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Anatomia y Fisiologia de Piel

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  • El órgano cutáneo
  • Anatomía de la piel
  • Introducción
  • Anatomía de la epidermis
  • Queratinocitos
  • Melanocitos
  • Células de Langerhans
  • Células de Merkel
  • Anatomía de la dermis
  • Características generales
  • Sustancia fundamental amorfa
  • Fibras dérmicas
  • Células de la dermis
  • Anatomía de la hipodermis
  • Anatomía de los anexos cutáneos
  • Anatomía del pelo
  • Anatomía de la glándula sebácea
  • Anatomía de las glándulas sudoríparas
  • Anatomía de las glándulas sudoríparas ecrinas
  • Anatomía de las glándulas sudoríparas apocrinas
  • Anatomía de las uñas
  • Vascularización de la piel
  • Inervación de la piel
  • Fisiología de la piel
  • Funciones de la piel
  • Fisiología de la epidermis
  • División celular y cinética de la epidermis
  • Diferenciación celular y queratogénesis
  • Fisiología del melanocito: melanogénesis
  • Fisiología de la dermis
  • Fisiología de la hipodermis
  • Fisiología de los anexos cutáneos
  • Fisiología del pelo
  • Fisiología de la glándula sebácea
  • Fisiología de la glándula sudorípara ecrina
  • Fisiología de la glándula sudorípara apocrina
  • El manto hidrolipídico de la piel
  • Permeabilidad cutánea
  • Permeabilidad y vías de penetración
  • Factores que afectan a la permeabilidad
  • Tipología cutánea
  • Envejecimiento cutáneo
  • Cambios anatómicos y fisiológicos de la piel
  • Causas del envejecimiento

Anatomía y Fisiología.

Tema 4: Anatomía y Fisiología de la Piel.
Jorge Martínez Fraga. Nivel: Medio • Educación Secundaria - C.F.G. Superior • 31 de octubre de 2011

Anatomía y Fisiología Humanas Básicas

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Anatomía y Fisiología Humanas Básicas

Contenido

El órgano cutáneo.!
Introducción a la anatomía y fisiología de la piel.
Anatomía de la piel. Introducción. Anatomía de la epidermis. Queratinocitos. Melanocitos. Células de Langerhans. Células de Merkel. Anatomía de la dermis. Características generales. Sustancia fundamental amorfa. Fibras dérmicas. Células de la dermis. Anatomía de la hipodermis. Anatomía de los anexos cutáneos. Características generales. Anatomía del pelo. Anatomía de la glándula sebácea. Anatomía de las glándulas sudoríparas.

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Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de las glándulas sudoríparas ecrinas. Anatomía de las glándulas sudoríparas apocrinas. Anatomía de las uñas. Vascularización de la piel. Inervación de la piel. Fisiología de la piel. Funciones de la piel. Fisiología de la epidermis. División celular y cinética de la epidermis. Diferenciación celular y queratogénesis. Fisiología del melanocito: melanogénesis. Fisiología de la dermis. Fisiología de la hipodermis. Fisiología de los anexos cutáneos. Fisiología del pelo. Fisiología de la glándula sebácea. Fisiología de la glándula sudorípara ecrina. Fisiología de la glándula sudorípara apocrina. El manto hidrolipídico de la piel. Permeabilidad cutánea. Permeabilidad y vías de penetración. Factores que afectan a la permeabilidad. Tipología cutánea. Envejecimiento cutáneo. Características generales. Cambios anatómicos y fisiológicos de la piel. Causas del envejecimiento. 23 24 25 26 27 28 28 31 31 32 33 36 36 36 36 38 40 40 41 42 42 43 45 48 48 50 52

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Anatomía y Fisiología Humanas Básicas

El órgano cutáneo.
Anatomía y fisiología de la piel. INTRODUCCIÓN A LA ANATOMÍA Y FISIOLOGÍA DE LA PIEL.
La piel es un órgano de protección que recubre toda la superficie exterior de nuestro cuerpo. En un humano adulto, podemos estar hablando de alrededor de dos metros cuadrados y un peso de entre cuatro y cinco kilos. Su grosor es muy variable; rondara entre los 0,5 y los 4 milímetros en la mayor parte del cuerpo. Sin embargo, puede llegar a tener varios centímetros en zonas concretas (fundamentalmente, zonas con mucho roce), como la planta del pie. La piel es el principal sistema de protección de nuestro cuerpo, nos separa del exterior, evita que perdamos agua por transpiración o evaporación (ayuda a que no nos deshidratemos), ayuda a controlar nuestra temperatura corporal (gracias a cambios de flujo sanguíneo y a la emisión de sudor) y cumple otras importantes funciones que iremos detallando a lo largo del tema.

La piel y sus tejidos.

La superficie de la piel no es totalmente lisa, sino que presenta un microrrelieve, constituido por infinidad de pequeños pliegues. Por un lado, la piel presenta los grandes pliegues, visibles con facilidad y que envuelven las grandes articulaciones permitiendo su movilidad; se les denomina también pliegues articulares. Por otro lado existen pliegues que aparecen sobre pequeñas articulaciones, denominados pliegues articulares pequeños. Aparecen también alrededor de los orificios naturales o de estructuras como las uñas.5

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es decir. En la piel también podremos encontrar eminencias o elevaciones. salvo que traspasemos su límite de elasticidad. puede ser distendida. recuperará su posición y forma original. Esta capacidad e ve bastante reducida en casos de deshidratación de la piel. pero que son exclusivas de la zona axilar y anogenital. que se abren a un pelo. 6 . La piel se comporta como una cubierta elástica. que deben ser visualizados con lupa para su correcto análisis y que constituyen la cuadrícula normal de la piel. siendo los más característicos los de la cara (frente. de forma que. sobre todo la fibras dérmicas. cuyo poro se abre a un pelo de mayor o meno tamaño (salvo en las palmas de las manos donde se abren directamente a la piel). etc. la piel presenta una serie de pliegues más pequeños. Los surcos interpapilares son especialmente evidentes en las palmas de las manos y plantas de pies y constituyen las huellas dactilares (o dermatoglifos).). como roces. Se trata de una serie de surcos y depresiones debido a la morfología de la unión dermoepidérmica (que como veremos forma las denominadas papilas dérmicas) y hablaremos de surcos interpapilares o por las diferentes ordenaciones de las fibras elásticas y colágenas de la dermis (en este caso hablamos de pliegues romboidales). y las glándulas sudoríparas apocrinas. Los orificios de la piel están constituidos por tres tipos de estructuras fundamentalmente: las glándulas sebáceas. etc.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Tenemos por otro lado los pliegues musculares. A la vez. ojos. Además. que se abren directamente a la piel. A esto ayudan en parte los pliegues cutáneos y la composición de las fibras. fricciones. que nos pone los “pelos de gallina”) o permanentes. Se debe a la firmeza con la que están unidas las células de las capas superficiales de la piel (epidermis). volviendo a recuperar su estado original cuando cesan. Los pequeños surcos de la mayor parte de la piel conducen o desembocan a alguno de los diminutos orificios que forman parte de la piel. la piel ejerce una importante resistencia frente a traumatismos. arañazos. La piel presenta una gran capacidad de deformación ante fuerzas externas. Los surcos naturales de la piel tienden a hacerse más ostensibles debido al proceso de envejecimiento (asociado a la pérdida de elasticidad y consistencia de los tejidos) y acabarán formando un último tipo de pliegues llamados pliegues seniles o arrugas. debido a la presencia de músculos superficiales que mueven la piel. Estas pueden ser transitorias (como ocurre con la derivada de la contracción del músculo erector del pelo. las glándulas sudoríparas ecrinas.

es decir. del hueso o del músculo. •Dermis: sirve de soporte a la epidermis. Al realizar un corte transversal y analizar al microscopio podemos comprobar que la piel está constituida por tres estratos diferentes: •Epidermis: es una capa de tejido epitelial. atravesando la epidermis e instaurados en la dermis (en ocasiones incluso en la hipodermis) se encuentran los anexos cutáneos. •Hipodermis: muchos autores no la consideran una capa de la piel.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de la piel. homogénea. Está constituida por el tejido adiposo subcutáneo. estructuras derivadas del tejido epitelial que cumplen variadas funciones. La piel tiene una estructura compleja. es decir. Separa la piel del tejido subyacente. Corte transversal de la piel. Es la capa más externa y la única que está en contacto directo con el exterior. Además. Los anexos más importantes son las glándulas. los pelos y la uñas. Introducción. Se trata de una capa de tejido conjuntivo laxo. 7 .

la sensibilidad de la piel se encuentra mayoritariamente en la dermis Embriológicamente. en contacto con el exterior. Como se trata de un tejido epitelial. Son las células más características de la epidermis. la que está a la vista. a lo largo de su crecimiento. Para comprender el funcionamiento de la epidermis. esta es una proteína fibrilar de la familia de los filamentos intermedios encargada de aportar dureza y rigidez. es la causante de que las últimas capas de la epidermis sean mucho más duras. por mitosis. La epidermis es la capa más externa de la piel y por lo tanto. debemos analizar su estructura y sus tipos celulares más importantes. 8 . al fin y al cabo. o más de 1. pudiendo tener menos de 0. la epidermis deriva de la capa ectodérmica (la misma capa que formará. Son las células puramente epiteliales que constituyen el epitelio estratificado. como los párpados. Comencemos a estudiar las capas de la epidermis.1 milímetros en algunas zonas de piel fina. en los estratos inferiores (limítrofes con la membrana basal y la dermis) hasta que llegan a la parte superior del epitelio (empujadas por nuevas células formadas en estratos inferiores). no tiene irrigación propia (es avascular).Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de la epidermis. por los cuales van pasando las células desde que son formadas. Está constituida por un epitelio estratificado plano y queratinizado (o cornificado) en sus capas más externas. Su grosor es muy variable. Se denominan queratinocitos porque. constituidas por células planas (que además están altamente queratinizadas). se van cargando de queratina.5 milímetros en las plantas de los pies. además el sistema nervioso). partiendo de la base del epitelio de la que surgen y siendo empujadas hacia estratos superiores por el crecimiento de nueva células. aunque en sus estratos inferiores tienen formas más bien cubioideas o cilíndricas. podremos estudiar la epidermis como un tejido epitelial formado por una serie de capas o estratos. constituyendo más del 90 % del tejido. comenzando por las capas inferiores. ya que es la primera barrera frente a las agresiones exteriores. debe tener una cierta dureza y consistencia. nutriéndose por difusión a partir de la dermis. Queratinocitos. Por lo tanto. este recibe la calificación de plano por las capas superiores. Por esto decimos que la piel es un tejido en renovación continua. Apenas posee terminaciones nerviosas.

Finalmente. sobre todo mitocondrias y retículo. que habían comenzado a aparecer en el estrato espinoso. Los desmosomas hacen que el estrato esté muy cohesionado. uno de los componentes de la queratina. se va aplanando según ascendemos por el estrato. Las células comienzan a presentar abundante queratina en su citoplasma y sus componentes celulares. son aquí más abundantes y liberan al exterior su contenido (rico en glucolípidos y esteroles). Células del estrato espinoso. un aspecto poseer espinas superficiales que le dan nombre. empujando hacia arriba a las células de las capas superiores. Constituido por entre 5 y 10 capas de células poligonales. •Estrato Espinoso: también denominado de Malpighi. originando dos células hijas. Los queratinocitos están conectados por multitud de desmosomas. Son las únicas células de la epidermis que se dividen.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Estrato Basal: se denomina también estrato germinativo o proliferativo. haciendo de cemento) que se acumulan en gránulos visibles al microscopio electrónico denominados corpúsculos de Odland. una se quedará formando parte del estrato basal y otra pasará a formar parte del estrato superior. 9 . Los gránulos de sustancias cementantes. cúbica o ligeramente cilíndrica y que se encuentran en división continua. acabará deteriorándose y despareciendo también el núcleo. Las células comienzan a fabricar sustancias cementantes (irán a parar al espacio intercelular. inicialmente cúbica. cuya morfología. al ser observadas al microscopio óptico. Está constituido por una hilera de células de morfología poligonal. comienza a desaparecer. cuyo rasgo más significativo es la acumulación en el citoplasma de gránulos gruesos y de forma irregular. Las células basales se encuentran íntimamente unidas entre si (mediante desmosomas) y a la membrana basal (mediante hemidesmosomas). Formado por entre 2 y 5 capas de células de aspecto aplanado. •Estrato Granular: o granuloso. estos le dan. Estos granos están repletos de queratohialina.

aisladas y se desprenden de este modo. aunque siempre muy numerosos. cargadas de queratina. Las células poseen pocos desmosomas en las partes inferiores del estrato córneo y estos serán tanto más escasos cuanto más ascendamos por el mismo. muy aplanadas y de coloración blanquecina. No está claro que sea un estrato real y muchos autores lo interpretan como un artificio que aparece al realizar las preparaciones histológicas. Estratos de la epidermis. en las capas superficiales. al haber pocos desmosomas. La membrana celular se encuentra engrosada y cubierta en su cara interna por glucolípidos. las células están sueltas. Las células van sufriendo esta evolución según van siendo empujadas a la superficie. •Estrato Córneo: su grosor y su número de capas de células son muy variables dependiendo de la zona de piel. También hay quien distingue en el estrato córneo dos zonas en función de la cohesión que presentan las células. como palmas de manos o plantas de pies. eso si.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Estrato Lúcido: aparece solo en zonas de epidermis muy gruesa. 10 . Las células del estrato córneo carecen de núcleo y solo presentan restos de orgánulos en el citoplasma. El espacio intercelular es rico en lípidos cementantes que mantienen una cierta cohesión. Constituido por unas pocas capas de células. muy apretadas entre si. de este modo. el estrato compacto (o compactum) en las zonas más profundas y el estrato disjunto (o disjuntum) en las zonas más superficiales. donde se van desprendiendo de forma continua mediante un proceso de descamación. muertas). sin formar grandes escamas de piel. carentes ya de núcleo y la mayor parte de los orgánulos (y por lo tanto. A esta zona de descamación algunos autores los denominan estrato descamativo. todo él está cubierto por filamentos de queratina. Están.

