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La teora del ensayo

Hernando Urriago Bentez

LA TEORA DEL ENSAYO EN EL MARCO DE LA TEORA DE LOS GNEROS LITERARIOS Y DE LA TEORA LITERARIA
HERNANDO URRIAGO BENTEZ
Espero que no parezca interesado decir que todo lo que entiendo por crtica y conciencia crtica est directamente reflejado no solo en los temas de estos ensayos sino en la forma misma del ensayo. Porque si hemos de tomarlo en serio, cuando digo que la crtica secular se ocupa de situaciones locales y mundanas y que se opone de forma constituyente a la produccin de sistemas de masas y hermticos, debe decirse entonces que el ensayo una forma relativamente breve, prospectiva y radicalmente escpticaes el principal modo en el que escribir crtica. Edward W. Said. El mundo, el texto y el crtico.

Resumen
Dentro de los actuales estudios literarios, la teora del ensayo ocupa un lugar protagnico. Sus desarrollos, que en muchos casos parten de las poticas del gnero escritas en el siglo XX por Theodor Adorno, Georg Lukcs y Max Bense, son conocidos hoy fundamentalmente en Francia, Espaa y Amrica Latina. No obstante, en el contexto de los estudios literarios en Colombia donde las investigaciones acerca de la poesa, la narrativa y el drama ocupan gran parte del devenir acadmico-- an hace falta atender los desarrollos de dicha teorizacin. Tal vez una de las causas de aquella desatencin tenga que ver con la dificultad para identificar al ensayo en tanto que fenmeno literario, lo cual ha llevado a desdear la tradicin del gnero en Latinoamrica y a ubicarlo simplemente en el terreno de la literatura de ideas o mencionarlo como producto textual de la oposicin entre Ciencia-Filosofa y Literatura. En este sentido, aqu nos ocupamos de indagar por la teora del ensayo, enmarcndola dentro de las teoras literarias del siglo XX, a partir de su genologa y de su insercin entre los gneros literarios. Tambin se trata de ver cmo los epgonos de Michel de Montaigne fundan una tradicin del ensayo tanto en Amrica Latina como en Colombia, en una continuidad textual que debe conducirnos al planteamiento de postulados tericos que recurran a otros paradigmas para mirar el hecho literario en el marco del postestructuralismo, algunas de cuyas teoras permiten ocuparnos de problemas como la historia literaria, los procesos de produccin y de recepcin, la canonizacin del ensayo, entre otros. Estas formulaciones deben llevarnos finalmente a la inclusin del ensayo y de su teora dentro de las nuevas agendas de los estudios literarios. Palabras claves: Teora Literaria; Teoras de los gneros literarios; Teora del ensayo; ensayo; pragmtica; hermenutica.

Introduccin En el devenir de los actuales estudios literarios enmarcados dentro del contexto terico postestructuralista1, la teora del ensayo se ha abierto paso hasta ocupar un lugar protagnico. De ella
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Nos referimos, siguiendo a Daro Villanueva, al contexto terico que aparece despus de los aos setenta tras los logros del estructuralismo y de paradigmas afines al formalismo. No se trata de una ruptura radical, sino de un dilogo con solucin de continuidad respecto al inmanentismo lingstico y textual de algunos de sus mtodos. Pero tambin el postestructuralismo remite a pluralismo crtico y a la proliferacin, que Paul K. Feyerabend entiende, segn Villanueva, como la necesidad de trabajar no con una sola teora, paradigma o sistema de pensamiento, sino con varios desde el comienzo de nuestras investigaciones. Cfr. Daro Villanueva. Pluralismo crtico y recepcin literaria. En Avances en teora de la literatura. Santiago de Compostela: Universidade Santiago de Compostela, 1994, p. 12.

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podemos decir que tras su condicin de subalternidad, pero apelando a algunos de los paradigmas de la Teora Literaria de Occidente, ha logrado proponer hiptesis tericas para acercarse reflexivamente al discurso ensaystico como uno de los gneros ms hbridos de la literatura. Aun as, es claro que a pesar de los avances de la teora del ensayo, sta contina marginada de las antologas2 que constantemente se publican sobre Teora Literaria. Ello se suma al hecho ineludible de la crisis que la institucin literaria y la misma teora atraviesan, y que podemos sintetizar en una pregunta de Jonathan Culler: qu elementos de nuestra cultura entran en juego cuando tratamos un texto como literatura?3. A esa crisis hay que aadir, slo a manera de sntesis, la renovada discusin acerca de asuntos capitales para la Teora Literaria como la literariedad, la naturaleza y la funcin de la literatura, la ficcionalidad y los gneros literarios4. Aqu nos interesa incursionar en el ltimo asunto sin desestimar los otros-- para ubicar al ensayo en el marco de los gneros, preguntarnos por su especificidad literaria y exponer los presupuestos en los cuales descansa su reflexin terica. Finalmente intentamos sealar algunos nuevos derroteros para la reelaboracin de una historia literaria del ensayo latinoamericano, en atencin a los procesos de periodizacin y canonizacin sostenidos hasta hoy. 1. Genologa del ensayo en el marco de los gneros literarios Uno de los obstculos epistemolgicos que se presentan a la hora de estudiar el discurso ensaystico est relacionado con la pregunta por su origen y, correlativamente, por su status dentro de los gneros literarios. Hoy es consenso que el ensayo naci en 1580, cuando el humanista francs Michel de Montaigne publica el primero de los tres tomos de sus Essais5, miscelnea de textos en prosa donde la intencionalidad subjetiva del autor lleva a decir en un corto prlogo que todo lo all consignado tiene un fin domstico y privado; escrito, adems, para solaz de amigos y de familiares. Estos Ensayos que hasta Montaigne carecen de antecedente directo dentro de la historia de los gneros discursivos de Occidente6 surgen en el Renacimiento, en una temporalidad en la cual los valores medievales han dejado de prevalecer, para dar paso a otros valores que tienen implcitas tres actitudes claras: a) El inters por la Antigedad clsica; b) El descubrimiento del mundo, y c) Conocerse a s mismo.
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Una excepcin la constituye el completo volumen Teoras literarias del siglo XX, editado por Jos Manuel Cuesta Abad y Julin Jimnez Heffernan. Luego de ofrecer los textos representativos del formalismo, el estructuralismo y la semitica; la estilstica y el New criticism; el post-estructuralismo y la deconstruccin; la teora de la crtica marxista; la psicocrtica y la mitocrtica; la teora de la historia literaria y el comparatismo; y la hermenutica junto a la esttica de la recepcin, los autores incluyen al pensamiento y al ensayo literario dentro del canon de las teoras literarias. Cfr. Jos Manuel Cuesta Abad y Julin Jimnez Heffernan. Teoras literarias del siglo XX. Madrid: Akal, 2005. 3 Jonathan Culler. Breve introduccin a la teora literaria. Barcelona: Crtica, 2000, p. 34. 4 Una introduccin pertinente a estos temas sigue siendo la Teora de la literatura de Vtor Manuel Aguiar e Silva, quien abog por la fundacin de una teora literaria (potica o ciencia general de la literatura tambin la llama) preocupada por la estructura genrica, las categoras esttico-literarias que condicionan la obra y facilitan su comprensin, y la elaboracin de un conjunto de mtodos dispuestos a analizar con rigor el fenmeno literario. Cfr. Vtor Manuel Aguiar e Silva. Teora de la literatura. Madrid: Gredos, 1972, p. 40 5 Del latn Exagium o acto de pesar en la balanza y, por extensin, examen, tentativa. De los Essais existe en castellano una edicin completa, prologada y anotada por las espaolas Mara Dolores Picazo y Almudena Montejo. Cfr. Michel de Montaigne. Ensayos. 3 vols. Barcelona. Altaya, 1994. En adelante nos referiremos a esta edicin, as: Ensayos. 6 En este punto es pertinente anotar que la cuestin respecto a la genologa o el origen del ensayo radica no tanto en decir si ste naci o no con Montaigne, como en advertir qu prcticas discursivas clsicas fungen como antecedentes indirectos de la configuracin del gnero en el Renacimiento. Dice Arturo Casas: Entre los textos epidcticos de los sofistas y la prctica de Montaigne y Bacon a finales del siglo XVI se abre un perodo amplsimo que conoci formas tan relevantes como el dilogo platnico y lucianesco, el texto doctrinal, las modalidades oratorias, el prlogo, la glosa crtica, la literatura paremiolgica y gnmica, las doxografas, la miscelnea, la silva divulgativa, la (auto-)biografa o la epstola, todas ellas emparentadas en algn punto con el modelo textual al que actualmente referimos la voz ensayo. En esto coinciden Arturo Casas, Pedro J. Chamizo (http://www.ensayistas.org/critica/ensayo/casas.htm) y Claudio Maz (2003).

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La cuestin sobre el hacedor del ensayo es hoy casi un captulo cerrado. Nadie discute que Montaigne sea el primer ensayista de Occidente, como tampoco nadie niega que a travs del nuevo gnero discursivo empez a darle cuerpo al asunto de la intimidad reflexiva mediante el discurso literario, recurriendo a prcticas tico-estticas que finalmente forjaron una visin del mundo de cuo egocntrica y autorreflexiva7. A propsito dice Miguel Gomes en su texto Montaigne, el inventor de la intimidad:
De la misma manera como en el Renacimiento se produce un auge del retrato y, ms an, del autorretrato como gnero pictrico, el ensayo viene a suplir un vaco en la historia de la literatura: el del autorretrato laico de la inteligencia y la sensibilidad, examinadas con sus logros y carencias. Ese autorretrato no ejemplar, desprendido de lo colectivo y congregacional, no poda confundirse con la confesin escrita que santos o secretos aspirantes a serlo perpetraban con toda la humildad. Montaigne evit los referentes sacramentales o rituales; denomin a su obra Ensayos y la recepcin de sta a travs de los siglos ha sido tan entusiasta que un tipo de escritura tom del que se consider su primer producto el nombre y de su primer cultivador un patronato.

Pero tanto el nombre como el patronato constituyen uno de los asuntos que soslayaremos en esta ponencia. Nos interesa ms bien ahondar en la genologa del ensayo, que constituye uno de los aspectos centrales de la teora del mismo. De cara a sta y de la teora de los gneros literarios, conviene plantearse algunos interrogantes respecto a las peculiaridades, la especificidad literaria y la pertenencia genrica del ensayo, buscando, por un lado, superar algunas nociones e incomprensiones que rondan al gnero, asumido fcilmente como escritura ancilar de orden mixto (filosfico-literario) que se torna inclasificable y que est dispuesta a hablar de mltiples temas en los ms variados tonos. Y por el otro, reivindicar el estudio de los gneros literarios en su globalidad, apelando a la afirmacin de Antonio Garca Berro y Javier Huerta Calvo, quienes dicen que
La teora de los gneros literarios sigue siendo una de las cuestiones y objetos de atencin fundamentales para la Teora de la Literatura. Afirmar esto implica reconocer primeramente el hecho histrico de la importancia principal que la cuestin de los gneros ---- ha tenido tradicionalmente en la reflexin terica y preceptiva sobre la literatura. La otra faceta implicada es que la reflexin sobre los gneros, afectada apresuradamente en los ltimos tiempos por una cierta argumentacin histrico-pragmtica, debe ocupar una posicin necesariamente relevante o central en la configuracin de la Teora de la Literatura (Garca Berro y Huerta Calvo, 1998: 11).

