Anatomía y Fisiología.

Tema 4: Anatomía y Fisiología de la Piel.
Jorge Martínez Fraga. Nivel: Medio • Educación Secundaria - C.F.G. Superior • 31 de octubre de 2011

Anatomía y Fisiología Humanas Básicas

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Anatomía y Fisiología Humanas Básicas

Contenido

El órgano cutáneo.!
Introducción a la anatomía y fisiología de la piel.
Anatomía de la piel. Introducción. Anatomía de la epidermis. Queratinocitos. Melanocitos. Células de Langerhans. Células de Merkel. Anatomía de la dermis. Características generales. Sustancia fundamental amorfa. Fibras dérmicas. Células de la dermis. Anatomía de la hipodermis. Anatomía de los anexos cutáneos. Características generales. Anatomía del pelo. Anatomía de la glándula sebácea. Anatomía de las glándulas sudoríparas.

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Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de las glándulas sudoríparas ecrinas. Anatomía de las glándulas sudoríparas apocrinas. Anatomía de las uñas. Vascularización de la piel. Inervación de la piel. Fisiología de la piel. Funciones de la piel. Fisiología de la epidermis. División celular y cinética de la epidermis. Diferenciación celular y queratogénesis. Fisiología del melanocito: melanogénesis. Fisiología de la dermis. Fisiología de la hipodermis. Fisiología de los anexos cutáneos. Fisiología del pelo. Fisiología de la glándula sebácea. Fisiología de la glándula sudorípara ecrina. Fisiología de la glándula sudorípara apocrina. El manto hidrolipídico de la piel. Permeabilidad cutánea. Permeabilidad y vías de penetración. Factores que afectan a la permeabilidad. Tipología cutánea. Envejecimiento cutáneo. Características generales. Cambios anatómicos y fisiológicos de la piel. Causas del envejecimiento. 23 24 25 26 27 28 28 31 31 32 33 36 36 36 36 38 40 40 41 42 42 43 45 48 48 50 52

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Anatomía y Fisiología Humanas Básicas

El órgano cutáneo.
Anatomía y fisiología de la piel. INTRODUCCIÓN A LA ANATOMÍA Y FISIOLOGÍA DE LA PIEL.
La piel es un órgano de protección que recubre toda la superficie exterior de nuestro cuerpo. En un humano adulto, podemos estar hablando de alrededor de dos metros cuadrados y un peso de entre cuatro y cinco kilos. Su grosor es muy variable; rondara entre los 0,5 y los 4 milímetros en la mayor parte del cuerpo. Sin embargo, puede llegar a tener varios centímetros en zonas concretas (fundamentalmente, zonas con mucho roce), como la planta del pie. La piel es el principal sistema de protección de nuestro cuerpo, nos separa del exterior, evita que perdamos agua por transpiración o evaporación (ayuda a que no nos deshidratemos), ayuda a controlar nuestra temperatura corporal (gracias a cambios de flujo sanguíneo y a la emisión de sudor) y cumple otras importantes funciones que iremos detallando a lo largo del tema.

La piel y sus tejidos.

La superficie de la piel no es totalmente lisa, sino que presenta un microrrelieve, constituido por infinidad de pequeños pliegues. Por un lado, la piel presenta los grandes pliegues, visibles con facilidad y que envuelven las grandes articulaciones permitiendo su movilidad; se les denomina también pliegues articulares. Por otro lado existen pliegues que aparecen sobre pequeñas articulaciones, denominados pliegues articulares pequeños. Aparecen también alrededor de los orificios naturales o de estructuras como las uñas.5

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Además. salvo que traspasemos su límite de elasticidad. En la piel también podremos encontrar eminencias o elevaciones. y las glándulas sudoríparas apocrinas. Esta capacidad e ve bastante reducida en casos de deshidratación de la piel. A esto ayudan en parte los pliegues cutáneos y la composición de las fibras. fricciones. pero que son exclusivas de la zona axilar y anogenital. debido a la presencia de músculos superficiales que mueven la piel. Los orificios de la piel están constituidos por tres tipos de estructuras fundamentalmente: las glándulas sebáceas. Los pequeños surcos de la mayor parte de la piel conducen o desembocan a alguno de los diminutos orificios que forman parte de la piel. que nos pone los “pelos de gallina”) o permanentes. que se abren a un pelo. 6 . puede ser distendida. que se abren directamente a la piel. que deben ser visualizados con lupa para su correcto análisis y que constituyen la cuadrícula normal de la piel.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Tenemos por otro lado los pliegues musculares. la piel ejerce una importante resistencia frente a traumatismos. arañazos. siendo los más característicos los de la cara (frente. Estas pueden ser transitorias (como ocurre con la derivada de la contracción del músculo erector del pelo.). etc. La piel presenta una gran capacidad de deformación ante fuerzas externas. como roces. La piel se comporta como una cubierta elástica. la piel presenta una serie de pliegues más pequeños. recuperará su posición y forma original. cuyo poro se abre a un pelo de mayor o meno tamaño (salvo en las palmas de las manos donde se abren directamente a la piel). etc. de forma que. Los surcos naturales de la piel tienden a hacerse más ostensibles debido al proceso de envejecimiento (asociado a la pérdida de elasticidad y consistencia de los tejidos) y acabarán formando un último tipo de pliegues llamados pliegues seniles o arrugas. Se debe a la firmeza con la que están unidas las células de las capas superficiales de la piel (epidermis). Los surcos interpapilares son especialmente evidentes en las palmas de las manos y plantas de pies y constituyen las huellas dactilares (o dermatoglifos). volviendo a recuperar su estado original cuando cesan. es decir. A la vez. ojos. las glándulas sudoríparas ecrinas. sobre todo la fibras dérmicas. Se trata de una serie de surcos y depresiones debido a la morfología de la unión dermoepidérmica (que como veremos forma las denominadas papilas dérmicas) y hablaremos de surcos interpapilares o por las diferentes ordenaciones de las fibras elásticas y colágenas de la dermis (en este caso hablamos de pliegues romboidales).

Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de la piel. 7 . •Hipodermis: muchos autores no la consideran una capa de la piel. •Dermis: sirve de soporte a la epidermis. Introducción. Al realizar un corte transversal y analizar al microscopio podemos comprobar que la piel está constituida por tres estratos diferentes: •Epidermis: es una capa de tejido epitelial. Además. Separa la piel del tejido subyacente. Se trata de una capa de tejido conjuntivo laxo. Los anexos más importantes son las glándulas. los pelos y la uñas. homogénea. del hueso o del músculo. estructuras derivadas del tejido epitelial que cumplen variadas funciones. Es la capa más externa y la única que está en contacto directo con el exterior. es decir. Está constituida por el tejido adiposo subcutáneo. La piel tiene una estructura compleja. atravesando la epidermis e instaurados en la dermis (en ocasiones incluso en la hipodermis) se encuentran los anexos cutáneos. es decir. Corte transversal de la piel.

Queratinocitos. por mitosis. La epidermis es la capa más externa de la piel y por lo tanto. Como se trata de un tejido epitelial. nutriéndose por difusión a partir de la dermis. Son las células puramente epiteliales que constituyen el epitelio estratificado. 8 . al fin y al cabo. constituyendo más del 90 % del tejido.5 milímetros en las plantas de los pies.1 milímetros en algunas zonas de piel fina. en contacto con el exterior. como los párpados. comenzando por las capas inferiores. es la causante de que las últimas capas de la epidermis sean mucho más duras. debemos analizar su estructura y sus tipos celulares más importantes. no tiene irrigación propia (es avascular). Se denominan queratinocitos porque. podremos estudiar la epidermis como un tejido epitelial formado por una serie de capas o estratos. o más de 1. además el sistema nervioso). Comencemos a estudiar las capas de la epidermis. esta es una proteína fibrilar de la familia de los filamentos intermedios encargada de aportar dureza y rigidez. partiendo de la base del epitelio de la que surgen y siendo empujadas hacia estratos superiores por el crecimiento de nueva células. Son las células más características de la epidermis. se van cargando de queratina. pudiendo tener menos de 0. Está constituida por un epitelio estratificado plano y queratinizado (o cornificado) en sus capas más externas. ya que es la primera barrera frente a las agresiones exteriores. la sensibilidad de la piel se encuentra mayoritariamente en la dermis Embriológicamente. por los cuales van pasando las células desde que son formadas. este recibe la calificación de plano por las capas superiores. Por lo tanto. en los estratos inferiores (limítrofes con la membrana basal y la dermis) hasta que llegan a la parte superior del epitelio (empujadas por nuevas células formadas en estratos inferiores).Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de la epidermis. Por esto decimos que la piel es un tejido en renovación continua. Para comprender el funcionamiento de la epidermis. la epidermis deriva de la capa ectodérmica (la misma capa que formará. constituidas por células planas (que además están altamente queratinizadas). la que está a la vista. aunque en sus estratos inferiores tienen formas más bien cubioideas o cilíndricas. a lo largo de su crecimiento. Su grosor es muy variable. debe tener una cierta dureza y consistencia. Apenas posee terminaciones nerviosas.

Finalmente. comienza a desaparecer. cuya morfología. cúbica o ligeramente cilíndrica y que se encuentran en división continua. Las células comienzan a presentar abundante queratina en su citoplasma y sus componentes celulares. •Estrato Granular: o granuloso.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Estrato Basal: se denomina también estrato germinativo o proliferativo. inicialmente cúbica. son aquí más abundantes y liberan al exterior su contenido (rico en glucolípidos y esteroles). Los queratinocitos están conectados por multitud de desmosomas. Células del estrato espinoso. un aspecto poseer espinas superficiales que le dan nombre. acabará deteriorándose y despareciendo también el núcleo. Las células comienzan a fabricar sustancias cementantes (irán a parar al espacio intercelular. Está constituido por una hilera de células de morfología poligonal. cuyo rasgo más significativo es la acumulación en el citoplasma de gránulos gruesos y de forma irregular. uno de los componentes de la queratina. una se quedará formando parte del estrato basal y otra pasará a formar parte del estrato superior. Formado por entre 2 y 5 capas de células de aspecto aplanado. al ser observadas al microscopio óptico. que habían comenzado a aparecer en el estrato espinoso. Constituido por entre 5 y 10 capas de células poligonales. originando dos células hijas. Las células basales se encuentran íntimamente unidas entre si (mediante desmosomas) y a la membrana basal (mediante hemidesmosomas). sobre todo mitocondrias y retículo. •Estrato Espinoso: también denominado de Malpighi. Los desmosomas hacen que el estrato esté muy cohesionado. Los gránulos de sustancias cementantes. se va aplanando según ascendemos por el estrato. Son las únicas células de la epidermis que se dividen. empujando hacia arriba a las células de las capas superiores. estos le dan. 9 . Estos granos están repletos de queratohialina. haciendo de cemento) que se acumulan en gránulos visibles al microscopio electrónico denominados corpúsculos de Odland.

