Anatomía y Fisiología.

Tema 4: Anatomía y Fisiología de la Piel.
Jorge Martínez Fraga. Nivel: Medio • Educación Secundaria - C.F.G. Superior • 31 de octubre de 2011

Anatomía y Fisiología Humanas Básicas

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Anatomía y Fisiología Humanas Básicas

Contenido

El órgano cutáneo.!
Introducción a la anatomía y fisiología de la piel.
Anatomía de la piel. Introducción. Anatomía de la epidermis. Queratinocitos. Melanocitos. Células de Langerhans. Células de Merkel. Anatomía de la dermis. Características generales. Sustancia fundamental amorfa. Fibras dérmicas. Células de la dermis. Anatomía de la hipodermis. Anatomía de los anexos cutáneos. Características generales. Anatomía del pelo. Anatomía de la glándula sebácea. Anatomía de las glándulas sudoríparas.

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Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de las glándulas sudoríparas ecrinas. Anatomía de las glándulas sudoríparas apocrinas. Anatomía de las uñas. Vascularización de la piel. Inervación de la piel. Fisiología de la piel. Funciones de la piel. Fisiología de la epidermis. División celular y cinética de la epidermis. Diferenciación celular y queratogénesis. Fisiología del melanocito: melanogénesis. Fisiología de la dermis. Fisiología de la hipodermis. Fisiología de los anexos cutáneos. Fisiología del pelo. Fisiología de la glándula sebácea. Fisiología de la glándula sudorípara ecrina. Fisiología de la glándula sudorípara apocrina. El manto hidrolipídico de la piel. Permeabilidad cutánea. Permeabilidad y vías de penetración. Factores que afectan a la permeabilidad. Tipología cutánea. Envejecimiento cutáneo. Características generales. Cambios anatómicos y fisiológicos de la piel. Causas del envejecimiento. 23 24 25 26 27 28 28 31 31 32 33 36 36 36 36 38 40 40 41 42 42 43 45 48 48 50 52

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Anatomía y Fisiología Humanas Básicas

El órgano cutáneo.
Anatomía y fisiología de la piel. INTRODUCCIÓN A LA ANATOMÍA Y FISIOLOGÍA DE LA PIEL.
La piel es un órgano de protección que recubre toda la superficie exterior de nuestro cuerpo. En un humano adulto, podemos estar hablando de alrededor de dos metros cuadrados y un peso de entre cuatro y cinco kilos. Su grosor es muy variable; rondara entre los 0,5 y los 4 milímetros en la mayor parte del cuerpo. Sin embargo, puede llegar a tener varios centímetros en zonas concretas (fundamentalmente, zonas con mucho roce), como la planta del pie. La piel es el principal sistema de protección de nuestro cuerpo, nos separa del exterior, evita que perdamos agua por transpiración o evaporación (ayuda a que no nos deshidratemos), ayuda a controlar nuestra temperatura corporal (gracias a cambios de flujo sanguíneo y a la emisión de sudor) y cumple otras importantes funciones que iremos detallando a lo largo del tema.

La piel y sus tejidos.

La superficie de la piel no es totalmente lisa, sino que presenta un microrrelieve, constituido por infinidad de pequeños pliegues. Por un lado, la piel presenta los grandes pliegues, visibles con facilidad y que envuelven las grandes articulaciones permitiendo su movilidad; se les denomina también pliegues articulares. Por otro lado existen pliegues que aparecen sobre pequeñas articulaciones, denominados pliegues articulares pequeños. Aparecen también alrededor de los orificios naturales o de estructuras como las uñas.5

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que nos pone los “pelos de gallina”) o permanentes. y las glándulas sudoríparas apocrinas. arañazos. debido a la presencia de músculos superficiales que mueven la piel. pero que son exclusivas de la zona axilar y anogenital. puede ser distendida. Se trata de una serie de surcos y depresiones debido a la morfología de la unión dermoepidérmica (que como veremos forma las denominadas papilas dérmicas) y hablaremos de surcos interpapilares o por las diferentes ordenaciones de las fibras elásticas y colágenas de la dermis (en este caso hablamos de pliegues romboidales). 6 . cuyo poro se abre a un pelo de mayor o meno tamaño (salvo en las palmas de las manos donde se abren directamente a la piel). salvo que traspasemos su límite de elasticidad. Los orificios de la piel están constituidos por tres tipos de estructuras fundamentalmente: las glándulas sebáceas. es decir. fricciones. Los surcos interpapilares son especialmente evidentes en las palmas de las manos y plantas de pies y constituyen las huellas dactilares (o dermatoglifos).Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Tenemos por otro lado los pliegues musculares. que se abren a un pelo. A esto ayudan en parte los pliegues cutáneos y la composición de las fibras.). ojos. sobre todo la fibras dérmicas. La piel presenta una gran capacidad de deformación ante fuerzas externas. Se debe a la firmeza con la que están unidas las células de las capas superficiales de la piel (epidermis). Además. recuperará su posición y forma original. Los pequeños surcos de la mayor parte de la piel conducen o desembocan a alguno de los diminutos orificios que forman parte de la piel. de forma que. la piel ejerce una importante resistencia frente a traumatismos. volviendo a recuperar su estado original cuando cesan. A la vez. siendo los más característicos los de la cara (frente. En la piel también podremos encontrar eminencias o elevaciones. etc. Los surcos naturales de la piel tienden a hacerse más ostensibles debido al proceso de envejecimiento (asociado a la pérdida de elasticidad y consistencia de los tejidos) y acabarán formando un último tipo de pliegues llamados pliegues seniles o arrugas. Estas pueden ser transitorias (como ocurre con la derivada de la contracción del músculo erector del pelo. que se abren directamente a la piel. como roces. La piel se comporta como una cubierta elástica. la piel presenta una serie de pliegues más pequeños. las glándulas sudoríparas ecrinas. etc. que deben ser visualizados con lupa para su correcto análisis y que constituyen la cuadrícula normal de la piel. Esta capacidad e ve bastante reducida en casos de deshidratación de la piel.

Está constituida por el tejido adiposo subcutáneo. Separa la piel del tejido subyacente. es decir.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de la piel. Además. del hueso o del músculo. Se trata de una capa de tejido conjuntivo laxo. 7 . Corte transversal de la piel. Al realizar un corte transversal y analizar al microscopio podemos comprobar que la piel está constituida por tres estratos diferentes: •Epidermis: es una capa de tejido epitelial. Introducción. •Dermis: sirve de soporte a la epidermis. los pelos y la uñas. atravesando la epidermis e instaurados en la dermis (en ocasiones incluso en la hipodermis) se encuentran los anexos cutáneos. estructuras derivadas del tejido epitelial que cumplen variadas funciones. homogénea. •Hipodermis: muchos autores no la consideran una capa de la piel. es decir. Es la capa más externa y la única que está en contacto directo con el exterior. La piel tiene una estructura compleja. Los anexos más importantes son las glándulas.

5 milímetros en las plantas de los pies.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de la epidermis. se van cargando de queratina. como los párpados. la epidermis deriva de la capa ectodérmica (la misma capa que formará. La epidermis es la capa más externa de la piel y por lo tanto. a lo largo de su crecimiento. esta es una proteína fibrilar de la familia de los filamentos intermedios encargada de aportar dureza y rigidez. en contacto con el exterior. partiendo de la base del epitelio de la que surgen y siendo empujadas hacia estratos superiores por el crecimiento de nueva células. ya que es la primera barrera frente a las agresiones exteriores. Su grosor es muy variable. en los estratos inferiores (limítrofes con la membrana basal y la dermis) hasta que llegan a la parte superior del epitelio (empujadas por nuevas células formadas en estratos inferiores). por los cuales van pasando las células desde que son formadas. Se denominan queratinocitos porque. podremos estudiar la epidermis como un tejido epitelial formado por una serie de capas o estratos. este recibe la calificación de plano por las capas superiores. Apenas posee terminaciones nerviosas. además el sistema nervioso). Para comprender el funcionamiento de la epidermis. por mitosis. pudiendo tener menos de 0. nutriéndose por difusión a partir de la dermis. aunque en sus estratos inferiores tienen formas más bien cubioideas o cilíndricas. la sensibilidad de la piel se encuentra mayoritariamente en la dermis Embriológicamente. Por esto decimos que la piel es un tejido en renovación continua. o más de 1. constituyendo más del 90 % del tejido. Por lo tanto. al fin y al cabo. constituidas por células planas (que además están altamente queratinizadas). la que está a la vista. 8 . Son las células más características de la epidermis. Comencemos a estudiar las capas de la epidermis. Queratinocitos. no tiene irrigación propia (es avascular). Son las células puramente epiteliales que constituyen el epitelio estratificado. comenzando por las capas inferiores. Está constituida por un epitelio estratificado plano y queratinizado (o cornificado) en sus capas más externas.1 milímetros en algunas zonas de piel fina. debemos analizar su estructura y sus tipos celulares más importantes. debe tener una cierta dureza y consistencia. Como se trata de un tejido epitelial. es la causante de que las últimas capas de la epidermis sean mucho más duras.

Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Estrato Basal: se denomina también estrato germinativo o proliferativo. Las células comienzan a presentar abundante queratina en su citoplasma y sus componentes celulares. Las células basales se encuentran íntimamente unidas entre si (mediante desmosomas) y a la membrana basal (mediante hemidesmosomas). se va aplanando según ascendemos por el estrato. originando dos células hijas. Formado por entre 2 y 5 capas de células de aspecto aplanado. Los desmosomas hacen que el estrato esté muy cohesionado. acabará deteriorándose y despareciendo también el núcleo. cuyo rasgo más significativo es la acumulación en el citoplasma de gránulos gruesos y de forma irregular. inicialmente cúbica. son aquí más abundantes y liberan al exterior su contenido (rico en glucolípidos y esteroles). cúbica o ligeramente cilíndrica y que se encuentran en división continua. 9 . Los gránulos de sustancias cementantes. Está constituido por una hilera de células de morfología poligonal. un aspecto poseer espinas superficiales que le dan nombre. una se quedará formando parte del estrato basal y otra pasará a formar parte del estrato superior. al ser observadas al microscopio óptico. •Estrato Granular: o granuloso. sobre todo mitocondrias y retículo. comienza a desaparecer. uno de los componentes de la queratina. Las células comienzan a fabricar sustancias cementantes (irán a parar al espacio intercelular. Son las únicas células de la epidermis que se dividen. •Estrato Espinoso: también denominado de Malpighi. Células del estrato espinoso. Finalmente. Los queratinocitos están conectados por multitud de desmosomas. Estos granos están repletos de queratohialina. estos le dan. cuya morfología. haciendo de cemento) que se acumulan en gránulos visibles al microscopio electrónico denominados corpúsculos de Odland. Constituido por entre 5 y 10 capas de células poligonales. empujando hacia arriba a las células de las capas superiores. que habían comenzado a aparecer en el estrato espinoso.

eso si. A esta zona de descamación algunos autores los denominan estrato descamativo. carentes ya de núcleo y la mayor parte de los orgánulos (y por lo tanto. de este modo. al haber pocos desmosomas. muy aplanadas y de coloración blanquecina. el estrato compacto (o compactum) en las zonas más profundas y el estrato disjunto (o disjuntum) en las zonas más superficiales. Las células van sufriendo esta evolución según van siendo empujadas a la superficie. donde se van desprendiendo de forma continua mediante un proceso de descamación. como palmas de manos o plantas de pies. sin formar grandes escamas de piel. Están. No está claro que sea un estrato real y muchos autores lo interpretan como un artificio que aparece al realizar las preparaciones histológicas. Las células poseen pocos desmosomas en las partes inferiores del estrato córneo y estos serán tanto más escasos cuanto más ascendamos por el mismo. El espacio intercelular es rico en lípidos cementantes que mantienen una cierta cohesión. las células están sueltas. muy apretadas entre si. Constituido por unas pocas capas de células. Las células del estrato córneo carecen de núcleo y solo presentan restos de orgánulos en el citoplasma. todo él está cubierto por filamentos de queratina. 10 . También hay quien distingue en el estrato córneo dos zonas en función de la cohesión que presentan las células. muertas). cargadas de queratina. aunque siempre muy numerosos. •Estrato Córneo: su grosor y su número de capas de células son muy variables dependiendo de la zona de piel.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Estrato Lúcido: aparece solo en zonas de epidermis muy gruesa. aisladas y se desprenden de este modo. La membrana celular se encuentra engrosada y cubierta en su cara interna por glucolípidos. en las capas superficiales. Estratos de la epidermis.