Por su parte, la teora del ensayo que nace con el mismo Montaigne en el ensayo 50 o De Demcrito y Herclito, y que llegado el siglo XX encuentra sus primeros modelos de reflexin en los textos de Georg Lukcs8, Max Bense9 y Theodor Adorno10-- ha alcanzado su estatuto epistemolgico desde disciplinas como la lingstica, la filosofa, la antropologa y la sociologa. Tanto en Espaa como
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Miguel Gomes aclara: Situado junto al drama, el poema o la narracin, el ensayo parece ser la nica prctica literaria mayor que carece de la condicin de hija natural y admite una paternidad indisociable del nombre de Michel de Montaigne. Los motivos son diversos; entre ellos se cuentan el genio particular del autor francs y el hecho de haber titulado Essais a una serie de textos que, si bien tienen precedentes antiguos en discursos, dilogos, tratados y otras variantes de la exposicin, no haban recibido antes tan declaradamente el cuo del individualismo renacentista: no slo antropocntrico sino egocntrico. A estos trminos rstense las acepciones negativas. Egocentrismo como descubrimiento de un yo nominado, no annimo; egocentrismo como valoracin del pensamiento independizado de la masa. 8 Georg Lukcs. Sobre la esencia y forma del ensayo (Carta a Leo Popper). En Georg Lukcs. El alma y las formas. Barcelona: Grijalbo, 1975. Citado por Pedro Aulln de Haro. Teora del ensayoMadrid: Verbum, 1992, 37-38 pp. 9 Max Bense. Sobre el ensayo y su prosa. Trad. Marta Pia. Edicin digital disponible en http://www.eu.microsoft.com/germany/homeoffice/encarta enzy/ 10 Theodor Adorno. El ensayo como forma. En Theodor Adorno. Notas sobre literatura I. Obra completa II. Madrid: Akal, 2003, 11-34 pp.

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en Amrica Latina se han esbozado, a lo largo de cincuenta aos, definiciones y caractersticas del discurso ensaystico, considerado por Pedro Aulln de Haro en Teora del ensayo como el gnero y el discurso ms eminente de la crtica y de la interpretacin, de la exegtica y de la hermenutica (Aulln de Haro, 1992: 24). Para el caso latinoamericano conviene mencionar, entre otros, los trabajos del espaol Jos Luis Gmez-Martnez, Teora del ensayo, y de la argentina Liliana Weinberg, El ensayo, entre el paraso y el infierno, que retomaremos en su debido momento. De una u otra manera, todas las reflexiones tericas apuntan a desentraar la inquietante y afortunada afirmacin de Lukcs sobre el ensayo como suerte de poema intelectual:
Slo ahora podemos escribir las palabras iniciales: el ensayo es un gnero artstico, la configuracin propia y sin resto de una vida propia, completa. Ahora ya puede resultar no contradictorio, no ambiguo, no fruto de una perplejidad el llamarle obra de arte y destacar constantemente lo que lo diferencia del arte: el ensayo se enfrenta con la vida con el mismo gesto que la obra de arte, pero slo con el gesto, los soberano de esta actitud puede ser lo mismo, pero aparte de esto no hay ningn contacto entre ellos (Lukcs, 1975: 42)

El mensaje de Lukcs inscribe al ensayo dentro del orbe esttico de la obra de arte y, por extensin, de la literatura. Hoy esta asercin implica pensar una teora de los gneros literarios que dialogue con los presupuestos terico-metodolgicos del discurso ensaystico, tras un objetivo: la coordinacin y la integracin de la descripcin de los aspectos del texto ensaystico dentro de la teora general sobre gneros literarios y de las clases de textos. Esto supone, primero, estudiar los principios bsicos de la construccin textual del ensayo en los niveles semntico, sintctico y pragmtico-- frente a otras clases de textos con las cuales conserva vnculos genricos; segundo, la delimitacin a travs de la nocin genolgica que habla de la divisin entre gneros histricos y gneros naturales o tericos11; y tercero, asumir una perspectiva conciliatoria que considere el carcter flexible, orientador, no normativo de los modelos abstractos sobre las manifestaciones histricas, innovando la propia nocin de gnero a cambio de la denominacin clase de textos, es decir, el conjunto que agrupa dos o ms textos con caractersticas en comn. Cuando hablamos de clase de textos nos referimos al conjunto de reglas (semnticas, sintcticas, pragmticas) que rigen ese conjunto de textos, dentro del cual cada texto concreto mantiene su personalidad (Arenas Cruz, 1997: 20). Entonces, al tiempo que es necesario mantener la denominacin de los gneros en tanto que clases histricas de textos y que fundamentan el sistema bsico --bien por el aval de la reflexin terica tradicional (retrica clsica y renacentista, y filosfico-esttica del idealismo alemn), bien por el asentamiento que dicho sistema tiene en la conciencia de los lectores y de la propia institucin literaria--, conviene destacar la funcionalidad terica de la nocin neutra de clases de textos,

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Los gneros histricos agrupan los textos directamente observables en la historia literaria y que estn sometidos a factores de cambio y de convencionalidad propios de mbitos culturales donde funcionan en tanto que actos o tipos de acciones comunicativas ms o menos institucionalizadas. Aqu hablamos del cuento, la oda, la comedia, la epopeya y el ensayo, entre otros. Por su parte, los gneros naturales o tericos son categoras abstractas de raz antropolgica, universales y transhistricas que funcionan como condiciones-marco u opciones de entrada relativas a los rdenes expresivos y comunicativos de la enunciacin y los referenciales del enunciado. All estn los gneros Lrico, Dramtico-teatral y piconarrativo, conformando un sistema econmico que da cuenta de las capacidades expresivas y modos de representacin bsicos de la conciencia humana. Cfr. Oswald Ducrot y Tzvetan Todorov. Gneros literarios. En Diccionario enciclopdico de las ciencias del lenguaje. 4 ed. Mxico: Siglo XXI, 1978, 178-175 pp.; Garca Berro y Huerta Calvo. Los gneros literarios: sistema e historia (Una introduccin). 3 ed. Madrid: Ctedra, 1998, 49-52 pp.; Arenas Cruz, Mara Elena. Hacia una teora general del ensayo. Construccin del texto ensaystico. Cuenca: Universidad de Castilla-La Mancha, 1997, p. 18.

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sobre todo porque puede aplicarse a texto literarios y no literarios, orales y escritos, lo que conduce a la abolicin de las jerarquas genricas institucionalizadas desde las convenciones crticas. Bsicamente, una clase de textos posee dos caras: la de su constitucin histrica y la de su funcionamiento pragmtico. Respecto a la primera, una clase de textos se rige por patrones de permanencia y de cambio de articulacin de las reglas que la regulan en la diacrona, gracias a la impronta que en ella dejan los fenmenos de produccin y recepcin textual en la historia literaria 12. As, una clase de textos est constituida por convencin, en el marco institucional de la literatura de una determinada comunidad social y cultural. Respecto a la segunda, determinada por la constitucin histrica, una clase de textos es un tipo particular de accin comunicativa, cuya articulacin de reglas expresivas y referenciales, determinada y avalada por la tradicin literaria, permite concebir la obra, comunicarla y que sea adecuadamente leda (Ibd., 21). Ms que un conjunto de textos, la clase de textos viene a ser un modelo o esquema cognitivo para la produccin y la recepcin de un determinado tipo de productos textuales en el contexto convencional de la comunicacin literaria (Ibd., 22). Ahora bien: cmo entender la nocin de gnero literario en el contexto terico actual? Luego de las doctrinas de los gneros literarios inauguradas por Platn, Aristteles y Horacio, y que postularn las bases de la clsica triparticin dialctica Lrica, pica y Dramtica, asistimos en el siglo XX a la aparicin de la clase de textos argumentativos como un nuevo paradigma genrico dentro del canon de los gneros literarios, que aqu entendemos como realidades morfolgicas, organismos analticamente describibles y determinables desde un punto de vista temtico y formal (Aulln de Haro, 1992: 95) y como categoras transhistricas y transindividuales, que dan cuenta de las capacidades expresivas y modos de representacin esenciales de la conciencia humana (Arenas Cruz, 1997: 22), a la vez que modalidades simblicas de trascendencia antropolgico-existencial. Pensar en ese nuevo paradigma permite, adems de revisar la teora de los gneros literarios que desterr de sus huestes a la prosa no mimtica, cimentar una teora para aquellas clases de textos no mimticos y de carcter argumentativo pero de esencial vocacin artstica que tradicionalmente han estado alejados de la Potica (Ibd., 23). Respecto a las clases histricas de textos argumentativos en la que tienen puntos de coincidencia tipos de textos como la epstola, el dilogo humanista, el artculo, el ensayo, etc. encontramos diversos abordajes que pretenden destacar la cualidad de divergencia que tienen frente a los gneros literarios tradicionales. Algunos han hablado de englobarlos dentro del gnero didctico o la didctica, dada la vocacin persuasiva o la orientacin perlocutiva13 que poseen; otros han dicho que las clases de textos argumentativos pertenecen a la esfera de la non fiction, frmula anglosajona que pone nfasis en la naturaleza del referente de dichos textos, referente construido con base en elementos semnticos de la
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En su ensayo Sobre la evolucin literaria, Yuri Tinianov lo explica as: La existencia de un hecho como hecho literario depende de su cualidad diferencial (es decir de su correlacin, sea con la serie literaria, sea con una serie extraliteraria); en otros trminos, depende de su funcin. Lo que es hecho literario para una poca, ser un fenmeno lingstico dependiente de la vida social para otra y viceversa, segn el sistema literario con referencia al cual se sita este hecho. El formalista enfatiza que un problema difcil y menos estudiado es el de los gneros literarios, cuyo fenmeno de permanencia-cambio aborda desde la novela: La novela parece un gnero homogneo que se desenvuelve de manera exclusivamente autnoma durante dos siglos. En realidad, no es un gnero constante sino variable y su material lingstico, extraliterario, as como la manera de introducir ese material en literatura, cambian de un sistema literario a otro. Los rasgos del gnero evolucionan. Cfr. Yuri Tinianov. Sobre la evolucin literaria. Citado por Jos Manuel Cuesta Abad y Julin Jimnez Heffernan. Teoras literarias del siglo XX. Madrid: Akal, 2005, 75-86 pp.
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Un acto de habla es locutorio en cuanto quien lo produce realiza consciente y voluntariamente una accin fnica o grfica que implica el uso de un cdigo determinado y sirve para comunicar alguna informacin; se llama perlocutorio cuando se consideran las consecuencias que el acto puede causar en el destinatario (miedo, sugestin, aprobacin, etc.); e ilocutorio cuando la accin se realiza en el acto de habla mismo (en la asercin, en la pregunta, en la orden, en el deseo, etc.). Cfr. ngelo Marchese y Joaqun Forradillas. Diccionario de retrica, crtica y terminologa literaria. Barcelona: Ariel, 1986, p. 315.