Están. Constituido por unas pocas capas de células. muy aplanadas y de coloración blanquecina. La membrana celular se encuentra engrosada y cubierta en su cara interna por glucolípidos. No está claro que sea un estrato real y muchos autores lo interpretan como un artificio que aparece al realizar las preparaciones histológicas. al haber pocos desmosomas. cargadas de queratina. •Estrato Córneo: su grosor y su número de capas de células son muy variables dependiendo de la zona de piel. aisladas y se desprenden de este modo. donde se van desprendiendo de forma continua mediante un proceso de descamación. eso si. Estratos de la epidermis. Las células poseen pocos desmosomas en las partes inferiores del estrato córneo y estos serán tanto más escasos cuanto más ascendamos por el mismo. muy apretadas entre si. Las células del estrato córneo carecen de núcleo y solo presentan restos de orgánulos en el citoplasma. Las células van sufriendo esta evolución según van siendo empujadas a la superficie. carentes ya de núcleo y la mayor parte de los orgánulos (y por lo tanto. aunque siempre muy numerosos. todo él está cubierto por filamentos de queratina. muertas). las células están sueltas. A esta zona de descamación algunos autores los denominan estrato descamativo. sin formar grandes escamas de piel. como palmas de manos o plantas de pies. el estrato compacto (o compactum) en las zonas más profundas y el estrato disjunto (o disjuntum) en las zonas más superficiales.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Estrato Lúcido: aparece solo en zonas de epidermis muy gruesa. 10 . de este modo. También hay quien distingue en el estrato córneo dos zonas en función de la cohesión que presentan las células. El espacio intercelular es rico en lípidos cementantes que mantienen una cierta cohesión. en las capas superficiales.

la piel se torna blanquecina). que se acumula en los queratinocitos de la piel. Esquema de la epidermis. En las células basales se forman hemidesmosomas. en la psoriasis o en la caspa). por ejemplo. se ocasionarán descamaciones irregulares (como ocurre. llamado melanina. Uno es la acumulación de carotenos.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Como ya hemos indicado los queratinocitos se unen firmemente entre si. A esto último también contribuye la tendencia de las células a cargarse de queratina. Melanocitos. Pero los queratinocitos carecen de la maquinaria 11 . Y el tercero y más importante o característico es la presencia de un pigmento marrón. sobre todo su cohesión y su impermeabilidad. las dos membranas y unas proteínas presentes en el espacio intercelular e intracelular que aseguran la unión de las dos células. mediante uniones denominadas desmosomas. que aportan un color amarillo o anaranjado. Cuando los desmosomas no se desintegran correctamente en las partes superiores de la epidermis. Los lípidos cementantes presentes entre las células son muy importantes para mantener las propiedades de la epidermis. Otro es la coloración rojiza debida al lecho vascular de la dermis (cuando aja el flujo sanguíneo. pero que en este caso anclan a la célula a la membrana basal (encargada de sujetar y nutrir al epitelio). En los desmosomas están implicados los citoesqueletos de las dos células. que son estructuras similares. sobre todo en las capas inferiores. El color de la piel se debe a tres factores básico.

en determinadas condiciones de luz. Embriológicamente los melanocitos no provienen del ectodermo (como ocurre con los queratinocitos). siendo más numerosos en las mejillas. con múltiples prolongaciones que se introducen en capas superiores de la epidermis. variando de unos a otros la capacidad de los mismos para fabricar melanina en condiciones determinadas de luz. 12 . más melanosomas y melanosomas más grandes). dependiendo de la región del cuerpo. sin embargo. Son células de morfología más o menos estrellada. Fabrican la melanina y la acumulan en unos gránulos denominados melanosomas. Los melanocitos suponen entre una de cada cuatro y una de cada diez células basales.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas celular necesaria para fabricar este pigmento. Los melanocitos no se unen al resto de células de la epidermis mediante desmosomas y permanecen en el estrato basal sin ascender a estratos superiores. de la acción dañina de las radiaciones solares ultravioletas. Esquema de un melanocito ubicado en el estrato basal. oral y genital. frente y áreas nasal. es fabricado por un grupo de células especiales denominados melanocitos. los individuos de raza negra no tienen muchos más melanosomas. desde estas prolongaciones. El número de melanocitos es similar en todas las razas humanas. sino de la cresta neural. los melanocitos ceden los melanosomas a los queratinocitos mediante un proceso denominada secreción citocrina. sobre todo los estratos basales y la dermis. Al proceso de fabricación de melanina se denomina melanogénesis. Se encuentran en la capa basal de la epidermis (aunque en ocasiones pueden aparecer e incluso acumularse en zonas superficiales de la dermis). así como el tamaño de los melanosomas (es decir. fabrican más melanina. La melanina es el pigmento encargado de proteger la piel. Son estos melanosomas los que son cedidos a los queratinocitos.

constituyendo el componente más exterior del mismo. por lo tanto.6 milímetros) y zonas más gruesas (como las palmas de manos y plantas de pies.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Células de Langerhans. Estas células forman parte del sistema inmunológico. cuyo grosor medio es de entre uno y dos milímetros. como glándulas sebáceas. responsables de la recepción nerviosa (sentido del tacto). sudoríparas ecrinas o folículos pilosos. constituyen terminaciones nerviosas. La separación entre la dermis y la hipodermis no 13 . No se unen al resto de células mediante desmosomas. Células de Merkel. existiendo zonas más delgadas (como los párpados. deben ponerse en contacto con otras células defensivas (sobre todo con linfocitos). Tienen cierta capacidad de desplazamiento (por eso no están anclados con desmosomas) por diferentes partes de la piel. los primeros que localizan un invasor y avisan si algún cuerpo extraño ha entrado en contacto con la epidermis. Tienden a aparecer con más frecuencia en capas altas del estrato espinoso. Participan en el inicio de las reacciones de la alergia del contacto. La dermis es la parte interna de la piel. Se trata de una zona de tejido conjuntivo laxo. Tienen en el citoplasma unos gránulos característicos. cuando detectan algún invasor y son activados por este. Están presentes por toda la epidermis. Anatomía de la dermis. donde su grosor pueden superar los 3 milímetros). pero son muy escasas. donde su grosor es menor de 0. con forma de bastón. es decir. aunque no son especialmente frecuentes. dado que son muy escasas. con prolongaciones que se extienden entre los queratinocitos. Están relacionadas con el sistema nervioso. Características generales. considerándoselas. Su morfología es estrellada o dendrítica. incluso pueden acumular algún melanosoma (procedente de melanocitos vecinos). denominados gránulos vermiformes o de Birbeck. Aparecen en zonas basales de la epidermis. Pueden también encontrarse células de Langerhans en algunas zonas epiteliales de los anexos cutáneos (a los que nos referiremos luego). debe quedar claro que la recepción nerviosa epidérmica es muy poco importante (la mayor parte del sentido del tacto se encuentra en la dermis). que se encuentra por debajo de la epidermis. Pueden unirse a las células vecinas mediante desmosomas. No obstante.

En algunas zonas del cuerpo. tanto de la dermis a la epidermis (nutrientes. mensajeros.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas forma una línea o barrera definida y neta (como ocurre con la epidermis). una zona superior denominada dermis papilar y una zona inferior denominada dermis reticular. Se une a la epidermis por medio de la membrana basal. Es un tejido conjuntivo más laxo. Aparecen multitud de vasos sanguíneos que nutren la epidermis por difusión. Posee multitud de fibras para darle firmeza y elasticidad a la piel.). con redes de colágeno más gruesas y densas. así como sustancias capaces de retener agua. encontramos una capa muscular. sino que tiene una serie de ondulaciones. La unión entre la epidermis y la dermis no es lisa. permite el aso de sustancias de uno a otro. Se trata de un tejido conjuntivo más denso. transformando la sustancia fundamental amorfa en una especie de gel. por un lado. por ejemplo. En la dermis podemos diferenciar dos grandes zonas (aunque no están netamente separadas). por ejemplo) como de la epidermis a la dermis (sustancias de desecho. donde se encuentran los músculos de la mímica (permite movimientos superficiales de la piel). etc. aumentan la superficie de contacto entre ambos tejidos (mejorando. entrantes y salientes. un cambio progresivo. de líquido acuoso denso que actúa como almohadillado. los comunica. 14 . Éstas. bajo la dermis reticular. esta es una membrana fibro–protéica que une firmemente ambos tejidos. Las células dérmicas son más abundantes. todo lo referente a sensibilidad o intercambio de productos) y además evitan que la epidermis se desplace linealmente sobre la dermis. esta capa muscular es especialmente importante en la cara. con haces de colágeno finos. de mayor tamaño y se une o se difumina con la hipodermis. Embriológicamente la dermis deriva del capa embrionaria denominada mesodermo. La dermis reticular es la parte inferior. Vamos a analizar los componentes de la dermis. En los humanos. La dermis papilar es la zona dérmica en contacto con las papilas dérmicas (de ahí su nombre). El tejido conjuntivo que forma la dermis es una auténtica estructura fibrilar y esponjosa. denominados papilas dérmicas. sino que es una transición. colocadas principalmente de forma paralela a la epidermis.

son escasas (normalmente menos del 1 % del total de fibras). Realmente estos fabrican una estructura de menor tamaño. Son capaces de estirarse y recuperar su posición inicial. formando el tropocolágeno. de modo similar al del colágeno. Constituye el auténtico armazón.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Sustancia fundamental amorfa. formada por el trenzado de unas fibras protéicas helicoidales llamado procolágeno. El colágeno así formado es una proteína fibrilar de gran tamaño. El colágeno es fabricado por los fibroblastos. mezcladas o unidas. •Elastina: se trata de una proteína fibrilar de propiedades elásticas (como su nombre indica). formando lo que se denomina proteoglicanos (de los que ya hemos hablado). visibles al microscopio óptico. Facilitan que. Pueden encontrarse también en la dermis papilar. la piel recupere su posición normal. El resultado es un gel acuoso. Ofrece a la piel resistencia frente a traumatismos físicos y limita el grado de tensión de la misma. el procolágeno es fabricado en el retículo endoplásmico rugoso y enviado al exterior por el aparato de Golgi. Células de la dermis. Está formado por la unión de fibras finas de colágeno con una glucoproteína llamada fibronectina. hidroxiprolina glicina. Se incrementa su número durante procesos inflamatorios. rico en los aminoácidos prolina. tras un estiramiento. La más habitual. Son fabricados por los fibroblastos. formando el colágeno. •Fibras Reticulares (Reticulina): son parte fundamental de las fibras de la membrana basal. pudiendo constituir hasta el 75 % de su peso seco. Son fibras de menor diámetro que las colágenas. En el exterior de la célula se modifica. Analicemos los tipos celulares más importantes de la dermis: 15 . denso. o prolongadas con los elementos que constituyen la membrana basal. No obstante. que se polimeriza (se unen muchas fibras de tropocolágeno unas con otras). Fibras dérmicas. Suelen ser de menor tamaño que las fibras de colágeno y se acumulan principalmente en zonas de la dermis reticular. proteínas unidas a mucopolisacáridos ácidos (cadenas especiales de azúcares siendo los más importantes los glucosaminoglicanos). es el que le da a la dermis una auténtica consistencia sólida. Analicemos las fibras dérmicas más importantes: •Colágeno: es la proteína fibrosa más importante de la dermis. Está cargada de sustancias con capacidad de retener agua. Su deterioro (con el paso de los años) provoca la aparición de elastosis. forman una red muy fina.

Se les considera células fijas (no se mueven). para dar aviso a las células fabricantes de anticuerpos. Los núcleos de esta zona corresponden. en la dermis. •Células Plasmáticas: células de pequeño tamaño. en su mayor parte. etc. a fibroblastos. de morfología esférica y núcleo arriñonado. Resultan especialmente activos tras lesiones en la dermis o durante los procesos de cicatrización. con largas prolongaciones. de color azulado. Aparecen con más frecuencia en la dermis papilar. con un gran núcleo redondeado y abundante retículo endoplásmico rugoso. •Adipocitos: aunque son más característicos de la hipodermis. 16 . •Macrófagos: células de mayor tamaño que los fibroblastos. Poseen forma estrellada. Su función es fagocitar las sustancias u organismos extraños que encuentren. microorganismos invasores desconocidos. •Células Cebadas: células defensivas que responden a la presencia de anticuerpos con la secreción de sustancias inflamatorias o compuestos químicos que activan la respuesta inmunológica ante invasiones. Derivan de los linfocitos y su función es fabricar anticuerpos.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Fibroblastos: constituyen el tipo celular más característico del tejido conjuntivo y por lo tanto de la dermis. Pueden observarse las fibras de colágeno. que participan en la defensa del organismo. pueden aparecer en estratos inferiores de la dermis o en la interfase dermo – hipodérmica. Corte transversal de piel. Su función es fabricar y mantener en buen estado las fibras de la dermis y la sustancia fundamental amorfa.

más finas que en la dermis. sin que el número global de estos se altere en mayor medida.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de la hipodermis. se basarían en un aumento de tamaño de los adipocitos existentes (y la disminución de volumen. aunque existen algunas zonas en las que se ancla firmemente por medio de estas a los tejidos subyacentes. a la que hay que añadir una cierta protección mecánica y un moldeador importante de la figura y fisonomía del individuo. La acumulación de adipocitos es variable. la hipodermis acumula células de reserva de grasa (almacén de energía). los adipocitos (existen excepciones. Las fibras se continúan con las de la dermis y como ya indicamos no existen cambios bruscos entre ambos tejidos. mientras que las mujeres la acumulan por debajo del ombligo. las por encima del ombligo (patrón androide). ya hablamos de su papel como protección térmica. y separa también a los lóbulos en grupos más pequeños denominados lobulillos. en general. Se especula sobre la posibilidad de que los adipocitos solo progresen en número hasta etapas muy tempranas de la vida (antes de la pubertad). todos los aumentos de volumen corporal asociados a aumento de la grasa. en pelvis. fundamentalmente protección térmica (esta es una de las razones por las que la hipodermis es un tejido muy vascularizado: los vasos sanguíneos de estas zonas pierden poco calor). en función de la zona de piel de las características personales. En la mayor parte de las zonas de la piel. sino más bien una transición. por ejemplo la hipodermis de los párpados no los presenta). Es la continuación en profundidad de la dermis y está constituida por un tejido conjuntivo laxo. Sus fibras son. 17 . El tejido fibroso separa a los adipocitos en grupos llamados lóbulos. Estos adipocitos se disponen inmersos en una red de fibras. La grasa no solo sirve como reserva de energía. a partir de este momento. su función es acumular energía y constituir una barrera de protección. con una disminución de tamaño). nalgas y muslos (patrón ginecoide). apareciendo a nivel general un claro dimorfismo sexual: los hombres acumulan más adiposidad en el abdomen. por ejemplo en palmas de manos.