Los lípidos cementantes presentes entre las células son muy importantes para mantener las propiedades de la epidermis. por ejemplo.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Como ya hemos indicado los queratinocitos se unen firmemente entre si. que se acumula en los queratinocitos de la piel. Otro es la coloración rojiza debida al lecho vascular de la dermis (cuando aja el flujo sanguíneo. sobre todo en las capas inferiores. las dos membranas y unas proteínas presentes en el espacio intercelular e intracelular que aseguran la unión de las dos células. mediante uniones denominadas desmosomas. en la psoriasis o en la caspa). A esto último también contribuye la tendencia de las células a cargarse de queratina. En las células basales se forman hemidesmosomas. que aportan un color amarillo o anaranjado. llamado melanina. Esquema de la epidermis. En los desmosomas están implicados los citoesqueletos de las dos células. Melanocitos. sobre todo su cohesión y su impermeabilidad. la piel se torna blanquecina). Pero los queratinocitos carecen de la maquinaria 11 . pero que en este caso anclan a la célula a la membrana basal (encargada de sujetar y nutrir al epitelio). El color de la piel se debe a tres factores básico. Cuando los desmosomas no se desintegran correctamente en las partes superiores de la epidermis. se ocasionarán descamaciones irregulares (como ocurre. Uno es la acumulación de carotenos. Y el tercero y más importante o característico es la presencia de un pigmento marrón. que son estructuras similares.

variando de unos a otros la capacidad de los mismos para fabricar melanina en condiciones determinadas de luz. oral y genital. sin embargo. Son células de morfología más o menos estrellada. más melanosomas y melanosomas más grandes). de la acción dañina de las radiaciones solares ultravioletas. es fabricado por un grupo de células especiales denominados melanocitos. con múltiples prolongaciones que se introducen en capas superiores de la epidermis. frente y áreas nasal. 12 . sino de la cresta neural. Esquema de un melanocito ubicado en el estrato basal. dependiendo de la región del cuerpo. desde estas prolongaciones. Son estos melanosomas los que son cedidos a los queratinocitos. El número de melanocitos es similar en todas las razas humanas.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas celular necesaria para fabricar este pigmento. los individuos de raza negra no tienen muchos más melanosomas. Embriológicamente los melanocitos no provienen del ectodermo (como ocurre con los queratinocitos). Se encuentran en la capa basal de la epidermis (aunque en ocasiones pueden aparecer e incluso acumularse en zonas superficiales de la dermis). Al proceso de fabricación de melanina se denomina melanogénesis. Los melanocitos no se unen al resto de células de la epidermis mediante desmosomas y permanecen en el estrato basal sin ascender a estratos superiores. Fabrican la melanina y la acumulan en unos gránulos denominados melanosomas. fabrican más melanina. La melanina es el pigmento encargado de proteger la piel. los melanocitos ceden los melanosomas a los queratinocitos mediante un proceso denominada secreción citocrina. así como el tamaño de los melanosomas (es decir. en determinadas condiciones de luz. sobre todo los estratos basales y la dermis. siendo más numerosos en las mejillas. Los melanocitos suponen entre una de cada cuatro y una de cada diez células basales.

que se encuentra por debajo de la epidermis. aunque no son especialmente frecuentes. Tienden a aparecer con más frecuencia en capas altas del estrato espinoso. debe quedar claro que la recepción nerviosa epidérmica es muy poco importante (la mayor parte del sentido del tacto se encuentra en la dermis). Características generales. es decir. como glándulas sebáceas. considerándoselas. responsables de la recepción nerviosa (sentido del tacto). Anatomía de la dermis. donde su grosor es menor de 0. Pueden también encontrarse células de Langerhans en algunas zonas epiteliales de los anexos cutáneos (a los que nos referiremos luego). cuando detectan algún invasor y son activados por este. dado que son muy escasas. constituyendo el componente más exterior del mismo. Aparecen en zonas basales de la epidermis. denominados gránulos vermiformes o de Birbeck. Tienen cierta capacidad de desplazamiento (por eso no están anclados con desmosomas) por diferentes partes de la piel. La dermis es la parte interna de la piel. Se trata de una zona de tejido conjuntivo laxo. Participan en el inicio de las reacciones de la alergia del contacto. Están relacionadas con el sistema nervioso. sudoríparas ecrinas o folículos pilosos. Estas células forman parte del sistema inmunológico. Su morfología es estrellada o dendrítica. Pueden unirse a las células vecinas mediante desmosomas. existiendo zonas más delgadas (como los párpados. con forma de bastón. deben ponerse en contacto con otras células defensivas (sobre todo con linfocitos). La separación entre la dermis y la hipodermis no 13 . Están presentes por toda la epidermis. donde su grosor pueden superar los 3 milímetros). No obstante.6 milímetros) y zonas más gruesas (como las palmas de manos y plantas de pies. constituyen terminaciones nerviosas. Tienen en el citoplasma unos gránulos característicos. cuyo grosor medio es de entre uno y dos milímetros. pero son muy escasas. Células de Merkel. incluso pueden acumular algún melanosoma (procedente de melanocitos vecinos). los primeros que localizan un invasor y avisan si algún cuerpo extraño ha entrado en contacto con la epidermis. con prolongaciones que se extienden entre los queratinocitos. No se unen al resto de células mediante desmosomas.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Células de Langerhans. por lo tanto.

denominados papilas dérmicas. los comunica. una zona superior denominada dermis papilar y una zona inferior denominada dermis reticular. La dermis papilar es la zona dérmica en contacto con las papilas dérmicas (de ahí su nombre). aumentan la superficie de contacto entre ambos tejidos (mejorando. En algunas zonas del cuerpo. Se trata de un tejido conjuntivo más denso. por ejemplo. con redes de colágeno más gruesas y densas. Se une a la epidermis por medio de la membrana basal. encontramos una capa muscular. todo lo referente a sensibilidad o intercambio de productos) y además evitan que la epidermis se desplace linealmente sobre la dermis. El tejido conjuntivo que forma la dermis es una auténtica estructura fibrilar y esponjosa. La dermis reticular es la parte inferior. sino que es una transición. Vamos a analizar los componentes de la dermis. etc. Es un tejido conjuntivo más laxo. tanto de la dermis a la epidermis (nutrientes. de líquido acuoso denso que actúa como almohadillado. por ejemplo) como de la epidermis a la dermis (sustancias de desecho. bajo la dermis reticular. esta es una membrana fibro–protéica que une firmemente ambos tejidos. Embriológicamente la dermis deriva del capa embrionaria denominada mesodermo. Aparecen multitud de vasos sanguíneos que nutren la epidermis por difusión. por un lado. así como sustancias capaces de retener agua. sino que tiene una serie de ondulaciones. colocadas principalmente de forma paralela a la epidermis. Posee multitud de fibras para darle firmeza y elasticidad a la piel. En la dermis podemos diferenciar dos grandes zonas (aunque no están netamente separadas). transformando la sustancia fundamental amorfa en una especie de gel.). En los humanos.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas forma una línea o barrera definida y neta (como ocurre con la epidermis). 14 . un cambio progresivo. de mayor tamaño y se une o se difumina con la hipodermis. donde se encuentran los músculos de la mímica (permite movimientos superficiales de la piel). con haces de colágeno finos. Las células dérmicas son más abundantes. La unión entre la epidermis y la dermis no es lisa. Éstas. mensajeros. esta capa muscular es especialmente importante en la cara. entrantes y salientes. permite el aso de sustancias de uno a otro.

forman una red muy fina. formando el tropocolágeno. formando lo que se denomina proteoglicanos (de los que ya hemos hablado). son escasas (normalmente menos del 1 % del total de fibras). la piel recupere su posición normal. proteínas unidas a mucopolisacáridos ácidos (cadenas especiales de azúcares siendo los más importantes los glucosaminoglicanos). visibles al microscopio óptico. En el exterior de la célula se modifica. formando el colágeno. Analicemos las fibras dérmicas más importantes: •Colágeno: es la proteína fibrosa más importante de la dermis. Pueden encontrarse también en la dermis papilar. Su deterioro (con el paso de los años) provoca la aparición de elastosis. Realmente estos fabrican una estructura de menor tamaño. •Fibras Reticulares (Reticulina): son parte fundamental de las fibras de la membrana basal. •Elastina: se trata de una proteína fibrilar de propiedades elásticas (como su nombre indica). hidroxiprolina glicina. La más habitual. Células de la dermis. Ofrece a la piel resistencia frente a traumatismos físicos y limita el grado de tensión de la misma. denso. formada por el trenzado de unas fibras protéicas helicoidales llamado procolágeno. El colágeno es fabricado por los fibroblastos. Se incrementa su número durante procesos inflamatorios. Son fibras de menor diámetro que las colágenas. pudiendo constituir hasta el 75 % de su peso seco. Son capaces de estirarse y recuperar su posición inicial. Fibras dérmicas. No obstante. es el que le da a la dermis una auténtica consistencia sólida. Está cargada de sustancias con capacidad de retener agua. tras un estiramiento. mezcladas o unidas. Analicemos los tipos celulares más importantes de la dermis: 15 . El resultado es un gel acuoso.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Sustancia fundamental amorfa. de modo similar al del colágeno. rico en los aminoácidos prolina. El colágeno así formado es una proteína fibrilar de gran tamaño. o prolongadas con los elementos que constituyen la membrana basal. Constituye el auténtico armazón. el procolágeno es fabricado en el retículo endoplásmico rugoso y enviado al exterior por el aparato de Golgi. Son fabricados por los fibroblastos. Suelen ser de menor tamaño que las fibras de colágeno y se acumulan principalmente en zonas de la dermis reticular. Facilitan que. que se polimeriza (se unen muchas fibras de tropocolágeno unas con otras). Está formado por la unión de fibras finas de colágeno con una glucoproteína llamada fibronectina.

Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Fibroblastos: constituyen el tipo celular más característico del tejido conjuntivo y por lo tanto de la dermis. •Macrófagos: células de mayor tamaño que los fibroblastos. Se les considera células fijas (no se mueven). con un gran núcleo redondeado y abundante retículo endoplásmico rugoso. Derivan de los linfocitos y su función es fabricar anticuerpos. de color azulado. a fibroblastos. en su mayor parte. Pueden observarse las fibras de colágeno. •Células Cebadas: células defensivas que responden a la presencia de anticuerpos con la secreción de sustancias inflamatorias o compuestos químicos que activan la respuesta inmunológica ante invasiones. de morfología esférica y núcleo arriñonado. •Adipocitos: aunque son más característicos de la hipodermis. etc. Su función es fabricar y mantener en buen estado las fibras de la dermis y la sustancia fundamental amorfa. para dar aviso a las células fabricantes de anticuerpos. con largas prolongaciones. Corte transversal de piel. Poseen forma estrellada. Aparecen con más frecuencia en la dermis papilar. en la dermis. Resultan especialmente activos tras lesiones en la dermis o durante los procesos de cicatrización. que participan en la defensa del organismo. Su función es fagocitar las sustancias u organismos extraños que encuentren. Los núcleos de esta zona corresponden. 16 . •Células Plasmáticas: células de pequeño tamaño. pueden aparecer en estratos inferiores de la dermis o en la interfase dermo – hipodérmica. microorganismos invasores desconocidos.

