DEMOCRATIZACIÓN Y MODERNIZACIÓN EN LA EDUCACIÓN ESPECIAL La educación especial constituye una da las modalidades del sistema educativo venezolano que

, sin desconocer la interdependencia que existe entre formación e instrucción, deberá anteponer los fines formativos que conduzcan al individuo a conquistar una personalidad autónoma y socialmente integrada, tal como lo señala la Constitución Nacional. Esta modalidad tiene como objetivo atender a las personas cuyas características físicas, intelectuales o emocionales no les permita adaptarse a los programas diseñados para los niveles educativos, razón por la cual serán atendidos en forma diferenciada a través de métodos y recursos especializados. Asimismo, se le prestará atención a aquellas personas cuyas aptitudes sean superiores a lo normal y sean capaces de destacarse en una o más áreas del conocimiento. La Educación Especial como Modalidad del sistema educativo, responde a los postulados generales de la Educación tales como Democratización y Modernización de la Educación, con sus principios de Prevención, Normalización e Integración que constituyen los fundamentos filosóficopolíticos de la Dirección de Educación Especial. El Principio de Democratización recoge el espíritu de los Derechos Universales, entre ellos el derecho a la Educación, extendido este a las personas con necesidades especiales. Así, la atención educativa especial es un derecho a la igualdad de oportunidades educativas. Concebida así la educación, genera obligaciones y responsabilidades para el Estado, y promueve la participación integral de la ciudadanía, en la dinámica y desarrollo del país. Asegura así una máxima cobertura poblacional por parte del sistema educativo y la participación integral de los ciudadanos en la vida activa. El Principio de Modernización, responde a la necesidad de tomar en cuenta los aportes y avances habidos en los diversos campos relacionados con la educación especial. La psicología evolutiva, la psicología genética, la pedagogía activa, la sociología, la psicopedagogía y la antropología entre otros, a fin de incorporarlos en la concepción de la atención educativa especializada. La modernización implica adecuar la modalidad a las nuevas exigencias y a las nuevas teorías, asegurando su objetividad. La modernización contempla tres líneas de acción: Prevención e Intervención Temprana, Normalización e Integración. El principio de Prevención se incluye con la intención de garantizar una intervención oportuna que permita atender o compensar los problemas, impidiendo que algunas dificultades transitorias se conviertan en permanentes. Este término tiene amplias connotaciones tanto en el campo educativo como en el político, social, asistencial, económico y filosófico, obligando a una definición integral, que trasciende el campo de las ciencias médicas en el cual tuvo su origen. Se concibe entonces la atención en Educación Especial como un proceso integral que atiende al individuo como ser bio-psico-social, enfatizando en la implementación de acciones educativas. Esta concepción de la Educación Especial define y contempla diferentes aspectos, entre ellos: caracterización del niño, consideración del desarrollo evolutivo, atención del entorno familiar y la concurrencia de diferentes disciplinas a la acción educativa especial. La Modalidad tiene como premisa el respeto del niño como persona, como individuo único, con unas características y necesidades propias. En consecuencia, la planificación de la atención educativa está basada en un análisis de este como tal, con características y necesidades únicas, cuya consecuencia inmediata será la planificación del proceso de intervención; este debe cubrir todas las instancias que lo configuran: el aspecto físico, la personalidad, la vida social, la esfera cognitiva, la preparación para el trabajo y finalmente la vida cívica como ciudadano capaz de participar en la dinámica de una comunidad organizada (Ministerio de Educación, 1991). La Normalización es el derecho que tiene toda persona a ser respetada como tal y que toda acción que se desarrolla debe partir de sus potencialidades; esto implica la utilización de medios y situaciones culturalmente normativos para la educación y la vida de la persona con necesidades especiales. Fundamentado en la igualdad de todos los hombres, este principio debe asegurar a todo individuo una vida tan próxima a lo normal como sea posible. Se trata de utilizar medios normativos acordes con la cultura para mantener conductas o características personales tan cercano como sea posible a las normas sociales del medio donde se desenvuelve la persona (Ministerio de Educación, 1996).