mediante uniones denominadas desmosomas. que son estructuras similares. Uno es la acumulación de carotenos. pero que en este caso anclan a la célula a la membrana basal (encargada de sujetar y nutrir al epitelio). en la psoriasis o en la caspa). sobre todo en las capas inferiores. Melanocitos. Y el tercero y más importante o característico es la presencia de un pigmento marrón. En los desmosomas están implicados los citoesqueletos de las dos células. El color de la piel se debe a tres factores básico. se ocasionarán descamaciones irregulares (como ocurre. Pero los queratinocitos carecen de la maquinaria 11 . que se acumula en los queratinocitos de la piel. llamado melanina. la piel se torna blanquecina). Los lípidos cementantes presentes entre las células son muy importantes para mantener las propiedades de la epidermis. sobre todo su cohesión y su impermeabilidad. que aportan un color amarillo o anaranjado. Esquema de la epidermis. las dos membranas y unas proteínas presentes en el espacio intercelular e intracelular que aseguran la unión de las dos células. A esto último también contribuye la tendencia de las células a cargarse de queratina. Otro es la coloración rojiza debida al lecho vascular de la dermis (cuando aja el flujo sanguíneo. En las células basales se forman hemidesmosomas. Cuando los desmosomas no se desintegran correctamente en las partes superiores de la epidermis. por ejemplo.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Como ya hemos indicado los queratinocitos se unen firmemente entre si.

variando de unos a otros la capacidad de los mismos para fabricar melanina en condiciones determinadas de luz. sobre todo los estratos basales y la dermis. es fabricado por un grupo de células especiales denominados melanocitos. más melanosomas y melanosomas más grandes). 12 .Anatomía y Fisiología Humanas Básicas celular necesaria para fabricar este pigmento. Al proceso de fabricación de melanina se denomina melanogénesis. los individuos de raza negra no tienen muchos más melanosomas. Los melanocitos no se unen al resto de células de la epidermis mediante desmosomas y permanecen en el estrato basal sin ascender a estratos superiores. El número de melanocitos es similar en todas las razas humanas. de la acción dañina de las radiaciones solares ultravioletas. Embriológicamente los melanocitos no provienen del ectodermo (como ocurre con los queratinocitos). los melanocitos ceden los melanosomas a los queratinocitos mediante un proceso denominada secreción citocrina. oral y genital. sino de la cresta neural. Los melanocitos suponen entre una de cada cuatro y una de cada diez células basales. sin embargo. frente y áreas nasal. siendo más numerosos en las mejillas. con múltiples prolongaciones que se introducen en capas superiores de la epidermis. en determinadas condiciones de luz. fabrican más melanina. dependiendo de la región del cuerpo. Fabrican la melanina y la acumulan en unos gránulos denominados melanosomas. así como el tamaño de los melanosomas (es decir. Son estos melanosomas los que son cedidos a los queratinocitos. Se encuentran en la capa basal de la epidermis (aunque en ocasiones pueden aparecer e incluso acumularse en zonas superficiales de la dermis). Esquema de un melanocito ubicado en el estrato basal. Son células de morfología más o menos estrellada. desde estas prolongaciones. La melanina es el pigmento encargado de proteger la piel.

Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Células de Langerhans. con prolongaciones que se extienden entre los queratinocitos. constituyen terminaciones nerviosas. los primeros que localizan un invasor y avisan si algún cuerpo extraño ha entrado en contacto con la epidermis. pero son muy escasas. Células de Merkel. Aparecen en zonas basales de la epidermis. No se unen al resto de células mediante desmosomas. donde su grosor pueden superar los 3 milímetros).6 milímetros) y zonas más gruesas (como las palmas de manos y plantas de pies. Su morfología es estrellada o dendrítica. Anatomía de la dermis. como glándulas sebáceas. donde su grosor es menor de 0. deben ponerse en contacto con otras células defensivas (sobre todo con linfocitos). Pueden unirse a las células vecinas mediante desmosomas. Pueden también encontrarse células de Langerhans en algunas zonas epiteliales de los anexos cutáneos (a los que nos referiremos luego). cuyo grosor medio es de entre uno y dos milímetros. Tienden a aparecer con más frecuencia en capas altas del estrato espinoso. existiendo zonas más delgadas (como los párpados. dado que son muy escasas. que se encuentra por debajo de la epidermis. aunque no son especialmente frecuentes. La separación entre la dermis y la hipodermis no 13 . con forma de bastón. constituyendo el componente más exterior del mismo. sudoríparas ecrinas o folículos pilosos. por lo tanto. considerándoselas. incluso pueden acumular algún melanosoma (procedente de melanocitos vecinos). Características generales. Participan en el inicio de las reacciones de la alergia del contacto. No obstante. Tienen en el citoplasma unos gránulos característicos. Están presentes por toda la epidermis. Se trata de una zona de tejido conjuntivo laxo. debe quedar claro que la recepción nerviosa epidérmica es muy poco importante (la mayor parte del sentido del tacto se encuentra en la dermis). responsables de la recepción nerviosa (sentido del tacto). Tienen cierta capacidad de desplazamiento (por eso no están anclados con desmosomas) por diferentes partes de la piel. Estas células forman parte del sistema inmunológico. La dermis es la parte interna de la piel. es decir. denominados gránulos vermiformes o de Birbeck. cuando detectan algún invasor y son activados por este. Están relacionadas con el sistema nervioso.

Las células dérmicas son más abundantes. entrantes y salientes. En la dermis podemos diferenciar dos grandes zonas (aunque no están netamente separadas). una zona superior denominada dermis papilar y una zona inferior denominada dermis reticular. En los humanos. En algunas zonas del cuerpo. donde se encuentran los músculos de la mímica (permite movimientos superficiales de la piel). de mayor tamaño y se une o se difumina con la hipodermis. colocadas principalmente de forma paralela a la epidermis. El tejido conjuntivo que forma la dermis es una auténtica estructura fibrilar y esponjosa. La dermis reticular es la parte inferior. sino que es una transición. todo lo referente a sensibilidad o intercambio de productos) y además evitan que la epidermis se desplace linealmente sobre la dermis. denominados papilas dérmicas. Embriológicamente la dermis deriva del capa embrionaria denominada mesodermo. con haces de colágeno finos.). por ejemplo. por ejemplo) como de la epidermis a la dermis (sustancias de desecho. aumentan la superficie de contacto entre ambos tejidos (mejorando. tanto de la dermis a la epidermis (nutrientes. sino que tiene una serie de ondulaciones. encontramos una capa muscular. transformando la sustancia fundamental amorfa en una especie de gel. Se une a la epidermis por medio de la membrana basal. Vamos a analizar los componentes de la dermis. Se trata de un tejido conjuntivo más denso. así como sustancias capaces de retener agua.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas forma una línea o barrera definida y neta (como ocurre con la epidermis). etc. esta capa muscular es especialmente importante en la cara. permite el aso de sustancias de uno a otro. esta es una membrana fibro–protéica que une firmemente ambos tejidos. La dermis papilar es la zona dérmica en contacto con las papilas dérmicas (de ahí su nombre). La unión entre la epidermis y la dermis no es lisa. mensajeros. los comunica. bajo la dermis reticular. 14 . con redes de colágeno más gruesas y densas. un cambio progresivo. por un lado. Posee multitud de fibras para darle firmeza y elasticidad a la piel. Aparecen multitud de vasos sanguíneos que nutren la epidermis por difusión. Éstas. Es un tejido conjuntivo más laxo. de líquido acuoso denso que actúa como almohadillado.

No obstante. El colágeno así formado es una proteína fibrilar de gran tamaño. Células de la dermis. Su deterioro (con el paso de los años) provoca la aparición de elastosis. •Fibras Reticulares (Reticulina): son parte fundamental de las fibras de la membrana basal. Son fibras de menor diámetro que las colágenas. hidroxiprolina glicina. visibles al microscopio óptico. tras un estiramiento. pudiendo constituir hasta el 75 % de su peso seco. denso. Está cargada de sustancias con capacidad de retener agua. Realmente estos fabrican una estructura de menor tamaño. Ofrece a la piel resistencia frente a traumatismos físicos y limita el grado de tensión de la misma. mezcladas o unidas. o prolongadas con los elementos que constituyen la membrana basal.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Sustancia fundamental amorfa. son escasas (normalmente menos del 1 % del total de fibras). Analicemos los tipos celulares más importantes de la dermis: 15 . La más habitual. forman una red muy fina. proteínas unidas a mucopolisacáridos ácidos (cadenas especiales de azúcares siendo los más importantes los glucosaminoglicanos). que se polimeriza (se unen muchas fibras de tropocolágeno unas con otras). formada por el trenzado de unas fibras protéicas helicoidales llamado procolágeno. Son capaces de estirarse y recuperar su posición inicial. de modo similar al del colágeno. El resultado es un gel acuoso. Se incrementa su número durante procesos inflamatorios. Fibras dérmicas. formando el tropocolágeno. es el que le da a la dermis una auténtica consistencia sólida. el procolágeno es fabricado en el retículo endoplásmico rugoso y enviado al exterior por el aparato de Golgi. •Elastina: se trata de una proteína fibrilar de propiedades elásticas (como su nombre indica). Suelen ser de menor tamaño que las fibras de colágeno y se acumulan principalmente en zonas de la dermis reticular. Constituye el auténtico armazón. la piel recupere su posición normal. Pueden encontrarse también en la dermis papilar. En el exterior de la célula se modifica. Son fabricados por los fibroblastos. Facilitan que. Está formado por la unión de fibras finas de colágeno con una glucoproteína llamada fibronectina. El colágeno es fabricado por los fibroblastos. formando lo que se denomina proteoglicanos (de los que ya hemos hablado). Analicemos las fibras dérmicas más importantes: •Colágeno: es la proteína fibrosa más importante de la dermis. formando el colágeno. rico en los aminoácidos prolina.

Derivan de los linfocitos y su función es fabricar anticuerpos. •Adipocitos: aunque son más característicos de la hipodermis. Aparecen con más frecuencia en la dermis papilar. Los núcleos de esta zona corresponden. 16 . de morfología esférica y núcleo arriñonado. en su mayor parte. a fibroblastos. Su función es fagocitar las sustancias u organismos extraños que encuentren. con un gran núcleo redondeado y abundante retículo endoplásmico rugoso. Poseen forma estrellada. Se les considera células fijas (no se mueven). Pueden observarse las fibras de colágeno. •Células Plasmáticas: células de pequeño tamaño. Resultan especialmente activos tras lesiones en la dermis o durante los procesos de cicatrización. en la dermis. •Macrófagos: células de mayor tamaño que los fibroblastos. Corte transversal de piel. con largas prolongaciones. para dar aviso a las células fabricantes de anticuerpos. que participan en la defensa del organismo. •Células Cebadas: células defensivas que responden a la presencia de anticuerpos con la secreción de sustancias inflamatorias o compuestos químicos que activan la respuesta inmunológica ante invasiones. microorganismos invasores desconocidos. etc. Su función es fabricar y mantener en buen estado las fibras de la dermis y la sustancia fundamental amorfa.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Fibroblastos: constituyen el tipo celular más característico del tejido conjuntivo y por lo tanto de la dermis. pueden aparecer en estratos inferiores de la dermis o en la interfase dermo – hipodérmica. de color azulado.

En la mayor parte de las zonas de la piel. El tejido fibroso separa a los adipocitos en grupos llamados lóbulos. los adipocitos (existen excepciones. a partir de este momento. por ejemplo la hipodermis de los párpados no los presenta). 17 . ya hablamos de su papel como protección térmica. por ejemplo en palmas de manos. aunque existen algunas zonas en las que se ancla firmemente por medio de estas a los tejidos subyacentes. se basarían en un aumento de tamaño de los adipocitos existentes (y la disminución de volumen. La grasa no solo sirve como reserva de energía. y separa también a los lóbulos en grupos más pequeños denominados lobulillos. la hipodermis acumula células de reserva de grasa (almacén de energía). en pelvis. a la que hay que añadir una cierta protección mecánica y un moldeador importante de la figura y fisonomía del individuo. las por encima del ombligo (patrón androide). con una disminución de tamaño). todos los aumentos de volumen corporal asociados a aumento de la grasa. mientras que las mujeres la acumulan por debajo del ombligo. fundamentalmente protección térmica (esta es una de las razones por las que la hipodermis es un tejido muy vascularizado: los vasos sanguíneos de estas zonas pierden poco calor). Sus fibras son. nalgas y muslos (patrón ginecoide). apareciendo a nivel general un claro dimorfismo sexual: los hombres acumulan más adiposidad en el abdomen. sino más bien una transición. Se especula sobre la posibilidad de que los adipocitos solo progresen en número hasta etapas muy tempranas de la vida (antes de la pubertad). en función de la zona de piel de las características personales. en general. Es la continuación en profundidad de la dermis y está constituida por un tejido conjuntivo laxo. más finas que en la dermis. su función es acumular energía y constituir una barrera de protección.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de la hipodermis. Las fibras se continúan con las de la dermis y como ya indicamos no existen cambios bruscos entre ambos tejidos. sin que el número global de estos se altere en mayor medida. Estos adipocitos se disponen inmersos en una red de fibras. La acumulación de adipocitos es variable.

