Anatomía y Fisiología.

Tema 4: Anatomía y Fisiología de la Piel.
Jorge Martínez Fraga. Nivel: Medio • Educación Secundaria - C.F.G. Superior • 31 de octubre de 2011

Anatomía y Fisiología Humanas Básicas

2

Anatomía y Fisiología Humanas Básicas

Contenido

El órgano cutáneo.!
Introducción a la anatomía y fisiología de la piel.
Anatomía de la piel. Introducción. Anatomía de la epidermis. Queratinocitos. Melanocitos. Células de Langerhans. Células de Merkel. Anatomía de la dermis. Características generales. Sustancia fundamental amorfa. Fibras dérmicas. Células de la dermis. Anatomía de la hipodermis. Anatomía de los anexos cutáneos. Características generales. Anatomía del pelo. Anatomía de la glándula sebácea. Anatomía de las glándulas sudoríparas.

5
5
7 7 8 8 11 13 13 13 13 15 15 15 17 18 18 18 21 23 3

Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de las glándulas sudoríparas ecrinas. Anatomía de las glándulas sudoríparas apocrinas. Anatomía de las uñas. Vascularización de la piel. Inervación de la piel. Fisiología de la piel. Funciones de la piel. Fisiología de la epidermis. División celular y cinética de la epidermis. Diferenciación celular y queratogénesis. Fisiología del melanocito: melanogénesis. Fisiología de la dermis. Fisiología de la hipodermis. Fisiología de los anexos cutáneos. Fisiología del pelo. Fisiología de la glándula sebácea. Fisiología de la glándula sudorípara ecrina. Fisiología de la glándula sudorípara apocrina. El manto hidrolipídico de la piel. Permeabilidad cutánea. Permeabilidad y vías de penetración. Factores que afectan a la permeabilidad. Tipología cutánea. Envejecimiento cutáneo. Características generales. Cambios anatómicos y fisiológicos de la piel. Causas del envejecimiento. 23 24 25 26 27 28 28 31 31 32 33 36 36 36 36 38 40 40 41 42 42 43 45 48 48 50 52

4

Anatomía y Fisiología Humanas Básicas

El órgano cutáneo.
Anatomía y fisiología de la piel. INTRODUCCIÓN A LA ANATOMÍA Y FISIOLOGÍA DE LA PIEL.
La piel es un órgano de protección que recubre toda la superficie exterior de nuestro cuerpo. En un humano adulto, podemos estar hablando de alrededor de dos metros cuadrados y un peso de entre cuatro y cinco kilos. Su grosor es muy variable; rondara entre los 0,5 y los 4 milímetros en la mayor parte del cuerpo. Sin embargo, puede llegar a tener varios centímetros en zonas concretas (fundamentalmente, zonas con mucho roce), como la planta del pie. La piel es el principal sistema de protección de nuestro cuerpo, nos separa del exterior, evita que perdamos agua por transpiración o evaporación (ayuda a que no nos deshidratemos), ayuda a controlar nuestra temperatura corporal (gracias a cambios de flujo sanguíneo y a la emisión de sudor) y cumple otras importantes funciones que iremos detallando a lo largo del tema.

La piel y sus tejidos.

La superficie de la piel no es totalmente lisa, sino que presenta un microrrelieve, constituido por infinidad de pequeños pliegues. Por un lado, la piel presenta los grandes pliegues, visibles con facilidad y que envuelven las grandes articulaciones permitiendo su movilidad; se les denomina también pliegues articulares. Por otro lado existen pliegues que aparecen sobre pequeñas articulaciones, denominados pliegues articulares pequeños. Aparecen también alrededor de los orificios naturales o de estructuras como las uñas.5

