ejecutivo ha
obtenido su autoridad de la nacin, como el legislativo: uno y otro
nombraron el consejo de estado que ya se instal para el ejercicio de
sus atribuciones; luego 10 que se haga por ste, de conformidad con
ellas y en consorcio del poder ejecutivo, es nacional y legtimo.
DIVISION DE PODERES
237
Gonzlez conoce la teora y de ello se vale:
El negar esto e insistir en que el tribunal de justicia s610 debe
nombrarse por el Congreso, sera pretender que slo el poder legisla-
tivo es representante de la naci6n, yeso es un error. Todo gobierno
representativo bien constituido, es republicano en su naturaleza y esen-
cia; no porque la autoridad est ni pueda estar en todo el pueblo, ni
en una gran porci6n de l, pues que esto slo servira de perjuicio y
aun de exterminio a sociedad; sino porque todo gobierno as consti-
tuido se funda en el inters pblico y general: de ste cuida y ste
es su objeto: porque s610 se dirige por la ley y porque sta no es ni
debe ser otra cosa, que la justicia y bien dirigida voluntad de la
nacin.
De acuerdo con estos principios estn organizadas Francia y
Espaa y ellos deben conducirnos. La clase de gobierno a que aspira
Gonzlez y los principios tcnicos de la divisin material de los
poderes, de su separacin atendiendo al contenido de los actos, son
sealados:
As lo son los de Francia y Espaa bien organizados, y as lo es
tambin y debe ser el nuestro con el nombre de monarqua moderada,
representativa y constitucional. En l estn divididos los. poderes en
legislativo, que es, como ya tengo dicho, la facultad de querer y en eje-
cutivo, que es la de obrar o ejecutar lo que se ha querido. Las leyes
se ejecutan de dos maneras: o aplicndolas a casos particulares, breve,
sencilla y gobernativamente, y entonces su ejecucin es propia de 10
que se llama poder ejecutivo; o aplicndolas tambin a casos particula-
res, previa contienda y contestacin entre dos partes, y esto se verifica
por el poder llamado judicial. De que se sigue, que uno y otro son
para obrar, y que el segundo en cierta manera, es un ramo del primero.
Pero no se reunen en unas solas manos, por no aglomerar en un solo
punto un poder muy grande, y de que se puede abusar. As es que el
ejecutivo por esta razn, no dirime las contestaciones forenses de las
partes; mas por la que debe tener en la ejecuci6n y aplicaci6n de
las leyes, y por otras muchas y muy obvias razones, l es al que toca
el nombramiento de magistrados en consonancia con la representacin
nacional, y de conformidad con las leyes.
Lombardo est en contra del dictamen:
Se citan, para despojar al poder legislativo de esta prerrogativa,
a cuantos publicistas han existido, y a los principios todos del derecho
JESUS REYES HEROLES
pblico; pero demasiado ilustrado el Congreso, no ignora que la po-
ltica y la legislacin siguen la suerte de las ciencias naturales, variando
como stas, a proporcin de las luces del siglo: que estn ya, de di,
verso modo que antes organizadas las representaciones y leyes cons-
titucionales, relativas al equilibrio de los poderes que dividen entre s
la soberana: que se reducen ya al examen aquellas mximas, que mar-
cadas por el uso descansaban slo sobre el pedestal del tiempo y de la
costumbre; y que la divisin y sobrevigilancia mutua es exclusivarnen
te el fruto de las luces de estos ltimos siglos, a quienes pertenecen
las leyes del perfecto sistema representativo.
Que el nombramiento de los magistrados lo haga el Congreso,
es, por la naturaleza de este cuerpo, mucho menos peligroso que el
que se le deje al Ejecutivo. Atendiendo a ello, Lombardo no admite,
ni siquiera, la temperancia de la terna.
Jos Ignacio Gutirrez, se sita en la lnea de Lombardo, ocu-
pndose fundamentalmente del argumento de que debe estarse a lo
preceptuado por la Constitucin espaola.
Nuestras inquisiciones no deben limitarse al hecho material de si
se mand, o no se mand; sino de si lo mandado se apoya en razones
de justicia y conveniencia; y decidiendo V. Sobo que no es as, digan 10
que quisieren los espaoles, y ordenen cuanto les parezca en su na-
cin: el Soberano Congreso mexicano tiene entera libertad para sancio-
nar lo que estime ms conveniente a las circunstancias, localidad y de-
ms consideraciones que deben tenerse presentes en el caso.
De no seguirse este mtodo, el Congreso no actuar como cons-
tituyente. La vigencia de la Constitucin de Cdiz no ser provisio-
nal y el Congreso cargar con el delito de dar a la nacin por cons-
ttuda merced al Congreso espaol.
El Congreso se sometera a una degradante limitacin de facul-
tades si los magistrados son nombrados por el Poder Ejecutivo. Estos
ao sern independientes, negndose "aquella independencia necesaria
que forma la naturaleza y esencia de todo sistema constitucional".
Gutirrez remata su intervencin:
Sera necesario dilatar mucho la atencin de V. Sobo para desen-
volver todo el concepto que encierra esta proposicin; pero yo me con-
tentar con recordar que el juramento que hemos hecho, tiene por una
de sus bases principales el constituir y separar los tres poderes, de
modo que cada uno tenga en s mismo toda la independencia y liber-
DIVlSION DE PODERES 2J9
tad indispensable para que su ejercicio sea con la pureza que exige el
bien de la nacin: objeto precioso que slo puede lograrse dimanando
todos de la misma nacin representada nicamente en este soberano
Congreso.
Iriarte se pronuncia por el dictamen, pero al argumentar sostiene
los principios del poder constituyente y'la idea del estado de derecho,
la subordinacin del Estado al orden jurdico. El milagro del estado
de derecho, del estado creador del orden jurdico subordinndose
a su criatura, es presentado por Iriarte:
El legislador, Seor, deca, es una parte, aunque principal, de la
sociedad a que pertenece: ste es un cuerpo cuyos miembros todos estn
ligados entre s por su mutua correspondencia, y trabados por su
igual observancia de las leyes que 10 dirigen; y as como es una mons-
truosidad una parte incongruente con el todo, lo sera un legislador
que no estuviese sujeto a las leyes que l mismo dicta para la sociedad;
por eso todos convienen en que el que da la ley est sujeto a ella,
si no cuanto a la fuerza coactiva, s en cuanto a la directiva: pero esto
no quita al legislador la facultad que tiene para derogar las leyes
cuando lo tenga por conveniente, y esto ha hecho V. Sobo con el de-
creto que se halla en contradiccin con lo mandado por la Constitu-
cin espaola (que es la ley que ahora tenemos, porque as lo ha dis-
puesto V. Sob.).
El tema debe circunscribirse a sus verdaderos lmites. Cul es
el procedimiento, de acuerdo con los elementos primarios de nuestro
sistema constitucional?:
La cuestin pues debe reducirse a saber si este decreto pugna, o es
una consecuencia de los elementos primarios del sistema constitucio-
nal que hemos adoptado; sobre lo que mi modo de pensar es que el
nombramiento de jueces es una aplicacin y una especie de ejecucin
de las leyes que determinan las circunstancias que han de adornarlos,
y as pertenece al poder ejecutivo; sin que por este nombramiento se
pueda tener el escrpulo que ha indicado el Sr. presidente, de que
se entender que el poder judicial no emana de la nacin, legtima-
mente representada en este augusto Congreso ...
Tejada est en contra del dictamen y el Presidente del Congreso,
despus de hacer algunas precisiones en torno a las facultades del
mismo ya la vigencia temporal de la Constitucin de Cdiz afirma:
240 JESUS REYES HEROLES
Por ltimo, Seor! se ha asegurado V. Sobo en una proposLClon
absoluta, que todos los publicistas atribuyen la facultad de nombrar
los jueces al poder ejecutivo. Yo confieso sin rubor que no he ledo
a todos los publicistas, porque ni ese estudio es anlogo a mi profe-
sin ni poseo todas las lenguas de Europa, cuya circunstancia habra
sido indispensable para leer los innumerables tratados de derecho
pblico que en ellas se habrn escrito; pero sin haber ledo mucho,
podra acreditar que hay poca exactitud en aquel aserto, y citar algunos
publicistas, de los ms clsicos, que no se cansan de encomiar las
instituciones, en virtud de las cuales ha habido y hay jueces de otro
nombramiento.
Bustamante, partidario de que el Congreso nombre a los magis-
trados, va a usar como argumento lo que ms tarde vendra a ser un
verdadero boomerang'" para los legisladores liberales al plantearse el
Reglamento Provisional Poltico del Imperio Mexicano:
2S En efecto, al discutirse el Proyecto de Reglamento Provisional Poltico del
Imperio Mexicano, presentado por Toribio Gonzlez, Antonio J. Valds y Ramn Mar-
tIoez de los Ros, el argumento fundamental para derogar la Constitucin de Cdiz
consistir en que sta es inadaptable a nuestro pas. En el exordio del proyecto, justi-
ficando la necesidad de suplir el texto gaditano, se dice: "Porque la Constitucin Es-
paola es un cdigo peculiar de la nacin de que nos hemos emancipado: porque aun
respecto de ella ha sido el origen y fomento de las horribles turbulencias y agitacio-
nes polticas en que de presente se halla envuelta: porque la experiencia ha demostra-
do que sus disposiciones en general son inadaptables a nuestros intereses y costumbres,
y especialmente a nuestras circunstancias" -Diario de la Junta Nacional Instituyente
del Imperio Mexicano, tomo 1, p. 197. Como es sabido, el proyecto de reglamento
DO progres; pero l dio origen a movidas discusiones. Mucho se personaliz en stas,
sobre todo en contra de don Lorenzo de Zavala, que se opuso al proyecto, fundamen-
talmente con el argumento de que la Junta Nacional Instituyente careca de facultades
para aprobarlo.
En las discusiones Valds se manifiesta antiliberal. Habla de los decretos libe-
rales "que han escandalizado la Espaa sensata y han chocado a las costumbres edf-
cantes de un pueblo por esencia religioso" -Op. cit., tomo 1, p. 2,9. Toribio Gon-
lI.Iez no se atreve a tanto, pues admite que la Constitucin Espaola: "contiene los
primeros elementos del derecho natural y de gentes, combinados con la observacin y
experiencia de todos los siglos". El antigaditanismo del proyecto irrita tanto, que
Guridi y Alcocer, ecunime por excelencia, dir: "Yo soy amante de la Constitucin
Espafiola, ya por su mrito intrnseco, pues recopila todas las bases del sistema repre-
sentativo, ya porque tuve el honor de firmarla, habiendo cooperado a su formacin.
No es, pues, de extraar me alarme un reglamento que se exordia improperndola sin
razn y no viene a terminar sino en extractarla",
La modificacin del exordio se gana. El reglamento, como antes decamos, no
prospera, a pesar de que Iturbide manda cuatro oradores -Toms Salgado, Juan
Prancisco de Azcrate, Manuel de la Pea y Pea y Juan Jos Espinosa de los Mon-
DIVISION DE PODERES 241
Este Congreso debe sacarlo todo de s mismo, y no guiarse por
principio de servil imitacin: debe huir de los defectos y errores de
que estn plagadas las dems instituciones de la Europa, y que hubie-
se demostrado la experiencia.
Para Bustarnante el Poder Legislativo es el depositario de la
soberana y delega el Ejecutivo y el Judicial para evitar la confusin
de poderes. Bustamante expresamente cita a Filangieri e insiste en la
necesidad de que el gobierno sea liberal en obra y no slo en ideo-
loga.
Se procede a votacin y el dictamen es desaprobado; pero en la
sesin del 8 de julio, Martnez de los Ros presenta un proposicin
firmada por varios diputados a quienes les parece que la decisin
del Congreso sobre nombramiento de magistrados "est en contra-
diccin con las atribuciones prescritas por la constitucin al poder
ejecutivo", por 10 que propone se adopte el temperamento de Ibarra:
Valds argumenta a favor de esta propuesta:
... a lo que contest el seor Rejn que por 'qu no se hablaba
claro? que lo que se peda era la revocacin del decreto, y que se
opona a que se preguntara si se admita a discusin, en virtud de que
ya antes se haba discutido y aprobado el asunto que se quera susci-
tar de nuevo.
Una nerviosa discusin surge, en que incluso se llega a objetar
la validez de la sesin en que se rechaz el dictamen de la Comisin
de Justicia y a la postre la proposicin se admite en primera lectura.
El principio de la divisin de poderes es reafirmado antes de
que-se vuelva a discutir el nombramiento de los magistrados del Tri-
teros- a defenderlo. la discusin del proyecto de reglamento en pocos momentos
adquiere altura terica. Debe subrayarse que la argumentacin de Juan Jos Espinosa
de los Monteros gira en torno a la necesidad de que el pas proceda a la "formacin de
leyes peculiares nacionales y propias", dando el criterio de que "La razn domina
en todos los pases; pero la autoridad legislativa es propia de cada nacin libre y so-
berana, porque a cada una exclusivamente toca discernir lo que ms conviene para
su conservacin y perfeccin". Op, at., tomo 1, p. 297.
Los debates sobre el proyecto de reglamento ponen de relieve un hecho ya ex-
presado claramente en el Congreso a unos cuantos das de su instalacin, el 16 de
marzo de 1822, por el diputado Riesgo, al discutirse la venta de los bienes de tempo-
raldades, cuando indic que la oposicin al liberalismo de Espaiia y sobre todo a las
disposiciones en materia de bienes de la iglesia, fue lo "que dio impulso a la nacin
en febrero de 821 para proclamar su independencia" -Actas del Congreso Constitu..
ratte Mexicano, tomo 1, p. 79, primera foliatura.
242 JESUS REYES HEROLES
bunal Supremo. Ello sucede al discutirse el dictamen relativo a otor-
gar a algunos miembros del Congreso la Cruz de Guadalupe. Al
respecto, fundndose en una interpretacin de los artculos
12
9 Y
130 de la Constitucin de Cdiz, varios representantes se oponen
a que sean condecorados miembros del Congreso, por considerar ello
un precedente que se puede traducir en el quebrantamiento del prin-
cipio de la divisin de poderes. El dictamen de la Comisin, defen-
dido por Osores, sostiene una interpretacin de la Constitucin de
Cdiz que permite a los diputados aceptar las condecoraciones. Rejn
lo rebate haciendo una depurada interpretacin gramatical y lgica
del artculo 130. Pero en el fondo la oposicin surge por el temor de
que a travs de la concesin de condecoraciones el Ejecutivo pueda
mediatizar la accin del Congreso e influir en la decisin de sus
integrantes.
Esto hace que Prisciliano Snchez exponga la teora de la divi-
sin de poderes y los objetivos que con ella se buscan. Prisciliano
Snchez admira el entusiasmo liberal de los autores del artculo 130,
encontrando en este precepto una cautelosa previsin para asegurar
la libertad. No sin elegancia menciona los peligros de la confusin
de poderes:
Una larga y triste experiencia haba hecho conocer a los polti-
cos, cun peligroso era a la sociedad el ilimitado y absoluto poder de
los monarcas, y que para salvar la libertad del hombre, no menos que
para cimentar con solidez el trono, era indispensable moderar la auto-
ridad real, dejndole cuanto fuese bastante para el decoro de su alta
dignidad, y para el completo desempeo de sus supremas atribuciones,
y alejando del solio todo aquello, que sin hacer ms grande al mo-
narca slo serva para presentarle odioso a los pueblos, y hacer insopor-
table su gobierno.s!
Despus de esta observacin de filosofa poltica, pasa a exponer
ordenadamente la tcnica jurdica de la separacin de poderes:
Con este objeto verificaron las cortes de Espaa la absoluta se-
paracin de los tres grandes poderes, y la garantizaron de tal suerte,
que por ningn caso llegasen a coincidir. Clasificaron las funciones
de cada poder; fijaron los lmites de su ejercicio, y contrabalanceando
autoridad con autoridad, edificaron sobre este justo equilibrio todo el
baluarte constitucional. De aqu es que, aunque todos tres poderes
:M Actas del Congreso Constituyente Mexicano, tomo 11, pp. 297-298.
243

... hizo ver la diferencia que hay entre los derechos civiles y polltkos .....
244
JESUS REYES HEROLES
se dirigen y conspiran hacia un propio fin, su mrsma colocacin los
constituye en cierta oposicin, que es la que precisamente asegura
la firmeza del edificio, no de otra suerte que la de aquella mutua lu-
cha que se ve en las piezas que forman una bveda, que cuando pare
ce que su gravedad deba desplomarlas sobre nosotros, su misma opo-
sicin es el mejor garante de su firmeza.
Nutrido de Montesquieu, a quien ninguna precaucin pareca
vana en la salvaguarda de la libertad y quien conociendo la natura-
leza humana prevea en las formalidades resistencias a innatas ten-
dencas humanas, a tal punto que el legislador deba tocar las leyes
con mano temblorosa, Snchez describe algunas medidas encami-
nadas a garantizar la divisin de poderes ejemplificando con ellas
y aclarando su espritu:
Pero como estos poderes se han de confiar necesariamente a los
hombres, cuya debilidad es el inseparable carcter de su miseria se hizo
indispensable evitar en cuanto fuese posible las ocasiones peligrosas en
que las pasiones pudieran combatirlo, y triunfar alguna vez de su
corazn. Constituido en el Congreso nacional el poder legislativo,
qued levantado el asilo de la libertad, y el muro fuerte en que se ha
de estrellar el despotismo; y de consiguiente, es necesario para mante-
ner siempre su firmeza, reintente a los ataques de la milicia, precaver
de antemano los riesgos an ms remotos. As vemos, que para ale-
jar de la representacin nacional todo espritu de parcialidad que
pudiera destruirla, dispone su total renovacin cada dos aos. Para
que el diputado tenga entera libertad y jams se embarace para expre-
sar su dictamen, lo hace enteramente inviolable en sus opiniones.
Porque alguna vez no fuese sorprendido por algn tribunal, so pre-
texto de ser demandado en justicia, lo exime de toda contestacin civil,
durante su diputacin; y para los criminales le previene un tribunal
de su mismo seno. Porque temi la constitucin que las asiduas y
frecuentes sesiones pudieran criar en los diputados una mana o prurito
de legislar, que hiciera ridculo al Congreso de cortes, no quiere que
aqullas se prorroguen por ms de tres meses. Precauciones justas;
medidas sabias y prudentes, que nos ensean el alto aprecio que se
debe hacer de la libertad del pueblo; y que ningn ciudadano, ningu-
na diligencia, y ningn escrpulo debe calificarse de nimio, cuando se
trata de conservar tan preciosa joya.
DlVISION DE 1>ODEIU!S 24S
Rigidez en la separacin de poderes
La materia vuelve a tocarse el 3 de agosto de 1822,25 al llegarse
al artculo 59 del reglamento del Congreso, en que dos tendencias se
manifiestan: 1
9
) La de los que deseaban establecer la obligacin de
los ministros de asistir al Congreso cuando se discutieran leyes rela-
tivas a su ministerio; 2
9
) La de los que dejaban opcin para esta
asistencia. El artculo fue aprobado, en cuanto estableca que los
secretarios del despacho asistiran cuando fueran enviados por el
Emperador para sostener o defender algn proyecto de ley, as como
cuando fueran llamados por el Congreso, pudiendo asistir como sim-
ples espectadores, de no darse estas dos condiciones. Se le suprime
al artculo la parte que preceptuaba que por regla general el secre-
tario del despacho asistira a la discusin de toda ley a cuya compe-
tencia perteneciera la materia.
La ocasin se aprovecha para precisar la rgida separacin de
poderes, siendo Jos Cecilio Valle quien aclara algunos conceptos:
Discurri largamente sobre el influjo que tena el ministerio' en
las naciones de Europa. Puso a la vista la falta de libertad que mu-
chas ocasiones produca su presencia en algunos miembros del Con-
greso, y lo peligroso que sera que las leyes se acordasen a insinua-
ciones del gobierno; porque de todo resultara, por una consecuencia
forzosa, la nulidad de divisin en los poderes.
Fray Servando Teresa de Mier interviene para describir el sis-
tema ingls de partidos polticos, manifestando que su ideal era
dicho sistema, pero que en las condiciones de Mxico era imposible
implantarlo. Las palabras de fray Servando son reveladoras de infor-
macin poltica y de un Claro realismo:
El seor Mier (D. Servando): que si jams se chocara con el
gobierno, no habra libertad: que le es muy difcil convenir con los
que a todo prefieren la armona: que no puede ser inalterable, si he-
mas de tener por nico blanco la felicidad de la patria: que en los
pases ms libres, como en Inglaterra, siempre haba un partido ~ e c i .
dido contra el gobierno, para oponerse tuviese o no razn, otro a su
favor y otro medio, que indistintamente, segn las fuerzas de las ra-
zones, se adhera al que le pareca tener las ms fuertes; y que con-
trabalanceando todos de este modo, resultaba regularmente lo mejor,
~ Op. cit., tomo 11, p. 377 Y sigs.
246 J.ESUS REYES HEROLES
sin que pudiese decirse que el primero era en sentido absoluto contra-
rio efectivo del gobierno; pues que sirviendo slo de provocar las ra-
zones que tuviese para que se hiciesen palpables, siempre le resultaba
la gloria y ventaja de hacerlas conocer y percibir de todo el mundo:
que nosotros estbamos lejos todava de seguir este temperamento,
seguramente el ms oportuno, y que ms bien abrazbamos, como los
franceses, los extremos, o de muy serviles, o de liberales muy exalta-
dos: que por s no hallaba inconveniente en que se dijese en el ar-
tculo que pudiesen venir los ministros cuando lo tengan por conve-
niente, seguros de que al fin no asistiran.
El Congreso percibe los peligros polticos a que se ve expuesto
el sistema liberal, y es por ello que en la sesin del da 3 de agos-
to de 1822:
Se ley una proposicin suscrita por algunos seores diputados,
pidiendo se declarasen traidores a 1J. nacin en primer grado todos los
que de palabra o por escrito, o por cualquier otro medio, traten de
promover el gobierno absoluto ...
Ahora bien, el punto de ataque al sistema liberal lo encuentran
en el quebrantamiento de la divisin de poderes por reduccin de las
facultades del Congreso. De aqu que el escrpulo vaya al exceso
en la defensa de las atribuciones del Congreso y ste se mantenga en
una actitud vigilante en lo que se refiere a sus relaciones con el Eje-
cutivo y en la determinacin de las facultades de ste.
Esto explica que el nombramiento de los magistrados del Tribu-
nal suscite una nueva y amplia discusin.
El 16 de agosto de 1822 se presenta el dictamen relativo a la
proposicin suscrita por 35 diputados pidiendo se derogue el decreto
de 31 de mayo," que sealaba era de la competencia del Congreso
nombrar a los magistrados del Supremo Tribunal de Justicia, decreto
confirmado, como hemos visto, en julio, considerando que este orde-
namiento estaba en contradiccin con las atribuciones que le prescribe
la Constitucin espaola al Poder Ejecutivo.
Ibarra inicia la discusin con una intervencin poltica. Recuerda
que fue l inicialmente partidario de que para el nombramiento de
magistrados se estuviese a lo dispuesto por la Constitucin de Cdiz;
pero que al decidir el Congreso separarse de este sistema y al hacer
una representacin el Poder Ejecutivo sobre esta resolucin, present
26 Op, cit., tomo Il, p. 466 Ysigs,
DIVISION DE PODERES 247
un voto particular negndole al Ejecutivo la facultad de representar
"en esta ley que en mi concepto es constitucional por cuanto se dirige
a la organizacin de los poderes" y proponiendo la temperancia de
que la designacin la hiciese el Ejecutivo por terna presentada por el
Congreso.
Ibarra contina diciendo que su proposicin fue desaprobada,
presentndose posteriormente suscrita por algunos diputados. Este
proceder afecta la estabilidad misma del Congreso, pues si ya se vot
una ley y se desech una proposicin, no hay motivo para volver
sobre ello. Ibarra defiende la resolucin del Congreso y al hacerlo
invoca la estabilidad y seriedad de la representacin:
Seor, si las resoluciones del Congreso, aunque precedidas de
muy largas, meditadas y aun odiosas discusiones, aunque examinadas
detenidamente y confirmadas por segunda vez, se han de contradecir y
entorpecer por algunos individuos qu tendr ya estabilidad? Cmo
podr V. Sobo dictar leyes que sean obedecidas? Y a dnde nos
conducira tan indiscreta pretensin?
En el fondo hay temores y razones polticas, pues se dice-segn
Ibarra- que un partido se podra apoderar de la mayora del Con-
greso y dictar leyes a su antojo:
No es ahora tiempo de contestar a esta objecin que probara
tanto como que no deba existir cuerpo alguno de liberales.
Mas el argumento terico-prctico es expuesto difanamente:
Se ha hablado mucho del equilibrio de los poderes como nico
fundamento de una buena constitucin: yo convengo en ello y esto
supuesto cul es el arma que el cuerpo legislativo opone a los ataques
de los otros poderes, principalmente del ejecutivo? No es exigir la
responsabilidad de los funcionarios pblicos? Y quin es el cuerpo
que conoce de estas causas de responsabilidad? No es el supremo tri-
bunal de justicia? Y hablando de buena fe habr quien diga en po-
ltica que el Congreso podr descansar en un tribunal nombrado por
el gobierno?
La teora de la separacin de poderes y sus temperancias clsicas
-nocoincidencia de un acto material con el poder que
lo realiza- es hbilmente manejada con Montesquieu:
248 Jl::SUS REYES HEROLLS
Yesos escritos de poltica y de derecho pblico que se citan con
tanto aplauso qu dicen sobre este punto? Los que yo he ledo todos
convienen en esta doctrina; todos hablan de la divisin del cuerpo le-
gislativo en cmaras (medida que no desagrada a los seores que han
impugnado el decreto) y supuesta esta separacin, atribuyen a la una
la facultad de juzgar en las causas de responsabilidad. Y si no te-
pugna, antes es conveniente al equilibrio de los poderes que el poder
legislativo ejerza funciones judiciales en los casos de responsabilidad,
con cunta ms razn podr nombrar los que hayan de entender en
ellas? Advierto, Seor, que estos escritores hablan de monarqua.
Montesquieu a quien nadie tachar de exaltado, ni de republicano en
el lugar que lo cito, porque va hablando de la monarqua inglesa,
tratando de los casos en que el poder legislativo ejerce funciones ju-
diciales, refiere entre otros, cuando un funcionario ha violado los
derechos del pueblo, y los jueces comunes ni pueden ni deben juzgar-
lo, que es cabalmente el caso de responsabilidad.
Con una honradez y honestidad poltica, modelo an en pases
de gr.an evolucin, Ibarra concluye planteando la cuestin preliminar
de si hay lugar a deliberar, anticipando que "si de la discusin resul-
tase que la poltica o conveniencia pblica exige tomar algn tempe-
ramento" lo aprobar, mxime cuando en el fondo l fue quien
propuso, cuando ello no implicaba violacin a las normas, que se
adoptase la temperancia de que el Ejecutivo designase de terna pro-
puesta por el Congreso.
Godoy -que recuerda que l fue partidario de que el Ejecutivo
hiciera. el nombramiento- afirma que habindose decidido el Con-
greso en contra de su opinin, va a sostener 'la necesidad de que se
mantenga la resolucin del Congreso, dado que no hay un derecho
anterior a la voluntad de la nacin y esta voluntad se expres en la
resolucin del Congreso. En estas condiciones, dice que va a tocar
el fondo del problema: '
en sentido diverso de mi primera opinin, a fin de que vindose
como tambin la contraria no careca de fundamento, se confese y
quede justificado el arbitrio con que procedi el soberano Congreso
pronuncindose contra lo que yo opinaba.
Desde esta perspectiva terica, pasa a exponer los objetivos de
la separacin de poderes y su funcin en 'la Constitucin, usando la
palabra repblica como sinnimo de democracia:
DIVISION DE PODERES 249
Seor: el espritu de la poca presente con respecto a administre-
cin de los estados, es adoptar la forma que llaman representativa o
mixta; el determinar, detallar y sistemar esa misma forma y mixtura,
es lo que se llama constituir, y la determinacin, detalle y sistema es lo
que se nombra constitucin. El espritu del siglo, es constituirse fun-
dando principalmente la administracin en la divisin y separacin de
los poderes, legislativo, ejecutivo y judicial: algunos pueblos como el
espaol y otros, se constituyen republicanizando el poder legislativo y
fijando el depsito del ejecutivo en una sola persona; de suerte que
resulta ser la constitucin republicana y el gobierno monrquico, o
de uno solo. En cuanto al poder judicial, como supuesta la separa-
cin de los tres, influye ms en lo civil que en 10 poltico, y en esto
mucho menos que los otros dos, ha sido tambin menos el juego e
influencia que se le ha dado en la constitucin de los estados; pero
sea de esto 10 que fuere, lo que no tiene duda es, que por diferentes
motivos, una de las principales miras de los legisladores constituyen-
tes en los indicados pueblos, ha sido evitar cautamente el republicani-
zarniento del gobierno o poder ejecutivo, al paso que se han empeado
en republicanizar el poder legislativo.
Con evidentes remotos estudios detrs, Godoy precisa que la
separacin de poderes es ms fcil y asequiblecon respecto al Judicial,
presentndose ms dificultad al deslindar el Ejecutivo del Legisla.
tivo. Godoy se mueve con fluidez en 'las formas de gobierno y las
variadas combinaciones que pueden hacerse al separar los poderes:
No hay la misma facilidad con respecto a la separacin de los
poderes legislativo y ejecutivo entre s: no es tan asequible la divisin
de estos poderes, como la de ellos y el judicial: es necesaria ms deli-
cadeza y circunspeccin, para que las alteraciones del uno no refluyan
sobre el otro; finalmente, no podra sostenerse ni aun figurarse la
hiptesis de un estado que existiera con el uno sin el otro: as es que,
mucho ms difcilmente que la constitucin del poder judicial, se ve-
rifican las constituciones de los poderes legislativo y ejecutivo, sin que
refluyan entre s: sin embargo, vemos que dentro de un mismo estado
se constituye al poder legislativo republicanizndolo, y al ejecutivo fi-
jndolo en una sola persona; pues por qu la nacin mexicana, tan
soberana cama las dems para constituirse, no ha de tener un justo
arbitrio para sistemar su poder judicial de cualquier manera, sin que
por esto ofenda o altere su gobierno monrquico, su gobierno de uno
solo? El republicanizamiento es la cosa ms contraria a la monarqua,
y no obstante, sin alterar sta, se puede republicanizar el poder legis-
250
JESUS REYES HEROLES
lativo con quien tiene ms inmediacin, y de cuyas impresiones se re-
siente ms el ejecutivo: por qu no podr drsele una forma mixta
al judicial en s mismo, no teniendo tanta inmediacin, y siendo res-
pectivamente ms remotos los resentimientos? As, pues, la nacin
mexicana tiene un arbitrio racional para sistemar su poder judicial
de un modo distinto del de la constitucin espaola; y aunque no
quiere ni pretende republicanizarlo, podra hacerlo sin que se la nota-
ra de que faltaba a los principios del derecho pblico del siglo XIX, ni
razn de que desconoca su gobierno monrquico; de consiguiente, con
mayor razn tuvo ese racional arbitrio para hacer la modificacin de-
cretada acerca del nombramiento de ministros del supremo tribunal
de justicia. Y yo aado que todava dada la modificacin, y aun dado
el republicanizamiento, que no se pretende, del poder judicial, pue-
de la nacin mexicana constituir su gobierno monrquico, de tal ma-
nera, que sin llegar a tocar los extremos de la dictadura, sea ms
fuerte, ms estable y permanente, que aquella monarqua que resulta
de la constitucin espaola.
