DEMOCRATIZACIÓN Y MODERNIZACIÓN EN LA EDUCACIÓN ESPECIAL La educación especial constituye una da las modalidades del sistema educativo venezolano que

, sin desconocer la interdependencia que existe entre formación e instrucción, deberá anteponer los fines formativos que conduzcan al individuo a conquistar una personalidad autónoma y socialmente integrada, tal como lo señala la Constitución Nacional. Esta modalidad tiene como objetivo atender a las personas cuyas características físicas, intelectuales o emocionales no les permita adaptarse a los programas diseñados para los niveles educativos, razón por la cual serán atendidos en forma diferenciada a través de métodos y recursos especializados. Asimismo, se le prestará atención a aquellas personas cuyas aptitudes sean superiores a lo normal y sean capaces de destacarse en una o más áreas del conocimiento. La Educación Especial como Modalidad del sistema educativo, responde a los postulados generales de la Educación tales como Democratización y Modernización de la Educación, con sus principios de Prevención, Normalización e Integración que constituyen los fundamentos filosóficopolíticos de la Dirección de Educación Especial. El Principio de Democratización recoge el espíritu de los Derechos Universales, entre ellos el derecho a la Educación, extendido este a las personas con necesidades especiales. Así, la atención educativa especial es un derecho a la igualdad de oportunidades educativas. Concebida así la educación, genera obligaciones y responsabilidades para el Estado, y promueve la participación integral de la ciudadanía, en la dinámica y desarrollo del país. Asegura así una máxima cobertura poblacional por parte del sistema educativo y la participación integral de los ciudadanos en la vida activa. El Principio de Modernización, responde a la necesidad de tomar en cuenta los aportes y avances habidos en los diversos campos relacionados con la educación especial. La psicología evolutiva, la psicología genética, la pedagogía activa, la sociología, la psicopedagogía y la antropología entre otros, a fin de incorporarlos en la concepción de la atención educativa especializada. La modernización implica adecuar la modalidad a las nuevas exigencias y a las nuevas teorías, asegurando su objetividad. La modernización contempla tres líneas de acción: Prevención e Intervención Temprana, Normalización e Integración. El principio de Prevención se incluye con la intención de garantizar una intervención oportuna que permita atender o compensar los problemas, impidiendo que algunas dificultades transitorias se conviertan en permanentes. Este término tiene amplias connotaciones tanto en el campo educativo como en el político, social, asistencial, económico y filosófico, obligando a una definición integral, que trasciende el campo de las ciencias médicas en el cual tuvo su origen. Se concibe entonces la atención en Educación Especial como un proceso integral que atiende al individuo como ser bio-psico-social, enfatizando en la implementación de acciones educativas. Esta concepción de la Educación Especial define y contempla diferentes aspectos, entre ellos: caracterización del niño, consideración del desarrollo evolutivo, atención del entorno familiar y la concurrencia de diferentes disciplinas a la acción educativa especial. La Modalidad tiene como premisa el respeto del niño como persona, como individuo único, con unas características y necesidades propias. En consecuencia, la planificación de la atención educativa está basada en un análisis de este como tal, con características y necesidades únicas, cuya consecuencia inmediata será la planificación del proceso de intervención; este debe cubrir todas las instancias que lo configuran: el aspecto físico, la personalidad, la vida social, la esfera cognitiva, la preparación para el trabajo y finalmente la vida cívica como ciudadano capaz de participar en la dinámica de una comunidad organizada (Ministerio de Educación, 1991). La Normalización es el derecho que tiene toda persona a ser respetada como tal y que toda acción que se desarrolla debe partir de sus potencialidades; esto implica la utilización de medios y situaciones culturalmente normativos para la educación y la vida de la persona con necesidades especiales. Fundamentado en la igualdad de todos los hombres, este principio debe asegurar a todo individuo una vida tan próxima a lo normal como sea posible. Se trata de utilizar medios normativos acordes con la cultura para mantener conductas o características personales tan cercano como sea posible a las normas sociales del medio donde se desenvuelve la persona (Ministerio de Educación, 1996).