de mayor o menor tamaño. El pelo emerge perpendicularmente o. lados de los dedos (tanto de manos como de pies). ensanchada en su parte inferior y que se denomina folículo piloso. labios menores y cara interna de los labios mayores en los genitales externos femeninos). perteneciente al grupo de las faneras (dentro de las que se engloban las escamas de los peces o las plumas de las aves). aunque bastante resistente a la tracción. clítoris. Algunos de gran tamaño. Los anexos cutáneos más importantes y que vamos a estudiar son los pelos. Su morfología es filamentosa. alargada y flexible. Está constituido por células epidérmicas cargadas de queratina. Los pelos son un tipo de anexo cutáneo queratinizados. Anatomía del pelo. Características generales.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema general de la piel. Todos ellos derivan de la epidermis. que sufre una invaginación dentro de la dermis (aunque sin perder contacto con la epidermis) y se especializan. superficie lateral de los pies por debajo del tobillo. En el cuerpo existen pocas zonas no recubiertas de pelo y denominadas zonas glabras: palmas y plantas. de forma ligeramente oblicua al plano epidérmico. cuyo 18 . como los cabellos. con diversas funciones. formando una estructura filamentosa y cilíndrica de sección circular o ligeramente elíptica. las glándulas y las uñas. en la cabeza (tenemos entre cien mil y ciento cincuenta mil cabellos). Anatomía de los anexos cutáneos. labios y semimucosas genitales (glande y prepucio en el pene. más comúnmente. El resto del cuerpo está cubierto de pelos. Los anexos cutáneos son estructuras especializadas de la piel. aplanadas y fuertemente empaquetadas. Se forman a partir de una invaginación de la epidermis en la dermis.

Así. ésta varía. aportando células germinativas de su folículo ante situaciones de daños severos en la epidermis. el pelo nace de una invaginación de la epidermis en la dermis denominada folículo piloso. aunque aun conservamos ciertas reminiscencias de sus funciones originales: cuando hace frío o ante situaciones de estrés. además. También suponen parte del sistema sensorial de la piel (tienen asociados nervios). a su vez. Como ya hemos indicado.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas diámetro puede llegar a los 0. Este pelo terminal. podemos decir que su función más importante hoy en día es meramente estética. por lo que originalmente también supuso un sistema de identificación sexual. Sin embargo. Incluso diferentes razas presentan pequeñas variaciones en esta distribución. parece demostrado que el pelo participa en la reparación de la piel. teneos el pelo corporal fino. están el pelo corto y rígido de las cejas. al frío y la deshidratación. resulta muy variable en cuanto a su morfología y distribución. Ahí se encuentra el nacimiento del pelo. que recubre la piel del feto y que se pierde en los meses posteriores al nacimiento. pestañas y vibrisas de la nariz y oído externo. Por último. barba y bigote de los hombres.005 milímetros y longitudes de menos de un milímetro. frente al sol.6 milímetros y su longitud superar el metro. Y el pelo terminal. más abundantes en hombres que en mujeres. tenemos los pelos largos y flexibles que aparecen en el cuero cabelludo. y una cierta cantidad en brazos y piernas. invisible. por una parte está el lanugo. pubis y axilas (en ambos sexos). como lo hemos indicado en brazos y piernas). Y algunos tipos de vibrisas son importantes para la protección de estructuras delicadas: evitan que penetren pequeños objetos y contaminantes o agua en los ojos. Además. por un lado. comúnmente llamado raíz. Por otro lado. Al pelo propiamente dicho le llamaremos tallo del pelo y al canal por el que emerge al exterior. que cubre el cuerpo sustituyendo al lanugo en los meses posteriores. Otros son casi imperceptibles o solo visibles con lupa y diámetros de grosor de 0. En los seres humanos todas estas funciones están muy venidas a menos (nos cubrimos con ropas). se nos erizan los pelos (piel de gallina). conducto o infundíbulo piloso. Anatómicamente podemos diferenciar dos grandes tipos de pelo. nariz u oídos. La función original del pelo es el de protección. siendo una característica sexual secundaria. En ese bulbo piloso existe una invaginación de pequeño tamaño de 19 . denominado vello (en algunas zonas aumenta su tamaño hasta transformarse en un pelo largo y flexible. Como hemos visto. en función del estado de desarrollo y madurez del individuo y del sexo. El folículo piloso es una estructura cilíndrica con un abultamiento en la parte inferior denominado bulbo piloso. existe un claro dimorfismo sexual en la distribución del pelo.

de paso entre el folículo en crecimiento y el folículo en reposo (fase catágena del crecimiento). No solo existen diferencias raciales y personales en el color del pelo. Sobre la papila del pelo se encuentran un grupo de células germinativas. la capa de Huxley. Recubriendo a la corteza se encuentra la cutícula. En esta papila penetran vasos sanguíneos y nervios que nutren y dan sensibilidad al pelo respectivamente. y la capa de Henle. formando la estructura final. formada por células aplanadas y que constituyen la envuelta más exterior del pelo cuando este emerge a la superficie (forman una cubierta a modo de tejas de un tejado). sino que pasan por periodos de trabajo (fase anágena del crecimiento) y fases de reposo. con estas mitosis. Esta última está en contacto con el tejido epitelial que constituye la pared del folículo piloso y que se denomina vaina radicular externa. muere y acaba por desprenderse (fase telógena del crecimiento). denominada médula. esta tiene unas características similares a las de la epidermis. 20 . además. las células de la matriz capilar no trabajan de forma continua. otra capa de células de mayor tamaño. entre ambas fases existe una interfase de transición. Rodeando al folículo piloso encontramos una membrana de tejido conjuntivo fibroso que lo separa de la dermis y se denomina membrana vítrea. similares a las células basales del estrato basal de la epidermis. haciendo de esta forma crecer al pelo. A diferencia de las células de la epidermis. Alrededor de esta. Entre las células de la matriz se encuentran. La matriz también genera una serie de capas que rodean al pelo cuando se encuentra dentro del folículo y que se desprenden al exterior durante el proceso de crecimiento del pelo. aportando así la coloración del mismo. Las células de la matriz general el pelo que va creciendo y transformándose a lo largo del folículo piloso. en las que el pelo deja de crecer. A la zona del folículo donde tiene lugar la queratinización se le denomina zona queratóngena. con la que se continua. dura pero flexible. A estas células germinales se les denomina matriz capilar. pues las células van cargándose de queratina en su ascensión. constituyen una vaina denominada vaina radicular interna y a su vez está formada por tres capas: la cutícula de la vaina radicular interna. que se dividen de forma continua originando. en la matriz del folículo se encuentran los melanocitos encargados de dar color al pelo. Como ya hemos indicado. Una interior. células pilosas que empujan a las superiores. cargadas de queratina y granos de malanina. en contacto directo con el pelo. El pelo generado por la matriz consta de tres grandes zonas. melanocitos encargados de ceder melanina a las células que conformarán el pelo. delgada y presente solo en pelos gruesos.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas tejido conjuntivo dérmico dentro del folículo que denominada papila capilar. que constituyen el grueso del pelo y se denominan corteza o córtex.

Se trata de glándulas de morfología acinar. en estas zonas. siendo uno de los colores el claro predominante). Todos los pelos llevan asociado una anexo cutáneo muy importante. ya que va a caracterizar el tipo de piel: la glándula sebácea. es decir. evitando. excepto en las zonas de la piel donde no hay pelos. tanto entre pelos de diferentes zonas (los de las cejas. la deshidratación de la misma. con su contracción. entre otras cosas. se abrirán directamente a la piel. suelen ser mas oscuros). es el músculo erector del pelo. como dentro de una misma zona (no son raras las personas que tienen cabellos de tres colores diferentes. variar el grado de perpendicularidad del mismo respecto a la superficie de la pie. Anatomía de la glándula sebácea. Las glándulas sebáceas se abren siempre a un folículo piloso (por eso se habla de folículo pilosebáceo). por ejemplo. sobre todo los pelos de gran tamaño. y poseen una red nerviosa a su alrededor que los convierte en parte del sistema sensorial. Los pelos tienen su folículo rodeado por una red de capilares que lo nutren. Esquema de la anatomía del pelo. Las glándulas sebáceas son las encargadas de fabricar la grasa que recubre la piel y la protege. Los folículos suelen llevar asociado un músculo que los conecta con la epidermis permitiendo. que forman acinos: sacos o agrupaciones glandulares que desembocan a un conducto común.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas también son frecuentes las diferentes coloraciones dentro de un mismo individuo. 21 . En las palmas de las manos y plantas de pies no hay glándulas sebáceas.

En las partes centrales. y zonas como el dorso de las manos donde son más escasas (entre diez y veinte glándulas por centímetro cuadrado). La periferia del acino está cubierta por las células basales de la glándula. Cada acino está recubierto por una membrana fibrosa y una membrana basal. Al verlas al microscopio observamos que se distribuyen formando acinos ovalados. No están distribuidas de forma homogénea. Los sebocitos. como la torácica (alrededor de cien glándulas por centímetro cuadrado). Glándula sebácea. a los sebocitos del interior de la glándula. estos carecen de gotas de secreción y su función es dar lugar. 22 . por lo tanto se trata de una glándula exocrina. por lo tanto se trata de una glándula holocrina. mediante mitosis constantes y sucesivas.2 y 2 milímetros. acabarán perdiendo el núcleo y muriendo. se van cargando de gotas sebáceas y perdiendo progresivamente el resto de orgánulos. aproximadamente. conocidas como sebocitos basales. Esta secreción es conducida por el canal sebáceo del folículo piloso y de ahí al exterior. constituyendo estas células muertas y cargadas de gotas sebáceas la secreción sebácea en si misma. existen zonas. conforme van pasando a zonas más interiores de la glándula.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Las glándulas miden entre 0. donde son más abundantes.

Anatomía de las glándulas sudoríparas. con entre 50 y 150 glándulas por centímetro cuadrado. El sudor es fabricado en el ovillo y modificado en su trayecto al exterior. glande y cara interna del prepucio. absorbiendo parte del agua y el sodio. mediante una red de capilares que las rodean. en los flancos del cuerpo. Son las glándulas sudoríparas ecrinas y las glándulas sudoríparas apocrinas. que difieren tanto en su anatomía y morfología como en su fisiología y funciones. contráctiles. con entre 600 y 800 glándulas por centímetro cuadrado.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Las glándulas sebáceas están fuertemente vascularizadas. a diferencia del ovillo. cuya función sería impulsar el sudor hacia el exterior. que están en contacto con la luz del tubo. En el ovillo secretor encontramos un grupo de células llamadas células oscuras. El conducto. por medio de ramificaciones que se cuelan entre las células oscuras. está formado por células epiteliales cúbicas y algunas células mioepiteliales (no hay células claras y oscuras). instalado en zonas profundas de la dermis. La glándula está constituida por un ovillo secretor. excepto los labios. 23 . sino que aparecen de cuando en cuando. como veremos en apartados posteriores. El número máximo de glándulas sudoríparas ecrinas se encuentra en las palmas y plantas. estas células no forman una capa continua. que están en contacto con la membrana basal o con las células mioepiteliales y que llegan a la luz del tubo en algunas zonas. presumiblemente. A la porción de epidermis en la que desemboca la glándula se le denomina acrosiringium. Y el mínimo. pero carecen de innervación. En el cuerpo humano tenemos entre dos y cuatro millones de glándulas sudoríparas ecrinas. por el sistema hormonal (y sobre todo. por parte de las hormonas sexuales). pero que no llegan a contactar con la membrana basal y que se encargan de fabricar una sustancia mucoide que. En el cuerpo humano podemos distinguir dos tipos de glándulas sudoríparas. en la zona de desembocadura habrá un orificio o poro secretor. que desemboca al exterior mediante un conducto. Y las células claras. Ocupan toda la superficie cutánea. Anatomía de las glándulas sudoríparas ecrinas. labios menores. se encargan de fabricar el sudor. lecho ungueal (bajo las uñas). facilita la expulsión del sudor. Por último están las células mioepiteliales. La regulación de la secreción es llevada a cabo.

