DEMOCRATIZACIÓN Y MODERNIZACIÓN EN LA EDUCACIÓN ESPECIAL La educación especial constituye una da las modalidades del sistema educativo venezolano que

, sin desconocer la interdependencia que existe entre formación e instrucción, deberá anteponer los fines formativos que conduzcan al individuo a conquistar una personalidad autónoma y socialmente integrada, tal como lo señala la Constitución Nacional. Esta modalidad tiene como objetivo atender a las personas cuyas características físicas, intelectuales o emocionales no les permita adaptarse a los programas diseñados para los niveles educativos, razón por la cual serán atendidos en forma diferenciada a través de métodos y recursos especializados. Asimismo, se le prestará atención a aquellas personas cuyas aptitudes sean superiores a lo normal y sean capaces de destacarse en una o más áreas del conocimiento. La Educación Especial como Modalidad del sistema educativo, responde a los postulados generales de la Educación tales como Democratización y Modernización de la Educación, con sus principios de Prevención, Normalización e Integración que constituyen los fundamentos filosóficopolíticos de la Dirección de Educación Especial. El Principio de Democratización recoge el espíritu de los Derechos Universales, entre ellos el derecho a la Educación, extendido este a las personas con necesidades especiales. Así, la atención educativa especial es un derecho a la igualdad de oportunidades educativas. Concebida así la educación, genera obligaciones y responsabilidades para el Estado, y promueve la participación integral de la ciudadanía, en la dinámica y desarrollo del país. Asegura así una máxima cobertura poblacional por parte del sistema educativo y la participación integral de los ciudadanos en la vida activa. El Principio de Modernización, responde a la necesidad de tomar en cuenta los aportes y avances habidos en los diversos campos relacionados con la educación especial. La psicología evolutiva, la psicología genética, la pedagogía activa, la sociología, la psicopedagogía y la antropología entre otros, a fin de incorporarlos en la concepción de la atención educativa especializada. La modernización implica adecuar la modalidad a las nuevas exigencias y a las nuevas teorías, asegurando su objetividad. La modernización contempla tres líneas de acción: Prevención e Intervención Temprana, Normalización e Integración. El principio de Prevención se incluye con la intención de garantizar una intervención oportuna que permita atender o compensar los problemas, impidiendo que algunas dificultades transitorias se conviertan en permanentes. Este término tiene amplias connotaciones tanto en el campo educativo como en el político, social, asistencial, económico y filosófico, obligando a una definición integral, que trasciende el campo de las ciencias médicas en el cual tuvo su origen. Se concibe entonces la atención en Educación Especial como un proceso integral que atiende al individuo como ser bio-psico-social, enfatizando en la implementación de acciones educativas. Esta concepción de la Educación Especial define y contempla diferentes aspectos, entre ellos: caracterización del niño, consideración del desarrollo evolutivo, atención del entorno familiar y la concurrencia de diferentes disciplinas a la acción educativa especial. La Modalidad tiene como premisa el respeto del niño como persona, como individuo único, con unas características y necesidades propias. En consecuencia, la planificación de la atención educativa está basada en un análisis de este como tal, con características y necesidades únicas, cuya consecuencia inmediata será la planificación del proceso de intervención; este debe cubrir todas las instancias que lo configuran: el aspecto físico, la personalidad, la vida social, la esfera cognitiva, la preparación para el trabajo y finalmente la vida cívica como ciudadano capaz de participar en la dinámica de una comunidad organizada (Ministerio de Educación, 1991). La Normalización es el derecho que tiene toda persona a ser respetada como tal y que toda acción que se desarrolla debe partir de sus potencialidades; esto implica la utilización de medios y situaciones culturalmente normativos para la educación y la vida de la persona con necesidades especiales. Fundamentado en la igualdad de todos los hombres, este principio debe asegurar a todo individuo una vida tan próxima a lo normal como sea posible. Se trata de utilizar medios normativos acordes con la cultura para mantener conductas o características personales tan cercano como sea posible a las normas sociales del medio donde se desenvuelve la persona (Ministerio de Educación, 1996).