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realidad efectiva; algunos ms han afirmado que los textos argumentativos estn ubicados dentro de los gneros didctico-ensaysticos, donde comparten dos caractersticas comunes: la actitud personalista del enunciador y la intencin didctico-persuasiva de su prosa. Apelando a la tradicin genrica, surge la necesidad de proponer una cuarta categora que englobe las manifestaciones textuales literarias y no literarias escritas en verso y prosa como la argumentacin ensaystica, la prosa doctrinal y la oratoria. Esa cuarta categora es la argumentacin, y vendra a sumarse a la divisin tripartita de los gneros literarios, as: Gnero Lrico Gnero narrativo Gnero dramtico Gnero argumentativo literario

Para que un texto sea clasificado dentro de la ltima de las categoras debemos tener en cuenta, a su vez, su estructura pragmtica, es decir, el papel que cumple como macroacto de habla perlocutivo, y su manifiesta voluntad de estilo, que consideramos como la deliberada precedencia a los aspectos formales, incluso sobre la intrincada profundidad de los contenidos especficos. En este sentido, el gnero argumentativo presenta la clasificacin de la produccin textual relativa al pensamiento y a la reflexin ms o menos filosfica, ms o menos cientfica, pero nunca estrictamente tcnica. Histricamente pertenecen aquellos textos que han sido considerados como cauces de comunicacin de la crtica de la cultura desplegada con el humanismo. El gnero argumentativo es, como los gneros literarios en general, un modelo global de orientacin en un doble sentido: hacia la produccin autorial y hacia la recepcin lectora. La primera rene el conjunto de procesos intencionales de eleccin, imitacin y transformacin frente a la tradicin anterior que el autor despliega cuando escribe un texto; la segunda, que tambin conocemos como el rgimen lectorial o clasificatorio, contiene las afinidades y los parentescos entre textos hallados por el lector o el crtico especializado. De tal manera que histricamente pueden encontrarse dentro de los gneros argumentativos mltiples tipos textuales que aparecen como modelos de produccin y de recepcin en un marco regido por principios expresivos, referenciales y comunicativos afines que les otorgan parentescos transhistricos con variaciones histrico-contextuales. All estn, por ejemplo, las clases de textos argumentativos en prosa, pero tambin los argumentativos en verso, tales como Epstola a los Pisones14 y Epstola moral a Fabio, de Horacio, el tratado De rarum natura, de Lucrecio, la historia en verso Farsalia, de Lucano, las glosas y las miscelneas de la antigedad greco-latina. En cuanto a la clase de textos en prosa del gnero argumentativo, es acuerdo general que engloba tipos conocidos como el dilogo, la epstola, la miscelnea, la literatura paremiolgica, la glosa, el ensayo, el artculo de opinin, la oratoria, el prlogo y el tratado. As mismo, es dable pensar en unas normas universales que regulen al gnero argumentativo mediante tres grandes mbitos: el mbito del referente, que interroga la base semntica y la relacin del texto con la realidad; el mbito sintctico-semntico, que examina el tipo de superestructura y el modo de presentacin lingstica; y el mbito de la comunicacin, proyectado en los planos de la enunciacin autorial la intencin del enunciador y su posicin ante lo presentadoy de la actitud recepcional. Corriendo el riesgo de la sntesis, diremos que en cuanto al mbito del referente, el gnero argumentativo presenta una construccin referencial de base semntica que, a diferencia de otros gneros o clases de textos, no es una elaboracin imaginaria de estados, procesos o acciones sino que incorpora elementos procedentes de la realidad efectiva, dada su dependencia del mundo verdadero. Entonces, lo
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Aulln de Haro cataloga la potica de Horacio como un caso de supraensayismo, expresivo en cuanto a la convergencia entre Teora y Arte, tal como sucede con muchos de los manifiestos poticos de la vanguardia literaria del siglo XX: En el caso de la Teora literaria (tambin de las Artes) propiamente dicha, es decir de la Potica como teora a priori, ideadota o preceptiva, existe un fenmeno que acaso pudirase denominar supraensaystico: el poema de contenido terico, por ejemplo la Epstola de Horacio a los Pisones (Aulln de Haro, 1992: 25).

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que se representa en el texto argumentativo no es un mundo posible e imaginario en el que quedan suspendidos los criterios de verdad o falsedad, sino una seccin de la realidad, cuyos contenidos semnticos se refieren a lo verdaderamente existente y sucedido, de manera que cualquier discordancia con dicha realidad ha de ser considerada como falsedad (Ibd., 31). El lenguaje aparece en su dimensin no mimtica, aunque s estrictamente lingstica, en tanto que el sujeto de la enunciacin emite frases reales autnticas a ser enjuiciadas por su verdad o falsedad, sinceridad o deshonestidad en el pacto de la lectura, espacio en el cual el lector da por supuesto el principio de la sinceridad del sujeto de la enunciacin, identificado con el autor real, por lo que admite sus frases como autnticas, osea, enjuiciables en su verdad o falsedad (Ibd., 32). Finalmente, la formacin del referente en el texto argumentativo se desprende, por un lado, de los elementos de la realidad efectiva (natural o cultural) y, por el otro, de las interpretaciones del autor sobre esa realidad. Estas interpretaciones no son ni verdaderas ni falsas sino verosmiles, pues se apoyan en algunas de las premisas de la argumentacin, entre las cuales destacamos el carcter de probabilidad de las opiniones (dxai) o de los enunciados de validez subjetiva, y en la tpica, el repertorio de ideas plausibles supuestamente admitidas por la mayora, y que aluden no a lo que es sino a lo que puede ser verdadero dentro de la contingencia humana. En cuanto al mbito sintctico-semntico, el texto argumentativo construye su macroestructura a travs de la presencia de una superestructura argumentativa caracterizada por la organizacin sintctica del material semntico-referencial intensionalizado. La superestructura argumentativa est conformada por dos categoras: la tesis, o presentacin del asunto, y la justificacin argumentada mediante pruebas no demostrativas de carcter afectivo-valorativo y apoyada en premisas verosmiles o pruebas argumentativas pseudolgicas como los entimemas, los ejemplos, las autoridades, las sentencias, etc. Respecto al plano de la enunciacin autorial, hallamos que el modo de presentacin lingstica subordinante del texto argumentativo es el retrico-gramatical enarrativum o exegematicum, en tanto que el sujeto de la enunciacin informa, comenta e interpreta tomando la palabra, exponindose argumentativamente aunque sin excluir como veremosla hibridacin de otros modos como el narrativo o el descriptivo. Se trata, tambin, de una situacin enunciativa monolgica pero tambin dialgica, en la medida en que si bien se presenta en l un monopolio del discurso, el texto argumentativo constituye, siguiendo a mil Benveniste15, un acto de comunicacin implcitamente dialgico. El texto argumentativo, es, as, un monlogo que adquiere la forma de un dilogo entre el sujeto de la enunciacin, que es el nico que tiene la palabra, y el destinatario, que est siempre presente por hacer significativa la enunciacin del sujeto locutor (Ibd., 40). Se trata de un discurso monolgico argumentativo personalizado en el cual los sujetos enunciador y enunciatario funcionan como presencias implcitas o explcitas en el enunciado. Es un tipo textual que en su tono apelativo-dialogal recurre a la persuasin argumentativa a travs de la movilizacin de mecanismos textuales y extratextuales para lograr la adhesin del receptor16. Finalmente, respecto al plano de la actitud recepcional que alude al comportamiento y la participacin del receptor en los textos literarios--, la clase de textos argumentativos busca una respuesta perlocutiva del receptor, que implica la modificacin de la conducta, de sus ideas o conocimientos, conducido por la curiosidad o ese impulso inicial para alcanzar determinada sabidura o certeza. En este plano se da la interaccin entre el valor propuesto por el emisor y la estimacin del receptor para adherir
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En el captulo De la subjetividad en la lengua (De la subjetivit dans la langage) de Problemas de lingstica general, Benveniste describe la enunciacin discursiva que, que a diferencia de la enunciacin histrica, presenta un /yo/ que se enuncia en un /aqu/ y en un /ahora/ y enuncia un /t/ al que pretende influir de alguna manera. 16 La articulacin de la finalidad persuasiva en el texto argumentativo se da bajo los tres componentes de la retrica clsica (Lausberg): el docere, que intenta influir intelectual o racionalmente en el receptor; el delectare, que pretende hacer atractivo al discurso y al orador; y el movere o cierta presin psicolgica desde la cual se moviliza al receptor para que tome una actitud y acte a favor de la tesis defendida.

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o rechazar, solidarizarse o discrepar de los contenidos propuestos. En esa intencin perlocutiva explcita, los lectores, animados por una actitud inicial de curiosidad, completan el proceso comunicativo textual de base perlocutiva con una respuesta directamente relacionada con sus vidas y sus ideas (Ibd., 44). En sntesis, los mbitos descritos llevan a reivindicar, en el plano de la literatura, la clase de textos argumentativos como vehculos de comunicacin del pensamiento y de la reflexin humanista gracias a la razn y el ingenio, la justificacin de las opiniones y de los valores a travs de argumentos basados en lo verosmil y lo plausible, y las diversas posibilidades que ofrece el lenguaje metafrico y figurativo, manifiesto en una inflexin verbal con predominio esttico:
El dilogo, la epstola, la miscelnea, el ensayo, la glosa, el discurso, etc., son formas personalizadas de comunicacin, donde tanto el yo del autor como el t del receptor aparecen reflejados, donde el lenguaje est cargado de toda la ambigedad y riqueza de la lengua normal, donde la razn puede argumentar libremente, en funcin del aqu y el ahora, sin sujeciones a ningn tipo de lgica formal o de orden del razonamiento (Ibd., 45).

Histricamente, es en 1580 cuando aparece el ensayo como una nueva clase de textos del gnero argumentativo que gesta progresivamente una innovadora forma de comunicacin literaria con races temtico-expresivas en el dilogo platnico, la literatura epidctica, la diatriba, el dilogo humanista del Renacimiento, la miscelnea, la literatura confesional y otras clases textuales recuperadas en el sistema literario despus del siglo XVI. Con Montaigne sucede una especie de giro copernicano al introyectar algunos de los elementos formales y actitudes pragmticas de dichos tipos textuales, para efectuar un cambio en la funcin de la Literatura de su poca, as como la modificacin del horizonte de expectativas de dicho sistema literario, en el cual, por lo dems, aparece la forma hbrida de la novela de Cervantes y otras clases de textos provenientes tanto de la tradicin aristotlica (Tragedia y Comedia) como de la retrico-horaciana (Comedia, Stira, Pastoril). Teniendo en cuenta el referente cognitivo del ensayo subsidirario del pensamiento antropocntrico humanista sustentado por Erasmo de Rotterdam y Thomas Moro, entre otros, que ponen en el centro la afirmacin del yo con valor epistemolgico, la primera actitud recepcional de Montaigne ser aquella que valora los aspectos personales y afectivos, la argumentacin de la propia opinin subjetiva y circunstancial, justificada en el dilogo con el lector y nunca elevada a verdad general, la elegancia en el estilo y la libertad en la composicin (Ibd., 100). Queda por examinar una pregunta: desde qu lugar terico podemos mensurar el carcter literario del ensayo? La cuestin, en el marco de la discusin sobre la teora del ensayo, la teora de los gneros literarios y de la Teora Literaria, remite al problema de la literariedad o de aquellas condiciones o rasgos que hacen del mensaje verbal una obra literaria, suficientemente examinado por el Siglo del formalismo, pero que tiene asiento en el concepto de mimesis o de representacin imaginaria del mundo a travs del lenguaje en Aristteles. Su larga tradicin en Occidente ha hecho que se le asocie con nociones como la expresividad elocutiva y con las peculiaridades de la lengua intensificada en la obra; con la autorreferencialidad del objeto artstico; con la singularidad de la experiencia del emisor, cuya emocin individual se expresa a travs de una forma lingstica particular, y con la proyeccin imaginaria de smbolos de raz antropolgica en el texto literario. No obstante, en el contexto terico post-estructuralista que insurge despus de los aos setenta del siglo XX, la nocin de la literariedad hace crisis y resulta insuficiente para explicar la especificad del hecho literario. Walter Mignolo, en Elementos para una teora del texto literario dice que la imposibilidad de teorizar sobre la literariedad se afinca en que la misma literatura es resistente a las teoras acerca de universales, pues se trata, desde el punto de vista pragmtico, de un fenmeno variable, sujeto a cambios segn los momentos histricos y las concepciones estticas (Mignolo, 1978: 12). Pero es necesario invocar el concepto de literariedad y revisarlo a la luz del discurso ensaystico y los textos