Todos ellos derivan de la epidermis. alargada y flexible. más comúnmente. Los anexos cutáneos más importantes y que vamos a estudiar son los pelos. Su morfología es filamentosa. Anatomía de los anexos cutáneos. lados de los dedos (tanto de manos como de pies). Características generales. perteneciente al grupo de las faneras (dentro de las que se engloban las escamas de los peces o las plumas de las aves). Los pelos son un tipo de anexo cutáneo queratinizados. ensanchada en su parte inferior y que se denomina folículo piloso.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema general de la piel. Se forman a partir de una invaginación de la epidermis en la dermis. El pelo emerge perpendicularmente o. con diversas funciones. en la cabeza (tenemos entre cien mil y ciento cincuenta mil cabellos). cuyo 18 . que sufre una invaginación dentro de la dermis (aunque sin perder contacto con la epidermis) y se especializan. labios menores y cara interna de los labios mayores en los genitales externos femeninos). Los anexos cutáneos son estructuras especializadas de la piel. superficie lateral de los pies por debajo del tobillo. de forma ligeramente oblicua al plano epidérmico. las glándulas y las uñas. de mayor o menor tamaño. labios y semimucosas genitales (glande y prepucio en el pene. formando una estructura filamentosa y cilíndrica de sección circular o ligeramente elíptica. En el cuerpo existen pocas zonas no recubiertas de pelo y denominadas zonas glabras: palmas y plantas. como los cabellos. Está constituido por células epidérmicas cargadas de queratina. clítoris. Anatomía del pelo. aplanadas y fuertemente empaquetadas. aunque bastante resistente a la tracción. El resto del cuerpo está cubierto de pelos. Algunos de gran tamaño.

por lo que originalmente también supuso un sistema de identificación sexual. tenemos los pelos largos y flexibles que aparecen en el cuero cabelludo. Sin embargo. como lo hemos indicado en brazos y piernas). Por último. Incluso diferentes razas presentan pequeñas variaciones en esta distribución. pestañas y vibrisas de la nariz y oído externo. se nos erizan los pelos (piel de gallina). Anatómicamente podemos diferenciar dos grandes tipos de pelo. Este pelo terminal. En los seres humanos todas estas funciones están muy venidas a menos (nos cubrimos con ropas). están el pelo corto y rígido de las cejas. conducto o infundíbulo piloso.6 milímetros y su longitud superar el metro. al frío y la deshidratación. Otros son casi imperceptibles o solo visibles con lupa y diámetros de grosor de 0. podemos decir que su función más importante hoy en día es meramente estética. La función original del pelo es el de protección. Como ya hemos indicado. Y el pelo terminal. Además. pubis y axilas (en ambos sexos). más abundantes en hombres que en mujeres. Así. que cubre el cuerpo sustituyendo al lanugo en los meses posteriores. además. También suponen parte del sistema sensorial de la piel (tienen asociados nervios). aportando células germinativas de su folículo ante situaciones de daños severos en la epidermis. por un lado. Por otro lado. ésta varía. resulta muy variable en cuanto a su morfología y distribución.005 milímetros y longitudes de menos de un milímetro. nariz u oídos.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas diámetro puede llegar a los 0. Como hemos visto. teneos el pelo corporal fino. a su vez. en función del estado de desarrollo y madurez del individuo y del sexo. que recubre la piel del feto y que se pierde en los meses posteriores al nacimiento. denominado vello (en algunas zonas aumenta su tamaño hasta transformarse en un pelo largo y flexible. existe un claro dimorfismo sexual en la distribución del pelo. y una cierta cantidad en brazos y piernas. barba y bigote de los hombres. comúnmente llamado raíz. Ahí se encuentra el nacimiento del pelo. En ese bulbo piloso existe una invaginación de pequeño tamaño de 19 . Al pelo propiamente dicho le llamaremos tallo del pelo y al canal por el que emerge al exterior. por una parte está el lanugo. invisible. siendo una característica sexual secundaria. Y algunos tipos de vibrisas son importantes para la protección de estructuras delicadas: evitan que penetren pequeños objetos y contaminantes o agua en los ojos. parece demostrado que el pelo participa en la reparación de la piel. el pelo nace de una invaginación de la epidermis en la dermis denominada folículo piloso. El folículo piloso es una estructura cilíndrica con un abultamiento en la parte inferior denominado bulbo piloso. aunque aun conservamos ciertas reminiscencias de sus funciones originales: cuando hace frío o ante situaciones de estrés. frente al sol.

y la capa de Henle. denominada médula. células pilosas que empujan a las superiores. Sobre la papila del pelo se encuentran un grupo de células germinativas. similares a las células basales del estrato basal de la epidermis. A la zona del folículo donde tiene lugar la queratinización se le denomina zona queratóngena. Las células de la matriz general el pelo que va creciendo y transformándose a lo largo del folículo piloso. muere y acaba por desprenderse (fase telógena del crecimiento). melanocitos encargados de ceder melanina a las células que conformarán el pelo. aportando así la coloración del mismo. que se dividen de forma continua originando. las células de la matriz capilar no trabajan de forma continua. formando la estructura final. además. otra capa de células de mayor tamaño. Alrededor de esta. A estas células germinales se les denomina matriz capilar. entre ambas fases existe una interfase de transición. delgada y presente solo en pelos gruesos. haciendo de esta forma crecer al pelo. de paso entre el folículo en crecimiento y el folículo en reposo (fase catágena del crecimiento). Una interior. La matriz también genera una serie de capas que rodean al pelo cuando se encuentra dentro del folículo y que se desprenden al exterior durante el proceso de crecimiento del pelo. en la matriz del folículo se encuentran los melanocitos encargados de dar color al pelo. Recubriendo a la corteza se encuentra la cutícula. en las que el pelo deja de crecer. Rodeando al folículo piloso encontramos una membrana de tejido conjuntivo fibroso que lo separa de la dermis y se denomina membrana vítrea. sino que pasan por periodos de trabajo (fase anágena del crecimiento) y fases de reposo. A diferencia de las células de la epidermis. que constituyen el grueso del pelo y se denominan corteza o córtex. Esta última está en contacto con el tejido epitelial que constituye la pared del folículo piloso y que se denomina vaina radicular externa. 20 . Entre las células de la matriz se encuentran. En esta papila penetran vasos sanguíneos y nervios que nutren y dan sensibilidad al pelo respectivamente. cargadas de queratina y granos de malanina. Como ya hemos indicado. esta tiene unas características similares a las de la epidermis. constituyen una vaina denominada vaina radicular interna y a su vez está formada por tres capas: la cutícula de la vaina radicular interna. No solo existen diferencias raciales y personales en el color del pelo. con la que se continua. en contacto directo con el pelo. pues las células van cargándose de queratina en su ascensión. El pelo generado por la matriz consta de tres grandes zonas.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas tejido conjuntivo dérmico dentro del folículo que denominada papila capilar. la capa de Huxley. con estas mitosis. dura pero flexible. formada por células aplanadas y que constituyen la envuelta más exterior del pelo cuando este emerge a la superficie (forman una cubierta a modo de tejas de un tejado).

por ejemplo. Esquema de la anatomía del pelo. tanto entre pelos de diferentes zonas (los de las cejas. Las glándulas sebáceas se abren siempre a un folículo piloso (por eso se habla de folículo pilosebáceo). ya que va a caracterizar el tipo de piel: la glándula sebácea. la deshidratación de la misma. Se trata de glándulas de morfología acinar. Todos los pelos llevan asociado una anexo cutáneo muy importante. Los folículos suelen llevar asociado un músculo que los conecta con la epidermis permitiendo. variar el grado de perpendicularidad del mismo respecto a la superficie de la pie. excepto en las zonas de la piel donde no hay pelos. evitando. sobre todo los pelos de gran tamaño. siendo uno de los colores el claro predominante). en estas zonas. es el músculo erector del pelo. Las glándulas sebáceas son las encargadas de fabricar la grasa que recubre la piel y la protege.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas también son frecuentes las diferentes coloraciones dentro de un mismo individuo. es decir. que forman acinos: sacos o agrupaciones glandulares que desembocan a un conducto común. entre otras cosas. suelen ser mas oscuros). Anatomía de la glándula sebácea. y poseen una red nerviosa a su alrededor que los convierte en parte del sistema sensorial. Los pelos tienen su folículo rodeado por una red de capilares que lo nutren. como dentro de una misma zona (no son raras las personas que tienen cabellos de tres colores diferentes. En las palmas de las manos y plantas de pies no hay glándulas sebáceas. se abrirán directamente a la piel. 21 . con su contracción.

No están distribuidas de forma homogénea.2 y 2 milímetros. aproximadamente. por lo tanto se trata de una glándula exocrina. En las partes centrales. por lo tanto se trata de una glándula holocrina. se van cargando de gotas sebáceas y perdiendo progresivamente el resto de orgánulos.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Las glándulas miden entre 0. estos carecen de gotas de secreción y su función es dar lugar. Esta secreción es conducida por el canal sebáceo del folículo piloso y de ahí al exterior. y zonas como el dorso de las manos donde son más escasas (entre diez y veinte glándulas por centímetro cuadrado). Glándula sebácea. conocidas como sebocitos basales. conforme van pasando a zonas más interiores de la glándula. como la torácica (alrededor de cien glándulas por centímetro cuadrado). Los sebocitos. Cada acino está recubierto por una membrana fibrosa y una membrana basal. Al verlas al microscopio observamos que se distribuyen formando acinos ovalados. 22 . acabarán perdiendo el núcleo y muriendo. a los sebocitos del interior de la glándula. donde son más abundantes. constituyendo estas células muertas y cargadas de gotas sebáceas la secreción sebácea en si misma. existen zonas. La periferia del acino está cubierta por las células basales de la glándula. mediante mitosis constantes y sucesivas.

Por último están las células mioepiteliales. Y las células claras. mediante una red de capilares que las rodean. El número máximo de glándulas sudoríparas ecrinas se encuentra en las palmas y plantas. que desemboca al exterior mediante un conducto. absorbiendo parte del agua y el sodio. lecho ungueal (bajo las uñas). Son las glándulas sudoríparas ecrinas y las glándulas sudoríparas apocrinas. presumiblemente. La regulación de la secreción es llevada a cabo. El sudor es fabricado en el ovillo y modificado en su trayecto al exterior. con entre 600 y 800 glándulas por centímetro cuadrado. Y el mínimo. Anatomía de las glándulas sudoríparas. El conducto. estas células no forman una capa continua. Ocupan toda la superficie cutánea. En el cuerpo humano podemos distinguir dos tipos de glándulas sudoríparas. pero que no llegan a contactar con la membrana basal y que se encargan de fabricar una sustancia mucoide que. por el sistema hormonal (y sobre todo. a diferencia del ovillo. 23 . instalado en zonas profundas de la dermis. En el ovillo secretor encontramos un grupo de células llamadas células oscuras. contráctiles. sino que aparecen de cuando en cuando. con entre 50 y 150 glándulas por centímetro cuadrado. pero carecen de innervación. glande y cara interna del prepucio. facilita la expulsión del sudor. En el cuerpo humano tenemos entre dos y cuatro millones de glándulas sudoríparas ecrinas. que están en contacto con la luz del tubo. está formado por células epiteliales cúbicas y algunas células mioepiteliales (no hay células claras y oscuras). en los flancos del cuerpo. se encargan de fabricar el sudor. La glándula está constituida por un ovillo secretor. Anatomía de las glándulas sudoríparas ecrinas. como veremos en apartados posteriores. labios menores. que están en contacto con la membrana basal o con las células mioepiteliales y que llegan a la luz del tubo en algunas zonas. A la porción de epidermis en la que desemboca la glándula se le denomina acrosiringium. excepto los labios. por parte de las hormonas sexuales). en la zona de desembocadura habrá un orificio o poro secretor. cuya función sería impulsar el sudor hacia el exterior. que difieren tanto en su anatomía y morfología como en su fisiología y funciones.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Las glándulas sebáceas están fuertemente vascularizadas. por medio de ramificaciones que se cuelan entre las células oscuras.

por células mioepiteliales. ácido úrico. como las sales minerales. existiendo otros componentes. 24 . urea. vestíbulo nasal y axila Como su nombre indica. etc. Estas células secretoras. su secreción se realiza de forma apocrina: el ovillo está constituido por una sola capa de células secretoras rodeadas.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema de una glándula sudorípara ecrina. El principal componente del sudor es el agua. La glándula está fuertemente irrigada e inervada. pero en este caso es algo más grande (alrededor de diez veces mayor). en algunas zonas. Están asociadas a folículos pisosebáceos de determinadas zonas del cuerpo: región anogenital. por pérdida de su parte superior. periumbilical. originan una secreción altamente viscosa y de apariencia lechosa denominada sudor apocrino. El principal control glandular es llevado a cabo por el sistema nervioso autónomo. una glándula con forma de ovillo. presenta varias diferencias. Aunque su morfología general es similar a las ecrinas. Es. Anatomía de las glándulas sudoríparas apocrinas. al igual que la ecrina.