El deslinde de materias y competencias admite variaciones y
matices, dependiendo de la voluntad nacional:
.. que confa el depsito de los poderes, sin que nunca jams
puedan fundar derecho los depositarios para disputar a la nacin que
se les haya de encomendar, tal o cual cantidad de esos poderes ...
El Congreso ya se ha decidido sobre la forma de gobierno, pero
ello no supone que de antemano se establezcan los distintos grados
de competencia de 'los diversos poderes, pues es por leyes constitu-
cionales subsecuentes como se constituye y sistematiza la forma adop-
tada. Ello proviene de la naturaleza de la representacin, que incluso
comprende la facultad de la reforma constitucional:
Si un cuerpo representativo es constituyente, o aunque sea simple
legislatura; si los representantes llevan poderes para alterar algn ar-
tculo constitucional, tienen desde luego para hacerlo un arbitrio jus-
tificado, y tanto ms, cuanto los puntos sobre que hubiere de recaer
la alteracin, fueron de aquellas materias polticas, que como la pre-
sente, estn reducidas a meras opiniones que se desmienten muchsimas
veces por el xito.
Si el Congreso aprueba la proposicin, va a sacrificar sus dere-
chos y 'las hiptesis que explicaran su decisin son, a cual ms, sin
DIVISION DE PODERES 251
fundamento. El trasfondo poltico -la posibilidad de que se quiera
que la monarqua sea aristocrtica y que con el nombramiento de
magistrados se est en aptitud de "cebar" a la aristocracia- es cate-
gricamente expuesto:
Seor: no me interno ms en el fondo de la materia, porque creo
que lo expuesto basta para poner la cuestin en el correspondiente
punto de vista; ni quisiera haber tomado parte en la discusin, porque
lo repugna mi temperamento: pero, Seor, la proposicin que la ha
provocado no queda dentro de las paredes de este palacio, ni es exarni-
nada solamente por los individuos de la nacin que pudieran disi-
mular en silencio; sino que pasa a los extranjeros, y stos podrn sos-
pechar que por bobera o por motivos poco decentes sacrific el
Congreso mexicano los derechos de sus comisiones: no, Seor, dijrase
enhorabuena por los autores de la proposicin, que la soberana de las
naciones no poda ser representada por un congreso constituyente, y
yo callara mi boca; mas, si no se quiere contradecir una opinin tan
generalizada y adoptada por tantos pueblos, dijrase que la nacin
mexicana es muy nia todava y no se halla en estado de ejercer digna-
mente sus derechos supremos de libertd poltica: pero si esto tampoco
quiere decirse por no despertar, por no estimular la libertad de los
mexicanos, dijrase que conviene afirmar la monarqua hincndola y
apoyndola enmedio de una aristocracia que, aunque pese terrible-
mente sobre la mayora de la nacin, tenga no obstante el gobierno
todos los medios para halagarla, a fin de que encontrando fcilmente
con qu entretener, cebar y afianzarse de la aristocracia la ambicin,
sea ms remoto que sta, justa o injustamente, se torne contra l; o en
fin, dijrase alguna otra cosa para fundar la proposicin, que aunque
no se conformase enteramente con el espritu de los pueblos mo-
dernos, no deprimiese tampoco, no atacase directamente la soberana
de la nacin; y yo entonces solamente suscitara una cuestin: a saber:
si la proposicin hecha en las circunstancias que se ha verificado, y en
el primer Congreso o Congreso constituyente de la nacin mexicana,
propende a dar mayor estabilidad a su gobierno imperial que acaba
de crear, o por el contrario, tiende a preparar y acelerar su disolucin.
Godoy conviene en que se resuelva que por una vez se autorice
al Ejecutivo a nombrar los magistrados, escogindolos de la terna
propuesta por el Congreso, y esto por vna u otra razn "o sin explicar
la razn", pero manteniendo en vigor el sistema adoptado.
Lombardo reitera que debe ser el Congreso quien nombre a los
magistrados. con argumentos tericos y polticos:
2S2
JESUS REYES HEROLES
Dos veces, Seor, se ha examinado si al soberano Congreso pero
tenece nombrar a los individuos que han de componer el supremo
tribunal de justicia y otras tantas se han convencido la necesidad de
llevar a efecto el decreto que as lo previno. Ninguna razn nueva
aparece capaz de invalidar aquella resolucin; ninguna que nos obli-
gue a pasar por la transaccin que hoy se solicita; y yo unas tres y mil
veces ser de dictamen pertenece al soberano Congreso exclusiva-
mente nombrar los ministros del tribunal supremo de justicia; cul
sera, Seor, la confianza que en adelante se tendra en las rdenes y
decretos del Congreso, si a las indicaciones del gobierno hubieran de
variarse? Faltara la fe pblica viendo tan vacilante al poder legisla-
tivo, y si providencias que dict el saber, no las sostuviera la cons-
tancia y la energa.
Lombardo expone la teora para concluir que la posible respon-
sabilidad del Ejecutivo es nula si l nombra al Poder Judicial, indi-
cando que es difcil que el abuso del poder provenga del Legislativo,
siendo, en cambio, por su propia naturaleza, el Ejecutivo propicio
a ello:
Si preguntamos a los elementos del cuerpo social hallaremos que,
si para asegurar la libertad poltica de los ciudadanos debieron orga-
nizarse los poderes legislativo y ejecutivo, no habiendo los hombres
renunciado su libertad civil al reunirse en sociedad, debieron siste-
mar tambin el poder judicial confiando su organizacin y el nombra-
miento de individuos que le compusiesen, al poder legislativo, cuyos
individuos, mereciendo el aprecio de la nacin a quien representaban,
recibieron con sus poderes la confianza de los pueblos que los eligieron.
Sus sesiones pblicas dirigidas siempre al inters general; lo numero-
so de su corporacin; lo difcil de identificar su suerte con la de la
nacin entera. haciendo uno mismo su inters aislado y particular
y el de un pueblo libre; todo, Seor, le concilia al poder legislativo el
respeto, la imparcialidad y la confianza de la nacin. No as al poder
ejecutivo, a quien debe cercar una fuerza fsica que siempre ha sido
temible a la sociedad, y concentrndose en el poder judicial tendra un
influjo terrible sobre la propiedad, sobre la seguridad y sobre la li-
bertad de los ciudadanos todos: faltara el nico apoyo que garantiza
estos derechos, y es la responsabilidad: porque cmo exigir esta res-
ponsabilidad al gobierno, y por unos individuos que le son deudores
de su suerte y de su destino? Careceran de la imparcialidad necesaria.
En apoyo de la doctrina moderna y a nombre de la tradicin,
OIVISION DE PODERES
2SJ
invoca los fueros y las Cortes espaolas que daban a la nacin el
privilegio de nombrar a sus jueces.
Florentino Martnez coincide en este punto de vista:
Trtase de un negocio importantsimo, cual es hacer efectiva la
independencia y responsabilidad de sus supremos poderes. Si para
lograrlo es necesario separarnos del sentir de la comisin y de la Cons-
titucin espaola, debemos hacerlo sin temor de que por ello se ofen-
da el actual emperador, como que es en lo mismo el primer interesado,
y que jams consentira se le arrogasen prerrogativas injustas slo
porque en otras naciones las disfrutan los monarcas.
Las generaciones futuras pueden reprochar al Congreso un pro-
ceder precipitado. Si el poder ejecutivo nombra a los magistrados,
no ser posible conciliar "la independencia y responsabilidad de los
poderes". La responsabilidad del Ejecutivo sera nula y la del poder
Judicial nunca sera efectiva. Tan es as, que las Cortes espaolas
constituyentes determinaron, para proveer a la responsabilidad del
Poder judicial, tener facultades para nombrar otro que la hiciera
efectiva.
Para Florentino Martnez hay que aprovechar lo positivo de las
Cortes de Cdiz y prescindir de lo negativo, y el punto a discusin
es uno de ellos. Si el Ejecutivo nombra a los magistrados, tendr
infujo sobre el Poder Judicial y podr arruinar a la Constitucin y
aniquilar los poderes. Adems, no se compadece ello con la facultad
del Ejecutivo de perseguir a los acusados.
Teora de /a comlitudn
Jos Cecilia Valle abunda en esta tesis y casi en forma de silo-
gismo razona al respecto. Hay que determinar la facultad entre el
Legislativo y el Ejecutivo y la razn prefiere al primero:
Dar al poder legislativo el derecho de nombrar los ministros del
tribunal de justicia, es darle a un poder que ni en s ni en sus indivi-
duos debe ser juzgado por aquellos ministros. Concederlo al poder
ejecutivo sera concederlo a un poder que en casi todos sus funciona-
nos debe ser juzgado por dichos ministros; y otorgarlo al poder judi-
cial, seria otorgarlo a un poder que en todos sus agentes debe ser
juzgado por los mismos ministros.
254
JESUS REYES HEROLES
La independencia del Legislativo frente al Judicial es evidente,
10que no resulta con el Ejecutivo. El Legislativo no tendra mviles
para quebrantar la independencia del Judicial:
Slo el poder Legislativo es independiente en este punto: slo el
poder Legislativo no debe ser juzgado directa ni indirectamente por
los ministros del tribunal de justicia. No hay causas que impelan al
poder legislativo a torcerse a un lado ms que a otro: No hay motivos
que le inclinen a dejar de ser perpendicular en lo que interesa ms la
perpendicularidad. Al poder legislativo deba declararse la facultad
delicada de nombrar los ministros del tribunal de justicia: V. Sob. lo
acord as, y no se ha presentado razn bastante para revocar el acuer-
do.
Hay que tomar de las Cortes de Cdiz lo bueno y no incurrir en
sus defectos. Dar facultades al Ejecutivo para nombrar al Judicial es
un error. El Congreso constituyente es libre para determinar la Cons-
titucin, apartndose de la espaola. As lo hizo con la ley de 31 de
mayo de 1822 al establecer que el Emperador no puede reclamar las
leyes constitucionales o relativas a contribuciones. Por lo dems, la
mecnica para la obtencin de un texto constitucional ha hecho que
hasta el da no exista una constitucin perfecta. Para Valle, los textos
constitucionales surgen de entre la ciencia y la ignorancia, el poder
de los pueblos y el de los gobiernos. Las constituciones en vigor son
transacciones entre fuerzas opuestas:
Las constituciones polticas no han sido hasta ahora ms que unas
capitulaciones de los representantes desvalidos de las naciones con el
poder de los gobiernos; unas transacciones de los diputados con las
preocupaciones de las clases y la ignorancia de los pueblos. Lo digo
despus de haber ledo las que tienen ms crdito. No tenemos toda-
va una constitucin que sea obra sublime de la razn. No se ha criado
an la ciencia. Hay ideas luminosas; pero aisladas y divididas. Hay
principios benficos; pero dispersos y separados. No se ha trabajado
todava el sistema perfecto de los conocimientos que deben formar la
ciencia constitucional.
Valle repite los razonamientos prcticos: el Congreso puede
disponer de la informacin suficiente y si no, pedirla al Ejecutivo,
y su integracin mltiple colectiva garantiza una mayor impar-
cialidad.
DlVISION DE PODERES 251
Es Valds quien defiende el dictamen favorable a la proposi-
dn, pretendiendo rebatir los argumentos esgrimidos. Defiende el
sistema de la Constitucin de Cdiz y a Bustamante 'le dice que esta
Constitucin no es comparable al texto concedido por Luis XVIII.
Pide se le seale una sola constitucin que conceda la facultad de
nombrar magistrados al Poder Legislativo y aduce, contestando a
Valle, un fuerte razonamiento:
Se dice que esto sucede, porque los pueblos en sus constitucio-
nes han transigido con la ignorancia y el despotismo: sea en hora-
buena; pero en los Estados Unidos, que siempre se nos presentan por
modelo, no se ha visto esta violencia, y el poder ejecutivo tiene parte
activa en el nombramiento de los magistrados.
El argumento toral de Valds resulta, sin embargo, formal e
inconsistenteante el carcter constituyente del Congreso Mexicano:
La constitucin espaola se ha declarado provisional en cuanto no
pugne con nuestras bases fundamentales, y de esto existe un decreto
vigente. Ella, adems, es la regla que se ha dado al gobierno para
medida de sus operaciones; si a pesar de esto se la eludimos, su segu-
ridad, su confianza ser ilusoria, quimrica e insignificante. El go-
bierno en este caso, no hace ms de reclamar lo mismo que le hemos
dado, y que justamente le pertenece; negrselo es un acuerdo incons-
titucional.
Manuel Crescencio Rejn replica a Valds y lo hace como juris-
ta que est en el juego y sabe los entretelones. Asienta que desde
que conoci la proposicin se preocup de que a travs de ella se
buscara revocar una resolucin del Congreso y que, por esta razn,
pidi no se le admitiese a discusin. Ahora tendr que demostrar
que lo que Valds propone destruye lo que el Congreso aprob y
confirm:
Diga lo que quiera S. S., quedar suficientemente convencido
con una sencilla reflexin. Estas dos proposiciones mutuamente se
destruyen, porque son opuestas: El Congreso nombrar a los indivi-
duos del tribunal supremo de justicia sin intervencin del gobierno.
El gobierno no los nombrar a propuesta del Congreso. Venga el
ms estpido dialctico; venga el que apenas hubiese saludado las
reglas de la lgica, y dgame si estas proposiciones se oponen, y por
tanto se destruyen.
2S6
JESUS lI.EYES JiER.OLES
Para Rejn no se ha demostrado y es indemostrable, adems,
que corresponda al Ejecutivo el nombramiento de magistrados. No
es de la esenca de dicho poder y no sindolo, el Congreso puede
tomar determinaciones en contrario por razones de conveniencia,
Invoca el problema de la responsabilidad de los funcionarios pblicos
y la imposibilidad de que sea efectiva si le concierne juzgar a magis-
trados nombrados por el Poder Ejecutivo, pues stos se comporta-
ran como hechura del Poder Ejecutivo.
La poltica, la militancia, emerge claramente y con ella su en-
hiesto liberalismo:
No hay cosa que ms irrite a los monarcas, que poner las res-
tricciones a su poder. Cumplamos con nuestros deberes, y haga el em-
perador (si le parece) 10que Gustavo JII con el Congreso de Suecia.
Iturralde encuentra que quienes modificaron su parecer sobre
la cuestin a debate, slo lo han hecho por gratitud al emperador y
hace notar que el asunto es trascendental y amerita ser enjuiciado a
1argo plazo, pues nadie sabe cmo sern en el futuro los titulares
del Poder Ejecutivo y la facultad que tendrn podra ser mal ejer-
cida.
Covarrubias, en cambio, se inclina por la temperancia de que
el Congreso proponga y el Emperador elija. Su intervencin es fuer-
temente lrica y oscilante entre el poder del Congreso y el del Em-
perador.
Bocanegra es categrico en favor de la proposicin. El Con-
greso, por pretender lo mejor, va a dejar de hacer lo bueno y,
adems, de no aprobar la proposicin, se enfrentar a Ias corrientes
generales:
Por qu, pues, hemos de ir siempre ro arriba ocasionando, aca-
so, que las cosas salgan de su estado, y que pueda subvertirse el orden,
con placer de quien as lo quiere?
Hay que situar al pas por encima de los partidos y de las
ideas particulares, triunfe la patria y no hay opiniones. Para Bo-
canegra, los representantes estn exponiendo ser asesinos de la
patria en nombre de la ley y la libertad, porque olvidndose de las
condiciones de Mxico se pretende obrar conforme a los deseos, sin
modificacn alguna. Rebate a Bustamante y su fuente, Martnez
Marina, le sirve para apuntalar la proposicin. Asienta que es respe
DIV1510N DE PODERES 257
tuoso del Congreso, pero que no quiere que ste tenga facultades
en lo que es atributo del Ejecutivo:
Inspeccione enhorabuena V. Sob. sobre los dems poderes como
legislador y depositario de la soberana que representa, mas no entre
la mano en atribuciones que no tiene; no porque no fuesen de la
soberana, sino porque ya constituida como est. la divisin de poderes,
es necesario que hablemos de cada uno cual es en s, sin aplicar a uno
lo que corresponda a otro; y ciertamente, querer confundir y mezclar
las cosas y sus atributos, ni es de justicia ni de razn.
Recuerda que algunos juspublcistas sostienen que, en realidad,
los poderes son dos: <la saber: el de dar la ley, y el de ejecutarla, sin
considerar propiamente como poder distinto el de la aplicacin de la
ley". De aqu que la temperancia propuesta sea un expediente jui-
cioso y conciliador.
Califica los argumentos de Jos Cecilio Valle como bellos, espe-
ciosos y no constitucionales. De invocar la gratitud por el nombra-
miento, ninguna independencia de poderes puede existir y habr que
concluir que lo mejor es que no haya gobierno, pues en l tambin
puede operar la gratitud.
No puede prescindirse de la naturaleza humana, de la degene-
racin de las formas de gobierno y de los distintos poderes:
Efectivamente, Seor, la maldad de los hombres es la que vicia
los gobiernos, y la que hace que la monarqua degenere en" despotismo,
la democracia en convulsiones y anarqua, y aun en oligarqua, en de-
magogia los cuerpos representativos, que son, como ha dicho bien un
seor preopinante, el foco de las luces. Yo entiendo que todo el dao
en todos los gobiernos consiste en que, por ms filosofa que predi-
quen los hombres, todos son aspirantes y propenden a ser los primeros
de la nacin, hacindose paso por donde 10 conciben ms fcil y ase-
quible sin detenerse en los medios. Muchos, dice un autor de nuestros
das, declinan contra la opresin, porque no pueden oprimir; pero
Ilegcdoles su vez, oprimen como el que ms. Esto 10 confirma la
experiencia.
El temperamento propuesto concilia poderes, equilibra tenden-
cias y, por lo mismo resulta acertado.
Fernando Valle no encuentra razones en el dictamen, y la mis-
ma divisin de los miembros de la Comisin que lo extiende lo prue:
ba, que ameriten una revocacin de la resolucin del Congreso, 10
258
ENSAYO POLITICO
.... c
EL
POPUL.AR. ELECTIVO, Y REPRESENTATIVO,
UEL
q,UE M.4.8 CONVIENE
o-aauli_ JDOtaI, t"'_taada ................... ~
ce....," ... yecere utoJiJDus. .....cAli_ illOlariofi.
TAc.A... u....
NUEVAYOJlK:
"He compuesto una ensalada italiana acomodada al gusto mexicano"
DlVISION DE PODERES 259
que por otra parte, ira contra el decoro del propio cuerpo. Toribio
Gonzlez, a su vez, ratifica lo que ya haba dicho, para, fundndose
en el incontestable principio de la soberana nacional, decir:
Segn ste, no hay duda, en que la autoridad de! tribunal supre-
mo de justicia debe nacer de esa fuente. Y cmo podr verificarse
as? Se nombrarn por los pueblos de! Imperio los ministros que lo
han de componer, o lo harn las respectivas juntas electorales? Ni uno
ni otro ciertamente, porque las juntas ya se disolvieron, y porque lo de
los pueblos no est en consonancia con el sistema que hemos adoptado.
Luego slo se puede realizar de un modo justo por la representacin
nacional.
Fray Servando Teresa de Mier tiene una recia y afortunada
intervencin, poco recordada en nuestros das, a pesar de su intrn-
seca calidad. Con impecable idealismo prctico sienta "que hay co-
sas buenas en la poltica, que no lo son en razn", para con ello
afirmar:
Oigo aqu citar a cada paso, como reglas que no podemos exce-
der, el plan de Iguala, el tratado de Crdoba, la constitucin espa-
ola, los decretos de la junta provisional y su convocatoria para e!
Congreso de Anhuac. Todas estas cosas son muy buenas en poltica,
porque no es fcil contrarrestarlas sin chocar con las bayonetas; pero
son conformes a la razn?
Se contesta con un fundamento: el principio de la soberana
nacional. De l deduce la libertad de la nacin para constituirse:
En quin reside la soberana? en la nacin esencialmente; es
decir, inseparablemente, porque las esencias son inseparables de las
Cosas. Si e's esencial al hombre e! ser racional, no puede separarse de
l la racionalidad. Cmo, pues, los planes o tratados de un particu-
lar; una junta sin otra autoridad que la de su nombramiento; una con-
vocatoria tan ridcula como absurda han podido estrechar a la nacin
entera en los lmites de su beneplcito; prescribirle una constitucin
antes de estar constituida; sealarle la raya precisa hasta donde puedan
extender los poderes de sus representantes, y en una palabra, poner
grillos y esposas a su legtimo soberano?
Admitido lo anterior, poco resta para que caracterice al Congre-
so como depositario de la soberana nacional en categora de Con-
260 JESUS REYES HEROLES
greso Constituyente-e-t'soberano de hecho, como la nacin lo es de
derecho"-, para en inobjetable frase establecer:
y este Congreso no lo es tambin? S, porque la nacin me-
xicana, en quien reside esendalmente la soberana, sin que nadie haya.
podido restringir su podero, nos ha delegado sus poderes plenos,
cuales son necesarios para constituirla. Este es un Congreso constitu-
yente, soberano de hecho, como la nacin lo es de derecho. Tenemos
de ella el poder de hacer leyes, o poder Legislativo; el de hacerlas
ejecutar, o poder Ejecutivo, y el aplicarlas a los casos particulares entre
los ciudadanos, o poder judicial".
Acta Fray Servando agudamente, cuando, como argumentacin
terica, dirige un alfilerazo a la proclamacin de Iturbide:
Ahora bien: se supone que nosotros hemos juzgado conveniente
subdelegar el poder ejecutivo en un emperador. Y para esto ha nter-
venido algn poder intermediario? No, seguramente; si no queremos
convenir en el desatino que han estampado los sargentos del regimien-
to nm. 1 en su manifiesto, diciendo que Po Marcha sancion al.
emperador, y el Congreso jo aprob. Este es un absurdo: luego no lo
es que el Congreso subdelegue inmediatamente el poder judicial en un
tribunal supremo de justicia, as como ya subdeleg el poder ejecutivo
en el emperador que nombr.
El Congreso puede limitar las atribuciones del Emperador,
puesto que lo ha elegido pero no constituido, manteniendo, por lo
consiguiente el Congreso la supremaca:
Y, cul puede ser la razn para que as no lo hagamos e inter-
venga otro poder? Se ha dicho por algn Sr. preopinante, que por
que tambin el emperador representa a la nacin. No hay tal por aho-
ra; es una equivocacin. Cuando hayamos subdelegado el poder ju-
dicial, y afirmndole todo con una constitucin, la nacin estar re-
presentada en o por el Congreso legislativo, el emperador y los tribu-
nales de justicia. Hemos elegido emperador, pero an no lo hemos
constituido. Todava podemos limitar sus atribuciones y circunscribir
su podero. Le hemos subdelegado el ejercicio del poder ejecutivo;
pero an retenemos la supremaca de ese mismo poder: todava es el
nuestro Congreso soberano.
Da por probado que el Congreso es ms apto que el Poder Eje-
cutivo para nombrar jueces y rechaza la equiparacin que se hace en-
DIVISION DE PODERES 261
tre el Poder Judicial y el Consejo de Estado. Por otra parte, ya se
puede ver que el Consejo de Estado, por su mismo origen, no pero
manece indemne frente al Ejecutivo:
Yo s610 har dos breves reflexiones. La una es que no debernos
equiparar para la eleccin y nombramiento el poder judicial y el con-
sejo de estado. Este no es un poder, sino una junta de Consejeros
dados al poder ejecutivo para dirigirle en sus operaciones. La otra
reflexin es, que no tenemos an bastantes razones para aplaudirnos
del medio que adoptamos para establecer ese cuerpo. No tenemos
entre las manos una acta del consejo de Estado, en que consulta suspen-
damos las joyas tutelares de la libertad individual, y abandonemos a
los ciudadanos a los tribunales militares que debern establecerse en las
capitales de todo el imperio con el ttulo de tribunales o juntas de la se-
guridad del estado? No recuerda esta medida inmediatamente los
tiempos desastrosos de Robespierre, de los Venegas y Callejas? Cmo
hombres, por otra parte benemritos, han podido convenir excepto los
seores O. Celestino Negrete y O. Florencio Castillo en un absurdo
semejante? Yo no encuentro otra razn verosmil, que el inconvenien-
te ya pulsado por otros oradores de la adhesin y gratitud al poder
que los nombr de entre la lista que presentamos.
A mayor abundamiento, la misma discusin en que el Congreso
se halla demuestra el influjo del Poder Ejecutivo, pues se est dis-
cutiendo lo que el Congreso ya ha sancionado por dos decretos. Hay
ql!e ser cuidadoso en la determinacin de la esfera de atribuciones
del Ejecutivo:
Toda la Europa est forcejeando para contener ese poder en la r-
bita dentro de la cual lo constituyeron: escarmentados con su ejemplo
vmonos con la mayor circunspeccin .alIr constituyendo sus atribu-
ciones en el imperio Anabuacense.
Conceder que el Ejecutivo nombre los magistrados como caso
de excepcin y sin qu.e opere de precedente, es peligroso, y con
realismo lo indica:
Se nos dice que concedamos por slo esta vez al poder Ejecutivo
el nombramiento del tribunal de justicia P'incipis: obsta. Esta mxi-
ma de obstar en los principios es aqui donde debe regir principal-
mente, porque lo que llega a agarrar una vez el poder ejecutivo,
262
JESS REYES HEROLES
es como la sardina que se lleva el gato. Siempre es ms fcil no ha-
cer, que deshacer 10 que est hecho.
Si al no conceder 'la facultad al Ejecutivo, el Congreso percibe
una gran resistencia, qu sucedera si tratara de quitrsela?
Si en no concedrselo ya sentimos tan grave resistencia, cuando se
halle rodeado de criaturas y robustecido en toda la lnea podr nadie
turbarle la posesin y encontrarse en el Congreso de los ratones algu-
no que ponga el cascabel al gato? El Congreso no siempre estar
reunido y el poder Ejecutivo, siempre perseverante, ir reemplazando
los jueces conforme vayan muriendo, obligado, dir, por necesidad,
para que no se entorpezca la administracin de justicia, y nunca lle-
gar el caso de nombrarlos nosotros si una vez se aposesiona el poder
Ejecutivo.
Cita la experiencia britnica -motivo en casi todas las inter-
venciones de Fray Servando- asentando que el pueblo ingls, que
arranc a pedazos su constitucin de manos de sus reyes, am a Jor-
ge JII porque ste le concedi jueces independientes. Finalmente se
lanza en contra de la inamovilidad judicial:
y ojal que, como deseaba el clebre Marina y ley el Sr. Lie.
Bustamante, y como ha exclamado con tanta elocuencia el Sto Valle,
pudiese el Congreso remover los jueces para que la perpetuidad de sus
plazas no los indujese al sueo de sus obligaciones, y se convirtiesen
al cabo en principitos o seorones que tratan a sus conciudadanos con
una altanera insoportable. Quin poda ya sufrir la insolencia de los
togados?
El diputado Jimnez se manifiesta en contra de la proposicin.
El se separ de la mayora de la Comisin Dictaminadora, pues la
temperancia haca que el Congreso redujera 'la facultad de nombrar
o proponer. Jimnez no agrega nada a lo dicho en el debate.
Por ltimo, interviene Fernndez a favor del dictamen y la
proposicin que lo motiva. Su argumentacin se encamina en romo
a la indeterminacin terica:
En los autores polticos que yo he consultado sobre los poderes
de un Estado bien constituido, he hallado diversidad de opiniones apli-
cadas todas a diversos pueblos, segn su extensin, sus costumbres, sus
DIVISJON DE PODEJU;S 263
virtudes y su ilustracin. Opinan unos por la existencia de cinco po-
deres: Legislativo, Ejecutivo, Judicial, Ministerial y Universal; pero
la combinacin de estas cinco autoridades es tan complicada. que se
persigue no poder llegar ninguna nacin a su ejercicio sino por grados,
y con la posesin de todas las virtudes cvicas; otros reconocen sola-
mente los tres primeros, y otros solo el legislativo y ejecutivo, haciendo
emanar de los dos el poder judicial. Esta doctrina est conforme con
mis principios en un Estado Monrquico moderado; porque el Congreso
por medio de la ley da el ser al poder Judicial, le designa sus funciones
marcando su extensin y lmites, al tiempo que el gobierno le comunica
la fuerza necesaria para obrar y ejecutar, sin cuyos requisitos sera im-
potente el poder de la justicia; y por lo tanto, resulta de ambos una
tercera entidad bastante autorizada para obrar con expedicin e inde-
pendencia.
Basta que la ley establezca la independencia del poder judicial
para que sta se d, pues no depende del origen de los nombramien-
tos, sino de su establecimiento formal. La justicia se administra a
nombre del monarca y esto indica que es el ejecutivo quien debe ha-
cer los nombramientos. Por lo dems, la independencia que se
requiere slo se lograra si el Congreso designara desde los magis-
trados hasta el ltimo alcalde, pues el influjo de intereses y personas
se da en todos los grados del poder.
El Congreso vota, a propuesta de su presidente, sobre la fr-
mula de la proposicin y la rechaza, quedando en vigor el decreto
del 31 de mayo y su confirmacin de 6 de julio de r822.
Se precisa la divisin de poderes
La reinstalacin del Congreso y la cada de lturbide dan lugar
a que la divisin de poderes vuelva a ocupar la atencin. El 24 de
marzo de 1823, cuando a la vista slo hay un remedo de poder ejecu-
tivo y habiendo tendencias por mantener algo del poder que se
desmoronaba y una reaccin en las provincias, que slo reconocan
la representacin nacional "como el nico centro de unidad", el
Congreso va a encontrar la salida formal en la teora de la separa-
cin de poderes.
En tanto propone la Comisin nombrada para decidir en qu
persona o personas recaer el ejecutivo, tan pronto se retire Iturbide
de la Capital, separa el mando militar del poltico, nombrando este
2''''
JESUS REYES HEROLE5
ltimo hasta que el Congreso funcione con el nmero competente de
diputados. El encargado del despacho de Relaciones, informa al
Congreso que Iturbide se sirvi abdicar la corona y quiere que este
punto lo resuelva el Congreso en plena libertad, conservando el
mando supremo en tanto el Congreso resuelve y delegando "en pero
sonas de confianza de este Congreso, las facultades necesarias para
el despacho de lo que sea urgente, y por serlo, no permita acudir al
lugar donde se halla S. M," El fundamento terico de esta posicin
es la misma divisin de poderes:
Por la constitucin adoptada interinamente, los poderes deben estar
divididos. El Legislativo corresponde a este Congreso, y el Emperador
tiene el Ejecutivo. Puede la Nacin unida por s, o por medio de sus
representantes, pronunciar 10 que considere ms til a su bien general.