a su potencial de educación y entrenamiento.El principio orientador de la política de normalización es la de proporcionar a las personas con necesidades educativas especiales los mismos principios dirigidos a todos los ciudadanos del país en términos de su valoración humana y de sus derechos fundamentales. junto con limitaciones asociadas en dos o más de las habilidades adaptativas: comunicación.) Retraso mental grave (del 20 a 34 de C. oligofrenia leve. Los grados o niveles de retraso son clasificados por la CIE-10 de la forma siguiente:       Retraso mental leve (50 a 69 de C. incluyendo las condiciones de los procesos de aprendizaje (Ministerio de Educación. Sin la aplicación de métodos estandarizados. En realidad. Se caracteriza por un funcionamiento inferior a la media.) Otro retraso mental Retraso mental sin especificación Retraso Mental leve: Llamado también debilidad mental. Así ella deberá ser asumida por diversas instancias. subnormalidad mental leve. desde la formación inicial y la capacitación de los docentes hasta la realización de las reformas necesarias en el sistema educativo. Lo que es más importante. el diagnóstico del retardo mental debe ser considerado como provisional. Las escalas de madurez social y de adaptación aportan una información complementaria. la persona tiene que tener ambos.I.) Retraso mental moderado (del 35 a 49 de C. El retardo mental se manifiesta antes de los dieciocho años. un coeficiente intelectual significativamente bajo y problemas considerables en su adaptación a la vida diaria. toda persona con limitaciones tiene derecho a recibir la atención requerida para su efectivo desenvolvimiento. todos ellos se refieren a las características del desarrollo del paciente. La Integración social. del resto de sus compañeros iguales en edad y en un medio que le permita la efectiva integración social. siempre y cuando estén adaptadas al medio cultural del paciente. habilidades sociales.I. El déficit en la función intelectual es considerado como su principal característica. debiendo completarse con entrevistas a los padres o a las personas que cuidan al enfermo y que conocen su discapacidad para la actividad cotidiana. En lo que respecta a la integración escolar. cónsono con su propio desarrollo psico-social evitando la separación de la familia. Sin embargo.) Retraso mental profundo (menos de 20 de C. su educación debe estar acorde con sus posibilidades. 1991). habilidades académicas funcionales. El carácter pluridimensional de éste se refleja también en los diversos enfoques utilizados para clasificar esta enfermedad.I. utilización de la comunidad. y a su adecuación social y vocacional.I) de 50 a 69 corresponde a un retraso mental leve. Esencialmente. Aquél debe determinarse mediante la aplicación individual de pruebas de inteligencia estandarizadas y adaptadas a la cultura de la población de la cual es miembro el sujeto.) para clasificar los grados de retardo. que se presenta junto con deficiencias de adaptación y se manifiesta durante el período de desarrollo. es el derecho social que tiene toda persona con necesidades especiales a interactuar en forma efectiva en sus diferentes ámbitos.I.I. Según el mismo. ocio y trabajo. vida en el hogar. . Se considera que un cociente intelectual (C. esto significa que el niño con necesidades especiales tiene derecho a ser aceptado como es y debe tener la oportunidad de vivir dentro de la sociedad en calidad de ser humano igual a todos. Se toma en cuenta el cociente intelectual (C. morón. cuidado personal. salud y seguridad. RETARDO MENTAL Y EL DÉFICIT DEL APRENDIZAJE El retardo mental consiste en un funcionamiento intelectual por debajo del promedio. para ser diagnosticado como retrasado mental. pueden disfrutar de la vida al igual que todo el mundo. como principio filosófico. la mayoría de los niños pueden aprender muchas cosas y al llegar a adultos pueden vivir de una manera parcialmente independiente.

lavarse. así como también la epilepsia. por lo tanto. Se considera que un cociente intelectual (C. corresponde al retraso mental moderado. sin embargo. aunque son capaces de mantener una conversación y. o trastornos del desarrollo. Existen pacientes que nunca aprenden a hacer uso del lenguaje y utilizan la gesticulación manual para compensar la carencia verbal. Retraso Mental Moderado: Llamado también imbecilidad. La gran mayoría de los pacientes presenta marcado déficit motor. asociada a otros trastornos con escaso o nulo nivel del desarrollo del lenguaje. subnormalidad mental moderada u oligofrenia moderada. así como la presencia de trastornos generalizados del desarrollo en sus formas más graves. semántica Déficit en las estrategias ejecutivas Déficit de la atención Déficit en la resolución de problemas Déficit lingüístico Déficit en el conocimiento social. . sobre todo en la lectura y la escritura. muestran una movilidad muy restringida o totalmente inexistente. En la mayoría se detecta una etiología orgánica. o la presencia de otras carencias que dan evidencia clínica de un daño o anormalidad del desarrollo del Sistema Nervioso Central. de una anamnesis indirecta. Se considera que un cociente intelectual (C. Los pacientes con retraso mental moderado muestran una lentitud en el desarrollo de la comprensión y el uso del lenguaje. su etiología es orgánica. así como de epilepsia o de alteraciones visuales y auditivas. De adultos es difícil que desarrollen una vida social completamente independiente. es inferior a 20. necesitándose. Se considera que el C. teniendo en esta área un dominio limitado. siempre y cuando estén detalladamente estructuradas y se les supervise de modo adecuado. En el trabajo desarrollan labores prácticas y sencillas. subanormalidad profunda u oligofrenia profunda. muchos de ellos son físicamente activos. Retraso Mental Profundo: Llamado también idiotez. y necesitan de una supervisión permanente.I. El nivel de desarrollo del lenguaje varía. Es frecuente el autismo atípico. y aprenden sólo lo elemental para la lectura escritura y cálculo. Las mayores dificultades se presentan en las actividades escolares. Los avances escolares son limitados. No muestran capacidad para comprender instrucciones o reconocerlas y actuar de acuerdo a ellas. Pueden desempeñarse en labores prácticas. básicamente. hasta la adquisición de un lenguaje sólo para lo cotidiano.Son pacientes que adquieren tarde el lenguaje. de expresarse en la vida cotidiana. Tienen dificultad para su cuidado personal.) entre 20 y 34. Sus funciones motrices son pobres. Suelen estar acompañados de trastornos somáticos y neurológicos graves que afectan la motricidad. los déficit neurológicos y las alteraciones somáticas. Retraso Mental Grave: Llamado también subnormalidad mental grave u oligofrenia grave.I. desde la capacidad para tomar parte en una conversación sencilla. vestirse y controlar los esfínteres).. sobre todo en aquellos que son capaces de caminar. El paciente con retraso mental grave presenta un cuadro clínico mucho más severo que el anterior. y requieren ayuda y supervisión permanente. generalmente. Son frecuentes el autismo. Los pacientes de este grupo poseen muy limitada capacidad para cuidar sus necesidades básicas. Su comunicación no verbal es muy rudimentaria. no controlan esfínteres. La etiología es generalmente orgánica. Sainz y Mayor (1989) nos hablan de los déficits cognitivos más relevantes en los deficientes mentales:       Déficit de memoria activa. con total capacidad de movimientos. Una gran parte llega a alcanzar una independencia para el cuidado de su persona (comer. más frecuentemente en trabajos manuales semicualificados.I. corresponde a retraso mental grave.) comprendido entre 35 y 49.