Los pliegues de piel que recubren y protegen los laterales de la uña se denominan rodetes ungueales. originando un olor muy característico.5 y 0. por ejemplo). en la zona proximal. se denomina eponiquio. esta vez para colocarse bajo la uña. como el calzado. La placa ungueal se aplica sobre la piel constituida solo por estrato basal y espinoso (es. que se denomina cutícula. se le denomina placa ungueal. su principal sistema de control está en el sistema nervioso autónomo. En el extremo distal la piel sufre.7 milímetros y el crecimiento varía en función del dedo y algunos factores externos. Esto ya nos da a la idea de su control hormonal. hormonas que actúan en el exterior del cuerpo y sobre otros individuos (estaría relacionado con fenómenos de atracción y repulsión personal. Presenta unas estrías longitudinales que se manifiestan en todo su grosor. es decir. En algunos dedos. vuela en su extremo distal sobre la piel. también un pliegue. 25 . En la zona más profunda se encuentran un grupo de células en división continua que fabrican la uña y que constituyen lo que se denomina matriz ungueal. Sin embargo. por lo tanto. Está constituida por células epidérmicas fuertemente cornificadas y muy apretadas. se denomina hiponíquio (o pliegue subungueal distal). la placa ungueal tiene un proceso de queratinización que deja una zona más clara. una piel muy débil) denominada lecho ungueal. denominada lúnula o luna (su nombre deriva de su forma de media luna). Parece claro que es un sistema de secreción de feromonas. es el doble de rápido en manos que en pies: una uña de la mano se renueva en alrededor de ocho meses en las manos y de un año en los pies. Anatomía de las uñas. Las uñas son placas córneas situadas en la cara dorsal de las falanges terminales de los dedos de las manos y pies. lo que se denominará borde libre de la uña. La uña tiene un grosor medio de entre 0. pero que es fácilmente degradado por bacterias. A la uña propiamente dicha.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas El sudor apocrina comienza a segregarse durante la pubertad y desciende en la vejez. Sobre la zona del nacimiento de la uña la piel se pliega y recubre ligeramente la placa. La principal función de las uñas es la protección del extremo del dedo así como ayuda en determinadas tareas manuales. Puede prolongarse sobre la placa una fina capa córnea. la raíz de la uña. La uña nace en un entrante de la epidermis de forma oblicua en la dermis. Fabrica un sudor ligeramente alcalino y poco oloroso. la que vemos en nuestros dedos. sexual o social. Si la uña es larga. mediado entre otras por las hormonas sexuales.

Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema de la anatomía de la uña. de ahí ascienden unas arterias que constituirán un segundo plexo. en la zona aproximada de la unión dermo – hipodérmica y que se denominará plexo subdérmico o red cutánea. que se van uniendo en tubos de mayor calibre. resultando indispensables para la termorregulación del cuerpo. el sistema venoso es similar al arterial. venas y arterias siguen una trayectoria común. situado entre la dermis reticular y la dermis papilar. La piel también posee un sistema de drenaje linfático muy importante. De ella salen una serie de ramificaciones que conformarán un plexo que corre paralelo a la superficie de la piel. Como ya indicamos. Además. Entre venas y arterias se establecen frecuentes uniones (con capacidad de abrirse o cerrarse) que se denominarán anastomosis. denominado plexo o red subpapilar. a la altura de la unión dermo – hipodérmica y de ahí se formarán ramas que formarán plexos linfáticos en zonas más profundas. De este plexo parten vasos sanguíneos encargados de irrigar pelos y glándulas. se encargará de nutrir la epidermis mediante un sistema de asas capilares. Controlan el flujo sanguíneo entre diferentes zonas de la piel. confluyendo los capilares para formar capilares de mayor grosor en redes paralelas a las arteriales y que acabarán conformando pequeñas vénulas. en la hipodermis profunda. Las principales arterias que irrigan la piel se encuentran en la capa subcutánea. Vascularización de la piel. En la piel. que comienza con los capilares linfáticos ciegos en las papilas dérmicas y zonas superiores de la dermis. 26 .

Podemos diferenciar dos tipos de receptores sensoriales: •Receptores libres: se trata de células receptoras nerviosos que carecen de especializaciones o estructuras que colaboren en la captación de estímulos.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema de la vascularización de la piel. Por una parte podemos diferenciar dos tipos de nervios en la piel: •Los que transmiten la información del SNC (autónomo) a la piel. importantes. Meissner. Existen receptores nerviosos asociados a los pelos. que aportan ciertas sensaciones. etc. por ejemplo). la piel está repleta de receptores sensoriales que captan diferentes tipos de estímulos: presión. Un ejemplo son las células de Merkel de la piel. para controlar la secreción de sudor. •Corpúsculos receptores: poseen especializaciones que les ayudan a realizar su función de recepción (envolturas membranosas para detectar presión y la intensidad de esta. además. nervios aferentes. Son los nervios aferentes. La piel es un órgano con una inervación muy importante. en la piel se encuentra el sentido del tacto. acción mecánica (mecanorreceptores). por ejemplo. Existen muchos ejemplos: corpúsculos de Paccini. o de dolor (nociceptores). no en vano. o Ruffini. es decir. térmica (termorreceptores). •Nervios que transmiten la información de la piel as SNC. La información recogida por los nervios aferentes la aportan los receptores nerviosos. son simplemente neuronas acompañadas de células de Shwann (glíares). bulbos de Krause. 27 . Pero. siendo más abundantes en las papilas (son zonas donde la epidermis presenta menor grosor). Estos receptores cubren la dermis en las cercanías de la epidermis. Inervación de la piel.

por la epidermis (hablaremos en más profundidad cuando tratemos el tema de la permeabilidad cutánea). La principal capa de protección es la epidermis. por su dureza.Protección frente a agentes mecánicos: la piel nos protege frente a fricciones. eso si. Y sobre todo actúa como barrera frente a la radiación ultravioleta. además de evitar la deshidratación por la salida de agua (evapotranspiración).Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Fisiología de la piel. Funciones de la piel. sino que además evitan la instauración de agentes biológicos indeseables.Protección frente a agentes químicos: la piel actúa como una barrera que impide que la mayor parte de las sustancias químicas puedan pasar al interior. La piel cumple una serie de funciones muy importantes: 1. es absorbida por el estrato córneo. así como contra la acción de agentes corrosivos o cáusticos (es más resistente a los ácidos que a las bases).Protección frente a agentes físicos: existen muchos agentes físicos cuyos daños sobre el cuerpo son atenuados por la piel. Por ejemplo el calor. patógenos como hongos y bacterias.3. etc.2. 1. 28 . También colabora en la protección física el panículo adiposo. Es resistente a la corriente eléctrica. Nos protege de todo tipo de agresiones exógenas. sobre todo por la melanina. principalmente. en la inmensa mayoría de los casos. La dermis aporta elasticidad y firmeza asociadas. evitando que el calor haga que cambie la temperatura de nuestro cuerpo. Algunos microorganismos son capaces de penetrar aprovechando las glándulas y los folículos pilosos. a lesiones superficiales en la epidermis. existe.Protección frente a agentes biológicos: la piel se opone tanto a la penetración como a la colonización superficial de la mayor parte de los microorganismos. contusiones. La barrera frente a agentes químicos es llevada a cabo. pero no es una capa dura. la piel evita quemaduras graves en órganos internos. La entrada cutánea de microorganismos a través de la piel se debe. 1.1.Protección: es la función más evidente.4. Solo tenemos que pensar lo delicadas que son las zonas en las que la piel está adelgazada o carecen de cubierta epidérmica. una flora bacteriana natural sobre la piel. ya que la piel supone una barrera que separa el interior de nuestro cuerpo del exterior. intentos de penetración de cuerpos extraños. microorganismos adaptados a vivir en su superficie que no solo no nos causan daños. 1. frente a golpes bruscos. Podemos dividir esta protección en varios grupos: 1.

En cambio. Además. la piel es nuestra superficie exterior. es decir. tanto a nivel de aspecto como tacto. olor. se produce una vasodilatación y aumento de flujo en los vasos sanguíneos periféricos. bien por motivos externos).1.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas 2.1. quedando abiertos los que circulan por debajo del panículo adiposo (estos ceden poco calor) y dirigiéndose la sangre a zonas más profundas de nuestro cuerpo.1. nuestra piel enrojece (aumenta su flujo sanguíneo periférico). etc. bajadas de la temperatura interior del cuerpo) se reduce el calibre y el flujo de sangre a los vasos sanguíneos periféricos.Producción de sudor por parte de las glándulas sudorípara ecrinas. 3. presión. elevación de la temperatura corporal por acción muscular intensa. produciendo así una bajada de la temperatura de su superficie. ante descensos de la temperatura exterior (o. Cuando se eleva en exceso la temperatura en el interior del cuerpo (bien por motivos internos. Para ello se dispone de varios mecanismos: 3.3. lo que permite que el calor se escape por convención en mayor medida. por lo cual es un órgano de recepción de estímulos del exterior. la que mostramos a los demás y esto también está implicado en los procesos de relación. o de origen externo (frío o calor ambiental). así como las anastomosis presentes en el sistema circulatorio suponen un mecanismo muy eficaz para luchar contra las variaciones térmicas. temperatura (frío y calor). cuando hace mucho calor o realizamos un ejercicio intenso. etc. el equilibrio hídrico y el volumen de sangre circulante.Relación: en la piel se encuentra el sentido del tacto.1. Por la piel recibimos sensaciones de tacto.1. 3.Regulación de la temperatura corporal: la piel es imprescindible en el mantenimiento de la temperatura corporal. de forma menos común. 3.La posibilidad de variar el tono vascular de los vasos sanguíneos de las diferentes zonas de la dermis.Regulación corporal: la piel controla tres aspectos básicos de la regulación corporal. al evaporarse. Analicémoslo individualmente: 3. absorbe calor de la piel.). de ahí que. etc. de la homeostasis: la temperatura. dolor. la piel resulta importante en nuestras relaciones sociales. para evitar en la medida de lo posible pérdidas de calor. corrigiendo variaciones ya sean de origen interno (fiebre. El sudor aporta una capa de agua sobre la piel que. 29 .2.Existe un aislamiento físico respecto al exterior que frena los flujos de calor en ambas direcciones y que está constituido fundamentalmente por el panículo adiposo.

mediante la sudoración (hasta tres litros a la hora o diez litros al día). por lo tanto la piel (en realidad en la piel se sintetiza el denominado D3. la contracción de los músculos erectores del pelo (que nos ponen la piel de gallina) genera una pequeña cantidad de calor (posiblemente insignificante ante las contracciones involuntarias de músculos esqueléticos en situaciones de frío intenso. sin embargo. la vitamina D debe fabricarse en un lugar donde incida la radiación ultravioleta. etc. por ejemplo. no cabe duda de que la piel contribuye en control iónico y el volumen de líquido corporal. 4. con mayor facilidad). la tiritona.Existe un cuarto sistema.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas 3. se sintetiza a partir de un derivado del colesterol.4. con sales minerales disueltas.2. así como la cantidad de agua de la sangre (de hecho. además. a la piel llega la testosterona. sino el efecto producido por otras funciones. es decir. 4. por la acción sobre este de la radiación ultravioleta.1. debido a una bajada de tensión o del volumen de sangre. pero este no es un sistema que implique directamente a la piel). 3. cuya importancia es controvertida. Por lo tanto. en situaciones de escasez de agua.Equilibrio hídrico y electrolítico: la piel pierde agua de forma constante por evaporación.2.1.3. que puede movilizarse en un momento determinado si fuese necesario (por necesidades musculares de sangre. pero que presenta muy poca 30 . puede eliminar cantidades mucho más elevadas de líquidos. que son los lugares finales donde se obtiene la vitamina activa). por ejemplo mediante la sudoración. generándose las hormonas realmente activas.Función endocrina: la piel actúa como receptor de muchas hormonas (sobre todo de hormonas sexuales) y es en la piel donde muchas de ellas se modifican. 3.Síntesis de Vitamina D: la vitamina D. que es la hormona sexual masculina. encargada de la absorción y metabolismo del calcio y fósforo.Volumen de sangre circulante: en la red de vasos sanguíneos de la dermis puede llegar a acumularse hasta el 10 % del volumen total de sangre de nuestro cuerpo.). la piel se resiste en mayor medida a perder agua y en situaciones de exceso permite que esta fluya. que sí supone una elevación importante de la temperatura corporal al aprovechar el calor generado por los músculos. No es una función en si misma. un proceso denominado perspiración insensible. que es modificado en el hígado y riñón.Metabolismo: la piel posee varias funciones relacionadas con el metabolismo general del cuerpo: 4.

