Anatomía y Fisiología.

Tema 4: Anatomía y Fisiología de la Piel.
Jorge Martínez Fraga. Nivel: Medio • Educación Secundaria - C.F.G. Superior • 31 de octubre de 2011

Anatomía y Fisiología Humanas Básicas

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Anatomía y Fisiología Humanas Básicas

Contenido

El órgano cutáneo.!
Introducción a la anatomía y fisiología de la piel.
Anatomía de la piel. Introducción. Anatomía de la epidermis. Queratinocitos. Melanocitos. Células de Langerhans. Células de Merkel. Anatomía de la dermis. Características generales. Sustancia fundamental amorfa. Fibras dérmicas. Células de la dermis. Anatomía de la hipodermis. Anatomía de los anexos cutáneos. Características generales. Anatomía del pelo. Anatomía de la glándula sebácea. Anatomía de las glándulas sudoríparas.

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Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de las glándulas sudoríparas ecrinas. Anatomía de las glándulas sudoríparas apocrinas. Anatomía de las uñas. Vascularización de la piel. Inervación de la piel. Fisiología de la piel. Funciones de la piel. Fisiología de la epidermis. División celular y cinética de la epidermis. Diferenciación celular y queratogénesis. Fisiología del melanocito: melanogénesis. Fisiología de la dermis. Fisiología de la hipodermis. Fisiología de los anexos cutáneos. Fisiología del pelo. Fisiología de la glándula sebácea. Fisiología de la glándula sudorípara ecrina. Fisiología de la glándula sudorípara apocrina. El manto hidrolipídico de la piel. Permeabilidad cutánea. Permeabilidad y vías de penetración. Factores que afectan a la permeabilidad. Tipología cutánea. Envejecimiento cutáneo. Características generales. Cambios anatómicos y fisiológicos de la piel. Causas del envejecimiento. 23 24 25 26 27 28 28 31 31 32 33 36 36 36 36 38 40 40 41 42 42 43 45 48 48 50 52

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Anatomía y Fisiología Humanas Básicas

El órgano cutáneo.
Anatomía y fisiología de la piel. INTRODUCCIÓN A LA ANATOMÍA Y FISIOLOGÍA DE LA PIEL.
La piel es un órgano de protección que recubre toda la superficie exterior de nuestro cuerpo. En un humano adulto, podemos estar hablando de alrededor de dos metros cuadrados y un peso de entre cuatro y cinco kilos. Su grosor es muy variable; rondara entre los 0,5 y los 4 milímetros en la mayor parte del cuerpo. Sin embargo, puede llegar a tener varios centímetros en zonas concretas (fundamentalmente, zonas con mucho roce), como la planta del pie. La piel es el principal sistema de protección de nuestro cuerpo, nos separa del exterior, evita que perdamos agua por transpiración o evaporación (ayuda a que no nos deshidratemos), ayuda a controlar nuestra temperatura corporal (gracias a cambios de flujo sanguíneo y a la emisión de sudor) y cumple otras importantes funciones que iremos detallando a lo largo del tema.

La piel y sus tejidos.

La superficie de la piel no es totalmente lisa, sino que presenta un microrrelieve, constituido por infinidad de pequeños pliegues. Por un lado, la piel presenta los grandes pliegues, visibles con facilidad y que envuelven las grandes articulaciones permitiendo su movilidad; se les denomina también pliegues articulares. Por otro lado existen pliegues que aparecen sobre pequeñas articulaciones, denominados pliegues articulares pequeños. Aparecen también alrededor de los orificios naturales o de estructuras como las uñas.5

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debido a la presencia de músculos superficiales que mueven la piel. Los surcos naturales de la piel tienden a hacerse más ostensibles debido al proceso de envejecimiento (asociado a la pérdida de elasticidad y consistencia de los tejidos) y acabarán formando un último tipo de pliegues llamados pliegues seniles o arrugas. y las glándulas sudoríparas apocrinas. A la vez. que nos pone los “pelos de gallina”) o permanentes. es decir. Los pequeños surcos de la mayor parte de la piel conducen o desembocan a alguno de los diminutos orificios que forman parte de la piel.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Tenemos por otro lado los pliegues musculares. La piel se comporta como una cubierta elástica. Los orificios de la piel están constituidos por tres tipos de estructuras fundamentalmente: las glándulas sebáceas. salvo que traspasemos su límite de elasticidad. recuperará su posición y forma original. sobre todo la fibras dérmicas. etc. volviendo a recuperar su estado original cuando cesan. que se abren a un pelo. arañazos. Se debe a la firmeza con la que están unidas las células de las capas superficiales de la piel (epidermis). A esto ayudan en parte los pliegues cutáneos y la composición de las fibras. la piel ejerce una importante resistencia frente a traumatismos. Los surcos interpapilares son especialmente evidentes en las palmas de las manos y plantas de pies y constituyen las huellas dactilares (o dermatoglifos). ojos. Esta capacidad e ve bastante reducida en casos de deshidratación de la piel. etc. Además. La piel presenta una gran capacidad de deformación ante fuerzas externas. Se trata de una serie de surcos y depresiones debido a la morfología de la unión dermoepidérmica (que como veremos forma las denominadas papilas dérmicas) y hablaremos de surcos interpapilares o por las diferentes ordenaciones de las fibras elásticas y colágenas de la dermis (en este caso hablamos de pliegues romboidales). las glándulas sudoríparas ecrinas. cuyo poro se abre a un pelo de mayor o meno tamaño (salvo en las palmas de las manos donde se abren directamente a la piel). puede ser distendida. En la piel también podremos encontrar eminencias o elevaciones. siendo los más característicos los de la cara (frente. pero que son exclusivas de la zona axilar y anogenital. Estas pueden ser transitorias (como ocurre con la derivada de la contracción del músculo erector del pelo. que se abren directamente a la piel. como roces. la piel presenta una serie de pliegues más pequeños. 6 .). fricciones. que deben ser visualizados con lupa para su correcto análisis y que constituyen la cuadrícula normal de la piel. de forma que.

Introducción. es decir.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de la piel. •Dermis: sirve de soporte a la epidermis. es decir. homogénea. Está constituida por el tejido adiposo subcutáneo. Además. Separa la piel del tejido subyacente. Los anexos más importantes son las glándulas. Es la capa más externa y la única que está en contacto directo con el exterior. del hueso o del músculo. •Hipodermis: muchos autores no la consideran una capa de la piel. estructuras derivadas del tejido epitelial que cumplen variadas funciones. Al realizar un corte transversal y analizar al microscopio podemos comprobar que la piel está constituida por tres estratos diferentes: •Epidermis: es una capa de tejido epitelial. los pelos y la uñas. Se trata de una capa de tejido conjuntivo laxo. Corte transversal de la piel. 7 . atravesando la epidermis e instaurados en la dermis (en ocasiones incluso en la hipodermis) se encuentran los anexos cutáneos. La piel tiene una estructura compleja.

Son las células más características de la epidermis. aunque en sus estratos inferiores tienen formas más bien cubioideas o cilíndricas. a lo largo de su crecimiento. constituidas por células planas (que además están altamente queratinizadas). ya que es la primera barrera frente a las agresiones exteriores. como los párpados. nutriéndose por difusión a partir de la dermis. Está constituida por un epitelio estratificado plano y queratinizado (o cornificado) en sus capas más externas. Su grosor es muy variable. en los estratos inferiores (limítrofes con la membrana basal y la dermis) hasta que llegan a la parte superior del epitelio (empujadas por nuevas células formadas en estratos inferiores). Por esto decimos que la piel es un tejido en renovación continua. 8 . la que está a la vista. por mitosis. al fin y al cabo.5 milímetros en las plantas de los pies. constituyendo más del 90 % del tejido. Se denominan queratinocitos porque. no tiene irrigación propia (es avascular). esta es una proteína fibrilar de la familia de los filamentos intermedios encargada de aportar dureza y rigidez. este recibe la calificación de plano por las capas superiores. la epidermis deriva de la capa ectodérmica (la misma capa que formará. Queratinocitos. debe tener una cierta dureza y consistencia. Comencemos a estudiar las capas de la epidermis. por los cuales van pasando las células desde que son formadas. Son las células puramente epiteliales que constituyen el epitelio estratificado. Como se trata de un tejido epitelial. Para comprender el funcionamiento de la epidermis. Por lo tanto. se van cargando de queratina. debemos analizar su estructura y sus tipos celulares más importantes. pudiendo tener menos de 0. es la causante de que las últimas capas de la epidermis sean mucho más duras. la sensibilidad de la piel se encuentra mayoritariamente en la dermis Embriológicamente. partiendo de la base del epitelio de la que surgen y siendo empujadas hacia estratos superiores por el crecimiento de nueva células. Apenas posee terminaciones nerviosas. La epidermis es la capa más externa de la piel y por lo tanto.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de la epidermis. comenzando por las capas inferiores.1 milímetros en algunas zonas de piel fina. en contacto con el exterior. o más de 1. además el sistema nervioso). podremos estudiar la epidermis como un tejido epitelial formado por una serie de capas o estratos.

una se quedará formando parte del estrato basal y otra pasará a formar parte del estrato superior. acabará deteriorándose y despareciendo también el núcleo. Las células basales se encuentran íntimamente unidas entre si (mediante desmosomas) y a la membrana basal (mediante hemidesmosomas). estos le dan. Los queratinocitos están conectados por multitud de desmosomas. un aspecto poseer espinas superficiales que le dan nombre. originando dos células hijas. al ser observadas al microscopio óptico. Constituido por entre 5 y 10 capas de células poligonales. son aquí más abundantes y liberan al exterior su contenido (rico en glucolípidos y esteroles). Los desmosomas hacen que el estrato esté muy cohesionado. Formado por entre 2 y 5 capas de células de aspecto aplanado. Finalmente. Son las únicas células de la epidermis que se dividen. Estos granos están repletos de queratohialina. 9 . cuya morfología. Las células comienzan a fabricar sustancias cementantes (irán a parar al espacio intercelular. inicialmente cúbica. Está constituido por una hilera de células de morfología poligonal. comienza a desaparecer. que habían comenzado a aparecer en el estrato espinoso. Células del estrato espinoso. sobre todo mitocondrias y retículo. uno de los componentes de la queratina.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Estrato Basal: se denomina también estrato germinativo o proliferativo. se va aplanando según ascendemos por el estrato. empujando hacia arriba a las células de las capas superiores. cuyo rasgo más significativo es la acumulación en el citoplasma de gránulos gruesos y de forma irregular. Los gránulos de sustancias cementantes. •Estrato Granular: o granuloso. Las células comienzan a presentar abundante queratina en su citoplasma y sus componentes celulares. •Estrato Espinoso: también denominado de Malpighi. cúbica o ligeramente cilíndrica y que se encuentran en división continua. haciendo de cemento) que se acumulan en gránulos visibles al microscopio electrónico denominados corpúsculos de Odland.

Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Estrato Lúcido: aparece solo en zonas de epidermis muy gruesa. muy apretadas entre si. las células están sueltas. Estratos de la epidermis. 10 . el estrato compacto (o compactum) en las zonas más profundas y el estrato disjunto (o disjuntum) en las zonas más superficiales. eso si. No está claro que sea un estrato real y muchos autores lo interpretan como un artificio que aparece al realizar las preparaciones histológicas. Las células poseen pocos desmosomas en las partes inferiores del estrato córneo y estos serán tanto más escasos cuanto más ascendamos por el mismo. todo él está cubierto por filamentos de queratina. También hay quien distingue en el estrato córneo dos zonas en función de la cohesión que presentan las células. aunque siempre muy numerosos. A esta zona de descamación algunos autores los denominan estrato descamativo. aisladas y se desprenden de este modo. donde se van desprendiendo de forma continua mediante un proceso de descamación. La membrana celular se encuentra engrosada y cubierta en su cara interna por glucolípidos. Las células del estrato córneo carecen de núcleo y solo presentan restos de orgánulos en el citoplasma. en las capas superficiales. al haber pocos desmosomas. cargadas de queratina. Constituido por unas pocas capas de células. muy aplanadas y de coloración blanquecina. •Estrato Córneo: su grosor y su número de capas de células son muy variables dependiendo de la zona de piel. sin formar grandes escamas de piel. carentes ya de núcleo y la mayor parte de los orgánulos (y por lo tanto. como palmas de manos o plantas de pies. Están. Las células van sufriendo esta evolución según van siendo empujadas a la superficie. El espacio intercelular es rico en lípidos cementantes que mantienen una cierta cohesión. de este modo. muertas).

la piel se torna blanquecina). llamado melanina. A esto último también contribuye la tendencia de las células a cargarse de queratina. en la psoriasis o en la caspa). En los desmosomas están implicados los citoesqueletos de las dos células. mediante uniones denominadas desmosomas. Cuando los desmosomas no se desintegran correctamente en las partes superiores de la epidermis. pero que en este caso anclan a la célula a la membrana basal (encargada de sujetar y nutrir al epitelio). que son estructuras similares. En las células basales se forman hemidesmosomas. Otro es la coloración rojiza debida al lecho vascular de la dermis (cuando aja el flujo sanguíneo. que aportan un color amarillo o anaranjado. Pero los queratinocitos carecen de la maquinaria 11 . Melanocitos. Y el tercero y más importante o característico es la presencia de un pigmento marrón. que se acumula en los queratinocitos de la piel.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Como ya hemos indicado los queratinocitos se unen firmemente entre si. Esquema de la epidermis. Los lípidos cementantes presentes entre las células son muy importantes para mantener las propiedades de la epidermis. sobre todo su cohesión y su impermeabilidad. sobre todo en las capas inferiores. se ocasionarán descamaciones irregulares (como ocurre. El color de la piel se debe a tres factores básico. por ejemplo. las dos membranas y unas proteínas presentes en el espacio intercelular e intracelular que aseguran la unión de las dos células. Uno es la acumulación de carotenos.

frente y áreas nasal. oral y genital. dependiendo de la región del cuerpo. 12 . Son células de morfología más o menos estrellada. con múltiples prolongaciones que se introducen en capas superiores de la epidermis. más melanosomas y melanosomas más grandes). Esquema de un melanocito ubicado en el estrato basal. Son estos melanosomas los que son cedidos a los queratinocitos. los melanocitos ceden los melanosomas a los queratinocitos mediante un proceso denominada secreción citocrina. Embriológicamente los melanocitos no provienen del ectodermo (como ocurre con los queratinocitos). Los melanocitos no se unen al resto de células de la epidermis mediante desmosomas y permanecen en el estrato basal sin ascender a estratos superiores. sino de la cresta neural. así como el tamaño de los melanosomas (es decir. sobre todo los estratos basales y la dermis. La melanina es el pigmento encargado de proteger la piel. Al proceso de fabricación de melanina se denomina melanogénesis. de la acción dañina de las radiaciones solares ultravioletas. Fabrican la melanina y la acumulan en unos gránulos denominados melanosomas. desde estas prolongaciones.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas celular necesaria para fabricar este pigmento. fabrican más melanina. Los melanocitos suponen entre una de cada cuatro y una de cada diez células basales. siendo más numerosos en las mejillas. sin embargo. Se encuentran en la capa basal de la epidermis (aunque en ocasiones pueden aparecer e incluso acumularse en zonas superficiales de la dermis). en determinadas condiciones de luz. El número de melanocitos es similar en todas las razas humanas. variando de unos a otros la capacidad de los mismos para fabricar melanina en condiciones determinadas de luz. los individuos de raza negra no tienen muchos más melanosomas. es fabricado por un grupo de células especiales denominados melanocitos.

con forma de bastón. Se trata de una zona de tejido conjuntivo laxo. Su morfología es estrellada o dendrítica. Tienen en el citoplasma unos gránulos característicos. con prolongaciones que se extienden entre los queratinocitos. La dermis es la parte interna de la piel. debe quedar claro que la recepción nerviosa epidérmica es muy poco importante (la mayor parte del sentido del tacto se encuentra en la dermis). Características generales. como glándulas sebáceas. pero son muy escasas. incluso pueden acumular algún melanosoma (procedente de melanocitos vecinos). donde su grosor es menor de 0. La separación entre la dermis y la hipodermis no 13 . Están relacionadas con el sistema nervioso. Estas células forman parte del sistema inmunológico.6 milímetros) y zonas más gruesas (como las palmas de manos y plantas de pies. No se unen al resto de células mediante desmosomas. cuando detectan algún invasor y son activados por este. los primeros que localizan un invasor y avisan si algún cuerpo extraño ha entrado en contacto con la epidermis. existiendo zonas más delgadas (como los párpados. Tienden a aparecer con más frecuencia en capas altas del estrato espinoso. Participan en el inicio de las reacciones de la alergia del contacto. constituyendo el componente más exterior del mismo. por lo tanto. responsables de la recepción nerviosa (sentido del tacto). sudoríparas ecrinas o folículos pilosos. constituyen terminaciones nerviosas. Anatomía de la dermis. Células de Merkel. es decir. donde su grosor pueden superar los 3 milímetros). Tienen cierta capacidad de desplazamiento (por eso no están anclados con desmosomas) por diferentes partes de la piel. Pueden unirse a las células vecinas mediante desmosomas. considerándoselas. dado que son muy escasas. deben ponerse en contacto con otras células defensivas (sobre todo con linfocitos). Aparecen en zonas basales de la epidermis. Están presentes por toda la epidermis. aunque no son especialmente frecuentes. cuyo grosor medio es de entre uno y dos milímetros. denominados gránulos vermiformes o de Birbeck. que se encuentra por debajo de la epidermis. Pueden también encontrarse células de Langerhans en algunas zonas epiteliales de los anexos cutáneos (a los que nos referiremos luego).Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Células de Langerhans. No obstante.

sino que es una transición. con redes de colágeno más gruesas y densas. etc. Es un tejido conjuntivo más laxo. Éstas. En algunas zonas del cuerpo. esta capa muscular es especialmente importante en la cara. aumentan la superficie de contacto entre ambos tejidos (mejorando. Se trata de un tejido conjuntivo más denso. En la dermis podemos diferenciar dos grandes zonas (aunque no están netamente separadas). por ejemplo) como de la epidermis a la dermis (sustancias de desecho. donde se encuentran los músculos de la mímica (permite movimientos superficiales de la piel). tanto de la dermis a la epidermis (nutrientes. por ejemplo. 14 . transformando la sustancia fundamental amorfa en una especie de gel. En los humanos. con haces de colágeno finos. encontramos una capa muscular. Se une a la epidermis por medio de la membrana basal. de mayor tamaño y se une o se difumina con la hipodermis. por un lado. Embriológicamente la dermis deriva del capa embrionaria denominada mesodermo. de líquido acuoso denso que actúa como almohadillado. un cambio progresivo.). colocadas principalmente de forma paralela a la epidermis. sino que tiene una serie de ondulaciones. Posee multitud de fibras para darle firmeza y elasticidad a la piel. todo lo referente a sensibilidad o intercambio de productos) y además evitan que la epidermis se desplace linealmente sobre la dermis. así como sustancias capaces de retener agua. bajo la dermis reticular. El tejido conjuntivo que forma la dermis es una auténtica estructura fibrilar y esponjosa. Aparecen multitud de vasos sanguíneos que nutren la epidermis por difusión. Las células dérmicas son más abundantes. La dermis reticular es la parte inferior.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas forma una línea o barrera definida y neta (como ocurre con la epidermis). esta es una membrana fibro–protéica que une firmemente ambos tejidos. La unión entre la epidermis y la dermis no es lisa. La dermis papilar es la zona dérmica en contacto con las papilas dérmicas (de ahí su nombre). los comunica. mensajeros. Vamos a analizar los componentes de la dermis. una zona superior denominada dermis papilar y una zona inferior denominada dermis reticular. entrantes y salientes. permite el aso de sustancias de uno a otro. denominados papilas dérmicas.

En el exterior de la célula se modifica. El resultado es un gel acuoso. mezcladas o unidas. •Fibras Reticulares (Reticulina): son parte fundamental de las fibras de la membrana basal. proteínas unidas a mucopolisacáridos ácidos (cadenas especiales de azúcares siendo los más importantes los glucosaminoglicanos). hidroxiprolina glicina. La más habitual. Se incrementa su número durante procesos inflamatorios. la piel recupere su posición normal. formando lo que se denomina proteoglicanos (de los que ya hemos hablado). o prolongadas con los elementos que constituyen la membrana basal. tras un estiramiento. Analicemos los tipos celulares más importantes de la dermis: 15 . formada por el trenzado de unas fibras protéicas helicoidales llamado procolágeno. el procolágeno es fabricado en el retículo endoplásmico rugoso y enviado al exterior por el aparato de Golgi. El colágeno así formado es una proteína fibrilar de gran tamaño. Está formado por la unión de fibras finas de colágeno con una glucoproteína llamada fibronectina. •Elastina: se trata de una proteína fibrilar de propiedades elásticas (como su nombre indica). Células de la dermis. Suelen ser de menor tamaño que las fibras de colágeno y se acumulan principalmente en zonas de la dermis reticular. Son fibras de menor diámetro que las colágenas. Facilitan que. formando el colágeno. Constituye el auténtico armazón. que se polimeriza (se unen muchas fibras de tropocolágeno unas con otras). denso. Son fabricados por los fibroblastos. forman una red muy fina. Pueden encontrarse también en la dermis papilar. Está cargada de sustancias con capacidad de retener agua. Ofrece a la piel resistencia frente a traumatismos físicos y limita el grado de tensión de la misma. Analicemos las fibras dérmicas más importantes: •Colágeno: es la proteína fibrosa más importante de la dermis. No obstante. pudiendo constituir hasta el 75 % de su peso seco. Realmente estos fabrican una estructura de menor tamaño. Su deterioro (con el paso de los años) provoca la aparición de elastosis.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Sustancia fundamental amorfa. rico en los aminoácidos prolina. visibles al microscopio óptico. formando el tropocolágeno. son escasas (normalmente menos del 1 % del total de fibras). de modo similar al del colágeno. Fibras dérmicas. es el que le da a la dermis una auténtica consistencia sólida. El colágeno es fabricado por los fibroblastos. Son capaces de estirarse y recuperar su posición inicial.

•Células Cebadas: células defensivas que responden a la presencia de anticuerpos con la secreción de sustancias inflamatorias o compuestos químicos que activan la respuesta inmunológica ante invasiones. de morfología esférica y núcleo arriñonado. Se les considera células fijas (no se mueven). 16 . con largas prolongaciones.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Fibroblastos: constituyen el tipo celular más característico del tejido conjuntivo y por lo tanto de la dermis. Su función es fabricar y mantener en buen estado las fibras de la dermis y la sustancia fundamental amorfa. que participan en la defensa del organismo. Resultan especialmente activos tras lesiones en la dermis o durante los procesos de cicatrización. Poseen forma estrellada. •Macrófagos: células de mayor tamaño que los fibroblastos. en la dermis. etc. Pueden observarse las fibras de colágeno. Derivan de los linfocitos y su función es fabricar anticuerpos. Aparecen con más frecuencia en la dermis papilar. Su función es fagocitar las sustancias u organismos extraños que encuentren. pueden aparecer en estratos inferiores de la dermis o en la interfase dermo – hipodérmica. con un gran núcleo redondeado y abundante retículo endoplásmico rugoso. Los núcleos de esta zona corresponden. •Adipocitos: aunque son más característicos de la hipodermis. para dar aviso a las células fabricantes de anticuerpos. en su mayor parte. microorganismos invasores desconocidos. a fibroblastos. de color azulado. •Células Plasmáticas: células de pequeño tamaño. Corte transversal de piel.

en pelvis. y separa también a los lóbulos en grupos más pequeños denominados lobulillos. a la que hay que añadir una cierta protección mecánica y un moldeador importante de la figura y fisonomía del individuo. El tejido fibroso separa a los adipocitos en grupos llamados lóbulos. Sus fibras son. los adipocitos (existen excepciones. La grasa no solo sirve como reserva de energía. mientras que las mujeres la acumulan por debajo del ombligo. su función es acumular energía y constituir una barrera de protección. Se especula sobre la posibilidad de que los adipocitos solo progresen en número hasta etapas muy tempranas de la vida (antes de la pubertad). ya hablamos de su papel como protección térmica. Las fibras se continúan con las de la dermis y como ya indicamos no existen cambios bruscos entre ambos tejidos. Es la continuación en profundidad de la dermis y está constituida por un tejido conjuntivo laxo. por ejemplo en palmas de manos. Estos adipocitos se disponen inmersos en una red de fibras. aunque existen algunas zonas en las que se ancla firmemente por medio de estas a los tejidos subyacentes.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de la hipodermis. las por encima del ombligo (patrón androide). 17 . en función de la zona de piel de las características personales. apareciendo a nivel general un claro dimorfismo sexual: los hombres acumulan más adiposidad en el abdomen. sino más bien una transición. La acumulación de adipocitos es variable. En la mayor parte de las zonas de la piel. se basarían en un aumento de tamaño de los adipocitos existentes (y la disminución de volumen. por ejemplo la hipodermis de los párpados no los presenta). fundamentalmente protección térmica (esta es una de las razones por las que la hipodermis es un tejido muy vascularizado: los vasos sanguíneos de estas zonas pierden poco calor). nalgas y muslos (patrón ginecoide). a partir de este momento. en general. sin que el número global de estos se altere en mayor medida. todos los aumentos de volumen corporal asociados a aumento de la grasa. con una disminución de tamaño). la hipodermis acumula células de reserva de grasa (almacén de energía). más finas que en la dermis.