5

). Los pequeños surcos de la mayor parte de la piel conducen o desembocan a alguno de los diminutos orificios que forman parte de la piel. cuyo poro se abre a un pelo de mayor o meno tamaño (salvo en las palmas de las manos donde se abren directamente a la piel). Estas pueden ser transitorias (como ocurre con la derivada de la contracción del músculo erector del pelo. recuperará su posición y forma original. Los orificios de la piel están constituidos por tres tipos de estructuras fundamentalmente: las glándulas sebáceas. Esta capacidad e ve bastante reducida en casos de deshidratación de la piel. fricciones. debido a la presencia de músculos superficiales que mueven la piel. de forma que. pero que son exclusivas de la zona axilar y anogenital. La piel se comporta como una cubierta elástica. las glándulas sudoríparas ecrinas. que nos pone los “pelos de gallina”) o permanentes. 6 . salvo que traspasemos su límite de elasticidad. A esto ayudan en parte los pliegues cutáneos y la composición de las fibras. Se trata de una serie de surcos y depresiones debido a la morfología de la unión dermoepidérmica (que como veremos forma las denominadas papilas dérmicas) y hablaremos de surcos interpapilares o por las diferentes ordenaciones de las fibras elásticas y colágenas de la dermis (en este caso hablamos de pliegues romboidales). sobre todo la fibras dérmicas. que se abren a un pelo. volviendo a recuperar su estado original cuando cesan. Se debe a la firmeza con la que están unidas las células de las capas superficiales de la piel (epidermis). como roces. y las glándulas sudoríparas apocrinas. la piel ejerce una importante resistencia frente a traumatismos. etc. es decir. Los surcos interpapilares son especialmente evidentes en las palmas de las manos y plantas de pies y constituyen las huellas dactilares (o dermatoglifos).Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Tenemos por otro lado los pliegues musculares. En la piel también podremos encontrar eminencias o elevaciones. la piel presenta una serie de pliegues más pequeños. ojos. que se abren directamente a la piel. A la vez. arañazos. siendo los más característicos los de la cara (frente. que deben ser visualizados con lupa para su correcto análisis y que constituyen la cuadrícula normal de la piel. Los surcos naturales de la piel tienden a hacerse más ostensibles debido al proceso de envejecimiento (asociado a la pérdida de elasticidad y consistencia de los tejidos) y acabarán formando un último tipo de pliegues llamados pliegues seniles o arrugas. puede ser distendida. La piel presenta una gran capacidad de deformación ante fuerzas externas. etc. Además.

•Hipodermis: muchos autores no la consideran una capa de la piel. Es la capa más externa y la única que está en contacto directo con el exterior. Separa la piel del tejido subyacente. Está constituida por el tejido adiposo subcutáneo. •Dermis: sirve de soporte a la epidermis. es decir. homogénea. Los anexos más importantes son las glándulas. los pelos y la uñas. Corte transversal de la piel. estructuras derivadas del tejido epitelial que cumplen variadas funciones. Al realizar un corte transversal y analizar al microscopio podemos comprobar que la piel está constituida por tres estratos diferentes: •Epidermis: es una capa de tejido epitelial. Introducción. Además. La piel tiene una estructura compleja. del hueso o del músculo. 7 . Se trata de una capa de tejido conjuntivo laxo.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de la piel. atravesando la epidermis e instaurados en la dermis (en ocasiones incluso en la hipodermis) se encuentran los anexos cutáneos. es decir.

la epidermis deriva de la capa ectodérmica (la misma capa que formará. debe tener una cierta dureza y consistencia. esta es una proteína fibrilar de la familia de los filamentos intermedios encargada de aportar dureza y rigidez. Queratinocitos. no tiene irrigación propia (es avascular). en los estratos inferiores (limítrofes con la membrana basal y la dermis) hasta que llegan a la parte superior del epitelio (empujadas por nuevas células formadas en estratos inferiores). constituyendo más del 90 % del tejido. Son las células más características de la epidermis. Para comprender el funcionamiento de la epidermis. al fin y al cabo. Apenas posee terminaciones nerviosas.1 milímetros en algunas zonas de piel fina. Como se trata de un tejido epitelial. como los párpados. por los cuales van pasando las células desde que son formadas. partiendo de la base del epitelio de la que surgen y siendo empujadas hacia estratos superiores por el crecimiento de nueva células. a lo largo de su crecimiento. se van cargando de queratina. Se denominan queratinocitos porque. aunque en sus estratos inferiores tienen formas más bien cubioideas o cilíndricas. es la causante de que las últimas capas de la epidermis sean mucho más duras. La epidermis es la capa más externa de la piel y por lo tanto. la que está a la vista. o más de 1. Por esto decimos que la piel es un tejido en renovación continua. Por lo tanto. 8 .Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de la epidermis. Está constituida por un epitelio estratificado plano y queratinizado (o cornificado) en sus capas más externas. podremos estudiar la epidermis como un tejido epitelial formado por una serie de capas o estratos. Su grosor es muy variable. en contacto con el exterior. debemos analizar su estructura y sus tipos celulares más importantes. Comencemos a estudiar las capas de la epidermis. pudiendo tener menos de 0. Son las células puramente epiteliales que constituyen el epitelio estratificado. nutriéndose por difusión a partir de la dermis. la sensibilidad de la piel se encuentra mayoritariamente en la dermis Embriológicamente. constituidas por células planas (que además están altamente queratinizadas). este recibe la calificación de plano por las capas superiores. ya que es la primera barrera frente a las agresiones exteriores. por mitosis. además el sistema nervioso).5 milímetros en las plantas de los pies. comenzando por las capas inferiores.