Pero los representantes de la Nacin, que son los individuos de este
Congreso, no han pronunciado hasta ahora declaratoria alguna; y en
la correspondencia que existe en el ministerio, de los jefes polticos y
diputaciones provinciales se advierte alguna variedad. Estn acordes
en el deseo de representacin nacional; pero en otros puntos no hay
igual armona. Puede traerse a la vista la correspondencia misma. Ella
acreditar 10 que indico.
27
La salida no deja de ser elegante:
Los pueblos indican con hechos su voluntad; y un gobierno pru-
dente descubriendo sta por aqullos, se apresura a hacer pacficamente
por medio de la autoridad que tiene, 10 que de otra suerte no se hara
sin convulsiones peligrosas para todas las clases.
Pero, puede admitir el Congreso un Ejecutivo cuyo poder le
venga por delegacin de Iturbide? Bustamante, despus de justifi-
car la actitud del encargado del despacho de relaciones que como
rgano del Ejecutivo no poda tener otra, recuerda:
Digo, pues, que la primera ley que se dict por V. Sob., fue una
solemnsima declaracin de sus derechos: acurdome que se asent por
base, que residiendo en V. Sobo la plenitud de facultad, delegaba desde
luego el poder judicial en los tribunales, y delegaba en el gobierno el
poder Ejecutivo.
2'1 Diario de las sesiones del Congreso Constituyente de Mxico, tomo IV, p.
64 Ysipo
DIVISION DE PODERES 265
De este principio va a deducir la imposibilidad de la delegacin
de poder por parte de Iturbide:
El Emperador, por la cualidad de tal, y por el contrato celebrado
con los pueblos, no ha cambiado de esencia ni ha dejado de ser un
mero ejecutor de las leyes: de consiguiente, el Emperador conserva
el carcter de delegado, y si es principio inconcuso en el derecho que un
delegado no puede delegar a otro: el Emperador no puede transmitir
el gobierno.
Bustamante afirma, adems, que sera incongruente que aqul
a quien el pueblo combate y destituye nombrara, aun cuando fuera
transitoriamente, a quienes lo substituyeran en el Poder Ejecutivo.
Apoya, por consiguiente, la medida consultada por la Comisin, de
separar el poder poltico del militar:
No es bueno, ni est en el orden de los principios que estn sen-
tados, que la cabeza que discurre est unida al brazo que ejecuta: es cosa
muy fcil de probar, porque lo que piensa por s, no es lo ms bueno
o 10 ms conveniente.
La falta de jefes polticos y de los intendentes debe ser suplida
por los vocales de las diputaciones provinciales, segn su antige-
dad.
El Secretario del despacho de Justicia expone los riesgos a que
la nacin se enfrentara si se declara nulo el Poder Ejecutivo y no se
nombra sustituto. Snchez de Tagle apoya la propuesta de la Ca-
sealando que ella se compadece con los hechos, pues prc-
Iturbide y el gobierno slo ejercen sus facultades en la
CIUdad de Mxico. El Secretario de Relaciones insiste en su propues-
ta y Martnez de los Ros va a usar en su favor la teora de la dvi-
sin de poderes: el Congreso deleg el Poder Ejecutivo en la re-
pero electo el Emperador, ste asumi el Poder Ejecutivo por
la lnviolable ley de la divisin de poderes. El poder del Empera-
dor no es una delegacin del Congreso:
Seor, al proclamarse la independencia de la nacin, se dijo que los
tres poderes haban de estar enteramente separados, constituyendo desde
luego el poder ejecutivo en una persona distinta y absolutamente sepa-
rada de los jueces y de los magistrados: desde entonces se llam a un
emperador que haba de obtener el poder ejecutivo. Este fue el princi-
266 Jl!SUS REYES HEROLES
pio con que se proclam la independencia: no se llam a la regencia
para que ejerciese el poder ejecutivo; por eso lo tena en virtud de una
verdadera delegacin. Al emperador s lo llam directamente al ejer-
cicio de este poder.
Guridi y A'lcocer con precisin menciona la teora de la repre-
sentacin democrtica:
El Sr. Guridi y Alcocer sostuvo que la soberana reside en la na
cin y no en el congreso, y que por consiguiente nunca puede ste rea-
sumir los poderes ejecutivo y judicial. Tambin sostuvo que el empe-
rador no obtiene por delegacin del congreso el poder ejecutivo, sino
por la confianza que .para ello ha hecho de l la nacin. Por ltimo,
desaprob el dictamen que se discute.
Mangino apoya el dictamen:
El Sr. Mangino dijo, que el emperador ha sido privado de hecho
del pocier ejecutivo, pues la nacin ya no reconoce el gobierno de que
es jefe, y por lo mismo no puede delegarlo, porque nadie da o delega
facultades que no tiene. Que en cuanto al derecho ste no puede venti-
larse ahora, por faltar la mayora del Congreso. Apoy el dictamen,
diciendo ser intil que slo para el recinto de Mxico se pusiera un
gobierno supremo por delegacin o de otro modo.
y despus de una ligera discusin el dictamen fue aprobado.
La discusin estaba 'un poco en el aire, pues todava no haba ma-
yora en el Congreso, presentndose sta hasta el 29 de marzo. En
la sesin de ese da:
El Sr. Bustamante (D. Carlos) dijo, que habiendo reprobado todas
las provincias el gobierno del Sr. Iturbide, el Congreso debe poner otro,
y declarar que ha cesado aqul. 28
Siendo entonces cuando:
El Sr. Zavala manifest que la proposicin est confusa, porque
hablando en general de gobierno, se puede entender respecto de los
tres poderes que componen el gobierno de un estado.
2. 0/1. cit, tomo IV, pp. 89 Y90.
J)IVISION DE PODERES 267
Cabe aclarar que hasta ese momento se usa impropiamente
de "el gobierno" como sinnimo de Poder Ejecutivo y que des-
pus de la intervencin de Zavala:
Los seores Presidente y Rejn expusieron, que no haba la con-
fusin que supone el Sr. Zavala, porque la voz gobierno se aplica
comnmente al poder ejecutivo; ni es creble que en nuestras circuns-
tancias se extendiese a todos los poderes. No obstante, el primero de
dichos seores propuso que en lugar de gobierno se diga poder ejecutivo.
El Congreso aprueba:
Se declara haber cesado el poder ejecutivo de Mxico existente
hasta ahora desde el 19 de mayo del ao anterior.
Habindose aprobado la minuta respectiva en la sesin del 30
de marzo, ocasin en que dijo:
El Sr. Ortega: que cuando el Congreso en febrero de 22 deleg
el ejercicio de los poderes ejecutivo y judicial reservndose el legisla-
tivo, hizo una declaracin tcita de que los tres se hallaban reunidos
en l como que representa a la nacin en quien reside originariamente,
y que por consiguiente, habiendo cesado el gobierno, o lo que es lo mis-
mo, habiendo cesado los efectos de la nueva delegacin que hizo el
19 de mayo ltimo en el Sr. Iturbide, el Congreso reasuma el poder
ejecutivo hasta tanto lo depositase nuevamente en alguna persona o
corporacin.
29
El Congreso discute la denominacin del Poder Ejecutivo, ha-
blndose de junta gubernativa, gobernadores del Estado, directorio,
etc., aprobndose, finalmente, la de Supremo Poder Ejecutivo. Igual-
mente, se discute si pueden formar parte del Ejecutivo miembros
del Legislativo, interviniendo Fray Servando:
Dir, pues, que me opongo enteramente a que no puedan ser del
Congreso los miembros del poder ejecutivo. En los Estados Unidos se
toma el presidente de los mismos diputados del Congreso. En Lima
vemos que han seguido la misma costumbre.s?
,. o. cit., tomo IV, p. 97.
10 Op. cis., tomo IV, p. lOS.
268 JESUS REYES HEROLES
Se excepciona de la prohibicin a don Guadalupe Victoria, de-
clarndolo apto para formar parte del Poder Ejecutivo.
El Congreso impone su supremaca en la frmula del juramento
del Supremo Poder Ejecutivo, frmula que reconoce que la sobera-
na de la nacin est representada por los diputados electos para el
Congreso Constituyente.
Jos Ignacio Gutirrez, al discutirse el dictamen que sostena
la nulidad del imperio, imputaba a Iturbide haber incurrido en acu-
mulacin de poderes:
El Sr. Iturbide por medio de su violenta coronaci6n reasumi, y
con ms amplitud, el grande poder del estado que ejerca la regencia:
posteriormente con la disolucin del Congreso se apoder de la facultad
legislativa que resida en ste; y erigindose en un monarca absoluto,
no dej en cierto modo, de fungir el poder judicial, emanado de reu-
nin tan monstruosa, como intolerable en un sistema constitucional,
multitud inurnerable de actos, rdenes y decretos, ya generales para todo
el Estado, ya especiales para casos particulares, cuya clasificacin no es
fcil al pronto, ni dable tampoco hacer una declaracin general".31
La materia de la divisin de poderes se vuelve a tocar al discu-
tirse el dictamen de la Comisin de puntos constitucionales, en que
se pronuncia por la subsistencia del Consejo de Estado como rgano
del Poder Ejecutivo, en tanto el Congreso decide sobre su existencia
definitiva. El dictamen es suscrito por Guridi y Alcocer, Fagoaga,
Godoy e Ibarra, presentndose un voto particular de Mariano He-
rrera y Javier Bustamante, reducido a dejar el problema en suspenso
hasta en tanto se resolva en definitiva y erigir provisionalmente una
seccin del Congreso, formada por nueve diputados, como rgano
de consulta del Poder Ejecutivo.
Fagoaga justifica el dictamen de la Comisin y sostiene que
el voto particular es contrario a la divisin de poderes:
No es esto convertirse el poder legislativo en ejecutivo, cuando
la esencia del sistema representativo consiste en la absoluta separacin
de ellos?82
Carlos Mara de Bustamante se opone al dictamen, solicitando
la disolucin del Consejo de Estado, a base, del derecho pblico te-
&1 op. (;t., tomo IV, pp. 199.200.
a Op. cit., tomo IV, p. ~ O ~ y sigs.
IHVISION [lE PODERES 2 6 ~
neo. En su argumentacin cita a Filangieri, a Bentham y a Cons-
tant:
En el sistema feudal no se conoci sta ni otras corporaciones mo-
dernas. En aquellos brbaros tiempos todo lo decida la fuerza, y un
rey para reputarse tal, slo necesitaba tener armas, soldados y vasallos.
Ejecutaba la mano lo que pensaba la cabeza justa o injustamente. La
filosofa se asoci por fin al trono; fij en l su imperio y residencia;
conocieron los reyes lo poco que valan por s mismos para dirigir los
pueblos; y para hacerlo con acierto invocaron a los sabios, consultaron
al mejor saber y erigieron sta y otras corporaciones reconociendo su
insuficiencia personal para dirigir por s solos los imperios. Tal es el
origen de los consejos de Estado. Peda (dice Filangieri) el decoro
y buen orden de la monarqua que hubiese un consejo de nobleza que
esparciese sobre la nacin los resplandores que recibe del trono, y
que puesto entre el monarca y el pueblo, enflaqueciese los golpes que
estos dos cuerpos pudieran darse, sino fueran sostenidos por un medio
que los separase. .,. De aqu es, Seor, que las clases ms principales
del Estado han formado esta brillante corporacin, a saber, los obispos,
los militares, los togados, individuos de la nobleza, de la milicia y del
clero. Estos sabios embotaban el filo de la espada de los reyes que
vibraba sobre los cuellos de los infelices, y constituan entre stos un
cuerpo intermediario. Mas acaso es necesaria la existencia de seme-
jante corporacin, adoptado un sistema de gobierno liberal y represen-
tativo? De ninguna manera: si mi voz no bastase para resolver esta
duda, la resolver por m el sabio Benjamn Constant, que tratando de
esta cuestin dice ... (ley) Desengamonos, un gobierno represen-
tatioo, en que el pueblo tiene la parte que de derecho le toca, no admite
esta clase de cuerpos intermediarios. . .
Godoy apoya el dictamen como forma de transicin, pero acla-
rando qe para l el Consejo de Estado es intil y perjudicial. Paz
se opone al dictamen por razn de economa y es respaldado en este
punto por Jos Cecilia Valle:
... slo deben erogarse aquellos gastos que no puedan evitarse.
El gobierno ms sabio es aqul en quien no hay exceso de autoridades,
ni de fuerzas, ni de gastos: aqul donde slo existe lo de absoluta
necesidad para el bien de los pueblos: Este es el principio de la cuestin,
y as, vaya examinar el punto que ocupa a V. Sobo No puede existir
una sociedad poltica sin leyes, y las leyes seran imaginarias, si no
fueran ejecutadas con exactitud: es preciso por consiguiente para la
270 JESUS RE YES HEROLES
felicidad de los pueblos que haya poder ejecutivo. Si los individuos
del poder legislativo ignoran los elementos de la ciencia legislativa, las
cortes, el Congreso, los parlamentos necesitarn individuos o cuerpos
consultivos: si el poder ejecutivo se compone de vocales que carezcan
de conocimiento en la ciencia sublime del gobierno, el poder ejecutivo
tendr igual necesidad de individuos o cuerpos consultivos; pero si el
poder legislativo es formado de individuos que renen toda la ciencia
que debe haber en los representantes de una nacin: si el poder ejccu-
tivo es compuesto de vocales que poseen la ciencia que debe tener cual-
quier gobierno, en ese caso no hay necesidad de individuos ni de cuer-
pos consultivos. Srvase V. Sobo recordar la historia y en ella ver que
en aquellos siglos donde se ha respetado el principio de que siempre
se deben dar los empleos a quien tiene el talento necesario para su de-
sempeo, no han existido consejo ni cuerpos consultivos; pero despus
que los empleos se hicieron el patrimonio del nacimiento y del favor,
fue cuando se crearon autoridades innecesarias para la felicidad de la
nacin.
Ibarra pide el dictamen vuelva a la Comisin y en su alegato
confunde el Consejo de Estado con la Cmara de Senadores del bi-
camarismo de Estados Unidos y Colombia. Zavala, en poltico, dice:
Me parece que ya se ha demostrado hasta lo ltimo que es abso-
lutamente perjudicial. Estos cuerpos, Seor, estn por lo regular de
parte del poder preponderante. As en Espaa el consejo est por las
cortes, que son las que preponderan, as como en Francia un cuerpo
semejante est por el poder real: son pues los rganos del ms pode-
roso, y slo sirven para inclinar ms la balanza en la parte opresora.
Soy pues de opinin que no subsista el consejo de Estado.
Rejn coincide con Valle y Zavala, considerando el Consejo de
Estado intil y pernicioso y es Lombardo quien se remonta a la teo-
ra. Fue l quien pidi cesase el Consejo de Estado como obra de la
fuerza y la violencia y rgano de la arbitrariedad y considerando a
sus integrantes reos de responsabilidad. Pero Lombardo, como antes
decamos, maneja la teora citando a Bentham y a Constant. Con
respecto a este ltimo autor, revela dominio al referirse al poder
neutro:
Se alega el apoyo del dictamen de la comisin la inconcusa distin-
cin de los tres poderes, legislativo, ejecutivo y judicial, para deducir
la necesidad indisputable en que se halla el segundo de un cuerpo con-
DIVISION DE PODERES 271
sultivo: respeto las luces de los seores que as opinan: yo conozco mi
desventaja bajo todos aspectos, que no puedo alegar en apoyo de mis
reflexiones ni largos y dilatados aos, ni empleos ni destinos de los
que por lo regular adquieren al hombre reputacin y nombrada: creo
sin embargo militar la razn en contra de la comisin y en favor de la
proposicin que reclama cese el consejo de estado. Empezando por
la distincin decantada de poderes, same lcito advertir no ser un
punto tan inconcuso e indubitable que no preste hoy mismo materia
a discusiones bastante complicadas. Yo citara al publicista Bentham
impugnando tal divisin en sus tratados de legislacin civil y penal:
yo hara mencin de Benjamn Constant que a ms de los tres poderes
constitucionales, busca un poder real y neutro que contenga a aqullos
en la esfera de sus atribuciones, y yo hara mrito de las diversas fun-
ciones que se han encomendado en otras naciones a cada uno de tales
poderes. Las constituciones de los pases libres son un testimonio irre-
cusable de que an no hay un consentimiento universal sobre la natu-
raleza de ellos y sobre la esfera de su actividad; el proyecto mismo del
decreto que comprende los principios o bases fundamentales de la cons-
titucin poltica del Per que ley el Sr. Herrera, aunque se crey ino-
portuno, manifiesta en su senado central los diversos elementos de que
se compone aquel cuerpo consultivo; mas contrayndome por ahora al
consejo de estado a cul de los tres poderes se cree pueda pertenecer?
al legislativo, al ejecutivo o al judicial? De dnde saca su existencia?
Cules son sus atribuciones en un estado que reconoce como mxima
fundamental la existencia y distincin de estos poderes? Cul el rango
que ocupa en la jerarqua constitucional?
. Para Lombardo el Consejo de Estado no puede pertenecer a
nmguno de los tres poderes y su funcin es poltica:
Se ha credo deba establecerse tal consejo para contener la impe-
tuosidad del cuerpo legislativo y hacer de este cuerpo de consulta pri-
vada, lo que con las dos cmaras; pero ya prcticamente el soberano
Congreso declar lo infundado de tal proyecto desterrando de su seno
ese germen de discordia y ambicin que paralizara las determinaciones
ms sabias de los representantes, sembrara la rivalidad y aventurara el
acierto; y el consejo de estado, por lo mismo, cuyos individuos no
pueden ser amovidos, cuando estn en propiedad y no provisionalmente,
sino por causa, probada en juicio contradictorio, acompaados a ms del
esplendor del poder, y colocados al lado del ejecutivo formara un
cuerpo aristocrtico que ya se vio solicitar hacer sombra y proyectar
la ruina del poder legislativo.
272 JESUS REYES HEROLES
Despus de intervenir Prisciliano Snchez y Florentino Mart-
nez en contra del dictamen, a base de la impopularidad del Consejo
de Estado, se le desecha, devolvindose a la Comisin de puntos
constitucionales. A la postre la constitucin supone la existencia
de un Consejo de Gobierno en el receso del Congreso general y
"compuesto de la mitad de los individuos del Senado y uno por ca-
da Estado".
La rigidez en la separacin, la estricta divisin de los poderes
y los diques al posible abuso del poder del Ejecutivo, son consigna-
dos. El artculo 9
Q
del Acta Constitutiva precepta:
El poder supremo de la Federacin se divide, para su ejercicio: en
Legislativo, Ejecutivo y Judicial, y jams podrn reunirse dos o ms
de stos en una corporacin o persona, ni depositarse el legislativo en
un individuo.
El artculo 6<1 de la Constitucin reproduce esta disposicin has-
ta la pura enunciacin de los poderes, tenindose buen cuidado de
establecer junto a las atribuciones del Presidente de la Repblica las
"restricciones de sus facultades".
Siguiendo la idea de la Declaracin Francesa de los Derechos
del Hombre y del Ciudadano de 1789, de que una sociedad en que
la garanta de los derechos no est asegurada ni determinada la se-
paracin de los poderes, "carece de Constitucin", el artculo 171
entre los preceptos de la Constitucin de 1824, que "jams se po-
drn reformar" comprende los que establecen la divisin de los Po-
deres Supremos de la Federacin.
VI
ESTADO IGLESIA
Las diversas tendencias
El problema de las relaciones Estado-iglesia es uno de los ms
complicados a que se enfrentan los legisladores mexicanos de 1822
a 1824. Si bien existe cierta unidad de objetivos y propsitos en el
tema, esto no excluye que al abordarlo se perciba la presencia de
tendencias tericas diversas, y la mezcla de orientaciones doctrinales.
Apunta en el Congreso la corriente que aspira a la secularizacin
de la sociedad, a la separacin estricta entre el orden temporal y el
espiritual y a la subordinacin de la iglesia al Estado, en cuanto los
actos de sta tuvieran efectos en la sociedad civil, con fundamento
en la teora de la soberana del Estado. Mas esta aspiracin se en-
camina por la teora del derecho del Estado al patronato y esto da
lugar a la mezcla de tendencias, doctrinas y fundamentos.
Coexiste con esta tendencia una corriente que defiende el de-
recho del Estado al patronato, el mantenimiento de los recursos
de fuerza, con argumentos tradicionales. Se quiere mantener para
el Mxico independiente el derecho de patronato de la Corona Es-
paola. Ni siquiera, sin embargo, las bases tericas de esta corrien-
te son unitarias u homogneas. Junto al intento por lograr el pa-
tronato mediante la interpretacin del patronato indiano, se observan
principios derivados de la teora de las libertades de la iglesia
galicana, principios regalistas y la teora de De Pradt sobre las bases
aceptables del concordato.'
1 La doctrina galicana parta de la declaracin de la asamblea del clero de 1682,
suscrita por los obispos y presbteros franceses. Bossuet consagr una obra a
la defensa de esta declaracin. Todava en 1857, Bernardo Couto lucha contra la
interpretacin extendida en Mxico de la obra de Bossuet, la cual, como veremos, es
seguida por fray Servando en el Congreso. Influencia decisiva a este respecto ejerce
la obra del antiguo obispo de Blois, Gregoire: Ensayo histrico sobre las libertades
de la 191esid G t J i ~ a n a y de las otras del caolicismo duran.te los dos ltimos siglos
-Pars, Ubreda de Rosa, 1827-, cuyo captulo 11 est expresamente dedicado al
276 JESUS REYES HEROLES
Las confusiones tericas existentes se explican, tanto por la
complicacin poltica prctica del problema, como por la herencia
estudio de la declaraci6n de los cuatro artculos por la asamblea del clero en el ao
de 1682 y en captulos posteriores estudia los concordatos y concilios, hasta el con-
cordato de Fontainebleau. Gregoire enva su obra al Congreso Mexicano a travs de
don Lucas Alamn. El Congreso recibe el libro de Gregoire en abril de 1823 -Dia-
riode las sesiones del Congreso Constituyente de Mxico, tomo IV, pp. 128 Y 129-
Y en la sesin del 16 de abril se le contesta, a travs de Alamn, "que el Congreso
aprecia la memoria que de l hace aquel sabio, y el Inters que manifiesta tomar en la
mudanza poltica de la nacin mexicana" -Op. cit., tomo IV, p. 253.
Los dictmenes de la Comisi6n de Patronato del Congreso expresa y reiterada-
mente citan a Gregoire. De Pradt tambin influye en el problema, fundamentalmente
por su libro Los cuatro concordatos. Este libro es de 1818 y trata de deducir de los
concordatos celebrados por Francia en 1516, 1801, 1813 Y 1817 los principios por
que stos deben estar informados. De Pradt se resigna al concordato, por no ver,
dadas las condiciones de la iglesia, otro camino, sobre la base de que el modelo para
los concordatos debe ser el de Fontainebleau.
Bustamante cita a De Pradt hasta sin necesidad, como cuando lo invoca al ha-
blar de la imposibilidad de invasi6n del pas y a prop6sito de las intenciones de Ingla-
terra-Actas del Congreso Constituyente Mexicano, tomo 1, p. 212. Su influencia es
notoria, principalmente a travs de su libro EX'11Ie!1 del plan presentado a las Cm/es
para el reconocimiento de la independencia de la Amrica espaola -Burdeos, im-
prenta de D. Pedro Beaurne, abril de 1822, libro que debe haber sido til en la poca.
Igualmente, su Europa y Amrica en 1821 -dos tomos, Pars, en la imprenta de Bo-
be, 1822- y su De los tres meses ltimos de la Amrica Metidional. y del Brasil
-Burdeos, Juan Pinard, MDCCCXVII. Su Concordato de la Amrica con Roma
-Pars, Librera de Rosa, 1827- es dedicado precisamente al Congreso Mexicano, a
euyos legisladores, a pesar de la distancia, dice: ..... he credo haberlos odo; y si he
carecido de la completa satisfaccin de verles tomar el nico camino verdadero, desde
que se trata de la religin, he hallado algn consuelo en imputar a su prudencia cier-
tos miramientos con el estado moral de la naci6n mexicana, y decir de ellos lo que
Sol6n deca de sus propias leyes a los atenienses. Si ellas no son las mejores, son a
lo menos las que podis soportar mejor. Glorificada sea pues la prudencia de los
legisladores mexicanos! i Sanlo de nuevo sus luces! Porque si la Europa les dio lec-
ciones con sus desastres, ellos van a devolvrselas con sus ejemplos".
La vida de Dominique de Four de Pradt, que fuera arzobispo de Malinas, sus
andanzas y pensamiento, no carecen de (olor. Al respecto puede verse: M. Aguirre
Florriaga: El abare De Pradt en la emancip.uin hispanoamericana, segunda edicin,
Editorial Huarpes, Buenos Aires, 1941.
Del lado espaol es segura la influencia de la revista Ocios de Londres, que sos-
tena la primaca de la autoridad civil. As mismo, es obvia la influencia en el
aspecto de bienes de manos muertas, del Tratado de 1,1 regala de amortizacin, de
Pedro Rodrguez Campomanes -impreso en Madrid, ao MDCCLXV y reimpreso
en Gerona por D. Antonio Oliva, impresor de S. M., ao de 1821. La permanencia
de la influencia de Campomanes en el liberalismo mexicano se explica, tanto por este
libro, como por el Tratado de la regala de Espaa, cuyo manuscrito fue descubierto
por Vicente Salv y dado a conocer hasta 1830 -Pars, Librera Hispano Americana.
Se percibe la influencia jansenista mediante Juan Antonio Llorente, tanto por
ESTADO - IGLESIA 277
que al respecto nuestros legisladores reciban. Grficamente des-
cribe esta herencia un folleto de 1827:2
Con motivo del patronato que los reyes de Espaa ejercan
amplsimo en todo 10 eclesistico americano, es mucho 10 que se ha
hablado en la materia despus de la independencia, pero no satisface
ni Ilena el deseo de instruccin, porque se ha observado poco mtodo
y adems se confunden los derechos soberanos, los del patronato,
otros adquiridos por privilegio o prescripcin, y las regalas. Las
leyes mismas y decisiones dictadas por los reyes, por el consejo de
Indias y por el vice-patronato, o ms bien sus fiscales o asesores,
tampoco se cuidaron muchas veces de distinguir y advertir si proce-
dan y fallaban por la soberana, o por el patronato; y sobre todo
esto, como no se atendan a deslindar y definir, sino a decidir y los
sbditos no controvertan acerca del derecho o autoridad con que
sus Discursos sobre una constitucin religiosa, considerada como parte de la civil
nacional, como por su Historia crtica de la Inquisicin, A esta corriente se refiere
expresamente Jos Miguel Ramrez: "En esta ocasin va a justificar V. Sobo esa
confianza con el testimonio primitivo, solemne, }' ms autntico, de que respeta sin-
ceramente esa voluntad nacional, en lo ms recomendable y precioso de ella, que es
su creencia, su orden jerrquico, su disciplina esencial, la Religin nica verdadera
que profesa y que ha elegido contra el poder colegiado del talento, de la elocuencia.
de la filosofa poltica. del astuto y seductor indiferentismo, y a pesar de los esfuer-
zos, y medios, profunda y sagazmente combinados, de los Llorentes, Gallardos, Pi-
gaults, Lelmes, y tantos otros, sus antiguos precursores y modernos secuaces o pro-
slitos dogmatizantes".-Voto particular que sobre el punto de patronato eclesistico
present al Soberano Congreso Constituyente de la Federacin Mexicana el Sr. Dipu-
tado Jos Miguel Ramrez. Mxico: 1824, imprenta del Supremo Gobierno, en Pa-
lacio.
La inspiracin de Joaqun Lorenzo VilIanueva, sus Cartas sobre la carta de Gre-
goire y su Catecismo del Estado, segn los principios de la Religin, es menos palo
pable.
Joaqun Ribadeneira y Barrientos -MaJma! compendio del regio pasronato /I-
diana para su ms fcil uso en las materias conducentes a la prctica. Madrid. ao
de MDCCLV- es citado por Jos Miguel Ramrez como "moderado y juicioso".
En los dos ms importantes dictmenes de la Comisin de Patronato del Con-
greso, el de 21 de junio de 1823 y el de 8 de marzo de 1824, coincidentes en cuanto
al fondo, aun cuado adaptado el segundo al cambio de forma de gobierno, realizada
en el lapso de diferencia; las fuentes son: Segunda carta de los cuarenta obispos de
Francia -impresa en Pars, ao de 1795-; La Sarth en su lnstruccin pastoral
de 1792,' Mariana en su Historia de Erpaa,- los autores clsicos sobre patronato real,
entre ellos Pedro Fraso y Gonzlez; Tabaraud, por su Tratado de la eleccin de obis-
pos,' Gregoire, Solrzano y Ribadeineira.
2 Patronato: Dilogo entre un cura y un abogado. Mxico 1827. imprenta del
ciudadano Alejandro VaIds.
278 JESUS REYES HEROLES
se mandaba, sino con relacin al hecho que se les exiga, fue un con-
siguiente necesario la confusin y el olvido de las respectivas reglas
de derecho, que es ahora de toda necesidad aclarar, separar y fijar.
Por otra parte, entendiendo por regala un derecho inherente,
aun cuando accidental, al poder supremo, debe recordarse que:
Regala, y no derecho de soberana, calificaba y nombraba el
rey de Espaa su famoso patronato indiano: regala porque lo tena
el rey y no derecho de soberana, porque pudo no tenerlo, como no lo
habra tenido sin la concesin de Julio Il, de que hablaremos luego.
Quienes defendan el derecho del Estado al patronato, lo ha-
dan desde las siguientes posiciones: a). Como implcito en la sobe-
rana del Estado; b) Como consecuencia de los derechos del Estado
como fundador o dotador de iglesias; c) Por ser el Estado mexi-
cano continuador del rey de Espaa y en virtud de tener ste el pa-
tronato de Indias como una regala.
Estas posiciones y sus derivaciones complican de tal manera la
situacin, que un folleto de 1827 habla de "el patronato embrolla-
do'" y este juicio es confirmado por el erudito voto particular del
diputado Jos Miguel Ramrez, que posteriormente analizaremos,
cuando califica, en mayo de 1824, el expediente sobre el patronato
del Congreso de inexistente en sustancia y de un simple lega jo de ne-
gocios eclesisticos inconexos, juicio que coincide con la opinin
de la propia Comisin de Patronato.
