DEMOCRATIZACIÓN Y MODERNIZACIÓN EN LA EDUCACIÓN ESPECIAL La educación especial constituye una da las modalidades del sistema educativo venezolano que

, sin desconocer la interdependencia que existe entre formación e instrucción, deberá anteponer los fines formativos que conduzcan al individuo a conquistar una personalidad autónoma y socialmente integrada, tal como lo señala la Constitución Nacional. Esta modalidad tiene como objetivo atender a las personas cuyas características físicas, intelectuales o emocionales no les permita adaptarse a los programas diseñados para los niveles educativos, razón por la cual serán atendidos en forma diferenciada a través de métodos y recursos especializados. Asimismo, se le prestará atención a aquellas personas cuyas aptitudes sean superiores a lo normal y sean capaces de destacarse en una o más áreas del conocimiento. La Educación Especial como Modalidad del sistema educativo, responde a los postulados generales de la Educación tales como Democratización y Modernización de la Educación, con sus principios de Prevención, Normalización e Integración que constituyen los fundamentos filosóficopolíticos de la Dirección de Educación Especial. El Principio de Democratización recoge el espíritu de los Derechos Universales, entre ellos el derecho a la Educación, extendido este a las personas con necesidades especiales. Así, la atención educativa especial es un derecho a la igualdad de oportunidades educativas. Concebida así la educación, genera obligaciones y responsabilidades para el Estado, y promueve la participación integral de la ciudadanía, en la dinámica y desarrollo del país. Asegura así una máxima cobertura poblacional por parte del sistema educativo y la participación integral de los ciudadanos en la vida activa. El Principio de Modernización, responde a la necesidad de tomar en cuenta los aportes y avances habidos en los diversos campos relacionados con la educación especial. La psicología evolutiva, la psicología genética, la pedagogía activa, la sociología, la psicopedagogía y la antropología entre otros, a fin de incorporarlos en la concepción de la atención educativa especializada. La modernización implica adecuar la modalidad a las nuevas exigencias y a las nuevas teorías, asegurando su objetividad. La modernización contempla tres líneas de acción: Prevención e Intervención Temprana, Normalización e Integración. El principio de Prevención se incluye con la intención de garantizar una intervención oportuna que permita atender o compensar los problemas, impidiendo que algunas dificultades transitorias se conviertan en permanentes. Este término tiene amplias connotaciones tanto en el campo educativo como en el político, social, asistencial, económico y filosófico, obligando a una definición integral, que trasciende el campo de las ciencias médicas en el cual tuvo su origen. Se concibe entonces la atención en Educación Especial como un proceso integral que atiende al individuo como ser bio-psico-social, enfatizando en la implementación de acciones educativas. Esta concepción de la Educación Especial define y contempla diferentes aspectos, entre ellos: caracterización del niño, consideración del desarrollo evolutivo, atención del entorno familiar y la concurrencia de diferentes disciplinas a la acción educativa especial. La Modalidad tiene como premisa el respeto del niño como persona, como individuo único, con unas características y necesidades propias. En consecuencia, la planificación de la atención educativa está basada en un análisis de este como tal, con características y necesidades únicas, cuya consecuencia inmediata será la planificación del proceso de intervención; este debe cubrir todas las instancias que lo configuran: el aspecto físico, la personalidad, la vida social, la esfera cognitiva, la preparación para el trabajo y finalmente la vida cívica como ciudadano capaz de participar en la dinámica de una comunidad organizada (Ministerio de Educación, 1991). La Normalización es el derecho que tiene toda persona a ser respetada como tal y que toda acción que se desarrolla debe partir de sus potencialidades; esto implica la utilización de medios y situaciones culturalmente normativos para la educación y la vida de la persona con necesidades especiales. Fundamentado en la igualdad de todos los hombres, este principio debe asegurar a todo individuo una vida tan próxima a lo normal como sea posible. Se trata de utilizar medios normativos acordes con la cultura para mantener conductas o características personales tan cercano como sea posible a las normas sociales del medio donde se desenvuelve la persona (Ministerio de Educación, 1996).