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argumentativos, pues la misma pregunta por la especificidad de stos conduce a ver el por qu de la generalizada ausencia de la reflexin terica sobre dichos textos en las antologas de Teora Literaria y en los diversos manuales de Potica. En sntesis, dos han sido las corrientes fundamentales de la teorizacin literaria: la Potica y la Retrica, desde las cuales se han construido los dos criterios bsicos de la literariedad. De un lado est la dimensin mimtica, de orientacin genrica y esttica, y de otro la dimensin expresiva, de orientacin lingstica o retrica. Desde la Potica, la literariedad estriba en la imitacin de acciones o imitacin de lo posible segn lo necesario o lo verosmil, requisito para toda literatura. Bajo esta perspectiva, es evidente que la nocin mimtica ha tendido a marginar del escenario literario los textos no mimticos y no narrativos que componen una literatura referida al mundo verdadero con carcter discursivo como el de la reflexin moral, filosfica o didctica. Y ser en Retrica, de Aristteles, donde tendr lugar la alusin a los textos en prosa no mimtica y la primera separacin entre la literatura ficcional y no ficcional. Desde la Retrica, compuesta por la teora de la argumentacin y la teora de las figuras, encontraremos una simbiosis epistemolgica con los intereses de la Potica, en tanto que la Retrica se erige como la normatividad para la expresividad escrita en general, tanto para lo potico-ficcional como para los textos de carcter cientfico, histrico o doctrinal, por lo cual ofrece una valoracin oscilante de textos cuya macroestructura presenta una superestructura argumentativa. Las lecciones de Quintiliano y de Dionisio de Halicarnaso as lo atestiguan: aunque algunas veces se les reconoca valor artstico por su configuracin verbal (los historiadores, los filsofos o los oradores se situaban al mismo nivel que los poetas si eran elocuentes en su estilo, lo que los haca dignos de imitacin), por su contenido eran considerados ms filosficos que estrictamente literarios (Arenas Cruz, 1997: 102-103). Se esgrime entonces el criterio de expresividad elocutiva para valorar como artsticos los textos no ficcionales. La nocin de mimesis, adems, tendr oscilaciones histricas diferentes en la Edad Media y en el Renacimiento. Si bien en aquella poca perdi protagonismo para definir la especificidad literaria, ms bien sustentada en problemas como el ritmo y el estilo, en el Renacimiento vuelve a tomar fuerza como condicin bsica de lo potico, y as hasta el siglo XVIII, cuando acontezca el deslinde entre las materias literarias y las materias cientficas o filosficas que conservaban rasgos de composicin y de estilo similares a los textos poticos. Entonces, cuando a la Potica clasicista se le planteaba el problema de otorgar valor potico a textos que no podan ser definidos segn el concepto aristotlico-horaciano de Poesa (imitacin de hombres, verosimilitud, decoro, unidad de la fbula, imitacin de modelos), pero que delataban en su composicin textual, en su forma, una clara voluntad de estilo, la solucin era considerarlos como artsticos (Ibd., 104). Eran ingresados, s, al conjunto de lo que entonces se llam las Bellas Letras, pero eran excluidos de los gneros poticos porque carecan de la dimensin mimtica. En el siglo XVIII sucede un hecho que viene a resolver en parte la inclusin tarda de los gneros argumentativos dentro de los gneros literarios, y es el de la diferenciacin terminolgica y disciplinaria del concepto de Literatura y de crtica literaria frente al discurso normativo y preceptista. El concepto de Poesa entra en obsolescencia por ser insuficiente para describir nuevas formas literarias como la novela, la tragicomedia y el mismo ensayo; en contrava aparece la denominacin Literatura para conceder valor (potico) a discursos que, no contando con modelos en el pasado potico, aspiran a la misma dignidad que los comprendidos desde antiguo en el trmino Poesa, pero que ya no pueden ser englobados en l (Ibdem). Sucede otro deslinde: el de la Literatura, la Retrica, la Gramtica y la Poesa, que andando el tiempo sustentarn las bases para la Teora Literaria, siempre entre Retrica y Potica. De modo pues que en el siglo XX, desde la perspectiva terica, aparecern dos tendencias que se ocupan de la especificidad literarias con base en una dialctica interesante: la tendencia abanderada por los formalismos de base lingstica-inmanentista, fiel al ideario clasicista que privilegia el criterio expresivo y que sustenta la nocin de literariedad slo en los niveles cotextuales automatizacin y

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desvo de la norma, por ejemplo--, y la subsiguiente semntica extensional que en los aos setenta recupera la ficcionalidad para determinar la literariedad, subrayando el aislamiento de la prosa argumentativa no mimtica, dado el carcter verdadero del referente y el acto de habla de comunicacin en serio, que se distancia de la fuerza elocutiva de la literatura mimtica (el como si); y la otra tendencia al equilibrio otorgada por la pragmtica (planteamiento de la literariedad en niveles contextuales) frente a las poticas esencialistas (expresin elocutiva y ficcionales en niveles cotextuales) formuladas por Grard Genette. Con la pragmtica, la Potica podr transitar de la teora de la lengua literaria a la teora del uso literario del lenguaje y de la concepcin de la lengua literaria como una comunicacin socialmente diferenciada. La pragmtica literaria, en fin, como bien lo explica Jos Mara Pozuelo Yvancos siguiendo a Van Dijk: una teora del uso literario del lenguaje, o lo que es lo mismo, una teora de la comunicacin literaria en el seno de la comunicacin artstica y en el contexto general de la comunicacin social (Pozuelo Yvancos, 1994: 64). En oposicin a las poticas esencialistas surgen no slo la pragmtica literaria sino el conjunto de las poticas condicionalistas, aquellas que interrogan la literariedad basadas en las condiciones o circunstancias por las que un texto pasa a ser o deja de ser una obra literaria dentro de un sistema literario determinado. En Ficcin y diccin, Genette, citado por Claudio Maz, recurre a ellas para incluir en el canon de los gneros literarios a aquellas clases de textos de las cuales hemos venido hablando aqu, es decir, las cartas, el discurso, el ensayo, y que tienen su factor determinante en la voluntad de estilo o la capacidad literaria del texto para trascender estticamente. La potica condicionalista cree compatibles la actitud esttica y la aprobacin pragmtica, que hacen que un texto persuada y convenza mediante argumentos. Por esta va, el discurso ensaystico vendra a tener dos categoras: la voluntad de estilo o la intencin esttica (potica) y el uso pragmtico de la lengua o la finalidad persuasiva (retrica). Entre las poticas condicionalistas, adems, cabe poner hoy a la potica generativa o la teora de la competencia literaria, a la semitica de la cultura de la Escuela de Tartu, a la esttica de la recepcin y a la Teora Emprica de la Literatura (Grupo NIKOL), que asumen en conjunto el hecho literario a travs de la totalidad del circuito de la comunicacin. De este modo, el valor literario-potico es entonces una convencin de uno de naturaleza social, que estar en funcin de las normas o cnones estticos que una colectividad cultural tenga en un determinado momento histrico (Arenas Cruz, 1997: 107). Desde este punto de vista, cules son las condiciones en las que nace el ensayo? Segn Claudio Maz, el gnero aparece como la la forma ms apta para la expresin de ciertos contenidos crticos en perodos especficos (Maz, 2003: 80) --emerge en el Renacimiento, etapa en la cual se produce la legitimacin del espritu crtico (Ibdem) , lo que exige situarnos no slo frente a su especificidad textual sino tambin a su dimensin histrica y pragmtica, si queremos ir ms all de la discusin por su estatuto entre los gneros literarios. Ms bien, como desarrolla Maz, la cuestin (del gnero) concierne plantearla no en la esfera de la literaturidad (sic), al modo de los formalistas rusos, es decir, un conjunto de rasgos verbales inherentes, sino que la sancin de lo literario proceda del reconocimiento de una modalidad de produccin y recepcin comunicativa (Ibd., 83). Es decir: el ensayo fue producido por alguien en un momento histrico particular que debe ser atendido si queremos hablar de su especificidad genrica y de su peculiar naturaleza literaria. En esta lnea tambin hay que reconocer con Tzvetan Todorov que un gnero es un conjunto de constantes semiticas y retricas, con cierta regularidad histrica y presente en un determinado nmero de textos literarios (Ibd., 84). Como tal, el gnero ensaystico tambin posee esa doble condicin: la permanencia sistmica y la variabilidad histrica. En este sentido, segn afirma Claudio Guilln en Lo uno y lo diverso, el gnero queda establecido slo por imitacin, reiteracin o remodelacin: los epgonos de Montaigne erigen el ensayo (Ibd., 85). Montaigne denomina y crea el modelo, pero son Francis Bacon, Voltaire, Swift y Alfonso Reyes, por ejemplo, quienes al imitar le otorgan institucionalidad al gnero. Hay que atender estos principios constructivos de regulacin histrica de la

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clasificacin genrica: el punto de vista de la conciencia creadora en Montaigne y la recepcin de la comunidad lectora. De ah la importancia de la potica condicionalista para considerar los criterios que existen sobre la propiedad literaria de los textos. Es esa misma lnea que Arturo Casas, siguiendo a Genette, prefiere hablar del archignero ensaystico, que alude a una serie abierta de formas genricas empricas e histricas. Este archignero estara delimitado por consideraciones pragmticas y entonces vendra a sealar una accin discursiva en la que domina la dimensin perlocucionaria asociada a la intencionalidad reflexivo-persuasiva connatural a los distintos gneros histricos susceptibles de ser agrupados bajo el marbete de ensaysticos. Aqu entraran gneros como el comentario, la resea, el artculo de opinin o la crtica literaria, que de alguna manera es necesario aglutinar bajo el nombre de archignero ensaystico, dada la naturaleza exegemtica de su enunciacin, as como la fuerte personalizacin del sujeto locutor y su naturaleza apelativo-dialogal en su doble sustrato dado por el valor persuasivo y la actitud comentativa-experiencial de quien lo enuncia (Casas). A travs de la genologa del gnero y de la potica condicionalista vemos cmo nuestra experiencia terica en relacin con el ensayo resulta ampliada, de tal manera que es posible cuestionar la naturaleza literaria del mismo y responder por su especificidad ms all de los rasgos inmanentes al texto. En este sentido, bien cabe estudiar el ensayo como el gnero literario de la Modernidad que innova la historia de los gneros discursivos justamente por su carcter hbrido no en vano Alfonso Reyes le llam el centauro de los gneros, mixtura entre ciencia y literatura--, en el cual es posible hablar de una potica en la que interactan cuatro voluntades: la subjetiva17, la dialgica18, la estilstica19 y la interpretativa20. El ensayo, que instaura en el mundo ese modi res considerandi caro a Ortega y Gasset, as como aquellas dispersed meditations de las que habl Francis Bacon, se debe a la tradicin que lo prolonga en el tiempo, tal como sucede con la novela gracias a la tradicin de Cervantes. Entender el ensayo como cauce de comunicacin particular en el que pueden encontrarse caractersticas del discurso teortico (asociado intuitivamente con la Filosofa y la Ciencia), junto a otras especficas del discurso artstico (vinculado a la literatura) implica ver al gnero como un elemento en el cual se anan las imgenes, las definiciones y las razones con las intuiciones, al servicio de la defensa de una opinin o idea personal para persuadir al receptor. Esto lo distancia de otros discursos especulativos o cientficos como los tratados, los libros de tesis y los estudios eruditos, adems de otras diferencias que sobresalen en la subjetivizacin de la materia expuesta, en la voluntad de estilo y en el mtodo mismo de la interpretacin de la realidad. Se trata de la puesta en escena de una epistemologa basada en la experimentacin, el conocimiento, y la interpretacin intelectual del mundo de la vida y de la cultura. Desde Montaigne, el ensayo ser una manera peculiar de acercarse a la vida, a la sociedad y a las formaciones culturales y expresar adecuadamente sus condiciones cambiantes (Arenas Cruz, 1997: 111).
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Hablamos de la subjetivazin de la materia verbal, que data del discurso socrtico y que pondr en escena San Agustn en Las confesiones. 18 Eduardo Nicol afirma que el auditorio universal del ensayo es la generalidad de los cultos: A la generalidad de los cultos corresponde la generalidad de los temas que pueden tratarse en estilo de ensayo, y la generalidad en el estilo mismo del tratamiento. Cfr. Eduardo Nicol, 1998: 212. 19 Juan Marichal dice que la voluntad de estilo, ese agente de una constante auto-imitacin en el escritor, aparece en el ensayo como la fisonoma literaria del escrito, a su estilo mismo, vinculado a un mundo histrico-cultural determinado. Gmez-Martnez aade: En el ensayo se reemplaza la ordenacin cientfica por la esttica, y, como gnero literario, se acerca a la poesa, pues se modela a travs de la actitud del ensayista sea sta satrica, cmica, seria, etctera--, por lo que lo potico constituye el transfondo del ensayo, aunque sta sea poesa del intelecto. Vase Gmez-Martnez, 1992: 96. 20 Sobre la interpretacin en el ensayo ha escrito lcidamente la investigadora Liliana Weinberg: Si la interpretacin es constante confrontacin del plano semitico con una realidad extrasemitica, el ensayo es el gnero por excelencia para llevar a cabo el proceso interpretativo, y ms an, el ensayo se constituye en interpretacin de interpretaciones y representaciones simblicas y conceptuales ya dadas por el contexto y la tradicin cultural en que est inmerso. Weinberg, 2001: 23.