La grasa no solo sirve como reserva de energía. En la mayor parte de las zonas de la piel. en pelvis. Estos adipocitos se disponen inmersos en una red de fibras. 17 . aunque existen algunas zonas en las que se ancla firmemente por medio de estas a los tejidos subyacentes. Sus fibras son. a la que hay que añadir una cierta protección mecánica y un moldeador importante de la figura y fisonomía del individuo. la hipodermis acumula células de reserva de grasa (almacén de energía). Se especula sobre la posibilidad de que los adipocitos solo progresen en número hasta etapas muy tempranas de la vida (antes de la pubertad). en general. por ejemplo en palmas de manos. Las fibras se continúan con las de la dermis y como ya indicamos no existen cambios bruscos entre ambos tejidos. los adipocitos (existen excepciones. se basarían en un aumento de tamaño de los adipocitos existentes (y la disminución de volumen. sino más bien una transición. su función es acumular energía y constituir una barrera de protección. Es la continuación en profundidad de la dermis y está constituida por un tejido conjuntivo laxo. El tejido fibroso separa a los adipocitos en grupos llamados lóbulos. todos los aumentos de volumen corporal asociados a aumento de la grasa. y separa también a los lóbulos en grupos más pequeños denominados lobulillos. ya hablamos de su papel como protección térmica. nalgas y muslos (patrón ginecoide). con una disminución de tamaño). por ejemplo la hipodermis de los párpados no los presenta). fundamentalmente protección térmica (esta es una de las razones por las que la hipodermis es un tejido muy vascularizado: los vasos sanguíneos de estas zonas pierden poco calor). La acumulación de adipocitos es variable. a partir de este momento. mientras que las mujeres la acumulan por debajo del ombligo.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de la hipodermis. más finas que en la dermis. las por encima del ombligo (patrón androide). en función de la zona de piel de las características personales. sin que el número global de estos se altere en mayor medida. apareciendo a nivel general un claro dimorfismo sexual: los hombres acumulan más adiposidad en el abdomen.

Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema general de la piel. Los anexos cutáneos más importantes y que vamos a estudiar son los pelos. Los pelos son un tipo de anexo cutáneo queratinizados. Se forman a partir de una invaginación de la epidermis en la dermis. de forma ligeramente oblicua al plano epidérmico. Anatomía de los anexos cutáneos. cuyo 18 . Todos ellos derivan de la epidermis. aunque bastante resistente a la tracción. En el cuerpo existen pocas zonas no recubiertas de pelo y denominadas zonas glabras: palmas y plantas. más comúnmente. El pelo emerge perpendicularmente o. en la cabeza (tenemos entre cien mil y ciento cincuenta mil cabellos). que sufre una invaginación dentro de la dermis (aunque sin perder contacto con la epidermis) y se especializan. alargada y flexible. con diversas funciones. Los anexos cutáneos son estructuras especializadas de la piel. Su morfología es filamentosa. las glándulas y las uñas. lados de los dedos (tanto de manos como de pies). perteneciente al grupo de las faneras (dentro de las que se engloban las escamas de los peces o las plumas de las aves). El resto del cuerpo está cubierto de pelos. Características generales. superficie lateral de los pies por debajo del tobillo. ensanchada en su parte inferior y que se denomina folículo piloso. labios menores y cara interna de los labios mayores en los genitales externos femeninos). clítoris. Está constituido por células epidérmicas cargadas de queratina. Anatomía del pelo. Algunos de gran tamaño. como los cabellos. formando una estructura filamentosa y cilíndrica de sección circular o ligeramente elíptica. de mayor o menor tamaño. labios y semimucosas genitales (glande y prepucio en el pene. aplanadas y fuertemente empaquetadas.

Así. a su vez. invisible. En ese bulbo piloso existe una invaginación de pequeño tamaño de 19 . Incluso diferentes razas presentan pequeñas variaciones en esta distribución. Como hemos visto. más abundantes en hombres que en mujeres. Este pelo terminal. además. parece demostrado que el pelo participa en la reparación de la piel. conducto o infundíbulo piloso. como lo hemos indicado en brazos y piernas). aportando células germinativas de su folículo ante situaciones de daños severos en la epidermis. teneos el pelo corporal fino. Sin embargo. barba y bigote de los hombres. En los seres humanos todas estas funciones están muy venidas a menos (nos cubrimos con ropas). aunque aun conservamos ciertas reminiscencias de sus funciones originales: cuando hace frío o ante situaciones de estrés. al frío y la deshidratación. se nos erizan los pelos (piel de gallina). por una parte está el lanugo. por un lado. pestañas y vibrisas de la nariz y oído externo. Como ya hemos indicado. Y algunos tipos de vibrisas son importantes para la protección de estructuras delicadas: evitan que penetren pequeños objetos y contaminantes o agua en los ojos. Y el pelo terminal. Ahí se encuentra el nacimiento del pelo. existe un claro dimorfismo sexual en la distribución del pelo. También suponen parte del sistema sensorial de la piel (tienen asociados nervios). el pelo nace de una invaginación de la epidermis en la dermis denominada folículo piloso. resulta muy variable en cuanto a su morfología y distribución.005 milímetros y longitudes de menos de un milímetro. podemos decir que su función más importante hoy en día es meramente estética. siendo una característica sexual secundaria. Además. Por último. en función del estado de desarrollo y madurez del individuo y del sexo. tenemos los pelos largos y flexibles que aparecen en el cuero cabelludo. y una cierta cantidad en brazos y piernas.6 milímetros y su longitud superar el metro. pubis y axilas (en ambos sexos). Anatómicamente podemos diferenciar dos grandes tipos de pelo. El folículo piloso es una estructura cilíndrica con un abultamiento en la parte inferior denominado bulbo piloso. La función original del pelo es el de protección. están el pelo corto y rígido de las cejas. por lo que originalmente también supuso un sistema de identificación sexual. ésta varía. nariz u oídos. comúnmente llamado raíz. Otros son casi imperceptibles o solo visibles con lupa y diámetros de grosor de 0.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas diámetro puede llegar a los 0. Por otro lado. frente al sol. Al pelo propiamente dicho le llamaremos tallo del pelo y al canal por el que emerge al exterior. que cubre el cuerpo sustituyendo al lanugo en los meses posteriores. que recubre la piel del feto y que se pierde en los meses posteriores al nacimiento. denominado vello (en algunas zonas aumenta su tamaño hasta transformarse en un pelo largo y flexible.

con la que se continua. melanocitos encargados de ceder melanina a las células que conformarán el pelo. otra capa de células de mayor tamaño. similares a las células basales del estrato basal de la epidermis. A diferencia de las células de la epidermis. No solo existen diferencias raciales y personales en el color del pelo. formando la estructura final. que se dividen de forma continua originando. Sobre la papila del pelo se encuentran un grupo de células germinativas. cargadas de queratina y granos de malanina. Recubriendo a la corteza se encuentra la cutícula. A la zona del folículo donde tiene lugar la queratinización se le denomina zona queratóngena. la capa de Huxley. Alrededor de esta. de paso entre el folículo en crecimiento y el folículo en reposo (fase catágena del crecimiento). en contacto directo con el pelo. Como ya hemos indicado. y la capa de Henle. formada por células aplanadas y que constituyen la envuelta más exterior del pelo cuando este emerge a la superficie (forman una cubierta a modo de tejas de un tejado). en la matriz del folículo se encuentran los melanocitos encargados de dar color al pelo. denominada médula. pues las células van cargándose de queratina en su ascensión. además. que constituyen el grueso del pelo y se denominan corteza o córtex. En esta papila penetran vasos sanguíneos y nervios que nutren y dan sensibilidad al pelo respectivamente. aportando así la coloración del mismo. muere y acaba por desprenderse (fase telógena del crecimiento). La matriz también genera una serie de capas que rodean al pelo cuando se encuentra dentro del folículo y que se desprenden al exterior durante el proceso de crecimiento del pelo. Una interior. sino que pasan por periodos de trabajo (fase anágena del crecimiento) y fases de reposo. 20 . Las células de la matriz general el pelo que va creciendo y transformándose a lo largo del folículo piloso. células pilosas que empujan a las superiores. Esta última está en contacto con el tejido epitelial que constituye la pared del folículo piloso y que se denomina vaina radicular externa. dura pero flexible. entre ambas fases existe una interfase de transición. haciendo de esta forma crecer al pelo. constituyen una vaina denominada vaina radicular interna y a su vez está formada por tres capas: la cutícula de la vaina radicular interna. delgada y presente solo en pelos gruesos. A estas células germinales se les denomina matriz capilar. con estas mitosis. El pelo generado por la matriz consta de tres grandes zonas.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas tejido conjuntivo dérmico dentro del folículo que denominada papila capilar. Rodeando al folículo piloso encontramos una membrana de tejido conjuntivo fibroso que lo separa de la dermis y se denomina membrana vítrea. esta tiene unas características similares a las de la epidermis. Entre las células de la matriz se encuentran. las células de la matriz capilar no trabajan de forma continua. en las que el pelo deja de crecer.

Las glándulas sebáceas son las encargadas de fabricar la grasa que recubre la piel y la protege. suelen ser mas oscuros). sobre todo los pelos de gran tamaño. Se trata de glándulas de morfología acinar. tanto entre pelos de diferentes zonas (los de las cejas. siendo uno de los colores el claro predominante). variar el grado de perpendicularidad del mismo respecto a la superficie de la pie. se abrirán directamente a la piel. y poseen una red nerviosa a su alrededor que los convierte en parte del sistema sensorial. Todos los pelos llevan asociado una anexo cutáneo muy importante.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas también son frecuentes las diferentes coloraciones dentro de un mismo individuo. como dentro de una misma zona (no son raras las personas que tienen cabellos de tres colores diferentes. Anatomía de la glándula sebácea. evitando. por ejemplo. con su contracción. En las palmas de las manos y plantas de pies no hay glándulas sebáceas. en estas zonas. es decir. 21 . entre otras cosas. Las glándulas sebáceas se abren siempre a un folículo piloso (por eso se habla de folículo pilosebáceo). Los folículos suelen llevar asociado un músculo que los conecta con la epidermis permitiendo. es el músculo erector del pelo. la deshidratación de la misma. ya que va a caracterizar el tipo de piel: la glándula sebácea. Los pelos tienen su folículo rodeado por una red de capilares que lo nutren. que forman acinos: sacos o agrupaciones glandulares que desembocan a un conducto común. excepto en las zonas de la piel donde no hay pelos. Esquema de la anatomía del pelo.

No están distribuidas de forma homogénea. existen zonas. por lo tanto se trata de una glándula exocrina. mediante mitosis constantes y sucesivas. constituyendo estas células muertas y cargadas de gotas sebáceas la secreción sebácea en si misma. Los sebocitos. aproximadamente. La periferia del acino está cubierta por las células basales de la glándula. conforme van pasando a zonas más interiores de la glándula. acabarán perdiendo el núcleo y muriendo. Cada acino está recubierto por una membrana fibrosa y una membrana basal. Al verlas al microscopio observamos que se distribuyen formando acinos ovalados.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Las glándulas miden entre 0.2 y 2 milímetros. a los sebocitos del interior de la glándula. estos carecen de gotas de secreción y su función es dar lugar. Esta secreción es conducida por el canal sebáceo del folículo piloso y de ahí al exterior. En las partes centrales. por lo tanto se trata de una glándula holocrina. como la torácica (alrededor de cien glándulas por centímetro cuadrado). se van cargando de gotas sebáceas y perdiendo progresivamente el resto de orgánulos. donde son más abundantes. 22 . Glándula sebácea. conocidas como sebocitos basales. y zonas como el dorso de las manos donde son más escasas (entre diez y veinte glándulas por centímetro cuadrado).

labios menores. 23 . pero carecen de innervación. en los flancos del cuerpo. El conducto. glande y cara interna del prepucio. pero que no llegan a contactar con la membrana basal y que se encargan de fabricar una sustancia mucoide que. Por último están las células mioepiteliales. presumiblemente. estas células no forman una capa continua.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Las glándulas sebáceas están fuertemente vascularizadas. lecho ungueal (bajo las uñas). en la zona de desembocadura habrá un orificio o poro secretor. está formado por células epiteliales cúbicas y algunas células mioepiteliales (no hay células claras y oscuras). por medio de ramificaciones que se cuelan entre las células oscuras. a diferencia del ovillo. absorbiendo parte del agua y el sodio. En el cuerpo humano podemos distinguir dos tipos de glándulas sudoríparas. A la porción de epidermis en la que desemboca la glándula se le denomina acrosiringium. con entre 600 y 800 glándulas por centímetro cuadrado. se encargan de fabricar el sudor. contráctiles. instalado en zonas profundas de la dermis. por parte de las hormonas sexuales). facilita la expulsión del sudor. En el ovillo secretor encontramos un grupo de células llamadas células oscuras. La glándula está constituida por un ovillo secretor. excepto los labios. como veremos en apartados posteriores. El número máximo de glándulas sudoríparas ecrinas se encuentra en las palmas y plantas. mediante una red de capilares que las rodean. El sudor es fabricado en el ovillo y modificado en su trayecto al exterior. Anatomía de las glándulas sudoríparas ecrinas. Son las glándulas sudoríparas ecrinas y las glándulas sudoríparas apocrinas. En el cuerpo humano tenemos entre dos y cuatro millones de glándulas sudoríparas ecrinas. Anatomía de las glándulas sudoríparas. que difieren tanto en su anatomía y morfología como en su fisiología y funciones. Ocupan toda la superficie cutánea. que están en contacto con la luz del tubo. sino que aparecen de cuando en cuando. por el sistema hormonal (y sobre todo. Y el mínimo. que desemboca al exterior mediante un conducto. con entre 50 y 150 glándulas por centímetro cuadrado. Y las células claras. cuya función sería impulsar el sudor hacia el exterior. La regulación de la secreción es llevada a cabo. que están en contacto con la membrana basal o con las células mioepiteliales y que llegan a la luz del tubo en algunas zonas.

existiendo otros componentes. Aunque su morfología general es similar a las ecrinas. originan una secreción altamente viscosa y de apariencia lechosa denominada sudor apocrino. Están asociadas a folículos pisosebáceos de determinadas zonas del cuerpo: región anogenital. una glándula con forma de ovillo. por células mioepiteliales. por pérdida de su parte superior. etc. Es. como las sales minerales. El principal componente del sudor es el agua. su secreción se realiza de forma apocrina: el ovillo está constituido por una sola capa de células secretoras rodeadas. Estas células secretoras. en algunas zonas. vestíbulo nasal y axila Como su nombre indica. El principal control glandular es llevado a cabo por el sistema nervioso autónomo. La glándula está fuertemente irrigada e inervada. al igual que la ecrina. 24 .Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema de una glándula sudorípara ecrina. Anatomía de las glándulas sudoríparas apocrinas. ácido úrico. urea. presenta varias diferencias. pero en este caso es algo más grande (alrededor de diez veces mayor). periumbilical.