La respuesta inmunológica comienza en la epidermis. que va generando células que pasan a estratos superiores. como restos de medicamentos). para cerrar alguna herida o recuperarse de alguna lesión. por eso tiene muy desarrollado el sistema inmunológico. descama de forma continua perdiendo capas más superficiales. de hecho se calcula que alrededor del 60 % de las células basales están activas en un momento dado y el resto solo se activaría si resultase indispensable (cuando se requiera un crecimiento epidérmico más intenso. al dividirse. Lógicamente. esto depende del grosor de la piel. el estrato basal. pero no es algo común). tanto iones (de los que ya hablamos en el mantenimiento de la homeostasis). 4.4. por vertido al exterior. se mantienen un tiempo adheridas hasta su eliminación final. que es la hormona realmente activa. 4. es de entre treinta y cinco y cuarenta y cinco días cuando la piel se 31 . El proceso de maduración que sufre la célula que entra en estratos superiores dura el tiempo que tarda en llegar hasta las capas altas del estrato córneo. División celular y cinética de la epidermis. El tiempo de renovación total.Función excretora: mediante el sudor puede excretarse y por lo tanto eliminarse. Y no todas las células del estrato basal están en estado proliferativo de forma continua.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas actividad biológica y en la piel se transforma. generan células de estratos superiores (una célula pasa al estrato superior y la otra ocupa el puesto de la célula madre en la capa basal). Prácticamente las únicas células de la epidermis que sufren mitosis (es decir. en la DHT (dihidrotestosterona). Las mitosis en estratos superiores son muy poco frecuentes (pueden encontrarse células en mitosis dentro del estrato espinoso. por ejemplo). Una vez llega a estratos superiores. como a hemos indicado. La epidermis. desde que la célula es generada por mitosis hasta que es eliminada del estrato descamativo. como sustancias tóxicas y de desecho en pequeñas cantidades (desde sustancias tan habituales como la urea y el ácido úrico a sustancias tóxicas ingeridas del exterior. Fisiología de la epidermis.Función inmunológica: la piel es el primer órgano que suele recibir a los agentes externos invasores. pero se lleva a cabo sobre todo en la dermis. Esta descamación es compensada por la proliferación continua del estrato inferior. Las células proliferativas entran en mitosis cada doce o catorce días de media. las únicas células proliferativas) se encuentran en el estrato basal.3. este tiempo ronda los trece o catorce días. por la acción del enzima 5α-reductasa. El tiempo medio de reposición o turnover es de unos trece días. Estas células.

que acaban de degradar todo el contenido interior del citoplasma (excepto las fibra y queratina. Pierde sus orgánulos y en los estratos superiores del estrato granular ya podemos decir que la mayor parte de las células están muertas. el queratinocito va acumulando tonofilamentos. constituyen una importante barrera hidrófoba (evitan la pérdida de agua o la entrada de líquidos acuosos desde el exterior). Las tonofibrillas. la fabricación de queratina por parte del queratinocito. de esta forma. que son proteínas grandes y muy duras). que se van acumulando en el citoplasma. que se transformarán en filagrina. Es decir. En el estrato granular. liberando así al espacio intercelular sustancias cementantes. El proceso de formación de queratina se e favorecido por la presencia de queratohialina. una familia de lípidos muy hidrófobos que se establecen en capas y además de formar un cemento. los queratinocitos van sufriendo una serie de cambios morfológicos y llenándose de una proteína fibrilar endurecedora denominada queratina. Los gránulos de queratohilina son característicos del estrato granular y contienen profilagrina. precursores de la queratina. a su vez. los queratinocitos vierten al exterior el contenido de los gránulos denominados corpúsculos de Odland (que empiezan a aparecer en el estrato espinoso). En los estratos inferiores. Diferenciación celular y queratogénesis. como una lesión. El proceso más característico es la queratogénesis. La acumulación de queratina en el citoplasma del queratinocito hace que este se vaya deteriorando. Se trata de ceramidas. que a su vez constituye a la formación de la queratina formando una especie de cemento interfibrilar que une a las tonofibrillas. de mayor grosor y más consistencia. En los estratos basal y espinoso son células poligonales. en la parte superior sobre manera.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas encuentra en condiciones normales (en circunstancias extraordinarias. 32 . pero cargada de queratina. que la queratina se forma por la unión de estos filamentos gracias a un componente intermediario (las filagrinas). cuboideas. la célula acaba sin orgánulos. para formar la queratina. A esto contribuye también la liberación de los enzimas lisosomales al citoplasma. En estratos superiores estos tonofilamentos se van uniendo para formar las tonofibrillas. con el núcleo muy deteriorado. Durante el proceso de ascensión por la epidermis. este tiempo puede acortarse significativamente). se unen entre si conforme la célula asciende por la epidermis. El cambio morfológico más importante es el aplanamiento del queratinocito en su ascenso. en los estratos superiores se van aplanando hasta constituir una célula totalmente aplanada en el estrato lúcido y córneo.

Por un lado encontramos la queratina blanda. Por otro lado encontramos la queratina dura. este azufre es importante ya que forma puentes disulfuro entre dos aminoácidos de cisteína (formando lo que se denomina cistina) de dos cadenas trenzadas. En el ser humano diferenciamos dos grandes tipos de queratina. que contiene azufre. La melanina se fabrica tras una serie de reacciones en cadena que tienen como principal enzima el que inicia la ruta: la Tirosinasa. muy fuertes). 33 . Entre los inhibidores de este proceso destaca. con lo que el trenzado es mucho más resistente).Anatomía y Fisiología Humanas Básicas La queratina es una proteína fibrilar constituida por fibras helicoidales trenzadas. pobre en azufre (en cisteína) y rica en queratohialina (basa la unión entre fibras en este cemento. sino que es encapsulada en una estructura esférica denominada melanosoma. la vitamina D. Entre los estimulantes de estos procesos destacan los andrógenos (hormonas sexuales masculinas). Los melanocitos son las células encargadas de fabricar y distribuir ente los queratinocitos la melanina. esta queratina constituye los anexos cutáneos fuertemente cornificados. esta queratina aparece en la piel y vainas epiteliales del pelo. entre otros. La melanina no se encuentra como una molécula libre. pobre en queratohialina y rica en azufre (por lo tanto. evitando que produzca daños serios en capas inferiores de la piel. La melanina es un pigmento capaz de absorber la luz ultravioleta (y parte de la infrarroja). el factor de crecimiento epidérmico (se trata de una hormona que se segrega cuando se requiere incrementar la velocidad de recambio de la piel) y la vitamina A. Es una forma de estabilizar la queratina y endurecer el trenzado (evitan que las cadenas se separen unas de otras e incluso que se desplacen unas respecto a las otras). presenta abundantes enlaces disulfuro. Existen una serie de factores metabólicos y fisiológicos que estimulan o inhiben la proliferación de las células epidérmicas y la queratogénesis. Este enzima. que posee un centro activo con cobre (y posiblemente con cinc) cataliza las dos primeras reacciones del proceso y es característico de los melanocitos (son las únicas células del cuerpo que lo producen). en lugar de basarlo en multitud de enlaces químicos covalentes. Fisiología del melanocito: melanogénesis. pelos y uñas. es decir. Es rica en un aminoácido denominado cisteína.

En este momento hablamos de Melanosoma IV o Melanosoma propiamente dicho. formadas por la unión de los dos grandes tipos de melanina (pobres en azufre y ricas en azufre). La vesícula con la Tirosinasa activa se denomina Melanosoma III. Esta acción se lleva a cabo por un mecanismo similar a la fagocitosis (el queratinocito fagocita el extremo del melanocito con los melanosomas). se organizan formando una estructura filamentosa espiral. los Tricocromos. tendremos las insolubles en ácido.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Los melanosomas son fabricados por la ruta retículo – Golgi. en ese momento la Tirosinasa ya no será útil (no queda aminoácido que transformar) y se inactivará. que aportarían los colores característicos y personales de cada tipo de piel y pelo. entonces la vesícula pasa a denominarse Melanosoma II. haciéndose activa y comenzando a sintetizar melanina a partir de su precursor: un aminoácido denominado Tirosina (Tyr). Del Golgi sale una vesícula cargada de protirosinasa. Hoy en día se cree que existen Melaninas Mixtas. Existen varios tipos de melanina. un solo melanocito transfiere melanosomas a unos 36 queratinocitos. El Melanosoma III se va llenado de melanina poco a poco. Por estas prolongaciones es transferido a los queratinocitos vecinos. Dentro de las primeras encontramos a las Eumelaninas. a esta vesícula se le denomina Melanosoma I. En el Melanosoma II la Protirosinasa se transforma en Tirosinasa. Y las solubles en ácidos. aportando por lo tanto colores oscuros. donde sufre una serie de transformaciones. Este adquiere forma ovoide (alargada) y las proteínas de su interior. que tienen colores similares a las Feomelaninas. denominadas Feomelaninas. En el retícula se fabrica una proteína denominada protirosinasa. 34 . y hablamos de melaninas pobres en azufre y melaninas ricas en azufre. Tiene un color castaño oscuro o negro. catalizado por el enzima Tirosinasa. Veamos ahora las reacciones en cadena que llevan a la formación de la melanina. Se pueden clasificar en función de su contenido en azufre. que aportan un color amarillo rojizo. Viajará por la célula hasta sus prolongaciones. se denomina secreción citocrina. que es enviada en una vesícula al Golgi. sobre todo la Protirosinasa. Comienza con la oxidación del aminoácido Tirosina. Dentro de las melaninas ricas en azufre. Llegará un momento en el que se llenará de melanina.

35 . Los oxidantes aclaran el color de la melanina. También influye la temperatura: al subir la temperatura. También está implicada la LPH (hormona lipotropa o lipotropina). Las dos hormonas principales que controlan el proceso son segregadas por la hipófisis. El MIF (factor de inhibición de la MSH. Por un lado existen una serie de condicionantes genéticos que hacen que un individuo fabrique más o menos melanina. variando sobre manera la actividad de los mismos. plata (Ag) u oro (Au) pueden combinarse con la melanina. como el agua oxigenada o la hidroquinona. se estimula la melanogénesis. como el arsénico (As). que estimulan la melanogénesis. sino más bien reacciones cruzadas (actúan sobre otras hormonas que acaban alterando las secreciones de ACTH y MSH). Algunos metales pesados. provocan despigmentación de la piel y el cabello. ya comentamos que el número de melanocitos es aproximadamente el mismo en todas las personas. Los estrógenos y gestágenos alteran la secreción. desplazan al cobre de su centro activo. La radiación ultravioleta también la estimula (provoca la pigmentación tardía). fabricada por el hipotálamo) disminuye su síntesis. la luz ultravioleta estimula la oxidación de la melanina. El metal más clásico que provoca despigmentación por esta causa es el mercurio (la enfermedad derivada de la intoxicación por mercurio se denomina saturnismo). provocando coloraciones características. por eso durante el embarazo. Pero. Por eso los oxidantes potentes. además. Además. transformándola en un producto más oscuro (pigmentación inmediata). la menopausia o después de tumores ováricos son frecuentes las alteraciones en la pigmentación de la piel (derivados de alteraciones en la melanogénesis). que también estimula la melanogénesis. aunque quizás no se trate de acciones directas. tratándose de la ACTH (adrenocorticotropina) y la MSH (hormona melanocito estimulante). También existe un cierto control hormonal: hay varias hormonas implicadas.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Reacciones químicas de la melanogénesis. La melanogénesis es un proceso muy controlado. provocando despigmentación.