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En este sentido, una de las facetas que definen la especificidad literaria descansa en la voluntad de estilo, que emparenta la forma ensaystica con la propia personalidad del escritor. En La voluntad de estilo, Juan Marichal expresa que como en toda obra literaria, el estilo del escritor es simultneamente la manifestacin verbal de una cosmovisin y la expresin del afn por modelar una propia imagen personal (Marichal, 1971: 151). Tambin Lukcs, Bense y Adorno haban puesto su nfasis en esta dimensin estilstica de la praxis del ensayo, sobre todo porque en l su autor interioriza las formas del arte vivenciadas, al tiempo que habla de s mismo y de las condiciones de inteligibilidad21 en las que est situado. El ensayo aparece como suerte de ars combinatoria literaria en el que el ensayista es un laborioso productor de configuraciones sobre un objeto determinado, situado en el lugar del conocimiento puro de la imaginacin (Aulln de Haro, 1992: 50). En sntesis, el ensayo deviene producto literario en la medida en que en l asiste la voluntad de estilo, dada la subjetivizacin de la materia verbal y la proyeccin de la personalidad hecha estilo en el valor artstico de la forma. Pero no se trata de un mero ropaje literario, sino de la pluriacentuacin del texto a travs de imgenes, metforas, comparaciones, efectos rtmicos y de la expresividad artsticaformal en funcin de las ideas:
El manejo artstico del lenguaje puede generar imgenes y despertar sentimientos contribuye a perfilar el pensamiento en todos sus matices; en un ensayo literario no se puede traducir simplemente el proceso intelectual a lenguaje objetivo, pues pierde parte de su originalidad y eficacia; ste reside precisamente en el empleo de un lenguaje connotativo, afectivo, que evoca por s mismo informacin de otra ndole, adems de la conceptual (Arenas Cruz, 1997: 119).

Otra de las cuestiones ms atractivas para la teora del ensayo es la adaptacin de sta a algunos de los postulados de la teora formalista para la explicacin del hecho literario. Vale interrogar al discurso ensaystico por los niveles de autonoma y autorreferencialidad que puede producir, adems del grado de ficcionalidad que encarna. En el primero de los casos, el ensayo no puede ser visto como un texto sin finalidad prctica, tal como s la conservan, segn los formalistas, la poesa o la narrativa. En el ensayo, por el contrario, es dable observar un equilibrio entre los aspectos didcticos y los esttico-emotivos; es decir, una oscilacin entre el docere22 y el delectare. En el segundo de los casos, el de la posible relacin entre ensayo y ficcionalidad, nos situamos de cara al yo del ensayo para observarlo, en unos casos, como una construccin imaginaria de un yo que esgrime premisas verosmiles para hacer parecer verdadero el contenido del razonamiento; en otros casos lo hallamos dispuesto mediante mecanismos convencionales propios de la representacin ficcional del mundo, tal como puede presentarse en Ariel, de Rod, donde un narrador annimo transcribe el discurso de despedida del venerable profesor Prspero, quien dicta su leccin a la juventud de Amrica. En este y otros ensayos de similar naturaleza, la funcin del narrador consiste en dar un contexto verosmil para el desarrollo del discurso a travs de la creacin de un mundo ficticio con personajes y acciones. Se trata de emplear el recurso a la ficcionalidad como una estrategia de persuasin por la confianza que se tiene en la eficacia de la forma narrativa. Esto amn de las relaciones entre novela y filosofa presentes en Ulises, de Joyce, en La muerte de Virgilio, de Broch, y en El hombre
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Para el caso de los ensayistas latinoamericanos, Weinberg dice que les preocupa la recuperacin del sentido comunitario de la palabra y de la idea; preocupacin que redunda en la tematizacin de las diversas condiciones de inteligibilidad, dada la tensin entre el yo y las relaciones simblicas del poder que caracterizan las circunstancias o condiciones de poca, y que llevan a la ordenacin del mundo en categoras de tiempo, espacio y persona. Algunas de esas condiciones de inteligibilidad estn conformadas por la relacin frente a la herencia colonial, la ruptura con Espaa, y por las tensiones desarrollo/subdesarrollo, identidad/integracin, regionalismo/universalismo, romanticismo/clasicismo, comunidad/ruptura, sincrona/nocin de destiempo frente a la historia occidental, etc. Weinberg, 2001: 58-59. 22 No obstante, el ensayo proyecta un discurso persuasivo crtico, sin carcter doctrinal, dado su afn por mostrar las dos caras de lo que llamamos con Umberto Eco el signo ideolgico, contrastable y contradictorio.

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sin atributos, de Musil, donde los diarios de Ulrich, el protagonista, son presentados por el narrador extradiegtico como verdaderos homenajes a la utopa del ensayismo. En consecuencia, el ensayo, que vale estudiar como un gnero literario partcipe de la clase de textos argumentativo, propone y defiende una idea bajo la ptica personalsima del autor apelando a estrategias discursivas de mltiple ndole con la impronta de la voluntad de estilo. Podemos concluir diciendo que el verdadero texto del ensayo es
aqul cuyo discurso est personalizado a travs de las modalidades lingsticas que delatan la subjetividad del emisor y el dilogo con el interlocutor, en el que la justificacin de la tesis se lleva a cabo con argumentos, no con demostraciones, adems de otro tipo de pruebas afectivas, en el que se eliminan el aparato bibliogrfico y los tecnicismos, el que se discurre libremente, siguiendo el propio movimiento del pensamiento, por lo que su estructura es fragmentaria, y el que carece de finalidad docente explcita (Ibd., 129).

La teora del ensayo regresa as a temas aparentemente superados como el de la presencia del autor (contra la generalizada idea de la muerte del mismo promulgada por muchos sectores de la Teora Literaria) y del estilo para explicar la especificidad literaria de una clase de texto que an deja muchas aristas por estudiar. Su inclusin dentro del canon de la Teora Literaria implica, como hemos visto, revisar la nocin de gneros literarios y de las bases lingsticas, pragmticas y hermenuticas que definen sus presupuestos terico-metodolgicos.

2. La teora del ensayo y el dilogo con las teoras literarias: el caso de la hermenutica La integracin discursiva que propone el ensayo desde la literatura, la historia de las ideas y la cultura ha permitido que sea hoy uno de los objetos centrales de los actuales estudios literarios, cercanos por lo dems a nuevas orientaciones terico-metodolgicas. Entre stas podemos mencionar las teoras sistmicas, integradas, entre otras tendencias, por la Semitica de la Cultura, de Yuri Lotman, la sociologa literaria de Pierre Bourdieu con sus nociones de campo intelectual y campo literario, as como la Teora Emprica de la Literatura, en cabeza de Siegfried J. Schmidt, y la Teora de los Polisistemas, del israel Itamar Even-Zohar. Estas teoras, que surgen en un contexto terico post-estructuralista, pero que en todo caso deben parte de su formulacin de base al formalismo y al estructuralismo de Tinianov y Jakobson, tienen una actitud frente a la literatura que Monserrat Iglesias Santos concibe as:
Todas ellas --...entienden la literatura como un sistema socio-cultural y un fenmeno de carcter comunicativo que se define de manera funcional, es decir, a travs de las relaciones establecidas entre los factores interdependientes que conforman el sistema. Lejos de las concepciones idealistas y atemporales del arte y la literatura, se preocupan principalmente por describir y explicar cmo funcionan los textos en la sociedad, en situaciones reales y concretas. Por ello, en lugar de dedicarse a la interpretacin de una serie de obras cannicas, atienden a las condiciones de la produccin, distribucin, consumo, o institucionalizacin de los fenmenos literarios (Iglesias Santos, 1994: 310).

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Por otro lado, estas teoras buscan la superacin del textocentrismo23 a travs de la Semitica colonial; conciben la literatura como uno de los factores fundamentales en la definicin y construccin de la sociedad, como un sistema ms, inserto dentro del sistema de la cultura. As mismo, propugnan por una investigacin interdisciplinar, actitud que en palabras de Schmidt (1980) constituye el presupuesto fundamental para cualquier desarrollo de una nueva concepcin cientfico-literaria (Ibd., 315). Y a pesar de que algunos sectores relacionados con la Teora Emprica se oponen a la integracin de modelos sobre todo del paradigma hermenutico--, otros piensan que es necesario optar por el pluralismo modlico con el fin de aprehender la complejidad del fenmeno literario. Pues bien: la teora del ensayo surge en Amrica Latina como un espacio de discusin plural del fenmeno ensaystico de cara a la comunidad de sentido en el cual est inscrito. La perspectiva hermenutica que podemos sumar a las disciplinas tericas recuperadas en el contexto postestructuralista es de gran utilidad hoy no slo para el abordaje de la novela y la poesa, sino para el acceso al ensayo como el gnero interpretativo por excelencia. Desde esta visin hermenutica, el ensayo es definido como la interpretacin en libertad. El texto se escribe en la tensin entre el contexto de produccin y el horizonte de expectativas del ensayista, que a su vez es un intrprete, un lector de realidades a las que confronta. Dice Liliana Weinberg: La obra no deber ser entendida slo como la representacin del mundo, sino tambin como interpretacin de ese mundo y aun como constitucin de un nuevo mundo interpretado (Weinberg, 2001: 17). Entonces es el ensayo una idea generada luego de la lectura del mundo y comunicada poticamente en el contexto de una escritura cercana ms a la oralidad y a la conversacin que a ella misma. Pero el ensayista, como es factible inferir, no llega solo al ensayo. No es ni un autista inocente ni un autista revolucionario. Detrs de l susurran la historia, la cultura, los smbolos, la sociedad, la tradicin que pondr bajo su criterio, siempre en la bsqueda de la construccin de un sentido alterno dentro de ese repertorio histrico-cultural y social. Hemos visto que el ensayo nace porque en su contexto genolgico se le ha dado relevancia al individuo dentro del sistema social. Adems han aumentado los grados de representacin de la subjetividad en el mundo de las letras y de las artes; as mismo, con la declinacin de toda autoridad intelectual, ocurre la revolucin en la metodologa de las ciencias y la correspondiente subjetivizacin del saber (Maz, 2003: 95). Esta variacin trajo consigo factores cosmovisionarios como la conciencia de la individualidad en el Renacimiento, que tambin implic una nueva manera de asumir la inteligibilidad (comprensin y sentido) de la realidad. La clave de acceso est ahora en el Yo. Dice Maz: En la idea del yo renacentista est semantizada la confianza y seguridad que el individuo ha elaborado sobre sus facultades racionales, capaces de dar inteligibilidad al mundo circundante mediante la razn (Ibd., 97). El ensayo emerge gracias a estos mecanismos sociales, culturales o semiticos de individualizacin y de autonoma en su triple manifestacin: secularizacin (autonoma frente a Dios), tcnica (frente a la naturaleza) y social (frente a las clases sociales, por aquello de la ruptura de los vnculos autoritarios). La voluntad interpretativa en el ensayo parte del contexto en el cual tiene origen: el ensayo es un texto en crisis, como en crisis haban entrado los modos de leer y de escribir en la poca renacentista, tras la invencin de la imprenta y de la figura del lector moderno. Sabemos que la lectura humanista se haca
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Anota Iglesias Santos: Con el predominio absoluto del libro impreso en la cultura occidental acaba por imponerse la idea de la obra literaria como un texto cerrado, fijado por la voluntad ltima de un autor y, como tal, depositario de una verdad absoluta a la que el crtico debe llegar a travs de su interpretacin... En concreto, la Semitica colonial llama la atencin sobre el propio concepto de literatura, que necesita para su existencia de discursos de carcter alfabtico y en su mayora escritos. Para contrarrestar esta determinacin eurocntrica del objeto de estudio proponen que la literatura se reconsidere no slo como un conjunto de obras ms o menos cannicas, sino como un rea cultural que permita abandonar la tirana del alfabeto, y que conceda a las zonas marginales su propia centralidad: que no someta las literaturas coloniales al canon de las colonizadoras (Ibd., 312).