por pérdida de su parte superior. periumbilical. Están asociadas a folículos pisosebáceos de determinadas zonas del cuerpo: región anogenital. vestíbulo nasal y axila Como su nombre indica. su secreción se realiza de forma apocrina: el ovillo está constituido por una sola capa de células secretoras rodeadas. al igual que la ecrina. originan una secreción altamente viscosa y de apariencia lechosa denominada sudor apocrino. por células mioepiteliales. existiendo otros componentes. urea. El principal control glandular es llevado a cabo por el sistema nervioso autónomo. Aunque su morfología general es similar a las ecrinas.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema de una glándula sudorípara ecrina. una glándula con forma de ovillo. etc. Anatomía de las glándulas sudoríparas apocrinas. 24 . como las sales minerales. en algunas zonas. La glándula está fuertemente irrigada e inervada. El principal componente del sudor es el agua. Estas células secretoras. ácido úrico. Es. pero en este caso es algo más grande (alrededor de diez veces mayor). presenta varias diferencias.

se le denomina placa ungueal. Sin embargo. Anatomía de las uñas. una piel muy débil) denominada lecho ungueal. por lo tanto. lo que se denominará borde libre de la uña. 25 . la raíz de la uña. En algunos dedos. La principal función de las uñas es la protección del extremo del dedo así como ayuda en determinadas tareas manuales. A la uña propiamente dicha. Parece claro que es un sistema de secreción de feromonas. se denomina eponiquio. La placa ungueal se aplica sobre la piel constituida solo por estrato basal y espinoso (es. es el doble de rápido en manos que en pies: una uña de la mano se renueva en alrededor de ocho meses en las manos y de un año en los pies. como el calzado. La uña tiene un grosor medio de entre 0. Fabrica un sudor ligeramente alcalino y poco oloroso. en la zona proximal.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas El sudor apocrina comienza a segregarse durante la pubertad y desciende en la vejez. vuela en su extremo distal sobre la piel. originando un olor muy característico. Presenta unas estrías longitudinales que se manifiestan en todo su grosor. sexual o social. por ejemplo). es decir. la placa ungueal tiene un proceso de queratinización que deja una zona más clara. Los pliegues de piel que recubren y protegen los laterales de la uña se denominan rodetes ungueales. su principal sistema de control está en el sistema nervioso autónomo. Está constituida por células epidérmicas fuertemente cornificadas y muy apretadas. que se denomina cutícula. se denomina hiponíquio (o pliegue subungueal distal). pero que es fácilmente degradado por bacterias. también un pliegue.5 y 0. Puede prolongarse sobre la placa una fina capa córnea. esta vez para colocarse bajo la uña. mediado entre otras por las hormonas sexuales. la que vemos en nuestros dedos. hormonas que actúan en el exterior del cuerpo y sobre otros individuos (estaría relacionado con fenómenos de atracción y repulsión personal. En el extremo distal la piel sufre. La uña nace en un entrante de la epidermis de forma oblicua en la dermis. En la zona más profunda se encuentran un grupo de células en división continua que fabrican la uña y que constituyen lo que se denomina matriz ungueal. Esto ya nos da a la idea de su control hormonal. Sobre la zona del nacimiento de la uña la piel se pliega y recubre ligeramente la placa. Si la uña es larga. denominada lúnula o luna (su nombre deriva de su forma de media luna).7 milímetros y el crecimiento varía en función del dedo y algunos factores externos. Las uñas son placas córneas situadas en la cara dorsal de las falanges terminales de los dedos de las manos y pies.

venas y arterias siguen una trayectoria común. en la hipodermis profunda. Las principales arterias que irrigan la piel se encuentran en la capa subcutánea. 26 . La piel también posee un sistema de drenaje linfático muy importante. De este plexo parten vasos sanguíneos encargados de irrigar pelos y glándulas. que comienza con los capilares linfáticos ciegos en las papilas dérmicas y zonas superiores de la dermis. que se van uniendo en tubos de mayor calibre. Vascularización de la piel. en la zona aproximada de la unión dermo – hipodérmica y que se denominará plexo subdérmico o red cutánea.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema de la anatomía de la uña. resultando indispensables para la termorregulación del cuerpo. Entre venas y arterias se establecen frecuentes uniones (con capacidad de abrirse o cerrarse) que se denominarán anastomosis. situado entre la dermis reticular y la dermis papilar. confluyendo los capilares para formar capilares de mayor grosor en redes paralelas a las arteriales y que acabarán conformando pequeñas vénulas. En la piel. Controlan el flujo sanguíneo entre diferentes zonas de la piel. de ahí ascienden unas arterias que constituirán un segundo plexo. Además. De ella salen una serie de ramificaciones que conformarán un plexo que corre paralelo a la superficie de la piel. Como ya indicamos. se encargará de nutrir la epidermis mediante un sistema de asas capilares. a la altura de la unión dermo – hipodérmica y de ahí se formarán ramas que formarán plexos linfáticos en zonas más profundas. el sistema venoso es similar al arterial. denominado plexo o red subpapilar.

térmica (termorreceptores). etc. •Nervios que transmiten la información de la piel as SNC. Un ejemplo son las células de Merkel de la piel. para controlar la secreción de sudor. Estos receptores cubren la dermis en las cercanías de la epidermis. Existen muchos ejemplos: corpúsculos de Paccini. acción mecánica (mecanorreceptores). Son los nervios aferentes. en la piel se encuentra el sentido del tacto. La piel es un órgano con una inervación muy importante. es decir. son simplemente neuronas acompañadas de células de Shwann (glíares). nervios aferentes. no en vano.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema de la vascularización de la piel. Podemos diferenciar dos tipos de receptores sensoriales: •Receptores libres: se trata de células receptoras nerviosos que carecen de especializaciones o estructuras que colaboren en la captación de estímulos. 27 . bulbos de Krause. •Corpúsculos receptores: poseen especializaciones que les ayudan a realizar su función de recepción (envolturas membranosas para detectar presión y la intensidad de esta. la piel está repleta de receptores sensoriales que captan diferentes tipos de estímulos: presión. Existen receptores nerviosos asociados a los pelos. Por una parte podemos diferenciar dos tipos de nervios en la piel: •Los que transmiten la información del SNC (autónomo) a la piel. La información recogida por los nervios aferentes la aportan los receptores nerviosos. Meissner. importantes. además. o Ruffini. Inervación de la piel. Pero. o de dolor (nociceptores). por ejemplo). siendo más abundantes en las papilas (son zonas donde la epidermis presenta menor grosor). que aportan ciertas sensaciones. por ejemplo.

1. Solo tenemos que pensar lo delicadas que son las zonas en las que la piel está adelgazada o carecen de cubierta epidérmica.3. es absorbida por el estrato córneo. así como contra la acción de agentes corrosivos o cáusticos (es más resistente a los ácidos que a las bases). patógenos como hongos y bacterias. microorganismos adaptados a vivir en su superficie que no solo no nos causan daños. contusiones. eso si.1. además de evitar la deshidratación por la salida de agua (evapotranspiración). Nos protege de todo tipo de agresiones exógenas. La principal capa de protección es la epidermis.Protección: es la función más evidente. 28 . La entrada cutánea de microorganismos a través de la piel se debe. por su dureza. existe. evitando que el calor haga que cambie la temperatura de nuestro cuerpo. ya que la piel supone una barrera que separa el interior de nuestro cuerpo del exterior. en la inmensa mayoría de los casos.2. una flora bacteriana natural sobre la piel.Protección frente a agentes físicos: existen muchos agentes físicos cuyos daños sobre el cuerpo son atenuados por la piel. Y sobre todo actúa como barrera frente a la radiación ultravioleta. frente a golpes bruscos. 1. Algunos microorganismos son capaces de penetrar aprovechando las glándulas y los folículos pilosos. a lesiones superficiales en la epidermis. Por ejemplo el calor. la piel evita quemaduras graves en órganos internos.Protección frente a agentes biológicos: la piel se opone tanto a la penetración como a la colonización superficial de la mayor parte de los microorganismos.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Fisiología de la piel. La dermis aporta elasticidad y firmeza asociadas. pero no es una capa dura. por la epidermis (hablaremos en más profundidad cuando tratemos el tema de la permeabilidad cutánea). intentos de penetración de cuerpos extraños.Protección frente a agentes mecánicos: la piel nos protege frente a fricciones. Es resistente a la corriente eléctrica.Protección frente a agentes químicos: la piel actúa como una barrera que impide que la mayor parte de las sustancias químicas puedan pasar al interior. sobre todo por la melanina. etc. Podemos dividir esta protección en varios grupos: 1. También colabora en la protección física el panículo adiposo. La piel cumple una serie de funciones muy importantes: 1. La barrera frente a agentes químicos es llevada a cabo. sino que además evitan la instauración de agentes biológicos indeseables. principalmente. Funciones de la piel. 1.4.

presión.2. 29 . elevación de la temperatura corporal por acción muscular intensa.3. se produce una vasodilatación y aumento de flujo en los vasos sanguíneos periféricos. la piel resulta importante en nuestras relaciones sociales. de forma menos común. o de origen externo (frío o calor ambiental).La posibilidad de variar el tono vascular de los vasos sanguíneos de las diferentes zonas de la dermis. 3.Relación: en la piel se encuentra el sentido del tacto.1.1. etc. El sudor aporta una capa de agua sobre la piel que.Producción de sudor por parte de las glándulas sudorípara ecrinas. es decir.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas 2.1. 3.Existe un aislamiento físico respecto al exterior que frena los flujos de calor en ambas direcciones y que está constituido fundamentalmente por el panículo adiposo.Regulación de la temperatura corporal: la piel es imprescindible en el mantenimiento de la temperatura corporal. ante descensos de la temperatura exterior (o. para evitar en la medida de lo posible pérdidas de calor. quedando abiertos los que circulan por debajo del panículo adiposo (estos ceden poco calor) y dirigiéndose la sangre a zonas más profundas de nuestro cuerpo.1. 3. de ahí que. la piel es nuestra superficie exterior. bien por motivos externos). nuestra piel enrojece (aumenta su flujo sanguíneo periférico). Además. tanto a nivel de aspecto como tacto. En cambio. Para ello se dispone de varios mecanismos: 3. produciendo así una bajada de la temperatura de su superficie. olor. la que mostramos a los demás y esto también está implicado en los procesos de relación. al evaporarse.1. Por la piel recibimos sensaciones de tacto. lo que permite que el calor se escape por convención en mayor medida. así como las anastomosis presentes en el sistema circulatorio suponen un mecanismo muy eficaz para luchar contra las variaciones térmicas. corrigiendo variaciones ya sean de origen interno (fiebre.Regulación corporal: la piel controla tres aspectos básicos de la regulación corporal. por lo cual es un órgano de recepción de estímulos del exterior. etc. de la homeostasis: la temperatura. temperatura (frío y calor).). Analicémoslo individualmente: 3. absorbe calor de la piel. cuando hace mucho calor o realizamos un ejercicio intenso. etc. bajadas de la temperatura interior del cuerpo) se reduce el calibre y el flujo de sangre a los vasos sanguíneos periféricos. Cuando se eleva en exceso la temperatura en el interior del cuerpo (bien por motivos internos. dolor. el equilibrio hídrico y el volumen de sangre circulante.