De la fase anágena se pasa a la fase catágena. La estructura del folículo piloso que estudiamos en su momento corresponde a esta fase: las células germinativas están activas y en división. Se trata de una fase de transición que sufre el pelo cuando deja de crecer. Fisiología de los anexos cutáneos. 36 . dejan de dividirse. A la fase de crecimiento del pelo se le denomina fase anágena. llegando incluso a perder contacto. El pelo no crece de forma continua. actuando como barrera frente a agentes infecciosos. se dice que hemos llegado a la fase telógena. Los melanocitos dejan de producir melanina. El folículo empieza a retraerse. se le llama folículo en maza o en clava. causando el crecimiento del mismo. pero la papila se queda en su sitio. También hay muchos vasos sanguíneos que nutren la piel y sus anexos y colaboran en el mantenimiento de la temperatura corporal. de forma residual. Y es la capa de la piel que aporta flexibilidad. La dermis además posee multitud de células defensivas.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Fisiología de la dermis. Las células germinativas cesan su crecimiento. ensanchado y con forma de maza: de ahí su nombre. Fisiología de la hipodermis. Las grasas se acumulan como sistema de reserva de energía (además de las otras funciones) y se movilizan cuando se necesita energía en el cuerpo. Los aspectos fisiológicos más importantes de la hipodermis son los que se refieren a la movilización y acumulación de grasas. sino que pasa por épocas de crecimiento. se trata de su importancia en la recepción se estímulos: la sensación de tacto. El pelo permanecerá en esta fase un tiempo determinado y acabará por caerse. Los aspectos fisiológicos más importantes de la dermis han sido ya tratados con anterioridad en detalle. Fisiología del pelo. originando pelo que va desplazando al pelo que se encuentra por encima. reposo y finalmente caída y reposición por un pelo nuevo. El bulbo se queda muy reducido. bien por fenómenos físicos o bien porque es empujado por el nuevo pelo cuando el folículo vuelve a estar en actividad y transformándose de nuevo en un folículo en fase anágena. resistencia y elasticidad. En la dermis se encuentran multitud de fibras nerviosas. Cuando el proceso de retracción finaliza.

entrarán en fase telógena. de unos treinta días. que aumentan la vasodilatación y la actividad metabólica. en cambio. El pelo de las cejas pasa por una fase anágena muy corta. en el que el crecimiento rondará los 0. en otros. los nórdicos tienen relativamente poco vello corporal y un cabello ondulado o rizado. Tras una fase catágena que dura unos pocos días. también se mantiene más tiempo en fase telógena.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas No todos los pelos pasan por estas fases de forma análoga. el pelo crece más deprisa en verano).2 milímetros al día. como el vello púbico o axilar. tras los cuales caerán y serán reemplazados. los orientales tienen muy poco vello corporal y el cabello muy liso. en la que permanecerá más de cien días. hasta cinco años en el caso de los cabellos y más de dos años en el caso de la barba. en algunas zonas el crecimiento es algo más rápido: por ejemplo los pelos de la zona occipital puede llegar a crecer a 0. 37 . pasa más tiempo en fase anágena. Por un lado. algo más lento. permanecerán en fase telógena entre dos y tres meses. Tras una fase catágena que puede llegar a durar hasta quince días. El cabello o la barba (en hombres) pueden estar varios años en fase anágena.2 y 0. Lo que si resulta muy variable es la duración de cada una de las fases de crecimiento entre diferentes tipos de pelos. Tras una fase catágena de corta duración. cabello basto y liso o ligeramente ondulado. entra en fase telógena. unas veinticinco semanas (lógicamente. Todos los pelos crecen. aproximadamente.15 milímetros al día. Mediante agentes externos podemos hacer variar el crecimiento del pelo: el masaje o el calor. los negros poseen poco vello corporal y pelo grueso y muy rizado. pudiendo llegar hasta las cincuenta semanas. como ocurre en el muslo de una mujer. Existen toda una serie de factores que afectan tanto al crecimiento del pelo como a sus características y densidad. grueso y duro. tendrá una fase anágena que durará entre diez y quince semanas. en la que durará entre diez y quince semanas.3 milímetros al día. Esto será lo que determine la longitud máxima del pelo. Por ejemplo.5 milímetros al día. donde suele rondar los 0. aceleran el crecimiento del pelo (de hecho. o las pestañas. El vello más largo. El vello de los brazos o del pecho. a la misma velocidad: entre 0. existe una predeterminación genética: determinados tipos de personas o incluso razas poseen más o menos cantidad de pelo y vello corporal. los latinos poseen gran cantidad de vello corporal. ya que debe crecer más).

provocan cambios en la producción pilosa y su distribución. Fisiología de la glándula sebácea. en cambio. la densidad pilosa del cuerpo tiende a disminuir. con una parte grasa y una parte acuosa. con su desequilibrio hormonal asociado. ! Pero quizás lo que resulta más determinante son los factores internos. pueden causar desde caída del cabello o pelo hasta su desarrollo exagerado. en especial de por parte de las hormonas sexuales. Los enfermos de anorexia tienden a perder el cabello.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas ! La dieta también puede afectar: la falta de nutrientes debilita. en general. Los estrógenos. Los cambios hormonales que sufrimos a lo largo de nuestra vida por diversos motivos fisiológicos. el crecimiento del pelo. donde es sustituido por vello muy fino. Ni la depilación ni el afeitado afectan al ciclo capilar. 38 . denominado emulsión epicutánea. no se forman nuevos folículos (lo que ocurre es que estos cambian de tamaño. pudiendo generar pelos de mayor grosor. Existe un importante control hormonal de los folículos pilosos. formará un compuesto emulsionado. ya que desde el nacimiento. El número de folículos por centímetro cuadrado es similar en hombres y en mujeres. mientras que hace que el cabello tienda a retraerse. La velocidad máxima de crecimiento se encuentra entre los quince y los cuarenta y cinco años. como ocurre con las vibrisas de la nariz o el oído. más visibles). y en cambio existen ciertos pelos que tienden a hipertrofiarse. El número de folículos solo tiene la posibilidad de reducirse. sobre todo en los hombres. Los andrógenos estimulan el crecimiento del vello corporal. al ser romos. ! El estrés. junto con parte de los componentes de la secreción sudoral y componentes procedentes de las células muertas de la epidermis. barba y bigote. Sin embargo aumenta el vello corporal. ya que este presenta muchos problemas de crecimiento. ! El envejecimiento altera la distribución pilosa: tiende a perderse el pelo en la cabeza. La glándula sebácea es la encargada de fabricar la grasa que recubre la piel y que. La epilación hace que los pelos que van creciendo sean cada vez más finos. inhiben el crecimiento del vello corporal y estimulan el crecimiento del cabello. es totalmente falsa (lo que ocurre es que los pelos afeitados. como ocurre con el embarazo. creciendo menos y desapareciendo de determinadas zonas. Aunque en términos generales. la teoría popular que afirma que depilarse a cuchilla o afeitarse hace que crezcan más pelos. resultan más visibles).

ya que estas tienen poca cantidad de andrógenos en sangre y si por algún motivo estos aumentan (ocurre. con el cambio hormonal. sobre todo. El principal andrógeno es la testosterona. Además. son las estimuladoras más potentes. También hay cantidades importantes de ésteres céreos (26%). aumentando tanto el tamaño de la glándula como su capacidad de secreción. Los hombres segregan mayor cantidad de grasa que las mujeres. El control de la producción es. el pecho o el cuero cabelludo segregan mayor cantidad de grasa debido. El exceso de andrógenos. la hormona realmente activa. La función principal del manto hidrolipídico y por o tanto del sebo es formar sobre la piel una barrera que impida la evaporación excesiva de agua. básicamente. se sabe que sus componentes más abundantes son los triglicéridos y los ácidos grasos (entre el 57% y el 58%). aproximadamente. como alopecia. habitual por ejemplo durante la adolescencia. Actúa como 39 . Los andrógenos. hormonal (sin que haya podido demostrarse ningún sistema de control estrictamente nervioso. en grandes cantidades. por ejemplo. En menor cantidad. aproximadamente (senectud). Además. encontramos cantidades elevadas de un lípido denominado escualeno (12%). pero se trata de una hormona con muy poca actividad. suele también venir acompañado de otros signos de virilización. La producción de la glándula está controlada por varios factores. a que hay un mayor número de glándulas. ya que es expulsada al exterior mezclada con los demás componentes. En la glándula se transforma en DHT por la acción del enzima 5α-reductasa. pero. Los estrógenos.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas La composición exacta de la secreción sebácea es difícil de establecer. durante la pubertad es la etapa de la vida en la que mayor cantidad se segrega. ya que parece que la glándula carece de innervación). estimula la hipersecreción glandular. resultando esta secreción baja durante la infancia y descendiendo progresivamente tras la adolescencia. las hormonas sexuales masculinas. como la cara. colesterol (entre un 1% y un 2%) y ésteres de coleserol (3%). hirsutismo y acné muy intenso. Algunas regiones. en estos casos. El DHT es el principal activador. Y en cuanto a la edad. Las principales hormonas controladoras de la secreción sebácea son las hormonas sexuales. siendo la caída más acusada a partir de los sesenta años. en tumores ováricos o alteraciones de la secreción suprarrenal) aumentará también la secreción sebácea. lubrica la piel. Este hecho es especialmente destacado en mujeres. es decir. Regula la absorción percutánea de sustancias (sobre todo de sustancias hidrosolubles). frenan la secreción y reducen el tamaño de la glándula.

además de aportar ciertos componentes del denominado factor natural de hidratación (de sus siglas en inglés. forma parte de la emulsión epicutánea. como glucosa o proteínas (glucoproteínas. ante situaciones de estrés (nerviosismo. sustancias de excreción. como el ácido urocánico. el parasimpático juegue ningún papel. ni activado ni inhibidor). Su principal componente es el agua (99%). así como sustancias orgánicas. absorbiendo los UVB. como metales. Por un lado. calor etc. etc. Fisiología de la glándula sudorípara apocrina. fundamentalmente. Además. Y se supone que lleva disueltas feromonas (con su posible efecto a nivel biosocial. especialmente cloruro sódico y potásico. glucopolisacáridos e incluso inmunoglobulinas). en la que se encuentran disueltas sales minerales. compuestos orgánicos tóxicos o derivados de medicamentos. También podemos encontrar cantidades muy bajas de otras sustancias orgánicas. aunque también aminoácidos. Además. actúan como filtro ultravioleta. dolor. La cantidad de grasa segregada y sus características son unos de los factores que caracterizan las diferentes tipologías cutáneas. que el cuerpo intenta eliminar. Fisiología de la glándula sudorípara ecrina. miedo. ácido láctico y ácido pirúvico. El sudor ecrino es un líquido transparente y de sabor salado. funciona como antifúngico y antiséptico. Y debido a su pH. Es fabricado en el ovillo y modificado a lo largo del tubo secretor. El pH del sudor oscila entre 4 y 6 (es decir. aparentemente. La secreción es diferente en cada 40 . Se deberá. así mismo. Ya analizamos su función: es un sistema de secreción de feromonas que tienen que ver con reconocimiento o comportamientos sociales y sexuales. ligeramente ácido). El sudor puede segregarse por varios motivos.). ansiedad. NMF). que hace que éste ayude en la hidratación a la capa córnea de la piel.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas fungiestático y bacteriostático. que protege a la piel de la deshidratación superficial causada por agentes externos como el sol. Pero también existe una respuesta sudoral psíquica o emocional. por decirlo de algún modo). La sudoración profusa es desatada por mecanismos en los que interviene el sistema nervioso autónomo. Podemos encontrar. existe una pequeña sudoración constante. a respuestas nerviosas ante una aumento de la temperatura corporal y es desatada por el sistema nervioso simpático (si que. algunos de los componentes del sudor. Las dos funciones fundamentales del sudor son la excretora y sobre todo la termorreguladora. principalmente urea.

El manto hidrolipídico de la piel. Por otro lado. por ejemplo). La fracción acuosa es aportada por las glándulas sudoríparas ecrinas. hormonal. el sudor y arte del resto de componentes de la epidermis. varía con la edad. sexo y estado hormonal del individuo (ciclo menstrual en mujeres. Su regulación es. sobre todo los restos de la descomposición de las filagrinas. conformando la denominada emulsión epicutánea. un manto hidrolipídico. de las células muertas de la piel y de las sustancias cementantes. parte de los componentes. fundamentalmente. Los principales componentes del NMF son los siguientes: 41 . constituirán el factor natural de hidratación (NMF). Las glándulas sebáceas son las que aportan los principales componentes grasos. que tiene capacidad de retener agua al estar compuesto por sustancias higroscópicas e hidratantes. Todas las secreciones.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas persona. acaban formando una película sobre la piel. Ambas fracciones se encuentran emulsionadas.