un aspecto poseer espinas superficiales que le dan nombre.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Estrato Basal: se denomina también estrato germinativo o proliferativo. son aquí más abundantes y liberan al exterior su contenido (rico en glucolípidos y esteroles). comienza a desaparecer. Los queratinocitos están conectados por multitud de desmosomas. que habían comenzado a aparecer en el estrato espinoso. originando dos células hijas. Las células comienzan a presentar abundante queratina en su citoplasma y sus componentes celulares. •Estrato Espinoso: también denominado de Malpighi. Formado por entre 2 y 5 capas de células de aspecto aplanado. cúbica o ligeramente cilíndrica y que se encuentran en división continua. Constituido por entre 5 y 10 capas de células poligonales. Finalmente. cuya morfología. 9 . Los gránulos de sustancias cementantes. cuyo rasgo más significativo es la acumulación en el citoplasma de gránulos gruesos y de forma irregular. Está constituido por una hilera de células de morfología poligonal. sobre todo mitocondrias y retículo. Células del estrato espinoso. acabará deteriorándose y despareciendo también el núcleo. Las células basales se encuentran íntimamente unidas entre si (mediante desmosomas) y a la membrana basal (mediante hemidesmosomas). una se quedará formando parte del estrato basal y otra pasará a formar parte del estrato superior. haciendo de cemento) que se acumulan en gránulos visibles al microscopio electrónico denominados corpúsculos de Odland. al ser observadas al microscopio óptico. •Estrato Granular: o granuloso. empujando hacia arriba a las células de las capas superiores. Estos granos están repletos de queratohialina. Los desmosomas hacen que el estrato esté muy cohesionado. Son las únicas células de la epidermis que se dividen. se va aplanando según ascendemos por el estrato. estos le dan. uno de los componentes de la queratina. Las células comienzan a fabricar sustancias cementantes (irán a parar al espacio intercelular. inicialmente cúbica.

muy apretadas entre si. carentes ya de núcleo y la mayor parte de los orgánulos (y por lo tanto. Están. A esta zona de descamación algunos autores los denominan estrato descamativo. Estratos de la epidermis. donde se van desprendiendo de forma continua mediante un proceso de descamación. eso si. Constituido por unas pocas capas de células. el estrato compacto (o compactum) en las zonas más profundas y el estrato disjunto (o disjuntum) en las zonas más superficiales. como palmas de manos o plantas de pies. La membrana celular se encuentra engrosada y cubierta en su cara interna por glucolípidos. al haber pocos desmosomas. •Estrato Córneo: su grosor y su número de capas de células son muy variables dependiendo de la zona de piel. No está claro que sea un estrato real y muchos autores lo interpretan como un artificio que aparece al realizar las preparaciones histológicas.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Estrato Lúcido: aparece solo en zonas de epidermis muy gruesa. 10 . todo él está cubierto por filamentos de queratina. de este modo. Las células poseen pocos desmosomas en las partes inferiores del estrato córneo y estos serán tanto más escasos cuanto más ascendamos por el mismo. las células están sueltas. muy aplanadas y de coloración blanquecina. cargadas de queratina. Las células del estrato córneo carecen de núcleo y solo presentan restos de orgánulos en el citoplasma. Las células van sufriendo esta evolución según van siendo empujadas a la superficie. aunque siempre muy numerosos. aisladas y se desprenden de este modo. También hay quien distingue en el estrato córneo dos zonas en función de la cohesión que presentan las células. El espacio intercelular es rico en lípidos cementantes que mantienen una cierta cohesión. muertas). sin formar grandes escamas de piel. en las capas superficiales.