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con pluma en mano, pues la autonoma secular daba para que el lector se otorgase licencia para hacer glosas al manuscrito que estudiaba: A lo largo de los siglos XV y XVI, los humanistas anotaron sus impresiones e interpretaciones en los mrgenes y las pginas en blanco de sus textos, manifestando por lo general una inquietud artstica o literaria que ahora nos parece admirable (Grafton, 1998: 324). As lo hicieron Petrarca, Maquiavelo, Harvey, Escalgero y Montaigne, quienes innovaron desde sus disciplinas el horizonte de expectativas humano en el campo intelectual y cultural del Renacimiento y la Modernidad. Si nos ubicamos ante la nocin de ensayo como un acto particular de interpretacin, superaremos aquellos prejuicios que determinan la definicin y la teorizacin cernidas sobre el gnero. Esos prejuicios aluden al ensayo en tanto que subjetividad, arbitrariedad, superficialidad per se; gnero, antignero, gnero perifrico; reflexin marginal (desde la filosofa) o acto de intelectualizacin (desde la poesa); apertura del mundo, hibridacin cientfico-esttica, etctera. Al ser la forma discursiva ms apta para la expresin de ciertos tpicos crticos en perodos crticos (el Renacimiento, la Ilustracin o el campo prctico de Hispanoamrica entre los siglos XIX y XX), el ensayo postula una reflexin subjetiva de poca que el ensayista deber inscribir en un horizonte hermenutico amplio, si no quiere sucumbir ante el silencio y el olvido de sus contemporneos (los lectores de todos los tiempos). Es decir que as como el ensayo se mueve entre la aventura y el orden, tambin l y su artfice participan de la cruel oscilacin entre el paraso del sentido total y el infierno de la incomprensin. Con Montaigne y con su tradicin encontramos que el ensayo descubre y confronta el horizonte tico de la humanidad, erigido sobre comunicaciones depositarias como los tratados, las summas y los comentarios, donde la verdad en pasado y en presente cierra toda posibilidad de bsqueda de nuevos sentidos. En el Renacimiento, y gracias al subjetivismo y la voluntad de estilo en Montaigne, nacer una nueva manera de ir tras la verdad a travs del ensayo, cuya dimensin hermenutica explicamos con Liliana Weinberg: Si la interpretacin es constante confrontacin del plano semitico con una realidad extrasemitica, el ensayo es el gnero por excelencia para llevar a cabo el proceso interpretativo, y ms an, el ensayo se constituye en interpretacin de interpretaciones y representaciones simblicas y conceptuales ya dadas por el contexto y la tradicin cultural en que est inmerso (Weinberg, 2001: 23). Visto as, el ensayo ocupa un punto intermedio entre el m mismo del ensayista que se repliega como un Yo que se busca a s mismo en la ucrona de la escritura, y el nosotros, aquella otredad en la cual finalmente el ensayista postular el nuevo sentido hallado tras su interpretacin. Tenemos aqu otro aspecto de la subjetividad del ensayo en relacin con la dimensin interpretativa del gnero. Se trata del trnsito del Yo hermenutico al Yo crtico (Ibd., 36), en el sentido de que el gnero ha sido siempre una crtica de las costumbres (Jonathan Swift y Voltaire; Nietzsche y Sbato, cada uno a su manera y en su tiempo), o bien un ensayo de inflexin ideolgica, ligado a fenmenos culturales como la extensin de la lectura, la proliferacin de los peridicos y la aparicin o desaparicin del intelectual. Un hecho curioso es que con frecuencia el ensayista recurre al discurso ensaystico para buscar un sentido perdido. Esto sucede con los ensayistas hispanoamericanos, casi como una constante: la nostalgia del sentido, la llamada preocupacin por recuperar un sentido comunitario para la palabra y la idea (Ibd., 58); en fin, la tematizacin de las diversas condiciones de inteligibilidad, comprensin, entendimiento y, por ende, interpretacin del mundo de la Amrica Hispnica. Entre esos tpicos habra que destacar la herencia colonial, la relacin de dependencia y ruptura con respecto a Espaa, el problema del desarrollo y del subdesarrollo, la identidad y la integracin, el regionalismo y el universalismo, el romanticismo, el clasicismo y el modernismo, el mantenimiento de cnones tradicionales y la ruptura, y la sincrona en relacin o no con un destiempo frente a la historia occidental (Ibd., 59).

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La metfora del Prometeo encadenado que busca la luz para los mortales (el paraso del sentido) contra la brbara niebla de la oscuridad (el infierno de la ininteligibilidad) es aplicable al ensayista hispanoamericano, de Jos Mart a Rafael Gutirrez Girardot, pasando por una enorme y a veces desconocida tradicin que integran Bolvar, Rubn Daro, Rod, Gonzlez Prada, Vasconcelos, Reyes, Maritegui, Martnez Estrada, Borges, Sann Cano, Cardoza y Aragn, Paz, Zad, Monsivis, entre otros. Cada uno parece ser un hroe atenaceado entre la voluntad de universalidad y la necesidad de atender a los diversos amarres que lo atan a un tiempo, a un espacio, a una visin del hombre que nos fueron heredados y han de ser asimilados, discutidos, rebatidos: interpretados (Ibdem). Pero, apuesta el ensayista a la comprensin total del mundo y al dilogo total en el que halla el sentido total de las cosas? Este es quiz el nico tpico con el que diferimos respecto a la bsqueda del ensayista, pues ella poco tiene que ver con el dilogo total y la comprensin igualmente total del sentido. Todo ensayo es una tentativa, una aproximacin, una lectura analgica, prudente y parcial de la realidad; si fuese lo contrario, habra poca o ninguna necesidad de escribir ms ensayos, o el discurso ensaystico sera un pequeo tratado donde alguna vez fue posible comprimir el sentido total del mundo. Por eso habra que decir que toda comunidad total de sentido est conformada por sentidos parciales, uno de los cuales arroja el ensayo en su propuesta interpretativa. El ensayo implica produccin de sentido; hallazgo que aflora de la relacin interactiva entre el lenguaje y la realidad extrasemitica: Se trata pues del momento de confrontacin de un acervo lingstico-simblico-conceptual con un determinado estado del conocimiento del mundo, confrontacin que toma la forma de una interpretacin generadora de sentido (Ibd., 73). Ah el ensayista interpreta y expone un problema, pero siempre en libertad de mtodo y llevado por su voluntad de estilo. En esta interaccin dialgica, el ensayista discute crticamente su tradicin cultural, el repertorio enciclopdico, tico y moral, y el campo intelectual en su manifestacin crtica y creativa. Llega a la interpretacin, pero sin olvidar que sta nueva lectura del mundo debe ser puesta en dilogo con un lector si quiere inscribirse en la memoria de la comunidad total de sentido. 3. La teora del ensayo y la revisin de la historia del gnero en Latinoamrica Para empezar, es pertinente contextualizar en el marco de esta propuesta el concepto mismo de historia literaria, sobre todo cuando hoy ste procedimiento de los estudios literarios ha sido cuestionado y re-configurado, en gran parte desde los aportes de aquellas nuevas orientaciones tericas que ingresan dentro de los estudios postcoloniales, las producciones estticas de las minoras, entre otras tendencias. Situarse frente a la historiografa literaria del ensayo latinoamericano brinda la ocasin para revisar los procesos de periodizacin, seleccin, agrupacin y caracterizacin de autores (as), obras, temas y estilos, lo cual debera conducir a la re-formulacin de nuevas aristas que permitan pensar y ejecutar una historiografa literaria del ensayo actualizada y con voluntad incluyente. Al fin y al cabo, segn advierte Carmen Elisa Acosta, (Los historiadores de la literatura) se encuentran ante necesidades como las de construir, reconstruir, configurar o escribir una historia de la literatura universal, nacional, regional o local; decidirse por la elaboracin de una historia general o particular, la historia de la crtica, historia de la poesa o de otros gneros, la historia del canon, la historia social o la historia de la recepcin, para enumerar slo algunas opciones (Acosta, 2005: 288). A partir del concepto de H. R. Jauss sobre historia literaria, en el sentido de que ella es un proceso de recepcin y produccin esttica que se realiza en la actualizacin de textos literarios por el lector receptor, por el crtico reflexionante y por el propio escritor nuevamente productor 24, nos
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H. R. Jauss. La historia de la literatura como provocacin de la ciencia literaria.En . Jos Manuel Cuesta Abad y Julin Jimnez Heffernan, 2005: 866-892 pp.

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proponemos la construccin de una propuesta que si bien debe reconocer la importancia de la periodizacin y de la canonizacin actuales, tambin debe apuntar a la revisin crtica de aquellos procesos y de sus resultados. De la misma manera que en Europa y en Amrica la tradicin de Montaigne prolonga su estela eidtico-esttica mediante las plumas de los epgonos sealados y de otros como scar Wilde, Ralph Waldo Emerson, Charles Baudelaire, Gilbert K. Chesterton y el infaltable Robert Musil, en Amrica Latina habr igualmente una tradicin ensaystica cuyo sensorium se remonta al siglo XVI. Aunque no est la palabra que nombrar ms adelante al gnero, s est la voluntad interpretativa ante ese Nuevo Mundo ignoto, extrao, ajeno, que conquistadores y colonizadores intentarn aprehender desde la palabra en el poema pico o en las crnicas de Indias. Germn Arciniegas (1983) fue quien hizo ms nfasis en ello diciendo que el ensayo se ha escrito entre nosotros desde los primeros encuentros del blanco con el indio, en pleno siglo XVI (Arciniegas, 1983: 95). La metfora que define a Amrica como un ensayo se explica por la eclosin del gran debate que suscit la aparicin de un nuevo continente en la geografa y en el imaginario europeo25. Conquistadores, colonizadores, clrigos y mestizos estuvieron trenzados en especulaciones religiosas y espirituales que apuntaban a explicar la experiencia americana, tan llena de selva como de indios de sospechosa racionalidad. Arciniegas lo ilustra mejor:
Coln discuta el problema del paraso terrenal y su ubicacin en las tierras que tena a la vista, sacando a debate textos de la Biblia, de los Santos Padres, de los gegrafos ms antiguos. Vespucci provocaba un alegato con los humanistas de Florencia acerca del color de los hombres en relacin con los climas, y la posibilidad de que las tierras por debajo de la lnea equinoccial fueran habitadas por seres humanos. Fueron estos los primeros ensayos de nuestra literatura. El ensayo, que es la palestra natural para que se discutan estas cosas, con todo lo que hay en este gnero de incitante, de breve, de audaz, de polmico, de paradjico, de problemtico, de avizor, result desde el primer da algo que pareca dispuesto sobre medidas para que nosotros nos expresramos. O para que los europeos se expresaran sobre nosotros (Ibd., 97).