Conviene, para ubicar las pretensiones existentes en el Congre-
so, recordar los intentos liberales secularizantes anteriores. Hemos
visto cmo en la folletera de 1820 se tocaba el problema de los
bienes de manos muertas y cmo tambin se respiraba, tanto en
los folletos nativos como en los espaoles reeditados, un claro anti-
Clericalismo. En Espaa, desde las Cortes de Len y Cdiz, el pro-
blema de la secularizacin estaba sealado. Pero con la restauracin
constitucional de 1820, la corriente secularizante volvi a surgir,
aun cuando no pura, sino mezclada con regalismo, patronato y li-
bertades de la iglesia galicana. En Espaa, a partir de marzo de
1820, se toman decisiones secularzantes, volviendo a la lnea de las
Cortes de Cdiz. Se suprime la Inquisicin, as como la Compaa
3 El patronato analizado contra el patronato embrollado por le . nouadores para
Jtar " la autoridad civil duea abJoluJa de lo e.rpirilual. Mxico, 1827. imprenta de
El Aguila, dirigida por Jos Ximeno, calle de Medina No. 6.
ESTADO - IGLESIA 279
de Jess, se ejerce el derecho de patronato nombrando clrigos, se
declara suprimido el fuero eclesistico para ciertos delitos, se supri-
men los monasterios de las rdenes mendicantes, mantenindose
solamente algunos, y un convento de cada orden en cada poblacin,
eliminndose aquellos en que no hubiese doce prelados ordenados;
se reducen los diezmos y se procede a la venta de bienes rsticos y
urbanos. del clero, y se toman una serie de medidas de naturaleza
similar,
Estos actos producen su inmediato reflejo en la Nueva Espaa.
En Yucatn se suprimen las casas religiosas de los franciscanos y
juaninos, se secularizan los monjes que lo solicitan, dicindose que
doscientos franciscanos lo hacen y, de conformidad con el decreto
de las Cortes Espaolas de 1
9
de noviembre de 1813, se construyen
cementerios por parte del Ayuntamiento:'
En ocubre de 1821 la Regencia se dirige al Arzobispo de Mxi-
co, sealando que en tanto se arreglaba con el Vaticano el derecho
de patronato, el gobierno de Mxico quera saber cmo deban
llenarse las vacantes existentes en las catedrales. Tal comunicacin
hace que el Arzobispo, despus de or al cabildo metropolitano, a la
junta eclesistica y a los dems obispos, conteste, en marzo de 1822,
que al obtener Mxico su independencia, ces el uso del patronato
concedido a los reyes de Espaa y que para que el gobierno de M-
xico disponga de l, es necesario obtenga la concesin de la Santa
Sede.
En este estado de cosas, en el Congreso, como antes deca-
mos, coexisten las tendencias relativas a la soberana del Estado y al
mantenimiento del derecho de patronato. Tal coexistencia y mezcla
de tendencias resulta, como veremos, obvia. As, en la sesin del
7 de marzo de 1822, al presentarse la queja de don Jos Joaqun Fer-
nndez de Lizardi contra el arzobispado por la excomunin de que lo
hacan vctima en virtud de su folleto Defensa de los [racmasones,
Marn interviene, dentro de la tpica concepcin del patronato:
El Sr. Marn dijo: que no era del poder legislativo el conoci-
miento de ese ocurso: que se quejase enhorabuena el pensador si la
autoridad eclesistica lo haba oprimido COn bulas no pasadas por el go.
bierno, o si de otros modos se le ha faltado a la justicia; pero que el
recurso de fuerza a que debe reducirse todo el suyo, es del conoci-
miento de la audiencia, y sin haberse ledo aqu habra sido conforme
" Eligio Ancona: Historia de Yluatn, parte tercera, poca moderna, tomo III,
segunda edicin. Barcelona, imprenta de Jaime Jepus Roviralta: 1889, p. 178 Ysigs.
280 JESUS REYES HEl\OLES
al reglamento que la comisin de memoriales hubiese indicado su
opinin.!
Confirmando esta corriente:
El Sr. Presidente indic sobre los tres recursos de fuerza que
podra intentar D. Jos Fernndez Lizardi ante la audiencia, porque
se hubiese faltado por el discreto provisor en el modo de proceder, o
en negarse apelacin que haya interpuesto, o por conocer, si acaso
no le corresponde el conocimiento.
El recurso de fuerza era la splica hecha al poder temporal,
pidiendo su proteccin en contra de los abusos de los jueces ecle-
sisticos, para que se les redujera a los lmites de las leyes de la
iglesia y del Estado."
En la sesin del 23 de marzo de 1822 el Congreso conoce el
expediente formado por la Regencia, sobre los arbitrios necesarios
para cubrir las necesidades del ejrcito, informando que la Mitra de
Oaxaca se niega a dar lo que se le asigna:
Puebla y Mxico solicitan imposiciones sobre sus fincas: los
carmelitas y agustinos tratan de vender las suyas; es necesario valuar
las de ternporalidades: examinar sus gravmenes, y por fin no habr
compradores, como no los ha habido en cincuenta aos, y mucho
menos en la actual escasez de numerario."
Nos hemos referido ya a la proposicin de San Martn pidien-
do se supriman los edictos colocados en las iglesias, que declaran
una hereja el principio de la soberana popular. Los rozamientos
entre el poder civil y la iglesia son frecuentes. As por ejemplo, en
la sesin de 11, de marzo de 1822 se da a conocer una representacin
del cura de Tuxpan contra el Ayuntamiento de aquella poblacin.
8
:; Actas del Congreso Constituyente Mexicano, tomo l. p. 49 Y sigs.
G Esta definicin est tomada de las M.xillldS sobre recursos de [uerz:t, de Jos
Covarrubias. Este autor. en lo tocante a las relaciones Estado-iglesia. influye mucho
y por largo tiempo. y todava en 1857 Bernardo Couto, al contestar el folleto A!'fm
o
tamientos sobre derecho l':blico eclcsi.istico, sostiene que el autor de este trabajo
no hace ms que extractar a Covarrubias. a quien considera un autor de muy poca
monta. Bernardo Couto: Discurso sobre 1.1 const it ncin de la iglesi, Suplemento al
No. 89 de "La Cruz". Mxico. imprenta de Andrade y Escalante. 1857. p. 60.
Actas del Congreso Constituyente Mexicano. tomo 1, p. ..
8 Op. cit., lomo 1, p. 66.
ESTADO - IGLESIA 281
y en la sesin del da la de mayo de 1822 se pasa a las Comisiones
de Legislacin y Eclesistica reunidas, una proposicin de Fernando
Valle, Manuel Crescencio Rejn, Lorenzo Zavala y otros diputados
yucatecos, en el sentido de que en su provincia sean abolidos mitas,
mandamientos, repartimientos y todo el servicio personal que pres-
ten los indios," de conformidad con el espritu del decreto respectivo
de las Cortes Espaolas.
El Congreso piensa en el derecho al patronato y al respecto
subsisten dos corrientes: a). La de los que creen ser necesario el
concordato para obtenerlo o confirmarlo; b). La de quienes no creen
necesario el concordato. De aqu que se resuelva que el enviado de
Mxico a Roma debe dar a conocer al Congreso las instrucciones
que al respecto lleve.'?
Ante el Congreso, el Ministro de Justicia y Negocios Eclesisti-
cos, Dn. Jos Domnguez, presenta en marzo de 1822 su memoria
y en lo relativo a negocios eclesisticos, se refiere a los sueldos de
los clrigos, sealando los efectos que sobre la sociedad produce la
disparidad de sueldos que priva y la necesidad de que el Estado tome
medidas al respecto, estableciendo requisitos e interviniendo en ge
neral en la organizacin de la iglesia con una clara inspiracin rega-
lista. Las reformas en la organizacin eclesistica deban, segn Jo-
s Domnguez, partir del acuerdo con Roma."
En la sesin del 3 de junio de 1822, Lorenzo de Zavala presen-
ta Una proposicin sobre las fincas destinadas a traer misioneros de
Espaa, pidiendo que stas se apliquen a la hacienda pblica.P
presentndose el dictamen sobre esta proposicin en la sesin del
26 de junio y se desecha en la sesin del 4 de julio en la que Marn
propuso:
Que en el momento se diga al gobierno, que en el da de hoy
o a la suma brevedad posible libre rdenes para que los intendentes,
con apercibimiento de responsabilidad, que se har efectiva irrernisi-
ble y rigurosamente si no se conducen con la eficacia y actividad que
el caso exige, ocupen por inventario las fincas destinadas a misiones de
Filipinas con todo lo perteneciente a ellas, y los capitales y bienes
9 01'. cit., tomo 1, p. 198.
lO 01'. cir., tomo 1, p. 134 Y sigs.
11 Alam.n trata con irona tanto el acuerdo que hizo que los ministros presen-
taran memorias al Congreso, como la memoria de Domnguez, de la que transcribe
parte del exordio. Lucas Alamn: Historia de M,;xifo, tomo V. Mxico. imprenta
de J. M. Lara. l R ~ 2 . p. SOl-S02.
I ~ Actas dd Congreso Constituyente Mexicano. tomo lI. p. 12.
282
JESUS REYES HEROLES
destinados a obras pas que no se han de cumplir dentro del imperio:
que se hagan tomar declaraciones juradas a los prelados y adminis-
tradores, sobre si no hay ms ganados, semillas, plata de iglesia,
dinero, ni otros bienes que los que se presentaren; y para la ms
exacta averiguacin se les exijan las cuentas generales de los dos lti-
mos aos, y se practiquen cuantas diligencias sean conducentes sin
traspasar las leyes, obrando en todo el gobierno con la justa libertad
de sus atribuciones; y slo a falta de ley consultar al soberano Con-
greso, el cual en esta medida se propone evitar dilapidaciones o ex-
travos de dichos intereses que pudieran perjudicar al imperio, o a
otro tercero interesado.P
Esta proposicin fue aprobada por el Congreso.
Todava en la Junta Nacional Instituyente, el da 7 de noviembre
de 1822 se pide por Romn al Congreso que ste resuelva lo relativo a
la excomunin de Fernndez de Lizardi.l" Y en la sesin del 4 de ene-
ro de 1823, al discutirse el dictamen relativo a la ley de tribunales
para la conclusin de las causas criminales dado por las Cortes de
Espaa en 11 de septiembre de 1820, por preceptuarse que los pre
lados deben mandar a los eclesisticos bajo un precepto general a
testificar cuando cualquier juez lo llame, se plantea el problema del
fuero eclesistico. Espinosa seala los problemas que derivarn de
este artculo y dice que en los pueblos existen choques entre las au-
toridades, choques que se agravarn de aprobarse el precepto, oca-
sin que aprovecha Orantes para precisar sus ideas:
Yo no hallo el motivo, por qu ha de haber las contradicciones
y competencias, de que habla el Sr. preopinante. Todo hombre sea
de la dignidad que fuere, est obligado a procurar el orden, y a eso
se dirige con eficacia la ley de que tratamos. Pero si la causa de
tales competencias es, como regularmente sucede, la diversidad de fue-
ros, qutense stos y se evitarn aqullas.P
Espinosa replica que no se trata de abolir el fuero ec1esistico y
Velasco tercia diciendo:
Comprendo que los hombres todos estn en obligacin de cumplir
con un deber tan importante a la sociedad, como es la averiguacin
13 Op, cit., tomo 11, pp. 162.163.
14 Diario de la Junta Nacional Instituyente del Imperio Mexicano, tomo 1, M-
xico: 1822-1823, pg. 27.
16 Op. cit., torno 1, p. 172.
ESTADO - IGLESIA 283
del crimen, o la justificacin de la inocencia; y quedando adems
intacta la inmunidad de los eclesisticos, debemos aprobar la ley
de que se trata.
El dictamen fue aprobado y, como se ve, el problema de la su-
presin de fueros estaba en el ambiente.
En la sesin del 20 de febrero, al discutirse el proyecto de con-
vocatoria, el artculo 4
9
estableca que no podan votar en las elec-
ciones los religiosos que no fueran prelados al tiempo de las elec-
ciones. En estas circunstancias:
Los seores Covarrubias, Quiones, Zavala, Aranda (D. Pas-
cual) y Becerra, se opusieron a que los religiosos tuviesen voto en las
elecciones, por ser contrario a los cnones, al instituto religioso, y
abrrseles camino para la relajacin.l"
El Secretario de Justicia, el Vicepresidente del Congreso y el
Lic. Azcrate, sostuvieron la parte relativa del artculo 4
9
, fundn-
dose en que las comunidades religiosas merecan tener parte en la
eleccin por medio de sus prelados, pero:
El Sr. Zavala contest que los religiosos han renunciado volunta-
riamente al mundo, y a todos los negocios profanos, para dedicarse
slo a los de su ministerio; y as lejos de hacrseles agravio en no
admitirlos, se respeta su voluntad, y la profesin a que estn dedica-
dos. Que si los prelados han de tener voto por cabezas de su comuni-
dad, tambin lo deberan tener las viudas, y otras mujeres que son
cabezas de familia.
El artculo fue aprobado, suprimindole la parte que conceda
voto a 'los religiosos que fuesen prelados al tiempo de las elec-
cienes.
problema se complica por la accin poltica antiliberal em-
a nombre de la religin o incitada por el clero. En la se-
sien de 11 de marzo de 1823 el Congreso discute la falta de seguri-
dad a que enfrenta, entre otras cosas, por la nueva formacin de
sin la aprobacin del propio Congreso. Ibarra
pide la disolucin de estos cuerpos militares y Bustamante clara-
mente se refiere a las denominaciones injustificadas adoptadas por
como la del regimiento defensor de la fe. Se esgrime la re-
hglOn como arma poltica en contra del liberalismo y a su amparo
16 Op, cit., tomo 1, p. 411.
284
JESUS REYES HEROLES
se rompe la paz y se amenaza al Congreso. Carlos Mara de Busta-
mante categricamente precisa la intervencin en la agitacin poltica
de elementos del clero, las fatales consecuencias de los cuerpos defen-
sores de la fe y el aspecto poltico de las relaciones Estado-iglesia. La
religin es un disfraz para encubrir posiciones polticas ultrarnonta-
nas, pues ella, en realidad, no ha sufrido ataque alguno. Bustamante
es elocuente en su intervencin:
Para la pblica tranquilidad jams se han tenido por necesarios
esos cuerpos que ahora se han levantado con diferentes denominacio-
nes, y antes bien son perjudiciales a ella. Efectivamente, Seor, la de-
nominacin de regimiento defensor de la fe es alarmante y envuelve
una impostura que lleva por objeto miras muy criminales. Dnde
estn esos enemigos de la fe contra quienes se aprestan las armas?
los verdaderos enemigos de la religin son esos visionarios, que afec-
tando ser discpulos del crucificado, intentan destruir la paz que
nuestro Salvador nos dej como un bien inestimable: pacem relinque
oobls; pacem meam do 1/0 bis: os dejo la paz; mi paz os doy: sos
que vestidos tal vez del hbito religioso promueven el asesinato, el
robo y todos los horrorosos crmenes de que es capaz la plebe desen-
frenada. los enemigos de la religin son esos hipcritas sacrlegos
que la ultrajan, tomndola por escudo para defender su ambicin, su
despotismo, su avaricia, su holgazanera, y otros vicios, que mantienen
a costa de la libertad y sudor de los miserables pueblos. [Mexicanos:
acordos de los millares de hermanos nuestros, que los fanticos, los
hipcritas y los dspotas llevaron al sepulcro a nombre de nuestra sa-
crosanta religin! la ctedra del evangelio, el tribunal de la peni-
tencia, las censuras eclesisticas, de todo se abus en presentar como
herejes a los campeones de la libertad, calumniando de que minaban
la fe, a los que slo queran derrocar la tirana. la religin condena
los abusos del poder en los que mandan, y la rebelin en los que obe-
decen; pero no se mete en las formas de gobierno: tan bien se acomoda
a una repblica, como a una monarqua: ni se opone a que los pue-
blos reclamen y recobren sus justos derechos.
A ms de eso, Seor, yo creo que entre nosotros la pureza de la
religin no est mancillada. Yo no he odo todava, gracias a Dios,
una sola expresin que induzca al atesmo, al materialismo, ete., O que
ataque de modo alguno el dogma. Por todo 10 cual soy de sentir
que no slo se apruebe la proposicin del Sr. Ibarra, sino que a esos
sediciosos se les persiga con todo el rigor de la ley.l1
17 Diario de las sesiones del Congreso Constituyente de Mxico, tomo N; pp.
3334.
ESTADO - IGLESIA 28$
Iturralde califica los regimientos defensores de la fe como
"cuerpos exticos" y el Congreso aprueba la proposicin de Ibarra,
en el sentido de que se disuelvan esos cuerpos.
Cavarrubias, en la sesin de 7 de abril, a propsito de la pre-
tensin de declarar nula la proclamacin de lturbide, pronuncia un
discurso en que sostiene que se est confundiendo la religin con
el gobierno de la sociedad civip8 Covarrubias, despus de decir que
siempre ha sido republicano, demcrata y liberal, asienta que el
primer partidario del gobierno popular fue Cristo, para exponer
la tesis clsica de la separacin de la iglesia y el Estado, el dar al
Csar lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios. La distincin
tajante entre el orden temporal y el espiritual, entre la soberana del
orden de gracia y la soberana civil de los pueblos, con campos per-
fectamente delimitados, es expuesta por Covarrubias. Irnicamente
conviene en que si resucitan No o Adn, l ser el primero en ren-
dirles vasallaje; pero que entre tanto llega este caso, l no tendr
otro soberano en lo civil sobre la tierra "que el conjunto de hombres
con quienes vivo reunidos en sociedad". El pensamiento es claro:
la soberana reside en el pueblo, el Estado representa al pueblo y su
soberana se extiende al orden civil. La religin y sus autoridades
estn continados estrictamente al orden espiritual:
Ni confundo la soberana del orden de gracia con la soberana ci-
vil de los pueblos: s que del reino eterno, cuyas partes estn en este
planeta, el soberano es Cristo, a quien le dijo el Padre Eterno: daba
tibi gentes bereditatem tasm. Ni en nada me meto en la jerarqua
eclesistica, la que de ninguna manera se opone con el gobierno po-
pular. Esto lo digo desde ahora para entonces, y desde entonces para
ahora, para evitar la cizaa, que muchos, que confundiendo sus parti-
culares intereses con la religin, quieren hacer causa de Dios su amor
desordenado al dinero, su deseo inmoderado de mandar, su tranquila.
posesin en no cumplir con las obligaciones de su estado: quieren
vuelvo a decir. sembrar la cizaa de que son herejes los que aspiran
al gobierno popular. Cuando el Seor dijo: regnom meum non es!
de hoc mundo, con siete palabras ech por tierra los derechos fants-
ticos de los reyes, que muy bien llama el Seor por Samue1; maneras,
tretas, intrigas, enjuagues, arteras, que esto es lo que significa la voz
hebrea de que us. Porque Jess hijo de Mara, aquel Dios que to-
maba por timbre llamarse hijo del hombre (como si tuviera por gloria
haberse vestido de nuestra flaca y dbil naturaleza, j tanto fue el amor
---
18 Op.I.
j
tomo IV, pp. 183.185
286 JESUS REYES HEROLE5
que nos tuvo!) hijo de David, cuya genealoga era pblica y notoria,
cuyos derechos eran incontrastables, si algn hombre tuviera derecho
para reinar sobre otro, cuando Pilatos le adula diciendo: regem ves-
trum crecijigam; cuando los judos posedos de Satans decan: non
babemus regem, nisi Cesarem, el Seor teniendo por nulo el reinado
terreno, slo dice: Regnum meum non este de hoc mundo. Luego el
Seor es el primer republicano, porque descendiendo de David electo
y pedido por el pueblo, hubiera sido justo y legtimo rey, si el de-
recho hereditario de reinar fuera un derecho conforme a la justicia
eterna. Luego diciendo el Seor que su reino no era de este mundo,
luego siendo Cristo la verdad eterna, segn la verdad eterna en este
mundo no hay reino, luego slo el gobierno popular es justo. De
otra manera el Seor se hubiera hecho injuria a s y a su parentela,
negndose unos derechos que el fascinado Domiciano inquiri cien
aos despus de su crucifixin para apoyarse en su tirana. Casi por
los mismos tiempos que los ingratos hebreos decan: no queremos que
Dios reine sobre nosotros, los atenienses enmedio de las tinieblas del
paganismo, decan: slo Jpiter reine sobre nosotros.
El patronato embrollado
No obstante esta referencia a los ngulos polticos de las rela-
ciones Estado-iglesia, el Congreso no se desva del anlisis jurdico
en torno al pensamiento del derecho del Estado al patronato. En la
sesin del 17 de abril de 1823, se lee un dictamen de las comisiones
unidas de puntos constitucionales y legislacin, contestando un ofi-
cio del Poder Ejecutivo sobre nombramiento de agentes para Roma,
Londres y Norteamrica, dictamen en que, en lo relativo al enviado
a Roma, se decida que ste, a la mayor brevedad, procurara desen-
torpecer los negocios eclesisticos.
Fagoaga interviene para sealar la conveniencia de que el
Congreso se ocupe exclusivamente del asunto relativo al enviado a
Roma, indicando que conviene en que ste vaya con el objeto de
manifestar al Vaticano la declaracin hecha por el Congreso, de re-
conocer por nica religin del Estado la catlica y, por consiguien-
te, presentar los respetos del Congreso al Papa como cabeza de
toda la iglesia:
... pero prohibindole absolutamente que entre en materia algu-
na de patronato, ni cosa que parezca, hasta que V. Sobo resuelva 10 que
ESTADO - IGLE.SIA 287
se ha de hacer, porque 10 contrario sera dar por decidida la cuestin,
tal vez perjudicando los justos derechos de la nacin.
l 9
A pesar de los esfuerzos del Secretario de Relaciones Exterio-
res, el debate se enciende sobre las relaciones Estado-iglesia:
El Sr. Lombardo pidi se tuviera presente la antigua disciplina
de la iglesia, por la cual conservaban los pueblos derechos de que hoy
carecen, porque la corte de Roma y los reyes absolutos as lo dispusie-
ron. Que se resuelvan primero por el Congreso los puntos pendientes
de patronato, etc. y despus podr. ir el enviado con las instrucciones
necesarias, y as no se perder tiempo y se ahorrarn tambin gastos.
Ello da margen a una apasionada intervencin de Fray Servan-
do Teresa de Mier, Su orientacin es claramente sealada:
Mis ideas son muy liberales en la materia, como que he sido del
clero constitucional de Francia y Padre de su segundo concilio na-
cional.
La orientacin de Fray Servando se halla en la extendida inter-
pretacin de Bossuet como abogado de la iglesia galicana, califi-
cando a ste de "grande obispo":
La fe no nos ensea otra cosa sino que el sucesor de S. Pedro es el
jefe visible de la iglesia, su ctedra el centro de la unidad. Pero
todo lo dems, como si est sujeto el primero a los cnones de la igle-
sia, s es inferior su autoridad a los concilios, y hasta donde se extien-
de, etc., todo eso es dispensable, como ensea el grande obispo Bos-
suet en su exposicin de la fe catlica aprobada con un breve especial
de silla apostlica. Si la iglesia es una monarqua como pretenden
los ultramontanos, si es una repblica federada como ensea la uni-
versidad de Pars y es mi opinin, todo eso se cuestiona en la iglesia.
Por consiguiente, nada de eso pertenece a la fe.
Fray Servando se remonta a los diversos concilios para estable-
cer los que considera cnones verdaderos de la iglesia, que fueron
los que la rigieron hasta fines del siglo VIII y los cuales, segn la
autoridad del Papa San Len, no pueden ser destruidos por autori-
dad alguna ni prescribir con algn lapso de tiempo; pero:
19 Op. cis., tomo IV, p. 293 Ysigs,
288
JESUS REYES tiEROLES
Esos cnones verdaderos que contenan los cnones de los con-
cilios generales, contenan tambin las decretales o epstolas sindicas
de los sumos pontfices (porque solas sus cartas sindicas o dadas en
concilio se reciban en las iglesias) comenzando por una del papa Si-
ricio en el siglo IV. Ninguna anterior, dice Anastasio e! bibliotecario,
se encuentra en los archivos de los romanos pontfices. Pero un im-
postor execrable fingi a fines del siglo VIll ciento y una decretalcs
atribuyndolas a los sucesores de San Pedro anteriores a Siricio. La
espesa ignorancia de aquellos siglos guerreros las fue acreditando ca-
1110 legtimas, recogidas por San Isidoro y halladas en Espaa; aunque
son contrarias a los verdaderos cnones de la iglesia. Esta mezcla de
stos y aqullos, introdujo en la iglesia una confusin de que no se
hallaba salida. Pretendi hallarla en el siglo XII un monje llamado
Graciano en su concordia de los cnones discorduntes. Pero cmo
concord la mentira con la verdad, la luz con las tinieblas? A fuerza
de concilios supuestos, de obras apcrifas atribuidas a los padres de la
iglesia, y de distinciones escolsticas. Nadie supo desde entonces ms:
y sobre este fundamento ruinoso, sobre esta coleccin de imposturas e
inepcias est fundado todo el derecho cannico moderno, la disciplina
eclesistica que nos rige: y para purificarla y restituirla a su legitimi-
dad, necesitaba la iglesia una reforma ms grande que el estado, por-
que desde la planta del pie hasta la cabeza no hay en ella sanidad.
Mucho reform el concilio de Trento obligado por la grandeza de!
mal, que al fin produjo las reformas diablicas de los protestantes;
pero mucho ms habra hecho si hubiese sabido la falsedad de las de-
cretales, No se descubri hasta despus. Hoy que la conocemos, po-
demos reclamar las antiguas y verdaderas reglas, como lo hicieron
los obispos electores de Alemania en la junta de Ems, los trescientos
diez y seis padres del concilio de Pistoya (donde asisti la flor de los
sabios de la Italia) y los obispos y clero constitucional de Francia. Nula
e invlida ha sido largos siglos en la iglesia la creacin de pastores
que no hubiese sido hecha por la eleccin del pueblo, y muchos auto-
res clsicos creen esto de derecho divino como fundado en la escritura,
los padres, los concilios y las decretales sindicas de los sumos Pont-
fices. Todos dicen: qui debe! preesse omnibus, ab omnibus eligatur.
Para Fray Servando el pueblo, ante los embates de los reyes o
de Roma, fue perdiendo sus derechos:
El pueblo a los doce siglos de estar en posesin de su derecho,
fue despojado poco a poco en diferentes maneras, ya por la usurpa-
cin de los reyes, ya de la corte de Roma que se unieron para sofocar
ESTADO - IGLESIA 289
el reclamo de los pueblos y el clero, y celebraron los que se llaman
concordatos, muchas veces simoniacos, Cada uno cedi parte de lo
que no era suyo para quedarse con algo de 10 que haba usurpado:
los reyes se quedaron con las elecciones que pertenecan al pueblo y
llaman presentaciones, y Roma con las confirmaciones que pertene-
can a los metropolitanos. No se han zanjado estas transacciones sin
muchas batallas y mucha sangre.
De estas .transacciones surgi el patronato:
Patronato se llama el derecho que adquiere un lego, sea rey o
particular, por haber fundado una iglesia para presentar a sus bene-
ficios y proteger, mejor dira, oprimir a la iglesia, porque en eso vie-
nen a parar las protecciones en la iglesia como en el estado.
Fray Servando recuerda que en su Historia de la Revolucin
de la Nueva Espaa impugn el patronato concedido a los reyes de
Espaa, fundado en muchos y muy graves errores, as de hecho como
de derecho, para sostener el derecho de cada iglesia para conservar-
se y propagarse al margen de Roma:
No nos cansemos, Seor, cada iglesia tiene de su divino funda-
dor todos los poderes necesarios para conservarse y propagarse sin
necesidad de ir a Roma. De otra suerte la religin de Jesucristo no
sera universal, si como la de los judos dependa de los lugares; si
las guerras, si la cerradura de los mares podan impedir su existen-
cia, o dependiese de la de Roma, que puede destruir un conquistador.
Siendo sta la tesis correcta, dice Fray Servando, no ha sido
posible decidirse por ella, en virtud de las condiciones del pas. El
jansenismo asoma en Fray Servando:
Pero qu hacer en un pas donde todava se cree que a Rom1
se ha de ir por todo, que confunde con el dogma inalterable de la
religin, los puntos de disciplina, sobre los cuales en la iglesia univer-
sal es infalible: si estamos viendo que a cada paso mezcla los abusos
con la religin y llama herejes a los que quieren ilustrarlo y defien-
den sus propios derechos? Si sabemos cmo piensan los pocos obis-
pos que tenemos, y da lstima or el dictamen de sus comisionados
m la junta que tuvieron? Si el clero todo est dividido en dos par.
tidos, uno de hombres instruidos en la disciplina antigua y cnones
verdaderos, a quienes apoda con el nombre de jansenistas el .otro paro
290
DICTAMEN
SOBRE PROYISION
DE BENEFICIOS ECLESIASTICOS,
T
EJERCICIO DEL PATRONATO,
INTERIN SE .I1RREGL/J. ESTE PCTNTO
CON LA SILLA APOSrOLIC.Il.
Presentado al Soherano Congreso Constduycnt,
de la Federado Mexicana, por 114 comision -ele
patronato.
MEXICO: 1824.
Imprenta del Supremo Gobierno
en Palacio
. . . que reasumida la soberana de la nacin mexicana por la misma nacin,
en ella est el patronato tan anexo y tan inseparable.....
ESTADO - IGLESIA 291
tido compuesto de ignorantes, falsos decretalistas, escolasticones, ultra-
montanos o molinistas?
Se trata de la institucin del patronato como una transaccin
temporal, en tanto el pas progresa, se difunden las ideas y se est
en posibilidad de implantar una solucin adecuada:
La Comisin por eso ha querido acomodarse al pas en que vivi-
mos y transigir con Roma del mejor modo que se pueda, para que
marchen sin escndalo las materias eclesisticas, mientras que las
luces se difunden con buenos libros que la inquisicin y el gobierno
desptico de Espaa no nos permitan llegar; el clero se ilustra, el
pueblo conoce sus derechos, y podemos entonces tomar el trono ma-
jestuoso que nos dictan los verdaderos y legtimos cnones de la
iglesia.
Bustarnante plantea la necesidad de que se hagan gestiones pa-
ra que vuelva a Mxico el arzobispo. Espinosa apoya el dictamen
de la Comisin en lo relativo al enviado a Roma y sostiene que los
dems puntos deben reservarse para ser discutidos posteriormente
con detenimiento, "a fin de no suscitar discordias y competencias
que causen escndalo a los fieles, y dao a la sociedad".
Jos Cecilio Valle anticipa su pensamiento sobre las relaciones
Estado-iglesia:
El papa tiene dos aspectos, y esta Amrica tiene otros dos: el
papa es un monarca de los estados pontificios y un jefe de la iglesia
universal: la nacin mexicana tiene igualmente dos aspectos, el de sec-
cin o parte de la iglesia, y el de nacin soberana e independiente:
me parece que como nacin soberana e independiente no necesita
tener relaciones con Roma, que de nada serviran a una ni otra poten-
cia; pero como seccin o parte de la iglesia debe tenerlas: de consi-
guiente, me parece claro, como la luz, que debe mandarse el comisio-
nado a Roma aprovechando la ocasin que se presenta: creo que los
motivas y ventajas que resultan son notorios, y penetrado de ellos soy
de dictamen que se haga.