La principal función de las uñas es la protección del extremo del dedo así como ayuda en determinadas tareas manuales. es el doble de rápido en manos que en pies: una uña de la mano se renueva en alrededor de ocho meses en las manos y de un año en los pies. La uña tiene un grosor medio de entre 0. La uña nace en un entrante de la epidermis de forma oblicua en la dermis.7 milímetros y el crecimiento varía en función del dedo y algunos factores externos. lo que se denominará borde libre de la uña. pero que es fácilmente degradado por bacterias. vuela en su extremo distal sobre la piel. originando un olor muy característico. 25 . Las uñas son placas córneas situadas en la cara dorsal de las falanges terminales de los dedos de las manos y pies. hormonas que actúan en el exterior del cuerpo y sobre otros individuos (estaría relacionado con fenómenos de atracción y repulsión personal. Parece claro que es un sistema de secreción de feromonas. Sin embargo. por ejemplo). esta vez para colocarse bajo la uña. como el calzado. una piel muy débil) denominada lecho ungueal.5 y 0. Está constituida por células epidérmicas fuertemente cornificadas y muy apretadas. En el extremo distal la piel sufre. que se denomina cutícula. su principal sistema de control está en el sistema nervioso autónomo. A la uña propiamente dicha. Fabrica un sudor ligeramente alcalino y poco oloroso. sexual o social. En algunos dedos. la raíz de la uña. por lo tanto. denominada lúnula o luna (su nombre deriva de su forma de media luna). es decir. Si la uña es larga. se denomina hiponíquio (o pliegue subungueal distal). En la zona más profunda se encuentran un grupo de células en división continua que fabrican la uña y que constituyen lo que se denomina matriz ungueal.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas El sudor apocrina comienza a segregarse durante la pubertad y desciende en la vejez. Presenta unas estrías longitudinales que se manifiestan en todo su grosor. La placa ungueal se aplica sobre la piel constituida solo por estrato basal y espinoso (es. Puede prolongarse sobre la placa una fina capa córnea. Esto ya nos da a la idea de su control hormonal. se denomina eponiquio. se le denomina placa ungueal. Sobre la zona del nacimiento de la uña la piel se pliega y recubre ligeramente la placa. Anatomía de las uñas. la placa ungueal tiene un proceso de queratinización que deja una zona más clara. la que vemos en nuestros dedos. Los pliegues de piel que recubren y protegen los laterales de la uña se denominan rodetes ungueales. también un pliegue. mediado entre otras por las hormonas sexuales. en la zona proximal.

que se van uniendo en tubos de mayor calibre. en la hipodermis profunda. Además. De este plexo parten vasos sanguíneos encargados de irrigar pelos y glándulas. venas y arterias siguen una trayectoria común. Las principales arterias que irrigan la piel se encuentran en la capa subcutánea. que comienza con los capilares linfáticos ciegos en las papilas dérmicas y zonas superiores de la dermis. En la piel. Vascularización de la piel. confluyendo los capilares para formar capilares de mayor grosor en redes paralelas a las arteriales y que acabarán conformando pequeñas vénulas. en la zona aproximada de la unión dermo – hipodérmica y que se denominará plexo subdérmico o red cutánea. De ella salen una serie de ramificaciones que conformarán un plexo que corre paralelo a la superficie de la piel. el sistema venoso es similar al arterial. situado entre la dermis reticular y la dermis papilar. se encargará de nutrir la epidermis mediante un sistema de asas capilares. resultando indispensables para la termorregulación del cuerpo.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema de la anatomía de la uña. La piel también posee un sistema de drenaje linfático muy importante. denominado plexo o red subpapilar. Entre venas y arterias se establecen frecuentes uniones (con capacidad de abrirse o cerrarse) que se denominarán anastomosis. a la altura de la unión dermo – hipodérmica y de ahí se formarán ramas que formarán plexos linfáticos en zonas más profundas. 26 . de ahí ascienden unas arterias que constituirán un segundo plexo. Controlan el flujo sanguíneo entre diferentes zonas de la piel. Como ya indicamos.

o Ruffini. bulbos de Krause. la piel está repleta de receptores sensoriales que captan diferentes tipos de estímulos: presión. que aportan ciertas sensaciones. Existen receptores nerviosos asociados a los pelos. Existen muchos ejemplos: corpúsculos de Paccini. La piel es un órgano con una inervación muy importante. Inervación de la piel. etc. no en vano. •Nervios que transmiten la información de la piel as SNC. Por una parte podemos diferenciar dos tipos de nervios en la piel: •Los que transmiten la información del SNC (autónomo) a la piel. para controlar la secreción de sudor. 27 . en la piel se encuentra el sentido del tacto. La información recogida por los nervios aferentes la aportan los receptores nerviosos. Meissner. o de dolor (nociceptores). por ejemplo. además. •Corpúsculos receptores: poseen especializaciones que les ayudan a realizar su función de recepción (envolturas membranosas para detectar presión y la intensidad de esta. nervios aferentes. Pero. térmica (termorreceptores). siendo más abundantes en las papilas (son zonas donde la epidermis presenta menor grosor). Un ejemplo son las células de Merkel de la piel. son simplemente neuronas acompañadas de células de Shwann (glíares). importantes. por ejemplo). Son los nervios aferentes. Estos receptores cubren la dermis en las cercanías de la epidermis.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema de la vascularización de la piel. acción mecánica (mecanorreceptores). es decir. Podemos diferenciar dos tipos de receptores sensoriales: •Receptores libres: se trata de células receptoras nerviosos que carecen de especializaciones o estructuras que colaboren en la captación de estímulos.

3. La dermis aporta elasticidad y firmeza asociadas. una flora bacteriana natural sobre la piel. eso si. La barrera frente a agentes químicos es llevada a cabo. 28 .Protección frente a agentes químicos: la piel actúa como una barrera que impide que la mayor parte de las sustancias químicas puedan pasar al interior.Protección frente a agentes biológicos: la piel se opone tanto a la penetración como a la colonización superficial de la mayor parte de los microorganismos. frente a golpes bruscos. Nos protege de todo tipo de agresiones exógenas. También colabora en la protección física el panículo adiposo. sino que además evitan la instauración de agentes biológicos indeseables.Protección: es la función más evidente. Solo tenemos que pensar lo delicadas que son las zonas en las que la piel está adelgazada o carecen de cubierta epidérmica. 1. Por ejemplo el calor. 1.Protección frente a agentes físicos: existen muchos agentes físicos cuyos daños sobre el cuerpo son atenuados por la piel. La principal capa de protección es la epidermis. Es resistente a la corriente eléctrica. sobre todo por la melanina. así como contra la acción de agentes corrosivos o cáusticos (es más resistente a los ácidos que a las bases). en la inmensa mayoría de los casos. por su dureza. patógenos como hongos y bacterias. la piel evita quemaduras graves en órganos internos. La piel cumple una serie de funciones muy importantes: 1. por la epidermis (hablaremos en más profundidad cuando tratemos el tema de la permeabilidad cutánea). 1. Y sobre todo actúa como barrera frente a la radiación ultravioleta. La entrada cutánea de microorganismos a través de la piel se debe.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Fisiología de la piel. etc.1. ya que la piel supone una barrera que separa el interior de nuestro cuerpo del exterior. principalmente. además de evitar la deshidratación por la salida de agua (evapotranspiración).4. microorganismos adaptados a vivir en su superficie que no solo no nos causan daños. existe. es absorbida por el estrato córneo.2. evitando que el calor haga que cambie la temperatura de nuestro cuerpo. Podemos dividir esta protección en varios grupos: 1. a lesiones superficiales en la epidermis. contusiones. intentos de penetración de cuerpos extraños. Funciones de la piel.Protección frente a agentes mecánicos: la piel nos protege frente a fricciones. pero no es una capa dura. Algunos microorganismos son capaces de penetrar aprovechando las glándulas y los folículos pilosos.

de forma menos común. olor. quedando abiertos los que circulan por debajo del panículo adiposo (estos ceden poco calor) y dirigiéndose la sangre a zonas más profundas de nuestro cuerpo.1. de la homeostasis: la temperatura. 3. la piel resulta importante en nuestras relaciones sociales.2.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas 2. tanto a nivel de aspecto como tacto. Analicémoslo individualmente: 3.1. temperatura (frío y calor). la piel es nuestra superficie exterior. de ahí que. presión. 3.La posibilidad de variar el tono vascular de los vasos sanguíneos de las diferentes zonas de la dermis.1. elevación de la temperatura corporal por acción muscular intensa. 3. El sudor aporta una capa de agua sobre la piel que.1. al evaporarse.). Cuando se eleva en exceso la temperatura en el interior del cuerpo (bien por motivos internos.Regulación corporal: la piel controla tres aspectos básicos de la regulación corporal. por lo cual es un órgano de recepción de estímulos del exterior.1. dolor. para evitar en la medida de lo posible pérdidas de calor. lo que permite que el calor se escape por convención en mayor medida.Regulación de la temperatura corporal: la piel es imprescindible en el mantenimiento de la temperatura corporal. Por la piel recibimos sensaciones de tacto. etc. 29 . bajadas de la temperatura interior del cuerpo) se reduce el calibre y el flujo de sangre a los vasos sanguíneos periféricos. corrigiendo variaciones ya sean de origen interno (fiebre. Además. absorbe calor de la piel. bien por motivos externos). o de origen externo (frío o calor ambiental). nuestra piel enrojece (aumenta su flujo sanguíneo periférico). Para ello se dispone de varios mecanismos: 3.Relación: en la piel se encuentra el sentido del tacto. cuando hace mucho calor o realizamos un ejercicio intenso. así como las anastomosis presentes en el sistema circulatorio suponen un mecanismo muy eficaz para luchar contra las variaciones térmicas.Existe un aislamiento físico respecto al exterior que frena los flujos de calor en ambas direcciones y que está constituido fundamentalmente por el panículo adiposo. etc. etc. se produce una vasodilatación y aumento de flujo en los vasos sanguíneos periféricos. la que mostramos a los demás y esto también está implicado en los procesos de relación. es decir. el equilibrio hídrico y el volumen de sangre circulante. En cambio. produciendo así una bajada de la temperatura de su superficie.3.Producción de sudor por parte de las glándulas sudorípara ecrinas. ante descensos de la temperatura exterior (o.

