Anatomía y Fisiología.

Tema 4: Anatomía y Fisiología de la Piel.
Jorge Martínez Fraga. Nivel: Medio • Educación Secundaria - C.F.G. Superior • 31 de octubre de 2011

Anatomía y Fisiología Humanas Básicas

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Anatomía y Fisiología Humanas Básicas

Contenido

El órgano cutáneo.!
Introducción a la anatomía y fisiología de la piel.
Anatomía de la piel. Introducción. Anatomía de la epidermis. Queratinocitos. Melanocitos. Células de Langerhans. Células de Merkel. Anatomía de la dermis. Características generales. Sustancia fundamental amorfa. Fibras dérmicas. Células de la dermis. Anatomía de la hipodermis. Anatomía de los anexos cutáneos. Características generales. Anatomía del pelo. Anatomía de la glándula sebácea. Anatomía de las glándulas sudoríparas.

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Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de las glándulas sudoríparas ecrinas. Anatomía de las glándulas sudoríparas apocrinas. Anatomía de las uñas. Vascularización de la piel. Inervación de la piel. Fisiología de la piel. Funciones de la piel. Fisiología de la epidermis. División celular y cinética de la epidermis. Diferenciación celular y queratogénesis. Fisiología del melanocito: melanogénesis. Fisiología de la dermis. Fisiología de la hipodermis. Fisiología de los anexos cutáneos. Fisiología del pelo. Fisiología de la glándula sebácea. Fisiología de la glándula sudorípara ecrina. Fisiología de la glándula sudorípara apocrina. El manto hidrolipídico de la piel. Permeabilidad cutánea. Permeabilidad y vías de penetración. Factores que afectan a la permeabilidad. Tipología cutánea. Envejecimiento cutáneo. Características generales. Cambios anatómicos y fisiológicos de la piel. Causas del envejecimiento. 23 24 25 26 27 28 28 31 31 32 33 36 36 36 36 38 40 40 41 42 42 43 45 48 48 50 52

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Anatomía y Fisiología Humanas Básicas

El órgano cutáneo.
Anatomía y fisiología de la piel. INTRODUCCIÓN A LA ANATOMÍA Y FISIOLOGÍA DE LA PIEL.
La piel es un órgano de protección que recubre toda la superficie exterior de nuestro cuerpo. En un humano adulto, podemos estar hablando de alrededor de dos metros cuadrados y un peso de entre cuatro y cinco kilos. Su grosor es muy variable; rondara entre los 0,5 y los 4 milímetros en la mayor parte del cuerpo. Sin embargo, puede llegar a tener varios centímetros en zonas concretas (fundamentalmente, zonas con mucho roce), como la planta del pie. La piel es el principal sistema de protección de nuestro cuerpo, nos separa del exterior, evita que perdamos agua por transpiración o evaporación (ayuda a que no nos deshidratemos), ayuda a controlar nuestra temperatura corporal (gracias a cambios de flujo sanguíneo y a la emisión de sudor) y cumple otras importantes funciones que iremos detallando a lo largo del tema.

La piel y sus tejidos.

La superficie de la piel no es totalmente lisa, sino que presenta un microrrelieve, constituido por infinidad de pequeños pliegues. Por un lado, la piel presenta los grandes pliegues, visibles con facilidad y que envuelven las grandes articulaciones permitiendo su movilidad; se les denomina también pliegues articulares. Por otro lado existen pliegues que aparecen sobre pequeñas articulaciones, denominados pliegues articulares pequeños. Aparecen también alrededor de los orificios naturales o de estructuras como las uñas.5

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ojos. siendo los más característicos los de la cara (frente. etc. etc. sobre todo la fibras dérmicas. volviendo a recuperar su estado original cuando cesan. y las glándulas sudoríparas apocrinas. A la vez. cuyo poro se abre a un pelo de mayor o meno tamaño (salvo en las palmas de las manos donde se abren directamente a la piel). Se debe a la firmeza con la que están unidas las células de las capas superficiales de la piel (epidermis). Se trata de una serie de surcos y depresiones debido a la morfología de la unión dermoepidérmica (que como veremos forma las denominadas papilas dérmicas) y hablaremos de surcos interpapilares o por las diferentes ordenaciones de las fibras elásticas y colágenas de la dermis (en este caso hablamos de pliegues romboidales). fricciones. de forma que. Los orificios de la piel están constituidos por tres tipos de estructuras fundamentalmente: las glándulas sebáceas. Esta capacidad e ve bastante reducida en casos de deshidratación de la piel. Además. debido a la presencia de músculos superficiales que mueven la piel. La piel presenta una gran capacidad de deformación ante fuerzas externas. Estas pueden ser transitorias (como ocurre con la derivada de la contracción del músculo erector del pelo.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Tenemos por otro lado los pliegues musculares. arañazos.). Los surcos interpapilares son especialmente evidentes en las palmas de las manos y plantas de pies y constituyen las huellas dactilares (o dermatoglifos). Los surcos naturales de la piel tienden a hacerse más ostensibles debido al proceso de envejecimiento (asociado a la pérdida de elasticidad y consistencia de los tejidos) y acabarán formando un último tipo de pliegues llamados pliegues seniles o arrugas. la piel ejerce una importante resistencia frente a traumatismos. A esto ayudan en parte los pliegues cutáneos y la composición de las fibras. que se abren a un pelo. pero que son exclusivas de la zona axilar y anogenital. como roces. La piel se comporta como una cubierta elástica. recuperará su posición y forma original. es decir. la piel presenta una serie de pliegues más pequeños. que deben ser visualizados con lupa para su correcto análisis y que constituyen la cuadrícula normal de la piel. En la piel también podremos encontrar eminencias o elevaciones. 6 . puede ser distendida. salvo que traspasemos su límite de elasticidad. Los pequeños surcos de la mayor parte de la piel conducen o desembocan a alguno de los diminutos orificios que forman parte de la piel. que nos pone los “pelos de gallina”) o permanentes. las glándulas sudoríparas ecrinas. que se abren directamente a la piel.

•Hipodermis: muchos autores no la consideran una capa de la piel. Al realizar un corte transversal y analizar al microscopio podemos comprobar que la piel está constituida por tres estratos diferentes: •Epidermis: es una capa de tejido epitelial. Introducción. del hueso o del músculo. estructuras derivadas del tejido epitelial que cumplen variadas funciones. Corte transversal de la piel.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de la piel. Además. Los anexos más importantes son las glándulas. atravesando la epidermis e instaurados en la dermis (en ocasiones incluso en la hipodermis) se encuentran los anexos cutáneos. •Dermis: sirve de soporte a la epidermis. Está constituida por el tejido adiposo subcutáneo. Se trata de una capa de tejido conjuntivo laxo. Separa la piel del tejido subyacente. es decir. Es la capa más externa y la única que está en contacto directo con el exterior. La piel tiene una estructura compleja. homogénea. 7 . los pelos y la uñas. es decir.

se van cargando de queratina. en los estratos inferiores (limítrofes con la membrana basal y la dermis) hasta que llegan a la parte superior del epitelio (empujadas por nuevas células formadas en estratos inferiores). debe tener una cierta dureza y consistencia. en contacto con el exterior. debemos analizar su estructura y sus tipos celulares más importantes. este recibe la calificación de plano por las capas superiores. Son las células más características de la epidermis. Se denominan queratinocitos porque. pudiendo tener menos de 0. constituyendo más del 90 % del tejido. podremos estudiar la epidermis como un tejido epitelial formado por una serie de capas o estratos. Apenas posee terminaciones nerviosas. a lo largo de su crecimiento. esta es una proteína fibrilar de la familia de los filamentos intermedios encargada de aportar dureza y rigidez. partiendo de la base del epitelio de la que surgen y siendo empujadas hacia estratos superiores por el crecimiento de nueva células. no tiene irrigación propia (es avascular). la epidermis deriva de la capa ectodérmica (la misma capa que formará. Como se trata de un tejido epitelial. 8 . constituidas por células planas (que además están altamente queratinizadas). o más de 1.1 milímetros en algunas zonas de piel fina. Está constituida por un epitelio estratificado plano y queratinizado (o cornificado) en sus capas más externas. La epidermis es la capa más externa de la piel y por lo tanto. por mitosis. Por esto decimos que la piel es un tejido en renovación continua. por los cuales van pasando las células desde que son formadas. Queratinocitos. es la causante de que las últimas capas de la epidermis sean mucho más duras. la sensibilidad de la piel se encuentra mayoritariamente en la dermis Embriológicamente. aunque en sus estratos inferiores tienen formas más bien cubioideas o cilíndricas. nutriéndose por difusión a partir de la dermis. Comencemos a estudiar las capas de la epidermis. ya que es la primera barrera frente a las agresiones exteriores.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de la epidermis. la que está a la vista. Por lo tanto. Para comprender el funcionamiento de la epidermis. comenzando por las capas inferiores. además el sistema nervioso). Su grosor es muy variable. como los párpados. al fin y al cabo. Son las células puramente epiteliales que constituyen el epitelio estratificado.5 milímetros en las plantas de los pies.

cuya morfología. son aquí más abundantes y liberan al exterior su contenido (rico en glucolípidos y esteroles). una se quedará formando parte del estrato basal y otra pasará a formar parte del estrato superior. originando dos células hijas. Las células basales se encuentran íntimamente unidas entre si (mediante desmosomas) y a la membrana basal (mediante hemidesmosomas). comienza a desaparecer. Células del estrato espinoso. uno de los componentes de la queratina.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Estrato Basal: se denomina también estrato germinativo o proliferativo. Finalmente. inicialmente cúbica. acabará deteriorándose y despareciendo también el núcleo. al ser observadas al microscopio óptico. se va aplanando según ascendemos por el estrato. Estos granos están repletos de queratohialina. •Estrato Granular: o granuloso. cúbica o ligeramente cilíndrica y que se encuentran en división continua. 9 . que habían comenzado a aparecer en el estrato espinoso. haciendo de cemento) que se acumulan en gránulos visibles al microscopio electrónico denominados corpúsculos de Odland. Las células comienzan a fabricar sustancias cementantes (irán a parar al espacio intercelular. Los gránulos de sustancias cementantes. Está constituido por una hilera de células de morfología poligonal. un aspecto poseer espinas superficiales que le dan nombre. Las células comienzan a presentar abundante queratina en su citoplasma y sus componentes celulares. Son las únicas células de la epidermis que se dividen. Los queratinocitos están conectados por multitud de desmosomas. sobre todo mitocondrias y retículo. cuyo rasgo más significativo es la acumulación en el citoplasma de gránulos gruesos y de forma irregular. Constituido por entre 5 y 10 capas de células poligonales. empujando hacia arriba a las células de las capas superiores. Los desmosomas hacen que el estrato esté muy cohesionado. •Estrato Espinoso: también denominado de Malpighi. Formado por entre 2 y 5 capas de células de aspecto aplanado. estos le dan.

al haber pocos desmosomas. el estrato compacto (o compactum) en las zonas más profundas y el estrato disjunto (o disjuntum) en las zonas más superficiales. muy apretadas entre si. También hay quien distingue en el estrato córneo dos zonas en función de la cohesión que presentan las células. eso si. A esta zona de descamación algunos autores los denominan estrato descamativo. Las células van sufriendo esta evolución según van siendo empujadas a la superficie. las células están sueltas. de este modo. muy aplanadas y de coloración blanquecina. Están. aisladas y se desprenden de este modo. como palmas de manos o plantas de pies. 10 . Las células del estrato córneo carecen de núcleo y solo presentan restos de orgánulos en el citoplasma. Estratos de la epidermis. muertas). en las capas superficiales. sin formar grandes escamas de piel. Constituido por unas pocas capas de células. todo él está cubierto por filamentos de queratina. cargadas de queratina. carentes ya de núcleo y la mayor parte de los orgánulos (y por lo tanto. La membrana celular se encuentra engrosada y cubierta en su cara interna por glucolípidos. No está claro que sea un estrato real y muchos autores lo interpretan como un artificio que aparece al realizar las preparaciones histológicas. Las células poseen pocos desmosomas en las partes inferiores del estrato córneo y estos serán tanto más escasos cuanto más ascendamos por el mismo. donde se van desprendiendo de forma continua mediante un proceso de descamación. aunque siempre muy numerosos. •Estrato Córneo: su grosor y su número de capas de células son muy variables dependiendo de la zona de piel. El espacio intercelular es rico en lípidos cementantes que mantienen una cierta cohesión.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Estrato Lúcido: aparece solo en zonas de epidermis muy gruesa.