Anatomía del pelo. que sufre una invaginación dentro de la dermis (aunque sin perder contacto con la epidermis) y se especializan. En el cuerpo existen pocas zonas no recubiertas de pelo y denominadas zonas glabras: palmas y plantas. aplanadas y fuertemente empaquetadas. de forma ligeramente oblicua al plano epidérmico. labios y semimucosas genitales (glande y prepucio en el pene. perteneciente al grupo de las faneras (dentro de las que se engloban las escamas de los peces o las plumas de las aves). Está constituido por células epidérmicas cargadas de queratina. Algunos de gran tamaño. clítoris. cuyo 18 . ensanchada en su parte inferior y que se denomina folículo piloso. Su morfología es filamentosa. de mayor o menor tamaño. las glándulas y las uñas. alargada y flexible. Características generales. más comúnmente. labios menores y cara interna de los labios mayores en los genitales externos femeninos). aunque bastante resistente a la tracción. formando una estructura filamentosa y cilíndrica de sección circular o ligeramente elíptica. en la cabeza (tenemos entre cien mil y ciento cincuenta mil cabellos). Anatomía de los anexos cutáneos. Los pelos son un tipo de anexo cutáneo queratinizados. con diversas funciones. Se forman a partir de una invaginación de la epidermis en la dermis. superficie lateral de los pies por debajo del tobillo. El resto del cuerpo está cubierto de pelos. Los anexos cutáneos más importantes y que vamos a estudiar son los pelos. como los cabellos. lados de los dedos (tanto de manos como de pies). Todos ellos derivan de la epidermis. Los anexos cutáneos son estructuras especializadas de la piel.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema general de la piel. El pelo emerge perpendicularmente o.

Como ya hemos indicado. Otros son casi imperceptibles o solo visibles con lupa y diámetros de grosor de 0. ésta varía. por un lado. conducto o infundíbulo piloso. La función original del pelo es el de protección. al frío y la deshidratación. por una parte está el lanugo. que recubre la piel del feto y que se pierde en los meses posteriores al nacimiento. Y el pelo terminal. que cubre el cuerpo sustituyendo al lanugo en los meses posteriores. en función del estado de desarrollo y madurez del individuo y del sexo. Incluso diferentes razas presentan pequeñas variaciones en esta distribución. como lo hemos indicado en brazos y piernas). Y algunos tipos de vibrisas son importantes para la protección de estructuras delicadas: evitan que penetren pequeños objetos y contaminantes o agua en los ojos. comúnmente llamado raíz. el pelo nace de una invaginación de la epidermis en la dermis denominada folículo piloso. más abundantes en hombres que en mujeres. Este pelo terminal. Además. aunque aun conservamos ciertas reminiscencias de sus funciones originales: cuando hace frío o ante situaciones de estrés. a su vez. Como hemos visto.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas diámetro puede llegar a los 0. barba y bigote de los hombres. además. El folículo piloso es una estructura cilíndrica con un abultamiento en la parte inferior denominado bulbo piloso. Por otro lado. Por último. En los seres humanos todas estas funciones están muy venidas a menos (nos cubrimos con ropas). parece demostrado que el pelo participa en la reparación de la piel. se nos erizan los pelos (piel de gallina). aportando células germinativas de su folículo ante situaciones de daños severos en la epidermis. por lo que originalmente también supuso un sistema de identificación sexual. frente al sol. pestañas y vibrisas de la nariz y oído externo. También suponen parte del sistema sensorial de la piel (tienen asociados nervios). podemos decir que su función más importante hoy en día es meramente estética. Ahí se encuentra el nacimiento del pelo. invisible. nariz u oídos. teneos el pelo corporal fino. En ese bulbo piloso existe una invaginación de pequeño tamaño de 19 .6 milímetros y su longitud superar el metro. tenemos los pelos largos y flexibles que aparecen en el cuero cabelludo. siendo una característica sexual secundaria. existe un claro dimorfismo sexual en la distribución del pelo. resulta muy variable en cuanto a su morfología y distribución.005 milímetros y longitudes de menos de un milímetro. están el pelo corto y rígido de las cejas. Así. y una cierta cantidad en brazos y piernas. pubis y axilas (en ambos sexos). Anatómicamente podemos diferenciar dos grandes tipos de pelo. Al pelo propiamente dicho le llamaremos tallo del pelo y al canal por el que emerge al exterior. Sin embargo. denominado vello (en algunas zonas aumenta su tamaño hasta transformarse en un pelo largo y flexible.

Sobre la papila del pelo se encuentran un grupo de células germinativas. otra capa de células de mayor tamaño.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas tejido conjuntivo dérmico dentro del folículo que denominada papila capilar. muere y acaba por desprenderse (fase telógena del crecimiento). El pelo generado por la matriz consta de tres grandes zonas. entre ambas fases existe una interfase de transición. que constituyen el grueso del pelo y se denominan corteza o córtex. melanocitos encargados de ceder melanina a las células que conformarán el pelo. que se dividen de forma continua originando. delgada y presente solo en pelos gruesos. y la capa de Henle. con la que se continua. pues las células van cargándose de queratina en su ascensión. Una interior. Esta última está en contacto con el tejido epitelial que constituye la pared del folículo piloso y que se denomina vaina radicular externa. denominada médula. la capa de Huxley. A diferencia de las células de la epidermis. En esta papila penetran vasos sanguíneos y nervios que nutren y dan sensibilidad al pelo respectivamente. Como ya hemos indicado. de paso entre el folículo en crecimiento y el folículo en reposo (fase catágena del crecimiento). Alrededor de esta. Rodeando al folículo piloso encontramos una membrana de tejido conjuntivo fibroso que lo separa de la dermis y se denomina membrana vítrea. No solo existen diferencias raciales y personales en el color del pelo. además. 20 . esta tiene unas características similares a las de la epidermis. haciendo de esta forma crecer al pelo. formada por células aplanadas y que constituyen la envuelta más exterior del pelo cuando este emerge a la superficie (forman una cubierta a modo de tejas de un tejado). en la matriz del folículo se encuentran los melanocitos encargados de dar color al pelo. en contacto directo con el pelo. La matriz también genera una serie de capas que rodean al pelo cuando se encuentra dentro del folículo y que se desprenden al exterior durante el proceso de crecimiento del pelo. aportando así la coloración del mismo. Entre las células de la matriz se encuentran. con estas mitosis. dura pero flexible. sino que pasan por periodos de trabajo (fase anágena del crecimiento) y fases de reposo. las células de la matriz capilar no trabajan de forma continua. similares a las células basales del estrato basal de la epidermis. cargadas de queratina y granos de malanina. formando la estructura final. A estas células germinales se les denomina matriz capilar. Recubriendo a la corteza se encuentra la cutícula. células pilosas que empujan a las superiores. constituyen una vaina denominada vaina radicular interna y a su vez está formada por tres capas: la cutícula de la vaina radicular interna. A la zona del folículo donde tiene lugar la queratinización se le denomina zona queratóngena. Las células de la matriz general el pelo que va creciendo y transformándose a lo largo del folículo piloso. en las que el pelo deja de crecer.

se abrirán directamente a la piel. Esquema de la anatomía del pelo. es decir. tanto entre pelos de diferentes zonas (los de las cejas. Se trata de glándulas de morfología acinar. en estas zonas. entre otras cosas. En las palmas de las manos y plantas de pies no hay glándulas sebáceas. con su contracción. evitando. Las glándulas sebáceas se abren siempre a un folículo piloso (por eso se habla de folículo pilosebáceo). y poseen una red nerviosa a su alrededor que los convierte en parte del sistema sensorial. Anatomía de la glándula sebácea. Los folículos suelen llevar asociado un músculo que los conecta con la epidermis permitiendo. ya que va a caracterizar el tipo de piel: la glándula sebácea. sobre todo los pelos de gran tamaño. como dentro de una misma zona (no son raras las personas que tienen cabellos de tres colores diferentes. Todos los pelos llevan asociado una anexo cutáneo muy importante. Los pelos tienen su folículo rodeado por una red de capilares que lo nutren.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas también son frecuentes las diferentes coloraciones dentro de un mismo individuo. por ejemplo. Las glándulas sebáceas son las encargadas de fabricar la grasa que recubre la piel y la protege. 21 . que forman acinos: sacos o agrupaciones glandulares que desembocan a un conducto común. siendo uno de los colores el claro predominante). es el músculo erector del pelo. variar el grado de perpendicularidad del mismo respecto a la superficie de la pie. la deshidratación de la misma. excepto en las zonas de la piel donde no hay pelos. suelen ser mas oscuros).

como la torácica (alrededor de cien glándulas por centímetro cuadrado). se van cargando de gotas sebáceas y perdiendo progresivamente el resto de orgánulos. En las partes centrales. Glándula sebácea. constituyendo estas células muertas y cargadas de gotas sebáceas la secreción sebácea en si misma.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Las glándulas miden entre 0. aproximadamente. donde son más abundantes. estos carecen de gotas de secreción y su función es dar lugar. Cada acino está recubierto por una membrana fibrosa y una membrana basal. Esta secreción es conducida por el canal sebáceo del folículo piloso y de ahí al exterior. conforme van pasando a zonas más interiores de la glándula. Al verlas al microscopio observamos que se distribuyen formando acinos ovalados. y zonas como el dorso de las manos donde son más escasas (entre diez y veinte glándulas por centímetro cuadrado). conocidas como sebocitos basales. mediante mitosis constantes y sucesivas. existen zonas.2 y 2 milímetros. por lo tanto se trata de una glándula holocrina. Los sebocitos. 22 . por lo tanto se trata de una glándula exocrina. La periferia del acino está cubierta por las células basales de la glándula. a los sebocitos del interior de la glándula. acabarán perdiendo el núcleo y muriendo. No están distribuidas de forma homogénea.

lecho ungueal (bajo las uñas). En el cuerpo humano tenemos entre dos y cuatro millones de glándulas sudoríparas ecrinas. sino que aparecen de cuando en cuando. instalado en zonas profundas de la dermis. está formado por células epiteliales cúbicas y algunas células mioepiteliales (no hay células claras y oscuras). pero que no llegan a contactar con la membrana basal y que se encargan de fabricar una sustancia mucoide que. excepto los labios.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Las glándulas sebáceas están fuertemente vascularizadas. glande y cara interna del prepucio. 23 . facilita la expulsión del sudor. a diferencia del ovillo. en los flancos del cuerpo. que desemboca al exterior mediante un conducto. que difieren tanto en su anatomía y morfología como en su fisiología y funciones. absorbiendo parte del agua y el sodio. que están en contacto con la membrana basal o con las células mioepiteliales y que llegan a la luz del tubo en algunas zonas. presumiblemente. Y el mínimo. cuya función sería impulsar el sudor hacia el exterior. se encargan de fabricar el sudor. que están en contacto con la luz del tubo. El número máximo de glándulas sudoríparas ecrinas se encuentra en las palmas y plantas. En el cuerpo humano podemos distinguir dos tipos de glándulas sudoríparas. con entre 600 y 800 glándulas por centímetro cuadrado. A la porción de epidermis en la que desemboca la glándula se le denomina acrosiringium. por medio de ramificaciones que se cuelan entre las células oscuras. Y las células claras. por el sistema hormonal (y sobre todo. El sudor es fabricado en el ovillo y modificado en su trayecto al exterior. El conducto. Son las glándulas sudoríparas ecrinas y las glándulas sudoríparas apocrinas. Ocupan toda la superficie cutánea. pero carecen de innervación. Anatomía de las glándulas sudoríparas. La regulación de la secreción es llevada a cabo. mediante una red de capilares que las rodean. por parte de las hormonas sexuales). con entre 50 y 150 glándulas por centímetro cuadrado. Por último están las células mioepiteliales. labios menores. contráctiles. La glándula está constituida por un ovillo secretor. estas células no forman una capa continua. En el ovillo secretor encontramos un grupo de células llamadas células oscuras. en la zona de desembocadura habrá un orificio o poro secretor. como veremos en apartados posteriores. Anatomía de las glándulas sudoríparas ecrinas.

urea.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema de una glándula sudorípara ecrina. por pérdida de su parte superior. ácido úrico. Estas células secretoras. en algunas zonas. Anatomía de las glándulas sudoríparas apocrinas. Están asociadas a folículos pisosebáceos de determinadas zonas del cuerpo: región anogenital. vestíbulo nasal y axila Como su nombre indica. su secreción se realiza de forma apocrina: el ovillo está constituido por una sola capa de células secretoras rodeadas. por células mioepiteliales. periumbilical. una glándula con forma de ovillo. La glándula está fuertemente irrigada e inervada. Aunque su morfología general es similar a las ecrinas. existiendo otros componentes. al igual que la ecrina. Es. presenta varias diferencias. etc. originan una secreción altamente viscosa y de apariencia lechosa denominada sudor apocrino. pero en este caso es algo más grande (alrededor de diez veces mayor). El principal control glandular es llevado a cabo por el sistema nervioso autónomo. como las sales minerales. El principal componente del sudor es el agua. 24 .