4. en situaciones de escasez de agua. puede eliminar cantidades mucho más elevadas de líquidos. que sí supone una elevación importante de la temperatura corporal al aprovechar el calor generado por los músculos. que es modificado en el hígado y riñón. cuya importancia es controvertida. la vitamina D debe fabricarse en un lugar donde incida la radiación ultravioleta. pero este no es un sistema que implique directamente a la piel).Metabolismo: la piel posee varias funciones relacionadas con el metabolismo general del cuerpo: 4. generándose las hormonas realmente activas.Volumen de sangre circulante: en la red de vasos sanguíneos de la dermis puede llegar a acumularse hasta el 10 % del volumen total de sangre de nuestro cuerpo. encargada de la absorción y metabolismo del calcio y fósforo.3. con sales minerales disueltas.2.Existe un cuarto sistema. Por lo tanto. sino el efecto producido por otras funciones. 4. por lo tanto la piel (en realidad en la piel se sintetiza el denominado D3. por ejemplo.Función endocrina: la piel actúa como receptor de muchas hormonas (sobre todo de hormonas sexuales) y es en la piel donde muchas de ellas se modifican. se sintetiza a partir de un derivado del colesterol. además. 3. la piel se resiste en mayor medida a perder agua y en situaciones de exceso permite que esta fluya. mediante la sudoración (hasta tres litros a la hora o diez litros al día).).2. pero que presenta muy poca 30 .1. por la acción sobre este de la radiación ultravioleta.Síntesis de Vitamina D: la vitamina D. que puede movilizarse en un momento determinado si fuese necesario (por necesidades musculares de sangre. un proceso denominado perspiración insensible. es decir. la tiritona. la contracción de los músculos erectores del pelo (que nos ponen la piel de gallina) genera una pequeña cantidad de calor (posiblemente insignificante ante las contracciones involuntarias de músculos esqueléticos en situaciones de frío intenso. que es la hormona sexual masculina. 4. debido a una bajada de tensión o del volumen de sangre. que son los lugares finales donde se obtiene la vitamina activa).1. con mayor facilidad). sin embargo.Equilibrio hídrico y electrolítico: la piel pierde agua de forma constante por evaporación. 3. no cabe duda de que la piel contribuye en control iónico y el volumen de líquido corporal. etc.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas 3. a la piel llega la testosterona. por ejemplo mediante la sudoración. No es una función en si misma. así como la cantidad de agua de la sangre (de hecho.

pero se lleva a cabo sobre todo en la dermis. Las mitosis en estratos superiores son muy poco frecuentes (pueden encontrarse células en mitosis dentro del estrato espinoso. tanto iones (de los que ya hablamos en el mantenimiento de la homeostasis). Lógicamente. que va generando células que pasan a estratos superiores.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas actividad biológica y en la piel se transforma. este tiempo ronda los trece o catorce días.Función excretora: mediante el sudor puede excretarse y por lo tanto eliminarse. esto depende del grosor de la piel. Las células proliferativas entran en mitosis cada doce o catorce días de media. desde que la célula es generada por mitosis hasta que es eliminada del estrato descamativo. como restos de medicamentos). descama de forma continua perdiendo capas más superficiales. División celular y cinética de la epidermis. que es la hormona realmente activa. pero no es algo común). en la DHT (dihidrotestosterona). El tiempo medio de reposición o turnover es de unos trece días. 4. El proceso de maduración que sufre la célula que entra en estratos superiores dura el tiempo que tarda en llegar hasta las capas altas del estrato córneo. Estas células. 4. Y no todas las células del estrato basal están en estado proliferativo de forma continua. de hecho se calcula que alrededor del 60 % de las células basales están activas en un momento dado y el resto solo se activaría si resultase indispensable (cuando se requiera un crecimiento epidérmico más intenso. el estrato basal. para cerrar alguna herida o recuperarse de alguna lesión. Fisiología de la epidermis. por ejemplo). El tiempo de renovación total. se mantienen un tiempo adheridas hasta su eliminación final. por vertido al exterior. generan células de estratos superiores (una célula pasa al estrato superior y la otra ocupa el puesto de la célula madre en la capa basal). las únicas células proliferativas) se encuentran en el estrato basal. al dividirse. como sustancias tóxicas y de desecho en pequeñas cantidades (desde sustancias tan habituales como la urea y el ácido úrico a sustancias tóxicas ingeridas del exterior. Prácticamente las únicas células de la epidermis que sufren mitosis (es decir. como a hemos indicado. La epidermis. por eso tiene muy desarrollado el sistema inmunológico.4.3. Esta descamación es compensada por la proliferación continua del estrato inferior. es de entre treinta y cinco y cuarenta y cinco días cuando la piel se 31 . La respuesta inmunológica comienza en la epidermis.Función inmunológica: la piel es el primer órgano que suele recibir a los agentes externos invasores. por la acción del enzima 5α-reductasa. Una vez llega a estratos superiores.

que la queratina se forma por la unión de estos filamentos gracias a un componente intermediario (las filagrinas). Durante el proceso de ascensión por la epidermis. a su vez. para formar la queratina. Se trata de ceramidas. cuboideas. que se transformarán en filagrina. que a su vez constituye a la formación de la queratina formando una especie de cemento interfibrilar que une a las tonofibrillas. constituyen una importante barrera hidrófoba (evitan la pérdida de agua o la entrada de líquidos acuosos desde el exterior). En estratos superiores estos tonofilamentos se van uniendo para formar las tonofibrillas. la célula acaba sin orgánulos. Los gránulos de queratohilina son característicos del estrato granular y contienen profilagrina. que acaban de degradar todo el contenido interior del citoplasma (excepto las fibra y queratina. como una lesión. se unen entre si conforme la célula asciende por la epidermis. pero cargada de queratina. Las tonofibrillas. precursores de la queratina. El proceso de formación de queratina se e favorecido por la presencia de queratohialina. una familia de lípidos muy hidrófobos que se establecen en capas y además de formar un cemento.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas encuentra en condiciones normales (en circunstancias extraordinarias. los queratinocitos vierten al exterior el contenido de los gránulos denominados corpúsculos de Odland (que empiezan a aparecer en el estrato espinoso). el queratinocito va acumulando tonofilamentos. Es decir. en los estratos superiores se van aplanando hasta constituir una célula totalmente aplanada en el estrato lúcido y córneo. este tiempo puede acortarse significativamente). A esto contribuye también la liberación de los enzimas lisosomales al citoplasma. 32 . En los estratos basal y espinoso son células poligonales. en la parte superior sobre manera. El proceso más característico es la queratogénesis. de esta forma. liberando así al espacio intercelular sustancias cementantes. En los estratos inferiores. Diferenciación celular y queratogénesis. Pierde sus orgánulos y en los estratos superiores del estrato granular ya podemos decir que la mayor parte de las células están muertas. El cambio morfológico más importante es el aplanamiento del queratinocito en su ascenso. que son proteínas grandes y muy duras). La acumulación de queratina en el citoplasma del queratinocito hace que este se vaya deteriorando. de mayor grosor y más consistencia. que se van acumulando en el citoplasma. con el núcleo muy deteriorado. la fabricación de queratina por parte del queratinocito. En el estrato granular. los queratinocitos van sufriendo una serie de cambios morfológicos y llenándose de una proteína fibrilar endurecedora denominada queratina.

sino que es encapsulada en una estructura esférica denominada melanosoma. que posee un centro activo con cobre (y posiblemente con cinc) cataliza las dos primeras reacciones del proceso y es característico de los melanocitos (son las únicas células del cuerpo que lo producen). Entre los inhibidores de este proceso destaca. pobre en azufre (en cisteína) y rica en queratohialina (basa la unión entre fibras en este cemento. Existen una serie de factores metabólicos y fisiológicos que estimulan o inhiben la proliferación de las células epidérmicas y la queratogénesis. Entre los estimulantes de estos procesos destacan los andrógenos (hormonas sexuales masculinas). es decir. en lugar de basarlo en multitud de enlaces químicos covalentes. Es rica en un aminoácido denominado cisteína. este azufre es importante ya que forma puentes disulfuro entre dos aminoácidos de cisteína (formando lo que se denomina cistina) de dos cadenas trenzadas. evitando que produzca daños serios en capas inferiores de la piel.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas La queratina es una proteína fibrilar constituida por fibras helicoidales trenzadas. presenta abundantes enlaces disulfuro. Fisiología del melanocito: melanogénesis. Los melanocitos son las células encargadas de fabricar y distribuir ente los queratinocitos la melanina. Este enzima. muy fuertes). esta queratina constituye los anexos cutáneos fuertemente cornificados. pelos y uñas. que contiene azufre. el factor de crecimiento epidérmico (se trata de una hormona que se segrega cuando se requiere incrementar la velocidad de recambio de la piel) y la vitamina A. Por un lado encontramos la queratina blanda. pobre en queratohialina y rica en azufre (por lo tanto. En el ser humano diferenciamos dos grandes tipos de queratina. Es una forma de estabilizar la queratina y endurecer el trenzado (evitan que las cadenas se separen unas de otras e incluso que se desplacen unas respecto a las otras). esta queratina aparece en la piel y vainas epiteliales del pelo. entre otros. con lo que el trenzado es mucho más resistente). La melanina se fabrica tras una serie de reacciones en cadena que tienen como principal enzima el que inicia la ruta: la Tirosinasa. La melanina es un pigmento capaz de absorber la luz ultravioleta (y parte de la infrarroja). Por otro lado encontramos la queratina dura. La melanina no se encuentra como una molécula libre. la vitamina D. 33 .

Comienza con la oxidación del aminoácido Tirosina. Existen varios tipos de melanina.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Los melanosomas son fabricados por la ruta retículo – Golgi. que es enviada en una vesícula al Golgi. Llegará un momento en el que se llenará de melanina. Por estas prolongaciones es transferido a los queratinocitos vecinos. se denomina secreción citocrina. Tiene un color castaño oscuro o negro. entonces la vesícula pasa a denominarse Melanosoma II. en ese momento la Tirosinasa ya no será útil (no queda aminoácido que transformar) y se inactivará. que tienen colores similares a las Feomelaninas. tendremos las insolubles en ácido. un solo melanocito transfiere melanosomas a unos 36 queratinocitos. 34 . Dentro de las melaninas ricas en azufre. catalizado por el enzima Tirosinasa. formadas por la unión de los dos grandes tipos de melanina (pobres en azufre y ricas en azufre). Dentro de las primeras encontramos a las Eumelaninas. Hoy en día se cree que existen Melaninas Mixtas. El Melanosoma III se va llenado de melanina poco a poco. los Tricocromos. En el Melanosoma II la Protirosinasa se transforma en Tirosinasa. Veamos ahora las reacciones en cadena que llevan a la formación de la melanina. Y las solubles en ácidos. donde sufre una serie de transformaciones. haciéndose activa y comenzando a sintetizar melanina a partir de su precursor: un aminoácido denominado Tirosina (Tyr). sobre todo la Protirosinasa. En este momento hablamos de Melanosoma IV o Melanosoma propiamente dicho. denominadas Feomelaninas. que aportarían los colores característicos y personales de cada tipo de piel y pelo. La vesícula con la Tirosinasa activa se denomina Melanosoma III. Del Golgi sale una vesícula cargada de protirosinasa. En el retícula se fabrica una proteína denominada protirosinasa. y hablamos de melaninas pobres en azufre y melaninas ricas en azufre. Se pueden clasificar en función de su contenido en azufre. que aportan un color amarillo rojizo. a esta vesícula se le denomina Melanosoma I. Esta acción se lleva a cabo por un mecanismo similar a la fagocitosis (el queratinocito fagocita el extremo del melanocito con los melanosomas). Este adquiere forma ovoide (alargada) y las proteínas de su interior. Viajará por la célula hasta sus prolongaciones. se organizan formando una estructura filamentosa espiral. aportando por lo tanto colores oscuros.

También existe un cierto control hormonal: hay varias hormonas implicadas. También influye la temperatura: al subir la temperatura. desplazan al cobre de su centro activo. variando sobre manera la actividad de los mismos. aunque quizás no se trate de acciones directas.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Reacciones químicas de la melanogénesis. se estimula la melanogénesis. por eso durante el embarazo. provocando despigmentación. El metal más clásico que provoca despigmentación por esta causa es el mercurio (la enfermedad derivada de la intoxicación por mercurio se denomina saturnismo). plata (Ag) u oro (Au) pueden combinarse con la melanina. la luz ultravioleta estimula la oxidación de la melanina. El MIF (factor de inhibición de la MSH. Por eso los oxidantes potentes. También está implicada la LPH (hormona lipotropa o lipotropina). como el arsénico (As). Los estrógenos y gestágenos alteran la secreción. 35 . ya comentamos que el número de melanocitos es aproximadamente el mismo en todas las personas. que también estimula la melanogénesis. La melanogénesis es un proceso muy controlado. tratándose de la ACTH (adrenocorticotropina) y la MSH (hormona melanocito estimulante). la menopausia o después de tumores ováricos son frecuentes las alteraciones en la pigmentación de la piel (derivados de alteraciones en la melanogénesis). sino más bien reacciones cruzadas (actúan sobre otras hormonas que acaban alterando las secreciones de ACTH y MSH). provocan despigmentación de la piel y el cabello. provocando coloraciones características. como el agua oxigenada o la hidroquinona. Además. fabricada por el hipotálamo) disminuye su síntesis. además. Los oxidantes aclaran el color de la melanina. Algunos metales pesados. Por un lado existen una serie de condicionantes genéticos que hacen que un individuo fabrique más o menos melanina. que estimulan la melanogénesis. Las dos hormonas principales que controlan el proceso son segregadas por la hipófisis. Pero. transformándola en un producto más oscuro (pigmentación inmediata). La radiación ultravioleta también la estimula (provoca la pigmentación tardía).