A esto último también contribuye la tendencia de las células a cargarse de queratina.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Como ya hemos indicado los queratinocitos se unen firmemente entre si. que son estructuras similares. Cuando los desmosomas no se desintegran correctamente en las partes superiores de la epidermis. Uno es la acumulación de carotenos. que se acumula en los queratinocitos de la piel. sobre todo su cohesión y su impermeabilidad. Los lípidos cementantes presentes entre las células son muy importantes para mantener las propiedades de la epidermis. que aportan un color amarillo o anaranjado. Otro es la coloración rojiza debida al lecho vascular de la dermis (cuando aja el flujo sanguíneo. Y el tercero y más importante o característico es la presencia de un pigmento marrón. por ejemplo. las dos membranas y unas proteínas presentes en el espacio intercelular e intracelular que aseguran la unión de las dos células. Pero los queratinocitos carecen de la maquinaria 11 . la piel se torna blanquecina). En los desmosomas están implicados los citoesqueletos de las dos células. Esquema de la epidermis. mediante uniones denominadas desmosomas. se ocasionarán descamaciones irregulares (como ocurre. En las células basales se forman hemidesmosomas. sobre todo en las capas inferiores. llamado melanina. pero que en este caso anclan a la célula a la membrana basal (encargada de sujetar y nutrir al epitelio). El color de la piel se debe a tres factores básico. en la psoriasis o en la caspa). Melanocitos.

Al proceso de fabricación de melanina se denomina melanogénesis. sin embargo. desde estas prolongaciones. La melanina es el pigmento encargado de proteger la piel. oral y genital. Esquema de un melanocito ubicado en el estrato basal. fabrican más melanina. siendo más numerosos en las mejillas. Los melanocitos suponen entre una de cada cuatro y una de cada diez células basales. los individuos de raza negra no tienen muchos más melanosomas. sobre todo los estratos basales y la dermis. Los melanocitos no se unen al resto de células de la epidermis mediante desmosomas y permanecen en el estrato basal sin ascender a estratos superiores. sino de la cresta neural. Fabrican la melanina y la acumulan en unos gránulos denominados melanosomas. El número de melanocitos es similar en todas las razas humanas.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas celular necesaria para fabricar este pigmento. con múltiples prolongaciones que se introducen en capas superiores de la epidermis. 12 . variando de unos a otros la capacidad de los mismos para fabricar melanina en condiciones determinadas de luz. frente y áreas nasal. los melanocitos ceden los melanosomas a los queratinocitos mediante un proceso denominada secreción citocrina. dependiendo de la región del cuerpo. Embriológicamente los melanocitos no provienen del ectodermo (como ocurre con los queratinocitos). así como el tamaño de los melanosomas (es decir. de la acción dañina de las radiaciones solares ultravioletas. es fabricado por un grupo de células especiales denominados melanocitos. Son células de morfología más o menos estrellada. Son estos melanosomas los que son cedidos a los queratinocitos. en determinadas condiciones de luz. Se encuentran en la capa basal de la epidermis (aunque en ocasiones pueden aparecer e incluso acumularse en zonas superficiales de la dermis). más melanosomas y melanosomas más grandes).

Tienen cierta capacidad de desplazamiento (por eso no están anclados con desmosomas) por diferentes partes de la piel.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Células de Langerhans. constituyen terminaciones nerviosas. Están presentes por toda la epidermis. Pueden unirse a las células vecinas mediante desmosomas. debe quedar claro que la recepción nerviosa epidérmica es muy poco importante (la mayor parte del sentido del tacto se encuentra en la dermis). pero son muy escasas. sudoríparas ecrinas o folículos pilosos.6 milímetros) y zonas más gruesas (como las palmas de manos y plantas de pies. La dermis es la parte interna de la piel. Anatomía de la dermis. Células de Merkel. denominados gránulos vermiformes o de Birbeck. Tienden a aparecer con más frecuencia en capas altas del estrato espinoso. es decir. dado que son muy escasas. como glándulas sebáceas. Estas células forman parte del sistema inmunológico. constituyendo el componente más exterior del mismo. los primeros que localizan un invasor y avisan si algún cuerpo extraño ha entrado en contacto con la epidermis. incluso pueden acumular algún melanosoma (procedente de melanocitos vecinos). Tienen en el citoplasma unos gránulos característicos. No obstante. Participan en el inicio de las reacciones de la alergia del contacto. donde su grosor pueden superar los 3 milímetros). No se unen al resto de células mediante desmosomas. Su morfología es estrellada o dendrítica. considerándoselas. aunque no son especialmente frecuentes. donde su grosor es menor de 0. que se encuentra por debajo de la epidermis. deben ponerse en contacto con otras células defensivas (sobre todo con linfocitos). Características generales. cuando detectan algún invasor y son activados por este. existiendo zonas más delgadas (como los párpados. responsables de la recepción nerviosa (sentido del tacto). La separación entre la dermis y la hipodermis no 13 . con forma de bastón. por lo tanto. Se trata de una zona de tejido conjuntivo laxo. Aparecen en zonas basales de la epidermis. Pueden también encontrarse células de Langerhans en algunas zonas epiteliales de los anexos cutáneos (a los que nos referiremos luego). cuyo grosor medio es de entre uno y dos milímetros. con prolongaciones que se extienden entre los queratinocitos. Están relacionadas con el sistema nervioso.

por un lado. entrantes y salientes. aumentan la superficie de contacto entre ambos tejidos (mejorando.). En la dermis podemos diferenciar dos grandes zonas (aunque no están netamente separadas). por ejemplo.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas forma una línea o barrera definida y neta (como ocurre con la epidermis). Vamos a analizar los componentes de la dermis. mensajeros. esta es una membrana fibro–protéica que une firmemente ambos tejidos. encontramos una capa muscular. sino que es una transición. donde se encuentran los músculos de la mímica (permite movimientos superficiales de la piel). El tejido conjuntivo que forma la dermis es una auténtica estructura fibrilar y esponjosa. En los humanos. con redes de colágeno más gruesas y densas. En algunas zonas del cuerpo. etc. de líquido acuoso denso que actúa como almohadillado. Posee multitud de fibras para darle firmeza y elasticidad a la piel. 14 . bajo la dermis reticular. colocadas principalmente de forma paralela a la epidermis. Aparecen multitud de vasos sanguíneos que nutren la epidermis por difusión. todo lo referente a sensibilidad o intercambio de productos) y además evitan que la epidermis se desplace linealmente sobre la dermis. Se trata de un tejido conjuntivo más denso. esta capa muscular es especialmente importante en la cara. permite el aso de sustancias de uno a otro. transformando la sustancia fundamental amorfa en una especie de gel. La dermis reticular es la parte inferior. por ejemplo) como de la epidermis a la dermis (sustancias de desecho. así como sustancias capaces de retener agua. con haces de colágeno finos. denominados papilas dérmicas. Es un tejido conjuntivo más laxo. Embriológicamente la dermis deriva del capa embrionaria denominada mesodermo. tanto de la dermis a la epidermis (nutrientes. sino que tiene una serie de ondulaciones. una zona superior denominada dermis papilar y una zona inferior denominada dermis reticular. La dermis papilar es la zona dérmica en contacto con las papilas dérmicas (de ahí su nombre). La unión entre la epidermis y la dermis no es lisa. un cambio progresivo. Éstas. Se une a la epidermis por medio de la membrana basal. los comunica. Las células dérmicas son más abundantes. de mayor tamaño y se une o se difumina con la hipodermis.

La más habitual. El colágeno es fabricado por los fibroblastos. Su deterioro (con el paso de los años) provoca la aparición de elastosis. rico en los aminoácidos prolina. la piel recupere su posición normal. Son fibras de menor diámetro que las colágenas. Ofrece a la piel resistencia frente a traumatismos físicos y limita el grado de tensión de la misma. es el que le da a la dermis una auténtica consistencia sólida. En el exterior de la célula se modifica. forman una red muy fina. Analicemos los tipos celulares más importantes de la dermis: 15 . Suelen ser de menor tamaño que las fibras de colágeno y se acumulan principalmente en zonas de la dermis reticular. hidroxiprolina glicina. Fibras dérmicas. Está formado por la unión de fibras finas de colágeno con una glucoproteína llamada fibronectina. formando el colágeno. Está cargada de sustancias con capacidad de retener agua. El resultado es un gel acuoso.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Sustancia fundamental amorfa. Analicemos las fibras dérmicas más importantes: •Colágeno: es la proteína fibrosa más importante de la dermis. •Elastina: se trata de una proteína fibrilar de propiedades elásticas (como su nombre indica). mezcladas o unidas. Son capaces de estirarse y recuperar su posición inicial. No obstante. •Fibras Reticulares (Reticulina): son parte fundamental de las fibras de la membrana basal. visibles al microscopio óptico. Facilitan que. El colágeno así formado es una proteína fibrilar de gran tamaño. Células de la dermis. Son fabricados por los fibroblastos. de modo similar al del colágeno. proteínas unidas a mucopolisacáridos ácidos (cadenas especiales de azúcares siendo los más importantes los glucosaminoglicanos). que se polimeriza (se unen muchas fibras de tropocolágeno unas con otras). Realmente estos fabrican una estructura de menor tamaño. el procolágeno es fabricado en el retículo endoplásmico rugoso y enviado al exterior por el aparato de Golgi. formando lo que se denomina proteoglicanos (de los que ya hemos hablado). tras un estiramiento. son escasas (normalmente menos del 1 % del total de fibras). Constituye el auténtico armazón. formada por el trenzado de unas fibras protéicas helicoidales llamado procolágeno. denso. Se incrementa su número durante procesos inflamatorios. o prolongadas con los elementos que constituyen la membrana basal. formando el tropocolágeno. Pueden encontrarse también en la dermis papilar. pudiendo constituir hasta el 75 % de su peso seco.

microorganismos invasores desconocidos. Derivan de los linfocitos y su función es fabricar anticuerpos. Los núcleos de esta zona corresponden. Corte transversal de piel. 16 . •Macrófagos: células de mayor tamaño que los fibroblastos. Aparecen con más frecuencia en la dermis papilar. Poseen forma estrellada.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Fibroblastos: constituyen el tipo celular más característico del tejido conjuntivo y por lo tanto de la dermis. con largas prolongaciones. Su función es fagocitar las sustancias u organismos extraños que encuentren. que participan en la defensa del organismo. Su función es fabricar y mantener en buen estado las fibras de la dermis y la sustancia fundamental amorfa. en su mayor parte. en la dermis. con un gran núcleo redondeado y abundante retículo endoplásmico rugoso. Se les considera células fijas (no se mueven). •Adipocitos: aunque son más característicos de la hipodermis. de morfología esférica y núcleo arriñonado. Pueden observarse las fibras de colágeno. •Células Plasmáticas: células de pequeño tamaño. etc. para dar aviso a las células fabricantes de anticuerpos. a fibroblastos. Resultan especialmente activos tras lesiones en la dermis o durante los procesos de cicatrización. •Células Cebadas: células defensivas que responden a la presencia de anticuerpos con la secreción de sustancias inflamatorias o compuestos químicos que activan la respuesta inmunológica ante invasiones. pueden aparecer en estratos inferiores de la dermis o en la interfase dermo – hipodérmica. de color azulado.

aunque existen algunas zonas en las que se ancla firmemente por medio de estas a los tejidos subyacentes. los adipocitos (existen excepciones. Sus fibras son. Se especula sobre la posibilidad de que los adipocitos solo progresen en número hasta etapas muy tempranas de la vida (antes de la pubertad). Las fibras se continúan con las de la dermis y como ya indicamos no existen cambios bruscos entre ambos tejidos. y separa también a los lóbulos en grupos más pequeños denominados lobulillos. sino más bien una transición. en general. por ejemplo en palmas de manos. a la que hay que añadir una cierta protección mecánica y un moldeador importante de la figura y fisonomía del individuo. en función de la zona de piel de las características personales. se basarían en un aumento de tamaño de los adipocitos existentes (y la disminución de volumen. por ejemplo la hipodermis de los párpados no los presenta). 17 . en pelvis. El tejido fibroso separa a los adipocitos en grupos llamados lóbulos. la hipodermis acumula células de reserva de grasa (almacén de energía). Estos adipocitos se disponen inmersos en una red de fibras. las por encima del ombligo (patrón androide). La grasa no solo sirve como reserva de energía. con una disminución de tamaño). sin que el número global de estos se altere en mayor medida. mientras que las mujeres la acumulan por debajo del ombligo. a partir de este momento. Es la continuación en profundidad de la dermis y está constituida por un tejido conjuntivo laxo. todos los aumentos de volumen corporal asociados a aumento de la grasa. fundamentalmente protección térmica (esta es una de las razones por las que la hipodermis es un tejido muy vascularizado: los vasos sanguíneos de estas zonas pierden poco calor). ya hablamos de su papel como protección térmica. apareciendo a nivel general un claro dimorfismo sexual: los hombres acumulan más adiposidad en el abdomen. La acumulación de adipocitos es variable. nalgas y muslos (patrón ginecoide). En la mayor parte de las zonas de la piel. más finas que en la dermis.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de la hipodermis. su función es acumular energía y constituir una barrera de protección.