etc. No es una función en si misma. en situaciones de escasez de agua. un proceso denominado perspiración insensible. por lo tanto la piel (en realidad en la piel se sintetiza el denominado D3.Existe un cuarto sistema. que sí supone una elevación importante de la temperatura corporal al aprovechar el calor generado por los músculos. sin embargo.3.Volumen de sangre circulante: en la red de vasos sanguíneos de la dermis puede llegar a acumularse hasta el 10 % del volumen total de sangre de nuestro cuerpo. generándose las hormonas realmente activas. mediante la sudoración (hasta tres litros a la hora o diez litros al día). la piel se resiste en mayor medida a perder agua y en situaciones de exceso permite que esta fluya. con mayor facilidad). a la piel llega la testosterona. pero este no es un sistema que implique directamente a la piel).Anatomía y Fisiología Humanas Básicas 3. que es modificado en el hígado y riñón.). que son los lugares finales donde se obtiene la vitamina activa). la contracción de los músculos erectores del pelo (que nos ponen la piel de gallina) genera una pequeña cantidad de calor (posiblemente insignificante ante las contracciones involuntarias de músculos esqueléticos en situaciones de frío intenso. por ejemplo mediante la sudoración. así como la cantidad de agua de la sangre (de hecho.1. además. 3. es decir. la vitamina D debe fabricarse en un lugar donde incida la radiación ultravioleta.Función endocrina: la piel actúa como receptor de muchas hormonas (sobre todo de hormonas sexuales) y es en la piel donde muchas de ellas se modifican. Por lo tanto. 3. sino el efecto producido por otras funciones. cuya importancia es controvertida. que es la hormona sexual masculina. debido a una bajada de tensión o del volumen de sangre.2. por la acción sobre este de la radiación ultravioleta.Metabolismo: la piel posee varias funciones relacionadas con el metabolismo general del cuerpo: 4.4. 4. 4. la tiritona. que puede movilizarse en un momento determinado si fuese necesario (por necesidades musculares de sangre.Síntesis de Vitamina D: la vitamina D. no cabe duda de que la piel contribuye en control iónico y el volumen de líquido corporal. encargada de la absorción y metabolismo del calcio y fósforo. con sales minerales disueltas. puede eliminar cantidades mucho más elevadas de líquidos. se sintetiza a partir de un derivado del colesterol.1.2.Equilibrio hídrico y electrolítico: la piel pierde agua de forma constante por evaporación. por ejemplo. pero que presenta muy poca 30 .

como a hemos indicado.4. por vertido al exterior. esto depende del grosor de la piel.Función inmunológica: la piel es el primer órgano que suele recibir a los agentes externos invasores. La respuesta inmunológica comienza en la epidermis. de hecho se calcula que alrededor del 60 % de las células basales están activas en un momento dado y el resto solo se activaría si resultase indispensable (cuando se requiera un crecimiento epidérmico más intenso. Las células proliferativas entran en mitosis cada doce o catorce días de media. que va generando células que pasan a estratos superiores. descama de forma continua perdiendo capas más superficiales. como sustancias tóxicas y de desecho en pequeñas cantidades (desde sustancias tan habituales como la urea y el ácido úrico a sustancias tóxicas ingeridas del exterior. 4. las únicas células proliferativas) se encuentran en el estrato basal. 4. La epidermis.3. este tiempo ronda los trece o catorce días. Una vez llega a estratos superiores. Fisiología de la epidermis. por la acción del enzima 5α-reductasa. tanto iones (de los que ya hablamos en el mantenimiento de la homeostasis). es de entre treinta y cinco y cuarenta y cinco días cuando la piel se 31 . El proceso de maduración que sufre la célula que entra en estratos superiores dura el tiempo que tarda en llegar hasta las capas altas del estrato córneo. desde que la célula es generada por mitosis hasta que es eliminada del estrato descamativo. Esta descamación es compensada por la proliferación continua del estrato inferior. El tiempo medio de reposición o turnover es de unos trece días. Las mitosis en estratos superiores son muy poco frecuentes (pueden encontrarse células en mitosis dentro del estrato espinoso.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas actividad biológica y en la piel se transforma. El tiempo de renovación total. generan células de estratos superiores (una célula pasa al estrato superior y la otra ocupa el puesto de la célula madre en la capa basal). se mantienen un tiempo adheridas hasta su eliminación final. por eso tiene muy desarrollado el sistema inmunológico. pero no es algo común). pero se lleva a cabo sobre todo en la dermis. Estas células. como restos de medicamentos). para cerrar alguna herida o recuperarse de alguna lesión.Función excretora: mediante el sudor puede excretarse y por lo tanto eliminarse. que es la hormona realmente activa. por ejemplo). al dividirse. en la DHT (dihidrotestosterona). Prácticamente las únicas células de la epidermis que sufren mitosis (es decir. Lógicamente. el estrato basal. Y no todas las células del estrato basal están en estado proliferativo de forma continua. División celular y cinética de la epidermis.

Anatomía y Fisiología Humanas Básicas encuentra en condiciones normales (en circunstancias extraordinarias. Pierde sus orgánulos y en los estratos superiores del estrato granular ya podemos decir que la mayor parte de las células están muertas. en los estratos superiores se van aplanando hasta constituir una célula totalmente aplanada en el estrato lúcido y córneo. que se transformarán en filagrina. cuboideas. 32 . que acaban de degradar todo el contenido interior del citoplasma (excepto las fibra y queratina. Los gránulos de queratohilina son característicos del estrato granular y contienen profilagrina. los queratinocitos van sufriendo una serie de cambios morfológicos y llenándose de una proteína fibrilar endurecedora denominada queratina. con el núcleo muy deteriorado. En estratos superiores estos tonofilamentos se van uniendo para formar las tonofibrillas. constituyen una importante barrera hidrófoba (evitan la pérdida de agua o la entrada de líquidos acuosos desde el exterior). que son proteínas grandes y muy duras). que a su vez constituye a la formación de la queratina formando una especie de cemento interfibrilar que une a las tonofibrillas. A esto contribuye también la liberación de los enzimas lisosomales al citoplasma. los queratinocitos vierten al exterior el contenido de los gránulos denominados corpúsculos de Odland (que empiezan a aparecer en el estrato espinoso). precursores de la queratina. que la queratina se forma por la unión de estos filamentos gracias a un componente intermediario (las filagrinas). Es decir. que se van acumulando en el citoplasma. pero cargada de queratina. de mayor grosor y más consistencia. en la parte superior sobre manera. la fabricación de queratina por parte del queratinocito. se unen entre si conforme la célula asciende por la epidermis. de esta forma. En los estratos inferiores. este tiempo puede acortarse significativamente). a su vez. El cambio morfológico más importante es el aplanamiento del queratinocito en su ascenso. la célula acaba sin orgánulos. Durante el proceso de ascensión por la epidermis. En los estratos basal y espinoso son células poligonales. El proceso de formación de queratina se e favorecido por la presencia de queratohialina. Las tonofibrillas. El proceso más característico es la queratogénesis. el queratinocito va acumulando tonofilamentos. La acumulación de queratina en el citoplasma del queratinocito hace que este se vaya deteriorando. una familia de lípidos muy hidrófobos que se establecen en capas y además de formar un cemento. En el estrato granular. Se trata de ceramidas. Diferenciación celular y queratogénesis. como una lesión. liberando así al espacio intercelular sustancias cementantes. para formar la queratina.

Es rica en un aminoácido denominado cisteína. presenta abundantes enlaces disulfuro. que contiene azufre. el factor de crecimiento epidérmico (se trata de una hormona que se segrega cuando se requiere incrementar la velocidad de recambio de la piel) y la vitamina A. La melanina se fabrica tras una serie de reacciones en cadena que tienen como principal enzima el que inicia la ruta: la Tirosinasa. Entre los inhibidores de este proceso destaca. muy fuertes). entre otros. Fisiología del melanocito: melanogénesis. Por otro lado encontramos la queratina dura. Entre los estimulantes de estos procesos destacan los andrógenos (hormonas sexuales masculinas). En el ser humano diferenciamos dos grandes tipos de queratina. Es una forma de estabilizar la queratina y endurecer el trenzado (evitan que las cadenas se separen unas de otras e incluso que se desplacen unas respecto a las otras). evitando que produzca daños serios en capas inferiores de la piel. 33 . esta queratina constituye los anexos cutáneos fuertemente cornificados. Existen una serie de factores metabólicos y fisiológicos que estimulan o inhiben la proliferación de las células epidérmicas y la queratogénesis. es decir. la vitamina D. La melanina no se encuentra como una molécula libre.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas La queratina es una proteína fibrilar constituida por fibras helicoidales trenzadas. pelos y uñas. pobre en queratohialina y rica en azufre (por lo tanto. Los melanocitos son las células encargadas de fabricar y distribuir ente los queratinocitos la melanina. este azufre es importante ya que forma puentes disulfuro entre dos aminoácidos de cisteína (formando lo que se denomina cistina) de dos cadenas trenzadas. esta queratina aparece en la piel y vainas epiteliales del pelo. sino que es encapsulada en una estructura esférica denominada melanosoma. Este enzima. en lugar de basarlo en multitud de enlaces químicos covalentes. con lo que el trenzado es mucho más resistente). pobre en azufre (en cisteína) y rica en queratohialina (basa la unión entre fibras en este cemento. La melanina es un pigmento capaz de absorber la luz ultravioleta (y parte de la infrarroja). que posee un centro activo con cobre (y posiblemente con cinc) cataliza las dos primeras reacciones del proceso y es característico de los melanocitos (son las únicas células del cuerpo que lo producen). Por un lado encontramos la queratina blanda.

los Tricocromos. haciéndose activa y comenzando a sintetizar melanina a partir de su precursor: un aminoácido denominado Tirosina (Tyr). Hoy en día se cree que existen Melaninas Mixtas. entonces la vesícula pasa a denominarse Melanosoma II. catalizado por el enzima Tirosinasa. donde sufre una serie de transformaciones. Comienza con la oxidación del aminoácido Tirosina. y hablamos de melaninas pobres en azufre y melaninas ricas en azufre. Llegará un momento en el que se llenará de melanina. que es enviada en una vesícula al Golgi. En el Melanosoma II la Protirosinasa se transforma en Tirosinasa. formadas por la unión de los dos grandes tipos de melanina (pobres en azufre y ricas en azufre). Se pueden clasificar en función de su contenido en azufre. Existen varios tipos de melanina. El Melanosoma III se va llenado de melanina poco a poco. Del Golgi sale una vesícula cargada de protirosinasa. sobre todo la Protirosinasa. Veamos ahora las reacciones en cadena que llevan a la formación de la melanina. Viajará por la célula hasta sus prolongaciones. un solo melanocito transfiere melanosomas a unos 36 queratinocitos. En este momento hablamos de Melanosoma IV o Melanosoma propiamente dicho. se denomina secreción citocrina. Por estas prolongaciones es transferido a los queratinocitos vecinos. Esta acción se lleva a cabo por un mecanismo similar a la fagocitosis (el queratinocito fagocita el extremo del melanocito con los melanosomas). denominadas Feomelaninas. que aportan un color amarillo rojizo. en ese momento la Tirosinasa ya no será útil (no queda aminoácido que transformar) y se inactivará. aportando por lo tanto colores oscuros. que tienen colores similares a las Feomelaninas. La vesícula con la Tirosinasa activa se denomina Melanosoma III. se organizan formando una estructura filamentosa espiral. En el retícula se fabrica una proteína denominada protirosinasa. Dentro de las primeras encontramos a las Eumelaninas. Y las solubles en ácidos. 34 . que aportarían los colores característicos y personales de cada tipo de piel y pelo. a esta vesícula se le denomina Melanosoma I.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Los melanosomas son fabricados por la ruta retículo – Golgi. Tiene un color castaño oscuro o negro. tendremos las insolubles en ácido. Este adquiere forma ovoide (alargada) y las proteínas de su interior. Dentro de las melaninas ricas en azufre.

además. ya comentamos que el número de melanocitos es aproximadamente el mismo en todas las personas. como el arsénico (As). También está implicada la LPH (hormona lipotropa o lipotropina). La radiación ultravioleta también la estimula (provoca la pigmentación tardía). la menopausia o después de tumores ováricos son frecuentes las alteraciones en la pigmentación de la piel (derivados de alteraciones en la melanogénesis). El MIF (factor de inhibición de la MSH. provocando despigmentación. La melanogénesis es un proceso muy controlado. Las dos hormonas principales que controlan el proceso son segregadas por la hipófisis. transformándola en un producto más oscuro (pigmentación inmediata). fabricada por el hipotálamo) disminuye su síntesis. Pero. variando sobre manera la actividad de los mismos. También influye la temperatura: al subir la temperatura. Además. Por eso los oxidantes potentes. la luz ultravioleta estimula la oxidación de la melanina. por eso durante el embarazo. sino más bien reacciones cruzadas (actúan sobre otras hormonas que acaban alterando las secreciones de ACTH y MSH). Algunos metales pesados. provocan despigmentación de la piel y el cabello. desplazan al cobre de su centro activo.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Reacciones químicas de la melanogénesis. tratándose de la ACTH (adrenocorticotropina) y la MSH (hormona melanocito estimulante). También existe un cierto control hormonal: hay varias hormonas implicadas. provocando coloraciones características. se estimula la melanogénesis. que estimulan la melanogénesis. El metal más clásico que provoca despigmentación por esta causa es el mercurio (la enfermedad derivada de la intoxicación por mercurio se denomina saturnismo). Los estrógenos y gestágenos alteran la secreción. Los oxidantes aclaran el color de la melanina. Por un lado existen una serie de condicionantes genéticos que hacen que un individuo fabrique más o menos melanina. como el agua oxigenada o la hidroquinona. aunque quizás no se trate de acciones directas. 35 . plata (Ag) u oro (Au) pueden combinarse con la melanina. que también estimula la melanogénesis.