Para Valle los dems puntos, como el del patronato, las facul-
tades pontificias, su naturaleza y alcance, es extraviarse de la cues-
tin.. Por lo pronto, se trata de presentar los respetos de la nacin
tnexrcann al Papa y posteriormente se enviarn al representante en
Roma las instrucciones a que deber sujetarse.
292 JESUS REYf.S HEROLES
Fernndez dice que el Congreso debe concretarse a aprobar el
envo de un representante a Roma y que posteriormente ste reciba
las instrucciones:
Los ms grandes puntos que se pueden tocar, a saber: disciplina
eclesistica y patronato son obra para despus como ya se ha dicho,
Para ello hago presente que antes de la instalacin del soberano Con-
greso se hallaba en Mxico una junta eclesistica con instrucciones del
respectivo diocesano: que sta evacu sus trabajos sobre patronato y
sobre los otros puntos, y todos estos trabajos pasaron despus a la
comisin del Congreso llamada de patronato: sta al tiempo de su di-
solucin tena ya concluido su dictamen para presentarlo a V. Sob.:
ahora bien, Seor, salga el enviado a Roma destinado a felicitar al
Santo Padre, y a decirle que somos independientes: que lo reconoce-
mos por cabeza visible de la iglesia; y que la comisin de patronato
presente sin demora su dictamen.
Guridi y Alcacer consider poco prudente y muy peligroso lo
dicho por Fray Servando Teresa de Mier y ajeno al asunto a debate:
... recomend la circunspeccin en los asuntos eclesisticos para
evitar que el Congreso se mezclara en asuntos que estn fuera de sus
atribuciones, y no suscitar desavenencias que sabran aprovechar los
enemigos de nuestra independencia y libertad.
Mangino, sin embargo, insiste en que el enviado no vaya sin
las instrucciones necesarias, no obstante lo cual se aprob la salida
del agente a Roma para manifestar al Pontfice que la religin ca-
tlica era la nica del Estado y tributarle los respetos debidos como
cabeza de la iglesia.
La jurisdiccin eclesistica castrense
El 26 de abril de 1823 se presenta el dictamen de la Comisin
de Patronato del Congreso, sobre la jurisdiccin eclesistica cas-
trense."
20 Dictamen de la Comisin de Patronato del Soberano Congreso. Sobre la [u-
risdicci6n eclesistico-castrense. Mxico, abril 26 de 1823. Imprenta del Supremo
Gobierno, en Palacio. La Comisin estuvo integrada por lturralde, fray -Servando,
Pablo Franco, Flix Osores y Joaqun Romn,
ESTADO - IGLESIA 293
El dictamen establece que desde octubre de 1821 se abri un
expediente sobre patronato, expediente que se ocupa casi todo l de
esta cuestin, separando de ella lo que toca a los capellanes castren-
ses, con el objeto de decretar por separado lo relativo a la jurisdic-
cin eclesistico castrense.
Recuerda la Comisin que el 20 de enero de 1822 la Regencia
decret la restauracin de los exmenes que deben preceder a la
eleccin de capellanes del ejrcito y que se prefiriera, en igualdad
de circunstancias, los eclesisticos seculares a los regulares. Pre-
cisa, que al respecto el Vicario General del Arzobispado replic
a la Regencia que no haba dificultad en cuanto a que los capellanes
dijeran misa, predicaran y confesaran a la tropa, pero que haba du-
das en conferir las facultades castrenses sin hacerse la declaracin
conveniente:
Que en su concepto las dudas consistan, en que por la indepen-
dencia de estos dominios y total separacin en que se hallan de los
del rey de Espaa ha cesado la jurisdiccin Castrense concedida por
breves Pontificios al Patriarca de las Indias en favor de los soldados
de S. M. C. De stos no son los que hoy militan bajo las banderas
mexicanas. No sirven al rey de Espaa que es una de las circunstan-
cias que necesariamente se requieren para ejercitar en ellos dicha ju-
risdiccin, de forma que no le perter.ccen las tropas llamadas de mili-
cias; sino es cuando hacen algn servicio por el expresado rey y por
razn del que le hacen las tropas que auxilian a sus ejrcitos aunque
no sean soldados suyos, pertenecen a dicha jurisdiccin. Ella como
que est concedida en perjuicio de la ordinaria de los prrocos debe
entenderse estrechamente en favor slo de las personas que expresan
los breves pontificios: y en el ltimo de stos con motivo de las que-
jas que dio el Cardenal de Barbn, se ensalza la piedad de los reyes, y
Su veneracin a la Santa Sede en haberles sujetado la total decisin
a la cual como fuente de la expresada jurisdiccin compete con pleno
derecho, prescribir y declarar la extensin y lmites ciertos de la mis-
ma jurisdiccin.
El Vicario general concluy diciendo que para uniformar la
opinin de los diocesanos del reino en lo tocante a obedecer lo de-
cretado por la Regencia, propondra el punto a la junta de los co-
misionados de los obispos a que se haba convocado.
Los comisionados en la junta de 14 de marzo de 1822 acor-
daron:
jEStJS ltEYES HER01.ES
Que por los motivos recomendados en la contestacin del Go-
bernador de esta mitra ha cesado y acabado del todo la jurisdiccin
Eclesistica-castrense; y para que la eleccin de Capellanes recaiga
en sujetos adornados de ciencia y virtud ser lo mejor que luego que
por el jefe superior militar de la provincia se participe cualquiera
vacante en los regimientos al respectivo Diocesano, ste fije edictos
llamando a oposiciones; y verificadas pasen noticia al mismo jefe de
los que les parezcan ms dignos, para que entre ellos elija al que
tenga por conveniente a quien el Diocesano conferir las nueve fa-
cultades que se especifican.
La Comisin de Patronato del Congreso asienta en su dictamen
que no puede conformarse con esta resolucin:
Sin embargo la comisin, anuente con la junta en la cesacin
absoluta de la jurisdiccin Castrense y de la dependencia que antes
tuvieron las tropas mexicanas del Vicario general y Patriarca de las
Indias, no puede convenir de ningn modo en el equivalente que se
arbitra, estableciendo un nuevo gnero de Capellanes, que sin ser otra
cosa que unos ministros particulares, o unos Capellanes lo mismo que
los de alguna familia para algn oratorio privado, se trata de levan-
tarlos a cierta esfera, que formen en el estado una clase desconocida y
una especie de jerarqua sin utilidad y antes bien perjudicial por lo
menos al erario pblico.
El resultado final que de ello deriva, a la Comisin de Patro-
nato incluso le parece favorable, lamentando solamente que no
se haya presentado antes:
Acab y del todo se perdi entre nosotros la jurisdiccin Ecle-
sistico castrense. Ojal y semejante prdida hubiera acaecido mu-
cho tiempo antes! Porque Seor, ella en lo general tuvo su origen
en las invasiones de aventureros; creci en el tiempo de las cruzadas;
y trat de legitimarse cuando hizo lo propio el poder absoluto.
Despus de una serie de consideraciones histricas, la Comisin
propone a la deliberacin del Congreso sus conclusiones, la primera
de las cuales, decisiva, de definicin, es la de que:
No habr en todo el territorio Mexicano jurisdiccin Eclesistica
Castrense.
ESTADO - IGLESIA 295
Se intenta desembrollar el patronato
El 21 de junio de 1823 la Comisin de Patronato presenta un
dictamen general sobre la materia, el que en sustancia se reproduce
en el dictamen de 8 de marzo de 1824. El dictamen de 8 de marzo
de 1824 slo introduce variaciones, en relacin con el de junio de
1823, en cuanto ellas derivan de las mudanzas polticas operadas
en el pas en el lapso de diferencia. La propia Comisin aclara
las variaciones introducidas y su espritu;"
Felizmente falt oportunidad, antes de haber adoptado por forma
de nuestro gobierno la republicana federada; pues de esta suerte aun-
que 10 expositivo de aquel dictamen, es todava muy recomendable V
desde luego se reproduce ahora, no es as en cuanto a 10 resolutivo de
la primera parte, que es preciso variar, al paso que omitir las refor-
mas y mejoras sobre provisiones eclesisticas que se consultaban en la
segunda; porque la dignidad de las que antes se llamaron provincias
es ya de mayor jerarqua, y porque todava no es prudencia tratar de
cuestiones o derechos, aunque importantes, delicados y muy expuestos
a engendrar escrpulos en conciencias delicadas y poco instruidas, y tal
vez diferencias entre las primeras potestades, que fcilmente podran
suscitar los enemigos de la independencia.
La Comisin de Patronato subraya que para allanar un tanto
la fragosidad del camino no han sido suficientes ni 'las consultas
efectuadas ni lo instruido por el expediente, aadiendo que la exci-
tativa que se hizo a los escritores en el dictamen de 21 de junio de
182
3 para que presentaran observaciones sobre la materia, fue en
vano, "pues que hasta hoy slo han aparecido deseos vagos y algu-
nas reflexiones superficiales". Informa que al Congreso no se le
han presentado las instrucciones que se mandaron pedir a los obis-
pos desde mayo de 1822, para instruir al enviado a Roma, mismo
que ha de poner al pas en contacto con la Santa Sede "yen estado
de acordar sobre patronatos y puntos eclesisticos".
Atenta a las condiciones que privan, la Comisin de Patronato
declara ceirse a los puntos principales del expediente, haciendo
una breve exposicin "de lo que en particular compete a la Nacin"
21 Dictamen sobre prooisin de beneficios eclesisticos y ejercicio del patronato,
lnterin se arregla este punto con la Sil/a Apostlica, presentado al Soberano Congreso
Constituyente de la Federacin Mexicana por su Comisin de Patronato. Mxico.
1824, imprenta del Supremo Gobierno, en Palacio.
296
]ESUS REYES HEROLES
y con vistas a llenar tanta vacante eclesistica que perjudica dema-
siado a los pueblos. Las vacantes eclesisticas sin cubrir es el punto
dbil del gobierno en cuanto a beneficiarse del transcurso del tiern-
po para resolver el problema. Ellas presionan al Congreso a buscar
bases para las relaciones Estado-iglesia.
La Comisin de Patronato confiesa haber obtenido orientacin
de diversas legislaciones e historias, pues declara que, si bien en los
primeros tiempos de la iglesia no fueron necesarias reglas que ri-
gieran la materia, al poco tiempo esta situacin se modifica:
Pero resfriado el fervor, y relajadas las costumbres, la disciplina
eclesistica empez a alterarse: no se edificaban muchas iglesias, ni se
reparaban las que consuma el tiempo, el culto divino se desatenda;
los bienes y rentas de la iglesia se malversaban y defraudaban, y la
malevolencia despreciaba y persegua muchas veces a los obispos y cl-
rigos, a los abades y monjes: y he aqu la gran necesidad de solicitar la
proteccin de los ricos, el valimiento de los magnates, y el poder de
los prncipes, constituyndolos abogados o defensores natos de las
iglesias y concedindoles por eso prerrogativas en funciones en nomi-
naciones y en asuntos eclesisticos.
Ello dio lugar a la intervencin de la potestad civil:
Con semejante investidura, y ocurriendo frecuentemente diferen-
cias y pretensiones escandalosas sobre oblaciones y bienes dedicados al
altar; sobre ordenaciones y nominaciones de los eclesisticos, los prn-
cipes y potestades civiles, tuvieron que poner en ello su mano fuerte
para mantener el orden de los pueblos, para sostener al desvalido, que
era ya el pueblo elector, ya los elegidos, o ya los obispos y prelados.
La consecuencia fue inevitable:
As que desde la infancia de la iglesia de hecho o de derecho tu-
vieron los seores temporales tanta parte en la nominacin de los
eclesisticos, en la edificacin y manutencin de los templos y en mul-
titud de asuntos concernientes a la disciplina externa de la iglesia.
El dictamen se remonta a los orgenes materiales y formales del
patronato con una referencia particular a la legislacin espaola,
para concluir:
Por lo referido hasta aqu, bien se ve que el patronato de que
se trata, no es un privilegio, ni un peculio personal de Jos reyes y de
ESTADO - IGLESIA 297
las potestades soberanas, sino un derecho real, y de justicia, decla-
rado a veces por la silla apostlica. Las bulas pues, no son ms que
declaratorias, y regulativas de los derechos anteriores a ellas, y dadas
por lo mismo motu propio, y a mayor abundamiento, sin que por
esto el derecho se haya convertido en privilegio; por el contrario,
de las nicas bulas que hay sobre la materia, se deducen argumentos
con que acreditar, que lo que ellas declaran o conceden a los reyes,
es en consideracin a su oficio y dignidad, a la nacin, a la corona, a la
soberana, al dominio, a la posesin, a la adquisicin y conservacin,
de estos territorios.
Despus de realizar una compulsa de bulas, se asienta que las
dos bulas de mayo de 1493 de Alejandro VI, concedieron a los
Reyes Catlicos directamente el dominio de 'los territorios e indio
recta y tcitamente el patronato de ellos. Ahora bien, el Papa Be-
nedicto XIV, en su bula de 9 de junio de 1753 estableci que el pa-
tronato lo tenan los reyes por privilegio y copulativamente por
fundacin, dotacin y otros ttulos, de lo que deduce la Comisin
que el patronato no era una mera gracia pontificia, pues el privi-
legio, segn los autores, "se tiene por un verdadero derecho, cuan-
do su origen es oneroso, y no gracioso, como sucede en nuestro pa.
tronato", Los resultados del origen y ttulo del patronato estn ri-
gurosamente confirmados en el patronato indiano y los atributos
que de ello derivan son definitivos:
Importa tambin que se tengan muy presentes, algunas excelen-
cias y particularidades del patronato general, especialmente <le! india-
no o mexicano, slidamente establecidas por doctores de la mejor
nota. Una de tales excelencias, es la de no poderse estimar por un
privilegio, sino como un derecho anexo y nativo con el reino o terri-
torio es regala, regala mxima, y lo que se llama dominio real, in-
corporado a la corona y unido con ella de modo, que slo con ella
est, y sin ella no puede subsistir. Y tan inseparable de la corona, que
como dice la ley 34 tt. 18 part. 3 es de las cosas 'lue estn ayuntadas
siempre al seorio del reino, y tocan al rey en seal de dominio y de
superioridad.
Sentado lo anterior, ya es fcil pasar a sostener el derecho al
patronato por parte del gobierno del Mxico independiente:
Como cosa anexa, sigue a lo principal y pasa con ste; por esa
si se vende un campo patronado, si se da en dote, si se paga con l, se
298
JESUS REYES ,HEROLES
transfiere el patronato al comprador, al marido y al acreedor. Si
se confiscan fundos y derechos patronados, queda igualmente confis-
cado el patronato como efectivamente sucedi en el secuestro de las
temporalidades de los jesuitas. Y esto convence, que reasumida la
soberana de la nacin mexicana por la misma nacin, en ella est
el patronato tan anexo a la soberana y tan inseparable, que por eso
jams quiso consentir el reino de Aragn que su rey Pedro 11 ratifi-
cara la renuncia que haba hecho del patronato en manos de Inocencia
III ni en Espaa se admiten en su contra rescriptos pontificios ni
bulas sobre derogacin aun del patronato particular y meramente ecle-
sistico, las que se mandan retener por prctica comn.
Reasumida la soberana por la nacin mexicana, en ella est el
derecho al patronato, anexo e inseparable de la soberana, con las
facultades sealadas y otras ms, siendo particularidad del patrona-
to indiano "la de atraer al soberano o a sus primeros tribunales to-
das las causas principales e incidentes de la calidad y gravedad que
se quiera imaginar" y:
Ni hay por qu extraar tanta facultad, porque el patronato es
una regala de la soberana, y porque est reconocida generalmente la
autoridad de los prncipes para ser jueces de sus propios derechos, o
para designar juez que pueda conocer de ellos y sealadamente en
cuanto a patronato los reyes estn facultados por el canon primero
del concilio toledano IX para corregir la negligencia y faltas de los
metropolitanos. El Dr. Gonzlez (en el cap. 23, nm. 59 de jure pa-
tronato) asienta que por la regia abogaca o patronato deben llevarse
las causas de las iglesias al palacio del prncipe.
La consecuencia con respecto a la nacin mexicana y su repre-
sentacin, el Congreso, es obvia:
Nadie se atrever a darle ms atribuciones a la soberana que se
atribuyeron los reyes; que a la esencial de la misma nacin y a los re-
presentantes de ella: por lo mismo, si tanto han podido los reyes en
asuntos de patronato, no es menor el poder del Soberano Congreso
en semejantes asuntos; en cuya confirmacin tngase a la vista el hecho
ms perentorio e idntico que nos refiere la citada ley del ordenamien-
to real dada en las cortes de Alcal que sancionaron y declararon a
los reyes por patronos de todas las iglesias del distrito de su domina-
cin, y ya no habr por qu escandalizarse sin razn, de que se haya
pedido al Congreso que declare en quin est el patronato, y de qu
modo haya de ejercerse.
ESTADO - IGLESIA 299
Esta facultad del Congreso, de declarar en quin reside el pa-
tronato y el modo de ejercerlo, ser, entre otras, causa del voto
particular de Jos Miguel Ramrez y dar lugar a numerosas pol-
micas en la primera mitad del siglo pasado. El dictamen para
fundar su aserto aclara que:
Designar quin sea el rector de una iglesia, que es todo 10que se
hace por el patronato, no es una accin espiritual ni aun cosa eclesis-
tica, como tienen convencido Solrzano, Fraso, Rivadeneyra y Gon-
zlez quienes defienden, que nuestro patronato aun en el supuesto
falso de que fuera puramente privilegio pontificio aun as dej de
ser eclesistico en el momento que se acept por el prncipe secular y
mucho ms cuando en el patronato se atiende para clasificarlo de
eclesistico o secular a su origen, o naturaleza de los bienes con que
se dot O fund; y no habindose fundado ni dotado nuestras igle-
sias sino con bienes seculares de la nacin, el patronato es secular
y de la nacin, no es espiritual ni eclesistico, sino secular anexo a lo
eclesistico.
La Comisin cita precedentes: las exenciones de la iglesia en
Africa; los esfuerzos de la iglesia de Francia por sostener sus li-
bertades y las cuatro declaraciones de 1682 y, sobre todo, el caso
de Portugal. Este ltimo proporciona simultneamente "motivos
para temer, y ejemplares que imitar". Portugal, independiente y en
situacin similar a la de Mxico, no tuvo dificultades para la provi-
sin de pastores de segundo orden y rara vez combati por la de
beneficiados simples, pero en cuanto a obispados o beneficios ma-
yores, los mandados o presentados por el rey Juan IV no fueron
instruidos ni confirmados por los papas Urbano VIII e Inocencia
X, habiendo transcurrido muchos aos en consultas, recursos y rue-
gos y permaneciendo numerosos arzobispados vacantes hasta que se
celebr la paz con Espaa, momento en que el Vaticano ya estuvo
de acuerdo en entrar en negociaciones hasta llegar a un concordato.
El dictamen agrega:
Igual suerte experiment el mismo Portugal en las diferencias
que tuvo con Roma otras dos ocasiones en 1728 y en 1760. En estas
dos calamidades se tomaron los arbitrios que un siglo antes, y por
ltimo se tom el partido de conferir los beneficios sin la intervencin
de Roma.
El caso portugus es rico en enseanzas para la nacin mexicana.
La Comisin considera, sin embargo, que los mexicanos no tienen
:lUO
J l'.SUS' KEYES
ni tanta necesidad ni tantos motivos como los portugueses "para
avanzarse hasta proveer los obispados y arzobispados sin interven-
cin del Sumo Pontfice", por lo que el dictamen de 8 de marzo
de 1 824 coincide con el de 2 1 de junio de 1 823:
La comisin repite que los mexicanos pueden proveerse de los
ms necesarios ministros de la iglesia, hasta la celebracin del concor-
dato sin avanzarse, y sin tocar extremos muy peligrosos, procediendo
de modo indicado en el anterior dictamen. El medio es muy seguro
y expedito y se reduce a que los muy reverendos arzobispos y reve-
rendos obispos, por el mismo hecho de pasar listas o ternas de exa-
minados o idneos, para que de ellos se haga la debida presentacin,
declaren el patronato de la nacin; o si ni por lo dicho y dems estn
suficientemente persuadidos de tal derecho, lo concedan a los estados
en uso de sus facultades episcopales. Nada ser ms conforme a la
buena armona de las potestades y al mejor servicio de la iglesia.
Esto facilitar la nominacin de prrocos, dignidades, cannigos y
prebendados omitiendo la de obispos y cualquier especie de reforma
en las elecciones eclesisticas hasta el mencionado concordato, si otea
cosa no pidiere antes con urgencia indispensable, la necesidad y la
utilidad de la iglesia mexicana.
con esta conclusin, la Comisin hace las siguientes
propoSICIOnes:
la. Que el gobierno acelere lo posible la marcha de un enviado
a Roma, recogiendo cuanto antes las instrucciones que para ello se
mandaron pedir a los reverendos obispos y formando sobre ellas las
que tenga a bien y remita el expediente al congreso para su examen,
conforme el Decreto de 4 de mayo de 1822.
za, Que mientras se entra en relaciones, y se otorga un Con-
cordato con la Santa Sede, se diga al muy reverendo arzobispo y re-
verendos obispos que procedan inmediatamente a la provisin de be-
neficios menores, empleos y curatos de parroquia, colegiatas y cate-
drales.
3a. Que al efecto pasarn listas de los sinodados o examinados
para curatos y canongas de oposicin, como se ha practicado, e igua.
les listas o ternas informativas de los que tengan por ms dignos
para las dignidades, canongas y prebendas de gracia, al gobierno su-
premo de cada Estado respectivamente, para que aqul les prescnte
a la confirmacin e institucin cannica al que de la terna le parezCl
mejor, procedindose en esto por el derecho de patronato que ha
ESTADO - IGLESIA lOl
estado vigente, o por el que para ello crean necesario conceder en el
mismo hecho los diocesanos.
4a. En lo gubernativo general, de patronato, entender el Su-
premo Poder Ejecutivo de la Federacin; as como en lo particular
cada uno de los Estados soberanos.
sa. En lo contencioso en todas instancias, conocern respectiva-
mente los tribunales ya establecidos, y que en adelante se establecieren
en los Estados.
6a. Como hay obispados que se extienden a dos o ms Estados,
todos stos se pondrn de acuerdo del modo que sus legislaturas de-
terminen para presentar los ms dignos, para dignidades, canonjas
y prebendas.
7a. Si un curato tiene parte de su territorio en un Estado, y parte
en otro, para la presentacin de su beneficiado se ocurrir al Estado a
que pertenezca la cabecera del mismo curato.
Jos Miguel Rarnirez, que formaba parte de la Comisin de Pa-
tronato, hace constar, al presentarse el dictamen, que le ha sor-
prendido su lectura, que s'lo se le cit a una reunin de la Com-
sin, que no se pronuncia ni a favor ni en contra del dictamen y
que si se le diera tiempo y fuese necesario, presentara su voto par-
ticular.
El voto particular de los Miguel Rsmlrez
Como fue necesario y 'Cont con el tiempo requerido, Jos Mi-
guel Ramrez present su erudito e inteligente voto particular el 'I
de mayo de 1824.22 Debe tenerse en cuenta que tanto el anterior
dictamen como el voto particular de Ramrez son posteriores a la
presentacin y aprobacin del Acta Constitutiva de la Federacin y
en este sentido uno y otro documento parten de lo preceptuado por
el artculo 4'1 del Acta: "La religin de 'la Nacin Mexicana es y
ser perpetuamente la Catlica, Apostlica, Romana. La Nacin
la protege por leyes sabias y justas y prohibe el ejercicio de cual-
quier otra". Este artculo es reproduccin fiel del artculo 12 de la
Constitucin de Cdiz y se repite en el 3'1 de la Constitucin de
182
4.
Ahora bien, el artculo 12 de 'la Constitucin de Cdiz, a t-
22 Voto particular que sobre el punto de patronato eclesistico present al Sobe-
rano Congreso Constituyente de la Federacin Mexicana el Sr. diputado Jos Miguel
Ramfrez. Mxico, 1824, imprenta del Supremo Gobierno, en Palacio.
302 JESUS R.EYES HER.OLES
tulo de que la nacin deba proteger la religin catlica con leyes
sabias y justas, permiti a los liberales espaoles suprimir el Santo
Oficio y ello est en el nimo de los legisladores mexicanos por
ms embrollados que estn ante el derecho al patronato. Hay dos
caminos para llegar a la secularizacin: el directo, constituido por
la determinacin de las bases a que deben sujetarse las relaciones
Estado-iglesia, que se cree consiste en el ejercicio del patronato, y el
indirecto, que mediante la proteccin a la religin del Estado,
faculta su regulacin por 'la potestad civil.
Jos Miguel Ramrez est conscientede lo anterior y no obstante
. ello, esgrime el artculo 4
9
del Acta Constitutiva como argumento
en contra del dictamen de 8 de marzo de 1824: el Congreso, al re-
solver el punto del patronato, va a demostrar que la nacin "por
leyes sabias y justas protege la religin que ha conservado intacta
en medio de las oscilaciones polticas". De aqu deduce un nuevo y
nico fundamento para el derecho del Estado mexicano al patrona-
to, si el Estado protege la religin, el cumplimiento de esta obliga-
cin genera un derecho a su favor:
Mirando por este aspecto el asunto, y examinando en esta su pri-
mera relacin fundamental puede presentarse a V. Sobo otro ms
llano y sencillo, o de ms fcil resolucin? cul tropiezo o emba-
razo habr de dificultarla, o entorpecerla? Si toda la obligacin supone
un derecho pues que stos nacen de aqullas, no es lo ms obvio,
que al verificar V. Sobo el cumplimiento de una obligacin nacional
adquiere un derecho igualmente nacional y que visto el Patronato de
esta manera, se allana y facilita, o se pone en claro la resolucin que
se debe tomar conforme a ese derecho? su breve, limpia y precisa ex-
posicin me parece bastar para conocerlo.
Mas despus de esta argumentacin rigurosamente jurdica, Ra-
mrez entra en la selva de los autores clsicos en la materia. Estos,
dice, hacen una triple distincin del patronato: 1
9
De proteccin y
tuicin. 2
9
De honor y preminencia. 3
9
De presentacin para
beneficios eclesisticos. Analizndolos, Ramrez sostiene que en
cuanto al primero y al segundo no hay problema, son propios de
la potestad civil, resultndole, en cambio incuestionable, que el ter-
cero es un acto eclesistico propio de la iglesia:
El primero en las naciones catlicas es tan propio y natural O tan
inherente a la suprema potestad civil, como es la obligacin y respon-
sabilidad, que tiene delante de Dios, y de los pueblos, de conservar,

ESTADO - IGLESIA 303


defender y proteger el orden jerrquico de su Iglesia, su disciplina,
sus prcticas y costumbres legtimas: y as es que por esta clase de
Patronato, ejerce su autoridad suprema en los recursos de fuerza, y en
todas las dems funciones que prescriben las leyes protectoras de los
cnones, y de la polica eclesistica. El segundo no es ms que una
consecuencia necesaria del primero como que de l dimana el derecho,
que por los ms justos, nobles y loables ttulos, tiene la potestad civil
a todo honor, distincin y prerrogativas o consideraciones, que tan
gustosamente da la doctrina de la Iglesia. Pero de estos dos Patronatos,
dista mucho el tercero, por su misma naturaleza, pues siendo evidente
e incontrovertible, que los beneficios son cosas espirituales y eclesis-
ticas, lo mismo que los oficios y personas destinadas a servirlas, no
puede negarse que la eleccin de estas personas, para cargos o funcio-
nes de igual calidad es un acto espiritual o eclesistico excntrico a la.
esfera de la actividad del Poder Civil.
De lo anterior se desprende que para que el Estado mexicano
ejerza esta ltima clase de patrona.to, este patronato de indias, como
antes se llamaba, dice Ramrez, debe ocurrir a la celebracin de un
concordato, como lo hicieron los reyes de Espaa. Todos los pre
cedentes aconsejan ello e incluso Napolen -"poder colosal, que
ingrato y torpe (por confesin del mismo) encaden al Jefe Supre-
mo de la Iglesia Catlica"-lleg al acuerdo provisional de Fon-
tainebleau, cuyo artculo 1
9
-segn testimonio de De Pradt en los
cuatro concordatos que Ramrez cita- preceptu que: "Su Santidad
ejercer el pontificado en Francia y en el reino de Italia, de la
misma manera, y con las mismas formalidades que sus predece-
sores".
El dictamen de 21 de junio de 1823 sostuvo, y el de 8 de marzo
de 1824 coincidi con l, que era dudoso que el ejercicio del patro-
nato proviniera de concesin pontificia y precis que aun cuando
se condescendiera en darle tal origen por gracia o precaucin, la
nacin tena derecho al pleno o parcial ejercicio del patronato, por
ser ste, en ltimo anlisis, "un derecho exclusivo de la potestad
civil". Ramrez informa que como fundamento de esta resolucin
se recurri al clsico Natal Alejandro,quien, para Ramrez, clara-
mente ve el derecho al patronato originado en la potestad eclesis-
tica:
Conforme pues a las palabras de este clebre crtico, o a la opi-
nin que expresa, y que adopta la comisin con preferencia, es cla-
rsimo que aun esos patronatos, que por el dominio, la posesin o la
30-.

JEStJS llEYES HEROLES
soberana, son de tal manera inherentes a sus poseedores o sobera-
nos, que han llegado a estimarse como un derecho exclusivamente
suyo, no han provenido sin embargo, sino de su fuente, que es la po-
testad eclesistica: C1Im tamen id [uris ex eclesiasticoe potestais fonte
profl1lxerit.
Por consiguiente, segn Ramrez, la Comisin, al invocar a Na-
tal Alejandro, se llev el chasco por tomarlo a travs de una auto-
ridad de no muy buena fe, pues de haber ido al original, se habra
convencido que este autor no serva de apoyo a sus pretensiones.
Pasa a continuacin a examinar las regalas y la razn de que
se consideren derecho real. Las regalas, que encierran el derecho a
conferir o presentar para beneficios, son un derecho real, en el sen-
tido de que por costumbre, posesin prescriptiva y concesin o con-
sentimiento ratificado por la iglesia, pertenecan a la Corona real.
Pero esta regala no es inherente a la soberana o suprema potestad
temporal, siendo en este punto donde se da la gran divergencia
terica entre la Comisin de Patronato y el voto particular de Jos
Miguel Ramrez.
Cmo explicarse, de no ser as -se pregunta-, que el poder
temporal "armado con todo el derecho y la fuerza", ceda al poder
de la iglesia inerme y sin derecho alguno? De la naturaleza de las
cosas deriva que el derecho de presentacin y eleccin de personal
para beneficios u oficios eclesisticos pertenezca al poder de la igle-
sia. La Comisin confunde los ttulos y derechos para la adquisicin
de ese derecho con su ejercicio, "que depende de la concesin o
sea declaracin de la suprema potestad eclesistica, de donde segn
hemos visto proviene como de su fuente". Y es as como surge la
divergencia terica, de concepcin, pero con grandes repercusiones
prcticas, que dividir al pas por muchos aos:
Sea pues inconcusamente la nacin mexicana la patrona de sus
iglesias: tenga muy enhorabuena, como indisputablemente tiene la
soberana, la posesin, la propiedad de su territorio, y de consiguien-
te por todos los ttulos imaginables o del caso, todos los derechos y
prerrogativas esencialmente anexas o inseparables de ella; cOlJlo 10 es
el patronato: suceda en l a los reyes de Espaa, y no en los mismos
sino en mayores o mejores trminos: Quin ser tan preocupado, por
no decir otra cosa, que se oponga a esto o lo contradiga? La comisin
me hat la justicia de confesar, que conviene como el que ms, o con
mayor expresin de estos principios, pero el ejercicio de este derecho
ESTADO - IGLESIA 305
o de esta clase de patronato, sin previa concesin de la silla apostlica,
es otra cosa muy diversa.