A la uña propiamente dicha. hormonas que actúan en el exterior del cuerpo y sobre otros individuos (estaría relacionado con fenómenos de atracción y repulsión personal. su principal sistema de control está en el sistema nervioso autónomo. la placa ungueal tiene un proceso de queratinización que deja una zona más clara. la raíz de la uña. Las uñas son placas córneas situadas en la cara dorsal de las falanges terminales de los dedos de las manos y pies. esta vez para colocarse bajo la uña. En algunos dedos.5 y 0. Parece claro que es un sistema de secreción de feromonas. Si la uña es larga. 25 . en la zona proximal. que se denomina cutícula. En el extremo distal la piel sufre. Sobre la zona del nacimiento de la uña la piel se pliega y recubre ligeramente la placa. como el calzado. la que vemos en nuestros dedos. Presenta unas estrías longitudinales que se manifiestan en todo su grosor. pero que es fácilmente degradado por bacterias. La principal función de las uñas es la protección del extremo del dedo así como ayuda en determinadas tareas manuales. La uña tiene un grosor medio de entre 0.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas El sudor apocrina comienza a segregarse durante la pubertad y desciende en la vejez. Puede prolongarse sobre la placa una fina capa córnea. vuela en su extremo distal sobre la piel. se denomina hiponíquio (o pliegue subungueal distal). mediado entre otras por las hormonas sexuales.7 milímetros y el crecimiento varía en función del dedo y algunos factores externos. por ejemplo). es el doble de rápido en manos que en pies: una uña de la mano se renueva en alrededor de ocho meses en las manos y de un año en los pies. La uña nace en un entrante de la epidermis de forma oblicua en la dermis. se denomina eponiquio. Sin embargo. Anatomía de las uñas. también un pliegue. Fabrica un sudor ligeramente alcalino y poco oloroso. Está constituida por células epidérmicas fuertemente cornificadas y muy apretadas. es decir. denominada lúnula o luna (su nombre deriva de su forma de media luna). originando un olor muy característico. Los pliegues de piel que recubren y protegen los laterales de la uña se denominan rodetes ungueales. sexual o social. por lo tanto. En la zona más profunda se encuentran un grupo de células en división continua que fabrican la uña y que constituyen lo que se denomina matriz ungueal. una piel muy débil) denominada lecho ungueal. Esto ya nos da a la idea de su control hormonal. lo que se denominará borde libre de la uña. La placa ungueal se aplica sobre la piel constituida solo por estrato basal y espinoso (es. se le denomina placa ungueal.

en la hipodermis profunda. en la zona aproximada de la unión dermo – hipodérmica y que se denominará plexo subdérmico o red cutánea. se encargará de nutrir la epidermis mediante un sistema de asas capilares. situado entre la dermis reticular y la dermis papilar. que se van uniendo en tubos de mayor calibre. denominado plexo o red subpapilar. De ella salen una serie de ramificaciones que conformarán un plexo que corre paralelo a la superficie de la piel. resultando indispensables para la termorregulación del cuerpo. Las principales arterias que irrigan la piel se encuentran en la capa subcutánea. En la piel.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema de la anatomía de la uña. Controlan el flujo sanguíneo entre diferentes zonas de la piel. 26 . Entre venas y arterias se establecen frecuentes uniones (con capacidad de abrirse o cerrarse) que se denominarán anastomosis. el sistema venoso es similar al arterial. La piel también posee un sistema de drenaje linfático muy importante. a la altura de la unión dermo – hipodérmica y de ahí se formarán ramas que formarán plexos linfáticos en zonas más profundas. De este plexo parten vasos sanguíneos encargados de irrigar pelos y glándulas. de ahí ascienden unas arterias que constituirán un segundo plexo. que comienza con los capilares linfáticos ciegos en las papilas dérmicas y zonas superiores de la dermis. Además. Como ya indicamos. venas y arterias siguen una trayectoria común. confluyendo los capilares para formar capilares de mayor grosor en redes paralelas a las arteriales y que acabarán conformando pequeñas vénulas. Vascularización de la piel.

Son los nervios aferentes. bulbos de Krause. por ejemplo). •Nervios que transmiten la información de la piel as SNC. •Corpúsculos receptores: poseen especializaciones que les ayudan a realizar su función de recepción (envolturas membranosas para detectar presión y la intensidad de esta. nervios aferentes. para controlar la secreción de sudor. en la piel se encuentra el sentido del tacto. es decir. 27 . Pero. o de dolor (nociceptores). Estos receptores cubren la dermis en las cercanías de la epidermis. térmica (termorreceptores). Existen muchos ejemplos: corpúsculos de Paccini. además. La piel es un órgano con una inervación muy importante. son simplemente neuronas acompañadas de células de Shwann (glíares). Por una parte podemos diferenciar dos tipos de nervios en la piel: •Los que transmiten la información del SNC (autónomo) a la piel. la piel está repleta de receptores sensoriales que captan diferentes tipos de estímulos: presión. Existen receptores nerviosos asociados a los pelos. Podemos diferenciar dos tipos de receptores sensoriales: •Receptores libres: se trata de células receptoras nerviosos que carecen de especializaciones o estructuras que colaboren en la captación de estímulos. Un ejemplo son las células de Merkel de la piel. siendo más abundantes en las papilas (son zonas donde la epidermis presenta menor grosor). importantes.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema de la vascularización de la piel. acción mecánica (mecanorreceptores). no en vano. La información recogida por los nervios aferentes la aportan los receptores nerviosos. por ejemplo. Meissner. Inervación de la piel. que aportan ciertas sensaciones. etc. o Ruffini.

2. Y sobre todo actúa como barrera frente a la radiación ultravioleta. Funciones de la piel. a lesiones superficiales en la epidermis. intentos de penetración de cuerpos extraños. una flora bacteriana natural sobre la piel. Solo tenemos que pensar lo delicadas que son las zonas en las que la piel está adelgazada o carecen de cubierta epidérmica.Protección frente a agentes químicos: la piel actúa como una barrera que impide que la mayor parte de las sustancias químicas puedan pasar al interior. contusiones. La entrada cutánea de microorganismos a través de la piel se debe. Podemos dividir esta protección en varios grupos: 1.4. 1. así como contra la acción de agentes corrosivos o cáusticos (es más resistente a los ácidos que a las bases). principalmente. La barrera frente a agentes químicos es llevada a cabo. 28 . eso si. frente a golpes bruscos. ya que la piel supone una barrera que separa el interior de nuestro cuerpo del exterior.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Fisiología de la piel. Por ejemplo el calor. Es resistente a la corriente eléctrica. 1. por la epidermis (hablaremos en más profundidad cuando tratemos el tema de la permeabilidad cutánea). También colabora en la protección física el panículo adiposo. por su dureza. La dermis aporta elasticidad y firmeza asociadas. además de evitar la deshidratación por la salida de agua (evapotranspiración).3. patógenos como hongos y bacterias.Protección frente a agentes biológicos: la piel se opone tanto a la penetración como a la colonización superficial de la mayor parte de los microorganismos. en la inmensa mayoría de los casos. microorganismos adaptados a vivir en su superficie que no solo no nos causan daños. La principal capa de protección es la epidermis. sino que además evitan la instauración de agentes biológicos indeseables.Protección frente a agentes mecánicos: la piel nos protege frente a fricciones. 1.Protección: es la función más evidente. etc. la piel evita quemaduras graves en órganos internos. evitando que el calor haga que cambie la temperatura de nuestro cuerpo. La piel cumple una serie de funciones muy importantes: 1.1. Algunos microorganismos son capaces de penetrar aprovechando las glándulas y los folículos pilosos. Nos protege de todo tipo de agresiones exógenas. sobre todo por la melanina. es absorbida por el estrato córneo. existe. pero no es una capa dura.Protección frente a agentes físicos: existen muchos agentes físicos cuyos daños sobre el cuerpo son atenuados por la piel.

El sudor aporta una capa de agua sobre la piel que. así como las anastomosis presentes en el sistema circulatorio suponen un mecanismo muy eficaz para luchar contra las variaciones térmicas. absorbe calor de la piel. produciendo así una bajada de la temperatura de su superficie. etc.3. se produce una vasodilatación y aumento de flujo en los vasos sanguíneos periféricos. temperatura (frío y calor). la piel resulta importante en nuestras relaciones sociales. Para ello se dispone de varios mecanismos: 3. presión.Relación: en la piel se encuentra el sentido del tacto. de ahí que. etc. En cambio. de la homeostasis: la temperatura.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas 2. 3. cuando hace mucho calor o realizamos un ejercicio intenso. la que mostramos a los demás y esto también está implicado en los procesos de relación. nuestra piel enrojece (aumenta su flujo sanguíneo periférico). o de origen externo (frío o calor ambiental). 29 . lo que permite que el calor se escape por convención en mayor medida. bien por motivos externos).2. el equilibrio hídrico y el volumen de sangre circulante. 3. 3. olor. etc. Por la piel recibimos sensaciones de tacto. bajadas de la temperatura interior del cuerpo) se reduce el calibre y el flujo de sangre a los vasos sanguíneos periféricos. de forma menos común.Existe un aislamiento físico respecto al exterior que frena los flujos de calor en ambas direcciones y que está constituido fundamentalmente por el panículo adiposo.Regulación corporal: la piel controla tres aspectos básicos de la regulación corporal. elevación de la temperatura corporal por acción muscular intensa. Además. corrigiendo variaciones ya sean de origen interno (fiebre. al evaporarse. ante descensos de la temperatura exterior (o. por lo cual es un órgano de recepción de estímulos del exterior.1. quedando abiertos los que circulan por debajo del panículo adiposo (estos ceden poco calor) y dirigiéndose la sangre a zonas más profundas de nuestro cuerpo. es decir. Cuando se eleva en exceso la temperatura en el interior del cuerpo (bien por motivos internos.La posibilidad de variar el tono vascular de los vasos sanguíneos de las diferentes zonas de la dermis.1.1. la piel es nuestra superficie exterior. para evitar en la medida de lo posible pérdidas de calor.). tanto a nivel de aspecto como tacto.Producción de sudor por parte de las glándulas sudorípara ecrinas. dolor.1. Analicémoslo individualmente: 3.Regulación de la temperatura corporal: la piel es imprescindible en el mantenimiento de la temperatura corporal.1.