pudiendo ser muy difícil para ellos expresarse. Déficits en el lenguaje Se aprecia un menor vocabulario. Los problemas de la comunicación pueden impedir que otras personas entiendan sus sentimientos y necesidades. Los déficits arriba señalados les impide motivarse (motivación intrínseca de logro) para el estudio. entender y hacer cosas.Déficits perceptivos Podría estar afectada. Apenas se implican personalmente en las tareas ni son conscientes de la necesidad de una conducta activa. lo hacen a nivel superficial. Déficits metacognitivos Tienen dificultades para percatarse de sus propios conocimientos y de los procedimientos que utilizan para controlar sus propios procesos. se dan cuenta de lo que pasa a su alrededor. comparar la información. No tienen respuestas alternativas frente a una situación. ANÁLISIS La atención educativa especial es un derecho a la igualdad de oportunidades educativas. mientras que atienden a estímulos poco importantes. menor conocimiento de reglas gramaticales. A menudo se frustran y entristecen por sus limitaciones. uso inadecuado de las terminaciones verbales. . Se mueven más por imágenes (lo concreto) que por conceptos (lo abstracto). Cuando se comparan con otros niños pueden sentirse mal y disgustarse. dada la escasa capacidad mental de estos niños. tanto cognitivas. Déficits en la comprensión No disponen de estructuras mentales adecuadas para dar sentido y asimilar la realidad. la habilidad para la detección. relacionar los elementos. comer. El grado de retraso puede variar mucho.El retardo mental representa un problema general para aprender. etc. precisan de más tiempo de exposición al estímulo. Algunos niños nunca aprenderán a hablar y aún cuando crezcan necesitarán ayuda para cuidarse a sí mismos. obtienen menos significado y comprensión de las cosas. Déficits en la solución de problemas Dificultad en hacer un plan de acción. Un niño con problemas de aprendizaje en comparación con otros de su misma edad le resultará más difícil aprender. aun teniendo la información no son capaces de utilizarla eficazmente. incluso en niños con retraso mental leve. Como todos nosotros. dispersa y fatigable. Los niños con problemas en el aprendizaje. su habilidad para comprenderlas y para comunicarse puede ser muy limitada. establecer unos objetivos. como también relacionales y afectivas. De todas formas. concibiéndola como un proceso integral que atiende al individuo como ser bio-psico-social. experimentan problemas y se preocupan de cosas. vestirse o ir al baño. por eso no comprenden ni dan sentido a las cosas. sin embargo. Déficits de memoria Limitación de la memoria de trabajo. que afecta al niño en todas las áreas. enfatizando en la implementación de acciones educativas. Déficits atencionales Es una atención inestable. no comprenden la relación entre las palabras y los objetos y personas. a los que hacen referencia. el reconocimiento y el análisis crítico de los estímulos que perciben. que les impide centrar y mantener la atención. dificultades de concordancia de género y número en pronombres. Para otros niños. etc. el hacer determinadas cosas o afrontar los aspectos más complicados de la vida será casi siempre difícil. dificultando así la adaptación a la realidad y entorpeciendo el aprendizaje. porque codifican o procesan menos información o más lentamente. usan frases más simples y concretas. el retraso puede ser leve y el niño podrá crecer y ser independiente. no atender a información relevante y seleccionarla.

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