La barrera más restrictiva es. el estrato córneo.5 % 6% 12 % 9.5 % Permeabilidad cutánea. puede ser superada. zonas o situaciones en las que esta barrera falla. que resulta más o menos impermeable. manos y pies). Son importantes los siguientes conceptos: •Penetración: paso de un compuesto a través de una de las capas de permeabilidad. 42 .5 % 11 % 0. calcio y potasio Fosfatos Cloruros Lactatos Otros componentes Concentración 40 % 12 % 7% 1.5 % 0. La piel establece una barrera con el exterior. •Permeación: difusión a través de una capa de permeabilidad. También son más impermeables las zonas donde el estrato córneo es más compacto (las células están más apretadas). Para que una sustancia atraviese la piel y llegue al torrente sanguíneo (es decir. A la hora de atravesar la epidermis las sustancias pueden tomar varios caminos diferentes. •Resorción o absorción: llegada de una sustancia al sistema vascular. Las zonas con un estrato córneo más grueso resulta más impermeables (por ejemplo. Permeabilidad y vías de penetración.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Compuesto Aminoácidos Ácido pirroldincarboxílico Urea Ácido úrico. glucosalina y creatina Citratos y formiatos Sodio. con diferencia. con la consiguiente posibilidad de que difunda por el cuerpo. tenga lugar la resorción) deben ser atravesadas varias barreras. aunque existen sustancias.

Dependiendo del tipo de cosmético que usemos y de su actividad. Y por lo tanto. por ejemplo. y hablaremos de vía intracelular. Hablaremos entonces de vía o penetración transanexial. Por otro lado. con las que deben mezclarse). Algunos actúan solo en la superficie. como ocurre con los cosméticos de limpieza. Algunos deberían llegar a actuar a nivel de la dermis. En cambio. Existen varios factores. etc.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Por un lado. inherentes a la naturaleza del producto. como ocurre con cosméticos revitalizantes o antienvejecimiento. pueden atravesar la epidermis aprovechando los espacios intercelulares. como es el caso de los anticelulíticos o los antiestrías. la naturaleza hidrolipídica de la sustancia. pueden pasar directamente por la epidermis y hablaremos entonces de penetración transepidérmica. Las sustancias de naturaleza hidrofílica y lipofóbica tienen muchas dificultades para atravesar la piel (deben atravesar varias capas muy ricas de grasas. fundamentalmente los folículos pilosebáceos y las glándulas sudoríparas. 43 . su tamaño. a través de los anexos cutáneos. deberían llegar a actuar a nivel de hipodermis. La importancia relativa de ambas vías de penetración es muy discutida y dependiendo de la bibliografía. las sustancias pueden pasar por los huecos que aparecen en las capas córneas. Los lipolíticos. se le da más importancia a una u otra. En general. E incluso actuar sobre capas epidérmicas de células vivas. protección solar. puede ser necesario que actúe en diferentes zonas de la piel. Las moléculas de menor tamaño penetran con mayor facilidad que las moléculas de mayor tamaño. Dentro de esta vía se distinguen dos posibilidades. los huecos que dejan las célula entre si. incluso. Por una parte. Otros deben actuar sobre todo el estrato córneo. es decir. las sustancias lipofílicas penetran con mucha más facilidad. •Por otra parte. como ocurre con los hidratantes. Existen varios factores que determinan si un producto puede o no atravesar la barrera epidérmica: •Factores asociados al producto: no todos los productos o sustancias atraviesan la piel con la misma facilidad. Y hablamos entonces de vía intercelular. O pasar indistintamente por las células y los espacios intercelulares. Factores que afectan a la permeabilidad. es decir. su penetración puede ser más o menos importante. ningún cosmético debe poder se absorbido y pasar al torrente circulatorio (incumpliría su definición legal). •Por una parte. que hacen variar su capacidad de penetración a través de la piel.

sino solo una cierta polaridad.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •La carga eléctrica es muy importante. la hará más permeable). provocando hiperemia. •Calor: la aplicación de calor facilita la entrada de productos. •Factores asociados al modo de aplicación del producto: el mecanismo de aplicación de un producto puede hacer variar la capacidad del mismo para atravesar la epidermis. Cualquier alteración en la estructura de ésta alterará la permeabilidad (en general. Influye también la hidratación. Incluso aunque no hubiese una carga neta. Existen varios factores: •Superficie de aplicación: cuanto mayor sea la superficie. De este modo. más posibilidades de penetración existirá. haciendo la capa córnea más permeable. más sencilla será la penetración a través de la piel. •Factores asociados al excipiente: el excipiente condiciona la permeabilidad del producto. 44 . las mezclas de aceites son más permeables que las emulsiones. la apertura de los poros (de las glándulas sudoríparas y sebáceas) deja más accesible una de las puertas de entrada. Las sustancias cargadas eléctricamente tienen muchas más dificultades para atravesar la piel. entre otras cosas porque activa la circulación. es importante el grosor del estrato córneo: las zonas más gruesas son más impermeables. los excipientes más grasos (más hidrófobos y lipófilos) favorecen la penetración de los productos que llevan disueltos. En general. Del mismo modo. Esto está relacionado con la naturaleza hidrolipídica. y las soluciones y geles son más permeables que las suspensiones y mezclas físicas de sustancias sólidas (que son las que peor atraviesan la piel). la penetración también se verá dificultada. las emulsiones son más permeables que las soluciones y los geles. una deshidratación muy marcada puede afectar a la estructura superficial. •La concentración de las sustancias también es importante. lógicamente. las emulsiones A/O son más permeables que las O/A. la exfoliación (eliminación de la pare superior de la capa descamativa mediante algún producto o método físico) facilita la penetración del estrato córneo. También es importante la integridad de la epidermis. •Factores asociados al estado de la epidermis: por una parte. Cuanto más concentrada esté. aunque en general es más permeable por hiperhidratación que por deshidratación. Asociado a esto. Un estrato córneo hiperhidratado es más permeable al paso de productos. ya que en general las sustancias cargadas eléctricamente son lipofóbicas. Además.

El más efectivo es la iontoforesis. •Métodos eléctricos: existen varios métodos eléctricos para facilitar la entrada de productos por la epidermis. Existen excipientes que actúan como vectores (microcápsulas y microesferas. •Uso de productos químicos: determinados productos químicos pueden facilitar el paso de sustancias a través de la piel. la piel es especialmente sensible a los productos básicos. al unirse a ciertos componentes. Los fototipos I y II caracterizaría a pieles muy claras. abre los poros. denominándose iontosonoforesis. se trata de colocar un producto cargado eléctricamente (a priori incapaz de pasar o que pasa con muchas dificultades) debajo de una placa cargada. por ejemplo) o incluso compuesto químicos que. Normalmente se distinguen seis fototipos. Evita la evaporación del producto. El fototipo III sería el típico de la zona centroeuropea. que no se broncean y se queman con mucha facilidad. El más sencillo es el uso de exfoliantes. modificamos su conformación y por lo tanto su estructura. que eliminan las capas más superficiales de la piel. mediante un sistema de corriente continua. aunque las sustancias ácidas alteran la permeabilidad. Existen varias formas de clasificar las pieles. con la carga opuesta a la del producto. Podemos realizar una clasificación según su color y resistencia a las radiaciones solares. a la vez. ultrasonidos y electricidad. Tipología cutánea. Pero hay más opciones. indicado para cualquier sustancia (no es necesario que tenga carga eléctrica) y en la que se usan ultrasonidos. Al variar el pH de las proteínas de la superficie de la piel. como film osmótico. Aumenta la sudoración. hiperhidrata la piel (ya que el sudor tampoco se evapora) y aumenta el contacto del producto con la piel. sustancias que facilitan el paso de otras a través de la piel. generalmente mediante algún método impermeable.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Masaje: las sustancias penetran mejor si son aplicadas mediante masaje. facilitan su paso. Y hablaremos entonces de fototipos. nombrados con números romanos. •Oclusión: se trata de cubrir mediante algún método la zona de aplicación del producto. Otro mecanismo similar es la sonoforesis. Hará que este producto pase por el proceso de repulsión. Algunos productos químicos facilitan el paso a través de la piel por medio de modificaciones de pH. reduciéndose la estabilidad de las mismas y provocando que aumente la permeabilidad. 45 . facilita los intercambios metabólicos. Una última técnica es la que usa. Por último también podemos encontrar vectores. Por eso facilita la penetración de la piel. etc.

no resulta excesiva. que no se quemarían nunca. segrega la suficiente grasa como para no deshidratarse. Pueden incluso tolerar mal el agua si es muy dura. En la piel atípica los poros pilosebáceos de la zona centrofacial son inapreciables. como ocurre en las pieles grasas). Soporta bastante mal las inclemencias del tiempo y se irrita o descama con facilidad si usamos cosméticos detergentes (retiran la poca grasa que tienen). con un pliegue cutáneo fino y es frecuente encontrar zonas con descamación. podemos describir los siguientes tipos de piel: •Piel normal (eudérmica): piel con secreciones equilibradas. un color uniforme. También podemos clasificar los tipos de pieles en función de su espesor y dividimos entre pieles gruesas y pieles finas. 46 .Anatomía y Fisiología Humanas Básicas relativamente oscurecida y que soporta cierta dosis solar. Tiene un brillo moderado. En este caso las pieles no tienden a ser finas. sino gruesas. aunque su contenido en grasa es más o menos normal. Hablamos en estos casos de xerosis. El fototipo IV corresponde a individuos de razas mediterráneas. resiste los cambios climáticos y de temperatura. son visibles a simple vista (aunque no son excesivamente evidentes. es suave. Pueden deberse a factores ambientales (externos) como condiciones duras (sol. generalmente transitoria. Tolera bien los cosméticos detergentes. Tiene tendencia a presentar arrugas precoces. en la cual la secreción sebácea es insuficiente y por eso se evapora más cantidad de agua de lo normal (por transpiración) provocando un resecamiento excesivo del estrato córneo. obteniendo pieles con deshidratación superficial. aunque se quema con facilidad. con descamaciones anormales. ásperas y rugosas. La capa córnea tiene buen aspecto y no descama visiblemente. •Un tercer tipo de sequedad es la derivada a problemas del factor natural de hidratación. mientras que en estos casos. De esta forma. Tiene un aspecto mate o marchito. también son frecuentes las rojeces e incluso problemas vasculares. •Otro tipo de pieles secas son aquellas que presentan una deshidratación más profunda y en general más seria. lo más habitual es clasificar los tipos de pieles en función de sus características secretoras. •El más habitual es la piel seca alípica. •Piel seca: podemos dividir las pieles secas en varios grupos. El fototipo V corresponde a los mulatos. es decir. calor o frío excesivos) o a factores genéticos (internos) inherentes al individuo. Y el fototipo VI a los negros. Sin embargo. normalmente. fina y elástica. pero sin resultar grasa ni untuosa. Se asemeja a la piel alípica.

sobre todo en la zona centrofacial. normalmente. Pueden darse como una evolución de las pieles grasas a lo largo de los años. •Piel grasa deshidratada: es una variante complicada de la piel grasa normal. la grasa les protege. Los poros aparecen dilatados. la piel presenta un exceso de grasa. a un exceso de sudoración 47 . y tiende a irritarse con facilidad. enrojece y se irrita con facilidad. alteración en las secreciones. Se trata de una piel brillante. Por eso tienden a aparecer complicaciones. las pieles grasas tienen aspecto brillante. Es áspera al tacto puede tender a descamar. pero a la vez su aspecto es marchito. Los únicos problemas que pueden surgir son con los cosméticos grasos. Tampoco tolera bien los astringentes. las de personas de edad avanzada. No tienen tendencia a envejecimientos prematuros. No tolera los detergentes. Se debe. Suele aparecer como una piel de aspecto macerado y fría al tacto. es sensible a las condiciones ambientales y no tolera bien los cosméticos detergentes. no tiene suficiente capacidad de retener agua (le faltan lípidos hidrófilos). En ella. que resulta incómodo a quien la padece. debido a muchos factores: alteración de las capas vivas de la piel. •Piel grasa: en las pieles grasas existe un exceso de secreción de las glándulas sebáceas. en las zonas donde la piel está ocluida ésta tiende a deshidratarse y adquirir apariencia mate y marchita. En general. Presenta brillo graso y tacto untuoso. etc. como a la mayor parte de los productos cosméticos. o casos de pieles grasas con acné tratadas de forma muy drástica. simplemente. Existen varios tipos: •Piel grasa normal: es relativamente habitual y se trata. Es relativamente gruesa. Por eso posee características de piel grasa y de piel seca. Tampoco tolera los cosméticos oclusivos. el exceso de grasa que fabrican las glándulas tiene dificultades para salir al exterior. Como la grasa no sale bien al exterior. de tacto granuloso y lo que se denomina grano grueso. que pueden ocluir la salida de grasa o provocar reacciones adversas. ni los cambios climáticos. Suelen ser pieles gruesas y con tacto acartonado. sobre todo el acné. pero esta hipersecreción. con los poros dilatados y abiertos. o tras la menopausia. El mayor problema es su aspecto. •Piel ocluida: en esta. Son resistentes. su brillo graso y su tacto untuoso. de un aumento de la secreción sebácea. •Piel hiperhidratada: exceso de fase acuosa en la emulsión epicutánea. tanto a las condiciones ambientales adversas. No suelen presentar rojeces y no tienden a descamar.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Las pieles seniles. es decir. debido a su composición. Son pieles gruesas. pero tiene tendencia a que aparezcan arrugas precoces. ni suelen aparecer arrugas precoces. tienden a aparecer resecas.