lados de los dedos (tanto de manos como de pies). Los pelos son un tipo de anexo cutáneo queratinizados. labios menores y cara interna de los labios mayores en los genitales externos femeninos). Los anexos cutáneos son estructuras especializadas de la piel.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema general de la piel. de forma ligeramente oblicua al plano epidérmico. perteneciente al grupo de las faneras (dentro de las que se engloban las escamas de los peces o las plumas de las aves). Características generales. labios y semimucosas genitales (glande y prepucio en el pene. las glándulas y las uñas. En el cuerpo existen pocas zonas no recubiertas de pelo y denominadas zonas glabras: palmas y plantas. formando una estructura filamentosa y cilíndrica de sección circular o ligeramente elíptica. con diversas funciones. en la cabeza (tenemos entre cien mil y ciento cincuenta mil cabellos). más comúnmente. Todos ellos derivan de la epidermis. superficie lateral de los pies por debajo del tobillo. alargada y flexible. Los anexos cutáneos más importantes y que vamos a estudiar son los pelos. Se forman a partir de una invaginación de la epidermis en la dermis. aplanadas y fuertemente empaquetadas. Está constituido por células epidérmicas cargadas de queratina. de mayor o menor tamaño. Anatomía de los anexos cutáneos. El resto del cuerpo está cubierto de pelos. Anatomía del pelo. El pelo emerge perpendicularmente o. ensanchada en su parte inferior y que se denomina folículo piloso. clítoris. que sufre una invaginación dentro de la dermis (aunque sin perder contacto con la epidermis) y se especializan. aunque bastante resistente a la tracción. Algunos de gran tamaño. Su morfología es filamentosa. cuyo 18 . como los cabellos.

El folículo piloso es una estructura cilíndrica con un abultamiento en la parte inferior denominado bulbo piloso. aportando células germinativas de su folículo ante situaciones de daños severos en la epidermis. ésta varía. barba y bigote de los hombres. parece demostrado que el pelo participa en la reparación de la piel. Otros son casi imperceptibles o solo visibles con lupa y diámetros de grosor de 0. conducto o infundíbulo piloso. En ese bulbo piloso existe una invaginación de pequeño tamaño de 19 . en función del estado de desarrollo y madurez del individuo y del sexo. aunque aun conservamos ciertas reminiscencias de sus funciones originales: cuando hace frío o ante situaciones de estrés. y una cierta cantidad en brazos y piernas. por un lado. frente al sol. nariz u oídos. que recubre la piel del feto y que se pierde en los meses posteriores al nacimiento. pubis y axilas (en ambos sexos). Este pelo terminal. Así. además. por lo que originalmente también supuso un sistema de identificación sexual. denominado vello (en algunas zonas aumenta su tamaño hasta transformarse en un pelo largo y flexible. invisible. por una parte está el lanugo. Por último. resulta muy variable en cuanto a su morfología y distribución. Como hemos visto. Incluso diferentes razas presentan pequeñas variaciones en esta distribución. más abundantes en hombres que en mujeres. el pelo nace de una invaginación de la epidermis en la dermis denominada folículo piloso. También suponen parte del sistema sensorial de la piel (tienen asociados nervios). como lo hemos indicado en brazos y piernas). existe un claro dimorfismo sexual en la distribución del pelo. Anatómicamente podemos diferenciar dos grandes tipos de pelo. Al pelo propiamente dicho le llamaremos tallo del pelo y al canal por el que emerge al exterior. teneos el pelo corporal fino. Como ya hemos indicado. comúnmente llamado raíz. En los seres humanos todas estas funciones están muy venidas a menos (nos cubrimos con ropas). que cubre el cuerpo sustituyendo al lanugo en los meses posteriores. Además. se nos erizan los pelos (piel de gallina). Ahí se encuentra el nacimiento del pelo.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas diámetro puede llegar a los 0.6 milímetros y su longitud superar el metro. pestañas y vibrisas de la nariz y oído externo. Y el pelo terminal. al frío y la deshidratación. Por otro lado. podemos decir que su función más importante hoy en día es meramente estética. a su vez. están el pelo corto y rígido de las cejas. tenemos los pelos largos y flexibles que aparecen en el cuero cabelludo. Sin embargo. siendo una característica sexual secundaria. Y algunos tipos de vibrisas son importantes para la protección de estructuras delicadas: evitan que penetren pequeños objetos y contaminantes o agua en los ojos. La función original del pelo es el de protección.005 milímetros y longitudes de menos de un milímetro.

similares a las células basales del estrato basal de la epidermis. melanocitos encargados de ceder melanina a las células que conformarán el pelo. pues las células van cargándose de queratina en su ascensión. la capa de Huxley. Como ya hemos indicado. dura pero flexible. con la que se continua. constituyen una vaina denominada vaina radicular interna y a su vez está formada por tres capas: la cutícula de la vaina radicular interna. esta tiene unas características similares a las de la epidermis. que se dividen de forma continua originando. y la capa de Henle. Las células de la matriz general el pelo que va creciendo y transformándose a lo largo del folículo piloso. células pilosas que empujan a las superiores.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas tejido conjuntivo dérmico dentro del folículo que denominada papila capilar. A la zona del folículo donde tiene lugar la queratinización se le denomina zona queratóngena. Entre las células de la matriz se encuentran. en contacto directo con el pelo. formada por células aplanadas y que constituyen la envuelta más exterior del pelo cuando este emerge a la superficie (forman una cubierta a modo de tejas de un tejado). Una interior. Sobre la papila del pelo se encuentran un grupo de células germinativas. Rodeando al folículo piloso encontramos una membrana de tejido conjuntivo fibroso que lo separa de la dermis y se denomina membrana vítrea. formando la estructura final. delgada y presente solo en pelos gruesos. de paso entre el folículo en crecimiento y el folículo en reposo (fase catágena del crecimiento). Alrededor de esta. 20 . otra capa de células de mayor tamaño. cargadas de queratina y granos de malanina. El pelo generado por la matriz consta de tres grandes zonas. entre ambas fases existe una interfase de transición. A estas células germinales se les denomina matriz capilar. muere y acaba por desprenderse (fase telógena del crecimiento). denominada médula. las células de la matriz capilar no trabajan de forma continua. que constituyen el grueso del pelo y se denominan corteza o córtex. además. haciendo de esta forma crecer al pelo. A diferencia de las células de la epidermis. La matriz también genera una serie de capas que rodean al pelo cuando se encuentra dentro del folículo y que se desprenden al exterior durante el proceso de crecimiento del pelo. aportando así la coloración del mismo. sino que pasan por periodos de trabajo (fase anágena del crecimiento) y fases de reposo. en las que el pelo deja de crecer. Recubriendo a la corteza se encuentra la cutícula. En esta papila penetran vasos sanguíneos y nervios que nutren y dan sensibilidad al pelo respectivamente. No solo existen diferencias raciales y personales en el color del pelo. en la matriz del folículo se encuentran los melanocitos encargados de dar color al pelo. Esta última está en contacto con el tejido epitelial que constituye la pared del folículo piloso y que se denomina vaina radicular externa. con estas mitosis.

tanto entre pelos de diferentes zonas (los de las cejas. sobre todo los pelos de gran tamaño. Todos los pelos llevan asociado una anexo cutáneo muy importante.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas también son frecuentes las diferentes coloraciones dentro de un mismo individuo. ya que va a caracterizar el tipo de piel: la glándula sebácea. que forman acinos: sacos o agrupaciones glandulares que desembocan a un conducto común. es el músculo erector del pelo. con su contracción. evitando. por ejemplo. entre otras cosas. Las glándulas sebáceas se abren siempre a un folículo piloso (por eso se habla de folículo pilosebáceo). Las glándulas sebáceas son las encargadas de fabricar la grasa que recubre la piel y la protege. En las palmas de las manos y plantas de pies no hay glándulas sebáceas. como dentro de una misma zona (no son raras las personas que tienen cabellos de tres colores diferentes. Anatomía de la glándula sebácea. la deshidratación de la misma. 21 . en estas zonas. es decir. excepto en las zonas de la piel donde no hay pelos. variar el grado de perpendicularidad del mismo respecto a la superficie de la pie. Se trata de glándulas de morfología acinar. y poseen una red nerviosa a su alrededor que los convierte en parte del sistema sensorial. Los folículos suelen llevar asociado un músculo que los conecta con la epidermis permitiendo. suelen ser mas oscuros). siendo uno de los colores el claro predominante). se abrirán directamente a la piel. Esquema de la anatomía del pelo. Los pelos tienen su folículo rodeado por una red de capilares que lo nutren.

conocidas como sebocitos basales. estos carecen de gotas de secreción y su función es dar lugar. Al verlas al microscopio observamos que se distribuyen formando acinos ovalados. como la torácica (alrededor de cien glándulas por centímetro cuadrado). a los sebocitos del interior de la glándula. donde son más abundantes. acabarán perdiendo el núcleo y muriendo. No están distribuidas de forma homogénea. 22 . por lo tanto se trata de una glándula holocrina. Los sebocitos. constituyendo estas células muertas y cargadas de gotas sebáceas la secreción sebácea en si misma. mediante mitosis constantes y sucesivas. En las partes centrales. Cada acino está recubierto por una membrana fibrosa y una membrana basal. por lo tanto se trata de una glándula exocrina. conforme van pasando a zonas más interiores de la glándula. aproximadamente. y zonas como el dorso de las manos donde son más escasas (entre diez y veinte glándulas por centímetro cuadrado). existen zonas. Glándula sebácea.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Las glándulas miden entre 0. La periferia del acino está cubierta por las células basales de la glándula. Esta secreción es conducida por el canal sebáceo del folículo piloso y de ahí al exterior. se van cargando de gotas sebáceas y perdiendo progresivamente el resto de orgánulos.2 y 2 milímetros.

presumiblemente. por el sistema hormonal (y sobre todo. labios menores. con entre 600 y 800 glándulas por centímetro cuadrado. instalado en zonas profundas de la dermis. Por último están las células mioepiteliales. Ocupan toda la superficie cutánea. que están en contacto con la membrana basal o con las células mioepiteliales y que llegan a la luz del tubo en algunas zonas. por parte de las hormonas sexuales). Anatomía de las glándulas sudoríparas. En el ovillo secretor encontramos un grupo de células llamadas células oscuras. con entre 50 y 150 glándulas por centímetro cuadrado. glande y cara interna del prepucio. como veremos en apartados posteriores. se encargan de fabricar el sudor. contráctiles. Son las glándulas sudoríparas ecrinas y las glándulas sudoríparas apocrinas. a diferencia del ovillo. El sudor es fabricado en el ovillo y modificado en su trayecto al exterior. en la zona de desembocadura habrá un orificio o poro secretor. pero carecen de innervación. absorbiendo parte del agua y el sodio. está formado por células epiteliales cúbicas y algunas células mioepiteliales (no hay células claras y oscuras). que están en contacto con la luz del tubo. El número máximo de glándulas sudoríparas ecrinas se encuentra en las palmas y plantas. que desemboca al exterior mediante un conducto. El conducto. Anatomía de las glándulas sudoríparas ecrinas. La glándula está constituida por un ovillo secretor. Y las células claras. En el cuerpo humano tenemos entre dos y cuatro millones de glándulas sudoríparas ecrinas. por medio de ramificaciones que se cuelan entre las células oscuras. en los flancos del cuerpo. pero que no llegan a contactar con la membrana basal y que se encargan de fabricar una sustancia mucoide que.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Las glándulas sebáceas están fuertemente vascularizadas. En el cuerpo humano podemos distinguir dos tipos de glándulas sudoríparas. cuya función sería impulsar el sudor hacia el exterior. sino que aparecen de cuando en cuando. facilita la expulsión del sudor. Y el mínimo. que difieren tanto en su anatomía y morfología como en su fisiología y funciones. estas células no forman una capa continua. La regulación de la secreción es llevada a cabo. mediante una red de capilares que las rodean. excepto los labios. 23 . A la porción de epidermis en la que desemboca la glándula se le denomina acrosiringium. lecho ungueal (bajo las uñas).