Síntesis de Vitamina D: la vitamina D.Existe un cuarto sistema. 3.). la piel se resiste en mayor medida a perder agua y en situaciones de exceso permite que esta fluya. que puede movilizarse en un momento determinado si fuese necesario (por necesidades musculares de sangre.Volumen de sangre circulante: en la red de vasos sanguíneos de la dermis puede llegar a acumularse hasta el 10 % del volumen total de sangre de nuestro cuerpo. se sintetiza a partir de un derivado del colesterol.Función endocrina: la piel actúa como receptor de muchas hormonas (sobre todo de hormonas sexuales) y es en la piel donde muchas de ellas se modifican. etc. por ejemplo. que es la hormona sexual masculina. por la acción sobre este de la radiación ultravioleta.3. 4. así como la cantidad de agua de la sangre (de hecho. 3.Metabolismo: la piel posee varias funciones relacionadas con el metabolismo general del cuerpo: 4. cuya importancia es controvertida. un proceso denominado perspiración insensible. por lo tanto la piel (en realidad en la piel se sintetiza el denominado D3. con mayor facilidad). mediante la sudoración (hasta tres litros a la hora o diez litros al día). la vitamina D debe fabricarse en un lugar donde incida la radiación ultravioleta.2. debido a una bajada de tensión o del volumen de sangre. la tiritona. 4. Por lo tanto.Equilibrio hídrico y electrolítico: la piel pierde agua de forma constante por evaporación. que son los lugares finales donde se obtiene la vitamina activa). con sales minerales disueltas. pero que presenta muy poca 30 . No es una función en si misma. sin embargo. a la piel llega la testosterona.4. la contracción de los músculos erectores del pelo (que nos ponen la piel de gallina) genera una pequeña cantidad de calor (posiblemente insignificante ante las contracciones involuntarias de músculos esqueléticos en situaciones de frío intenso. es decir. encargada de la absorción y metabolismo del calcio y fósforo. que sí supone una elevación importante de la temperatura corporal al aprovechar el calor generado por los músculos. sino el efecto producido por otras funciones.1. por ejemplo mediante la sudoración. en situaciones de escasez de agua. puede eliminar cantidades mucho más elevadas de líquidos.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas 3.1. pero este no es un sistema que implique directamente a la piel). no cabe duda de que la piel contribuye en control iónico y el volumen de líquido corporal. además. que es modificado en el hígado y riñón.2. generándose las hormonas realmente activas.

desde que la célula es generada por mitosis hasta que es eliminada del estrato descamativo. División celular y cinética de la epidermis. generan células de estratos superiores (una célula pasa al estrato superior y la otra ocupa el puesto de la célula madre en la capa basal). por eso tiene muy desarrollado el sistema inmunológico. el estrato basal.Función inmunológica: la piel es el primer órgano que suele recibir a los agentes externos invasores.Función excretora: mediante el sudor puede excretarse y por lo tanto eliminarse. de hecho se calcula que alrededor del 60 % de las células basales están activas en un momento dado y el resto solo se activaría si resultase indispensable (cuando se requiera un crecimiento epidérmico más intenso. La epidermis. se mantienen un tiempo adheridas hasta su eliminación final. 4. para cerrar alguna herida o recuperarse de alguna lesión.3. en la DHT (dihidrotestosterona). El tiempo de renovación total. Estas células. las únicas células proliferativas) se encuentran en el estrato basal. que va generando células que pasan a estratos superiores. tanto iones (de los que ya hablamos en el mantenimiento de la homeostasis). Lógicamente. Fisiología de la epidermis. Esta descamación es compensada por la proliferación continua del estrato inferior. por la acción del enzima 5α-reductasa. Y no todas las células del estrato basal están en estado proliferativo de forma continua. por ejemplo). que es la hormona realmente activa. esto depende del grosor de la piel. al dividirse. pero no es algo común). Las células proliferativas entran en mitosis cada doce o catorce días de media.4. El proceso de maduración que sufre la célula que entra en estratos superiores dura el tiempo que tarda en llegar hasta las capas altas del estrato córneo. La respuesta inmunológica comienza en la epidermis. descama de forma continua perdiendo capas más superficiales. El tiempo medio de reposición o turnover es de unos trece días. como restos de medicamentos). este tiempo ronda los trece o catorce días. por vertido al exterior. Prácticamente las únicas células de la epidermis que sufren mitosis (es decir. 4. Una vez llega a estratos superiores. como sustancias tóxicas y de desecho en pequeñas cantidades (desde sustancias tan habituales como la urea y el ácido úrico a sustancias tóxicas ingeridas del exterior. es de entre treinta y cinco y cuarenta y cinco días cuando la piel se 31 . pero se lleva a cabo sobre todo en la dermis.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas actividad biológica y en la piel se transforma. Las mitosis en estratos superiores son muy poco frecuentes (pueden encontrarse células en mitosis dentro del estrato espinoso. como a hemos indicado.

este tiempo puede acortarse significativamente). el queratinocito va acumulando tonofilamentos. pero cargada de queratina.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas encuentra en condiciones normales (en circunstancias extraordinarias. liberando así al espacio intercelular sustancias cementantes. los queratinocitos van sufriendo una serie de cambios morfológicos y llenándose de una proteína fibrilar endurecedora denominada queratina. la célula acaba sin orgánulos. Los gránulos de queratohilina son característicos del estrato granular y contienen profilagrina. la fabricación de queratina por parte del queratinocito. En los estratos basal y espinoso son células poligonales. se unen entre si conforme la célula asciende por la epidermis. una familia de lípidos muy hidrófobos que se establecen en capas y además de formar un cemento. 32 . Pierde sus orgánulos y en los estratos superiores del estrato granular ya podemos decir que la mayor parte de las células están muertas. En el estrato granular. en los estratos superiores se van aplanando hasta constituir una célula totalmente aplanada en el estrato lúcido y córneo. los queratinocitos vierten al exterior el contenido de los gránulos denominados corpúsculos de Odland (que empiezan a aparecer en el estrato espinoso). Es decir. Durante el proceso de ascensión por la epidermis. constituyen una importante barrera hidrófoba (evitan la pérdida de agua o la entrada de líquidos acuosos desde el exterior). Se trata de ceramidas. que se transformarán en filagrina. con el núcleo muy deteriorado. En estratos superiores estos tonofilamentos se van uniendo para formar las tonofibrillas. La acumulación de queratina en el citoplasma del queratinocito hace que este se vaya deteriorando. El cambio morfológico más importante es el aplanamiento del queratinocito en su ascenso. El proceso más característico es la queratogénesis. El proceso de formación de queratina se e favorecido por la presencia de queratohialina. que acaban de degradar todo el contenido interior del citoplasma (excepto las fibra y queratina. A esto contribuye también la liberación de los enzimas lisosomales al citoplasma. Diferenciación celular y queratogénesis. que la queratina se forma por la unión de estos filamentos gracias a un componente intermediario (las filagrinas). precursores de la queratina. que a su vez constituye a la formación de la queratina formando una especie de cemento interfibrilar que une a las tonofibrillas. Las tonofibrillas. cuboideas. de mayor grosor y más consistencia. como una lesión. que son proteínas grandes y muy duras). que se van acumulando en el citoplasma. En los estratos inferiores. de esta forma. en la parte superior sobre manera. a su vez. para formar la queratina.

Por otro lado encontramos la queratina dura. Los melanocitos son las células encargadas de fabricar y distribuir ente los queratinocitos la melanina. esta queratina aparece en la piel y vainas epiteliales del pelo. este azufre es importante ya que forma puentes disulfuro entre dos aminoácidos de cisteína (formando lo que se denomina cistina) de dos cadenas trenzadas.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas La queratina es una proteína fibrilar constituida por fibras helicoidales trenzadas. La melanina se fabrica tras una serie de reacciones en cadena que tienen como principal enzima el que inicia la ruta: la Tirosinasa. Es una forma de estabilizar la queratina y endurecer el trenzado (evitan que las cadenas se separen unas de otras e incluso que se desplacen unas respecto a las otras). sino que es encapsulada en una estructura esférica denominada melanosoma. Entre los estimulantes de estos procesos destacan los andrógenos (hormonas sexuales masculinas). Entre los inhibidores de este proceso destaca. Existen una serie de factores metabólicos y fisiológicos que estimulan o inhiben la proliferación de las células epidérmicas y la queratogénesis. La melanina es un pigmento capaz de absorber la luz ultravioleta (y parte de la infrarroja). que contiene azufre. pobre en queratohialina y rica en azufre (por lo tanto. Fisiología del melanocito: melanogénesis. La melanina no se encuentra como una molécula libre. Por un lado encontramos la queratina blanda. En el ser humano diferenciamos dos grandes tipos de queratina. con lo que el trenzado es mucho más resistente). presenta abundantes enlaces disulfuro. pobre en azufre (en cisteína) y rica en queratohialina (basa la unión entre fibras en este cemento. la vitamina D. es decir. que posee un centro activo con cobre (y posiblemente con cinc) cataliza las dos primeras reacciones del proceso y es característico de los melanocitos (son las únicas células del cuerpo que lo producen). esta queratina constituye los anexos cutáneos fuertemente cornificados. 33 . Es rica en un aminoácido denominado cisteína. entre otros. evitando que produzca daños serios en capas inferiores de la piel. muy fuertes). Este enzima. en lugar de basarlo en multitud de enlaces químicos covalentes. el factor de crecimiento epidérmico (se trata de una hormona que se segrega cuando se requiere incrementar la velocidad de recambio de la piel) y la vitamina A. pelos y uñas.

Viajará por la célula hasta sus prolongaciones. La vesícula con la Tirosinasa activa se denomina Melanosoma III. a esta vesícula se le denomina Melanosoma I. un solo melanocito transfiere melanosomas a unos 36 queratinocitos. El Melanosoma III se va llenado de melanina poco a poco. los Tricocromos. Dentro de las melaninas ricas en azufre. se organizan formando una estructura filamentosa espiral. Del Golgi sale una vesícula cargada de protirosinasa. haciéndose activa y comenzando a sintetizar melanina a partir de su precursor: un aminoácido denominado Tirosina (Tyr). En el Melanosoma II la Protirosinasa se transforma en Tirosinasa. Por estas prolongaciones es transferido a los queratinocitos vecinos. y hablamos de melaninas pobres en azufre y melaninas ricas en azufre. denominadas Feomelaninas. Dentro de las primeras encontramos a las Eumelaninas. tendremos las insolubles en ácido. Esta acción se lleva a cabo por un mecanismo similar a la fagocitosis (el queratinocito fagocita el extremo del melanocito con los melanosomas). catalizado por el enzima Tirosinasa.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Los melanosomas son fabricados por la ruta retículo – Golgi. 34 . Veamos ahora las reacciones en cadena que llevan a la formación de la melanina. Comienza con la oxidación del aminoácido Tirosina. que aportarían los colores característicos y personales de cada tipo de piel y pelo. se denomina secreción citocrina. sobre todo la Protirosinasa. aportando por lo tanto colores oscuros. Hoy en día se cree que existen Melaninas Mixtas. que aportan un color amarillo rojizo. formadas por la unión de los dos grandes tipos de melanina (pobres en azufre y ricas en azufre). Este adquiere forma ovoide (alargada) y las proteínas de su interior. que es enviada en una vesícula al Golgi. Y las solubles en ácidos. en ese momento la Tirosinasa ya no será útil (no queda aminoácido que transformar) y se inactivará. que tienen colores similares a las Feomelaninas. Existen varios tipos de melanina. Tiene un color castaño oscuro o negro. donde sufre una serie de transformaciones. Llegará un momento en el que se llenará de melanina. entonces la vesícula pasa a denominarse Melanosoma II. En este momento hablamos de Melanosoma IV o Melanosoma propiamente dicho. En el retícula se fabrica una proteína denominada protirosinasa. Se pueden clasificar en función de su contenido en azufre.

tratándose de la ACTH (adrenocorticotropina) y la MSH (hormona melanocito estimulante). variando sobre manera la actividad de los mismos. aunque quizás no se trate de acciones directas. También existe un cierto control hormonal: hay varias hormonas implicadas. la luz ultravioleta estimula la oxidación de la melanina. provocando coloraciones características. También influye la temperatura: al subir la temperatura. Los oxidantes aclaran el color de la melanina. provocan despigmentación de la piel y el cabello. Las dos hormonas principales que controlan el proceso son segregadas por la hipófisis. ya comentamos que el número de melanocitos es aproximadamente el mismo en todas las personas. fabricada por el hipotálamo) disminuye su síntesis. Algunos metales pesados. la menopausia o después de tumores ováricos son frecuentes las alteraciones en la pigmentación de la piel (derivados de alteraciones en la melanogénesis). provocando despigmentación. Por eso los oxidantes potentes. Los estrógenos y gestágenos alteran la secreción. desplazan al cobre de su centro activo. como el agua oxigenada o la hidroquinona. como el arsénico (As). La radiación ultravioleta también la estimula (provoca la pigmentación tardía). Por un lado existen una serie de condicionantes genéticos que hacen que un individuo fabrique más o menos melanina. Pero.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Reacciones químicas de la melanogénesis. El MIF (factor de inhibición de la MSH. El metal más clásico que provoca despigmentación por esta causa es el mercurio (la enfermedad derivada de la intoxicación por mercurio se denomina saturnismo). que estimulan la melanogénesis. transformándola en un producto más oscuro (pigmentación inmediata). plata (Ag) u oro (Au) pueden combinarse con la melanina. además. por eso durante el embarazo. La melanogénesis es un proceso muy controlado. También está implicada la LPH (hormona lipotropa o lipotropina). 35 . que también estimula la melanogénesis. sino más bien reacciones cruzadas (actúan sobre otras hormonas que acaban alterando las secreciones de ACTH y MSH). se estimula la melanogénesis. Además.