Jos Miguel Ramrez arguye en poltica. En primer lugar se-
ala la que considera tendencia del libera'lismo de no tratar liberal-
mente a la iglesia:
En Espaa lo mismo que por ac, cuando se ha pasado del go-
bierno desptico y arbitrario, al liberal y de la ley, vemos que se pro-
clama y sostiene por todas partes en todo y por todo, libertad, derechos,
ciudadana en el modo y grado que todos sabemos; pero observamos
tambin comprobado por multitud de hechos muy marcados, que ese
entusiasmo por el sistema raya en el grado de un verdadero fanatis-
mo, y sobre el nico fundamento de repetir esta palabra, y aplicarla
exclusivamente al clero, se le niegan en la prctica esas mismas ven-
tajas del sistema, y sin ms principio que ste, se le presenta como una
clase enemiga de la sociedad, digna de la opresin, y del ejercicio des-
ptico de la autoridad civil.
En segundo lugar se refiere al juego poltico. El buen gobierno
exige la resistencia, la oposicin:
Entre dos potestades soberanas e independientes en su lnea, la
oposicin de la una lejos de minar la fuerza de la otra (dice el admi-
rable Bentham) la presta un apoyo esencial, porque de este-reodo
ambas se conservan contenindose dentro de sus lmites. Recordar a
V. Sobo por qu abraza cuanto se podra decir acerca de esto, y servir
para abreviar esta necesaria digresin, la feliz ocurrencia que aquel
oficial francs, dirigi a Napolen. Vanagloribase ste en la em-
briaguez de su poder, de haber reducido al senado y al cuerpo legisla-
tivo a no ser otra cosa que los ms humildes ejecutores de su voluntad:
s seor (respondi el oficial) pero lo que resiste apoya.
Lamentablemente Ramrez confunde -no es posible que por
ignorancia, y mucho nos tememos haya sido por sagacidad poltica-
el poder del Estado unitario y que en teora no admite 'un poder
coexistente, soberano o con algo parecido a soberana, con el juego
de fuerzas polticas dentro y fuera del Estado, que permite la pleni-
tud del poder esta.tal. Si el funcionamiento del Estado demoliberal
no slo tolera, sino que requiere que exista un ncleo de poder
-con poder en el Estado, pero no con el poder del Estado-,23 quie-
23 Hermann Heller: Teora del Estado. Fondo de Cultura Econmica. Tercera
edicin. Mxico, 19S5, p. 2S6 y sigs.
. .
306
VOTO PARTICULAR
QUE SOBRE EL PUNTO DE
P.l1TROJ... .I1TO ECLESI.Il87'ICO,
,
PRESENTO
AL SOBEI\ANO CONGRESO CONSTITUYENTE
DE LA FEDER./lCIONJflEXIC.lJ.N.Il
El Sr. Diputado D. Jos Miguel Ramirez, individue
de la comisioD encargada de aquel asunto.
MEXIeo 1821:
Imprenta Jel Supremo Gobierne
el" Palacio.
" ... 10 que resiste apoya .....
ESTADO - IGLESIA
307
nes lo apoyan y quienes se oponen, ello en cuanto mecanismo pol-
tico y no como coexistencia de poderes, pues en este sentido el
Estado soberano no admite ms poder que el poder del Estado.
Resulta conveniente la anterior precisin terica, pues de la confu-
sin de Ramrez van a resultar fatales consecuencias para nuestra
historia de luchas entre el poder civil y la iglesia. Ramirez, despus
de definir correctamente la libertad en la ley -"Esta consiste esen-
cialmente en sufrir el yugo de las leyes, de las cuales jams se han
separado ni separarn impunemente los hombres; pues est escrito
y se ha de cumplir, que jams sern libres, si no son justos"- in-
curre en la confusin que hemos sealado y confunde tambin el
equilibrio de poderes dentro del Estado, del cual resulta la unidad
del Estado y de su poder, con la existencia de un poder frente o aje-
no al poder del Estado. Aventuramos que de esto deriva que ulte-
riormente los conservadores, en lugar de entrar al juego de parti-
dos, se engolosinaran con el juego de poderes al amparo de la
iglesia.
El diputado Ramrez emplea con posterioridad la misma tesis
que informa al proyecto de Reglamento Poltico Provisional pre-
sentado a la Junta Nacional Instituyente: los liberales mexicanos
no deben ser serviles imitadores de los espaoles. Se est incu-
rriendo en un mal similar a aquel en que cayeron las Cortes espao-
las en 1821, cuando el diputado Jos Mara Calatrava pretendi in-
troducir en el Cdigo Penal un artculo que daba amplias faculta-
des para sancionar a los eclesisticos que rehusaran reconocer la
autoridad y providencias del gobierno. Este artculo no pas, dice
Ramrez, gracias a que lo combati Francisco Martnez de la Rosa;
pero el incidente le sirve para sealar entre las muchas causas "por
las cuales se pierde o puede perderse el patronato, la de la usurpa-
cin de los derechos de la iglesia".
Con esta causa de prdida del derecho al patronato, Ramrez se
ocupa de "la peligrosa degradacin en que aparece el derecho devo-
lutivo de patronato, que se niega a los reverendos obispos, por la
sola razn en que se pretende fundar la no existencia de ese derecho
que se supone conexo, o dependiente del que perdieron los reyes".
En efecto, la Comisin en su dictamen fund esta perdida en el no
uso de dicho derecho por parte de los obispos durante trescientos
aos. No sin lgica, Rarnrez rebate este argumento formal:
Es innegable que se habra levantado la voz hasta el cielo, como
se haca en puntos de un inters incomparablemente menor, siempre
que tocasen a patronato: que el USQ de aquel derecho se hubiera lb-
308 JESUS REYES HEl'-OLES
mado crimen de lesa-regala, y por ste los obispos reos de la indig-
nacin real, en el sentido con que explica aqulla aun el moderado y
juicioso Rivadeneyra, quien cita al efecto aquel dicho de Atheas rey
brbaro de los Seythas: no queris detrimetar mis regalas, porque
irn mis yeguas a beber agua entre vosotros.
El tiempo no corre para el impedido y en esta situacin han
estado los obispos que reclaman su derecho en cuanto pueden. En
consecuencia:
La compete pues este derecho por su misma naturaleza; pero a
a V. Sob. solamente protegerlo y no convenir en restringirlo ni amo
pliarlo, ni en tomar otro participio en esto, que el propio de la com-
petencia de V. Sob, marcado en el derecho natural y de gentes, que es
la ley de toda soberana io,lividual o nacional.
Despus de esta afirmacin se cura en salud. Asienta que sabe
lo acusarn de ultramontanismo, servilismo y fanatismo y para li-
brarse de los cargos recurre a la autoridad de quien est tan exento
de esos reproches como el protes.tantismo, tolerantismo y paganis-
mo: Vattel. Transcribe entonces con largueza un prrafo de Vattel,
cuya esencia es:
La religin es de una extrema importancia para el bien y reposo
de la sociedad, y el Prncipe est obligado a velar en todo lo que
interesa al Estado. Vase aqu pues, toda su vocacin a tomar parte
o intervenir en lo relativo a religin, que es su proteccin y defensa.
La religin, la autoridad y el ejemplo llevan, segn Ramrez,
al convencimiento de que la solucin del problema no es tan como
plicada. El voto particular, sin embargo, independientemente de su
fondo, presenta un incidente dilatorio en cuanto al procedimiento:
el expediente de patronato no existe en sustancia y es necesario
formarlo. En consecuencia, propone se instruya el expediente oyen-
do y consultando a los Estados, a los obispos, cabildos eclesisticos,
universidades, cuerpos literarios y personas a quienes se tenga a
bien. Hecho ello y de conformidad con el expediente, se podrn dar
instrucciones al enviado a Roma. Siguiendo este mtodo, qu tro-
piezo o escollo se presenta?:
Ninguno seor: dos solamente podran mirarse como tales para
no seguir este orden tan natural y necesario en todos sentidos: la gra-
ESTADO - IGLESIA 309
ve y urgente necesidad de la ms pronta provisin de beneficios espe-
cialmente curatos, y el gnero de intervencin que en sta deba darse,
o deba tener por sus precisas y justas prerrogativas la potestad civil,
pero V. Sobo ver ms claro que la luz del medio da, que lejos de
ser obstculos, no tienen ni la apariencia, y antes bien aaden y alla-
nan y afianzan la resolucin sobre la imprescindible base de la mejor
armona entre las dos potestades, y de los principios eternos que ni-
camente hacen las leyes sabias y justas, cuales es llegado el caso, de
que dicte V. Sobo en cumplimiento del deber que le impone la nacin
Con un ejemplo fortalece su razonamiento. Napolen en una
situacin parecida negoci nombrando una comisin integrada, en-
tre otros, por el abate Emery, que:
Recurri a los principios dogmticos y de derecho natural, para
deducir los que haban de cimentar la decisin, y a los cuales, ms o
menos tarde o temprano, viene a sucumbir toda desenfrenada ambi-
cin de mando.
La lnea de solucin, siguiendo estos principios, es simple y
clara:
Por ellos la iglesia mexicana est obligada a consultar a su exis-
tencia eclesistica: la toca pues graduar la necesidad en que se halla,
dar cuenta a V. Sobo con las medidas que adopte para el conveniente
remedio mientras dure, y proceder conforme a las leyes que sta dicte
ahora o ms adelante. Entretanto usarn los reverendos obispos de su
derecho devolutivo para la provisin de beneficios con arreglo a los
cnones segn han ofrecido, no siendo justo presumir que den este
nombre a los apcrifos, ni entiendan por disciplina sino la actual y
legtima que jams ha sido ni puede ser opuesta a la apostlica. Mu-
cho menos es de presumir que en el uso de este derecho, defraudaran
de manera alguna toda la intervencin que corresponda a la autoridad
civil.
El camino que Ramrez traza para normar las relaciones Esta-
do-iglesia es el decidido "por la expresa voluntad general" del Es-
tado que representa, Jalisco, en su exposicin de plan de gobierno
del 16 de junio de 182324 y es el mismo que sigue el proyecto de
24 Exposicin 1 plan de gobiemo del Estado de Jalisco. 1823. imprenta del
ciudadano Urbano San Romn. Ramirez, como mandato. reproduce el siguiente p-
rrafo: "Tampoco se podra ofrecer duda alguna a la Diputacin sobre las personas y
310 JESUS REYES HEROLES
Constitucin del Estado de Mxico. Esta ltima no cay, como lo
pretende una "imputacin maligna", en el intento de no dejar
en el clero ms clase que la de los curas Ha que no se atrevi ni aun
la luterana y monstruosa constitucin del infeliz Llorente".
Para el voto particular, aquellos tiempos podran llamarse la
poca de los concordatos. Todos los pases -incluso los no cat-
licos- los ensayan o intentan:
Yen ese movimiento general de gravitacin (si me es lcito
hablar as) de la Europa catlica hacia este centro de atraccin religio-
sa, de unidad de la iglesia, y del obispado; que es en la que consiste
la otra, y da su estabilidad divina a la sociedad catlica romana, que-
rremos nosotros aparecer originales, siguiendo otras lneas que las
marcadas en ese universal movimiento? Aspiramos a ms, o en
nuestra infancia poltica pretenderemos avanzar a donde no han lle-
gado las primeras y ms antiguas naciones y los estados modernos de
Europa?
Recuerda la igualdad de los Estados sostenida por Vattel, para
deducir las bases de las relaciones con Roma. Esta es una corte
que al mismo tiempo hay que mirar bajo la doble relacin de la
poltica y la religin. No hay que presumir una actitud hostil, des-
deosa o arbitraria por parte del Papa. Debe adoptarse un camino
intermedio al tratar de las relaciones con Roma:
As que al hablar de Roma, corte del jefe supremo de la iglesia,
es de una imperiosa necesidad huir de la hipocresa poltica y reli-
giosa; pero evitando cuidadosamente el abismo de la incredulidad:
ponerse a igual distancia de 105 ultrarre1igiosos y de los fanticos po-
lticos: en una palabra alejarse siempre de los escollos que hacen tan
forzosa la eleccin del camino medio en este punto: la irreligin, y la
irreverencia, la supersticin y el fanatismo.
Por lo tanto, debe establecerse la comunicacin llana y sencilla
con Roma para llegar al concordato. De Pradt -"quien cuenta en-
tre sus grandes talentos y virtudes, la de no afectar adhesin a la
corporaciones por quienes debe ejercerse el poder judicial del Estado... pero asuntos
de la jurisdiccin eclesistica no debern sufrir alteracin alguna. ni la Diputacin
se ocupar jams de tales cosas, porque respeta como debe el fuero del venerable
clero secular y regular, y no ignora las legtimas y verdaderas autoridades que deben
determinar este grave negocio".
ESTADO - IGLESIA 311
silla apostlica, ni encubrir su enemiga con la corte de Roma"-
es profusamente citado en su apoyo a travs de su libro Los Cua-
tro Concordatos.
Ciertamente que en la materia hay una cuestin directa:
Ella no consiste ms que en el expuesto y espinoso punto de
contacto de dos poderes independientes y soberanos en su lnea: en el
de tocarse en la designacin de la divisoria que los limita respectiva-
mente: en el de los celos recprocos, aun, justos de la autoridad que
aqullas excitan indefectiblemente y en el conjunto formidable y odio-
so de todos los que no se ocultan a la penetracin de V. Sob., ni con
toda su alta prudencia y madurez podr evitar se encadenen y reunan.
Para Ramrez el dictamen de 8 de marzo de 1824 slo presenta
los obstculos y las dificultades, resultando l "la senda para los es-
collos". De aqu que, de seguirse sus indicaciones, se d un paso
del que no se podra retroceder.
Refirindose a la ndole de la argumentacin que formula ti
dictamen de 8 de marzo de 1824, sostiene que ste adopt "aquel
tira y afloja propio en semejantes materias de la poltica monr-
quica que el gran Jove11anos, llamaba emp1astadora por intil y
ordinariamente perniciosa en los resultados". Voltaire recuerda con
Horacio que "Los abusos gobiernan los estados". Es necesario no
caer en innovaciones que para eliminar las usurpaciones eclesis-
ticas postulan abusos de la potestad civil. Juzgar por los abusos
para hacer innovaciones es propiciar un criterio vicioso que, con "el
profundo Bentham" acaso servira para crear, pero no para conser-
var y proteger.
Por lo dems, Ramrez maniobra y se sita en la lnea del
pensamiento moderno. Las regalas del patronato fueron grandes
mximas, pero ya caducaron:
Los seores Solrzano, Gonzlez, Fraso, Rivadeneyra, son muy
dignos de atencin por su mrito y doctrinas, si fueran aplicables en
nuestros das, y a nuestro sistema.
En el patronato indiano haba tales abusos, que miembros de
las audiencias de Mxico y Guada1ajara decan "que en Amrica 10
nico que no poda hacer el rey de Espaa, era ordenar". No se
pretenda, pues, restaurar los abusos del patronato real, dado que
"es querer resucitar los muertos". Tal pretensin anima al dictamen
de 8 de marzo cuando:
312
JESUS REYES HEROLES
Explicando con D. Pedro Fraso la regala mxima, es decir: el
dominio real, el seoro del reino, la naturaleza de los bienes, etc., se
insiste en que sta hace el patronato de presentacin secular y de la na-
cin, y cuando ms, anexo a lo espiritual y eclesistico.
Ramrez no admite el fundamento que la Comisin seala para
el ejercicio del patronato de presentacin:
La comisin no negar que el dominio que tiene as la nacin.
como los reyes y seores temporales, es aquel dominio eminente o
alto, propio de la soberana; y tambin convendr en que el dominio
propiamente tal, es el que gozan los particulares sobre sus posesiones,
o fundos, los cuales pueden vender, ceder, o de otra manera legal, ena-
jenar. Ese alto dominio pues, que se da al soberano sobre todo su
suelo, o territorio, y que no le autoriza para disponer de los fundos
de los ciudadanos a su arbitrio, porque sera atacar la propiedad,
slo da derecho al patronato considerado en el primero y segundo
modo y para los efectos que con los autores clsicos en la materia se
han distinguido desde el principio, poniendo en limpio la idea que nos
han dado de ellos. Mas no lo da en manera alguna para el patronato
de presentacin que sin controversia tiene el propietario que dona sus
bienes, o cede su fundo.
Para Ramrez la comparacin y los ejemplos que se quieren
sacar en el dictamen de Portugal y de las libertades de la iglesia
galicana no vienen al caso. En lo que toca a Portugal, no hay
identidad y en cuanto a las cuatro declaraciones de 'la iglesia ga-
licana, Ramrez se cobija en la ancdota de Napolen, cuando deca
a su consejo: "Yo me he vuelto telogo: ya he ledo a Bossuet y
nada encuentro que apoye tanto ruido, como hacis con vuestras
cuatro proposiciones". Es vano buscar razn en estas experiencias.
Ramrez exhorta a la prudencia:
En efecto si conforme al orculo divino todas las cosas tienen
su tiempo, es infalible que sobre todo en las delicadas y peligrosas
debe esperarse aquel en que pueden hacerse, y dejarse intactas mien-
tras ste no llega. Esto exige no slo la prudencia, sino tambin la
justicia pblica, por los grandes inconvenientes y males que de lo con-
trario se siguen muchas veces, aun slo por el estril anuncio de lo que
se piensa y reserva para otro tiempo.
Es necesario tener presente que hay criterios infalibles y:
ESTADO - IGLESIA 313
Es fuera de duda que todos estamos de acuerdo en que no lo hay,
y de consiguiente en que jams lo habra por ejemplo para secularizar,
o hacer la potestad eclesistica civil y al contrario la civil eclesistica,
ni para confundir una con otra.
Al respecto, la lnea divisoria es clara:
Es un dogma que hay una jerarqua eclesistica de orden y de
jurisdiccin, compuesta de obispos, presbteros y ministros. Lo es
igualmente, y uno de los primeros de la iglesia catlica, que el pontfi-
ce romano en esa jerarqua tiene el primado de orden y de jurisdic-
cin: y dogma de la naturaleza de aquellos, cuya verdad lejos de ser
sobre la razn humana, como ensea de otros la teologa catlica,
basta ella sola para conocerla.
y es dogma de la razn humana que aun "el filsofo hetero-
doxo Leibniz" admite. Es un lmite cierto, infalible, vlido para
todos los tiempos y exigido por las conciencias enteradas en las
ciencias eclesisticas.
Pasa despus a analizar las preocupaciones en torno a la mate-
ria, empezando por definir stas conforme al Ensayo sobre las preo-
cupaciones, de Holbach," para despus de afirmar que ni se opone
25 La cita del Ensayo sobre las preocupaciones, de Holbach, no deja de ser
curiosa y es conveniente transcribirla: "El filsofo Dumarsais expelido de la casa
del oratorio de Marsella, donde hizo sus estudios, concibi por este motivo, un odio el
ms envenenado y mortal contra los sacerdotes. Agitado de esta pasin escribi la
obrita clsica entre las ms impas y temibles por e! talento y carcter de su autor,
con el ttulo de Ensayo sobre las preocupaciones, y en ella atribuye cuantas existen
a la religin catlica y a sus sacerdotes pero l mismo las define y explica de esta
manera: 'El hombre sin la verdad no tiene ni experiencia ni razn, ni regla segura:
camina maquinalmente por la senda espinosa de la vida, permanece en una infancia
perpetua, es la vctima de las preocupaciones, es decir de los juicios que forma, o de
las opiniones que adopta antes de haber examinado' ''.
Despus de ello aade un prrafo de su comentador, siendo, por consiguiente,
una cita indirecta. Ahora bien, e! texto transcrito corresponde al Ensayo sobre las
preocllpaciones de Holbach -Editorial Kier, Buenos Aires, 1947, p. 19. Como es
sabido, esta obra de Holbach de 1773 fue condenada a la hoguera en 1776, dicin-
dose que muy pocos ejemplares se salvaron. La influencia de! Barn de Holbach -in-
confesa siempre-- se percibe en algunos casos. Es posible que ella se encuentre, por
ejemplo, en Manuel de Vidaurce. Sin embargo, esta influencia deriva del libro "Mo-
,al IInivemd o deberes del bombee fundados en Sil natllraleza; obra escrita en francs
por el Barn de Holbach y traducida al castellano por D. Manuel Daz Moreno".
Tres tomos, Londres, en la imprenta de Davison e hijo, 1826. Este mismo libro, se-
gn catlogo fue editado por Masson, Pars, 1822, 4 vol.
Por lo dems, Ramrez, como se ha visto, revela una gran informacin moderna
y una fuerte inclinacin por Bentham, "a quien jams me cansar de citar".
314
JESUS REYES HEROLES
ni apoya el dictamen y que no ha querido meterse en la teologa
que es su terreno, por creer "que se pone en ridculo un c o n g r e ~ o
poltico cuando se le convierte en concilio", concluir:
Finalmente seor, me es indispensable decirlo, por ms que lo
sienta: yo no veo que en los dictmenes se proponga a V. Sobo en mi
juicio, ms que una revolucin legislativa, a la que tengo por infalible,
seguir otra teolgica y moral que terminar con el ms afrentoso de-
sorden eclesistico y civil. Mi juicio no puede perjudicar, cuando lo
someto al de V. Sob., y l solo es el que me obliga a presentar para
su deliberacin las proposiciones siguientes:
la. Se dir al gobierno que oyendo a los estados, a los reve-
rendos obispos, a los venerables cabildos eclesisticos, a las universi-
dades, al ilustre colegio de abogados y dems cuerpos literarios, y per-
sonas a quienes parezca conveniente; remita originales con su informe
fundado, las exposiciones sobre patronato que se le dirijan, dentro del
trmino que nuestra soberana se sirva fijar.
za, Que entretanto la autoridad eclesistica con arreglo a los sa-
grados cnones y a las necesidades respectivas de las iglesias, procedan
a la provisin de beneficios, con previo acuerdo de V. Sobo
3a. Que con el objeto de abreviar la marcha del enviado a Roma,
se encargue muy particularmente por el gobierno que para el punto
de concordato se tenga presente, que stos para ser tiles deben ser
necesarios, religiosos, nacionales, justos y dirigidos a conservar la igual-
dad entre las partes contratantes, a fin de que en las exposiciones se
diga lo que parezca y se ofrezca sobre estos principios.
El problema contina
El Congreso Constituyente no logr no pudo desembrollar el
patronato. En efecto, la Constitucin de 4 de octubre de 1824 dej
abierta la polmica sobre las relaciones Estado-iglesia. La fraccin
XII del artculo 50 de la Constitucin estatuye como facultad ex-
clusiva del Congreso general:
Dar instrucciones para celebrar concordatos con la silla apost-
lica, aprobados para su ratificacin, y arreglar el ejercicio del patro-
nato en toda la Federacin.
La fraccin XIII del artculo lIO sealaba como atribuciones
del Presidente de la Repblica:
ESTADO - IGLESIA 315
Celebrar concordatos con la silla apostlica en los trminos que
designa la facultad XII del artculo So.
Pero en la fraccin XXI del propio artculo IIO, como atribu-
cin del Presidente se estableca:
XXI. Conceder el pase o retener los decretos conciliares, bulas
pontificias, breves y rescritos, con consentimiento del Congreso gene
ral, si contienen disposiciones generales; oyendo al Senado, y en sus
recesos al Consejo de Gobierno, si se versaren sobre negocios particu-
lares o gubernativos; y a la Corte Suprema de Justicia, si se hubieren
expedido sobre asuntos contenciosos.
A este ltimo efecto, la fraccin III del artculo 137 prescribe
como atribucin de la Corte Suprema de Justicia la consulta en lo
contencioso.
A esta situacin de interpretacin equvoca obedeci el dicta-
men de la Cmara de Diputados de 14 de febrero de 1825, que en
la parte conducente estableca:
Que Su Santidad autorice en la nacin mexicana el uso del patro
nato, con que han sido regidas sus iglesias desde su ereccin hasta hoy.
Esta resolucin fue contradicha por el dictamen de las Corni-
siones Unidas de Relaciones y Eclesistica del Senado el 2 de marzo
de 1826, que en la parte relativa seal:
El Congreso general mexicano tiene la facultad exclusiva de arre-
glar el ejercicio del patronato en toda la Federacin.P"
Anticipndonos un tanto al plan de este trabajo, debemos se-
alar que la polmica se mantiene abierta. La discusin jurdica
se centra en torno a si la Constitucin permita que el Congreso
arreglara el ejercicio del patronato en la Repblica sin previo con-
cordato o si ste era necesario."
.26 Lic. Alfonso Toro: La Iglesia .'Y el Estado en Mxico. Publicaciones del Ar
chivo General de la Nacin. Mxico, 1927. pp, 83 Y84.
27 En 1827 la polmica pblica asume fuertes caracteres. A los folletos Pairo-
ndlo: Dilogo entre un cura y un abogado y El patronato analizado contra el patronato
,mbro//ado, ya citados, hay que aadir el Suplemento a El guila mexicana. nmero
24, ao 40., de Juan Bautista Morales. las dudas presentadas como consecuencia de
este remitido y las Respuestas a las Dudas sobre Gobierno de la iglesi )' facultades
316 JESUS IlEYES HEIlOLES
Todava en la ley reformista del 17 de diciembre de 1833, se
quera arreglar el ejercicio del patronato por el Estado, con funda-
mento en el antiguo patronato indiano, estableciendo al efecto en
sus artculos I
Q
y 4
9
lo siguiente:
Artculo Q Se provern en propiedad todos los curatos vacantes
y que vacasen de la Repblica en individuos del clero secular, obser-
vndose precisamente la forma y tiempo que prescriben las leyes XXIV,
XXXV, XLVII, tt. VI, Lib. 1, de la recopilacin de Indias.
Artculo 4
Q
El Presidente de la Repblica en el Distrito y Terri-
torios y el Gobernador del Estado donde est situada la iglesia parro-
quial, ejercern las atribuciones que las referidas leyes concedan a los
virreyes, presidentes de audiencias o gobernadores, pudiendo devolver
la terna todas las veces que los propuestos en ella no fueren de su sa-
tisfaccin.
2 8
La idea del patronato subsiste y en 1856-57 se plantea en la
opinin pblica y en el mismo Congreso Constituyente. Los Apun-
tamientos sobre derecho pblico eclesistico, que Couto rebate en
1857, sostenan el derecho del Estado al patronato a base de rega-
lismo. Por otra parte, Gamboa en el Congreso Constituyente, el 26
de enero de 1857 pregunta si 'las relaciones Bstado-iglesia no se
podran resolver a travs del patronato, haciendo que Ponciano
Arriaga incida:
El Sr. Arriaga dice que es cierto que corresponde el patronato al
soberano; pero que el clero entiende que slo corresponde a los empe-
radores y a los reyes, porque el monarca reasume la soberana. Tra-
tndose de una repblica donde la autoridad est promediada, donde
pontifidaJ, de El gallo pitagrko -Mxico, 1827, imprenta de Galvn. J. B. M. in-
cluye un apndice sobre patronato, sosteniendo: "Aun concediendo toda esta contra-
diccin diremos siempre que el patronato pertenece a la Repblica Mexicana, sin nece-
sidad de pedirlo al Papa" (pp. 94 y 95). La tesis fundamental de J. B. M. en este
trabajo es que la iglesia es un gobierno federal, en la cual sigue a fray Servando
Teresa de Mier.
28 Antes, las circulares de la Secretara de Justicia, de 6 de junio y 31 de octu-
bre de 1833 -prohibicin para el clero de tratar o predicar sobre asuntos polticos o
materias polticas en pro o en contra de los principios de la administraci6n pblica-
citaban como fundamentos la ley 23, Tt. Io., Lib. lo. de la Novsima recopiJtin
J, Castilla, y la ley 19, Tt. 12, Lib. 10. de las de Indias. Leyes de Reforma, colee-
ci6n formada y anotada por el Lic. Bias Gutirrez. Mxico, 1668. Imprenta del Cons-
titucional, tomo 1, pp. ~ 6 6 Y 569.
ESTADO - IGLESIA 317
ningn poder es soberano, se necesita establecer que el patronato co-
rresponde a todos los poderes a quienes el pueblo encomienda el ejer-
cicio de la soberana.P
Ciertamente que se lleg a la solucin que seculariz la socie-
dad. Pero no podemos ignorar su alto costo. Despus de la expe-
riencia de 1833, Jos Mara Luis Mora dio profticamente la solu-
cin. Es curioso que Mora, a quien se le reprocha dogmatismo
intelectual, quizs por confundir definicin con exaltacin y fideo
lidad a las ideas con intransigencia, haya tenido en ste, como en
otros puntos, la suficiente flexibilidad para conjugar los objetivos
liberales con las realidades, cortando un enredado nudo que los
liberales se haban empeado en deshacer. Al determinar las re-
formas requeridas por la Constitucin de 1824, despus de realizar
uno de los estudios ms penetrantes de ese texto, Mora proporciona
la que habra de ser la pauta del liberalismo mexicano en las rela-
ciones Estado-iglesia y el criterio que, prescindiendo de patronato y
concordato, permitira no slo afirmar la potestad civil, la suprema-
ca del poder poltico, sino realizar la cabal secularizacin de la
sociedad:
De la constitucin se debe tambin hacer que desaparezca cuanto
en ella hay de concordatos y patronato. Estas voces suponen al .poder
civil investido de funciones eclesisticas, y al eclesistico de funcio-
nes civiles, y ya es tiempo de hacer que desaparezca esta mezcla mons-
truosa, origen de tantas contiendas. Reasuma la autoridad civil lo que
le pertenece, aboliendo el fuero eclesistico, negando el derecho de
adquirir a las manos muertas, disponiendo de los bienes que actual-
mente poseen, sustrayendo de su intervencin el contrato civil del ma-
trimonio, etc., ete., y deje que nombren curas y obispos a los que
gusten entendindose con Roma como les parezca. Lo dems es dar
importancia a lo que por s mismo no lo tiene; es exponerse a hacer
mrtires, y a que se grite ms alto persecucin e impiedad. Indudable
es que se obtendr el triunfo, pero ser sangriento y desastroso, cuan-
do d otro modo se conseguir lo mismo sin que tengamos mrtires
que es lo peor que puede suceder a un gobierno. Si se adoptase el
principio que proponemos, nadie aparecer castigado como defensor
de sus opiniones sino como un sedicioso; y entonces las armas de nues-
tro clero quedarn reducidas a muy poco, y ciertamente a menos de lo
29 Historia del Congreso Extraordinario C;onstittJyente" de 18'6 y 18'7, por
Francisco Zarco. Mxico, imprenta de Ignacio Cumplido, 1 8 ~ 7 , tomo 11, p. 8 2 ~ .