también angiomas estelares y eritemas. aunque el número de melanocitos es muy similar al de los individuos blancos. Es frecuente la parición de melasmas (un tipo de alteración de la pigmentación que acarrea la aparición de manchas de origen melánico). Tras el parto es común que se pase por un periodo de caída del cabello conocido como “alopecia postpartum”.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas asociado a desequilibrios emocionales. Sin embargo. por lo que su estrato córneo es más compacto. •Pieles especiales: trataremos aquí de tipos de pieles habituales con características un poco especiales: •Por un lado está la piel de personas de raza negra. Es un tipo de piel poco frecuente. como el prurito de la gestante. todos estos problemas de pigmentación tienden a desaparecer en los meses posteriores al parto. Características generales. se retarda el crecimiento del cabello y las uñas. Segregan menos grasa y son muy sensibles a los excesos de ésta (los cosméticos grasos pueden provocar problemas). Poseen menor cantidad de vello corporal (similar al de los orientales). región genital y cara interna de los muslos. que se trata de un picor intenso. Envejecimiento cutáneo. Son frecuentes también los problemas vasculares. Entendemos por envejecimiento todas aquellas transformaciones anatómicas y fisiológicas que tienen lugar en nuestro cuerpo con el devenir de los años. •La piel durante el embarazo también tiene sus peculiaridades. las personas de raza negra presentan algunas particularidades en su piel. En cualquier caso. en cualquier caso. axilas. Y en general son más resistentes frente a agentes químicos (debido a que los estratos son más compactos). Los cambios fisiológicos que acarrea afectan a al piel. Existe una fuerte tendencia a la aparición de estrías (relacionado con el cambio hormonal). Son frecuentes las hiperpigmentaciones. deben ser tratadas por un médico. Debido al consumo de proteínas por el feto. sobre todo en areolas mamarias. Además. no solo varices. tendiendo el pelo por lo tanto a encresparse. psíquicos u hormonales. tienen un mayor número de capas de piel en el mismo grosor. Existen algunas dermatosis específicas del embarazo. En algunas mujeres también aparece hipertricosis corporal (que remite tras el parto). Por ejemplo. sobre todo aquellos cambios 48 . son mucho más productivos y los melanosomas son más grandes el cabello es más rizado (ulotríquia) y los folículos más transversales. Aumentan ligeramente las secreciones sudoral y sebácea. La piel de blancos y orientales es muy similar. Están más protegidos frente al sol. que además pueden aparecer más frágiles.

que vienen marcadas de nacimiento y que corresponden con las zonas de flexión de la piel (manos. La velocidad y apariencia de este proceso es diferente en cada persona y se debe por una parte a factores genéticos (algunas personas envejecen más despacio) y factores ambientales. es decir. disminución del tejido adiposo. sufre un proceso de envejecimiento paralelo y en ocasiones prematuro al corporal. buccinador y risorio (acentúa el rictus). patas de gallo). etc. aprovechando las líneas naturales de la piel. La piel. que aceleran el proceso de envejecimiento. como las líneas dinámicas o de expresión. su principal manifestación. La evolución aproximada de las arrugas es la siguiente (puede servirnos para aproximar la edad de una persona): •20 años: aun no han aparecido las primeras arrugas. Las primeras son las de la zona frontal (frente) y continúan (aproximadamente en este orden). enfermedades. tanto las ortoestáticas. Tienden a marcarse. cambios óseos. situadas en zonas donde la piel se pliega por la acción de los músculos cutáneos (o músculos de la mímica).Anatomía y Fisiología Humanas Básicas que empiezan a hacerse notar a partir de los veinticinco años. 49 . a hacerse profundas. cuello. pérdida de elasticidad) y cambios en las estructura de la dermis que hacen que se pierda su capacidad de sostén habitual y la piel se descuelgue por la acción de la gravedad. o exposición excesiva al sol. esclerosis (rigidez. que comienzan a hacerse patentes a partir de los veinticinco años. borla del mentón (repliegue del centro del mentón). que no deja de ser nuestro escaparate al exterior. Existen varios tipos de arrugas derivadas de las líneas de expresión. deshidratación profunda de la piel. triangular de los labios. orbicular (alrededor de los ojos. Por último se encuentran las arrugas gravitatorias. son las arrugas. como el tabaco. Los cambios en la piel que lleva aparejado el proceso de envejecimiento afectan a todas las estructuras de la piel. cuadrado del mentón (pliegues que tiran de la piel de la zona hacia abajo). que aparecen a partir de los cuarenta y son debidos a la flacidez muscular. se aceleran a partir de los sesenta (baja senilidad) y son completamente manifiestos a partir de los setenta y cinco (alta senilidad). cigomático.). La parte más visible del envejecimiento cutáneo. codos. elevador del labio superior. superciliar (arco superciliar. aproximadamente y que se acentúan sobre todo a partir de los cincuenta (madurez tardía). orbicular de los labios (arrugas periorales). aproximadamente. pérdida de piezas dentarias. sobre los ojos) y piramidal (entrecejo).

características en la zona periorbicular y periooral. •Epidermis: la epidermis.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •25 años: comienzan a aparecer arrugas en el frontal y en el pliegue nasogeniano. Veremos que existen dos tipos de envejecimiento. Disminuye el número de células de cada capa y de cada estrato. Laxitud en los párpados. Cambios anatómicos y fisiológicos de la piel. •45 años: se acentúan más las arrugas faciales y las periauriculares tienden a unirse con las cervicales. la piel sufre un serie de cambios que afectan a su fisiología. Y comienza a afectar a las manos. con el paso de los años. histología y bioquímica. Durante el envejecimiento. •60 años: se hacen evidentes las arrugas verticales sobre el labio superior. •50 años: comienza a hacerse más evidente el proceso de deshidratación de la piel. Tiende a disminuir el número de melanocitos. Las arrugas de la nariz y el mentón ya son evidentes. •80 años: arrugas muy profundas. aunque todavía no son muy profundas. Sin embargo. Piel de cara y cuello muy flojos y caídos. tiende a adelgazarse. lo que llevará a la aparición de manchas oscuras 50 . sobre todo de estrato espinoso y con la excepción del estrato córneo. Se insinúan arrugas en la nariz y el mentón. aclarándose el color de la piel y siendo más sensible al sol. •70 años: aumenta considerablemente la profundidad de las arrugas y a hacerse evidentes las arrugas gravitatorias. •55 años: comienzan a aparecer hiperpigmentaciones. que se mantiene o incluso se engrosa. sobre todo en zonas muy expuestas al son como cara y manos. Presentan ciertas diferencias en cuanto a su modo de actuar y los cambios que provocan. es frecuente la hipertrofia en algunas zonas. •30 años: se acentúan estas arrugas y comienzan a aparecer las de la zona suborbitaria y en las sienes. •35 años: se acentúan todas estas arrugas y comienzan a hacerse evidentes las arrugas perioculares y periauriculares. Las mejillas comienzan a notarse caídas. •40 años: han aparecido todas las arrugas de la cara. Comienzan a aparecer las arrugas en zonas cervicales. el normal o fisiológico y el actínico (derivado de la acción del sol).

Anatomía y Fisiología Humanas Básicas (léntigo senil). quistes seniles. En zonas expuestas al sol. El manto cutáneo se vuelve más ácido y menos resistente a los álcalis y los ácidos. Los nervios de la dermis van haciéndose menos sensibles. La atrofia vascular y de fibras dificulta también los procesos de cicatrización. Y son más frecuentes las hipertrofias epidérmicas seniles. es decir. tiende a reducirse grosor. la epidermis se hace mucho más gruesa de lo habitual (no deja de ser un mecanismo defensivo contra el sol). La piel deja de tener su tensión y elasticidad características. la epidermis tiende a sufrir envejecimiento actínico. Los capilares linfáticos también ven reducida su actividad. más sensible a traumatismos. apareciendo zonas marcadas de color rojizo que se denomina púrpura senil. 51 . bajando así su capacidad de retener agua. El envejecimiento actínico no provoca ningún signo adicional de envejecimiento dérmico. O la ruptura de capilares. desapareciéndose o inutilizándose los capilares finos. Esto llevará al final a una deshidratación de la dermis y a perder las propiedades de turgencia del gel. que difiere un poco del fisiológico. La unión se hace más laxa. Los haces de colágeno se adelgazan. El número de células de Langerhans también disminuye. Los vasos sanguíneos de la dermis también tienden a degenerar. Y la atrofia de los queratinocitos basales hace que la cicatrización sea más lente e imperfecta. con menor percepción del tacto y del dolor. La piel es también. sobre todo cuando comienzan a desestructurarse también las fibras elásticas de la dermis. desorientan y desestructuran. Esta desestructuración llevará a la dermis a la elastosis. ya que la función tampón se reduce. •Unión dermoepidérmica: tiende a aplanarse con el paso de tiempo. formando un depósito de material amorfo conocido como material elastósico. •Dermis: por una parte. se estrechan y dificultan el retorno linfático. Las fibras tienden a acumularse. renovándose con menos frecuencia) y comienzan a ser fisiológicamente menos activos. apareciendo manchas hiperpigmentadas con más frecuencia. En el caso de envejecimiento actínico. por ello. Los fibroblastos comienzan a decrecer en número (pierden capacidad mitótica. Disminuyen también los mucopolisacáridos de la sustancia fundamental amorfa. Es frecuente la aparición por todo ello de dilataciones en los vasos más grandes. Esto provoca que aumenten las arrugas y se hagan más marcadas. pero acentúa todos estos procesos. apareciendo trayectos vasculares que se denominarán telangiectasias. Los errores en la melanogénesis son más comunes. La reducción del grosor epidérmico hace que se vuelva más permeable. con lo que se ve reducida la capacidad de respuesta inmune. sobre todo el de la dermis papilar. Esto conlleva una reducción de la cohesión entre epidermis y dermis. Esto repercute en la integridad de las fibras dérmicas.

Aparecen. En cuanto a las uñas. además.). aunque si que disminuye su capacidad secretora. tóxicos y toxinas. La luz solar. El más evidente es el del pelo. Los adenomas e hipertrofias glandulares son más frecuentes en el envejecimiento actínico. hipertrofias de las glándulas. con lo que disminuye la respuesta inflamatoria. Causas del envejecimiento. se hacen más frágiles. llegando a reducirse hasta un 60%. alcohol. que oxidan y deterioran las proteínas y componentes celulares. lleva al descolgamiento de la piel. va provocando efectos nocivos sobre la piel que. provocando fallo y deterioro de las células. que ingerimos con la dieta o con nuestro quehacer diario (tabaco. programada) y una base ambiental. Esto. Esto provoca deshidratación superficial. El cabello tiende a caerse. como las vibrisas de nariz y orejas. alterando el ADN celular. Las glándulas sebáceas no se reducen en número. Se reduce su número y además tiende a perder el color (encanecimiento). El número de glándulas sudoríparas ecrinas se reduce. provocando descolgamientos y haciendo más evidentes pliegues y relieves. pero esto suele suceder más tarde y parte del vello corporal no encanecerá nunca. pudiendo aparecer onicogrifosis. quemaduras solares. quistes sebáceos (adenomas). sobre todo la ultravioleta. siendo entonces la piel más sensible a la inflamación. aumentan en número. así como su capacidad de fabricar sudor.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Tejido adiposo subcutáneo e hipodermis: disminuye. 52 . son acumulativos y llevan a un envejecimiento acelerado. aumenta el número de mastocitos. al menos en parte. unido al proceso de desestructuración de fibras. El vello corporal se reduce muy poco y encanece. En el envejecimiento actínico el proceso es inverso. etc. El envejecimiento tiene una base genética (degeneración. pero pueden tender a hipertrofiarse. sobre todo en los hombres. Algunos pelos. •Músculos subcutáneos: se pierde tonicidad en la musculatura subcutánea. •Anexos cutáneos: también sufren proceso de envejecimiento. en general. •Sistema inmune: disminuye el número de células de Langerhans de la dermis. etc. la grasa del tejido subcutáneo acumulado en los adipocitos. contaminación. Uno de los factores ambientales que más acelera el envejecimiento es la radiación solar (que causa envejecimiento actínico). habitualmente. derivada de factores ambientales que la van deteriorando como radicales libres.