El principal componente del sudor es el agua. originan una secreción altamente viscosa y de apariencia lechosa denominada sudor apocrino. ácido úrico. en algunas zonas. Es. una glándula con forma de ovillo.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema de una glándula sudorípara ecrina. El principal control glandular es llevado a cabo por el sistema nervioso autónomo. al igual que la ecrina. Estas células secretoras. vestíbulo nasal y axila Como su nombre indica. su secreción se realiza de forma apocrina: el ovillo está constituido por una sola capa de células secretoras rodeadas. periumbilical. 24 . etc. existiendo otros componentes. Aunque su morfología general es similar a las ecrinas. pero en este caso es algo más grande (alrededor de diez veces mayor). Están asociadas a folículos pisosebáceos de determinadas zonas del cuerpo: región anogenital. La glándula está fuertemente irrigada e inervada. por pérdida de su parte superior. presenta varias diferencias. Anatomía de las glándulas sudoríparas apocrinas. como las sales minerales. urea. por células mioepiteliales.

se denomina hiponíquio (o pliegue subungueal distal). La placa ungueal se aplica sobre la piel constituida solo por estrato basal y espinoso (es. La principal función de las uñas es la protección del extremo del dedo así como ayuda en determinadas tareas manuales. 25 . Sin embargo. sexual o social. Presenta unas estrías longitudinales que se manifiestan en todo su grosor. la placa ungueal tiene un proceso de queratinización que deja una zona más clara. Anatomía de las uñas. también un pliegue. se le denomina placa ungueal.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas El sudor apocrina comienza a segregarse durante la pubertad y desciende en la vejez.7 milímetros y el crecimiento varía en función del dedo y algunos factores externos. por lo tanto. la raíz de la uña. pero que es fácilmente degradado por bacterias. La uña nace en un entrante de la epidermis de forma oblicua en la dermis. Sobre la zona del nacimiento de la uña la piel se pliega y recubre ligeramente la placa. la que vemos en nuestros dedos. Los pliegues de piel que recubren y protegen los laterales de la uña se denominan rodetes ungueales. lo que se denominará borde libre de la uña. que se denomina cutícula.5 y 0. Esto ya nos da a la idea de su control hormonal. Si la uña es larga. En el extremo distal la piel sufre. Parece claro que es un sistema de secreción de feromonas. Puede prolongarse sobre la placa una fina capa córnea. denominada lúnula o luna (su nombre deriva de su forma de media luna). es decir. Está constituida por células epidérmicas fuertemente cornificadas y muy apretadas. por ejemplo). En la zona más profunda se encuentran un grupo de células en división continua que fabrican la uña y que constituyen lo que se denomina matriz ungueal. se denomina eponiquio. es el doble de rápido en manos que en pies: una uña de la mano se renueva en alrededor de ocho meses en las manos y de un año en los pies. vuela en su extremo distal sobre la piel. hormonas que actúan en el exterior del cuerpo y sobre otros individuos (estaría relacionado con fenómenos de atracción y repulsión personal. mediado entre otras por las hormonas sexuales. A la uña propiamente dicha. Fabrica un sudor ligeramente alcalino y poco oloroso. esta vez para colocarse bajo la uña. una piel muy débil) denominada lecho ungueal. en la zona proximal. Las uñas son placas córneas situadas en la cara dorsal de las falanges terminales de los dedos de las manos y pies. En algunos dedos. La uña tiene un grosor medio de entre 0. originando un olor muy característico. su principal sistema de control está en el sistema nervioso autónomo. como el calzado.

venas y arterias siguen una trayectoria común. en la zona aproximada de la unión dermo – hipodérmica y que se denominará plexo subdérmico o red cutánea. Las principales arterias que irrigan la piel se encuentran en la capa subcutánea. De ella salen una serie de ramificaciones que conformarán un plexo que corre paralelo a la superficie de la piel. En la piel. 26 . que comienza con los capilares linfáticos ciegos en las papilas dérmicas y zonas superiores de la dermis. a la altura de la unión dermo – hipodérmica y de ahí se formarán ramas que formarán plexos linfáticos en zonas más profundas. denominado plexo o red subpapilar.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema de la anatomía de la uña. Controlan el flujo sanguíneo entre diferentes zonas de la piel. situado entre la dermis reticular y la dermis papilar. Además. De este plexo parten vasos sanguíneos encargados de irrigar pelos y glándulas. el sistema venoso es similar al arterial. se encargará de nutrir la epidermis mediante un sistema de asas capilares. La piel también posee un sistema de drenaje linfático muy importante. Como ya indicamos. Entre venas y arterias se establecen frecuentes uniones (con capacidad de abrirse o cerrarse) que se denominarán anastomosis. Vascularización de la piel. confluyendo los capilares para formar capilares de mayor grosor en redes paralelas a las arteriales y que acabarán conformando pequeñas vénulas. que se van uniendo en tubos de mayor calibre. de ahí ascienden unas arterias que constituirán un segundo plexo. resultando indispensables para la termorregulación del cuerpo. en la hipodermis profunda.

Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema de la vascularización de la piel. la piel está repleta de receptores sensoriales que captan diferentes tipos de estímulos: presión. La piel es un órgano con una inervación muy importante. Podemos diferenciar dos tipos de receptores sensoriales: •Receptores libres: se trata de células receptoras nerviosos que carecen de especializaciones o estructuras que colaboren en la captación de estímulos. o Ruffini. •Corpúsculos receptores: poseen especializaciones que les ayudan a realizar su función de recepción (envolturas membranosas para detectar presión y la intensidad de esta. por ejemplo). Existen muchos ejemplos: corpúsculos de Paccini. no en vano. Existen receptores nerviosos asociados a los pelos. es decir. Un ejemplo son las células de Merkel de la piel. Son los nervios aferentes. 27 . por ejemplo. bulbos de Krause. además. que aportan ciertas sensaciones. Meissner. siendo más abundantes en las papilas (son zonas donde la epidermis presenta menor grosor). importantes. Por una parte podemos diferenciar dos tipos de nervios en la piel: •Los que transmiten la información del SNC (autónomo) a la piel. o de dolor (nociceptores). Estos receptores cubren la dermis en las cercanías de la epidermis. etc. térmica (termorreceptores). Pero. acción mecánica (mecanorreceptores). son simplemente neuronas acompañadas de células de Shwann (glíares). nervios aferentes. en la piel se encuentra el sentido del tacto. La información recogida por los nervios aferentes la aportan los receptores nerviosos. •Nervios que transmiten la información de la piel as SNC. para controlar la secreción de sudor. Inervación de la piel.

sobre todo por la melanina. La entrada cutánea de microorganismos a través de la piel se debe. Funciones de la piel. pero no es una capa dura. etc. frente a golpes bruscos. a lesiones superficiales en la epidermis. 28 . una flora bacteriana natural sobre la piel. existe. microorganismos adaptados a vivir en su superficie que no solo no nos causan daños. evitando que el calor haga que cambie la temperatura de nuestro cuerpo.Protección frente a agentes mecánicos: la piel nos protege frente a fricciones. intentos de penetración de cuerpos extraños. 1. eso si.3. La piel cumple una serie de funciones muy importantes: 1.Protección frente a agentes físicos: existen muchos agentes físicos cuyos daños sobre el cuerpo son atenuados por la piel. La barrera frente a agentes químicos es llevada a cabo. Por ejemplo el calor. La dermis aporta elasticidad y firmeza asociadas. Algunos microorganismos son capaces de penetrar aprovechando las glándulas y los folículos pilosos.Protección: es la función más evidente. así como contra la acción de agentes corrosivos o cáusticos (es más resistente a los ácidos que a las bases). ya que la piel supone una barrera que separa el interior de nuestro cuerpo del exterior.2. sino que además evitan la instauración de agentes biológicos indeseables. Nos protege de todo tipo de agresiones exógenas. la piel evita quemaduras graves en órganos internos.4. por la epidermis (hablaremos en más profundidad cuando tratemos el tema de la permeabilidad cutánea). principalmente.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Fisiología de la piel. 1. contusiones. Y sobre todo actúa como barrera frente a la radiación ultravioleta.Protección frente a agentes biológicos: la piel se opone tanto a la penetración como a la colonización superficial de la mayor parte de los microorganismos. Es resistente a la corriente eléctrica. es absorbida por el estrato córneo.Protección frente a agentes químicos: la piel actúa como una barrera que impide que la mayor parte de las sustancias químicas puedan pasar al interior. además de evitar la deshidratación por la salida de agua (evapotranspiración). por su dureza. 1. en la inmensa mayoría de los casos. Solo tenemos que pensar lo delicadas que son las zonas en las que la piel está adelgazada o carecen de cubierta epidérmica. Podemos dividir esta protección en varios grupos: 1. La principal capa de protección es la epidermis.1. patógenos como hongos y bacterias. También colabora en la protección física el panículo adiposo.

el equilibrio hídrico y el volumen de sangre circulante. olor. Para ello se dispone de varios mecanismos: 3. por lo cual es un órgano de recepción de estímulos del exterior. 29 . El sudor aporta una capa de agua sobre la piel que.Producción de sudor por parte de las glándulas sudorípara ecrinas. dolor. bien por motivos externos). de ahí que. 3. 3.1. para evitar en la medida de lo posible pérdidas de calor. Analicémoslo individualmente: 3. nuestra piel enrojece (aumenta su flujo sanguíneo periférico). lo que permite que el calor se escape por convención en mayor medida.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas 2. 3. Cuando se eleva en exceso la temperatura en el interior del cuerpo (bien por motivos internos. bajadas de la temperatura interior del cuerpo) se reduce el calibre y el flujo de sangre a los vasos sanguíneos periféricos.). absorbe calor de la piel.Regulación corporal: la piel controla tres aspectos básicos de la regulación corporal.Regulación de la temperatura corporal: la piel es imprescindible en el mantenimiento de la temperatura corporal. la piel es nuestra superficie exterior. etc. etc. temperatura (frío y calor).1. quedando abiertos los que circulan por debajo del panículo adiposo (estos ceden poco calor) y dirigiéndose la sangre a zonas más profundas de nuestro cuerpo. es decir. produciendo así una bajada de la temperatura de su superficie. la piel resulta importante en nuestras relaciones sociales. ante descensos de la temperatura exterior (o. Además. así como las anastomosis presentes en el sistema circulatorio suponen un mecanismo muy eficaz para luchar contra las variaciones térmicas.1. de forma menos común.2. o de origen externo (frío o calor ambiental).Relación: en la piel se encuentra el sentido del tacto. etc. la que mostramos a los demás y esto también está implicado en los procesos de relación. de la homeostasis: la temperatura.Existe un aislamiento físico respecto al exterior que frena los flujos de calor en ambas direcciones y que está constituido fundamentalmente por el panículo adiposo. tanto a nivel de aspecto como tacto. Por la piel recibimos sensaciones de tacto. cuando hace mucho calor o realizamos un ejercicio intenso.3. corrigiendo variaciones ya sean de origen interno (fiebre. se produce una vasodilatación y aumento de flujo en los vasos sanguíneos periféricos. presión. al evaporarse.1. elevación de la temperatura corporal por acción muscular intensa.La posibilidad de variar el tono vascular de los vasos sanguíneos de las diferentes zonas de la dermis. En cambio.1.

la vitamina D debe fabricarse en un lugar donde incida la radiación ultravioleta. etc.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas 3. la contracción de los músculos erectores del pelo (que nos ponen la piel de gallina) genera una pequeña cantidad de calor (posiblemente insignificante ante las contracciones involuntarias de músculos esqueléticos en situaciones de frío intenso.Equilibrio hídrico y electrolítico: la piel pierde agua de forma constante por evaporación. pero este no es un sistema que implique directamente a la piel). cuya importancia es controvertida.Existe un cuarto sistema. a la piel llega la testosterona. con mayor facilidad). no cabe duda de que la piel contribuye en control iónico y el volumen de líquido corporal.Metabolismo: la piel posee varias funciones relacionadas con el metabolismo general del cuerpo: 4. así como la cantidad de agua de la sangre (de hecho. debido a una bajada de tensión o del volumen de sangre. que son los lugares finales donde se obtiene la vitamina activa). 3.Función endocrina: la piel actúa como receptor de muchas hormonas (sobre todo de hormonas sexuales) y es en la piel donde muchas de ellas se modifican. 4.).1. que es modificado en el hígado y riñón. sino el efecto producido por otras funciones. por ejemplo mediante la sudoración. que puede movilizarse en un momento determinado si fuese necesario (por necesidades musculares de sangre.2. que es la hormona sexual masculina.2. mediante la sudoración (hasta tres litros a la hora o diez litros al día). en situaciones de escasez de agua.1. por ejemplo. es decir. un proceso denominado perspiración insensible. por la acción sobre este de la radiación ultravioleta. puede eliminar cantidades mucho más elevadas de líquidos.Volumen de sangre circulante: en la red de vasos sanguíneos de la dermis puede llegar a acumularse hasta el 10 % del volumen total de sangre de nuestro cuerpo. generándose las hormonas realmente activas. sin embargo. la tiritona. pero que presenta muy poca 30 . 3. con sales minerales disueltas. por lo tanto la piel (en realidad en la piel se sintetiza el denominado D3.Síntesis de Vitamina D: la vitamina D. No es una función en si misma. la piel se resiste en mayor medida a perder agua y en situaciones de exceso permite que esta fluya.3. 4.4. Por lo tanto. que sí supone una elevación importante de la temperatura corporal al aprovechar el calor generado por los músculos. se sintetiza a partir de un derivado del colesterol. además. encargada de la absorción y metabolismo del calcio y fósforo.