sino que pasa por épocas de crecimiento. reposo y finalmente caída y reposición por un pelo nuevo. Los aspectos fisiológicos más importantes de la dermis han sido ya tratados con anterioridad en detalle. 36 . Y es la capa de la piel que aporta flexibilidad. En la dermis se encuentran multitud de fibras nerviosas. El pelo no crece de forma continua. pero la papila se queda en su sitio. resistencia y elasticidad. causando el crecimiento del mismo. La estructura del folículo piloso que estudiamos en su momento corresponde a esta fase: las células germinativas están activas y en división. Los melanocitos dejan de producir melanina. Los aspectos fisiológicos más importantes de la hipodermis son los que se refieren a la movilización y acumulación de grasas. bien por fenómenos físicos o bien porque es empujado por el nuevo pelo cuando el folículo vuelve a estar en actividad y transformándose de nuevo en un folículo en fase anágena. También hay muchos vasos sanguíneos que nutren la piel y sus anexos y colaboran en el mantenimiento de la temperatura corporal. actuando como barrera frente a agentes infecciosos. se le llama folículo en maza o en clava. se dice que hemos llegado a la fase telógena. Fisiología del pelo. La dermis además posee multitud de células defensivas. El folículo empieza a retraerse. A la fase de crecimiento del pelo se le denomina fase anágena. Las células germinativas cesan su crecimiento. ensanchado y con forma de maza: de ahí su nombre. se trata de su importancia en la recepción se estímulos: la sensación de tacto. de forma residual. Fisiología de la hipodermis. Se trata de una fase de transición que sufre el pelo cuando deja de crecer.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Fisiología de la dermis. Las grasas se acumulan como sistema de reserva de energía (además de las otras funciones) y se movilizan cuando se necesita energía en el cuerpo. dejan de dividirse. El bulbo se queda muy reducido. llegando incluso a perder contacto. De la fase anágena se pasa a la fase catágena. Fisiología de los anexos cutáneos. originando pelo que va desplazando al pelo que se encuentra por encima. Cuando el proceso de retracción finaliza. El pelo permanecerá en esta fase un tiempo determinado y acabará por caerse.

Por ejemplo. donde suele rondar los 0. los nórdicos tienen relativamente poco vello corporal y un cabello ondulado o rizado. o las pestañas. aproximadamente.5 milímetros al día. los negros poseen poco vello corporal y pelo grueso y muy rizado. entra en fase telógena. Tras una fase catágena que puede llegar a durar hasta quince días. pasa más tiempo en fase anágena. en la que durará entre diez y quince semanas. en la que permanecerá más de cien días. en cambio. en algunas zonas el crecimiento es algo más rápido: por ejemplo los pelos de la zona occipital puede llegar a crecer a 0. unas veinticinco semanas (lógicamente. Por un lado. Tras una fase catágena que dura unos pocos días. como el vello púbico o axilar. entrarán en fase telógena. grueso y duro. a la misma velocidad: entre 0. Esto será lo que determine la longitud máxima del pelo. existe una predeterminación genética: determinados tipos de personas o incluso razas poseen más o menos cantidad de pelo y vello corporal. El vello de los brazos o del pecho. Existen toda una serie de factores que afectan tanto al crecimiento del pelo como a sus características y densidad.2 milímetros al día. hasta cinco años en el caso de los cabellos y más de dos años en el caso de la barba. también se mantiene más tiempo en fase telógena. 37 . tendrá una fase anágena que durará entre diez y quince semanas. pudiendo llegar hasta las cincuenta semanas. cabello basto y liso o ligeramente ondulado.2 y 0.15 milímetros al día. El pelo de las cejas pasa por una fase anágena muy corta. Mediante agentes externos podemos hacer variar el crecimiento del pelo: el masaje o el calor. ya que debe crecer más). como ocurre en el muslo de una mujer. en el que el crecimiento rondará los 0. permanecerán en fase telógena entre dos y tres meses. aceleran el crecimiento del pelo (de hecho. El vello más largo. que aumentan la vasodilatación y la actividad metabólica. Todos los pelos crecen. el pelo crece más deprisa en verano). Lo que si resulta muy variable es la duración de cada una de las fases de crecimiento entre diferentes tipos de pelos. los orientales tienen muy poco vello corporal y el cabello muy liso.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas No todos los pelos pasan por estas fases de forma análoga. El cabello o la barba (en hombres) pueden estar varios años en fase anágena. en otros.3 milímetros al día. Tras una fase catágena de corta duración. los latinos poseen gran cantidad de vello corporal. tras los cuales caerán y serán reemplazados. de unos treinta días. algo más lento.

! El envejecimiento altera la distribución pilosa: tiende a perderse el pelo en la cabeza. Existe un importante control hormonal de los folículos pilosos. es totalmente falsa (lo que ocurre es que los pelos afeitados. en general. resultan más visibles). pueden causar desde caída del cabello o pelo hasta su desarrollo exagerado. más visibles). Los cambios hormonales que sufrimos a lo largo de nuestra vida por diversos motivos fisiológicos. Sin embargo aumenta el vello corporal. El número de folículos solo tiene la posibilidad de reducirse. junto con parte de los componentes de la secreción sudoral y componentes procedentes de las células muertas de la epidermis. ! Pero quizás lo que resulta más determinante son los factores internos. La glándula sebácea es la encargada de fabricar la grasa que recubre la piel y que. pudiendo generar pelos de mayor grosor. Fisiología de la glándula sebácea. la densidad pilosa del cuerpo tiende a disminuir. Los enfermos de anorexia tienden a perder el cabello. formará un compuesto emulsionado. mientras que hace que el cabello tienda a retraerse. en especial de por parte de las hormonas sexuales. al ser romos. la teoría popular que afirma que depilarse a cuchilla o afeitarse hace que crezcan más pelos. como ocurre con las vibrisas de la nariz o el oído. El número de folículos por centímetro cuadrado es similar en hombres y en mujeres.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas ! La dieta también puede afectar: la falta de nutrientes debilita. 38 . denominado emulsión epicutánea. donde es sustituido por vello muy fino. en cambio. barba y bigote. creciendo menos y desapareciendo de determinadas zonas. con una parte grasa y una parte acuosa. ! El estrés. no se forman nuevos folículos (lo que ocurre es que estos cambian de tamaño. Aunque en términos generales. sobre todo en los hombres. inhiben el crecimiento del vello corporal y estimulan el crecimiento del cabello. provocan cambios en la producción pilosa y su distribución. el crecimiento del pelo. y en cambio existen ciertos pelos que tienden a hipertrofiarse. Ni la depilación ni el afeitado afectan al ciclo capilar. ya que desde el nacimiento. como ocurre con el embarazo. con su desequilibrio hormonal asociado. Los andrógenos estimulan el crecimiento del vello corporal. La velocidad máxima de crecimiento se encuentra entre los quince y los cuarenta y cinco años. ya que este presenta muchos problemas de crecimiento. La epilación hace que los pelos que van creciendo sean cada vez más finos. Los estrógenos.

como la cara. como alopecia. La función principal del manto hidrolipídico y por o tanto del sebo es formar sobre la piel una barrera que impida la evaporación excesiva de agua. Actúa como 39 . Los hombres segregan mayor cantidad de grasa que las mujeres. básicamente. en grandes cantidades. Los estrógenos. es decir. se sabe que sus componentes más abundantes son los triglicéridos y los ácidos grasos (entre el 57% y el 58%). Además. aproximadamente. ya que es expulsada al exterior mezclada con los demás componentes. Y en cuanto a la edad. estimula la hipersecreción glandular.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas La composición exacta de la secreción sebácea es difícil de establecer. En menor cantidad. el pecho o el cuero cabelludo segregan mayor cantidad de grasa debido. la hormona realmente activa. pero. También hay cantidades importantes de ésteres céreos (26%). durante la pubertad es la etapa de la vida en la que mayor cantidad se segrega. Algunas regiones. Los andrógenos. frenan la secreción y reducen el tamaño de la glándula. las hormonas sexuales masculinas. con el cambio hormonal. Este hecho es especialmente destacado en mujeres. Las principales hormonas controladoras de la secreción sebácea son las hormonas sexuales. ya que estas tienen poca cantidad de andrógenos en sangre y si por algún motivo estos aumentan (ocurre. La producción de la glándula está controlada por varios factores. a que hay un mayor número de glándulas. hormonal (sin que haya podido demostrarse ningún sistema de control estrictamente nervioso. En la glándula se transforma en DHT por la acción del enzima 5α-reductasa. aproximadamente (senectud). en tumores ováricos o alteraciones de la secreción suprarrenal) aumentará también la secreción sebácea. aumentando tanto el tamaño de la glándula como su capacidad de secreción. son las estimuladoras más potentes. en estos casos. lubrica la piel. El principal andrógeno es la testosterona. hirsutismo y acné muy intenso. resultando esta secreción baja durante la infancia y descendiendo progresivamente tras la adolescencia. habitual por ejemplo durante la adolescencia. sobre todo. suele también venir acompañado de otros signos de virilización. por ejemplo. El DHT es el principal activador. colesterol (entre un 1% y un 2%) y ésteres de coleserol (3%). Regula la absorción percutánea de sustancias (sobre todo de sustancias hidrosolubles). siendo la caída más acusada a partir de los sesenta años. El exceso de andrógenos. encontramos cantidades elevadas de un lípido denominado escualeno (12%). Además. pero se trata de una hormona con muy poca actividad. ya que parece que la glándula carece de innervación). El control de la producción es.

Por un lado. ansiedad. Fisiología de la glándula sudorípara apocrina. Y se supone que lleva disueltas feromonas (con su posible efecto a nivel biosocial. La sudoración profusa es desatada por mecanismos en los que interviene el sistema nervioso autónomo. Su principal componente es el agua (99%). Y debido a su pH. que protege a la piel de la deshidratación superficial causada por agentes externos como el sol. También podemos encontrar cantidades muy bajas de otras sustancias orgánicas. aunque también aminoácidos. en la que se encuentran disueltas sales minerales. como metales. El sudor ecrino es un líquido transparente y de sabor salado. Fisiología de la glándula sudorípara ecrina. sustancias de excreción. por decirlo de algún modo). ante situaciones de estrés (nerviosismo. el parasimpático juegue ningún papel. como glucosa o proteínas (glucoproteínas. miedo. como el ácido urocánico. dolor. así mismo. ni activado ni inhibidor). Ya analizamos su función: es un sistema de secreción de feromonas que tienen que ver con reconocimiento o comportamientos sociales y sexuales. compuestos orgánicos tóxicos o derivados de medicamentos. especialmente cloruro sódico y potásico. que el cuerpo intenta eliminar. El sudor puede segregarse por varios motivos. NMF). Es fabricado en el ovillo y modificado a lo largo del tubo secretor. ácido láctico y ácido pirúvico.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas fungiestático y bacteriostático. Además. La secreción es diferente en cada 40 . Podemos encontrar. Además. ligeramente ácido). La cantidad de grasa segregada y sus características son unos de los factores que caracterizan las diferentes tipologías cutáneas. a respuestas nerviosas ante una aumento de la temperatura corporal y es desatada por el sistema nervioso simpático (si que. existe una pequeña sudoración constante. además de aportar ciertos componentes del denominado factor natural de hidratación (de sus siglas en inglés. El pH del sudor oscila entre 4 y 6 (es decir. aparentemente. calor etc. etc. algunos de los componentes del sudor. así como sustancias orgánicas.). principalmente urea. fundamentalmente. funciona como antifúngico y antiséptico. absorbiendo los UVB. que hace que éste ayude en la hidratación a la capa córnea de la piel. Se deberá. Pero también existe una respuesta sudoral psíquica o emocional. glucopolisacáridos e incluso inmunoglobulinas). forma parte de la emulsión epicutánea. Las dos funciones fundamentales del sudor son la excretora y sobre todo la termorreguladora. actúan como filtro ultravioleta.

un manto hidrolipídico. Su regulación es. sexo y estado hormonal del individuo (ciclo menstrual en mujeres. Ambas fracciones se encuentran emulsionadas. que tiene capacidad de retener agua al estar compuesto por sustancias higroscópicas e hidratantes. La fracción acuosa es aportada por las glándulas sudoríparas ecrinas. hormonal. de las células muertas de la piel y de las sustancias cementantes. Por otro lado. varía con la edad. Los principales componentes del NMF son los siguientes: 41 . El manto hidrolipídico de la piel. parte de los componentes. acaban formando una película sobre la piel. conformando la denominada emulsión epicutánea.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas persona. constituirán el factor natural de hidratación (NMF). Todas las secreciones. el sudor y arte del resto de componentes de la epidermis. fundamentalmente. sobre todo los restos de la descomposición de las filagrinas. Las glándulas sebáceas son las que aportan los principales componentes grasos. por ejemplo).