Los melanocitos dejan de producir melanina. se dice que hemos llegado a la fase telógena. Las grasas se acumulan como sistema de reserva de energía (además de las otras funciones) y se movilizan cuando se necesita energía en el cuerpo. La estructura del folículo piloso que estudiamos en su momento corresponde a esta fase: las células germinativas están activas y en división. Las células germinativas cesan su crecimiento. Los aspectos fisiológicos más importantes de la hipodermis son los que se refieren a la movilización y acumulación de grasas. El pelo no crece de forma continua. En la dermis se encuentran multitud de fibras nerviosas. A la fase de crecimiento del pelo se le denomina fase anágena. El pelo permanecerá en esta fase un tiempo determinado y acabará por caerse. ensanchado y con forma de maza: de ahí su nombre. dejan de dividirse. pero la papila se queda en su sitio. se le llama folículo en maza o en clava. resistencia y elasticidad. Fisiología del pelo. bien por fenómenos físicos o bien porque es empujado por el nuevo pelo cuando el folículo vuelve a estar en actividad y transformándose de nuevo en un folículo en fase anágena. Fisiología de la hipodermis. sino que pasa por épocas de crecimiento. También hay muchos vasos sanguíneos que nutren la piel y sus anexos y colaboran en el mantenimiento de la temperatura corporal. Los aspectos fisiológicos más importantes de la dermis han sido ya tratados con anterioridad en detalle. actuando como barrera frente a agentes infecciosos.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Fisiología de la dermis. El folículo empieza a retraerse. de forma residual. Cuando el proceso de retracción finaliza. llegando incluso a perder contacto. Y es la capa de la piel que aporta flexibilidad. causando el crecimiento del mismo. La dermis además posee multitud de células defensivas. se trata de su importancia en la recepción se estímulos: la sensación de tacto. Se trata de una fase de transición que sufre el pelo cuando deja de crecer. De la fase anágena se pasa a la fase catágena. reposo y finalmente caída y reposición por un pelo nuevo. El bulbo se queda muy reducido. 36 . originando pelo que va desplazando al pelo que se encuentra por encima. Fisiología de los anexos cutáneos.

aceleran el crecimiento del pelo (de hecho. 37 . Por ejemplo.3 milímetros al día. unas veinticinco semanas (lógicamente. en el que el crecimiento rondará los 0. donde suele rondar los 0. que aumentan la vasodilatación y la actividad metabólica. en cambio.15 milímetros al día.2 y 0. cabello basto y liso o ligeramente ondulado. Todos los pelos crecen. Lo que si resulta muy variable es la duración de cada una de las fases de crecimiento entre diferentes tipos de pelos. Tras una fase catágena que dura unos pocos días. como ocurre en el muslo de una mujer. en la que durará entre diez y quince semanas. el pelo crece más deprisa en verano). Esto será lo que determine la longitud máxima del pelo. grueso y duro. Por un lado. permanecerán en fase telógena entre dos y tres meses.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas No todos los pelos pasan por estas fases de forma análoga. entrarán en fase telógena. Tras una fase catágena de corta duración. entra en fase telógena. pasa más tiempo en fase anágena.5 milímetros al día. aproximadamente. a la misma velocidad: entre 0. El vello de los brazos o del pecho. los negros poseen poco vello corporal y pelo grueso y muy rizado. ya que debe crecer más). algo más lento. en la que permanecerá más de cien días. hasta cinco años en el caso de los cabellos y más de dos años en el caso de la barba. El vello más largo. los latinos poseen gran cantidad de vello corporal. o las pestañas. los orientales tienen muy poco vello corporal y el cabello muy liso. tendrá una fase anágena que durará entre diez y quince semanas. El pelo de las cejas pasa por una fase anágena muy corta. existe una predeterminación genética: determinados tipos de personas o incluso razas poseen más o menos cantidad de pelo y vello corporal. de unos treinta días. también se mantiene más tiempo en fase telógena. Existen toda una serie de factores que afectan tanto al crecimiento del pelo como a sus características y densidad. en otros. Mediante agentes externos podemos hacer variar el crecimiento del pelo: el masaje o el calor.2 milímetros al día. pudiendo llegar hasta las cincuenta semanas. como el vello púbico o axilar. los nórdicos tienen relativamente poco vello corporal y un cabello ondulado o rizado. Tras una fase catágena que puede llegar a durar hasta quince días. tras los cuales caerán y serán reemplazados. en algunas zonas el crecimiento es algo más rápido: por ejemplo los pelos de la zona occipital puede llegar a crecer a 0. El cabello o la barba (en hombres) pueden estar varios años en fase anágena.

inhiben el crecimiento del vello corporal y estimulan el crecimiento del cabello. barba y bigote. en especial de por parte de las hormonas sexuales. no se forman nuevos folículos (lo que ocurre es que estos cambian de tamaño. formará un compuesto emulsionado. Los enfermos de anorexia tienden a perder el cabello. Los andrógenos estimulan el crecimiento del vello corporal. pudiendo generar pelos de mayor grosor. el crecimiento del pelo. sobre todo en los hombres. la densidad pilosa del cuerpo tiende a disminuir. resultan más visibles). denominado emulsión epicutánea. El número de folículos solo tiene la posibilidad de reducirse. como ocurre con el embarazo. provocan cambios en la producción pilosa y su distribución. Aunque en términos generales. La epilación hace que los pelos que van creciendo sean cada vez más finos. más visibles). La glándula sebácea es la encargada de fabricar la grasa que recubre la piel y que. Existe un importante control hormonal de los folículos pilosos. Los cambios hormonales que sufrimos a lo largo de nuestra vida por diversos motivos fisiológicos. es totalmente falsa (lo que ocurre es que los pelos afeitados. al ser romos. como ocurre con las vibrisas de la nariz o el oído. Sin embargo aumenta el vello corporal. con una parte grasa y una parte acuosa. ! Pero quizás lo que resulta más determinante son los factores internos. creciendo menos y desapareciendo de determinadas zonas. junto con parte de los componentes de la secreción sudoral y componentes procedentes de las células muertas de la epidermis. mientras que hace que el cabello tienda a retraerse. Fisiología de la glándula sebácea. en cambio. Los estrógenos. la teoría popular que afirma que depilarse a cuchilla o afeitarse hace que crezcan más pelos. con su desequilibrio hormonal asociado. ! El estrés. 38 . en general. ! El envejecimiento altera la distribución pilosa: tiende a perderse el pelo en la cabeza.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas ! La dieta también puede afectar: la falta de nutrientes debilita. donde es sustituido por vello muy fino. El número de folículos por centímetro cuadrado es similar en hombres y en mujeres. ya que desde el nacimiento. y en cambio existen ciertos pelos que tienden a hipertrofiarse. pueden causar desde caída del cabello o pelo hasta su desarrollo exagerado. Ni la depilación ni el afeitado afectan al ciclo capilar. ya que este presenta muchos problemas de crecimiento. La velocidad máxima de crecimiento se encuentra entre los quince y los cuarenta y cinco años.

ya que estas tienen poca cantidad de andrógenos en sangre y si por algún motivo estos aumentan (ocurre. como la cara. Regula la absorción percutánea de sustancias (sobre todo de sustancias hidrosolubles). Este hecho es especialmente destacado en mujeres. El DHT es el principal activador. El principal andrógeno es la testosterona. hirsutismo y acné muy intenso. En la glándula se transforma en DHT por la acción del enzima 5α-reductasa. Y en cuanto a la edad. estimula la hipersecreción glandular. la hormona realmente activa. El control de la producción es. por ejemplo. También hay cantidades importantes de ésteres céreos (26%). Algunas regiones. Las principales hormonas controladoras de la secreción sebácea son las hormonas sexuales. Los andrógenos. se sabe que sus componentes más abundantes son los triglicéridos y los ácidos grasos (entre el 57% y el 58%). habitual por ejemplo durante la adolescencia. lubrica la piel. básicamente. aumentando tanto el tamaño de la glándula como su capacidad de secreción. Además. hormonal (sin que haya podido demostrarse ningún sistema de control estrictamente nervioso. en estos casos. las hormonas sexuales masculinas. aproximadamente (senectud). ya que parece que la glándula carece de innervación). sobre todo. ya que es expulsada al exterior mezclada con los demás componentes. frenan la secreción y reducen el tamaño de la glándula. con el cambio hormonal. colesterol (entre un 1% y un 2%) y ésteres de coleserol (3%). pero se trata de una hormona con muy poca actividad. Actúa como 39 . como alopecia. La función principal del manto hidrolipídico y por o tanto del sebo es formar sobre la piel una barrera que impida la evaporación excesiva de agua. Los estrógenos. durante la pubertad es la etapa de la vida en la que mayor cantidad se segrega. pero. en tumores ováricos o alteraciones de la secreción suprarrenal) aumentará también la secreción sebácea. es decir. Además.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas La composición exacta de la secreción sebácea es difícil de establecer. El exceso de andrógenos. a que hay un mayor número de glándulas. suele también venir acompañado de otros signos de virilización. encontramos cantidades elevadas de un lípido denominado escualeno (12%). en grandes cantidades. En menor cantidad. Los hombres segregan mayor cantidad de grasa que las mujeres. resultando esta secreción baja durante la infancia y descendiendo progresivamente tras la adolescencia. son las estimuladoras más potentes. La producción de la glándula está controlada por varios factores. siendo la caída más acusada a partir de los sesenta años. el pecho o el cuero cabelludo segregan mayor cantidad de grasa debido. aproximadamente.

aunque también aminoácidos. actúan como filtro ultravioleta. ni activado ni inhibidor). como el ácido urocánico. además de aportar ciertos componentes del denominado factor natural de hidratación (de sus siglas en inglés. El pH del sudor oscila entre 4 y 6 (es decir. Y debido a su pH. principalmente urea. existe una pequeña sudoración constante.). Y se supone que lleva disueltas feromonas (con su posible efecto a nivel biosocial. El sudor ecrino es un líquido transparente y de sabor salado. El sudor puede segregarse por varios motivos. También podemos encontrar cantidades muy bajas de otras sustancias orgánicas. compuestos orgánicos tóxicos o derivados de medicamentos. La cantidad de grasa segregada y sus características son unos de los factores que caracterizan las diferentes tipologías cutáneas. Fisiología de la glándula sudorípara ecrina. Pero también existe una respuesta sudoral psíquica o emocional. que el cuerpo intenta eliminar. Ya analizamos su función: es un sistema de secreción de feromonas que tienen que ver con reconocimiento o comportamientos sociales y sexuales. Es fabricado en el ovillo y modificado a lo largo del tubo secretor. Además. ansiedad. Fisiología de la glándula sudorípara apocrina. La sudoración profusa es desatada por mecanismos en los que interviene el sistema nervioso autónomo. especialmente cloruro sódico y potásico. como glucosa o proteínas (glucoproteínas. Además. aparentemente. calor etc. forma parte de la emulsión epicutánea. funciona como antifúngico y antiséptico. que protege a la piel de la deshidratación superficial causada por agentes externos como el sol.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas fungiestático y bacteriostático. por decirlo de algún modo). en la que se encuentran disueltas sales minerales. sustancias de excreción. así como sustancias orgánicas. dolor. NMF). ácido láctico y ácido pirúvico. como metales. a respuestas nerviosas ante una aumento de la temperatura corporal y es desatada por el sistema nervioso simpático (si que. fundamentalmente. Su principal componente es el agua (99%). etc. ligeramente ácido). La secreción es diferente en cada 40 . algunos de los componentes del sudor. el parasimpático juegue ningún papel. ante situaciones de estrés (nerviosismo. así mismo. Se deberá. Las dos funciones fundamentales del sudor son la excretora y sobre todo la termorreguladora. que hace que éste ayude en la hidratación a la capa córnea de la piel. absorbiendo los UVB. glucopolisacáridos e incluso inmunoglobulinas). Por un lado. miedo. Podemos encontrar.