del resto de sus compañeros iguales en edad y en un medio que le permita la efectiva integración social. todos ellos se refieren a las características del desarrollo del paciente. El carácter pluridimensional de éste se refleja también en los diversos enfoques utilizados para clasificar esta enfermedad. incluyendo las condiciones de los procesos de aprendizaje (Ministerio de Educación. 1991). esto significa que el niño con necesidades especiales tiene derecho a ser aceptado como es y debe tener la oportunidad de vivir dentro de la sociedad en calidad de ser humano igual a todos. En realidad. Se considera que un cociente intelectual (C. toda persona con limitaciones tiene derecho a recibir la atención requerida para su efectivo desenvolvimiento. En lo que respecta a la integración escolar. Sin embargo. morón. cónsono con su propio desarrollo psico-social evitando la separación de la familia. Esencialmente. Según el mismo. habilidades sociales. es el derecho social que tiene toda persona con necesidades especiales a interactuar en forma efectiva en sus diferentes ámbitos.) Retraso mental grave (del 20 a 34 de C. y a su adecuación social y vocacional. Así ella deberá ser asumida por diversas instancias. utilización de la comunidad. debiendo completarse con entrevistas a los padres o a las personas que cuidan al enfermo y que conocen su discapacidad para la actividad cotidiana. Se caracteriza por un funcionamiento inferior a la media.) para clasificar los grados de retardo. Sin la aplicación de métodos estandarizados.) Retraso mental moderado (del 35 a 49 de C. la persona tiene que tener ambos. Se toma en cuenta el cociente intelectual (C. junto con limitaciones asociadas en dos o más de las habilidades adaptativas: comunicación.I. para ser diagnosticado como retrasado mental. oligofrenia leve. la mayoría de los niños pueden aprender muchas cosas y al llegar a adultos pueden vivir de una manera parcialmente independiente. subnormalidad mental leve.) Otro retraso mental Retraso mental sin especificación Retraso Mental leve: Llamado también debilidad mental. La Integración social. RETARDO MENTAL Y EL DÉFICIT DEL APRENDIZAJE El retardo mental consiste en un funcionamiento intelectual por debajo del promedio. el diagnóstico del retardo mental debe ser considerado como provisional.I. Lo que es más importante.I. desde la formación inicial y la capacitación de los docentes hasta la realización de las reformas necesarias en el sistema educativo. habilidades académicas funcionales. Los grados o niveles de retraso son clasificados por la CIE-10 de la forma siguiente:       Retraso mental leve (50 a 69 de C.I) de 50 a 69 corresponde a un retraso mental leve. Aquél debe determinarse mediante la aplicación individual de pruebas de inteligencia estandarizadas y adaptadas a la cultura de la población de la cual es miembro el sujeto.I. a su potencial de educación y entrenamiento.El principio orientador de la política de normalización es la de proporcionar a las personas con necesidades educativas especiales los mismos principios dirigidos a todos los ciudadanos del país en términos de su valoración humana y de sus derechos fundamentales. que se presenta junto con deficiencias de adaptación y se manifiesta durante el período de desarrollo. como principio filosófico. pueden disfrutar de la vida al igual que todo el mundo. siempre y cuando estén adaptadas al medio cultural del paciente. salud y seguridad.) Retraso mental profundo (menos de 20 de C. Las escalas de madurez social y de adaptación aportan una información complementaria. su educación debe estar acorde con sus posibilidades. cuidado personal. . El retardo mental se manifiesta antes de los dieciocho años. El déficit en la función intelectual es considerado como su principal característica. ocio y trabajo. vida en el hogar.I. un coeficiente intelectual significativamente bajo y problemas considerables en su adaptación a la vida diaria.

sobre todo en la lectura y la escritura. aunque son capaces de mantener una conversación y. y requieren ayuda y supervisión permanente. más frecuentemente en trabajos manuales semicualificados. Son frecuentes el autismo. los déficit neurológicos y las alteraciones somáticas. así como de epilepsia o de alteraciones visuales y auditivas. hasta la adquisición de un lenguaje sólo para lo cotidiano. así como también la epilepsia. Se considera que un cociente intelectual (C. La gran mayoría de los pacientes presenta marcado déficit motor. o trastornos del desarrollo. En la mayoría se detecta una etiología orgánica. no controlan esfínteres. Se considera que un cociente intelectual (C. . teniendo en esta área un dominio limitado. El paciente con retraso mental grave presenta un cuadro clínico mucho más severo que el anterior. su etiología es orgánica. No muestran capacidad para comprender instrucciones o reconocerlas y actuar de acuerdo a ellas. muestran una movilidad muy restringida o totalmente inexistente. sin embargo.I. Los pacientes con retraso mental moderado muestran una lentitud en el desarrollo de la comprensión y el uso del lenguaje. con total capacidad de movimientos. por lo tanto. Suelen estar acompañados de trastornos somáticos y neurológicos graves que afectan la motricidad. Los pacientes de este grupo poseen muy limitada capacidad para cuidar sus necesidades básicas. vestirse y controlar los esfínteres). sobre todo en aquellos que son capaces de caminar. es inferior a 20. asociada a otros trastornos con escaso o nulo nivel del desarrollo del lenguaje. siempre y cuando estén detalladamente estructuradas y se les supervise de modo adecuado. Retraso Mental Grave: Llamado también subnormalidad mental grave u oligofrenia grave. Sainz y Mayor (1989) nos hablan de los déficits cognitivos más relevantes en los deficientes mentales:       Déficit de memoria activa. lavarse. En el trabajo desarrollan labores prácticas y sencillas. De adultos es difícil que desarrollen una vida social completamente independiente. desde la capacidad para tomar parte en una conversación sencilla. necesitándose. Se considera que el C. básicamente. Existen pacientes que nunca aprenden a hacer uso del lenguaje y utilizan la gesticulación manual para compensar la carencia verbal. Tienen dificultad para su cuidado personal. subanormalidad profunda u oligofrenia profunda.I. de expresarse en la vida cotidiana. o la presencia de otras carencias que dan evidencia clínica de un daño o anormalidad del desarrollo del Sistema Nervioso Central.I. de una anamnesis indirecta.Son pacientes que adquieren tarde el lenguaje. Su comunicación no verbal es muy rudimentaria.. Sus funciones motrices son pobres.) entre 20 y 34. subnormalidad mental moderada u oligofrenia moderada.) comprendido entre 35 y 49. así como la presencia de trastornos generalizados del desarrollo en sus formas más graves. corresponde al retraso mental moderado. semántica Déficit en las estrategias ejecutivas Déficit de la atención Déficit en la resolución de problemas Déficit lingüístico Déficit en el conocimiento social. Es frecuente el autismo atípico. Pueden desempeñarse en labores prácticas. Retraso Mental Moderado: Llamado también imbecilidad. El nivel de desarrollo del lenguaje varía. Los avances escolares son limitados. generalmente. La etiología es generalmente orgánica. Una gran parte llega a alcanzar una independencia para el cuidado de su persona (comer. corresponde a retraso mental grave. y aprenden sólo lo elemental para la lectura escritura y cálculo. Retraso Mental Profundo: Llamado también idiotez. y necesitan de una supervisión permanente. muchos de ellos son físicamente activos. Las mayores dificultades se presentan en las actividades escolares.