5 % 11 % 0. tenga lugar la resorción) deben ser atravesadas varias barreras. con diferencia. Son importantes los siguientes conceptos: •Penetración: paso de un compuesto a través de una de las capas de permeabilidad.5 % 0. La barrera más restrictiva es. La piel establece una barrera con el exterior. aunque existen sustancias. •Resorción o absorción: llegada de una sustancia al sistema vascular. zonas o situaciones en las que esta barrera falla. •Permeación: difusión a través de una capa de permeabilidad. glucosalina y creatina Citratos y formiatos Sodio. Permeabilidad y vías de penetración. También son más impermeables las zonas donde el estrato córneo es más compacto (las células están más apretadas). Las zonas con un estrato córneo más grueso resulta más impermeables (por ejemplo. puede ser superada. el estrato córneo.5 % 6% 12 % 9. 42 . calcio y potasio Fosfatos Cloruros Lactatos Otros componentes Concentración 40 % 12 % 7% 1.5 % Permeabilidad cutánea. con la consiguiente posibilidad de que difunda por el cuerpo. que resulta más o menos impermeable.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Compuesto Aminoácidos Ácido pirroldincarboxílico Urea Ácido úrico. manos y pies). A la hora de atravesar la epidermis las sustancias pueden tomar varios caminos diferentes. Para que una sustancia atraviese la piel y llegue al torrente sanguíneo (es decir.

su penetración puede ser más o menos importante. que hacen variar su capacidad de penetración a través de la piel. su tamaño. •Por otra parte. Hablaremos entonces de vía o penetración transanexial. la naturaleza hidrolipídica de la sustancia. Y hablamos entonces de vía intercelular. Existen varios factores que determinan si un producto puede o no atravesar la barrera epidérmica: •Factores asociados al producto: no todos los productos o sustancias atraviesan la piel con la misma facilidad.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Por un lado. Por otro lado. es decir. pueden pasar directamente por la epidermis y hablaremos entonces de penetración transepidérmica. Las sustancias de naturaleza hidrofílica y lipofóbica tienen muchas dificultades para atravesar la piel (deben atravesar varias capas muy ricas de grasas. Los lipolíticos. etc. O pasar indistintamente por las células y los espacios intercelulares. Algunos deberían llegar a actuar a nivel de la dermis. Otros deben actuar sobre todo el estrato córneo. por ejemplo. a través de los anexos cutáneos. Las moléculas de menor tamaño penetran con mayor facilidad que las moléculas de mayor tamaño. La importancia relativa de ambas vías de penetración es muy discutida y dependiendo de la bibliografía. Factores que afectan a la permeabilidad. fundamentalmente los folículos pilosebáceos y las glándulas sudoríparas. Existen varios factores. Dentro de esta vía se distinguen dos posibilidades. los huecos que dejan las célula entre si. En general. las sustancias lipofílicas penetran con mucha más facilidad. Y por lo tanto. En cambio. como ocurre con los cosméticos de limpieza. como es el caso de los anticelulíticos o los antiestrías. se le da más importancia a una u otra. inherentes a la naturaleza del producto. Dependiendo del tipo de cosmético que usemos y de su actividad. ningún cosmético debe poder se absorbido y pasar al torrente circulatorio (incumpliría su definición legal). Algunos actúan solo en la superficie. pueden atravesar la epidermis aprovechando los espacios intercelulares. y hablaremos de vía intracelular. Por una parte. incluso. protección solar. E incluso actuar sobre capas epidérmicas de células vivas. es decir. •Por una parte. con las que deben mezclarse). deberían llegar a actuar a nivel de hipodermis. 43 . como ocurre con cosméticos revitalizantes o antienvejecimiento. las sustancias pueden pasar por los huecos que aparecen en las capas córneas. como ocurre con los hidratantes. puede ser necesario que actúe en diferentes zonas de la piel.

Asociado a esto. •Factores asociados al excipiente: el excipiente condiciona la permeabilidad del producto. Incluso aunque no hubiese una carga neta. Además. una deshidratación muy marcada puede afectar a la estructura superficial. la penetración también se verá dificultada. En general. Cuanto más concentrada esté. Influye también la hidratación. entre otras cosas porque activa la circulación. aunque en general es más permeable por hiperhidratación que por deshidratación. Cualquier alteración en la estructura de ésta alterará la permeabilidad (en general. ya que en general las sustancias cargadas eléctricamente son lipofóbicas. la hará más permeable). Del mismo modo. la apertura de los poros (de las glándulas sudoríparas y sebáceas) deja más accesible una de las puertas de entrada. haciendo la capa córnea más permeable. es importante el grosor del estrato córneo: las zonas más gruesas son más impermeables. más posibilidades de penetración existirá. provocando hiperemia. 44 .Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •La carga eléctrica es muy importante. Existen varios factores: •Superficie de aplicación: cuanto mayor sea la superficie. Las sustancias cargadas eléctricamente tienen muchas más dificultades para atravesar la piel. También es importante la integridad de la epidermis. •Factores asociados al modo de aplicación del producto: el mecanismo de aplicación de un producto puede hacer variar la capacidad del mismo para atravesar la epidermis. Un estrato córneo hiperhidratado es más permeable al paso de productos. las emulsiones A/O son más permeables que las O/A. las emulsiones son más permeables que las soluciones y los geles. •Factores asociados al estado de la epidermis: por una parte. •La concentración de las sustancias también es importante. y las soluciones y geles son más permeables que las suspensiones y mezclas físicas de sustancias sólidas (que son las que peor atraviesan la piel). De este modo. Esto está relacionado con la naturaleza hidrolipídica. los excipientes más grasos (más hidrófobos y lipófilos) favorecen la penetración de los productos que llevan disueltos. más sencilla será la penetración a través de la piel. lógicamente. la exfoliación (eliminación de la pare superior de la capa descamativa mediante algún producto o método físico) facilita la penetración del estrato córneo. sino solo una cierta polaridad. •Calor: la aplicación de calor facilita la entrada de productos. las mezclas de aceites son más permeables que las emulsiones.

como film osmótico. que eliminan las capas más superficiales de la piel. con la carga opuesta a la del producto. Los fototipos I y II caracterizaría a pieles muy claras. Hará que este producto pase por el proceso de repulsión. facilita los intercambios metabólicos. por ejemplo) o incluso compuesto químicos que. abre los poros. aunque las sustancias ácidas alteran la permeabilidad. El más efectivo es la iontoforesis. hiperhidrata la piel (ya que el sudor tampoco se evapora) y aumenta el contacto del producto con la piel. modificamos su conformación y por lo tanto su estructura. •Oclusión: se trata de cubrir mediante algún método la zona de aplicación del producto. Por último también podemos encontrar vectores. Tipología cutánea. reduciéndose la estabilidad de las mismas y provocando que aumente la permeabilidad.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Masaje: las sustancias penetran mejor si son aplicadas mediante masaje. indicado para cualquier sustancia (no es necesario que tenga carga eléctrica) y en la que se usan ultrasonidos. sustancias que facilitan el paso de otras a través de la piel. Pero hay más opciones. Aumenta la sudoración. Existen excipientes que actúan como vectores (microcápsulas y microesferas. Podemos realizar una clasificación según su color y resistencia a las radiaciones solares. El fototipo III sería el típico de la zona centroeuropea. Existen varias formas de clasificar las pieles. Por eso facilita la penetración de la piel. Al variar el pH de las proteínas de la superficie de la piel. ultrasonidos y electricidad. a la vez. mediante un sistema de corriente continua. Y hablaremos entonces de fototipos. El más sencillo es el uso de exfoliantes. Algunos productos químicos facilitan el paso a través de la piel por medio de modificaciones de pH. denominándose iontosonoforesis. Otro mecanismo similar es la sonoforesis. etc. facilitan su paso. al unirse a ciertos componentes. 45 . •Métodos eléctricos: existen varios métodos eléctricos para facilitar la entrada de productos por la epidermis. Normalmente se distinguen seis fototipos. Evita la evaporación del producto. la piel es especialmente sensible a los productos básicos. •Uso de productos químicos: determinados productos químicos pueden facilitar el paso de sustancias a través de la piel. generalmente mediante algún método impermeable. Una última técnica es la que usa. que no se broncean y se queman con mucha facilidad. nombrados con números romanos. se trata de colocar un producto cargado eléctricamente (a priori incapaz de pasar o que pasa con muchas dificultades) debajo de una placa cargada.

un color uniforme. Sin embargo. Tolera bien los cosméticos detergentes. Tiene tendencia a presentar arrugas precoces.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas relativamente oscurecida y que soporta cierta dosis solar. La capa córnea tiene buen aspecto y no descama visiblemente. como ocurre en las pieles grasas). •Un tercer tipo de sequedad es la derivada a problemas del factor natural de hidratación. son visibles a simple vista (aunque no son excesivamente evidentes. pero sin resultar grasa ni untuosa. normalmente. El fototipo IV corresponde a individuos de razas mediterráneas. es suave. es decir. ásperas y rugosas. Tiene un brillo moderado. podemos describir los siguientes tipos de piel: •Piel normal (eudérmica): piel con secreciones equilibradas. calor o frío excesivos) o a factores genéticos (internos) inherentes al individuo. sino gruesas. 46 . aunque se quema con facilidad. también son frecuentes las rojeces e incluso problemas vasculares. Hablamos en estos casos de xerosis. Se asemeja a la piel alípica. El fototipo V corresponde a los mulatos. En este caso las pieles no tienden a ser finas. •Otro tipo de pieles secas son aquellas que presentan una deshidratación más profunda y en general más seria. •Piel seca: podemos dividir las pieles secas en varios grupos. Tiene un aspecto mate o marchito. que no se quemarían nunca. en la cual la secreción sebácea es insuficiente y por eso se evapora más cantidad de agua de lo normal (por transpiración) provocando un resecamiento excesivo del estrato córneo. aunque su contenido en grasa es más o menos normal. Pueden deberse a factores ambientales (externos) como condiciones duras (sol. Soporta bastante mal las inclemencias del tiempo y se irrita o descama con facilidad si usamos cosméticos detergentes (retiran la poca grasa que tienen). no resulta excesiva. En la piel atípica los poros pilosebáceos de la zona centrofacial son inapreciables. También podemos clasificar los tipos de pieles en función de su espesor y dividimos entre pieles gruesas y pieles finas. fina y elástica. obteniendo pieles con deshidratación superficial. con descamaciones anormales. segrega la suficiente grasa como para no deshidratarse. Y el fototipo VI a los negros. Pueden incluso tolerar mal el agua si es muy dura. generalmente transitoria. •El más habitual es la piel seca alípica. resiste los cambios climáticos y de temperatura. lo más habitual es clasificar los tipos de pieles en función de sus características secretoras. De esta forma. mientras que en estos casos. con un pliegue cutáneo fino y es frecuente encontrar zonas con descamación.

En ella. El mayor problema es su aspecto. Pueden darse como una evolución de las pieles grasas a lo largo de los años. •Piel grasa deshidratada: es una variante complicada de la piel grasa normal. pero a la vez su aspecto es marchito. pero tiene tendencia a que aparezcan arrugas precoces. no tiene suficiente capacidad de retener agua (le faltan lípidos hidrófilos). Existen varios tipos: •Piel grasa normal: es relativamente habitual y se trata. las de personas de edad avanzada. la grasa les protege. Por eso tienden a aparecer complicaciones. a un exceso de sudoración 47 . •Piel ocluida: en esta. alteración en las secreciones. Son resistentes. En general. No tolera los detergentes. debido a su composición. la piel presenta un exceso de grasa. Como la grasa no sale bien al exterior. que pueden ocluir la salida de grasa o provocar reacciones adversas. Se trata de una piel brillante. sobre todo en la zona centrofacial. ni suelen aparecer arrugas precoces. con los poros dilatados y abiertos. debido a muchos factores: alteración de las capas vivas de la piel. Es áspera al tacto puede tender a descamar. es decir. sobre todo el acné. ni los cambios climáticos. de tacto granuloso y lo que se denomina grano grueso. Se debe. el exceso de grasa que fabrican las glándulas tiene dificultades para salir al exterior. pero esta hipersecreción. como a la mayor parte de los productos cosméticos. y tiende a irritarse con facilidad. Suelen ser pieles gruesas y con tacto acartonado. Los poros aparecen dilatados. Es relativamente gruesa. simplemente. Suele aparecer como una piel de aspecto macerado y fría al tacto. o casos de pieles grasas con acné tratadas de forma muy drástica. Tampoco tolera los cosméticos oclusivos. es sensible a las condiciones ambientales y no tolera bien los cosméticos detergentes. •Piel grasa: en las pieles grasas existe un exceso de secreción de las glándulas sebáceas. Por eso posee características de piel grasa y de piel seca. No tienen tendencia a envejecimientos prematuros. su brillo graso y su tacto untuoso. que resulta incómodo a quien la padece. en las zonas donde la piel está ocluida ésta tiende a deshidratarse y adquirir apariencia mate y marchita.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Las pieles seniles. de un aumento de la secreción sebácea. Presenta brillo graso y tacto untuoso. las pieles grasas tienen aspecto brillante. Tampoco tolera bien los astringentes. Son pieles gruesas. tienden a aparecer resecas. etc. tanto a las condiciones ambientales adversas. normalmente. Los únicos problemas que pueden surgir son con los cosméticos grasos. No suelen presentar rojeces y no tienden a descamar. enrojece y se irrita con facilidad. •Piel hiperhidratada: exceso de fase acuosa en la emulsión epicutánea. o tras la menopausia.