) Retraso mental grave (del 20 a 34 de C. En realidad. Esencialmente. habilidades académicas funcionales. la persona tiene que tener ambos.I. Se considera que un cociente intelectual (C. como principio filosófico. Sin embargo. cónsono con su propio desarrollo psico-social evitando la separación de la familia. Lo que es más importante.I. ocio y trabajo. utilización de la comunidad.I. El déficit en la función intelectual es considerado como su principal característica. y a su adecuación social y vocacional. del resto de sus compañeros iguales en edad y en un medio que le permita la efectiva integración social. En lo que respecta a la integración escolar.I) de 50 a 69 corresponde a un retraso mental leve. un coeficiente intelectual significativamente bajo y problemas considerables en su adaptación a la vida diaria.) Retraso mental profundo (menos de 20 de C. siempre y cuando estén adaptadas al medio cultural del paciente.I. vida en el hogar. habilidades sociales. debiendo completarse con entrevistas a los padres o a las personas que cuidan al enfermo y que conocen su discapacidad para la actividad cotidiana. salud y seguridad. oligofrenia leve. morón. junto con limitaciones asociadas en dos o más de las habilidades adaptativas: comunicación. Se caracteriza por un funcionamiento inferior a la media. es el derecho social que tiene toda persona con necesidades especiales a interactuar en forma efectiva en sus diferentes ámbitos. la mayoría de los niños pueden aprender muchas cosas y al llegar a adultos pueden vivir de una manera parcialmente independiente. esto significa que el niño con necesidades especiales tiene derecho a ser aceptado como es y debe tener la oportunidad de vivir dentro de la sociedad en calidad de ser humano igual a todos. Se toma en cuenta el cociente intelectual (C. subnormalidad mental leve. el diagnóstico del retardo mental debe ser considerado como provisional. Según el mismo.El principio orientador de la política de normalización es la de proporcionar a las personas con necesidades educativas especiales los mismos principios dirigidos a todos los ciudadanos del país en términos de su valoración humana y de sus derechos fundamentales. toda persona con limitaciones tiene derecho a recibir la atención requerida para su efectivo desenvolvimiento.) para clasificar los grados de retardo. desde la formación inicial y la capacitación de los docentes hasta la realización de las reformas necesarias en el sistema educativo. Así ella deberá ser asumida por diversas instancias. Las escalas de madurez social y de adaptación aportan una información complementaria. a su potencial de educación y entrenamiento. La Integración social. Los grados o niveles de retraso son clasificados por la CIE-10 de la forma siguiente:       Retraso mental leve (50 a 69 de C.) Retraso mental moderado (del 35 a 49 de C. El retardo mental se manifiesta antes de los dieciocho años. incluyendo las condiciones de los procesos de aprendizaje (Ministerio de Educación.I. todos ellos se refieren a las características del desarrollo del paciente. su educación debe estar acorde con sus posibilidades. 1991). cuidado personal. Sin la aplicación de métodos estandarizados. El carácter pluridimensional de éste se refleja también en los diversos enfoques utilizados para clasificar esta enfermedad.) Otro retraso mental Retraso mental sin especificación Retraso Mental leve: Llamado también debilidad mental. Aquél debe determinarse mediante la aplicación individual de pruebas de inteligencia estandarizadas y adaptadas a la cultura de la población de la cual es miembro el sujeto. para ser diagnosticado como retrasado mental. . RETARDO MENTAL Y EL DÉFICIT DEL APRENDIZAJE El retardo mental consiste en un funcionamiento intelectual por debajo del promedio. pueden disfrutar de la vida al igual que todo el mundo. que se presenta junto con deficiencias de adaptación y se manifiesta durante el período de desarrollo.

En el trabajo desarrollan labores prácticas y sencillas. Se considera que un cociente intelectual (C.I. muchos de ellos son físicamente activos. Son frecuentes el autismo. con total capacidad de movimientos. corresponde al retraso mental moderado. subnormalidad mental moderada u oligofrenia moderada. así como también la epilepsia. así como la presencia de trastornos generalizados del desarrollo en sus formas más graves. Retraso Mental Profundo: Llamado también idiotez. necesitándose. Se considera que un cociente intelectual (C. y necesitan de una supervisión permanente. . sobre todo en la lectura y la escritura. Se considera que el C. por lo tanto. Una gran parte llega a alcanzar una independencia para el cuidado de su persona (comer. lavarse. y aprenden sólo lo elemental para la lectura escritura y cálculo.. muestran una movilidad muy restringida o totalmente inexistente. semántica Déficit en las estrategias ejecutivas Déficit de la atención Déficit en la resolución de problemas Déficit lingüístico Déficit en el conocimiento social. o la presencia de otras carencias que dan evidencia clínica de un daño o anormalidad del desarrollo del Sistema Nervioso Central. de expresarse en la vida cotidiana. y requieren ayuda y supervisión permanente.Son pacientes que adquieren tarde el lenguaje. El paciente con retraso mental grave presenta un cuadro clínico mucho más severo que el anterior. desde la capacidad para tomar parte en una conversación sencilla. Los pacientes con retraso mental moderado muestran una lentitud en el desarrollo de la comprensión y el uso del lenguaje. teniendo en esta área un dominio limitado. Los pacientes de