La epidermis. para cerrar alguna herida o recuperarse de alguna lesión.3. que es la hormona realmente activa. Esta descamación es compensada por la proliferación continua del estrato inferior. como a hemos indicado. desde que la célula es generada por mitosis hasta que es eliminada del estrato descamativo. Prácticamente las únicas células de la epidermis que sufren mitosis (es decir. El tiempo de renovación total. pero no es algo común). es de entre treinta y cinco y cuarenta y cinco días cuando la piel se 31 . por vertido al exterior.Función inmunológica: la piel es el primer órgano que suele recibir a los agentes externos invasores.4. el estrato basal. las únicas células proliferativas) se encuentran en el estrato basal. Y no todas las células del estrato basal están en estado proliferativo de forma continua. esto depende del grosor de la piel. El tiempo medio de reposición o turnover es de unos trece días. generan células de estratos superiores (una célula pasa al estrato superior y la otra ocupa el puesto de la célula madre en la capa basal).Anatomía y Fisiología Humanas Básicas actividad biológica y en la piel se transforma. por eso tiene muy desarrollado el sistema inmunológico. en la DHT (dihidrotestosterona). que va generando células que pasan a estratos superiores. Las mitosis en estratos superiores son muy poco frecuentes (pueden encontrarse células en mitosis dentro del estrato espinoso. al dividirse. como sustancias tóxicas y de desecho en pequeñas cantidades (desde sustancias tan habituales como la urea y el ácido úrico a sustancias tóxicas ingeridas del exterior.Función excretora: mediante el sudor puede excretarse y por lo tanto eliminarse. El proceso de maduración que sufre la célula que entra en estratos superiores dura el tiempo que tarda en llegar hasta las capas altas del estrato córneo. descama de forma continua perdiendo capas más superficiales. 4. por ejemplo). tanto iones (de los que ya hablamos en el mantenimiento de la homeostasis). este tiempo ronda los trece o catorce días. por la acción del enzima 5α-reductasa. se mantienen un tiempo adheridas hasta su eliminación final. La respuesta inmunológica comienza en la epidermis. de hecho se calcula que alrededor del 60 % de las células basales están activas en un momento dado y el resto solo se activaría si resultase indispensable (cuando se requiera un crecimiento epidérmico más intenso. División celular y cinética de la epidermis. pero se lleva a cabo sobre todo en la dermis. Las células proliferativas entran en mitosis cada doce o catorce días de media. 4. Fisiología de la epidermis. Lógicamente. Estas células. como restos de medicamentos). Una vez llega a estratos superiores.

constituyen una importante barrera hidrófoba (evitan la pérdida de agua o la entrada de líquidos acuosos desde el exterior). precursores de la queratina. En estratos superiores estos tonofilamentos se van uniendo para formar las tonofibrillas. Las tonofibrillas. la fabricación de queratina por parte del queratinocito. que la queratina se forma por la unión de estos filamentos gracias a un componente intermediario (las filagrinas). Durante el proceso de ascensión por la epidermis. Pierde sus orgánulos y en los estratos superiores del estrato granular ya podemos decir que la mayor parte de las células están muertas. El proceso de formación de queratina se e favorecido por la presencia de queratohialina. el queratinocito va acumulando tonofilamentos.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas encuentra en condiciones normales (en circunstancias extraordinarias. que a su vez constituye a la formación de la queratina formando una especie de cemento interfibrilar que une a las tonofibrillas. a su vez. que se transformarán en filagrina. en los estratos superiores se van aplanando hasta constituir una célula totalmente aplanada en el estrato lúcido y córneo. la célula acaba sin orgánulos. los queratinocitos vierten al exterior el contenido de los gránulos denominados corpúsculos de Odland (que empiezan a aparecer en el estrato espinoso). 32 . de esta forma. de mayor grosor y más consistencia. pero cargada de queratina. En los estratos basal y espinoso son células poligonales. los queratinocitos van sufriendo una serie de cambios morfológicos y llenándose de una proteína fibrilar endurecedora denominada queratina. como una lesión. en la parte superior sobre manera. que acaban de degradar todo el contenido interior del citoplasma (excepto las fibra y queratina. En el estrato granular. El cambio morfológico más importante es el aplanamiento del queratinocito en su ascenso. Es decir. este tiempo puede acortarse significativamente). La acumulación de queratina en el citoplasma del queratinocito hace que este se vaya deteriorando. Los gránulos de queratohilina son característicos del estrato granular y contienen profilagrina. liberando así al espacio intercelular sustancias cementantes. El proceso más característico es la queratogénesis. Se trata de ceramidas. cuboideas. con el núcleo muy deteriorado. A esto contribuye también la liberación de los enzimas lisosomales al citoplasma. Diferenciación celular y queratogénesis. se unen entre si conforme la célula asciende por la epidermis. para formar la queratina. una familia de lípidos muy hidrófobos que se establecen en capas y además de formar un cemento. que son proteínas grandes y muy duras). que se van acumulando en el citoplasma. En los estratos inferiores.

Entre los estimulantes de estos procesos destacan los andrógenos (hormonas sexuales masculinas). que contiene azufre. es decir. evitando que produzca daños serios en capas inferiores de la piel. pobre en azufre (en cisteína) y rica en queratohialina (basa la unión entre fibras en este cemento. Por un lado encontramos la queratina blanda. pobre en queratohialina y rica en azufre (por lo tanto. La melanina no se encuentra como una molécula libre. Fisiología del melanocito: melanogénesis. que posee un centro activo con cobre (y posiblemente con cinc) cataliza las dos primeras reacciones del proceso y es característico de los melanocitos (son las únicas células del cuerpo que lo producen). Entre los inhibidores de este proceso destaca. En el ser humano diferenciamos dos grandes tipos de queratina. presenta abundantes enlaces disulfuro. con lo que el trenzado es mucho más resistente). muy fuertes). en lugar de basarlo en multitud de enlaces químicos covalentes. entre otros. este azufre es importante ya que forma puentes disulfuro entre dos aminoácidos de cisteína (formando lo que se denomina cistina) de dos cadenas trenzadas. la vitamina D. Existen una serie de factores metabólicos y fisiológicos que estimulan o inhiben la proliferación de las células epidérmicas y la queratogénesis. pelos y uñas. 33 .Anatomía y Fisiología Humanas Básicas La queratina es una proteína fibrilar constituida por fibras helicoidales trenzadas. Los melanocitos son las células encargadas de fabricar y distribuir ente los queratinocitos la melanina. esta queratina constituye los anexos cutáneos fuertemente cornificados. Este enzima. esta queratina aparece en la piel y vainas epiteliales del pelo. Es una forma de estabilizar la queratina y endurecer el trenzado (evitan que las cadenas se separen unas de otras e incluso que se desplacen unas respecto a las otras). sino que es encapsulada en una estructura esférica denominada melanosoma. La melanina se fabrica tras una serie de reacciones en cadena que tienen como principal enzima el que inicia la ruta: la Tirosinasa. La melanina es un pigmento capaz de absorber la luz ultravioleta (y parte de la infrarroja). Por otro lado encontramos la queratina dura. el factor de crecimiento epidérmico (se trata de una hormona que se segrega cuando se requiere incrementar la velocidad de recambio de la piel) y la vitamina A. Es rica en un aminoácido denominado cisteína.

Tiene un color castaño oscuro o negro. Comienza con la oxidación del aminoácido Tirosina. La vesícula con la Tirosinasa activa se denomina Melanosoma III. Este adquiere forma ovoide (alargada) y las proteínas de su interior. los Tricocromos. denominadas Feomelaninas. haciéndose activa y comenzando a sintetizar melanina a partir de su precursor: un aminoácido denominado Tirosina (Tyr). que aportan un color amarillo rojizo. en ese momento la Tirosinasa ya no será útil (no queda aminoácido que transformar) y se inactivará. se organizan formando una estructura filamentosa espiral. donde sufre una serie de transformaciones. Esta acción se lleva a cabo por un mecanismo similar a la fagocitosis (el queratinocito fagocita el extremo del melanocito con los melanosomas). Hoy en día se cree que existen Melaninas Mixtas. Se pueden clasificar en función de su contenido en azufre. se denomina secreción citocrina. En el Melanosoma II la Protirosinasa se transforma en Tirosinasa. a esta vesícula se le denomina Melanosoma I. Llegará un momento en el que se llenará de melanina. Del Golgi sale una vesícula cargada de protirosinasa. Por estas prolongaciones es transferido a los queratinocitos vecinos.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Los melanosomas son fabricados por la ruta retículo – Golgi. tendremos las insolubles en ácido. que tienen colores similares a las Feomelaninas. sobre todo la Protirosinasa. Existen varios tipos de melanina. un solo melanocito transfiere melanosomas a unos 36 queratinocitos. y hablamos de melaninas pobres en azufre y melaninas ricas en azufre. En el retícula se fabrica una proteína denominada protirosinasa. formadas por la unión de los dos grandes tipos de melanina (pobres en azufre y ricas en azufre). Y las solubles en ácidos. El Melanosoma III se va llenado de melanina poco a poco. entonces la vesícula pasa a denominarse Melanosoma II. aportando por lo tanto colores oscuros. Viajará por la célula hasta sus prolongaciones. Dentro de las melaninas ricas en azufre. que aportarían los colores característicos y personales de cada tipo de piel y pelo. que es enviada en una vesícula al Golgi. En este momento hablamos de Melanosoma IV o Melanosoma propiamente dicho. Dentro de las primeras encontramos a las Eumelaninas. Veamos ahora las reacciones en cadena que llevan a la formación de la melanina. 34 . catalizado por el enzima Tirosinasa.

Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Reacciones químicas de la melanogénesis. Además. además. ya comentamos que el número de melanocitos es aproximadamente el mismo en todas las personas. Las dos hormonas principales que controlan el proceso son segregadas por la hipófisis. variando sobre manera la actividad de los mismos. Pero. También está implicada la LPH (hormona lipotropa o lipotropina). También influye la temperatura: al subir la temperatura. Por eso los oxidantes potentes. la menopausia o después de tumores ováricos son frecuentes las alteraciones en la pigmentación de la piel (derivados de alteraciones en la melanogénesis). plata (Ag) u oro (Au) pueden combinarse con la melanina. transformándola en un producto más oscuro (pigmentación inmediata). fabricada por el hipotálamo) disminuye su síntesis. El metal más clásico que provoca despigmentación por esta causa es el mercurio (la enfermedad derivada de la intoxicación por mercurio se denomina saturnismo). la luz ultravioleta estimula la oxidación de la melanina. se estimula la melanogénesis. Los estrógenos y gestágenos alteran la secreción. desplazan al cobre de su centro activo. También existe un cierto control hormonal: hay varias hormonas implicadas. La radiación ultravioleta también la estimula (provoca la pigmentación tardía). 35 . como el arsénico (As). sino más bien reacciones cruzadas (actúan sobre otras hormonas que acaban alterando las secreciones de ACTH y MSH). provocando despigmentación. aunque quizás no se trate de acciones directas. como el agua oxigenada o la hidroquinona. El MIF (factor de inhibición de la MSH. Por un lado existen una serie de condicionantes genéticos que hacen que un individuo fabrique más o menos melanina. Algunos metales pesados. que estimulan la melanogénesis. La melanogénesis es un proceso muy controlado. que también estimula la melanogénesis. provocando coloraciones características. tratándose de la ACTH (adrenocorticotropina) y la MSH (hormona melanocito estimulante). por eso durante el embarazo. provocan despigmentación de la piel y el cabello. Los oxidantes aclaran el color de la melanina.