Recientemente, Hctor H. Orjuela (2002) public la monografa Primicias del Ensayo en Colombia: El discurso ensaystico colonial, en la cual ampla la intuicin de Arciniegas, remontando los orgenes del ensayo en el Nuevo Mundo --y en lo que despus ser Colombiaa los materiales de los conquistadores y sacerdotes que hicieron posible el nacimiento de la cultura hispnica en nuestro territorio. En el primer captulo de las Primicias... Orjuela refiere los fundadores del gnero, para lo cual insiste en un acercamiento hermenutico y filolgico a la obra de Gonzalo Fernndez de Oviedo, Gonzalo Jimnez de Quesada y Bernardo de Vargas Machuca, autores del Sumario de la natural historia de las Indias, de El Antijovio y de la Refutacin de las Casas, respectivamente. Los siglos XVII y XVIII, contina Orjuela, implican no slo la aparicin del barroco en estas latitudes, sino tambin la diversificacin de las manifestaciones ensaysticas. El tono del ensayo gana primaca gracias a que es cultivado por los intelectuales ms destacados de la poca, entre los que cuentan Hernando Domnguez Camargo con su Invectiva apologtica, Juan de Cueto y Mena con el Discurso del amor y la muerte, y la Madre Francisca Josefa de la Concepcin del Castillo, autora de los Afectos espirituales. Con la inflexin sobre la naturaleza, el ambiente y las riquezas materiales y simblicas del Nuevo Mundo, estos religiosos y cronistas en quienes el inters y la curiosidad cientfica anuncian el talante de la Ilustracin-comparten un rasgo generacional basado en el asombro y la innovacin que en sus horizontes de sentido
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De la misma opinin es Jos Luis Martnez, refirindose a los antecedentes del ensayo mexicano: Pasajes en los que se formulan reflexiones de ndole ensaystica hay en casi todos nuestros historiadores y cronistas primitivos, y en los humanistas de los siglos XVI y XVIII que estudi Gabriel Mndez Plancarte, particularmente en las obras de Bartolom de las Casas, Francisco Xavier Clavijero, Andrs Cavo y Pedro Jos Mrquez. Martnez. Op. Cit., p. 15.

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impone Amrica. Son hermeneutas que empiezan a decodificar la fauna, la flora y los matices del Nuevo Mundo, para construir mediante el ejercicio de la escritura una nueva identidad a partir de la otredad americana, lugar donde todos los opuestos se encuentran, no para eliminarse sino para vivir en la diferencia: Se dira que para entonces los escritores sienten la necesidad de inventariar los productos de la tierra y el hbitat de los aborgenes en las diferentes regiones del pas e incorporan informacin de historia natural en crnica, tratados y ensayos con temas muy diversos (Orjuela, 2002: 83). Ntese cmo una nueva aproximacin a los textos producidos en las circunstancias histrico-culturales sealadas por la Conquista y la Colonia en Amrica Latina podra apoyar la discusin sobre la presencia de la inflexin ensaystica en nuestras tierras un poco antes del surgimiento de Montaigne. As mismo, resulta vlida la sentencia de Maz respecto a que el ensayo es la forma de expresin de contenidos crticos en perodos especficos. Y entre nosotros lo ser an ms durante el siglo XIX, cuando aparezcan los desbravadores de la selva y padres del Alfabeto, como llam Alfonso Reyes en Pasado inmediato a Andrs Bello, Domingo Faustino Sarmiento, Eugenio Mara de Hostos, Justo Sierra y Jos Enrique Rod, autor de Ariel, ensayo de interpretacin publicado en 1900 y con el cual queda fundado el latinoamericanismo en respuesta a la peticin de Mart de crear trincheras de ideas frente al panamericanismo-intervencionismo de Estados Unidos26. Hablamos de una tradicin de poetas y prosistas cuyo pensamiento literario queda sentenciado en el ensayo para entablar un dilogo con Europa, as como para generar aquello que Carlos Ripoll llama la conciencia intelectual de Amrica. En la lnea divisoria del pasado colonial y la independencia frente a Espaa y Estados Unidos podemos ubicar a Simn Bolvar con su Ensayo sobre las diferencias sociales en Amrica o Carta de Jamaica, a Juan Montalvo con De la belleza americana, a Manuel Gonzlez Prada con Espaoles y Yankees, y al mismo Jos Mart de Nuestra Amrica. Son poetas y prosistas que entienden el ensayo como tribuna para enarbolar mensajes perentorios con mayor impacto inmediato que el que pudieran lograr la poesa o las obras de ficcin (Skirius, 1994: 28). En trminos literarios, durante el siglo XIX dominaron en Hispanoamrica dos formas genricas: la poesa y el ensayo en forma de crtica poltica, y de reflexiones de carcter histrico y sociolgico. El ensayo se convirti an ms en escenario para la crtica social, poltica y cultural, y entre sus temas dominantes se cuentan la discusin sobre el pasado colonial, el anlisis de la etnicidad, los problemas constitucionales de los Estados nacionales, la crtica a los regmenes polticos, la produccin intelectual y la ontologa del ser latinoamericano (Catao, 1995: 27). Para nuestros escritores el ensayo funcion como esa forma propia de expresin en las reflexiones en torno a una identidad iberoamericana (GmezMartnez, 1992: 19), lo cual puede entenderse como la pregunta por la americanidad, que define en forma y contenido gran parte de la tradicin ensaystica continental. En este sentido, como anota Jorge Elicer Ruiz en el prlogo a la antologa de ensayo colombiano que hizo al lado de Juan Gustavo Cobo Borda en 1977, desde Sarmiento hasta Rod y Maritegui, el ensayo no ha podido sustraerse a la solicitudes ni del panfleto, ni de la exultacin lrica, ni de la aventura dialctica. Gnero proteiforme, su estructura cambiante se amolda a una historia que se hace a saltos, que progresa e involuciona, y en una sociedad en donde la anomia es la ley (Ruiz y Cobo Borda, 1977:9)27.
26

Vase la introduccin de Beln Castro a Ariel. Rod, 2000: 11-135 pp. En su ensayo Pedro Henrquez Urea y la cultura hispano-americana (1949), Emir Rodrguez Monegal recupera al socilogo Roger Caillois, quien a razn del crtico literario uruguayo indica cinco circunstancias histricas que sirven de base para la proclamacin de la unidad cultural por parte de la Amrica hispnica. Seguimos a Rodrguez Monegal: A) En Amrica (dice), cualesquiera que sean las diferencias entre las civilizaciones originarias o las actuales condiciones de existencia, materiales y espirituales, no hay duda que, HISTRICAMENTE, el hemisferio recibi de golpe los cuatro elementos que forman la tradicin europea; los hered, adems, como mezcla homognea, en tanto que esa mezcla no fue nunca tan igual y fundida en Europa, porque a veces determinado elemento, ms acentuado en un pas, faltaba en otro. B) Las colonias americanas (...) se hicieron independientes, y su liberacin, es decir, la toma de conciencia y la autonoma de estos pases fue verdaderamente un fenmeno americano continental, en el pleno sentido de la palabra, en tanto que en
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La proliferacin del ensayo en Amrica Hispnica ayud a configurar un pensamiento hispanoamericano que tena que expresarse bajo la modelacin discursiva literaria, pues al ser el ensayo una expresin de un punto de vista del ensayista en relacin con su sociedad y su naturaleza, tiene como funcin un impacto en el mundo; impacto que consiste en sugerir, meditar y estimular determinado pensamiento sobre la realidad (Gmez-Martnez, 1992: 26). Al menos esto fue lo que la tradicin ensaystica del siglo XIX latinoamericano leg a la generacin de ensayistas subsiguiente. Las radiografas del siglo XX que captan los ensayistas recuerdan el concepto de Jos de Ons respecto al ensayo como literatura funcional, en el sentido de que la sustancia discursiva se impone sobre la forma misma del ensayo, dado que su compromiso est ligado a la interpretacin de numerosas y fluctuantes realidades de Hispanoamrica (Skirius, 1994: 19). Aqu cabe mencionar, a manera de un censo que debemos seguir estudiando o redescubriendo, a Jos Carlos Maritegui con los Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana, a Octavio Paz con El laberinto de la soledad, a Fernando Ortiz con Contrapunteo cubano del tabaco y el azcar, a Germn Arciniegas con El continente de siete colores, a Jos Lezama Lima con La expresin americana, a Gilberto Freyre con Casa Grande e Senzala, a Rosario Castellanos con mujer que sabe latn, a Teresa de la Parra con sus tres conferencias sobre la Influencia de las mujeres en la formacin del alma americana, y a cuatro nombres que de por s son un continente ensaystico: Jos Vasconcelos, Alfonso Reyes, Pedro Henrquez y Baldomero Sann Cano. Tan apretada sntesis deja ver, sin embargo, que la tradicin de Montaigne en Amrica Latina y en Colombia durante la segunda mitad del siglo XX crece en autores, obras y formulaciones diversas sobre el progreso (desarrollo-subdesarrollo), la tecnologa, la poltica, la historia y la crtica de la cultura latinoamericana, la ciudad, la desterritorializacin, la funcin del escritor en nuestras sociedades, la crtica literaria frente a las teoras poticas atemperadas de Europa en la dcada del 70, e incluso las hibridaciones como en el caso de Borges y Cortzar entre el cuento, la novela y el ensayo. Expresin de este mbito ensaystico son ngel Rama, Carlos Fuentes, Ernesto Sbato, Mario Benedetti, Carlos Monsivis, Elena Poniatowska, Mario Vargas Llosa, Roberto Fernndez Retamar, R. H. Moreno-Durn y Rafael Gutirrez Girardot, siempre afirmado hasta su muerte en la tradicin del ensayo crtico-literariocosmopolita. Y concretamente en Colombia, a riesgo de limitarnos, tambin es necesario estudiar el registro ensaystico no slo de Sann Cano (cimero ensayista, pero considerado errneamente como el fundador del gnero en nuestro pas), sino de Jorge Gaitn Durn, Hernando Valencia Goelkel, Fernando Charry Lara, Nicols Gmez Dvila, Hernando Tllez, Jorge Elicer Ruiz, Carlos Rincn, William Ospina, Monserrat Ordez, Luz Mery Giraldo, David Jimnez Panesso y Jaime Alberto Vlez, entre otros. En adelante, pensamos aqu, resulta necesario y pertinente el estudio de esta tradicin en el marco
Europa las naciones llegaron al estado nacional al cabo de muchos siglos. C) Un tercer carcter parece igualmente determinar para Amrica una vida supernacional que no existe en Europa (...): la fiesta en que se conmemora el descubrimiento de Amrica. Esta solemnidad, verdadera fiesta americana, me hace lamentar vivamente que en Europa no exista una fiesta europea. D) Esta solidaridad se encuentra reforzada por el estado lingstico: en Europa, los idiomas coinciden ms o menos con las naciones. El idioma es, por tanto, un principio de nacionalidad. En Amrica hay muchos menos idiomas que Estados. El idioma, pues, no es un elemento de incomprensin o de separacin. E) Amrica fue poblada por emigrados (...). Los emigrados, por definicin, son -en el sentido propio del trminoaventureros que lo dejaron todo tras s, hasta su patria, de modo que en Amrica la idea de nacin se encuentra por completo desprendida de todo carcter tradicional y hereditario. Es claro que los trminos de esta interpretacin pueden discutirse -y de hecho han sido debatidos. Pero cualquier rectificacin o ajuste de su enfoque, cualquier cambio de acento en la conclusin, no afecta la verdad esencial de su contenido. Y hasta aquellos que (como Germn Arciniegas) consideran la cultura en trminos no exclusivamente intelectuales y prefieren proyectar hacia el futuro la esperanza de una cultura americana integral, no dejan de subrayar -y en los trminos ms entusisticos a veces- la realidad cada da creciente de esa cultura.