este grupo poseen muy limitada capacidad para cuidar sus necesidades básicas. Retraso Mental Grave: Llamado también subnormalidad mental grave u oligofrenia grave. Pueden desempeñarse en labores prácticas. En la mayoría se detecta una etiología orgánica. básicamente. no controlan esfínteres. sin embargo. asociada a otros trastornos con escaso o nulo nivel del desarrollo del lenguaje. vestirse y controlar los esfínteres). más frecuentemente en trabajos manuales semicualificados. subanormalidad profunda u oligofrenia profunda. Suelen estar acompañados de trastornos somáticos y neurológicos graves que afectan la motricidad. Existen pacientes que nunca aprenden a hacer uso del lenguaje y utilizan la gesticulación manual para compensar la carencia verbal. los déficit neurológicos y las alteraciones somáticas. hasta la adquisición de un lenguaje sólo para lo cotidiano. su etiología es orgánica. De adultos es difícil que desarrollen una vida social completamente independiente.I. Su comunicación no verbal es muy rudimentaria. o trastornos del desarrollo. generalmente. Tienen dificultad para su cuidado personal.) comprendido entre 35 y 49. así como de epilepsia o de alteraciones visuales y auditivas. Es frecuente el autismo atípico.I. No muestran capacidad para comprender instrucciones o reconocerlas y actuar de acuerdo a ellas. Sainz y Mayor (1989) nos hablan de los déficits cognitivos más relevantes en los deficientes mentales:       Déficit de memoria activa. siempre y cuando estén detalladamente estructuradas y se les supervise de modo adecuado. El nivel de desarrollo del lenguaje varía. es inferior a 20. aunque son capaces de mantener una conversación y. corresponde a retraso mental grave. La etiología es generalmente orgánica. Los avances escolares son limitados. Retraso Mental Moderado: Llamado también imbecilidad.) entre 20 y 34. Las mayores dificultades se presentan en las actividades escolares. sobre todo en aquellos que son capaces de caminar. Sus funciones motrices son pobres. de una anamnesis indirecta. La gran mayoría de los pacientes presenta marcado déficit motor.

comer. se dan cuenta de lo que pasa a su alrededor. mientras que atienden a estímulos poco importantes. dada la escasa capacidad mental de estos niños. pudiendo ser muy difícil para ellos expresarse. sin embargo. Déficits de memoria Limitación de la memoria de trabajo. experimentan problemas y se preocupan de cosas. . Para otros niños. etc. precisan de más tiempo de exposición al estímulo. De todas formas. el hacer determinadas cosas o afrontar los aspectos más complicados de la vida será casi siempre difícil. obtienen menos significado y comprensión de las cosas. No tienen respuestas alternativas frente a una situación. por eso no comprenden ni dan sentido a las cosas. no comprenden la relación entre las palabras y los objetos y personas. menor conocimiento de reglas gramaticales. dispersa y fatigable. Los niños con problemas en el aprendizaje. no atender a información relevante y seleccionarla. la habilidad para la detección. Se mueven más por imágenes (lo concreto) que por conceptos (lo abstracto). ANÁLISIS La atención educativa especial es un derecho a la igualdad de oportunidades educativas. el reconocimiento y el análisis crítico de los estímulos que perciben.El retardo mental representa un problema general para aprender. enfatizando en la implementación de acciones educativas. Como todos nosotros. usan frases más simples y concretas. Apenas se implican personalmente en las tareas ni son conscientes de la necesidad de una conducta activa. A menudo se frustran y entristecen por sus limitaciones. Los déficits arriba señalados les impide motivarse (motivación intrínseca de logro) para el estudio. Cuando se comparan con otros niños pueden sentirse mal y disgustarse. tanto cognitivas. uso inadecuado de las terminaciones verbales. El grado de retraso puede variar mucho. Algunos niños nunca aprenderán a hablar y aún cuando crezcan necesitarán ayuda para cuidarse a sí mismos. concibiéndola como un proceso integral que atiende al individuo como ser bio-psico-social. entender y hacer cosas. establecer unos objetivos. comparar la información. etc.Déficits perceptivos Podría estar afectada. dificultando así la adaptación a la realidad y entorpeciendo el aprendizaje. el retraso puede ser leve y el niño podrá crecer y ser independiente. aun teniendo la información no son capaces de utilizarla eficazmente. su habilidad para comprenderlas y para comunicarse puede ser muy limitada. Déficits en la comprensión No disponen de estructuras mentales adecuadas para dar sentido y asimilar la realidad. porque codifican o procesan menos información o más lentamente. a los que hacen referencia. relacionar los elementos. dificultades de concordancia de género y número en pronombres. Los problemas de la comunicación pueden impedir que otras personas entiendan sus sentimientos y necesidades. Déficits en la solución de problemas Dificultad en hacer un plan de acción. Déficits en el lenguaje Se aprecia un menor vocabulario. Déficits atencionales Es una atención inestable. vestirse o ir al baño. Déficits metacognitivos Tienen dificultades para percatarse de sus propios conocimientos y de los procedimientos que utilizan para controlar sus propios procesos. Un niño con problemas de aprendizaje en comparación con otros de su misma edad le resultará más difícil aprender. que afecta al niño en todas las áreas. que les impide centrar y mantener la atención. incluso en niños con retraso mental leve. como también relacionales y afectivas. lo hacen a nivel superficial.