causando el crecimiento del mismo. Y es la capa de la piel que aporta flexibilidad. El bulbo se queda muy reducido. La estructura del folículo piloso que estudiamos en su momento corresponde a esta fase: las células germinativas están activas y en división. originando pelo que va desplazando al pelo que se encuentra por encima. 36 . El pelo permanecerá en esta fase un tiempo determinado y acabará por caerse. El pelo no crece de forma continua. La dermis además posee multitud de células defensivas.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Fisiología de la dermis. Los aspectos fisiológicos más importantes de la dermis han sido ya tratados con anterioridad en detalle. Se trata de una fase de transición que sufre el pelo cuando deja de crecer. Fisiología de la hipodermis. Fisiología del pelo. Cuando el proceso de retracción finaliza. Los aspectos fisiológicos más importantes de la hipodermis son los que se refieren a la movilización y acumulación de grasas. A la fase de crecimiento del pelo se le denomina fase anágena. se le llama folículo en maza o en clava. El folículo empieza a retraerse. ensanchado y con forma de maza: de ahí su nombre. bien por fenómenos físicos o bien porque es empujado por el nuevo pelo cuando el folículo vuelve a estar en actividad y transformándose de nuevo en un folículo en fase anágena. actuando como barrera frente a agentes infecciosos. sino que pasa por épocas de crecimiento. se trata de su importancia en la recepción se estímulos: la sensación de tacto. dejan de dividirse. reposo y finalmente caída y reposición por un pelo nuevo. También hay muchos vasos sanguíneos que nutren la piel y sus anexos y colaboran en el mantenimiento de la temperatura corporal. Fisiología de los anexos cutáneos. De la fase anágena se pasa a la fase catágena. Las células germinativas cesan su crecimiento. En la dermis se encuentran multitud de fibras nerviosas. se dice que hemos llegado a la fase telógena. llegando incluso a perder contacto. Las grasas se acumulan como sistema de reserva de energía (además de las otras funciones) y se movilizan cuando se necesita energía en el cuerpo. de forma residual. pero la papila se queda en su sitio. Los melanocitos dejan de producir melanina. resistencia y elasticidad.

ya que debe crecer más). el pelo crece más deprisa en verano). Tras una fase catágena de corta duración. Esto será lo que determine la longitud máxima del pelo. Por ejemplo. en cambio. Todos los pelos crecen. los latinos poseen gran cantidad de vello corporal.15 milímetros al día. en algunas zonas el crecimiento es algo más rápido: por ejemplo los pelos de la zona occipital puede llegar a crecer a 0. Por un lado. los nórdicos tienen relativamente poco vello corporal y un cabello ondulado o rizado. como el vello púbico o axilar. como ocurre en el muslo de una mujer. unas veinticinco semanas (lógicamente. que aumentan la vasodilatación y la actividad metabólica. hasta cinco años en el caso de los cabellos y más de dos años en el caso de la barba. Existen toda una serie de factores que afectan tanto al crecimiento del pelo como a sus características y densidad. cabello basto y liso o ligeramente ondulado. pasa más tiempo en fase anágena. en el que el crecimiento rondará los 0. a la misma velocidad: entre 0. los negros poseen poco vello corporal y pelo grueso y muy rizado.3 milímetros al día. en la que permanecerá más de cien días. permanecerán en fase telógena entre dos y tres meses. Tras una fase catágena que puede llegar a durar hasta quince días. donde suele rondar los 0. El cabello o la barba (en hombres) pueden estar varios años en fase anágena. tendrá una fase anágena que durará entre diez y quince semanas. grueso y duro. Lo que si resulta muy variable es la duración de cada una de las fases de crecimiento entre diferentes tipos de pelos. 37 . El pelo de las cejas pasa por una fase anágena muy corta. tras los cuales caerán y serán reemplazados. en otros. El vello más largo. en la que durará entre diez y quince semanas. entra en fase telógena. pudiendo llegar hasta las cincuenta semanas.2 y 0. entrarán en fase telógena. algo más lento. los orientales tienen muy poco vello corporal y el cabello muy liso. Tras una fase catágena que dura unos pocos días.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas No todos los pelos pasan por estas fases de forma análoga.2 milímetros al día. aceleran el crecimiento del pelo (de hecho.5 milímetros al día. El vello de los brazos o del pecho. de unos treinta días. o las pestañas. Mediante agentes externos podemos hacer variar el crecimiento del pelo: el masaje o el calor. existe una predeterminación genética: determinados tipos de personas o incluso razas poseen más o menos cantidad de pelo y vello corporal. aproximadamente. también se mantiene más tiempo en fase telógena.

Aunque en términos generales. Ni la depilación ni el afeitado afectan al ciclo capilar. el crecimiento del pelo. en cambio. ! Pero quizás lo que resulta más determinante son los factores internos. Fisiología de la glándula sebácea. barba y bigote. con su desequilibrio hormonal asociado. La epilación hace que los pelos que van creciendo sean cada vez más finos. resultan más visibles). en general. más visibles). El número de folículos por centímetro cuadrado es similar en hombres y en mujeres. creciendo menos y desapareciendo de determinadas zonas. la teoría popular que afirma que depilarse a cuchilla o afeitarse hace que crezcan más pelos. sobre todo en los hombres. no se forman nuevos folículos (lo que ocurre es que estos cambian de tamaño. El número de folículos solo tiene la posibilidad de reducirse. formará un compuesto emulsionado. denominado emulsión epicutánea. y en cambio existen ciertos pelos que tienden a hipertrofiarse. Los estrógenos. Los cambios hormonales que sufrimos a lo largo de nuestra vida por diversos motivos fisiológicos. con una parte grasa y una parte acuosa. Existe un importante control hormonal de los folículos pilosos. ya que este presenta muchos problemas de crecimiento. mientras que hace que el cabello tienda a retraerse. al ser romos. la densidad pilosa del cuerpo tiende a disminuir. La glándula sebácea es la encargada de fabricar la grasa que recubre la piel y que. La velocidad máxima de crecimiento se encuentra entre los quince y los cuarenta y cinco años. como ocurre con las vibrisas de la nariz o el oído. como ocurre con el embarazo. ! El estrés.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas ! La dieta también puede afectar: la falta de nutrientes debilita. es totalmente falsa (lo que ocurre es que los pelos afeitados. Los andrógenos estimulan el crecimiento del vello corporal. junto con parte de los componentes de la secreción sudoral y componentes procedentes de las células muertas de la epidermis. pueden causar desde caída del cabello o pelo hasta su desarrollo exagerado. Sin embargo aumenta el vello corporal. 38 . en especial de por parte de las hormonas sexuales. ! El envejecimiento altera la distribución pilosa: tiende a perderse el pelo en la cabeza. Los enfermos de anorexia tienden a perder el cabello. pudiendo generar pelos de mayor grosor. inhiben el crecimiento del vello corporal y estimulan el crecimiento del cabello. ya que desde el nacimiento. provocan cambios en la producción pilosa y su distribución. donde es sustituido por vello muy fino.

Los andrógenos. aproximadamente (senectud). Además. En la glándula se transforma en DHT por la acción del enzima 5α-reductasa. hirsutismo y acné muy intenso. básicamente. siendo la caída más acusada a partir de los sesenta años. las hormonas sexuales masculinas. sobre todo. El DHT es el principal activador. Y en cuanto a la edad. la hormona realmente activa. en grandes cantidades. aumentando tanto el tamaño de la glándula como su capacidad de secreción. se sabe que sus componentes más abundantes son los triglicéridos y los ácidos grasos (entre el 57% y el 58%). En menor cantidad. estimula la hipersecreción glandular. hormonal (sin que haya podido demostrarse ningún sistema de control estrictamente nervioso. ya que parece que la glándula carece de innervación). a que hay un mayor número de glándulas. Este hecho es especialmente destacado en mujeres. Además. como alopecia. ya que es expulsada al exterior mezclada con los demás componentes. son las estimuladoras más potentes. con el cambio hormonal. Regula la absorción percutánea de sustancias (sobre todo de sustancias hidrosolubles). Algunas regiones. suele también venir acompañado de otros signos de virilización. resultando esta secreción baja durante la infancia y descendiendo progresivamente tras la adolescencia. El control de la producción es. encontramos cantidades elevadas de un lípido denominado escualeno (12%). en estos casos. La producción de la glándula está controlada por varios factores. El exceso de andrógenos. ya que estas tienen poca cantidad de andrógenos en sangre y si por algún motivo estos aumentan (ocurre. frenan la secreción y reducen el tamaño de la glándula. Los hombres segregan mayor cantidad de grasa que las mujeres. como la cara. por ejemplo. lubrica la piel. También hay cantidades importantes de ésteres céreos (26%). en tumores ováricos o alteraciones de la secreción suprarrenal) aumentará también la secreción sebácea. La función principal del manto hidrolipídico y por o tanto del sebo es formar sobre la piel una barrera que impida la evaporación excesiva de agua.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas La composición exacta de la secreción sebácea es difícil de establecer. colesterol (entre un 1% y un 2%) y ésteres de coleserol (3%). durante la pubertad es la etapa de la vida en la que mayor cantidad se segrega. Los estrógenos. el pecho o el cuero cabelludo segregan mayor cantidad de grasa debido. habitual por ejemplo durante la adolescencia. Las principales hormonas controladoras de la secreción sebácea son las hormonas sexuales. pero. Actúa como 39 . pero se trata de una hormona con muy poca actividad. aproximadamente. El principal andrógeno es la testosterona. es decir.

Es fabricado en el ovillo y modificado a lo largo del tubo secretor. aunque también aminoácidos. Las dos funciones fundamentales del sudor son la excretora y sobre todo la termorreguladora. Ya analizamos su función: es un sistema de secreción de feromonas que tienen que ver con reconocimiento o comportamientos sociales y sexuales. a respuestas nerviosas ante una aumento de la temperatura corporal y es desatada por el sistema nervioso simpático (si que. el parasimpático juegue ningún papel. El sudor puede segregarse por varios motivos. ante situaciones de estrés (nerviosismo. absorbiendo los UVB. como el ácido urocánico. ligeramente ácido). Fisiología de la glándula sudorípara apocrina. La sudoración profusa es desatada por mecanismos en los que interviene el sistema nervioso autónomo. principalmente urea. Y debido a su pH. Además. calor etc. algunos de los componentes del sudor. existe una pequeña sudoración constante. Por un lado. que hace que éste ayude en la hidratación a la capa córnea de la piel. Pero también existe una respuesta sudoral psíquica o emocional. El pH del sudor oscila entre 4 y 6 (es decir. Fisiología de la glándula sudorípara ecrina. en la que se encuentran disueltas sales minerales. por decirlo de algún modo). como metales. así mismo. compuestos orgánicos tóxicos o derivados de medicamentos. actúan como filtro ultravioleta. ni activado ni inhibidor). La secreción es diferente en cada 40 . especialmente cloruro sódico y potásico. etc. miedo. Además. forma parte de la emulsión epicutánea. como glucosa o proteínas (glucoproteínas. El sudor ecrino es un líquido transparente y de sabor salado.). También podemos encontrar cantidades muy bajas de otras sustancias orgánicas. Y se supone que lleva disueltas feromonas (con su posible efecto a nivel biosocial. ácido láctico y ácido pirúvico. glucopolisacáridos e incluso inmunoglobulinas). además de aportar ciertos componentes del denominado factor natural de hidratación (de sus siglas en inglés. así como sustancias orgánicas. funciona como antifúngico y antiséptico.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas fungiestático y bacteriostático. Su principal componente es el agua (99%). sustancias de excreción. aparentemente. que protege a la piel de la deshidratación superficial causada por agentes externos como el sol. dolor. fundamentalmente. que el cuerpo intenta eliminar. Podemos encontrar. La cantidad de grasa segregada y sus características son unos de los factores que caracterizan las diferentes tipologías cutáneas. Se deberá. ansiedad. NMF).

de las células muertas de la piel y de las sustancias cementantes.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas persona. La fracción acuosa es aportada por las glándulas sudoríparas ecrinas. Todas las secreciones. sexo y estado hormonal del individuo (ciclo menstrual en mujeres. Las glándulas sebáceas son las que aportan los principales componentes grasos. que tiene capacidad de retener agua al estar compuesto por sustancias higroscópicas e hidratantes. El manto hidrolipídico de la piel. parte de los componentes. conformando la denominada emulsión epicutánea. Los principales componentes del NMF son los siguientes: 41 . constituirán el factor natural de hidratación (NMF). el sudor y arte del resto de componentes de la epidermis. Por otro lado. sobre todo los restos de la descomposición de las filagrinas. acaban formando una película sobre la piel. por ejemplo). fundamentalmente. Su regulación es. varía con la edad. un manto hidrolipídico. hormonal. Ambas fracciones se encuentran emulsionadas.