Fisiología de la hipodermis. La estructura del folículo piloso que estudiamos en su momento corresponde a esta fase: las células germinativas están activas y en división. Las grasas se acumulan como sistema de reserva de energía (además de las otras funciones) y se movilizan cuando se necesita energía en el cuerpo. pero la papila se queda en su sitio.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Fisiología de la dermis. Los melanocitos dejan de producir melanina. llegando incluso a perder contacto. De la fase anágena se pasa a la fase catágena. La dermis además posee multitud de células defensivas. Los aspectos fisiológicos más importantes de la hipodermis son los que se refieren a la movilización y acumulación de grasas. bien por fenómenos físicos o bien porque es empujado por el nuevo pelo cuando el folículo vuelve a estar en actividad y transformándose de nuevo en un folículo en fase anágena. Fisiología de los anexos cutáneos. En la dermis se encuentran multitud de fibras nerviosas. originando pelo que va desplazando al pelo que se encuentra por encima. se dice que hemos llegado a la fase telógena. También hay muchos vasos sanguíneos que nutren la piel y sus anexos y colaboran en el mantenimiento de la temperatura corporal. se le llama folículo en maza o en clava. resistencia y elasticidad. Y es la capa de la piel que aporta flexibilidad. de forma residual. Las células germinativas cesan su crecimiento. causando el crecimiento del mismo. 36 . dejan de dividirse. El folículo empieza a retraerse. El pelo permanecerá en esta fase un tiempo determinado y acabará por caerse. sino que pasa por épocas de crecimiento. Cuando el proceso de retracción finaliza. A la fase de crecimiento del pelo se le denomina fase anágena. ensanchado y con forma de maza: de ahí su nombre. reposo y finalmente caída y reposición por un pelo nuevo. El pelo no crece de forma continua. actuando como barrera frente a agentes infecciosos. El bulbo se queda muy reducido. Fisiología del pelo. Se trata de una fase de transición que sufre el pelo cuando deja de crecer. se trata de su importancia en la recepción se estímulos: la sensación de tacto. Los aspectos fisiológicos más importantes de la dermis han sido ya tratados con anterioridad en detalle.

hasta cinco años en el caso de los cabellos y más de dos años en el caso de la barba. Esto será lo que determine la longitud máxima del pelo. algo más lento. en la que durará entre diez y quince semanas. Por ejemplo. tras los cuales caerán y serán reemplazados. los nórdicos tienen relativamente poco vello corporal y un cabello ondulado o rizado. en el que el crecimiento rondará los 0. Lo que si resulta muy variable es la duración de cada una de las fases de crecimiento entre diferentes tipos de pelos.5 milímetros al día. 37 . aproximadamente. como el vello púbico o axilar. en otros. a la misma velocidad: entre 0. aceleran el crecimiento del pelo (de hecho. Existen toda una serie de factores que afectan tanto al crecimiento del pelo como a sus características y densidad. existe una predeterminación genética: determinados tipos de personas o incluso razas poseen más o menos cantidad de pelo y vello corporal. entra en fase telógena.2 milímetros al día. unas veinticinco semanas (lógicamente.2 y 0. en la que permanecerá más de cien días. El vello de los brazos o del pecho. los orientales tienen muy poco vello corporal y el cabello muy liso. el pelo crece más deprisa en verano).3 milímetros al día.15 milímetros al día. El vello más largo. cabello basto y liso o ligeramente ondulado. ya que debe crecer más). permanecerán en fase telógena entre dos y tres meses. Tras una fase catágena de corta duración. tendrá una fase anágena que durará entre diez y quince semanas. Tras una fase catágena que dura unos pocos días. de unos treinta días. grueso y duro. los latinos poseen gran cantidad de vello corporal. Mediante agentes externos podemos hacer variar el crecimiento del pelo: el masaje o el calor. los negros poseen poco vello corporal y pelo grueso y muy rizado. Por un lado. que aumentan la vasodilatación y la actividad metabólica. El cabello o la barba (en hombres) pueden estar varios años en fase anágena. en cambio.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas No todos los pelos pasan por estas fases de forma análoga. donde suele rondar los 0. entrarán en fase telógena. Tras una fase catágena que puede llegar a durar hasta quince días. Todos los pelos crecen. pudiendo llegar hasta las cincuenta semanas. pasa más tiempo en fase anágena. El pelo de las cejas pasa por una fase anágena muy corta. como ocurre en el muslo de una mujer. o las pestañas. en algunas zonas el crecimiento es algo más rápido: por ejemplo los pelos de la zona occipital puede llegar a crecer a 0. también se mantiene más tiempo en fase telógena.

! Pero quizás lo que resulta más determinante son los factores internos. sobre todo en los hombres. en general. inhiben el crecimiento del vello corporal y estimulan el crecimiento del cabello. con una parte grasa y una parte acuosa.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas ! La dieta también puede afectar: la falta de nutrientes debilita. La velocidad máxima de crecimiento se encuentra entre los quince y los cuarenta y cinco años. ! El envejecimiento altera la distribución pilosa: tiende a perderse el pelo en la cabeza. donde es sustituido por vello muy fino. con su desequilibrio hormonal asociado. El número de folículos solo tiene la posibilidad de reducirse. como ocurre con el embarazo. Los andrógenos estimulan el crecimiento del vello corporal. Aunque en términos generales. ya que este presenta muchos problemas de crecimiento. Los cambios hormonales que sufrimos a lo largo de nuestra vida por diversos motivos fisiológicos. resultan más visibles). Sin embargo aumenta el vello corporal. ya que desde el nacimiento. provocan cambios en la producción pilosa y su distribución. barba y bigote. es totalmente falsa (lo que ocurre es que los pelos afeitados. formará un compuesto emulsionado. la teoría popular que afirma que depilarse a cuchilla o afeitarse hace que crezcan más pelos. La glándula sebácea es la encargada de fabricar la grasa que recubre la piel y que. Los estrógenos. en especial de por parte de las hormonas sexuales. Existe un importante control hormonal de los folículos pilosos. en cambio. La epilación hace que los pelos que van creciendo sean cada vez más finos. Los enfermos de anorexia tienden a perder el cabello. al ser romos. y en cambio existen ciertos pelos que tienden a hipertrofiarse. pueden causar desde caída del cabello o pelo hasta su desarrollo exagerado. Ni la depilación ni el afeitado afectan al ciclo capilar. 38 . denominado emulsión epicutánea. mientras que hace que el cabello tienda a retraerse. creciendo menos y desapareciendo de determinadas zonas. más visibles). ! El estrés. pudiendo generar pelos de mayor grosor. Fisiología de la glándula sebácea. El número de folículos por centímetro cuadrado es similar en hombres y en mujeres. el crecimiento del pelo. como ocurre con las vibrisas de la nariz o el oído. no se forman nuevos folículos (lo que ocurre es que estos cambian de tamaño. junto con parte de los componentes de la secreción sudoral y componentes procedentes de las células muertas de la epidermis. la densidad pilosa del cuerpo tiende a disminuir.

siendo la caída más acusada a partir de los sesenta años. El control de la producción es. El principal andrógeno es la testosterona. son las estimuladoras más potentes. en estos casos. es decir. lubrica la piel. aproximadamente (senectud). el pecho o el cuero cabelludo segregan mayor cantidad de grasa debido. ya que es expulsada al exterior mezclada con los demás componentes. En la glándula se transforma en DHT por la acción del enzima 5α-reductasa. durante la pubertad es la etapa de la vida en la que mayor cantidad se segrega. Los estrógenos. en tumores ováricos o alteraciones de la secreción suprarrenal) aumentará también la secreción sebácea. ya que parece que la glándula carece de innervación). ya que estas tienen poca cantidad de andrógenos en sangre y si por algún motivo estos aumentan (ocurre. aproximadamente. colesterol (entre un 1% y un 2%) y ésteres de coleserol (3%). resultando esta secreción baja durante la infancia y descendiendo progresivamente tras la adolescencia. También hay cantidades importantes de ésteres céreos (26%). las hormonas sexuales masculinas. suele también venir acompañado de otros signos de virilización. Algunas regiones. Además. Y en cuanto a la edad. se sabe que sus componentes más abundantes son los triglicéridos y los ácidos grasos (entre el 57% y el 58%). En menor cantidad. Regula la absorción percutánea de sustancias (sobre todo de sustancias hidrosolubles). El exceso de andrógenos.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas La composición exacta de la secreción sebácea es difícil de establecer. hormonal (sin que haya podido demostrarse ningún sistema de control estrictamente nervioso. Las principales hormonas controladoras de la secreción sebácea son las hormonas sexuales. en grandes cantidades. por ejemplo. habitual por ejemplo durante la adolescencia. pero se trata de una hormona con muy poca actividad. Los hombres segregan mayor cantidad de grasa que las mujeres. Además. hirsutismo y acné muy intenso. sobre todo. Los andrógenos. como alopecia. frenan la secreción y reducen el tamaño de la glándula. básicamente. como la cara. la hormona realmente activa. El DHT es el principal activador. encontramos cantidades elevadas de un lípido denominado escualeno (12%). La producción de la glándula está controlada por varios factores. con el cambio hormonal. a que hay un mayor número de glándulas. La función principal del manto hidrolipídico y por o tanto del sebo es formar sobre la piel una barrera que impida la evaporación excesiva de agua. Este hecho es especialmente destacado en mujeres. estimula la hipersecreción glandular. Actúa como 39 . pero. aumentando tanto el tamaño de la glándula como su capacidad de secreción.

etc. que el cuerpo intenta eliminar. especialmente cloruro sódico y potásico. algunos de los componentes del sudor. a respuestas nerviosas ante una aumento de la temperatura corporal y es desatada por el sistema nervioso simpático (si que. Podemos encontrar. forma parte de la emulsión epicutánea. Además. como el ácido urocánico. calor etc. El sudor puede segregarse por varios motivos. Por un lado. Fisiología de la glándula sudorípara apocrina. el parasimpático juegue ningún papel. Y debido a su pH. glucopolisacáridos e incluso inmunoglobulinas). ansiedad.). El sudor ecrino es un líquido transparente y de sabor salado. existe una pequeña sudoración constante. además de aportar ciertos componentes del denominado factor natural de hidratación (de sus siglas en inglés. que protege a la piel de la deshidratación superficial causada por agentes externos como el sol. actúan como filtro ultravioleta. así mismo. Además. El pH del sudor oscila entre 4 y 6 (es decir. ácido láctico y ácido pirúvico. También podemos encontrar cantidades muy bajas de otras sustancias orgánicas. que hace que éste ayude en la hidratación a la capa córnea de la piel. absorbiendo los UVB. La sudoración profusa es desatada por mecanismos en los que interviene el sistema nervioso autónomo. por decirlo de algún modo). Su principal componente es el agua (99%). La secreción es diferente en cada 40 . así como sustancias orgánicas. en la que se encuentran disueltas sales minerales. dolor. ligeramente ácido). Pero también existe una respuesta sudoral psíquica o emocional. Las dos funciones fundamentales del sudor son la excretora y sobre todo la termorreguladora. Ya analizamos su función: es un sistema de secreción de feromonas que tienen que ver con reconocimiento o comportamientos sociales y sexuales. Se deberá. miedo. Y se supone que lleva disueltas feromonas (con su posible efecto a nivel biosocial. Es fabricado en el ovillo y modificado a lo largo del tubo secretor. aunque también aminoácidos. funciona como antifúngico y antiséptico. NMF).Anatomía y Fisiología Humanas Básicas fungiestático y bacteriostático. fundamentalmente. ni activado ni inhibidor). sustancias de excreción. La cantidad de grasa segregada y sus características son unos de los factores que caracterizan las diferentes tipologías cutáneas. Fisiología de la glándula sudorípara ecrina. ante situaciones de estrés (nerviosismo. como metales. principalmente urea. como glucosa o proteínas (glucoproteínas. aparentemente. compuestos orgánicos tóxicos o derivados de medicamentos.

varía con la edad. el sudor y arte del resto de componentes de la epidermis. sobre todo los restos de la descomposición de las filagrinas. por ejemplo). constituirán el factor natural de hidratación (NMF). El manto hidrolipídico de la piel. Todas las secreciones. Su regulación es.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas persona. Ambas fracciones se encuentran emulsionadas. sexo y estado hormonal del individuo (ciclo menstrual en mujeres. fundamentalmente. que tiene capacidad de retener agua al estar compuesto por sustancias higroscópicas e hidratantes. hormonal. de las células muertas de la piel y de las sustancias cementantes. conformando la denominada emulsión epicutánea. Las glándulas sebáceas son las que aportan los principales componentes grasos. acaban formando una película sobre la piel. parte de los componentes. La fracción acuosa es aportada por las glándulas sudoríparas ecrinas. Los principales componentes del NMF son los siguientes: 41 . Por otro lado. un manto hidrolipídico.