deben ser tratadas por un médico. •Pieles especiales: trataremos aquí de tipos de pieles habituales con características un poco especiales: •Por un lado está la piel de personas de raza negra. por lo que su estrato córneo es más compacto. todos estos problemas de pigmentación tienden a desaparecer en los meses posteriores al parto. tendiendo el pelo por lo tanto a encresparse. Están más protegidos frente al sol. En cualquier caso. Existen algunas dermatosis específicas del embarazo. en cualquier caso. •La piel durante el embarazo también tiene sus peculiaridades. región genital y cara interna de los muslos. Y en general son más resistentes frente a agentes químicos (debido a que los estratos son más compactos). Sin embargo. Características generales. Por ejemplo. En algunas mujeres también aparece hipertricosis corporal (que remite tras el parto). Son frecuentes también los problemas vasculares. no solo varices. son mucho más productivos y los melanosomas son más grandes el cabello es más rizado (ulotríquia) y los folículos más transversales. también angiomas estelares y eritemas. Aumentan ligeramente las secreciones sudoral y sebácea. tienen un mayor número de capas de piel en el mismo grosor. como el prurito de la gestante. Poseen menor cantidad de vello corporal (similar al de los orientales).Anatomía y Fisiología Humanas Básicas asociado a desequilibrios emocionales. La piel de blancos y orientales es muy similar. Es un tipo de piel poco frecuente. Es frecuente la parición de melasmas (un tipo de alteración de la pigmentación que acarrea la aparición de manchas de origen melánico). Envejecimiento cutáneo. Los cambios fisiológicos que acarrea afectan a al piel. se retarda el crecimiento del cabello y las uñas. Debido al consumo de proteínas por el feto. psíquicos u hormonales. sobre todo en areolas mamarias. las personas de raza negra presentan algunas particularidades en su piel. que además pueden aparecer más frágiles. axilas. aunque el número de melanocitos es muy similar al de los individuos blancos. Además. que se trata de un picor intenso. Entendemos por envejecimiento todas aquellas transformaciones anatómicas y fisiológicas que tienen lugar en nuestro cuerpo con el devenir de los años. Son frecuentes las hiperpigmentaciones. sobre todo aquellos cambios 48 . Tras el parto es común que se pase por un periodo de caída del cabello conocido como “alopecia postpartum”. Existe una fuerte tendencia a la aparición de estrías (relacionado con el cambio hormonal). Segregan menos grasa y son muy sensibles a los excesos de ésta (los cosméticos grasos pueden provocar problemas).

triangular de los labios. aprovechando las líneas naturales de la piel. su principal manifestación. orbicular (alrededor de los ojos. cambios óseos. aproximadamente. que comienzan a hacerse patentes a partir de los veinticinco años. orbicular de los labios (arrugas periorales). patas de gallo). o exposición excesiva al sol. superciliar (arco superciliar. situadas en zonas donde la piel se pliega por la acción de los músculos cutáneos (o músculos de la mímica). a hacerse profundas. codos. que aceleran el proceso de envejecimiento. 49 . que vienen marcadas de nacimiento y que corresponden con las zonas de flexión de la piel (manos. La evolución aproximada de las arrugas es la siguiente (puede servirnos para aproximar la edad de una persona): •20 años: aun no han aparecido las primeras arrugas. esclerosis (rigidez. pérdida de piezas dentarias. se aceleran a partir de los sesenta (baja senilidad) y son completamente manifiestos a partir de los setenta y cinco (alta senilidad). cuadrado del mentón (pliegues que tiran de la piel de la zona hacia abajo). son las arrugas. Las primeras son las de la zona frontal (frente) y continúan (aproximadamente en este orden). deshidratación profunda de la piel.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas que empiezan a hacerse notar a partir de los veinticinco años. Tienden a marcarse. es decir. La velocidad y apariencia de este proceso es diferente en cada persona y se debe por una parte a factores genéticos (algunas personas envejecen más despacio) y factores ambientales. Por último se encuentran las arrugas gravitatorias. La piel. enfermedades. borla del mentón (repliegue del centro del mentón).). elevador del labio superior. que no deja de ser nuestro escaparate al exterior. cigomático. que aparecen a partir de los cuarenta y son debidos a la flacidez muscular. aproximadamente y que se acentúan sobre todo a partir de los cincuenta (madurez tardía). etc. Los cambios en la piel que lleva aparejado el proceso de envejecimiento afectan a todas las estructuras de la piel. como el tabaco. pérdida de elasticidad) y cambios en las estructura de la dermis que hacen que se pierda su capacidad de sostén habitual y la piel se descuelgue por la acción de la gravedad. buccinador y risorio (acentúa el rictus). tanto las ortoestáticas. La parte más visible del envejecimiento cutáneo. Existen varios tipos de arrugas derivadas de las líneas de expresión. sobre los ojos) y piramidal (entrecejo). sufre un proceso de envejecimiento paralelo y en ocasiones prematuro al corporal. como las líneas dinámicas o de expresión. disminución del tejido adiposo. cuello.

•55 años: comienzan a aparecer hiperpigmentaciones. •40 años: han aparecido todas las arrugas de la cara. Presentan ciertas diferencias en cuanto a su modo de actuar y los cambios que provocan. el normal o fisiológico y el actínico (derivado de la acción del sol). Laxitud en los párpados. •50 años: comienza a hacerse más evidente el proceso de deshidratación de la piel. •45 años: se acentúan más las arrugas faciales y las periauriculares tienden a unirse con las cervicales. Veremos que existen dos tipos de envejecimiento. Tiende a disminuir el número de melanocitos. es frecuente la hipertrofia en algunas zonas. aclarándose el color de la piel y siendo más sensible al sol. histología y bioquímica. Comienzan a aparecer las arrugas en zonas cervicales. •80 años: arrugas muy profundas. la piel sufre un serie de cambios que afectan a su fisiología. Sin embargo. Las arrugas de la nariz y el mentón ya son evidentes. Durante el envejecimiento. Y comienza a afectar a las manos. sobre todo en zonas muy expuestas al son como cara y manos. Se insinúan arrugas en la nariz y el mentón. Piel de cara y cuello muy flojos y caídos. aunque todavía no son muy profundas. sobre todo de estrato espinoso y con la excepción del estrato córneo. Disminuye el número de células de cada capa y de cada estrato.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •25 años: comienzan a aparecer arrugas en el frontal y en el pliegue nasogeniano. con el paso de los años. características en la zona periorbicular y periooral. •35 años: se acentúan todas estas arrugas y comienzan a hacerse evidentes las arrugas perioculares y periauriculares. que se mantiene o incluso se engrosa. tiende a adelgazarse. lo que llevará a la aparición de manchas oscuras 50 . •70 años: aumenta considerablemente la profundidad de las arrugas y a hacerse evidentes las arrugas gravitatorias. •60 años: se hacen evidentes las arrugas verticales sobre el labio superior. Las mejillas comienzan a notarse caídas. Cambios anatómicos y fisiológicos de la piel. •Epidermis: la epidermis. •30 años: se acentúan estas arrugas y comienzan a aparecer las de la zona suborbitaria y en las sienes.

apareciendo trayectos vasculares que se denominarán telangiectasias. bajando así su capacidad de retener agua. desorientan y desestructuran. por ello. Las fibras tienden a acumularse. con menor percepción del tacto y del dolor. sobre todo cuando comienzan a desestructurarse también las fibras elásticas de la dermis. desapareciéndose o inutilizándose los capilares finos. Esto provoca que aumenten las arrugas y se hagan más marcadas. Los vasos sanguíneos de la dermis también tienden a degenerar. pero acentúa todos estos procesos. En el caso de envejecimiento actínico. La piel deja de tener su tensión y elasticidad características. es decir. la epidermis se hace mucho más gruesa de lo habitual (no deja de ser un mecanismo defensivo contra el sol). Esto llevará al final a una deshidratación de la dermis y a perder las propiedades de turgencia del gel. quistes seniles. O la ruptura de capilares. Esta desestructuración llevará a la dermis a la elastosis. Y la atrofia de los queratinocitos basales hace que la cicatrización sea más lente e imperfecta. Los fibroblastos comienzan a decrecer en número (pierden capacidad mitótica. que difiere un poco del fisiológico. La piel es también. La atrofia vascular y de fibras dificulta también los procesos de cicatrización. tiende a reducirse grosor. El envejecimiento actínico no provoca ningún signo adicional de envejecimiento dérmico. la epidermis tiende a sufrir envejecimiento actínico. Esto conlleva una reducción de la cohesión entre epidermis y dermis.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas (léntigo senil). Y son más frecuentes las hipertrofias epidérmicas seniles. Los errores en la melanogénesis son más comunes. En zonas expuestas al sol. Los haces de colágeno se adelgazan. Esto repercute en la integridad de las fibras dérmicas. El número de células de Langerhans también disminuye. con lo que se ve reducida la capacidad de respuesta inmune. Los capilares linfáticos también ven reducida su actividad. renovándose con menos frecuencia) y comienzan a ser fisiológicamente menos activos. Es frecuente la aparición por todo ello de dilataciones en los vasos más grandes. •Dermis: por una parte. La unión se hace más laxa. 51 . La reducción del grosor epidérmico hace que se vuelva más permeable. •Unión dermoepidérmica: tiende a aplanarse con el paso de tiempo. más sensible a traumatismos. apareciendo zonas marcadas de color rojizo que se denomina púrpura senil. Los nervios de la dermis van haciéndose menos sensibles. El manto cutáneo se vuelve más ácido y menos resistente a los álcalis y los ácidos. ya que la función tampón se reduce. apareciendo manchas hiperpigmentadas con más frecuencia. Disminuyen también los mucopolisacáridos de la sustancia fundamental amorfa. sobre todo el de la dermis papilar. se estrechan y dificultan el retorno linfático. formando un depósito de material amorfo conocido como material elastósico.

siendo entonces la piel más sensible a la inflamación. son acumulativos y llevan a un envejecimiento acelerado.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Tejido adiposo subcutáneo e hipodermis: disminuye. Aparecen. Las glándulas sebáceas no se reducen en número. además. sobre todo la ultravioleta. En cuanto a las uñas. así como su capacidad de fabricar sudor. •Músculos subcutáneos: se pierde tonicidad en la musculatura subcutánea. se hacen más frágiles. la grasa del tejido subcutáneo acumulado en los adipocitos. lleva al descolgamiento de la piel. 52 . al menos en parte. En el envejecimiento actínico el proceso es inverso. llegando a reducirse hasta un 60%. quemaduras solares. que oxidan y deterioran las proteínas y componentes celulares. hipertrofias de las glándulas. habitualmente. aumentan en número. Los adenomas e hipertrofias glandulares son más frecuentes en el envejecimiento actínico. etc. provocando fallo y deterioro de las células. •Sistema inmune: disminuye el número de células de Langerhans de la dermis. va provocando efectos nocivos sobre la piel que. quistes sebáceos (adenomas). alcohol. derivada de factores ambientales que la van deteriorando como radicales libres. Algunos pelos. en general. El vello corporal se reduce muy poco y encanece. Causas del envejecimiento. El más evidente es el del pelo. con lo que disminuye la respuesta inflamatoria. aunque si que disminuye su capacidad secretora. alterando el ADN celular. La luz solar. El cabello tiende a caerse. •Anexos cutáneos: también sufren proceso de envejecimiento. provocando descolgamientos y haciendo más evidentes pliegues y relieves. Se reduce su número y además tiende a perder el color (encanecimiento). sobre todo en los hombres. Uno de los factores ambientales que más acelera el envejecimiento es la radiación solar (que causa envejecimiento actínico). El número de glándulas sudoríparas ecrinas se reduce. unido al proceso de desestructuración de fibras. contaminación.). programada) y una base ambiental. El envejecimiento tiene una base genética (degeneración. pudiendo aparecer onicogrifosis. pero esto suele suceder más tarde y parte del vello corporal no encanecerá nunca. Esto. Esto provoca deshidratación superficial. etc. que ingerimos con la dieta o con nuestro quehacer diario (tabaco. pero pueden tender a hipertrofiarse. aumenta el número de mastocitos. tóxicos y toxinas. como las vibrisas de nariz y orejas.

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