42 . con la consiguiente posibilidad de que difunda por el cuerpo. aunque existen sustancias. •Permeación: difusión a través de una capa de permeabilidad.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Compuesto Aminoácidos Ácido pirroldincarboxílico Urea Ácido úrico. La piel establece una barrera con el exterior. calcio y potasio Fosfatos Cloruros Lactatos Otros componentes Concentración 40 % 12 % 7% 1.5 % 6% 12 % 9. el estrato córneo. manos y pies). Las zonas con un estrato córneo más grueso resulta más impermeables (por ejemplo.5 % 11 % 0. A la hora de atravesar la epidermis las sustancias pueden tomar varios caminos diferentes. tenga lugar la resorción) deben ser atravesadas varias barreras. La barrera más restrictiva es. Para que una sustancia atraviese la piel y llegue al torrente sanguíneo (es decir. •Resorción o absorción: llegada de una sustancia al sistema vascular. Permeabilidad y vías de penetración. glucosalina y creatina Citratos y formiatos Sodio.5 % Permeabilidad cutánea.5 % 0. También son más impermeables las zonas donde el estrato córneo es más compacto (las células están más apretadas). puede ser superada. que resulta más o menos impermeable. con diferencia. zonas o situaciones en las que esta barrera falla. Son importantes los siguientes conceptos: •Penetración: paso de un compuesto a través de una de las capas de permeabilidad.

Hablaremos entonces de vía o penetración transanexial. la naturaleza hidrolipídica de la sustancia. las sustancias lipofílicas penetran con mucha más facilidad. y hablaremos de vía intracelular. con las que deben mezclarse). Existen varios factores que determinan si un producto puede o no atravesar la barrera epidérmica: •Factores asociados al producto: no todos los productos o sustancias atraviesan la piel con la misma facilidad. inherentes a la naturaleza del producto. Algunos actúan solo en la superficie. fundamentalmente los folículos pilosebáceos y las glándulas sudoríparas. Las moléculas de menor tamaño penetran con mayor facilidad que las moléculas de mayor tamaño. su penetración puede ser más o menos importante.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Por un lado. es decir. como es el caso de los anticelulíticos o los antiestrías. Por otro lado. su tamaño. como ocurre con los hidratantes. Por una parte. los huecos que dejan las célula entre si. puede ser necesario que actúe en diferentes zonas de la piel. las sustancias pueden pasar por los huecos que aparecen en las capas córneas. ningún cosmético debe poder se absorbido y pasar al torrente circulatorio (incumpliría su definición legal). incluso. Las sustancias de naturaleza hidrofílica y lipofóbica tienen muchas dificultades para atravesar la piel (deben atravesar varias capas muy ricas de grasas. pueden atravesar la epidermis aprovechando los espacios intercelulares. Los lipolíticos. etc. como ocurre con cosméticos revitalizantes o antienvejecimiento. Y hablamos entonces de vía intercelular. deberían llegar a actuar a nivel de hipodermis. protección solar. Y por lo tanto. por ejemplo. es decir. Otros deben actuar sobre todo el estrato córneo. E incluso actuar sobre capas epidérmicas de células vivas. •Por otra parte. se le da más importancia a una u otra. como ocurre con los cosméticos de limpieza. •Por una parte. a través de los anexos cutáneos. Existen varios factores. En general. Dentro de esta vía se distinguen dos posibilidades. Dependiendo del tipo de cosmético que usemos y de su actividad. Algunos deberían llegar a actuar a nivel de la dermis. que hacen variar su capacidad de penetración a través de la piel. pueden pasar directamente por la epidermis y hablaremos entonces de penetración transepidérmica. 43 . Factores que afectan a la permeabilidad. O pasar indistintamente por las células y los espacios intercelulares. En cambio. La importancia relativa de ambas vías de penetración es muy discutida y dependiendo de la bibliografía.

ya que en general las sustancias cargadas eléctricamente son lipofóbicas. una deshidratación muy marcada puede afectar a la estructura superficial.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •La carga eléctrica es muy importante. las emulsiones A/O son más permeables que las O/A. y las soluciones y geles son más permeables que las suspensiones y mezclas físicas de sustancias sólidas (que son las que peor atraviesan la piel). la exfoliación (eliminación de la pare superior de la capa descamativa mediante algún producto o método físico) facilita la penetración del estrato córneo. •Factores asociados al excipiente: el excipiente condiciona la permeabilidad del producto. •Factores asociados al modo de aplicación del producto: el mecanismo de aplicación de un producto puede hacer variar la capacidad del mismo para atravesar la epidermis. más posibilidades de penetración existirá. es importante el grosor del estrato córneo: las zonas más gruesas son más impermeables. lógicamente. haciendo la capa córnea más permeable. más sencilla será la penetración a través de la piel. Un estrato córneo hiperhidratado es más permeable al paso de productos. Incluso aunque no hubiese una carga neta. En general. •Factores asociados al estado de la epidermis: por una parte. aunque en general es más permeable por hiperhidratación que por deshidratación. las emulsiones son más permeables que las soluciones y los geles. De este modo. la apertura de los poros (de las glándulas sudoríparas y sebáceas) deja más accesible una de las puertas de entrada. los excipientes más grasos (más hidrófobos y lipófilos) favorecen la penetración de los productos que llevan disueltos. Existen varios factores: •Superficie de aplicación: cuanto mayor sea la superficie. •La concentración de las sustancias también es importante. Influye también la hidratación. Cualquier alteración en la estructura de ésta alterará la permeabilidad (en general. Del mismo modo. Las sustancias cargadas eléctricamente tienen muchas más dificultades para atravesar la piel. También es importante la integridad de la epidermis. la hará más permeable). Cuanto más concentrada esté. Esto está relacionado con la naturaleza hidrolipídica. entre otras cosas porque activa la circulación. sino solo una cierta polaridad. la penetración también se verá dificultada. Asociado a esto. Además. las mezclas de aceites son más permeables que las emulsiones. provocando hiperemia. •Calor: la aplicación de calor facilita la entrada de productos. 44 .

Y hablaremos entonces de fototipos. Tipología cutánea. nombrados con números romanos. aunque las sustancias ácidas alteran la permeabilidad. generalmente mediante algún método impermeable. abre los poros. Pero hay más opciones. Algunos productos químicos facilitan el paso a través de la piel por medio de modificaciones de pH. hiperhidrata la piel (ya que el sudor tampoco se evapora) y aumenta el contacto del producto con la piel. como film osmótico. por ejemplo) o incluso compuesto químicos que. denominándose iontosonoforesis.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Masaje: las sustancias penetran mejor si son aplicadas mediante masaje. Al variar el pH de las proteínas de la superficie de la piel. que no se broncean y se queman con mucha facilidad. Por último también podemos encontrar vectores. Normalmente se distinguen seis fototipos. se trata de colocar un producto cargado eléctricamente (a priori incapaz de pasar o que pasa con muchas dificultades) debajo de una placa cargada. 45 . modificamos su conformación y por lo tanto su estructura. •Oclusión: se trata de cubrir mediante algún método la zona de aplicación del producto. Podemos realizar una clasificación según su color y resistencia a las radiaciones solares. al unirse a ciertos componentes. Hará que este producto pase por el proceso de repulsión. facilita los intercambios metabólicos. la piel es especialmente sensible a los productos básicos. indicado para cualquier sustancia (no es necesario que tenga carga eléctrica) y en la que se usan ultrasonidos. Por eso facilita la penetración de la piel. que eliminan las capas más superficiales de la piel. Existen excipientes que actúan como vectores (microcápsulas y microesferas. Una última técnica es la que usa. mediante un sistema de corriente continua. reduciéndose la estabilidad de las mismas y provocando que aumente la permeabilidad. Existen varias formas de clasificar las pieles. a la vez. sustancias que facilitan el paso de otras a través de la piel. Otro mecanismo similar es la sonoforesis. Evita la evaporación del producto. con la carga opuesta a la del producto. El fototipo III sería el típico de la zona centroeuropea. •Métodos eléctricos: existen varios métodos eléctricos para facilitar la entrada de productos por la epidermis. ultrasonidos y electricidad. Los fototipos I y II caracterizaría a pieles muy claras. etc. Aumenta la sudoración. El más efectivo es la iontoforesis. facilitan su paso. •Uso de productos químicos: determinados productos químicos pueden facilitar el paso de sustancias a través de la piel. El más sencillo es el uso de exfoliantes.

46 . fina y elástica. •El más habitual es la piel seca alípica. Y el fototipo VI a los negros. generalmente transitoria. también son frecuentes las rojeces e incluso problemas vasculares.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas relativamente oscurecida y que soporta cierta dosis solar. ásperas y rugosas. Tiene un brillo moderado. mientras que en estos casos. con descamaciones anormales. segrega la suficiente grasa como para no deshidratarse. En la piel atípica los poros pilosebáceos de la zona centrofacial son inapreciables. podemos describir los siguientes tipos de piel: •Piel normal (eudérmica): piel con secreciones equilibradas. un color uniforme. También podemos clasificar los tipos de pieles en función de su espesor y dividimos entre pieles gruesas y pieles finas. son visibles a simple vista (aunque no son excesivamente evidentes. El fototipo V corresponde a los mulatos. Hablamos en estos casos de xerosis. obteniendo pieles con deshidratación superficial. aunque su contenido en grasa es más o menos normal. Tolera bien los cosméticos detergentes. Pueden deberse a factores ambientales (externos) como condiciones duras (sol. La capa córnea tiene buen aspecto y no descama visiblemente. calor o frío excesivos) o a factores genéticos (internos) inherentes al individuo. Se asemeja a la piel alípica. no resulta excesiva. como ocurre en las pieles grasas). Tiene tendencia a presentar arrugas precoces. El fototipo IV corresponde a individuos de razas mediterráneas. Soporta bastante mal las inclemencias del tiempo y se irrita o descama con facilidad si usamos cosméticos detergentes (retiran la poca grasa que tienen). •Un tercer tipo de sequedad es la derivada a problemas del factor natural de hidratación. aunque se quema con facilidad. es decir. •Otro tipo de pieles secas son aquellas que presentan una deshidratación más profunda y en general más seria. sino gruesas. es suave. Sin embargo. Pueden incluso tolerar mal el agua si es muy dura. Tiene un aspecto mate o marchito. lo más habitual es clasificar los tipos de pieles en función de sus características secretoras. resiste los cambios climáticos y de temperatura. con un pliegue cutáneo fino y es frecuente encontrar zonas con descamación. normalmente. que no se quemarían nunca. De esta forma. •Piel seca: podemos dividir las pieles secas en varios grupos. en la cual la secreción sebácea es insuficiente y por eso se evapora más cantidad de agua de lo normal (por transpiración) provocando un resecamiento excesivo del estrato córneo. pero sin resultar grasa ni untuosa. En este caso las pieles no tienden a ser finas.

Los poros aparecen dilatados. pero a la vez su aspecto es marchito. Presenta brillo graso y tacto untuoso. sobre todo en la zona centrofacial. etc. Suele aparecer como una piel de aspecto macerado y fría al tacto. ni los cambios climáticos. •Piel ocluida: en esta. ni suelen aparecer arrugas precoces. Por eso posee características de piel grasa y de piel seca.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Las pieles seniles. que resulta incómodo a quien la padece. sobre todo el acné. el exceso de grasa que fabrican las glándulas tiene dificultades para salir al exterior. Existen varios tipos: •Piel grasa normal: es relativamente habitual y se trata. con los poros dilatados y abiertos. alteración en las secreciones. Es áspera al tacto puede tender a descamar. pero esta hipersecreción. como a la mayor parte de los productos cosméticos. No suelen presentar rojeces y no tienden a descamar. No tolera los detergentes. Por eso tienden a aparecer complicaciones. tienden a aparecer resecas. •Piel grasa: en las pieles grasas existe un exceso de secreción de las glándulas sebáceas. las de personas de edad avanzada. su brillo graso y su tacto untuoso. a un exceso de sudoración 47 . Se trata de una piel brillante. Son pieles gruesas. Los únicos problemas que pueden surgir son con los cosméticos grasos. normalmente. Tampoco tolera bien los astringentes. Tampoco tolera los cosméticos oclusivos. no tiene suficiente capacidad de retener agua (le faltan lípidos hidrófilos). la piel presenta un exceso de grasa. Suelen ser pieles gruesas y con tacto acartonado. No tienen tendencia a envejecimientos prematuros. la grasa les protege. y tiende a irritarse con facilidad. o tras la menopausia. •Piel grasa deshidratada: es una variante complicada de la piel grasa normal. Como la grasa no sale bien al exterior. que pueden ocluir la salida de grasa o provocar reacciones adversas. En ella. de tacto granuloso y lo que se denomina grano grueso. Es relativamente gruesa. las pieles grasas tienen aspecto brillante. En general. •Piel hiperhidratada: exceso de fase acuosa en la emulsión epicutánea. Son resistentes. enrojece y se irrita con facilidad. o casos de pieles grasas con acné tratadas de forma muy drástica. Pueden darse como una evolución de las pieles grasas a lo largo de los años. tanto a las condiciones ambientales adversas. de un aumento de la secreción sebácea. es sensible a las condiciones ambientales y no tolera bien los cosméticos detergentes. Se debe. en las zonas donde la piel está ocluida ésta tiende a deshidratarse y adquirir apariencia mate y marchita. simplemente. debido a muchos factores: alteración de las capas vivas de la piel. pero tiene tendencia a que aparezcan arrugas precoces. es decir. debido a su composición. El mayor problema es su aspecto.