aunque existen sustancias. tenga lugar la resorción) deben ser atravesadas varias barreras. Las zonas con un estrato córneo más grueso resulta más impermeables (por ejemplo. glucosalina y creatina Citratos y formiatos Sodio. que resulta más o menos impermeable. Permeabilidad y vías de penetración. •Resorción o absorción: llegada de una sustancia al sistema vascular. •Permeación: difusión a través de una capa de permeabilidad. Son importantes los siguientes conceptos: •Penetración: paso de un compuesto a través de una de las capas de permeabilidad.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Compuesto Aminoácidos Ácido pirroldincarboxílico Urea Ácido úrico. con la consiguiente posibilidad de que difunda por el cuerpo. También son más impermeables las zonas donde el estrato córneo es más compacto (las células están más apretadas).5 % 11 % 0. 42 . La piel establece una barrera con el exterior.5 % Permeabilidad cutánea. puede ser superada. con diferencia. zonas o situaciones en las que esta barrera falla. A la hora de atravesar la epidermis las sustancias pueden tomar varios caminos diferentes. Para que una sustancia atraviese la piel y llegue al torrente sanguíneo (es decir. calcio y potasio Fosfatos Cloruros Lactatos Otros componentes Concentración 40 % 12 % 7% 1. el estrato córneo.5 % 0. manos y pies).5 % 6% 12 % 9. La barrera más restrictiva es.

la naturaleza hidrolipídica de la sustancia. por ejemplo. puede ser necesario que actúe en diferentes zonas de la piel. Y por lo tanto. como ocurre con los hidratantes. Por una parte. su tamaño.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Por un lado. es decir. Existen varios factores. O pasar indistintamente por las células y los espacios intercelulares. Hablaremos entonces de vía o penetración transanexial. como ocurre con los cosméticos de limpieza. •Por otra parte. pueden pasar directamente por la epidermis y hablaremos entonces de penetración transepidérmica. Los lipolíticos. protección solar. a través de los anexos cutáneos. Algunos deberían llegar a actuar a nivel de la dermis. inherentes a la naturaleza del producto. pueden atravesar la epidermis aprovechando los espacios intercelulares. Y hablamos entonces de vía intercelular. En general. Dentro de esta vía se distinguen dos posibilidades. como es el caso de los anticelulíticos o los antiestrías. como ocurre con cosméticos revitalizantes o antienvejecimiento. Dependiendo del tipo de cosmético que usemos y de su actividad. deberían llegar a actuar a nivel de hipodermis. Existen varios factores que determinan si un producto puede o no atravesar la barrera epidérmica: •Factores asociados al producto: no todos los productos o sustancias atraviesan la piel con la misma facilidad. con las que deben mezclarse). Algunos actúan solo en la superficie. fundamentalmente los folículos pilosebáceos y las glándulas sudoríparas. Por otro lado. Factores que afectan a la permeabilidad. se le da más importancia a una u otra. incluso. que hacen variar su capacidad de penetración a través de la piel. las sustancias lipofílicas penetran con mucha más facilidad. La importancia relativa de ambas vías de penetración es muy discutida y dependiendo de la bibliografía. es decir. las sustancias pueden pasar por los huecos que aparecen en las capas córneas. Las sustancias de naturaleza hidrofílica y lipofóbica tienen muchas dificultades para atravesar la piel (deben atravesar varias capas muy ricas de grasas. E incluso actuar sobre capas epidérmicas de células vivas. Otros deben actuar sobre todo el estrato córneo. 43 . los huecos que dejan las célula entre si. etc. ningún cosmético debe poder se absorbido y pasar al torrente circulatorio (incumpliría su definición legal). Las moléculas de menor tamaño penetran con mayor facilidad que las moléculas de mayor tamaño. •Por una parte. su penetración puede ser más o menos importante. En cambio. y hablaremos de vía intracelular.

sino solo una cierta polaridad. la penetración también se verá dificultada. haciendo la capa córnea más permeable. Las sustancias cargadas eléctricamente tienen muchas más dificultades para atravesar la piel. •La concentración de las sustancias también es importante. 44 . •Factores asociados al modo de aplicación del producto: el mecanismo de aplicación de un producto puede hacer variar la capacidad del mismo para atravesar la epidermis. Asociado a esto. más posibilidades de penetración existirá. es importante el grosor del estrato córneo: las zonas más gruesas son más impermeables. •Factores asociados al estado de la epidermis: por una parte. los excipientes más grasos (más hidrófobos y lipófilos) favorecen la penetración de los productos que llevan disueltos. y las soluciones y geles son más permeables que las suspensiones y mezclas físicas de sustancias sólidas (que son las que peor atraviesan la piel). la apertura de los poros (de las glándulas sudoríparas y sebáceas) deja más accesible una de las puertas de entrada. Además. •Calor: la aplicación de calor facilita la entrada de productos. •Factores asociados al excipiente: el excipiente condiciona la permeabilidad del producto. más sencilla será la penetración a través de la piel. ya que en general las sustancias cargadas eléctricamente son lipofóbicas. Incluso aunque no hubiese una carga neta. aunque en general es más permeable por hiperhidratación que por deshidratación. entre otras cosas porque activa la circulación. la hará más permeable). Cualquier alteración en la estructura de ésta alterará la permeabilidad (en general. Influye también la hidratación.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •La carga eléctrica es muy importante. las emulsiones son más permeables que las soluciones y los geles. Del mismo modo. una deshidratación muy marcada puede afectar a la estructura superficial. Existen varios factores: •Superficie de aplicación: cuanto mayor sea la superficie. En general. provocando hiperemia. Cuanto más concentrada esté. También es importante la integridad de la epidermis. la exfoliación (eliminación de la pare superior de la capa descamativa mediante algún producto o método físico) facilita la penetración del estrato córneo. las mezclas de aceites son más permeables que las emulsiones. De este modo. Esto está relacionado con la naturaleza hidrolipídica. lógicamente. las emulsiones A/O son más permeables que las O/A. Un estrato córneo hiperhidratado es más permeable al paso de productos.

facilitan su paso. •Métodos eléctricos: existen varios métodos eléctricos para facilitar la entrada de productos por la epidermis. Por eso facilita la penetración de la piel. que no se broncean y se queman con mucha facilidad.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Masaje: las sustancias penetran mejor si son aplicadas mediante masaje. Existen excipientes que actúan como vectores (microcápsulas y microesferas. El fototipo III sería el típico de la zona centroeuropea. Evita la evaporación del producto. Hará que este producto pase por el proceso de repulsión. la piel es especialmente sensible a los productos básicos. Existen varias formas de clasificar las pieles. Pero hay más opciones. Por último también podemos encontrar vectores. ultrasonidos y electricidad. reduciéndose la estabilidad de las mismas y provocando que aumente la permeabilidad. indicado para cualquier sustancia (no es necesario que tenga carga eléctrica) y en la que se usan ultrasonidos. Algunos productos químicos facilitan el paso a través de la piel por medio de modificaciones de pH. Y hablaremos entonces de fototipos. •Oclusión: se trata de cubrir mediante algún método la zona de aplicación del producto. a la vez. denominándose iontosonoforesis. 45 . Aumenta la sudoración. se trata de colocar un producto cargado eléctricamente (a priori incapaz de pasar o que pasa con muchas dificultades) debajo de una placa cargada. por ejemplo) o incluso compuesto químicos que. al unirse a ciertos componentes. generalmente mediante algún método impermeable. El más efectivo es la iontoforesis. Al variar el pH de las proteínas de la superficie de la piel. sustancias que facilitan el paso de otras a través de la piel. facilita los intercambios metabólicos. modificamos su conformación y por lo tanto su estructura. hiperhidrata la piel (ya que el sudor tampoco se evapora) y aumenta el contacto del producto con la piel. etc. Podemos realizar una clasificación según su color y resistencia a las radiaciones solares. como film osmótico. Una última técnica es la que usa. Los fototipos I y II caracterizaría a pieles muy claras. Otro mecanismo similar es la sonoforesis. que eliminan las capas más superficiales de la piel. nombrados con números romanos. El más sencillo es el uso de exfoliantes. Normalmente se distinguen seis fototipos. Tipología cutánea. con la carga opuesta a la del producto. •Uso de productos químicos: determinados productos químicos pueden facilitar el paso de sustancias a través de la piel. abre los poros. mediante un sistema de corriente continua. aunque las sustancias ácidas alteran la permeabilidad.

Tolera bien los cosméticos detergentes. un color uniforme. La capa córnea tiene buen aspecto y no descama visiblemente. son visibles a simple vista (aunque no son excesivamente evidentes. resiste los cambios climáticos y de temperatura. aunque su contenido en grasa es más o menos normal.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas relativamente oscurecida y que soporta cierta dosis solar. El fototipo IV corresponde a individuos de razas mediterráneas. Soporta bastante mal las inclemencias del tiempo y se irrita o descama con facilidad si usamos cosméticos detergentes (retiran la poca grasa que tienen). segrega la suficiente grasa como para no deshidratarse. también son frecuentes las rojeces e incluso problemas vasculares. Hablamos en estos casos de xerosis. obteniendo pieles con deshidratación superficial. con descamaciones anormales. En este caso las pieles no tienden a ser finas. El fototipo V corresponde a los mulatos. •Un tercer tipo de sequedad es la derivada a problemas del factor natural de hidratación. que no se quemarían nunca. Sin embargo. fina y elástica. 46 . También podemos clasificar los tipos de pieles en función de su espesor y dividimos entre pieles gruesas y pieles finas. generalmente transitoria. sino gruesas. Tiene un aspecto mate o marchito. aunque se quema con facilidad. podemos describir los siguientes tipos de piel: •Piel normal (eudérmica): piel con secreciones equilibradas. Pueden deberse a factores ambientales (externos) como condiciones duras (sol. •Otro tipo de pieles secas son aquellas que presentan una deshidratación más profunda y en general más seria. lo más habitual es clasificar los tipos de pieles en función de sus características secretoras. Pueden incluso tolerar mal el agua si es muy dura. •Piel seca: podemos dividir las pieles secas en varios grupos. normalmente. En la piel atípica los poros pilosebáceos de la zona centrofacial son inapreciables. como ocurre en las pieles grasas). Se asemeja a la piel alípica. calor o frío excesivos) o a factores genéticos (internos) inherentes al individuo. pero sin resultar grasa ni untuosa. Tiene un brillo moderado. no resulta excesiva. Y el fototipo VI a los negros. es suave. Tiene tendencia a presentar arrugas precoces. •El más habitual es la piel seca alípica. es decir. en la cual la secreción sebácea es insuficiente y por eso se evapora más cantidad de agua de lo normal (por transpiración) provocando un resecamiento excesivo del estrato córneo. con un pliegue cutáneo fino y es frecuente encontrar zonas con descamación. De esta forma. mientras que en estos casos. ásperas y rugosas.

Se debe. tienden a aparecer resecas. Es relativamente gruesa. Existen varios tipos: •Piel grasa normal: es relativamente habitual y se trata. etc. sobre todo el acné. •Piel grasa deshidratada: es una variante complicada de la piel grasa normal. Por eso posee características de piel grasa y de piel seca. •Piel hiperhidratada: exceso de fase acuosa en la emulsión epicutánea. que resulta incómodo a quien la padece. alteración en las secreciones. Tampoco tolera bien los astringentes. ni los cambios climáticos. de tacto granuloso y lo que se denomina grano grueso. con los poros dilatados y abiertos. Suele aparecer como una piel de aspecto macerado y fría al tacto. no tiene suficiente capacidad de retener agua (le faltan lípidos hidrófilos). normalmente. a un exceso de sudoración 47 . Son pieles gruesas. la grasa les protege. Los únicos problemas que pueden surgir son con los cosméticos grasos. •Piel grasa: en las pieles grasas existe un exceso de secreción de las glándulas sebáceas. enrojece y se irrita con facilidad. su brillo graso y su tacto untuoso. Son resistentes. Suelen ser pieles gruesas y con tacto acartonado. sobre todo en la zona centrofacial. como a la mayor parte de los productos cosméticos. pero a la vez su aspecto es marchito. En general. es decir. Por eso tienden a aparecer complicaciones. Los poros aparecen dilatados. las pieles grasas tienen aspecto brillante. que pueden ocluir la salida de grasa o provocar reacciones adversas. pero esta hipersecreción. El mayor problema es su aspecto. el exceso de grasa que fabrican las glándulas tiene dificultades para salir al exterior. Presenta brillo graso y tacto untuoso. debido a su composición. simplemente. Como la grasa no sale bien al exterior. Se trata de una piel brillante. En ella. y tiende a irritarse con facilidad. ni suelen aparecer arrugas precoces. Tampoco tolera los cosméticos oclusivos.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Las pieles seniles. Es áspera al tacto puede tender a descamar. •Piel ocluida: en esta. o casos de pieles grasas con acné tratadas de forma muy drástica. es sensible a las condiciones ambientales y no tolera bien los cosméticos detergentes. No suelen presentar rojeces y no tienden a descamar. tanto a las condiciones ambientales adversas. las de personas de edad avanzada. o tras la menopausia. No tolera los detergentes. en las zonas donde la piel está ocluida ésta tiende a deshidratarse y adquirir apariencia mate y marchita. Pueden darse como una evolución de las pieles grasas a lo largo de los años. pero tiene tendencia a que aparezcan arrugas precoces. No tienen tendencia a envejecimientos prematuros. debido a muchos factores: alteración de las capas vivas de la piel. de un aumento de la secreción sebácea. la piel presenta un exceso de grasa.