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de una teora del ensayo que se detenga en la potica ensaystica y analice e interprete los entrecruzamientos discursivos entre la literatura, el pensamiento latinoamericano28 y el contexto de produccin y de recepcin de dichos textos. Nuestra propuesta consiste, parafraseando a Sad, en observar no slo los caminos seguidos sino tambin los no andados respecto a la construccin de la historia literaria del ensayo en nuestro contexto. Dentro de los senderos por transitar estn, a criterios nuestro, los temas y problemas del discurso ensaystico latinoamericano: En primer lugar, es necesario estudiar y reevaluar el corpus antolgico; es decir, las antologas hechas hasta hoy de ciertos episodios del ensayo latinoamericano y colombiano, con miras a observar los procedimientos de seleccin, anlisis e interpretacin ofrecidos por los antologistas en sus productos. Aunque son mencionadas, es casi evidente que en nuestro mbito acadmico desconocemos, entre otras, las antologas ndice crtico de la literatura latinoamericana: los ensayistas, de Alberto Zum Felde; El ensayo: estudios, de Juan Uribe Echevarra; El ensayo hispanoamericano del siglo XX, de John Skirius; Conciencia intelectual de Amrica, de Carlos Ripoll; Breve historia del ensayo hispanoamericano, de Robert G. Mead; El ensayo mexicano moderno, de Jos Luis Martnez; o, para hablar del contexto colombiano, Ensayistas colombianos, de Guillermo Hernndez de Alba, Ensayistas colombianos del siglo XX, de Jorge Elicer Ruz y Juan Gustavo Cobo Borda, y El mausoleo iluminado, de scar Torres Duque. El maestro Alfonso Reyes dijo que las antologas parecen correr por dos aguas: el decurso ntimo o el libre albedro del coleccionista, y la vertiente cientfica o histrica, de cuo objetivo. Para el reconocimiento, la revisin y actualizacin del corpus habr que tener en cuenta esta dimensin de la antologa, pero tambin como advierte Torres Duque-- problemas como la legibilidad o la actualidad y la representatividad de los ensayos seleccionables y seleccionados. La revisin del canon debe arrancar por una nueva lectura del corpus antolgico; ejemplo de dicha apertura es la interpretacin planteada en la monografa Primicias del Ensayo en Colombia: El discurso ensaystico colonial, de Hctor H. Orjuela. A travs de la hermenutica y la filologa, el investigador colombiano funda el primer hito para la escritura de una verdadera historiografa del gnero en nuestro medio, as como ayuda en gran medida a superar (sino es que supera en verdad) el malentendido histrico-literario en relacin con el origen del ensayo en Colombia. Gracias a su innovadora lectura de los textos de los conquistadores, de los cronistas, de los escritores barrocos y de los ilustrados que anunciaran la Repblica en la Nueva Granada, podemos comprender con l, en nuestro contexto, la dimensin ensaystica de un discurso que hasta hoy es interpretado desde la perspectiva reduccionista: la que los clasifica en las escuelas literarias de los Cronistas de Indias, de la Colonia y del Barroco, respectivamente, cancelando otras lecturas posibles. 2. Por esta va podremos advertir que la cuestin histrica del ensayo latinoamericano reflejada en la construccin de las antologas y de otros modos historiogrficos, comparte lugar con la preocupacin terica en torno al gnero. Los estudios literarios en Colombia han estado ajenos a la discusin de un problema que hoy ofrece serios desarrollos en el contexto iberoamericano. Tenemos investigaciones positivas en crtica literaria, pero desconocemos la teora del ensayo. Es primordial, pues, conocer, entre otras, las aproximaciones tericas propuestas en los libros Del ensayo americano, de Medardo Vitier; La voluntad de estilo, de Juan Marichal; El ensayo hispnico: estudio y antologa, de
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1.

Vase al respecto, entre otras, las obras Teora y crtica del pensamiento latinoamericano, de Andrs Arturo Roig; Discurso desde la imaginacin y la barbarie, de Leopoldo Zea, o Manifiesto del pensamiento latinoamericano, de Daro Botero Uribe.

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Pilar Sanjun; El problema de la filosofa hispnica, de Eduardo Nicol; Breve historia del ensayo hispanoamericano, de Jos Miguel Oviedo; Teora del ensayo, de Jos Luis Gmez-Martnez y los trabajos del Proyecto Ensayo Hispnico disponibles en Internet; El ensayo, entre la aventura y el orden, de Jaime Alberto Vlez, y El ensayo, entre el paraso y el infierno, de Liliana Weinberg. Algunos de estos textos, as como los ensayos Sobre la esencia y forma del ensayo, de Lukcs y El ensayo como forma, de Adorno, son objeto de una relativa aproximacin en los Seminarios y Talleres de Escritura de Ensayos, pero como en stos el emprimado lo tiene la produccin textual, los aportes tericos son dejados rpidamente a un lado. En este contexto, hace falta un especio para la Teora del Ensayo en el currculo de los estudios literarios en Colombia, donde an se mal-entiende que asignaturas como Literatura Colombiana o Literatura Latinoamericana e incluso Literatura Moderna, si pensamos en la universalidad del discurso ensaystico corresponden nicamente a la lectura, el anlisis y la interpretacin de la poesa o la narrativa. 3. En un momento en el cual el estudio de los gneros literarios ha sealado los procesos de hibridacin entre stos, resulta permitente poner en relacin el discurso ensaystico con el discurso narrativo, en sus formas de cuento y de novela, principalmente. En la literatura latinoamericana son emblemticos Jorge Luis Borges, Julio Cortzar y Ernesto Sbato, al igual que muchos prosistas que a la hora de ser estudiados ms all del rtulo Ensayistas, figuran apelando a lo que Miguel Gomes llama el recurso a la ficcionalizacin, presente por antonomasia en Ariel, de Rod. Es a partir de esta nocin que citamos nuevamente a Gomes cuando nos muestra la relacin entre las voces del poeta, del narrador y del ensayista, y cmo intenta aclarar la confusin ficcin/no ficcin cernida sobre el ensayo:
Lo que interesa aqu destacar es que, a diferencia de este hablante, el narrador o el poeta ficticios no son siquiera tributarios vagos del hombre que los ha concebido en la realidad. Si el narrador o poeta textual no nos entrega comunicacin, sino situaciones verbales hipotticas, lenguaje imaginario, en el decir de Flix Martnez-Bonati (p. 80-7), la voz ensaystica oblicua o no, mediada o no por una personificacin fabulosa, nos entrega ambas cosas a la vez: logra el milagro de conectar comunicacin y lenguaje imaginario. Esto explica por qu con tanta insistencia ha querido definirse confusamente el ensayo como gnero a medio camino entre literatura y no literatura. Puede haber ensayistas ficticios en los ensayos que adoptan forma de dilogo (homenajeando el antiguo gnero del coloquio doctrinal); en los ensayos que se presentan como intercambio de correspondencia entre dos o ms individuos (el homenaje, de nuevo, se dirige a otro gnero de la antigedad: la epstola doctrinal); en los que se hacen pasar por entrevistas o como testimonio de las ideas de un personaje (Dichos de Luder de Julio Ramn Ribeyro o El cuaderno de Blas Coll de Eugenio Montejo). En todos esos casos, para la atribucin de pareceres al autor, ha de contarse con la presencia de la irona como distancia efectiva entre el hombre y el hablante textual e incluso como inversin del sentido real de lo dicho.

Miguel Gomes termina diciendo que este tipo de ensayos ficticios requiere de un anlisis particular, dado que han sido escritos en una relacin de ruptura con el canon del ensayo montaigniano, en el cual un yo se dirige a un t en el contexto de la intimidad. Para decirlo con Jos Luis Gmez-Martnez, respecto a la hibridacin genrica es conveniente estudiar el ensayo en relacin con las formas de expresin afines, entre las cuales es posible situar no slo a la novela y el cuento, sino tambin a la autobiografa, el artculo de crtica y el artculo costumbrista29.
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Gmez-Martnez se ocupa de tres especialmente: El retrato, de Ramn Mesonero Romanos; Las tres tazas, de Jos Mara Vergara y Vergara, y El lenguaje de las tejas, de Germn Arciniegas.

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Otro aspecto conduce a lo anotado al comienzo de este tercer apartado respecto a los procesos de canonizacin del discurso ensaystico latinoamericano. Es evidente, como seala Mary Louise Pratt, que
Los cnones son estructuras que se confirman a s mismas de manera avasallante: se reproducen a travs de las prcticas de la lectura y en los aspectos elementales de la experiencia literaria, incluido el horizonte de expectativa, el gnero literario, el contenido, el lenguaje y el punto de vista. Los lectores cuya formacin dependi del consumo exclusivo de textos cannicos casi siempre carecern de los conocimientos necesarios para valorar la escritura de grupos subordinados o excluidos. No sabrn interpretar los textos, ni disfrutarlos y es muy probable que les parezcan banales o ilegibles tanto en su forma como en su contenido. Para emitir juicios sobre la escritura no cannica, es necesario aprender a leerla. Si por el contrario, este tipo de escritura se juzga con las normas literarias establecidas, se partir de prejuicios y se acabar por reproducir la misma estructura excluyente que originalmente margin al texto. Los cnones no son slo una nmina de obras consagradas, ms bien constituyen toda una maquinaria de valores que generan sus propias verdades30.

4.

El canon del discurso ensaystico latinoamericano es excepcionalmente ejemplar frente al modelo de canon que Pratt cuestiona. Respecto a la relacin entre ensayo y canon, Pratt considera que esa maquinaria o nmina de obras consagradas es alimentado por dos instancias que poseen el poder de canonizar: hablamos de la institucin acadmica y de las antologas. En cuanto a stas, debemos reconocer la exclusin histrica que han esgrimido sobre el ensayo escrito por las mujeres en Latinoamrica. Hay escasas incursiones por la prosa ensaystica de escritoras consagradas como Victoria Ocampo o Elena Poniatowska, pero en general el canon del ensayo latinoamericano ha privilegiado la voz masculina en detrimento de la reflexin de las mujeres sobre Amrica Latina, crendose una especie de canon subalterno al canon hegemnico. Un paso al frente para abrir el canon o para mirar el contracanon que llama Pratt, es leer y discutir, entre otros textos, La mujer, de Gertrudis Gmez de Avellaneda; Influencia de la mujer en la sociedad moderna, de Mercedes Cabello de Carbonera; La mujer en la sociedad moderna, de Soledad Acosta de Samper; Influencia de la mujer en la formacin del alma americana, de Teresa de la Parra; La mujer y su expresin, de Victoria Ocampo; Hacia la mujer nueva, de Magda Portal; Mujer que sabe latn, de Rosario Castellanos, y otros nombres ms recientes como Rosario Ferr, Luisa Valenzuela, Monserrat Ordez y ngeles Mastretta. En ltima instancia, como escribe Pratt, se trata de
aprender a leer las cartas de Bolvar con relacin a las cartas en que Manuela Senz ejerca la autoridad histrica y poltica que ms tarde se le neg. Las explicaciones sobre Ariel y Calibn, personajes de Rod y Retamar, deben incorporar a Miranda y a Sycoran. Hay que pensar en el problema que Alicia Moreau y Magda Portal representaron para Maritegui. Es necesario interrogar los temores de Paz al reducir a las mujeres mexicanas al papel de La Chingada, y preguntarse qu pensaban Elena Garro y Rosario Castellanos al respecto. Desde esta perspectiva analtica, se considera que la escritura hegemnica se constituye como una respuesta a las impugnaciones contrahegemnicas de los subordinados, y a su vez la escritura contrahegemnica debe leerse en relacin a los textos hegemnicos. La diferencia es que, al construir un discurso, los escritores hegemnicos no estn siempre obligados a nombrar a los

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Mary Louise Pratt. <<No interrumpas>>: las mujeres y el ensayo latinoamericano. En Debate feminista, Ao 11, Vol. 21, abril 2000. Edicin digital en http://www.laneta.apc.org/cgi-bin/WebX?230@144.Ni0oaSxFub0%5E0@.ee7391e

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Otros (que en este caso son las mujeres) mientras que los subalternos lo tienen que hacer para poder cuestionar, en sus propios trminos, a las instituciones de conocimiento.

Slo una mirada interdisciplinaria del discurso ensaystico, que incorpore gradualmente a su teora los aportes de la pragmtica, de la hermenutica, de la Teora Emprica y de la Teora de los Polisistemas, as como de las llamadas Teoras sin disciplina --desde las cuales se discuten asuntos tan caros al ensayo continental: el latinoamericanismo y la poscolonialidad en el contexto de la globalizacin, por ejemplo--, podr situarnos frente a la dimensin cultural del gnero e integrar su discurso al repertorio de nuestros estudios literarios, con miras a la lectura y a la investigacin de los textos ensaysticos, al igual que a la construccin de un pensamiento argumentativo y creativo en nuestra comunidad acadmica. BIBLIOGRAFA GENERAL
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