Segregan menos grasa y son muy sensibles a los excesos de ésta (los cosméticos grasos pueden provocar problemas). todos estos problemas de pigmentación tienden a desaparecer en los meses posteriores al parto. sobre todo en areolas mamarias. aunque el número de melanocitos es muy similar al de los individuos blancos. tienen un mayor número de capas de piel en el mismo grosor. por lo que su estrato córneo es más compacto. Envejecimiento cutáneo. tendiendo el pelo por lo tanto a encresparse. Además. deben ser tratadas por un médico. axilas. que además pueden aparecer más frágiles. Entendemos por envejecimiento todas aquellas transformaciones anatómicas y fisiológicas que tienen lugar en nuestro cuerpo con el devenir de los años. Están más protegidos frente al sol. En algunas mujeres también aparece hipertricosis corporal (que remite tras el parto). Los cambios fisiológicos que acarrea afectan a al piel. Existe una fuerte tendencia a la aparición de estrías (relacionado con el cambio hormonal). las personas de raza negra presentan algunas particularidades en su piel. •Pieles especiales: trataremos aquí de tipos de pieles habituales con características un poco especiales: •Por un lado está la piel de personas de raza negra. Aumentan ligeramente las secreciones sudoral y sebácea. La piel de blancos y orientales es muy similar. no solo varices. Es un tipo de piel poco frecuente. Son frecuentes las hiperpigmentaciones. Poseen menor cantidad de vello corporal (similar al de los orientales). Y en general son más resistentes frente a agentes químicos (debido a que los estratos son más compactos). Tras el parto es común que se pase por un periodo de caída del cabello conocido como “alopecia postpartum”. Características generales.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas asociado a desequilibrios emocionales. En cualquier caso. son mucho más productivos y los melanosomas son más grandes el cabello es más rizado (ulotríquia) y los folículos más transversales. región genital y cara interna de los muslos. Debido al consumo de proteínas por el feto. como el prurito de la gestante. sobre todo aquellos cambios 48 . Por ejemplo. Es frecuente la parición de melasmas (un tipo de alteración de la pigmentación que acarrea la aparición de manchas de origen melánico). se retarda el crecimiento del cabello y las uñas. también angiomas estelares y eritemas. psíquicos u hormonales. Sin embargo. en cualquier caso. •La piel durante el embarazo también tiene sus peculiaridades. Son frecuentes también los problemas vasculares. que se trata de un picor intenso. Existen algunas dermatosis específicas del embarazo.

es decir. elevador del labio superior. orbicular (alrededor de los ojos. sufre un proceso de envejecimiento paralelo y en ocasiones prematuro al corporal. La piel. pérdida de piezas dentarias. aprovechando las líneas naturales de la piel. disminución del tejido adiposo. buccinador y risorio (acentúa el rictus). triangular de los labios. que no deja de ser nuestro escaparate al exterior. codos. a hacerse profundas. Los cambios en la piel que lleva aparejado el proceso de envejecimiento afectan a todas las estructuras de la piel. que aparecen a partir de los cuarenta y son debidos a la flacidez muscular. cigomático. 49 . cambios óseos. enfermedades. cuello. etc. deshidratación profunda de la piel. orbicular de los labios (arrugas periorales). que vienen marcadas de nacimiento y que corresponden con las zonas de flexión de la piel (manos. Existen varios tipos de arrugas derivadas de las líneas de expresión. La evolución aproximada de las arrugas es la siguiente (puede servirnos para aproximar la edad de una persona): •20 años: aun no han aparecido las primeras arrugas. que aceleran el proceso de envejecimiento. esclerosis (rigidez. aproximadamente y que se acentúan sobre todo a partir de los cincuenta (madurez tardía). aproximadamente. como el tabaco. La parte más visible del envejecimiento cutáneo. su principal manifestación. borla del mentón (repliegue del centro del mentón). Las primeras son las de la zona frontal (frente) y continúan (aproximadamente en este orden). que comienzan a hacerse patentes a partir de los veinticinco años. tanto las ortoestáticas. Por último se encuentran las arrugas gravitatorias. son las arrugas. La velocidad y apariencia de este proceso es diferente en cada persona y se debe por una parte a factores genéticos (algunas personas envejecen más despacio) y factores ambientales. superciliar (arco superciliar. sobre los ojos) y piramidal (entrecejo). pérdida de elasticidad) y cambios en las estructura de la dermis que hacen que se pierda su capacidad de sostén habitual y la piel se descuelgue por la acción de la gravedad. se aceleran a partir de los sesenta (baja senilidad) y son completamente manifiestos a partir de los setenta y cinco (alta senilidad). o exposición excesiva al sol.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas que empiezan a hacerse notar a partir de los veinticinco años. como las líneas dinámicas o de expresión. Tienden a marcarse.). situadas en zonas donde la piel se pliega por la acción de los músculos cutáneos (o músculos de la mímica). patas de gallo). cuadrado del mentón (pliegues que tiran de la piel de la zona hacia abajo).

el normal o fisiológico y el actínico (derivado de la acción del sol). Durante el envejecimiento. aunque todavía no son muy profundas. Sin embargo. •40 años: han aparecido todas las arrugas de la cara. •35 años: se acentúan todas estas arrugas y comienzan a hacerse evidentes las arrugas perioculares y periauriculares. que se mantiene o incluso se engrosa. sobre todo de estrato espinoso y con la excepción del estrato córneo. tiende a adelgazarse. •60 años: se hacen evidentes las arrugas verticales sobre el labio superior. lo que llevará a la aparición de manchas oscuras 50 . Disminuye el número de células de cada capa y de cada estrato. •80 años: arrugas muy profundas. Las mejillas comienzan a notarse caídas. •45 años: se acentúan más las arrugas faciales y las periauriculares tienden a unirse con las cervicales. •Epidermis: la epidermis. aclarándose el color de la piel y siendo más sensible al sol. Las arrugas de la nariz y el mentón ya son evidentes. Cambios anatómicos y fisiológicos de la piel. características en la zona periorbicular y periooral. •55 años: comienzan a aparecer hiperpigmentaciones. Tiende a disminuir el número de melanocitos. Laxitud en los párpados. Piel de cara y cuello muy flojos y caídos. •50 años: comienza a hacerse más evidente el proceso de deshidratación de la piel. con el paso de los años. la piel sufre un serie de cambios que afectan a su fisiología. Veremos que existen dos tipos de envejecimiento. Se insinúan arrugas en la nariz y el mentón. sobre todo en zonas muy expuestas al son como cara y manos.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •25 años: comienzan a aparecer arrugas en el frontal y en el pliegue nasogeniano. Comienzan a aparecer las arrugas en zonas cervicales. histología y bioquímica. es frecuente la hipertrofia en algunas zonas. •70 años: aumenta considerablemente la profundidad de las arrugas y a hacerse evidentes las arrugas gravitatorias. Y comienza a afectar a las manos. Presentan ciertas diferencias en cuanto a su modo de actuar y los cambios que provocan. •30 años: se acentúan estas arrugas y comienzan a aparecer las de la zona suborbitaria y en las sienes.

sobre todo el de la dermis papilar. con menor percepción del tacto y del dolor. Las fibras tienden a acumularse. Y son más frecuentes las hipertrofias epidérmicas seniles. tiende a reducirse grosor. es decir. ya que la función tampón se reduce. Los capilares linfáticos también ven reducida su actividad. bajando así su capacidad de retener agua. se estrechan y dificultan el retorno linfático. formando un depósito de material amorfo conocido como material elastósico. con lo que se ve reducida la capacidad de respuesta inmune. Disminuyen también los mucopolisacáridos de la sustancia fundamental amorfa.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas (léntigo senil). la epidermis se hace mucho más gruesa de lo habitual (no deja de ser un mecanismo defensivo contra el sol). El envejecimiento actínico no provoca ningún signo adicional de envejecimiento dérmico. Los haces de colágeno se adelgazan. Esto conlleva una reducción de la cohesión entre epidermis y dermis. Es frecuente la aparición por todo ello de dilataciones en los vasos más grandes. por ello. En el caso de envejecimiento actínico. Los nervios de la dermis van haciéndose menos sensibles. Los fibroblastos comienzan a decrecer en número (pierden capacidad mitótica. pero acentúa todos estos procesos. Esta desestructuración llevará a la dermis a la elastosis. La unión se hace más laxa. La atrofia vascular y de fibras dificulta también los procesos de cicatrización. quistes seniles. En zonas expuestas al sol. Los vasos sanguíneos de la dermis también tienden a degenerar. •Dermis: por una parte. la epidermis tiende a sufrir envejecimiento actínico. que difiere un poco del fisiológico. apareciendo manchas hiperpigmentadas con más frecuencia. O la ruptura de capilares. 51 . Y la atrofia de los queratinocitos basales hace que la cicatrización sea más lente e imperfecta. Los errores en la melanogénesis son más comunes. más sensible a traumatismos. La piel es también. La reducción del grosor epidérmico hace que se vuelva más permeable. renovándose con menos frecuencia) y comienzan a ser fisiológicamente menos activos. Esto llevará al final a una deshidratación de la dermis y a perder las propiedades de turgencia del gel. Esto repercute en la integridad de las fibras dérmicas. El número de células de Langerhans también disminuye. Esto provoca que aumenten las arrugas y se hagan más marcadas. sobre todo cuando comienzan a desestructurarse también las fibras elásticas de la dermis. •Unión dermoepidérmica: tiende a aplanarse con el paso de tiempo. apareciendo zonas marcadas de color rojizo que se denomina púrpura senil. El manto cutáneo se vuelve más ácido y menos resistente a los álcalis y los ácidos. apareciendo trayectos vasculares que se denominarán telangiectasias. desorientan y desestructuran. La piel deja de tener su tensión y elasticidad características. desapareciéndose o inutilizándose los capilares finos.

Uno de los factores ambientales que más acelera el envejecimiento es la radiación solar (que causa envejecimiento actínico). va provocando efectos nocivos sobre la piel que. El vello corporal se reduce muy poco y encanece. aumentan en número. que ingerimos con la dieta o con nuestro quehacer diario (tabaco.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Tejido adiposo subcutáneo e hipodermis: disminuye. El más evidente es el del pelo. provocando fallo y deterioro de las células. Aparecen. se hacen más frágiles. pero esto suele suceder más tarde y parte del vello corporal no encanecerá nunca. •Anexos cutáneos: también sufren proceso de envejecimiento. Causas del envejecimiento. La luz solar. así como su capacidad de fabricar sudor. como las vibrisas de nariz y orejas. además. En cuanto a las uñas. etc. quistes sebáceos (adenomas). El envejecimiento tiene una base genética (degeneración. alcohol. que oxidan y deterioran las proteínas y componentes celulares. El número de glándulas sudoríparas ecrinas se reduce. sobre todo en los hombres. con lo que disminuye la respuesta inflamatoria. contaminación. la grasa del tejido subcutáneo acumulado en los adipocitos. Algunos pelos. llegando a reducirse hasta un 60%. siendo entonces la piel más sensible a la inflamación. programada) y una base ambiental. Esto. provocando descolgamientos y haciendo más evidentes pliegues y relieves. alterando el ADN celular. son acumulativos y llevan a un envejecimiento acelerado. en general. al menos en parte. Esto provoca deshidratación superficial. 52 . Los adenomas e hipertrofias glandulares son más frecuentes en el envejecimiento actínico. quemaduras solares. aunque si que disminuye su capacidad secretora. aumenta el número de mastocitos. •Sistema inmune: disminuye el número de células de Langerhans de la dermis. sobre todo la ultravioleta. Se reduce su número y además tiende a perder el color (encanecimiento). unido al proceso de desestructuración de fibras. habitualmente. lleva al descolgamiento de la piel. hipertrofias de las glándulas. pudiendo aparecer onicogrifosis. El cabello tiende a caerse. derivada de factores ambientales que la van deteriorando como radicales libres.). etc. En el envejecimiento actínico el proceso es inverso. pero pueden tender a hipertrofiarse. Las glándulas sebáceas no se reducen en número. •Músculos subcutáneos: se pierde tonicidad en la musculatura subcutánea. tóxicos y toxinas.

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