318
JESUS REYES HEROLES
que hoy son. El clero es algo porque todava se le reconoce como au-
toridad por el hecho de mandarle que haga tal o cual cosa; el da
en que el gobierno lo olvide no se vuelven a acordar de l los Mexi-
canos, y slo buscarn al sacerdote para sus necesidades espirituales.
ao
80 Mxko 1 SIIS revollldones: obra escrita por Jos Ma. Luis Mora. Tom 1,
pp. 341H2. Pars. Librera de Rosa, 1836.
VII
LAS LIBERTADES
El Sr. Valle (D. Jos) expres ser su opinin muy distinta y
acaso original en esta parte. Que no encontraba diferencia entre
sentir, hablar y escribir, y que siendo el hombre libre para lo
primero, deba serlo en expresar y publicar sus ideas, mientras con
ellas no daase a la sociedad, y que en su concepto era ms dao-
sa todava la intolerancia poltica que la plena libertad.
El cuadro de las libertades est en la Constitucin de Apatzin-
gn y en la folletera constitucional de 1820. Si al amparo de la li-
bertad de imprenta surgi esta ltima, era obvio que uno de sus
objetivos estuviera constituido por la defensa de las libertades. La
libertad de imprenta es postulada desde los inicios de las luchas
de independencia e incluso antes.'
La folletera de 1820 y el discurso de Guridi y Alcocer de Ir
de junio de 1820, ponen de manifiesto que la clasificacin de las
libertades, su cuadro, es rigurosamente captado y postulado. Guri-
di y Alcocer se refiere a la libertad econmica, las libertades civiles,
la libertad personal y las libertades del espritu. En el Congreso la
clasificacin de las libertades y su cuadro cabal es expresado ms
de una vez.
El cuadro de las libertades
La clasificacin fundamental de las libertades es expuesta el
2 de mayo de 1822. En esa ocasin, al ponerse a discusin el dicta-
men sobre legaciones en el extranjero, al presentar Covarrubias una
1 "No faltaron periodistas que mucho antes de la insurreccin defendieran la
libertad de imprenta. Uno de estos paladines de la expresin del pensamiento, ahoga-
do en la indiferencia y la rutina fue Alejandro Mariano Robles. que muri siendo
pasante del Ldo. Francisco Primo de Verdad y Ramos en 1807. Dos aos antes pu-
blicaba en el Diario de Mxico un artculo pidiendo libertad para tratar de temas
polticos" J. M. Miquel i Vergs: La Independencia mexicana y la prensa insllrgenle.
El Colegio de Mxico, 1941, p. 13.
322 JESUS REYES HEROLES
adicin en el sentido de que el enviado a Roma debera ser "nativo
del pas o con residencia de siete aos":
El Sr. Castillo (D. Florencio) dijo: que esta adicin estaba en
contradiccin con un artculo aprobado del plan de Iguala, por el que
se declaraban ciudadanos todos los habitantes del imperio, por lo que
no era admisble,s
Esto da lugar a que la clasificacin de las libertades se presente:
El Sr. Odoardo, para desvanecer la contradiccin que se supona,
hizo ver la diferencia que hay entre los derechos civiles y polticos,
mostrando que el artculo del plan de Iguala y decreto de su confir-
macin, solamente habla de los primeros; pero que el tratar de fijar
ahora los segundos, sera preocupar un punto que debe fijarse en la
constitucin, por lo que convendra dejar en libertad al gobierno para
hacer estos nombramientos.
Pero cul es la clasificacin de las libertades que se sigue?
Locke establece que los hombres abandonan la 'libertad del estado
natural y se sujetan a la sociedad poltica para preservar sus vidas,
libertades y fortunas. Montesquieu separa el poder del pueblo
de la libertad del pueblo, los derechos democrticos, de las liber-
tades liberales. Rousseau distingue las libertades polticas y las li-
bertades civiles al establecer la diferencia entre sbdito y ciudadano.
En el siglo XIX es preocupacin de los principales publicistas
liberales, siguiendo las distinciones de Locke, y sobre todo de Mon-
tesquieu y Rousseau, establecer la clasificacin de las libertades.
Benjamn Constant, en un clebre discurso pronunciado en el Ate-
neo de Pars, comparaba la libertad de los antiguos con la libertad
de los modernos, indicando que la diferencia entre estos dos gne-
ros de libertades no haba sido advertida hasta el da. Independien-
temente de que Constant considere que la representacin es un des-
cubrimiento de los modernos, l enumera las libertades antiguas
jerarquizadas alrededor de la autodeterminacin popular, libertad
colectiva que no impeda la sujecin del individuo:
Pero al mismo tiempo que era todo esto lo que los antiguos
llamaban libertad) ellos admitan como compatible con esta libertad
2 Aetas del Congreso Constituyente Mexicano, Tomo I, pp. 137 Y J38.
LAS LIBER.TADES 323
colectiva la sujecin completa del individuo a la autoridad de la mul-
titud reunida.s
Comparada con esta libertad antigua viene la moderna, tal co-
mo la entiende, dice Constant, un ingls, un francs o un habitante
de los Estados Unidos:
Ella no es para cada uno de stos otra cosa que el derecho de no
estar sometido sino a las leyes, no poder ser ni detenido, ni preso,
ni muerto, ni maltratado de manera alguna, por el efecto de la volun-
tad arbitraria de uno o de muchos individuos: es el derecho de decir
su opinin, de escoger su industria, de ejercerla y de disponer de su
propiedad, y aun de abusar si se quiere, de ir y venir a cualquier parte
sin necesidad de obtener permiso, ni de dar cuenta a nadie de sus
motivos o de sus pasos: es el derecho de reunirse a otros individuos,
sea para conferir sobre sus intereses, sea para llenar los das o las
horas de una manera la ms conforme a sus inclinaciones y caprichos:
es en fin para todos el derecho de influir o en la administracin del
gobierno, o en el nombramiento de algunos o de todos los funciona-
rios, sea por representaciones, por peticiones o por consultas, que la
autoridad est ms o menos obligada a tomar en consideracin.
Con base en esta comparacin, Constant establece el cuadro de
los derechos y libertades: 1
9
Los derechos polticos, que "consisten
en la aptitud de los ciudadanos para ser miembros de las autorida-
des nacionales; para serlo de las locales de los departamentos, y
concurrir a las elecciones"; 2
9
Derechos individuales, "que son inde-
pendientes de toda autoridad". Su principio es "que ellos corres-
ponden a todos los individuos de la nacin independientemente de
las autoridades polticas y que son: "1
9
La libertad personal; 2'1 el
juicio por jurados; 3'1 la libertad religiosa; 4
9
la libertad de indus-
tria; 59 la inviolabilidad de la propiedad y 6'1 la libertad de im-
prenta".4
Despus de Constant, los autores ms citados en el Congreso
son Bentham, Filangieri y Vattel. A ellos hay que aadir Daunouf
3 Curso de poltica constitucional. Escrito por Benjamn Constant. Madrid, Im-
prenta de la Compaa, 1820, tomo tercero, p. 53 Y sigs.
4 Op, cit., tomo 11, de la pg. 62 a la 191.
11 Pedro Claudio Francisco Daunou: su Ensayo sobre las garantas individuales
que reclama el estado actual de la sociedad, en francs en 1822 -Pars, a la librairie
de Brissot-, es traducido por don Lorenzo de Zavala, quien al respecto, hablando de
agosto de 1822, indica: "D. Lorenzo de Zavala public entonces una traduccin del
324 JESUS REYES HEROLES
traducido por don Lorenzo de Zavala en ese entonces, y Reine-
val." Del examen de estos autores deducimos que quienes pudieron
influir en materia de libertades fueron Constant, Filangieri y Dau-
nou," Filangieri sigue muy de cerca a Montesquieu, siendo intere-
sante subrayar que al hablar de la libertad personal describe "la
ley de habeas corpus de los ingleses"."
Daunou, fuertemente influido por Montesquieu, considera: r?
de la seguridad de las personas; 2
9
de la propiedad; 3
q
de la indus-
tria; 4
9
de la libertad de las opiniones y sq de la tolerancia,"
Tratado de Garantas Individuales de M. Daunou, y denunci desde el Congreso a la
nacin, que aquel gobierno era arbitrario y desptico" (Ensayo histrico de las reuo-
luciones de Mxico, desde 1808 hasta 1830. Tomo 1, Pars, imprenta de P. Dupont
et G.-Laguionie, 1831, p. 184). La edicin de Daunou fue: Mxico, 1823, imprenta
de don Mariano Ontiveros. En la Argentina el Dean Funes, en el propio ao de 1822
tradujo el ensayo de P. Daunou: P. C. F. Daunou, Ens4YO sobre las garantas indi-
viduales, traduccin del francs por el Dr. D. Gregorio Funes, Universidad de Cr-
doba, 1941.
6 Gerard de Reineval es reiteradamente citado por Bustamante. Sus Institucio-
nes del derecho natural y de gentes se editan repetidas veces en espaol. La traduc-
cin de M. Antonio Lpez -Madrid, Imprenta de la Compaa, 1821, dos tomos-
obtuvo gran divulgacin. Reineval, sin embargo est distante de formular una clasi-
ficacin de las libertades.
7 Bentham: Tratado de legislacin ciril y penal, traducido con comentarios por
Ramn Salas, Pars, Masson, 1823, 8 vol. La influencia de Bentham en el tema no
pudo existir, dado que para l la idea de los derechos individuales era extraviante
(Constant, Op, cis., tomo JI, p. 72, dedica buen espacio a rebatirlo). Similar comenta-
rio puede hacerse de Vattel, que si bien en la ltima parte de su Derecho de gentes O
Principios de la ley natural -Pars, Masson, 1824- se ocupa de los derechos del
hombre en sociedad (tomo IV, p. 178 Y sigs.), no los clasifica y casi con exclusividad
trata del relativo a la propiedad.
8 Ciencia de la legislacin, por el caballero Cayetano Filangieri. Nuevamente
traducido por don Juan Ribera. 2a. edicin, Burdeos, 1823, imprenta de don Pedro
Beaume. Libro JII, tomo IV. La Ciencia de la legislacin es reeditada con gran asi-
duidad, hacindose varias ediciones con comentarios de Constant -3a. edicin, Pa-
rs, 1836, Lecointe. Al ltimo respecto -habeas corpus- conviene citar un libro muy
difundido en la poca y excelente an en nuestros das: De la administracin de la
;llStici4 criminal en Inglaterra y espritu del sistema gubernativo ingls. Obra es-
crita en francs por M. Cottu y traducida al castellano por el autor de El Espaol, Las
variedades o Mensa;ero de Londres. Londres, impreso por C. Wood, 1824. El tra-
ductor informa que de esta obra haba dos traducciones al espaol anteriores. Se
dirige a los hispano americanos pidiendo que estudien las leyes que la obra bosqueja,
"no para imitarlas servilmente, sino para beber su espritu; e imtenlas en cuanto lo
permitan su estado presente y sus costumbres". Les recuerda, asimismo, que: "El
cimiento de la libertad civil es la seguridad personal: sta no existe donde no hay
tribunales justos inaccesibles al favor, al soborno o a las pasiones" ropo cit., p. 18).
9 Aproximadamente la misma clasificacin sigue Ignacio Garda Malo: La poli-
tica natNraI, Mxico, 1822. M. Ontiveros, p. 185 Y sigs.
LAS LIBERTADES 325
La clasificacin que priva en el congreso preponderantemente
es la de Constant. El artculo 30 del Acta Constitutiva claramente
distingue 'los derechos democrticos de los derechos liberales:
Art. 30.-La Nacin est obligada a proteger por leyes sabias y
justas los derechos del hombre y del ciudadano.w
El artculo 30 se separa del artculo 4 de la Constitucin de
Cdiz.
ll
La nacin est obligada a conservar y proteger por leyes sabias y
justas la libertad civil, la propiedad, y los dems derechos legtimos
de todos los individuos que la componen.
Ahora bien la separacin no pudo haber sido accidental y ello
se comprueba cotejando el artculo 30 del Acta Constitutiva con el
que le corresponde del proyecto de la comisin. En efecto el artcu-
lo 36 del proyecto de Ramos Arizpe, estableca:
La nacin est obligada a proteger por leyes sabias y justas la li-
bertad civil, la seguridad personal, la propiedad, la igualdad ante la
ley, y los dems derechos de los individuos que la componen.
El artculo 36 del proyecto Ramos Arizpe se cie muy de cerca
al artculo 4
9
de la Constitucin de Cdiz, pero a la enunciacin
aade la seguridad personal y la igualdad ante la ley. Resulta as
ms expresa y manifiesta en el artculo 36 la influencia de la doc-
trina francesa. Y ms obvia la clasificacin de las libertades. Sin
embargo, el Congreso sustituye el artculo 36 por el 30, esto es por
la consignacin de las dos grandes ramas de derechos comprendidos
en la distincin rousseoniana del sbdito y el ciudadano, al hablar
de los derechos individuales -del hombre-s- y los derechos polti-
cos democrticos del ciudadano.P Es la distincin de los derechos
antiguos de los modernos.
10 Primer Centenario de la Constitucin de 1824. Obra Conmemorativa publi-
cada por la H. Cmara de Senadores de los Estados Unidos Mexicanos, dirigida por
el Dr. D. Pedro de Alba y el Prof. D. Nicols Rangel. Talleres Grficos "Seria",
Colombia 1, Mxico, D. F., 1924, Acta Constitutiva de la Federacin, p. 260.
11 Constitucin de Cdiz, 1812. Imprenta Real.
12 El Proyecto de Ramos Arizpe es publicado por Vito Alessio Robles en:
Miguel Ramos Arizpe: Discursos, memorias e informes. Imprenta Universitaria, 1942.
326 JESUS REYES .HEROLES
En las discusiones, siguiendo a Constant, se examina la posibi-
lidad de restringir los derechos democrticos, tomando como crite-
rio la propiedad." La Constitucin deja 'la determinacin a los le-
gisladores de los estados:
9. Las cualidades de los electores se prescribirn constitucional-
mente por las Legislaturas de los Estados, a las que tambin corres-
ponde reglamentar las elecciones conforme a los principios que se esta-
blecen en esta Constitucin.V
La seguridad personal es establecida en la fraccin II del ar-
tculo I12, como restriccin al Presidente de la Repblica:
n. No podr el Presidente privar a ninguno de su libertad, ni
imponerle pena alguna; pero cuando 10exija el bien y seguridad de la
Federacin, podr arrestar, debiendo poner las personas arrestadas
en el trmino de cuarenta y ocho horas a disposicin del tribunal o
juez competente.
Adems, la misma en sus distintos aspectos es consignada del
artculo 146 al 153:
146. La pena de infamia no pasar del delincuente que la hu-
biere merecido segn las leyes.
147. Queda para siempre prohibida la pena de confiscacin de
bienes.
148. Queda para siempre prohibido todo juicio por comisin
y toda ley retroactiva.
149. Ninguna autoridad aplicar clase alguna de tormentos, sea
cual fuere la naturaleza y estado del proceso.
13 Diario de la Junta Nacional Instituyente del Imperio Mexicano, tomo 1, p.
42 Y sigs. Debe tenerse en cuenta que Constant en Principes de Politique era con-
trario a la soberana popular, rectificando este punto de vista en el Curso de Poltica
Constitucional. Segn indica Guido de Ruggiero -Historia del liberalismo europeo,
ediciones Pegaso, Madrid, 1944, p. 93-la primera actitud fue explicada por Cons-
tant en virtud de que al aparecer los Principios, la teora de la soberana popu-
lar era un arma en manos de Napolen que justificaba su poder como "delegado del
pueblo". Por lo dems las idea de restringir el voto por la propiedad era categrica-
mente combatida por Paine--edicin Pedro de la Rosa, Puebla, 1823- quien vea
en ello una combinacin de los individuos que posean el mnimo exigido para conce-
der el voto, para excluir a los que no lo posean.
14 Primer Centenario de la Constitucin de 1824. Obra conmemorativa. Cons-
titucin de 1824, p. 294.
LAS LIBERTADES 327
150. Nadie podr ser detenido, sin que haya semi-plena prueba
o indicio de que es delincuente.
151. Ninguno ser detenido solamente por indicios, ms de se-
senta horas.
152. Ninguna autoridad podr librar orden para el registro de
las casas, papeles y otros efectos de los habitantes de la Repblica, si
no es en los casos expresamente dispuestos por la ley y en la forma
que sta determine.
153. A ningn habitante de la Repblica se le tomar juramento
sobre hechos propios al declarar en materias criminales.
Si bien no se suprimen las penas infamantes, se ve el propsito
de restringirlas.
En relacin, asimismo, con la libertad y la seguridad personal,
los artculos 18 y 19 del Acta Constitutiva consignan el derecho de
todo individuo a que se le administre justicia con leyes y tribunales
preexistentes:
Art. I8
9-Todo
hombre que habite en el territorio de la Federa-
cin, tiene derecho a que se le administre pronta, completa e impar-
cialmente justicia; y con este objeto la Federacin deposita el ejercicio
del Poder Judicial en una Corte Suprema de Justicia y en los Tribuna-
les que se establecern en cada Estado, reservndose de marcar en la
Constitucin las facultades de esa Suprema Corte.
Art. I99-Ningn hombre ser juzgado en los Estados o terrto-
riosde la Federacin sino por leyes dadas y Tribunales establecidos
antes del acto, por el cual se le juzgue. En consecuencia quedan para
siempre prohibidos todo juicio por comisin especial y toda ley retro-
activa.
15
La Constitucin en la fraccin III del artculo II2 garantiza
la propiedad particular, restringiendo las facultades del Presidente
de la Repblica y estableciendo las condiciones de la expropiacin:
15 Op, cit., pp. 258 Y 259. El proyecto de Ramos Arizpe en el artculo corres-
pondiente -24- preceptuaba: "Ningn hombre ser juzgado en el territorio de los
Estados de la Federacin Mexicana, sino por leyes dadas, y tribunales establecidos'
antes del acto por el cual se le juzgue; en consecuencia, queda para siempre abolido
todo juicio por 'comisin especial, y toda ley ex post tacto. No son comisiones espe-
ciales los tribunales establecidos por el Congreso anterior para la persecucin de
malhechores y ladrones". Como se ve, el Congreso substituy la expresin ex post
tacto por retroactiva y suprimi la excepcin de las comisiones especiales para la per-
secucin de malhechores y ladrones.
328 JESUS REYES ~ E R O L E S
III. El Presidente no podr ocupar la propiedad de ningn par-
ticular ni corporacin, ni turbarle en la posesin, uso o aprovecha-
miento de ella; y si en algn caso fuere necesario para un objeto de
conocida utilidad general tomar la propiedad de un particular o corpo-
racin, no lo podr hacer sin previa aprobacin del Senado, y en sus
recesos del Consejo de Gobierno, indemnizando siempre a la parte
interesada, a juicio de hombres buenos elegidos por ella y el Go-
bierno.l"
Las primeras luchas por la libertad de imprenta
Las intervenciones tendientes a lograr que se garanticen o res-
peten algunas libertades, fundamentalmente la de imprenta, son
frecuentes. El 5 de marzo de 1822 Echarte presenta una proposicin:
"Sobre lbertad absoluta de imprenta, explicada para que no se en-
tienda en puntos de religin" Y La queja de don Jos Joaqun Fer-
nndez de Lizardi en virtud de su excomunin por el escrito Defen-
sa de los Pracmasones, da lugar a que se reafirme la libertad de im-
prenta, proponindose se enve dicha queja a la Comisin Especial
de Libertad de Imprenta, 10 que hace que Echenique pida, el 8 de
marzo de 1822, "se nombre Comisin Protectora de Libertad de Im-
prenta".
La libertad de imprenta preocupaba tanto en lo relativo a ase-
gurar su existencia, cuanto a evitar sus abusos, pues un da antes de
que se presentara la proposicin de Echenique, Guridi y Alcacer
solicit se decidiera "que los escritos de estilo burlesco yque lastimen
el buen nombre de alguno de los seores diputados no se lean en
pblico", solicitud que se mand a la Comisin de Reglamento. El
8 de marzo de 1822 el Presidente del Congreso nombra cinco rniem-
bros para la Comisin Protectora de la Libertad de Imprenta, re-
solvindose el 14 de marzo que a dicha Comisin se pasara la queja
de Fernndez de Lizardi.
La libertad de imprenta tena que ser precisada y delimitada,
pues el 4 de marzo de 1822:
Se ley una exposicin de la regencia, acompaando otra 'de la
junta eclesistica, a fin de que se recojan los libros que. corren contra
16 o. cit., p. 308.
17 Actas del Congreso Constituyente Mexicano. tomo 1, p. 44, primera fo-
Iiatura,
LAS LIBERTADES 329
el dogma y buenas costumbres, y se mand pasar a la comisin de
constitucin. is
A lograr que prive en materia poltica, va encaminada una pro-
posicin del l5 de abril de l822:
Del Sr. Martnez Zurita: a fin de que la libertad de imprenta sea
extensiva a las varias formas de gobierno adaptables a la nacin.
19
El l8 de abril de l822 se toca indirectamente la libertad de
imprenta y de conciencia, cuando:
Se procedi a la lectura de proposICIones, comenzando por una
del Sr. San Martn que requiere providencias para que se quiten los
edictos, que an se ven en las iglesias condenando la soberana del
pueblo, y que el gobierno excite a la autoridad eclesistica, para que
recogiendo los edictos sobre libros prohibidos, arregle cules de stos
deben quedar en esa clase, segn el actual sistema.P"
Siete das despus se lee el dictamen de la Comisin de Liber-
tad de Imprenta, sobre el recurso de Fernndez de Lizardi, el cual a
propuesta de Carlos Mara de Bustamante, se mand imprimir.
En esa ocasin Indn pronuncia un discurso que se inserta
en el acta del 17 de junio de l822, defendiendo la mayor amplitud
de la libertad de imprenta. Asienta que ve "zozobrar la combatida
nave del estado" y para superar la crisis no encuentra otro mtodo
que la libertad de opinin:
El choque de opiniones, el espritu de partido y la libertad del
pueblo en manifestar sus ideas, prueban evidentemente la peligrosa si-
tuacin en que V. M. debe ver comprometidos, no menos que su deco-
ro, la felicidad de toda la Amrica. En crisis tan temible, obra de la
desunin, y acaso del inters particular y de las pasiones, no hall
para consultar el bien pblico otro medio que el pblico mismo. Ha-
ble el pueblo: escchese su opinin; y generalizada sta, se formar
el que todos los polticos llaman espritu pblico: este grande agente
de todos los gobiernos liberales, que en expresin de un sabio, reina en
el mundo, suave pero ms poderosamente que las armas y la fuerza
de los tiranos.s!
lB Op, cit., tomo 1, p. 41, primera foliatura.
19 Op, cis., tomo 1, p. 34, segunda foliatura.
20 Op, cit., tomo 1, p. 57, segunda foliatura.
21 Op, cit., tomo Il, p. 64 Y sigs.
330 JESUS AEYES HEROLES
Incln adara que no confunde "la voz popular con la opinin
pblica". Le anima un liberalismo ilustrado. No se debe or al vul-
go ignorante, pues de hacerlo se podra ver "aplaudida la opresin".
La opinin pblica en su verdadera acepcin, "es la expresin gene-
ral del pueblo convencido de la verdad, que ha examinado por me-
dio de la discusin". Slo con plena libertad puede manifestarse
la opinin pblica:
Para evitar la inconstancia del pueblo debe atenderse al voto ge-
neral de la nacin; y en esto insisto. No hay, ni puede haber otro
tribunal para decid;' que la opinin pblica, 'lue el tribunal de la ra-
zn y del sentido general de los hombres, como hermosamente dijo
un sabio moderno: pero ni aqul puede juzgar ni ste explicarse si no
se escribe con liberta:d y la hay con las trabas que hoy tiene la im-
prenta?
Incln condena el que no se pueda opinar contra las bases fun-
damentales del Plan de Iguala y los Tratados de Crdoba:
Mientras los escritos no se publiquen, mientras la nacin no pue-
da juzgar de ellos y examinar sus ideas, no podrn contribuir en nada
a la formacin de la opinin pblica, cuya administracin es exclu-
sivamente peculiar de los ciudadanos, y no de magistratura alguna; as
como la razn debe ser el nico juez, y la discusin el procedimiento
ms necesario.
La libertad de imprenta debe ampliarse "para que as se ilustre
la nacin", cuyo voto general toca al Congreso escuchar. Debe,
igualmente, abrirse el Congreso al pueblo soberano, para lo que
solicita que las sesiones del Congreso sean pblicas, salvo "cuando
la imperiosa ley del bien comn as lo exija". En concreto propone
que el reglamento del Congreso fije el modo, causas y tiempo pa-
ra que se abran sesiones secretas.
Ya proclamado emperador Iturbide, el da 31 de mayo de 1822:
Se ley el dictamen sobre libertad de imprenta, y a peticin de
los seores Grate y Mangino, se mand devolver a la comisin para
que lo reforme, atendida la variacin de las circunstancias politicas del
da.
22
22 01'. cit., tomo 1, pp. ~ 6 0 y ~ 6 1 .
LAS LIBERTADES 331
La libertad personal
Simultneamente a la libertad de imprenta, otros derechos del
individuo se plantean. En forma directa, al discutirse un dictamen
de las Comisiones de Hacienda y Comercio, se afirma la libertad de
movimiento y ello vuelve a suceder al discutirse el derecho sobre
pasaportes."
Tambin se roza la seguridad personal en la sesin del 16 de
marzo de 1822:
El Sr. Bustamante, (D. Carlos Mara), propuso se previniese a la
regencia se abstuviera de librar rdenes para catear y allanar las casas
de los particulares, como se haba verificado en la del comerciante
Valds, a quien extrajo varias estampas de su tienda el juez de letras
Jove: resolucin que ha alarmado a este pblico, como violenta e in-
tempestiva, reclamndola por el rgano del peridico intitulado El Sol.
Aunque dicho Sr. Bustamante amplific de viva voz su proposicin,
nada se resolvi acerca de ella, y se le mand la hiciese por escrito.
El Sr. Marn as lo verific con la suya, pidiendo no se permitiese
el cateo, de allanamiento de las casas, para extraer 'de las mismas los
contrabandos de tabaco, sino que entrando stos por las principales
calles de los poblados se invigilasen, y aprehendiesen en ellas.
24
La seguridad personal es motivo de serias preocupaciones. En
la sesin de 1
9
de junio de 1822 se lee un dictamen:
De la comisin de justicia, sobre la representacin del jefe pol-
tico de Puebla, que con motivo del robo hecho en la hacienda de S.
Nicols, y de hallarse la provincia infestada 'de ladrones, propuso algu-
nas medidas extraordinarias para contenerlos. El dictamen de la
comisin es, que bastan las leyes y ordenanzas vigentes, hacindose
que se guarden y cumplan.
25
Francisco Tarrazo solicita se le informe las leyes que existan
"para la brevedad de las causas", a lo cual:
El Sr. Marn expuso la demora que se experimentaba en la subs-
tanciacin de las causas; la impunidad de los delitos, y la insuficiencia
23 Op. cit., tomo 11, pp. 70, 71 Y 96.
24 Op. cit., tomo 1, pp. 76 Y 77, primera foliatura.
25 Op, cit., tomo 11, p. ~ y sigs.
332
ENSAYO
SOBRa LAS GARANTIAS INDIVIDUALES
QUE RECLA.MA
EL ESTADO ACTUAL DELA SOCIEDAD.
POR P. C. Po Dt1UNOU.
Se upeftlk na la lW,.riA de Doo A.L,i,1IO
G"Zoln Ritura; portal tU iOl Agu;sinos.
MEneo: 112).
Imprenta ele D. Muiaoo Olltiveroa.
Lorenzo de Zavala en Mxico y el Dean Funes en la Argentina, lo traducen
al mismo tiempo.
LAS I.IBERTADS
de las leyes actuales para contenerlos; lo cual tambin provena del
sistema de administracin de justicia: que por tanto volviese a la co-
misin el dictamen, con una proposicin que al da siguiente presen-
tara, sobre que se extingan las audiencias, substituyndoles otros tri-
bunales ms cmodos para los ciudadanos.
Martnez de los Ros expresa que lo que hay que hacer es casti-
gar a los jueces indolentes y no dedicarse a la elaboracin de nuevas
leyes, "pues las vigentes tienen cuanto se desea". Pero Zavala inter-
viene, indicando la necesidad de hacer ciertas reformas, dictando por
ejemplo, una ley "como la de jurados o jueces de hecho", pidiendo
vuelva el dictamen a la Comisin.
El Presidente del Congreso, se opone, sealando que con la vi-
gencia de la ordenanza sobre persecucin de vagos era suficiente
para evitar los delitos que se lamentan. Bocanegra condena la mul-
tiplicacin de leyes y dice que las vigentes bastan y:
El Sr. Becerra, como individuo de la comisin, sostuvo el dicta-
men; recomend la ordenanza 'de vagos, dictada por Carlos III, e
hizo presentes algunos de los muchos recursos legales, para que los
delitos no queden impunes, siendo uno de ellos el de que cualquier
ciudadano puede prender al delincuente.
A lo cual:
El Sr. Iriarte declam contra la ordenanza de vagos, 'diciendo que
es impracticable y tirnica respecto de los americanos, porque les fal-
tan objetos de ocupacin que les tenan prohibidos, as como atadas
las manos el mismo gobierno que dict esa ley; por lo cual, muchos
hombres honrados, no hallando destino, estn en la dura precisin de
ser ociosos, o mal entretenidos.
El dictamen fue aprobado, salvando su voto Arizpe; pero:
El Sr. Tarrazo (D. Francisco) propuso la siguiente adicin: Que
se comunique, as a la provincia de Puebla, como a las dems del im-
perio, la ley de las cortes de Espaa de 11 de septiembre de 1820, y la
otra del mismo ao, sobre formalidades para el arresto de los delin-
cuentes.
26
Esta adicin fue aprobada.
---
26 Son tres los decretos de las Cortes relativos a la materia, de 11 de septiembre
de 1820:
10. Decreto en que se establecen diversos recursos para la substanciacin de las
causas criminales.
332
ENSAYO
SOllla LASGAIlANTIAS INDIVIDUALES
QUE RECLAMA
EL ESTADO ACTUAL DE LA SOCIEDAD.
POR P. C. Fe D1.UNOU.
S tsptlliU ,. IIJ librcria de Dots lt-L,,ao
G.Jloln Riocra; pot",' tk iOl AgusiflOs.
MEneo: 182)-
ImpreDta de D. Mariaoo Ol1linroa.
Lorenzo de Zavala en Mxico y el Dean Funes en la Argentina, lo traducen
al mismo tiempo.