Ambas fracciones se encuentran emulsionadas. fundamentalmente. La fracción acuosa es aportada por las glándulas sudoríparas ecrinas.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas persona. sexo y estado hormonal del individuo (ciclo menstrual en mujeres. varía con la edad. Todas las secreciones. de las células muertas de la piel y de las sustancias cementantes. El manto hidrolipídico de la piel. hormonal. constituirán el factor natural de hidratación (NMF). conformando la denominada emulsión epicutánea. Las glándulas sebáceas son las que aportan los principales componentes grasos. Los principales componentes del NMF son los siguientes: 41 . que tiene capacidad de retener agua al estar compuesto por sustancias higroscópicas e hidratantes. Su regulación es. por ejemplo). el sudor y arte del resto de componentes de la epidermis. Por otro lado. un manto hidrolipídico. parte de los componentes. sobre todo los restos de la descomposición de las filagrinas. acaban formando una película sobre la piel.

puede ser superada. También son más impermeables las zonas donde el estrato córneo es más compacto (las células están más apretadas). calcio y potasio Fosfatos Cloruros Lactatos Otros componentes Concentración 40 % 12 % 7% 1. •Permeación: difusión a través de una capa de permeabilidad. con diferencia.5 % 6% 12 % 9. La barrera más restrictiva es. zonas o situaciones en las que esta barrera falla.5 % Permeabilidad cutánea. Para que una sustancia atraviese la piel y llegue al torrente sanguíneo (es decir. A la hora de atravesar la epidermis las sustancias pueden tomar varios caminos diferentes. Las zonas con un estrato córneo más grueso resulta más impermeables (por ejemplo. •Resorción o absorción: llegada de una sustancia al sistema vascular.5 % 0. 42 . Permeabilidad y vías de penetración. que resulta más o menos impermeable.5 % 11 % 0. con la consiguiente posibilidad de que difunda por el cuerpo. Son importantes los siguientes conceptos: •Penetración: paso de un compuesto a través de una de las capas de permeabilidad. el estrato córneo.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Compuesto Aminoácidos Ácido pirroldincarboxílico Urea Ácido úrico. aunque existen sustancias. tenga lugar la resorción) deben ser atravesadas varias barreras. glucosalina y creatina Citratos y formiatos Sodio. La piel establece una barrera con el exterior. manos y pies).

su tamaño. la naturaleza hidrolipídica de la sustancia. Por otro lado. fundamentalmente los folículos pilosebáceos y las glándulas sudoríparas. O pasar indistintamente por las células y los espacios intercelulares. deberían llegar a actuar a nivel de hipodermis. ningún cosmético debe poder se absorbido y pasar al torrente circulatorio (incumpliría su definición legal). Las sustancias de naturaleza hidrofílica y lipofóbica tienen muchas dificultades para atravesar la piel (deben atravesar varias capas muy ricas de grasas. se le da más importancia a una u otra. Y hablamos entonces de vía intercelular. protección solar. •Por una parte. es decir. pueden pasar directamente por la epidermis y hablaremos entonces de penetración transepidérmica.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Por un lado. Hablaremos entonces de vía o penetración transanexial. como ocurre con los cosméticos de limpieza. Y por lo tanto. a través de los anexos cutáneos. Algunos actúan solo en la superficie. Factores que afectan a la permeabilidad. como es el caso de los anticelulíticos o los antiestrías. por ejemplo. como ocurre con cosméticos revitalizantes o antienvejecimiento. Algunos deberían llegar a actuar a nivel de la dermis. que hacen variar su capacidad de penetración a través de la piel. La importancia relativa de ambas vías de penetración es muy discutida y dependiendo de la bibliografía. Dependiendo del tipo de cosmético que usemos y de su actividad. incluso. Por una parte. las sustancias lipofílicas penetran con mucha más facilidad. los huecos que dejan las célula entre si. Los lipolíticos. Otros deben actuar sobre todo el estrato córneo. •Por otra parte. inherentes a la naturaleza del producto. Existen varios factores. Dentro de esta vía se distinguen dos posibilidades. y hablaremos de vía intracelular. como ocurre con los hidratantes. En cambio. etc. Existen varios factores que determinan si un producto puede o no atravesar la barrera epidérmica: •Factores asociados al producto: no todos los productos o sustancias atraviesan la piel con la misma facilidad. En general. con las que deben mezclarse). 43 . E incluso actuar sobre capas epidérmicas de células vivas. puede ser necesario que actúe en diferentes zonas de la piel. Las moléculas de menor tamaño penetran con mayor facilidad que las moléculas de mayor tamaño. las sustancias pueden pasar por los huecos que aparecen en las capas córneas. pueden atravesar la epidermis aprovechando los espacios intercelulares. su penetración puede ser más o menos importante. es decir.

más sencilla será la penetración a través de la piel. Un estrato córneo hiperhidratado es más permeable al paso de productos. •La concentración de las sustancias también es importante. más posibilidades de penetración existirá. aunque en general es más permeable por hiperhidratación que por deshidratación. las mezclas de aceites son más permeables que las emulsiones. la exfoliación (eliminación de la pare superior de la capa descamativa mediante algún producto o método físico) facilita la penetración del estrato córneo. •Factores asociados al modo de aplicación del producto: el mecanismo de aplicación de un producto puede hacer variar la capacidad del mismo para atravesar la epidermis. Las sustancias cargadas eléctricamente tienen muchas más dificultades para atravesar la piel. Existen varios factores: •Superficie de aplicación: cuanto mayor sea la superficie. Incluso aunque no hubiese una carga neta. •Factores asociados al estado de la epidermis: por una parte. En general. Del mismo modo. los excipientes más grasos (más hidrófobos y lipófilos) favorecen la penetración de los productos que llevan disueltos. •Calor: la aplicación de calor facilita la entrada de productos. Asociado a esto. Cualquier alteración en la estructura de ésta alterará la permeabilidad (en general. las emulsiones A/O son más permeables que las O/A. lógicamente. Esto está relacionado con la naturaleza hidrolipídica.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •La carga eléctrica es muy importante. una deshidratación muy marcada puede afectar a la estructura superficial. También es importante la integridad de la epidermis. la hará más permeable). la apertura de los poros (de las glándulas sudoríparas y sebáceas) deja más accesible una de las puertas de entrada. Influye también la hidratación. ya que en general las sustancias cargadas eléctricamente son lipofóbicas. es importante el grosor del estrato córneo: las zonas más gruesas son más impermeables. entre otras cosas porque activa la circulación. Cuanto más concentrada esté. 44 . sino solo una cierta polaridad. las emulsiones son más permeables que las soluciones y los geles. De este modo. provocando hiperemia. •Factores asociados al excipiente: el excipiente condiciona la permeabilidad del producto. y las soluciones y geles son más permeables que las suspensiones y mezclas físicas de sustancias sólidas (que son las que peor atraviesan la piel). la penetración también se verá dificultada. Además. haciendo la capa córnea más permeable.

Existen excipientes que actúan como vectores (microcápsulas y microesferas. Por eso facilita la penetración de la piel. Por último también podemos encontrar vectores. Tipología cutánea. indicado para cualquier sustancia (no es necesario que tenga carga eléctrica) y en la que se usan ultrasonidos. Al variar el pH de las proteínas de la superficie de la piel. al unirse a ciertos componentes. El más efectivo es la iontoforesis. generalmente mediante algún método impermeable. Los fototipos I y II caracterizaría a pieles muy claras. hiperhidrata la piel (ya que el sudor tampoco se evapora) y aumenta el contacto del producto con la piel. la piel es especialmente sensible a los productos básicos. Podemos realizar una clasificación según su color y resistencia a las radiaciones solares. que no se broncean y se queman con mucha facilidad. Y hablaremos entonces de fototipos. que eliminan las capas más superficiales de la piel. Normalmente se distinguen seis fototipos. se trata de colocar un producto cargado eléctricamente (a priori incapaz de pasar o que pasa con muchas dificultades) debajo de una placa cargada. Hará que este producto pase por el proceso de repulsión. sustancias que facilitan el paso de otras a través de la piel. a la vez. con la carga opuesta a la del producto. El fototipo III sería el típico de la zona centroeuropea. denominándose iontosonoforesis. facilita los intercambios metabólicos. facilitan su paso. modificamos su conformación y por lo tanto su estructura. aunque las sustancias ácidas alteran la permeabilidad. Existen varias formas de clasificar las pieles. nombrados con números romanos. 45 . Evita la evaporación del producto. •Métodos eléctricos: existen varios métodos eléctricos para facilitar la entrada de productos por la epidermis. •Oclusión: se trata de cubrir mediante algún método la zona de aplicación del producto. como film osmótico. por ejemplo) o incluso compuesto químicos que. reduciéndose la estabilidad de las mismas y provocando que aumente la permeabilidad. Otro mecanismo similar es la sonoforesis. mediante un sistema de corriente continua. Pero hay más opciones. El más sencillo es el uso de exfoliantes. Una última técnica es la que usa. Algunos productos químicos facilitan el paso a través de la piel por medio de modificaciones de pH. etc.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Masaje: las sustancias penetran mejor si son aplicadas mediante masaje. •Uso de productos químicos: determinados productos químicos pueden facilitar el paso de sustancias a través de la piel. ultrasonidos y electricidad. Aumenta la sudoración. abre los poros.

podemos describir los siguientes tipos de piel: •Piel normal (eudérmica): piel con secreciones equilibradas. obteniendo pieles con deshidratación superficial. son visibles a simple vista (aunque no son excesivamente evidentes. •Un tercer tipo de sequedad es la derivada a problemas del factor natural de hidratación. es suave. Tiene un aspecto mate o marchito. En la piel atípica los poros pilosebáceos de la zona centrofacial son inapreciables. aunque se quema con facilidad. con un pliegue cutáneo fino y es frecuente encontrar zonas con descamación. calor o frío excesivos) o a factores genéticos (internos) inherentes al individuo. en la cual la secreción sebácea es insuficiente y por eso se evapora más cantidad de agua de lo normal (por transpiración) provocando un resecamiento excesivo del estrato córneo. Tiene un brillo moderado. Tiene tendencia a presentar arrugas precoces. que no se quemarían nunca. El fototipo IV corresponde a individuos de razas mediterráneas. Pueden incluso tolerar mal el agua si es muy dura. El fototipo V corresponde a los mulatos. normalmente. De esta forma. Hablamos en estos casos de xerosis. generalmente transitoria. con descamaciones anormales. Sin embargo. •Otro tipo de pieles secas son aquellas que presentan una deshidratación más profunda y en general más seria. •Piel seca: podemos dividir las pieles secas en varios grupos. La capa córnea tiene buen aspecto y no descama visiblemente. pero sin resultar grasa ni untuosa. no resulta excesiva. sino gruesas. lo más habitual es clasificar los tipos de pieles en función de sus características secretoras. ásperas y rugosas. como ocurre en las pieles grasas). fina y elástica. En este caso las pieles no tienden a ser finas.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas relativamente oscurecida y que soporta cierta dosis solar. También podemos clasificar los tipos de pieles en función de su espesor y dividimos entre pieles gruesas y pieles finas. también son frecuentes las rojeces e incluso problemas vasculares. Y el fototipo VI a los negros. segrega la suficiente grasa como para no deshidratarse. Se asemeja a la piel alípica. resiste los cambios climáticos y de temperatura. es decir. un color uniforme. Pueden deberse a factores ambientales (externos) como condiciones duras (sol. Soporta bastante mal las inclemencias del tiempo y se irrita o descama con facilidad si usamos cosméticos detergentes (retiran la poca grasa que tienen). mientras que en estos casos. •El más habitual es la piel seca alípica. 46 . aunque su contenido en grasa es más o menos normal. Tolera bien los cosméticos detergentes.

•Piel grasa deshidratada: es una variante complicada de la piel grasa normal. o casos de pieles grasas con acné tratadas de forma muy drástica. el exceso de grasa que fabrican las glándulas tiene dificultades para salir al exterior. con los poros dilatados y abiertos. de tacto granuloso y lo que se denomina grano grueso. En general. Es relativamente gruesa. es sensible a las condiciones ambientales y no tolera bien los cosméticos detergentes. es decir. Por eso tienden a aparecer complicaciones. como a la mayor parte de los productos cosméticos. •Piel ocluida: en esta. no tiene suficiente capacidad de retener agua (le faltan lípidos hidrófilos). •Piel hiperhidratada: exceso de fase acuosa en la emulsión epicutánea. No tienen tendencia a envejecimientos prematuros. Pueden darse como una evolución de las pieles grasas a lo largo de los años. las de personas de edad avanzada. enrojece y se irrita con facilidad. Los únicos problemas que pueden surgir son con los cosméticos grasos. •Piel grasa: en las pieles grasas existe un exceso de secreción de las glándulas sebáceas. a un exceso de sudoración 47 . Son resistentes. pero a la vez su aspecto es marchito. tanto a las condiciones ambientales adversas. o tras la menopausia. Es áspera al tacto puede tender a descamar. Suele aparecer como una piel de aspecto macerado y fría al tacto. Los poros aparecen dilatados. Presenta brillo graso y tacto untuoso. la grasa les protege. ni suelen aparecer arrugas precoces. alteración en las secreciones. debido a muchos factores: alteración de las capas vivas de la piel. y tiende a irritarse con facilidad. El mayor problema es su aspecto. debido a su composición.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Las pieles seniles. la piel presenta un exceso de grasa. Existen varios tipos: •Piel grasa normal: es relativamente habitual y se trata. Por eso posee características de piel grasa y de piel seca. Tampoco tolera los cosméticos oclusivos. Tampoco tolera bien los astringentes. Como la grasa no sale bien al exterior. pero tiene tendencia a que aparezcan arrugas precoces. Son pieles gruesas. en las zonas donde la piel está ocluida ésta tiende a deshidratarse y adquirir apariencia mate y marchita. sobre todo en la zona centrofacial. No suelen presentar rojeces y no tienden a descamar. que resulta incómodo a quien la padece. ni los cambios climáticos. las pieles grasas tienen aspecto brillante. tienden a aparecer resecas. Se trata de una piel brillante. Suelen ser pieles gruesas y con tacto acartonado. que pueden ocluir la salida de grasa o provocar reacciones adversas. En ella. de un aumento de la secreción sebácea. Se debe. etc. simplemente. normalmente. sobre todo el acné. su brillo graso y su tacto untuoso. No tolera los detergentes. pero esta hipersecreción.