tienen un mayor número de capas de piel en el mismo grosor. no solo varices. que se trata de un picor intenso. Los cambios fisiológicos que acarrea afectan a al piel. En algunas mujeres también aparece hipertricosis corporal (que remite tras el parto). región genital y cara interna de los muslos. psíquicos u hormonales. sobre todo aquellos cambios 48 . aunque el número de melanocitos es muy similar al de los individuos blancos. deben ser tratadas por un médico. Son frecuentes también los problemas vasculares. Segregan menos grasa y son muy sensibles a los excesos de ésta (los cosméticos grasos pueden provocar problemas). La piel de blancos y orientales es muy similar. Aumentan ligeramente las secreciones sudoral y sebácea. Envejecimiento cutáneo. Características generales.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas asociado a desequilibrios emocionales. en cualquier caso. Por ejemplo. Es un tipo de piel poco frecuente. Entendemos por envejecimiento todas aquellas transformaciones anatómicas y fisiológicas que tienen lugar en nuestro cuerpo con el devenir de los años. por lo que su estrato córneo es más compacto. todos estos problemas de pigmentación tienden a desaparecer en los meses posteriores al parto. •Pieles especiales: trataremos aquí de tipos de pieles habituales con características un poco especiales: •Por un lado está la piel de personas de raza negra. En cualquier caso. que además pueden aparecer más frágiles. como el prurito de la gestante. las personas de raza negra presentan algunas particularidades en su piel. •La piel durante el embarazo también tiene sus peculiaridades. Y en general son más resistentes frente a agentes químicos (debido a que los estratos son más compactos). tendiendo el pelo por lo tanto a encresparse. Debido al consumo de proteínas por el feto. Existe una fuerte tendencia a la aparición de estrías (relacionado con el cambio hormonal). Sin embargo. sobre todo en areolas mamarias. Son frecuentes las hiperpigmentaciones. son mucho más productivos y los melanosomas son más grandes el cabello es más rizado (ulotríquia) y los folículos más transversales. Existen algunas dermatosis específicas del embarazo. se retarda el crecimiento del cabello y las uñas. Están más protegidos frente al sol. Es frecuente la parición de melasmas (un tipo de alteración de la pigmentación que acarrea la aparición de manchas de origen melánico). axilas. también angiomas estelares y eritemas. Además. Tras el parto es común que se pase por un periodo de caída del cabello conocido como “alopecia postpartum”. Poseen menor cantidad de vello corporal (similar al de los orientales).

que aparecen a partir de los cuarenta y son debidos a la flacidez muscular. sufre un proceso de envejecimiento paralelo y en ocasiones prematuro al corporal. a hacerse profundas. esclerosis (rigidez. situadas en zonas donde la piel se pliega por la acción de los músculos cutáneos (o músculos de la mímica). orbicular (alrededor de los ojos. deshidratación profunda de la piel. que aceleran el proceso de envejecimiento. triangular de los labios. como el tabaco. son las arrugas. cuadrado del mentón (pliegues que tiran de la piel de la zona hacia abajo). etc. Los cambios en la piel que lleva aparejado el proceso de envejecimiento afectan a todas las estructuras de la piel. buccinador y risorio (acentúa el rictus). que vienen marcadas de nacimiento y que corresponden con las zonas de flexión de la piel (manos. La piel. 49 . es decir. pérdida de piezas dentarias. superciliar (arco superciliar. pérdida de elasticidad) y cambios en las estructura de la dermis que hacen que se pierda su capacidad de sostén habitual y la piel se descuelgue por la acción de la gravedad. como las líneas dinámicas o de expresión. enfermedades. aproximadamente y que se acentúan sobre todo a partir de los cincuenta (madurez tardía). borla del mentón (repliegue del centro del mentón). se aceleran a partir de los sesenta (baja senilidad) y son completamente manifiestos a partir de los setenta y cinco (alta senilidad). elevador del labio superior. La evolución aproximada de las arrugas es la siguiente (puede servirnos para aproximar la edad de una persona): •20 años: aun no han aparecido las primeras arrugas. o exposición excesiva al sol. que no deja de ser nuestro escaparate al exterior. cambios óseos. aprovechando las líneas naturales de la piel. La parte más visible del envejecimiento cutáneo. aproximadamente. patas de gallo). orbicular de los labios (arrugas periorales). su principal manifestación. codos. Tienden a marcarse. cuello. Las primeras son las de la zona frontal (frente) y continúan (aproximadamente en este orden). La velocidad y apariencia de este proceso es diferente en cada persona y se debe por una parte a factores genéticos (algunas personas envejecen más despacio) y factores ambientales. tanto las ortoestáticas. que comienzan a hacerse patentes a partir de los veinticinco años. Por último se encuentran las arrugas gravitatorias. Existen varios tipos de arrugas derivadas de las líneas de expresión.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas que empiezan a hacerse notar a partir de los veinticinco años. disminución del tejido adiposo. sobre los ojos) y piramidal (entrecejo).). cigomático.

Y comienza a afectar a las manos. •70 años: aumenta considerablemente la profundidad de las arrugas y a hacerse evidentes las arrugas gravitatorias. •30 años: se acentúan estas arrugas y comienzan a aparecer las de la zona suborbitaria y en las sienes. Se insinúan arrugas en la nariz y el mentón. sobre todo en zonas muy expuestas al son como cara y manos. Disminuye el número de células de cada capa y de cada estrato. que se mantiene o incluso se engrosa. Piel de cara y cuello muy flojos y caídos. el normal o fisiológico y el actínico (derivado de la acción del sol). •80 años: arrugas muy profundas. •Epidermis: la epidermis. aclarándose el color de la piel y siendo más sensible al sol. •60 años: se hacen evidentes las arrugas verticales sobre el labio superior. Veremos que existen dos tipos de envejecimiento. •35 años: se acentúan todas estas arrugas y comienzan a hacerse evidentes las arrugas perioculares y periauriculares. tiende a adelgazarse. Cambios anatómicos y fisiológicos de la piel. la piel sufre un serie de cambios que afectan a su fisiología. sobre todo de estrato espinoso y con la excepción del estrato córneo. características en la zona periorbicular y periooral. es frecuente la hipertrofia en algunas zonas. Las mejillas comienzan a notarse caídas. Sin embargo. •55 años: comienzan a aparecer hiperpigmentaciones. Presentan ciertas diferencias en cuanto a su modo de actuar y los cambios que provocan. con el paso de los años. Las arrugas de la nariz y el mentón ya son evidentes. histología y bioquímica. •45 años: se acentúan más las arrugas faciales y las periauriculares tienden a unirse con las cervicales. Laxitud en los párpados. lo que llevará a la aparición de manchas oscuras 50 .Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •25 años: comienzan a aparecer arrugas en el frontal y en el pliegue nasogeniano. •50 años: comienza a hacerse más evidente el proceso de deshidratación de la piel. Durante el envejecimiento. Comienzan a aparecer las arrugas en zonas cervicales. Tiende a disminuir el número de melanocitos. aunque todavía no son muy profundas. •40 años: han aparecido todas las arrugas de la cara.

Y son más frecuentes las hipertrofias epidérmicas seniles. Esto llevará al final a una deshidratación de la dermis y a perder las propiedades de turgencia del gel. Las fibras tienden a acumularse. El manto cutáneo se vuelve más ácido y menos resistente a los álcalis y los ácidos. Esto provoca que aumenten las arrugas y se hagan más marcadas. pero acentúa todos estos procesos. La reducción del grosor epidérmico hace que se vuelva más permeable. formando un depósito de material amorfo conocido como material elastósico. Esta desestructuración llevará a la dermis a la elastosis. que difiere un poco del fisiológico. ya que la función tampón se reduce. apareciendo manchas hiperpigmentadas con más frecuencia. apareciendo trayectos vasculares que se denominarán telangiectasias. La piel deja de tener su tensión y elasticidad características. sobre todo cuando comienzan a desestructurarse también las fibras elásticas de la dermis. la epidermis tiende a sufrir envejecimiento actínico. Es frecuente la aparición por todo ello de dilataciones en los vasos más grandes. La piel es también. es decir. Los errores en la melanogénesis son más comunes. La unión se hace más laxa. más sensible a traumatismos. la epidermis se hace mucho más gruesa de lo habitual (no deja de ser un mecanismo defensivo contra el sol). Los fibroblastos comienzan a decrecer en número (pierden capacidad mitótica. se estrechan y dificultan el retorno linfático. desorientan y desestructuran. con lo que se ve reducida la capacidad de respuesta inmune. con menor percepción del tacto y del dolor. En el caso de envejecimiento actínico. renovándose con menos frecuencia) y comienzan a ser fisiológicamente menos activos. En zonas expuestas al sol. desapareciéndose o inutilizándose los capilares finos. bajando así su capacidad de retener agua. O la ruptura de capilares. El número de células de Langerhans también disminuye. 51 . El envejecimiento actínico no provoca ningún signo adicional de envejecimiento dérmico. apareciendo zonas marcadas de color rojizo que se denomina púrpura senil. sobre todo el de la dermis papilar. Los haces de colágeno se adelgazan. Esto repercute en la integridad de las fibras dérmicas. •Dermis: por una parte. Los capilares linfáticos también ven reducida su actividad. La atrofia vascular y de fibras dificulta también los procesos de cicatrización. tiende a reducirse grosor. Esto conlleva una reducción de la cohesión entre epidermis y dermis. Y la atrofia de los queratinocitos basales hace que la cicatrización sea más lente e imperfecta. quistes seniles. Disminuyen también los mucopolisacáridos de la sustancia fundamental amorfa. Los vasos sanguíneos de la dermis también tienden a degenerar.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas (léntigo senil). •Unión dermoepidérmica: tiende a aplanarse con el paso de tiempo. por ello. Los nervios de la dermis van haciéndose menos sensibles.

la grasa del tejido subcutáneo acumulado en los adipocitos. al menos en parte. además. En cuanto a las uñas. provocando descolgamientos y haciendo más evidentes pliegues y relieves. sobre todo en los hombres. aunque si que disminuye su capacidad secretora. aumentan en número. hipertrofias de las glándulas. contaminación. Se reduce su número y además tiende a perder el color (encanecimiento). Aparecen. se hacen más frágiles. pudiendo aparecer onicogrifosis. El envejecimiento tiene una base genética (degeneración. El cabello tiende a caerse. En el envejecimiento actínico el proceso es inverso. El número de glándulas sudoríparas ecrinas se reduce. Algunos pelos. unido al proceso de desestructuración de fibras. La luz solar. tóxicos y toxinas. como las vibrisas de nariz y orejas. así como su capacidad de fabricar sudor. derivada de factores ambientales que la van deteriorando como radicales libres. que ingerimos con la dieta o con nuestro quehacer diario (tabaco. Las glándulas sebáceas no se reducen en número. •Sistema inmune: disminuye el número de células de Langerhans de la dermis. El vello corporal se reduce muy poco y encanece. Uno de los factores ambientales que más acelera el envejecimiento es la radiación solar (que causa envejecimiento actínico). •Músculos subcutáneos: se pierde tonicidad en la musculatura subcutánea. alcohol.). lleva al descolgamiento de la piel. en general. sobre todo la ultravioleta. va provocando efectos nocivos sobre la piel que. pero esto suele suceder más tarde y parte del vello corporal no encanecerá nunca. son acumulativos y llevan a un envejecimiento acelerado. siendo entonces la piel más sensible a la inflamación. quemaduras solares. Los adenomas e hipertrofias glandulares son más frecuentes en el envejecimiento actínico. provocando fallo y deterioro de las células. Esto. etc. Esto provoca deshidratación superficial. aumenta el número de mastocitos. El más evidente es el del pelo. programada) y una base ambiental. que oxidan y deterioran las proteínas y componentes celulares. etc. Causas del envejecimiento. llegando a reducirse hasta un 60%. alterando el ADN celular. con lo que disminuye la respuesta inflamatoria. •Anexos cutáneos: también sufren proceso de envejecimiento. habitualmente.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Tejido adiposo subcutáneo e hipodermis: disminuye. 52 . quistes sebáceos (adenomas). pero pueden tender a hipertrofiarse.

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