toda persona con limitaciones tiene derecho a recibir la atención requerida para su efectivo desenvolvimiento. En realidad.I) de 50 a 69 corresponde a un retraso mental leve.I. que se presenta junto con deficiencias de adaptación y se manifiesta durante el período de desarrollo. cuidado personal.) Otro retraso mental Retraso mental sin especificación Retraso Mental leve: Llamado también debilidad mental. habilidades académicas funcionales.) Retraso mental grave (del 20 a 34 de C.) para clasificar los grados de retardo. Así ella deberá ser asumida por diversas instancias. a su potencial de educación y entrenamiento. El déficit en la función intelectual es considerado como su principal característica.I. siempre y cuando estén adaptadas al medio cultural del paciente. junto con limitaciones asociadas en dos o más de las habilidades adaptativas: comunicación. Se toma en cuenta el cociente intelectual (C. como principio filosófico. morón. Aquél debe determinarse mediante la aplicación individual de pruebas de inteligencia estandarizadas y adaptadas a la cultura de la población de la cual es miembro el sujeto.I. Sin embargo. Se considera que un cociente intelectual (C.I. y a su adecuación social y vocacional. Los grados o niveles de retraso son clasificados por la CIE-10 de la forma siguiente:       Retraso mental leve (50 a 69 de C. Las escalas de madurez social y de adaptación aportan una información complementaria. la persona tiene que tener ambos. la mayoría de los niños pueden aprender muchas cosas y al llegar a adultos pueden vivir de una manera parcialmente independiente. oligofrenia leve. incluyendo las condiciones de los procesos de aprendizaje (Ministerio de Educación.I. En lo que respecta a la integración escolar. cónsono con su propio desarrollo psico-social evitando la separación de la familia. es el derecho social que tiene toda persona con necesidades especiales a interactuar en forma efectiva en sus diferentes ámbitos. Según el mismo. el diagnóstico del retardo mental debe ser considerado como provisional. esto significa que el niño con necesidades especiales tiene derecho a ser aceptado como es y debe tener la oportunidad de vivir dentro de la sociedad en calidad de ser humano igual a todos. Sin la aplicación de métodos estandarizados.) Retraso mental profundo (menos de 20 de C. habilidades sociales.El principio orientador de la política de normalización es la de proporcionar a las personas con necesidades educativas especiales los mismos principios dirigidos a todos los ciudadanos del país en términos de su valoración humana y de sus derechos fundamentales. vida en el hogar. Se caracteriza por un funcionamiento inferior a la media. 1991). para ser diagnosticado como retrasado mental. desde la formación inicial y la capacitación de los docentes hasta la realización de las reformas necesarias en el sistema educativo. utilización de la comunidad. Lo que es más importante. . El carácter pluridimensional de éste se refleja también en los diversos enfoques utilizados para clasificar esta enfermedad. pueden disfrutar de la vida al igual que todo el mundo. ocio y trabajo. todos ellos se refieren a las características del desarrollo del paciente. RETARDO MENTAL Y EL DÉFICIT DEL APRENDIZAJE El retardo mental consiste en un funcionamiento intelectual por debajo del promedio.) Retraso mental moderado (del 35 a 49 de C. subnormalidad mental leve. debiendo completarse con entrevistas a los padres o a las personas que cuidan al enfermo y que conocen su discapacidad para la actividad cotidiana. La Integración social. un coeficiente intelectual significativamente bajo y problemas considerables en su adaptación a la vida diaria. El retardo mental se manifiesta antes de los dieciocho años. Esencialmente. del resto de sus compañeros iguales en edad y en un medio que le permita la efectiva integración social. salud y seguridad. su educación debe estar acorde con sus posibilidades.

asociada a otros trastornos con escaso o nulo nivel del desarrollo del lenguaje. En la mayoría se detecta una etiología orgánica. los déficit neurológicos y las alteraciones somáticas. Retraso Mental Grave: Llamado también subnormalidad mental grave u oligofrenia grave. su etiología es orgánica. De adultos es difícil que desarrollen una vida social completamente independiente. Tienen dificultad para su cuidado personal. por lo tanto. Es frecuente el autismo atípico. básicamente. no controlan esfínteres. generalmente. Sainz y Mayor (1989) nos hablan de los déficits cognitivos más relevantes en los deficientes mentales:       Déficit de memoria activa. Retraso Mental Profundo: Llamado también idiotez.I. y requieren ayuda y supervisión permanente. El paciente con retraso mental grave presenta un cuadro clínico mucho más severo que el anterior. lavarse. Suelen estar acompañados de trastornos somáticos y neurológicos graves que afectan la motricidad. de una anamnesis indirecta.Son pacientes que adquieren tarde el lenguaje. es inferior a 20. y necesitan de una supervisión permanente. El nivel de desarrollo del lenguaje varía. Pueden desempeñarse en labores prácticas. subnormalidad mental moderada u oligofrenia moderada. Las mayores dificultades se presentan en las actividades escolares. así como de epilepsia o de alteraciones visuales y auditivas. Sus funciones motrices son pobres. Los avances escolares son limitados. Su comunicación no verbal es muy rudimentaria. hasta la adquisición de un lenguaje sólo para lo cotidiano. desde la capacidad para tomar parte en una conversación sencilla.I. o trastornos del desarrollo. sin embargo. muestran