Los cambios fisiológicos que acarrea afectan a al piel. Envejecimiento cutáneo. Es un tipo de piel poco frecuente. Poseen menor cantidad de vello corporal (similar al de los orientales). Es frecuente la parición de melasmas (un tipo de alteración de la pigmentación que acarrea la aparición de manchas de origen melánico). axilas. se retarda el crecimiento del cabello y las uñas. deben ser tratadas por un médico. Debido al consumo de proteínas por el feto. tienen un mayor número de capas de piel en el mismo grosor. En cualquier caso. En algunas mujeres también aparece hipertricosis corporal (que remite tras el parto). Sin embargo. que se trata de un picor intenso. Existe una fuerte tendencia a la aparición de estrías (relacionado con el cambio hormonal). Tras el parto es común que se pase por un periodo de caída del cabello conocido como “alopecia postpartum”. las personas de raza negra presentan algunas particularidades en su piel. Aumentan ligeramente las secreciones sudoral y sebácea. Además. Son frecuentes las hiperpigmentaciones. •Pieles especiales: trataremos aquí de tipos de pieles habituales con características un poco especiales: •Por un lado está la piel de personas de raza negra. Por ejemplo. sobre todo aquellos cambios 48 . Son frecuentes también los problemas vasculares. Segregan menos grasa y son muy sensibles a los excesos de ésta (los cosméticos grasos pueden provocar problemas). Están más protegidos frente al sol. Características generales. son mucho más productivos y los melanosomas son más grandes el cabello es más rizado (ulotríquia) y los folículos más transversales. aunque el número de melanocitos es muy similar al de los individuos blancos. Entendemos por envejecimiento todas aquellas transformaciones anatómicas y fisiológicas que tienen lugar en nuestro cuerpo con el devenir de los años. Existen algunas dermatosis específicas del embarazo. psíquicos u hormonales. como el prurito de la gestante. tendiendo el pelo por lo tanto a encresparse. que además pueden aparecer más frágiles. también angiomas estelares y eritemas. •La piel durante el embarazo también tiene sus peculiaridades. todos estos problemas de pigmentación tienden a desaparecer en los meses posteriores al parto. sobre todo en areolas mamarias. Y en general son más resistentes frente a agentes químicos (debido a que los estratos son más compactos). por lo que su estrato córneo es más compacto. región genital y cara interna de los muslos. no solo varices. La piel de blancos y orientales es muy similar.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas asociado a desequilibrios emocionales. en cualquier caso.

La velocidad y apariencia de este proceso es diferente en cada persona y se debe por una parte a factores genéticos (algunas personas envejecen más despacio) y factores ambientales. sobre los ojos) y piramidal (entrecejo). tanto las ortoestáticas. pérdida de piezas dentarias. cambios óseos. Los cambios en la piel que lleva aparejado el proceso de envejecimiento afectan a todas las estructuras de la piel. Existen varios tipos de arrugas derivadas de las líneas de expresión. pérdida de elasticidad) y cambios en las estructura de la dermis que hacen que se pierda su capacidad de sostén habitual y la piel se descuelgue por la acción de la gravedad. que aparecen a partir de los cuarenta y son debidos a la flacidez muscular. codos. o exposición excesiva al sol. que vienen marcadas de nacimiento y que corresponden con las zonas de flexión de la piel (manos. Tienden a marcarse. superciliar (arco superciliar. que comienzan a hacerse patentes a partir de los veinticinco años. etc. que no deja de ser nuestro escaparate al exterior. orbicular (alrededor de los ojos. situadas en zonas donde la piel se pliega por la acción de los músculos cutáneos (o músculos de la mímica). que aceleran el proceso de envejecimiento. cuadrado del mentón (pliegues que tiran de la piel de la zona hacia abajo). a hacerse profundas. como las líneas dinámicas o de expresión. Por último se encuentran las arrugas gravitatorias. aprovechando las líneas naturales de la piel. triangular de los labios. Las primeras son las de la zona frontal (frente) y continúan (aproximadamente en este orden).). aproximadamente. cigomático. esclerosis (rigidez. son las arrugas.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas que empiezan a hacerse notar a partir de los veinticinco años. disminución del tejido adiposo. deshidratación profunda de la piel. La evolución aproximada de las arrugas es la siguiente (puede servirnos para aproximar la edad de una persona): •20 años: aun no han aparecido las primeras arrugas. orbicular de los labios (arrugas periorales). 49 . elevador del labio superior. La piel. es decir. se aceleran a partir de los sesenta (baja senilidad) y son completamente manifiestos a partir de los setenta y cinco (alta senilidad). La parte más visible del envejecimiento cutáneo. enfermedades. su principal manifestación. patas de gallo). buccinador y risorio (acentúa el rictus). borla del mentón (repliegue del centro del mentón). como el tabaco. cuello. aproximadamente y que se acentúan sobre todo a partir de los cincuenta (madurez tardía). sufre un proceso de envejecimiento paralelo y en ocasiones prematuro al corporal.

es frecuente la hipertrofia en algunas zonas. la piel sufre un serie de cambios que afectan a su fisiología. •50 años: comienza a hacerse más evidente el proceso de deshidratación de la piel. lo que llevará a la aparición de manchas oscuras 50 . •35 años: se acentúan todas estas arrugas y comienzan a hacerse evidentes las arrugas perioculares y periauriculares. Piel de cara y cuello muy flojos y caídos. •30 años: se acentúan estas arrugas y comienzan a aparecer las de la zona suborbitaria y en las sienes.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •25 años: comienzan a aparecer arrugas en el frontal y en el pliegue nasogeniano. •45 años: se acentúan más las arrugas faciales y las periauriculares tienden a unirse con las cervicales. Durante el envejecimiento. tiende a adelgazarse. histología y bioquímica. •55 años: comienzan a aparecer hiperpigmentaciones. sobre todo de estrato espinoso y con la excepción del estrato córneo. características en la zona periorbicular y periooral. Sin embargo. Y comienza a afectar a las manos. Laxitud en los párpados. •60 años: se hacen evidentes las arrugas verticales sobre el labio superior. •Epidermis: la epidermis. que se mantiene o incluso se engrosa. Comienzan a aparecer las arrugas en zonas cervicales. •80 años: arrugas muy profundas. aclarándose el color de la piel y siendo más sensible al sol. Disminuye el número de células de cada capa y de cada estrato. Tiende a disminuir el número de melanocitos. Las mejillas comienzan a notarse caídas. aunque todavía no son muy profundas. Cambios anatómicos y fisiológicos de la piel. con el paso de los años. •70 años: aumenta considerablemente la profundidad de las arrugas y a hacerse evidentes las arrugas gravitatorias. sobre todo en zonas muy expuestas al son como cara y manos. Se insinúan arrugas en la nariz y el mentón. Presentan ciertas diferencias en cuanto a su modo de actuar y los cambios que provocan. •40 años: han aparecido todas las arrugas de la cara. el normal o fisiológico y el actínico (derivado de la acción del sol). Veremos que existen dos tipos de envejecimiento. Las arrugas de la nariz y el mentón ya son evidentes.

que difiere un poco del fisiológico. En el caso de envejecimiento actínico. más sensible a traumatismos. Y son más frecuentes las hipertrofias epidérmicas seniles. •Dermis: por una parte. La unión se hace más laxa. quistes seniles. Disminuyen también los mucopolisacáridos de la sustancia fundamental amorfa. La piel deja de tener su tensión y elasticidad características. •Unión dermoepidérmica: tiende a aplanarse con el paso de tiempo. Los capilares linfáticos también ven reducida su actividad. renovándose con menos frecuencia) y comienzan a ser fisiológicamente menos activos. la epidermis se hace mucho más gruesa de lo habitual (no deja de ser un mecanismo defensivo contra el sol). La atrofia vascular y de fibras dificulta también los procesos de cicatrización. El número de células de Langerhans también disminuye. ya que la función tampón se reduce. En zonas expuestas al sol. 51 .Anatomía y Fisiología Humanas Básicas (léntigo senil). pero acentúa todos estos procesos. se estrechan y dificultan el retorno linfático. bajando así su capacidad de retener agua. Las fibras tienden a acumularse. por ello. La reducción del grosor epidérmico hace que se vuelva más permeable. Esta desestructuración llevará a la dermis a la elastosis. la epidermis tiende a sufrir envejecimiento actínico. apareciendo manchas hiperpigmentadas con más frecuencia. desorientan y desestructuran. O la ruptura de capilares. Es frecuente la aparición por todo ello de dilataciones en los vasos más grandes. apareciendo trayectos vasculares que se denominarán telangiectasias. apareciendo zonas marcadas de color rojizo que se denomina púrpura senil. Esto llevará al final a una deshidratación de la dermis y a perder las propiedades de turgencia del gel. Los haces de colágeno se adelgazan. Los errores en la melanogénesis son más comunes. tiende a reducirse grosor. Los nervios de la dermis van haciéndose menos sensibles. Los vasos sanguíneos de la dermis también tienden a degenerar. es decir. El envejecimiento actínico no provoca ningún signo adicional de envejecimiento dérmico. La piel es también. desapareciéndose o inutilizándose los capilares finos. Los fibroblastos comienzan a decrecer en número (pierden capacidad mitótica. sobre todo el de la dermis papilar. Esto repercute en la integridad de las fibras dérmicas. con menor percepción del tacto y del dolor. El manto cutáneo se vuelve más ácido y menos resistente a los álcalis y los ácidos. Y la atrofia de los queratinocitos basales hace que la cicatrización sea más lente e imperfecta. con lo que se ve reducida la capacidad de respuesta inmune. Esto provoca que aumenten las arrugas y se hagan más marcadas. formando un depósito de material amorfo conocido como material elastósico. sobre todo cuando comienzan a desestructurarse también las fibras elásticas de la dermis. Esto conlleva una reducción de la cohesión entre epidermis y dermis.

etc. •Sistema inmune: disminuye el número de células de Langerhans de la dermis. va provocando efectos nocivos sobre la piel que. 52 . aumentan en número. El número de glándulas sudoríparas ecrinas se reduce. en general. pero pueden tender a hipertrofiarse. tóxicos y toxinas. El envejecimiento tiene una base genética (degeneración. como las vibrisas de nariz y orejas. quemaduras solares. Uno de los factores ambientales que más acelera el envejecimiento es la radiación solar (que causa envejecimiento actínico). pudiendo aparecer onicogrifosis. la grasa del tejido subcutáneo acumulado en los adipocitos. derivada de factores ambientales que la van deteriorando como radicales libres. etc. El cabello tiende a caerse. En el envejecimiento actínico el proceso es inverso. unido al proceso de desestructuración de fibras. programada) y una base ambiental. pero esto suele suceder más tarde y parte del vello corporal no encanecerá nunca. provocando descolgamientos y haciendo más evidentes pliegues y relieves. son acumulativos y llevan a un envejecimiento acelerado. además. al menos en parte. hipertrofias de las glándulas. alcohol. La luz solar. •Músculos subcutáneos: se pierde tonicidad en la musculatura subcutánea. El más evidente es el del pelo. Aparecen. Esto provoca deshidratación superficial. Las glándulas sebáceas no se reducen en número.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Tejido adiposo subcutáneo e hipodermis: disminuye. El vello corporal se reduce muy poco y encanece. •Anexos cutáneos: también sufren proceso de envejecimiento. así como su capacidad de fabricar sudor. sobre todo la ultravioleta. llegando a reducirse hasta un 60%. Causas del envejecimiento.). Los adenomas e hipertrofias glandulares son más frecuentes en el envejecimiento actínico. lleva al descolgamiento de la piel. Esto. quistes sebáceos (adenomas). que ingerimos con la dieta o con nuestro quehacer diario (tabaco. que oxidan y deterioran las proteínas y componentes celulares. En cuanto a las uñas. aunque si que disminuye su capacidad secretora. Algunos pelos. habitualmente. sobre todo en los hombres. aumenta el número de mastocitos. provocando fallo y deterioro de las células. se hacen más frágiles. Se reduce su número y además tiende a perder el color (encanecimiento). siendo entonces la piel más sensible a la inflamación. contaminación. con lo que disminuye la respuesta inflamatoria. alterando el ADN celular.

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