Como todos nosotros. comer. que les impide centrar y mantener la atención. su habilidad para comprenderlas y para comunicarse puede ser muy limitada. relacionar los elementos. a los que hacen referencia. enfatizando en la implementación de acciones educativas. sin embargo. aun teniendo la información no son capaces de utilizarla eficazmente. la habilidad para la detección. Déficits en el lenguaje Se aprecia un menor vocabulario. dada la escasa capacidad mental de estos niños. dificultando así la adaptación a la realidad y entorpeciendo el aprendizaje. Los déficits arriba señalados les impide motivarse (motivación intrínseca de logro) para el estudio. establecer unos objetivos. A menudo se frustran y entristecen por sus limitaciones. lo hacen a nivel superficial. usan frases más simples y concretas. menor conocimiento de reglas gramaticales. vestirse o ir al baño. porque codifican o procesan menos información o más lentamente. Déficits en la comprensión No disponen de estructuras mentales adecuadas para dar sentido y asimilar la realidad. No tienen respuestas alternativas frente a una situación. el retraso puede ser leve y el niño podrá crecer y ser independiente. Apenas se implican personalmente en las tareas ni son conscientes de la necesidad de una conducta activa. Déficits en la solución de problemas Dificultad en hacer un plan de acción. Los problemas de la comunicación pueden impedir que otras personas entiendan sus sentimientos y necesidades. De todas formas. concibiéndola como un proceso integral que atiende al individuo como ser bio-psico-social.El retardo mental representa un problema general para aprender. entender y hacer cosas. como también relacionales y afectivas. no comprenden la relación entre las palabras y los objetos y personas. incluso en niños con retraso mental leve. Los niños con problemas en el aprendizaje. etc. Déficits atencionales Es una atención inestable. tanto cognitivas. que afecta al niño en todas las áreas. por eso no comprenden ni dan sentido a las cosas. Se mueven más por imágenes (lo concreto) que por conceptos (lo abstracto). uso inadecuado de las terminaciones verbales. Para otros niños. obtienen menos significado y comprensión de las cosas. etc. Déficits de memoria Limitación de la memoria de trabajo. se dan cuenta de lo que pasa a su alrededor. Un niño con problemas de aprendizaje en comparación con otros de su misma edad le resultará más difícil aprender. Algunos niños nunca aprenderán a hablar y aún cuando crezcan necesitarán ayuda para cuidarse a sí mismos. . pudiendo ser muy difícil para ellos expresarse. precisan de más tiempo de exposición al estímulo. no atender a información relevante y seleccionarla. el hacer determinadas cosas o afrontar los aspectos más complicados de la vida será casi siempre difícil. experimentan problemas y se preocupan de cosas. dificultades de concordancia de género y número en pronombres. El grado de retraso puede variar mucho. dispersa y fatigable. el reconocimiento y el análisis crítico de los estímulos que perciben. Cuando se comparan con otros niños pueden sentirse mal y disgustarse. Déficits metacognitivos Tienen dificultades para percatarse de sus propios conocimientos y de los procedimientos que utilizan para controlar sus propios procesos. mientras que atienden a estímulos poco importantes.Déficits perceptivos Podría estar afectada. ANÁLISIS La atención educativa especial es un derecho a la igualdad de oportunidades educativas. comparar la información.

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