una movilidad muy restringida o totalmente inexistente. más frecuentemente en trabajos manuales semicualificados.) comprendido entre 35 y 49. La etiología es generalmente orgánica. sobre todo en aquellos que son capaces de caminar.I. corresponde a retraso mental grave. Se considera que un cociente intelectual (C. con total capacidad de movimientos. Se considera que un cociente intelectual (C. En el trabajo desarrollan labores prácticas y sencillas. siempre y cuando estén detalladamente estructuradas y se les supervise de modo adecuado. corresponde al retraso mental moderado.. Se considera que el C. Los pacientes con retraso mental moderado muestran una lentitud en el desarrollo de la comprensión y el uso del lenguaje. sobre todo en la lectura y la escritura. Los pacientes de este grupo poseen muy limitada capacidad para cuidar sus necesidades básicas. Existen pacientes que nunca aprenden a hacer uso del lenguaje y utilizan la gesticulación manual para compensar la carencia verbal. . de expresarse en la vida cotidiana. así como la presencia de trastornos generalizados del desarrollo en sus formas más graves. La gran mayoría de los pacientes presenta marcado déficit motor. y aprenden sólo lo elemental para la lectura escritura y cálculo. subanormalidad profunda u oligofrenia profunda. aunque son capaces de mantener una conversación y. No muestran capacidad para comprender instrucciones o reconocerlas y actuar de acuerdo a ellas. muchos de ellos son físicamente activos. Retraso Mental Moderado: Llamado también imbecilidad. vestirse y controlar los esfínteres). teniendo en esta área un dominio limitado.) entre 20 y 34. Son frecuentes el autismo. Una gran parte llega a alcanzar una independencia para el cuidado de su persona (comer. así como también la epilepsia. necesitándose. o la presencia de otras carencias que dan evidencia clínica de un daño o anormalidad del desarrollo del Sistema Nervioso Central. semántica Déficit en las estrategias ejecutivas Déficit de la atención Déficit en la resolución de problemas Déficit lingüístico Déficit en el conocimiento social.

ANÁLISIS La atención educativa especial es un derecho a la igualdad de oportunidades educativas. pudiendo ser muy difícil para ellos expresarse. tanto cognitivas. la habilidad para la detección. el reconocimiento y el análisis crítico de los estímulos que perciben. etc. como también relacionales y afectivas. sin embargo. experimentan problemas y se preocupan de cosas. Se mueven más por imágenes (lo concreto) que por conceptos (lo abstracto). Para otros niños. Como todos nosotros. Un niño con problemas de aprendizaje en comparación con otros de su misma edad le resultará más difícil aprender. que les impide centrar y mantener la atención. Algunos niños nunca aprenderán a hablar y aún cuando crezcan necesitarán ayuda para cuidarse a sí mismos. dispersa y fatigable. enfatizando en la implementación de acciones educativas. vestirse o ir al baño. Déficits atencionales Es una atención inestable. menor conocimiento de reglas gramaticales. dificultando así la adaptación a la realidad y entorpeciendo el aprendizaje. Déficits de memoria Limitación de la memoria de trabajo. el retraso puede ser leve y el niño podrá crecer y ser independiente. que afecta al niño en todas las áreas. entender y hacer cosas. Los problemas de la comunicación pueden impedir que otras personas entiendan sus sentimientos y necesidades. uso inadecuado de las terminaciones verbales. incluso en niños con retraso mental leve. aun teniendo la información no son capaces de utilizarla eficazmente. Déficits en la comprensión No disponen de estructuras mentales adecuadas para dar sentido y asimilar la realidad. lo hacen a nivel superficial.El retardo mental representa un problema general para aprender. Los niños con problemas en el aprendizaje. comparar la información. relacionar los elementos. A menudo se frustran y entristecen por sus limitaciones. Déficits en el lenguaje Se aprecia un menor vocabulario. Déficits metacognitivos Tienen dificultades para percatarse de sus propios conocimientos y de los procedimientos que utilizan para controlar sus propios procesos. No tienen respuestas alternativas frente a una situación. a los que hacen referencia. precisan de más tiempo de exposición al estímulo. usan frases más simples y concretas. etc. no comprenden la relación entre las palabras y los objetos y personas. establecer unos objetivos. Los déficits arriba señalados les impide motivarse (motivación intrínseca de logro) para el estudio. se dan cuenta de lo que pasa a su alrededor. Cuando se comparan con otros niños pueden sentirse mal y disgustarse. su habilidad para comprenderlas y para comunicarse puede ser muy limitada. mientras que atienden a estímulos poco importantes. De todas formas. dada la escasa capacidad mental de estos niños. Déficits en la solución de problemas Dificultad en hacer un plan de acción. comer. Apenas se implican personalmente en las tareas ni son conscientes de la necesidad de una conducta activa. dificultades de concordancia de género y número en pronombres. por eso no comprenden ni dan sentido a las cosas. concibiéndola como un proceso integral que atiende al individuo como ser bio-psico-social. el hacer determinadas cosas o afrontar los aspectos más complicados de la vida será casi siempre difícil. El grado de retraso puede variar mucho. . porque codifican o procesan menos información o más lentamente.Déficits perceptivos Podría estar afectada. obtienen menos significado y comprensión de las cosas. no atender a información relevante y seleccionarla.