L A S l. I B E R T A O E S
de las leyes actuales para contenerlos; lo cual tambin provena del
sistema de administracin de justicia: que por tanto volviese a la co-
misin el dictamen, con una proposicin que al da siguiente presen.
tara, sobre que se extingan las audiencias, substituyndoles otros tri-
bunales ms cmodos para los ciudadanos.
Martnez de los Ros expresa que lo que hay que hacer es casti-
gar a los jueces indolentes y no dedicarse a la elaboracin de nuevas
leyes, "pues las vigentes tienen cuanto se desea". Pero Zavala inter-
viene, indicando la necesidad de hacer ciertas reformas, dictando por
ejemplo, una ley "como la de jurados o jueces de hecho", pidiendo
vuelva el dictamen a la Comisin.
El Presidente del Congreso, se opone, sealando que con la vi
gencia de la ordenanza sobre persecucin de vagos era suficiente
para evitar los delitos que se lamentan. Bocanegra condena la mul-
tiplicacin de leyes y dice que las vigentes bastan y:
El Sr. Becerra, como individuo de la comisin, sostuvo el dicta-
men; recomend la ordenanza 'de vagos, dictada por Carlos lII, e
hizo presentes algunos de los muchos recursos legales, para que los
delitos no queden impunes, siendo uno de ellos el de que cualquier
ciudadano puede prender al delincuente.
A lo cual:
El Sr. Iriarte declam contra la ordenanza de vagos, diciendo que
es impracticable y tirnica respecto de los americanos, porque les falo
tan objetos de ocupacin que les tenan prohibidos, as como atadas
las manos el mismo gobierno que dict esa ley; por lo cual, muchos
hombres honrados, no hallando destino, estn en la dura precisin de
ser ociosos. o mal entretenidos.
El dictamen fue aprobado, salvando su voto Arizpe; pero:
El Sr. Tarrazo (D. Francisco) propuso la siguiente adicin: Que
se comunique, as a la provincia de Puebla, como a las dems del irn-
perio, la ley de las cortes de Espaa de 11 de septiembre de 1820, y la
otra del mismo ao, sobre formalidades para el arresto de los delin-
cuentes.
26
Esta adicin fue aprobada.
26 Son tres los decretos de las Cortes relativos a la materia, de 11 de septiembre
de 1820:
lo. Decreto en que se establecen diversos recursos para la substanciacin de las
causas criminales.
334 JESUS REYES HEROLES
La libertad de conctencta
Con cautela los liberales tocan la libertad de conciencia. De
antemano saban que ya no digamos la libertad de conciencia, sino
ni siquiera la tolerancia -simple admisin de la heterodoxia, "inso-
lencia del culto dominante", en frase de Condorcet->" poda ser
lograda, atendiendo a las condiciones del pas. La libertad de con-
ciencia es consignada por la Constitucin Americana de 1787. Pero
en los Estados Unidos la libertad religiosa est vinculada a sus or-
genes: la libertad de conciencia proviene del libre examen de los
textos sagrados, ella est hermanada con el protestantismo. En cam-
bio, la Declaracin Francesa de 1789 no estableca la libertad de
conciencia; se quedaba en su artculo 10
9
en la tolerancia. Si los
convencionistas franceses en plena efervescencia no se atrevieron a
lanzar el desafo que hubiera significado el establecimiento de la
libertad de conciencia, no era acaso una temeridad pretender la to-
lerancia en Mxico?
Se sabe que no se va a llegar a la tolerancia; pero la idea
existe y no sin precauciones se expone. Locke y sus principios sobre
la tolerancia," el librito: La tolerancia religiosa en armona con el
20. Decreto haciendo varias aclaraciones para poder proceder a la prisin o de-
tencin de cualquier espaol.
30. Decreto en que se prescribe la conducta de los jefes polticos y ayunta-
mientos con los que no tienen modo de vivir conocido, gitanos, etc.
Coleccin de decretos y rdenes de las Cortes de Etpa, que se reputan vigentes
en la Repblica de los Estados Unidos Mexicanos. Mxico: 1829, imprenta de Gal-
vn, pp. 126 Y 130.
27 Bosquejo de una pintura histrica de los progresos del entendimiento humano,
obra pstuma de Condorcet. Pars, en casa de Rosa, 1823, p. 207. La diferencia en.
tre tolerancia y libertad de conciencia la estableci en la convencin francesa de 1789
Mirabeau en su discurso de 22 de agosto:
"Yo no vengo a predicar la tolerancia: la libertad ms ilimitada en materia de
religin es a mi ver un derecho tan sagrado, que si quisiera expresarse por la palabra
tolerancia, esto mismo me parecera tirnico; pues la existencia de una autoridad que
tuviese el poder de tolerar atacara la libertad de pensar y en el hecho mismo que
ella dijese que toleraba sostena que poda tambin no tolerar".
Es curioso que este texto clsico, empleado contemporncamente -Aulard, ]elli.
nek, De Ruggiero, etc.- haya sido citado con el mismo objeto por don Vicente Ro-
cafuerte en 1831, tomndolo de un peridico de Chile, de 4 de septiembre de 1824:
Ensayo sobre tolerancia religiosa, por el ciudadano Vicente Rocafuerte. Mxico, m-
prenta de M. Rivera, ao de 1831, p. 56.
28 Locke: es traducido varias veces. Del gobierno cioil, seguido de Carta sobre
la tolerancia. Por Locke. Traducido al castellano por don M. V. M. Pars, en la
casa de Rosa, 1827.
LAS LIBERTADES 3:H
derecho divino y bumano" y probablemente el Tratado de la tole-
rancia, de Benoit, se encuentran en el pas desde antes que ste
consume su independencia. Si bien al Curso de poltica constitucio-
nal, de Benjamn Constant, el traductor de la edicin espaola le
suprime el captulo de la libertad religiosa, por considerarlo contra-
rio a la Constitucin de Cdiz," en la traduccin del Ensayo sobre
las garantas individuales, de Daunou, Lorenzo Zavala le deja la
parte relativa a la tolerancia. Daunou, despus de aconsejar la su-
presin de la intolerancia, concluye sobre la religin del Estado:
Puesto que la fe es un don de la bondad divina, no podr ser
una ley que el poder humano imponga.:
a
El editor Ontiveros, al llegar a donde Daunou trata la toleran-
cia, pone 'una nota diciendo que no hace suyas todas las opiniones
del autor, "pues est muy lejos de estimar til ni justa la tolerancia
civil de cultos en nuestra posicin".32
En un libro de la poca y dirigido en gran parte a Mxico, Ro-
cafuerte expona la conexin de la libertad de conciencia con la
libertad poltica:
La libertad de conciencia, signo caracterstico de la sabidura de
nuestro siglo, compaera inseparable de la libertad poltica, ha triunfa-
do de las guerras funestas que le ha suscitado el orgullo impotente de
algunos decrpitos monarcas del Vaticano. La tolerancia religiosa
guiada por el generoso espritu del evangelio samaritano, se pasea ma-
jestuosamente en el mundo civilizado, en medio de los dbiles rayos
que an despide el negro horizonte de Roma.
33
29 La tolerancia religiosa en armona con el derecbo div1lO y humano. Burdeos,
en la imprenta de Lawalle, 1817. Su autor-E. V. A.-espaol argumenta fuerte-
mente, con Montesquieu, Campomanes -/uicio imparcial- y los clsicos, a favor de
la tolerancia y la autoridad civil. Vea a la iglesia queriendo formar un estado inde-
pendiente del gobierno (p. 29). Su punto de partida es que todo ciudadano debe ser
libre y tiene derecho a no ser violentado en punto a religin. Considera la libertad
"de las conciencias" como "un principio inviolable y el ms sagrado del derecho na-
tural" (p. 74).
30 Op, cit., tomo 1, pp. VI Y VII. Lo que no impide que el traductor -Mar-
cial Antonio L6pez- al llegar al captulo de Libertad Religiosa d la esencia de sta
en Constant. Op, eit., tomo 11, p. 107.
31 Op, cit., tomo 1, p. 148.
82 Op, cit. tomo 1, p. 147.
88 Vicente Rocafuerte: Ensayo politico, El sistema colombiano, popular, electiro
J representatiuo, es el que ms conviene a la Amrica independiente. Nueva York.
en la imprenta de A. Pau!. Ao de 1823, p. 31.
336
JESUS REYES HEROLES
En fin, en los textos que manejaban los congresistas, Filangieri,
Vattel, Bentham y Constant -este ltimo en la edicin francesa-,
se consigna la tolerancia o la libertad de pensamiento."
De antemano se saba que no habra libertad religiosa. La co-
rrelacin de fuerzas, el estado general de opinin, hacan imposible
la consignacin de la tolerancia. Punto de partida de las mismas
tareas del Congreso era que en lo tocante a religin se seguira el
camino de la Constitucin de Cdiz: la intolerancia. La Constitu-
cin de Apatzingn, momento radical del liberalismo mexicano para
su tiempo, prescribi en su artculo r":
La religin catlica, apostlica, romana, es la nica que se debe
profesar en el estado,
Era sabido que el artculo 12 del Texto gaditano sera repro-
ducido, como lo fue, en el artculo 3
Q
de la Constitucin de 1824, y
un anticipo de ello es el decreto de 24 de febrero de 1822, que es-
tipul "que la religin catlica, apostlica, romana ser la nica del
Estado, con exclusin de otra alguna."
Puede decirse que desde entonces se maneja como apoyo de la tolerancia el que
sta es indispensable para atraer colonos. Rocafuerte emplea este argumento, mezcln-
dole una ingenua creencia en el mejoramiento de razas a travs de la inmigracin. En
este libro, no sin sonrisa, se puede leer la recomendacin que hace de la .inmigracin
de protestantes, ..... no tanto porque son muy industriosos y muy trabajadores, sino
porque tienen una sangre muy hermosa, un color muy blanco y muy rosado". Roca-
fuerte dice que no slo hay que aumentar la poblacin sino mejorarla, haciendo de-
saparecer "la variedad de matices que hoy se notan". Para ello deben protegerse con
buenas leyes los matrimonios de la "hermosa 'raza" protestante "con las preciosas in-
dias de las montaas equinocciales que tanto se distinguen por la elegancia de contor-
nos y perfeccin de formas". Op, cit., p.32.
U Filangieri, op, cit., tomo 1, p. av y libro V: "Que la autoridad se detenga
delante de la puerta de su casa, que respete este asilo de su paz y de su libertad; que no
se ingiera a indagar sus pensamientos e intenciones".
Vatel: Derecho de gentes o principios de la le)l natllra/, Pars, Masson, 1824,
tomo IV, p. 178 Y sigs.
Para Bentham la falta de la libertad religiosa sera una violacin del derecho
fundamental de seguridad: Trsrados de legJladn dtJil )1 penal. Pars, 1823, tomo
11, p. 159. '
Constant: "La nica medida que sea razonable y conforme a los verdaderos prin-
cipios por 10que respecta a religin, es el establecimiento de la libertad de cultos, sin
restriccin, sin privilegios y aun sin exigir a los individuos, con tal que observen en lo
exterior las normas puramente legales, declaren su asenso en favor de un culto par-
ticular". eNr10 de politint (OnJtitNdonal, Pars, Librera de Rosa, 182', tomo n, p.
. 117.
85 Decreto sobre instalacin del Congreso, bases constitucionales, autoridades
LAS LIBERTADES 337
Ante esta situacin, dos problemas se presentaban a los diputa-
dos liberales: 1'?) Dejar constancia de que no ignoraban cul era
la base de las libertades, la que por esencia es fundamento de las
libertades del espritu, la libertad de conciencia; 2
9)
Conciliar la no
consignacin de la libertad originaria, la de conciencia, con la con-
signacin de las libertades derivadas de ella y primordialmente la
de imprenta y estatuir sta de tal manera, que fuera intocable.
El 18 de abril de 1822 se present la proposicin de San Mar-
tn, que en la parte conducente pretenda que el gobierno excitara
a la iglesia "para que recogiendo los edictos sobre libros prohibi-
dos, arregle cules de stos deben quedar en esa clase, segn el
actual sistema'l." En la sesin del da 9 de agosto del propio ao
se lee un oficio del provisor del arzobispado, en que participa al
Congreso que entre varios paquetes de libros llegados a Veracruz y
consignados a Jos Ignacio Esteva, el octavo contena papeles re-
mitidos al Soberano Congreso:
... por lo que dispuso saliese dicho cajn de la aduana sin reco-
nocimiento previo, prometindose de la religiosidad del mismo sobe-
rano Congreso que si en l viniere alguna cosa prohibida, por la
doctrina, o por la pintura, dispondr luego que se corrija, si se puede,
o de no que se queme, para quitar as a los fieles la ocasin de tro-
pezar.
S7
Don Lorenzo de Zavala interviene:
El Sr. Zavala hizo ver los graves pequlClos que causan co-
rriendo libremente varios libros, cuyas doctrinas impas o herticas
pervierten las costumbres e infunden ideas falsas contra la religin.
y el odio a Rousseau, el contagio de Burke y sus Reflexiones
sobre la Revolucin Francesa hacen 'lue:
El Sr. Mier (D. Servando) dijo: que era muy justo se prohbie-
Sen los libros contrarios a religin, y que de ningn modo y por nin-
gn pretexto se les deba dar pase; e hizo ver el desprecio en que estn
en Europa les ~ ! J e citan a Rousseau, Voltaire, y otros autores de igual
calaa que han merecido la general execracin.
que han de ejercer los poderes y juramento de la regencia. Colecci de rdenes ,
decretos, Mxico: 1829, imprenta- de Galvn, tomo 11, pp. 1 Y2.
36 Op, cit., tomo J, p. '7.
3'1' .Actas del Congreso Constituyente Mexicano, tomo 11, p; 432 Y sigs.
338
JESUS REYES HEROLES
Sin embargo, Prisciliano Snchez disimula menos y da un ligero
paso hacia adelante:
El Sr. Snchez (D. Prisciliano) observ que la materia era de lo
ms delicada, y que no haba hasta ahora una regla fija para calificar
cules libros deban ser prohibidos y cules no; porque si se pretenda
que lo estuviesen todos los que lo fueron por el extinguido tribunal
de la inquisicin, era demasiada dureza; porque ha sabido que este
tribunal, enemigo de las luces, no solamente prohibi los que conte-
nan doctrinas perjudiciales en punto de dogmas y de costumbres, sino
tambin todos los que se oponan aun en lo ms mnimo a las pre-
tendidas regalas del monarca absoluto, y muchos que no tenan ms
defecto que ser enemigos de la tirana; y que por otra parte, no se
poda decir que quedasen libres para leerse todos los que este tribu-
nal tena prohibidos, pues muchos lo fueron justamente: que el arzo-
bispo de esta dicesis crey ocurrir a esta dificultad en una circular
en que manda que continen prohibidos todos los que lo estaban por
la inquisicin, exceptundose los que se opusiesen al sistema cons-
titucional; pues siendo estas expresiones tan vagas y tan generales, per-
maneca la misma duda; a ms de que la mayor dificultad consista
en que en muchas obras excelentes en materias polticas, se encontra-
ban expresiones y mximas demasiado peligrosas en punto de moral
y de dogma; y que no siendo fcil separar el trigo de la cizaa, est-
bamos en el caso, o de privarnos de 10 bueno, por no incurrir en 10
malo, o de perdonar ste por aprovecharnos de lo bueno: que 10 pri-
mero era lastimoso, y lo segundo perjudicial; y que entretanto no se
separase lo precioso de lo vil, era de opinin que se pidiese a los RR.
obispos, una lista de todas aquellas obras que estimasen perjudiciales,
y por eso prohibidas de leerse, la que despus se pasase a la comisin
eclesistica para que hiciese sobre ella las observaciones consiguientes.
Un diputado pide que el Congreso excite al Poder Ejecutivo
proceda a elaborar la lista de libros prohibidos. Guridi y Alcacer
en apariencia coincide con Prisciliano Snchez y Tern recuerda que
haba una consulta de la Mitra sobre el mismo asunto. Alguien sa-
ca a colacin la proposicin de San Martn y la escaramuza termina
cuando:
El Sr. Argndar prometi que la comisin eclesistica dara cuan-
to antes su dictamen, con el que a su parecer quedaran contentos
los seores preopinantes: y se suspendi la discusin de este punto.
LAS LIBEllTADES
El da 14 de agosto se ley el dictamen de la Comisin Ecle-
sistica sobre la proposicin de San Martn, dando lugar a una muy
interesante discusin y a que se afirme la libertad de pensamiento.
El desconcertante fray Servando interviene, revelando mucho de
lo que piensa:
... tom la palabra el Sr. Mier (D. Servando) y dijo: que el
brbaro tribunal de la inquisicin, no solamente prohiba la lectura
peligrosa en el dogma y las costumbres, sino ms bien la que se opo-
na a las mximas tiranas del gobierno absoluto, introduciendo here-
jas y sostenindolas al mismo tiempo que afectaba perseguirlas: que
tan error es negar una cosa de fe, como el pretender que 10 sea aque-
llo que no lo es: que la inquisicin quiso sostener por dogma el que
la soberana resida en los reyes, y que stos haban recibido inme-
diatamente de Dios el poder absoluto, con otras mil imposturas, en
cuyo favor prodigaba los anatemas, por cuya causa los llegaron a hacer
'despreciables y ridculos: que por otra parte, cuantos decretos haban
emanado de este tribunal desde el ao de 808, eran nulos por falta
de autoridad, pues estando sta refundida en el inquisidor general de
donde se deriva a los subalternos, habiendo faltado aqul, por haberse
separado de la fidelidad a Espaa y adhirindose a Napolen, queda-
ron todos los tribunales sin facultad alguna: cit variedad 'de ejem-
plares para demostrar diversos casos en que la inquisicin haba proce-
dido a la prohibicin de libros y condenacin de sus autores por unas
miras solamente temporales y adulativas, y por un declarado espritu
de partido, observando que toda excomunin notoriamente injusta era
nula, y por consiguiente no mereca ninguna consideracin; y que por
todo opinaba de conformidad con la comisin en cuanto a que se qui-
tasen los edictos que condenaban la soberana del pueblo: que en
cuanto a los dems libros prohibidos, convena desde luego en que
no se permitiese la lectura de muchos que eran notoriamente perver-
sos y antirreligiosos, que tenan perdida la religin y las costumbres en
gran parte de la Europa; pero que stos eran bien conocidos, y que no
por prohibir stos, se haba de privar a la nacin de la lectura de otros
muchos que sin mrito alguno se hallan prohibidos en los referidos
edictos.
38
Otro diputado, con argucia y talento y al margen de su. posi-
cin religiosa, avanza:
El Sr. Orantes dijo: ser de opinin contraria, porque tena ob-
88 op. cit., tomo 1I, p-.458 Ysjgs.
340 JESUS RE'iF.S HEROLES
servado que la prohibicin serva de muy poco, pues por el mismo
caso sera necesario vivir aislados y no permitirse la comunicacin con
ningn extranjero que no fuese catlico, pues el mismo riesgo hay en
conversar con los protestantes y herejes, que en leer sus libros: que
slo los que desconfiaban de los slidos fundamentos de la religin
catlica podran temer que los debilitase la lectura de otras doctrinas
falsas y que si bien se pensaba sobre este punto, la prohibicin misma
era una apologa de su fuerza, y un estmulo para su lectura: que
acaso, los tales libros no traan otra recomendacin consigo para ha-
cerse clebres, que el hallarse prohibidos.
Despus de esta intervencin, el acta indica que se reclama el
orden para que la discusin se contraiga a lo presentado por el dic-
tamen de la Comisin; pero, por lo visto, ya era demasiado tarde:
El Sr. Becerra expuso que la inquisicin no era infalible, como
no lo era la sagrada congregacin intrprete del concilio de Trento, ni
los concilios nacionales que tienen desde luego ms autoridad: que las
decisiones de dicha congregacin, slo tienen la de una sentencia dada
por un tribunal; y que la inquisicin haba errado de facto en prohi-
bir muchos libros por doctrinas puramente polticas, sin embargo de
que otros los haba prohibido justamente; y que convendra mucho que
se formase un ndice de los que se haban prohibido por slo mate-
rias religiosas, para que entendiese el pueblo que permanecan sindo-
lo, pero que entretanto muy bien podran quitarse los edictos, pues no
por esto debera entenderse que se conceda la lectura general de to-
dos, pues dentro de muy pronto presentara la comisin su dictamen
sobre los que deban permitirse.
Rafael Mangino en breves palabras indica que no deben qui-
tarse los edictos mientras los obispos no entreguen la lista de los
libros que deben seguirse considerando prohibidos. Iriarte asienta
que la teora de la soberana del pueblo "no era debida a las luces
del da, pues en siglos anteriores la enunciaron as san Agustn y
santo Toms". Conviene en que se levante la prohibicin de los
libros polticos pero reserva a la Iglesia la calificacin de los que
tocan al dogma o buenas costumbres. La respuesta la obtiene de
inmediato:
Contest a S. S. el Sr. Argndar diciendo: que en los edictos de
que hablaba la comisin, se saba muy bien, que la inquisicin haba
procedido a prohibir obras sin examinarlas, y sin designar cul. era la
LAS LIBER.TADES
341
doctrina impa ni peligrosa por que las tachaba, y que slo hablaba
generalmente con su nfasis acostumbrado 'de que eran perjudiciales,
peligrosas y nocivas a la religin y buenas costumbres, por cuyos me-
dios priv de su lectura a muchas que nada de esto tienen.
Bustamante apoya a Francisco Argndar, refiriendo hechos
comprobantes del espritu de partido con que se conduca la Inqui-
sicin en esta parte y apoyando tambin el que se prohibiese la lec-
tura de libros impos.
Aprobado el dictamen en general, se pasa a discutirlo en lo
particular y estando en el artculo 1
9
, que se refera a la supresin
de los edictos que condenaban la soberana popular, Jos Cecilio
Valle tiene una intervencin en que, no sin tapujos expone la liber-
tad de pensamiento:
El Sr. Valle (D. Jos) expres ser su opinin muy distinta y aca-
so original en esta parte. Que no encontraba diferencia entre sentir,
hablar y escribir, y que siendo el hombre libre para 10 primero, deba
serlo en expresar y publicar sus ideas, mientras con ellas no daase
a la sociedad, y que en su concepto era ms daosa todava la into-
lerancia poltica que la plena libertad: que la causa 'de los trastornos
y guerras sangrientas que las naciones haban padecido en sus mu-
danzas de gobierno, no era quizs otra, sino aquel demasiado rigor
con que el sistema reinante prohiba el que se hablase y escribiese en
otro idioma que no fuese conforme con sus ideas. Que la verdad siem-
pre prevalece contra los prestigios que la intentan ocultar y que ha-
biendo libertad de escribir muy pronto y fcilmente desapareceran de
las sociedades las mximas de la falsa poltica, y que sta era su opi-
nin en cuanto a los impresos de esta naturaleza, pues al mismo tiempo
que habra libertad para ellos la habra tambin para otros que los im-
pugnasen, y quedara entonces bien fundada la opinin. Que en
cuanto a las obras perjudiciales a la religin convena gustoso en que
se prohibiese su lectura por lo muy delicado y peligroso que sera el
dejarlas correr.
Valle no disimula su actitud frente a la intolerancia. En el
Plan de la Constitucin Poltica de la Nacin Mexicana debido a l,
entre los derechos de los ciudadanos se inclua: "el de libertad, que
es el de pensar, hablar, escribir, imprimir y hacer todo aquello que
no ofenda los derechos de otro".
Sepasa al artculo 2
9
que es el que se refiere a los libros prohi-
bidos. Esteva. dice que nada hay que discutir en el artculo si se
H2
CURSO DE POLTICA
CONSTITUCIONAL
ES.CRITO
pon Mil.. BEN J A:M1N' eo N S T AN T,
CONSEJERO DE E5TA.DO DE FRANca,
POR D. J\!IARCIAL ANTONIO LOPEZ,
DEL COLEGIO DE A.BOGADOS DE 1\I,\DnID , INDIVIDUO
'DE NUMERO DE LA SOCIF.DAD AnAGONESA ,DE MEl\I'rQl'
DE L,\ DE en'N.lDA Y OTnAS, \" DIPUTADO
DE LAS COI\TES or.Duu.nu.s.
TOMO PRIMERO.
MADRID,
IMPRENTA :De LA COIUPAA,
por SU reiente don Juan J o s ~ Sigeoza ., Vera.
" ... admitan como compatible con esta libertad colectiva la sujecin com-
pleta del individuo a la autoridad de la multitud reunida",
LAS LIBERTADES
343
est a 10 preceptuado por el decreto de las Cortes espaolas de 22
de febrero de 1813, que sealaba cmo deban de conducirse los
obispos para conceder o prohibir la lectura de libros. Argndar le
contesta indicndole que dicho decreto slo se refera a los libros
que para el futuro se imprimieran y que lo que estaba a discusin
era lo de los libros ya impresos. Pero dijo:
El Sr. Gonzlez: que jams consentira que se despojase a los
eclesisticos del derecho exclusivo que tenan para calificar y prohibir
la lectura y circulacin de los escritos que fuesen contrarios a la fe y
buenas costumbres: que este conocimiento era propio de los pastores
del rebao catlico a quienes incumbe el dar el pasto saludable a los
fieles, y negarles el que fuere daoso; y que por 10 mismo, lo que
convena hacer era pedir RR. obispos que hiciesen el ndice de todos
aqullos, cuyas doctrinas fuesen nocivas, y que stos se deban prohi-
bir por este Congreso para que no se leyesen; y que por tanto peda se
volviese este arto a la comisin.
Francisco Argndar establece que el artculo a discusin se di-
riga a los edictos:
... que so pretexto de religin haban prohibido libros sin sea-
lar en qu estaba el dao y peligro de su doctrina, pues muchos no
contenan ms que materias polticas.
Becerra indica que la Comisin no tendra inconveniente en es-
perar para retirar 'los edictos, a que se formase el ndice; pero que
entretanto, se eliminaran aquellas obras prohibidas por capricho.
Covarrubias considera peligroso quitar los edictos antes de contar
con el ndice.
Mangino se opone a que se quiten los edictos sobre libros pro-
hibidos sin que se presente el dictamen de la Comisin Eclesistica
al respecto y se determine alguna regla sobre el particular. No
niega que se hayan prohibido libros que no se debiera y en la neceo
sidad de reformar los edictos afirma una tesis:
Por otra parte me parece que se confunde la prohibicin civil
con la eclesistica. A V. Sobo corresponde dar leyes. dirigidas a impe-
dir la impresin y circulacin de libros contrarios a la religin, que
protege y respeta como base fundamental del estado, y determinar las
penas temporales que merezcan los contraventores; y a la iglesia la
calificacin de las doctrinas contrarias al dogma o a la moral, y la im-
posicin de las penas espirituales.
344
JESUS REYES HEROLES
La oportunidad no se deja pasar:
Los seores Mier (D. Servando), Zavala, e Ibarra, reflexionaron
que la autoridad eclesistica slo deba extenderse a indicar las doc-
trinas saludables, y recomendarlas, sealando al mismo tiempo cules
eran las perniciosas e impas, execrndolas y prohibindolas con penas
puramente espirituales para las que estaba plenamente autorizada;
pero no con penas temporales de confiscacin de las obras, ni de los
bienes de sus autores, pues para esto no tena la menor autoridad se-
gn aquellas expresiones de Salvador Regnum metan non est de boc
mundo. Que en esta parte se haba excedido siempre el tribunal de la
inquisicin, y algunos obispos que fueron guiados por iguales princi-
pios; y que por lo mismo no estaba por dems el que se quitasen los
edictos, como opinaba la comisin.
El artculo 2
Q
es devuelto a la Comisin; pero en las actas y
para la historia queda constancia de que nuestros primeros congre-
sistas liberales no ignoraron la estirpe, jerarqua y significado de
una libertad que an no podan alcanzar: la de conciencia. Todava
en 'la sesin de 9 de diciembre de 1823, al discutirse 'el artculo 3"
del Acta Constitutiva hubo un intento frontal en contra de la into-
lerancia por parte de Juan de Dios Caedo, quien pidiendo que no
se interpretara su intervencin como separacin de la religin cat-
lica que profesaba y respetaba, se opuso al artculo:
l. Porque siendo todo el pas catlico y no habiendo peligro
para la religin, la declaracin era inoportuna;
2. Al establecer "ser perpetuamente la catlica", se incurra
en una impropiedad del legislador "que no debe referirse a esos fu-
turos indefinidos";
3. "Sobre la intolerancia que propone el artculo tambin dijo,
que convena callar en ese punto porque la intolerancia era hija del
fanatismo y contraria a la religin";
4. Hizo notar que el artculo retraera la inmigracin y, "con-
cluy diciendo que o se omitiera el artculo o slo se pusiera que la
religin catlica, apostlica, romana, es la de la Repblica, sin tocar
cosa alguna de intolerancia".
En contra de Caedo hablaron Gonzlez Caralmuro, quien dijo
que no era partidario de la intolerancia; Carlos Mara de Bustamante,
que sostuvo "que en el da la tolerancia sobre peligrosa sera impo-
ltica", y Llave, Zavala y Covarrubias apoyaron a Caedo en cuanto
LAS LtnER,1'ADES
a suprimir la expresin "ser.perpetuamente"." El artculo, como era
de esperar, se aprob tal como estaba pero la constancia qued.
Intolerancia y libertad de imprtm'la
Difcil era conciliar la libertad de imprenta con la intolerancia
religiosa. Es fcil explicarse doctrinalmente la intolerancia en la
Constitucin de Cdiz, Los hombres de Cdiz estaban preocupados
por demostrar que no haban sido contagiados por el liberalismo
francs: la Comisin que present el proyecto de Constitucin ex-
presamente deca que no haba nada en l que no estuviera consig-
nado en los antiguos cuerpos de la legislacin espaola." Era muy
brusco decir que en stos estaba la libertad de conciencia; el disimulo
aconsejaba admitir la intolerancia. Pero el caso de nuestros cons-
tituyentes de 1824 es distinto. Ellos no tenan la misma preocupa-
cin y lejos de ocultar o disfrazar sus fuentes, con alarde las exhi-
ban: en el manifiesto del Congreso Constituyente se citaba a Rous-
seau y Montesquieu y se deca que en la Constitucin de los Estados
Unidos se haba tenido un modelo a imitar. Los autores del Acta
Constitutiva y de la Constitucin de 1824 no ocultaban sus fuentes
ni queran hacer pasar por cosa vieja lo que era nuevo.
Saban con Daunou que:
Observad, en fin, que la prohibicin de los escritos contrarios a
una religin privilegiada conducira a la esclavitud absoluta de la im- .
prenta.
Daunou adverta, adems, los peligros que para la cultura de-
rivaban de la intolerancia religiosa:
Qu de libros antiguos y modernos habran de excluirse en las
bibliotecas clsicas, qu de pginas habran que quitarse de los mejo-
39 Aguila Mexicana, numeros 240 y 241 de 10 y 11 de diciembre de 1813.
.ro Discurso preliminar. Ledo en las Cortes al presentar la Comisin de COIIS-
titucin el proyecto de ella. Reimpreso en Madrid, imprenta calle de Bordadores.
1820. "Nada ofrece la comisin que no se halle consignado del modo ms autntico<