que aportan un color amarillo o anaranjado. pero que en este caso anclan a la célula a la membrana basal (encargada de sujetar y nutrir al epitelio). por ejemplo. Cuando los desmosomas no se desintegran correctamente en las partes superiores de la epidermis. En los desmosomas están implicados los citoesqueletos de las dos células. la piel se torna blanquecina). sobre todo su cohesión y su impermeabilidad. A esto último también contribuye la tendencia de las células a cargarse de queratina. mediante uniones denominadas desmosomas. las dos membranas y unas proteínas presentes en el espacio intercelular e intracelular que aseguran la unión de las dos células. En las células basales se forman hemidesmosomas. El color de la piel se debe a tres factores básico. Otro es la coloración rojiza debida al lecho vascular de la dermis (cuando aja el flujo sanguíneo. que son estructuras similares. Melanocitos. sobre todo en las capas inferiores. que se acumula en los queratinocitos de la piel. se ocasionarán descamaciones irregulares (como ocurre. Esquema de la epidermis. llamado melanina. Pero los queratinocitos carecen de la maquinaria 11 . Y el tercero y más importante o característico es la presencia de un pigmento marrón. Los lípidos cementantes presentes entre las células son muy importantes para mantener las propiedades de la epidermis. en la psoriasis o en la caspa). Uno es la acumulación de carotenos.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Como ya hemos indicado los queratinocitos se unen firmemente entre si.

fabrican más melanina. siendo más numerosos en las mejillas. los individuos de raza negra no tienen muchos más melanosomas. Los melanocitos suponen entre una de cada cuatro y una de cada diez células basales. sino de la cresta neural. La melanina es el pigmento encargado de proteger la piel. los melanocitos ceden los melanosomas a los queratinocitos mediante un proceso denominada secreción citocrina. con múltiples prolongaciones que se introducen en capas superiores de la epidermis. desde estas prolongaciones. Al proceso de fabricación de melanina se denomina melanogénesis. así como el tamaño de los melanosomas (es decir. dependiendo de la región del cuerpo. oral y genital. más melanosomas y melanosomas más grandes).Anatomía y Fisiología Humanas Básicas celular necesaria para fabricar este pigmento. Esquema de un melanocito ubicado en el estrato basal. Fabrican la melanina y la acumulan en unos gránulos denominados melanosomas. Se encuentran en la capa basal de la epidermis (aunque en ocasiones pueden aparecer e incluso acumularse en zonas superficiales de la dermis). Son células de morfología más o menos estrellada. Los melanocitos no se unen al resto de células de la epidermis mediante desmosomas y permanecen en el estrato basal sin ascender a estratos superiores. variando de unos a otros la capacidad de los mismos para fabricar melanina en condiciones determinadas de luz. Son estos melanosomas los que son cedidos a los queratinocitos. El número de melanocitos es similar en todas las razas humanas. sobre todo los estratos basales y la dermis. sin embargo. frente y áreas nasal. Embriológicamente los melanocitos no provienen del ectodermo (como ocurre con los queratinocitos). es fabricado por un grupo de células especiales denominados melanocitos. en determinadas condiciones de luz. 12 . de la acción dañina de las radiaciones solares ultravioletas.

La separación entre la dermis y la hipodermis no 13 . La dermis es la parte interna de la piel. Características generales. No se unen al resto de células mediante desmosomas. constituyendo el componente más exterior del mismo. donde su grosor es menor de 0. como glándulas sebáceas.6 milímetros) y zonas más gruesas (como las palmas de manos y plantas de pies. debe quedar claro que la recepción nerviosa epidérmica es muy poco importante (la mayor parte del sentido del tacto se encuentra en la dermis). cuando detectan algún invasor y son activados por este. es decir. Tienen cierta capacidad de desplazamiento (por eso no están anclados con desmosomas) por diferentes partes de la piel. Pueden también encontrarse células de Langerhans en algunas zonas epiteliales de los anexos cutáneos (a los que nos referiremos luego). Aparecen en zonas basales de la epidermis. Estas células forman parte del sistema inmunológico. aunque no son especialmente frecuentes. Están relacionadas con el sistema nervioso. que se encuentra por debajo de la epidermis. Pueden unirse a las células vecinas mediante desmosomas. por lo tanto. constituyen terminaciones nerviosas. Anatomía de la dermis. deben ponerse en contacto con otras células defensivas (sobre todo con linfocitos). cuyo grosor medio es de entre uno y dos milímetros. No obstante. pero son muy escasas. existiendo zonas más delgadas (como los párpados. denominados gránulos vermiformes o de Birbeck. donde su grosor pueden superar los 3 milímetros). Participan en el inicio de las reacciones de la alergia del contacto. Tienen en el citoplasma unos gránulos característicos. dado que son muy escasas. con forma de bastón. los primeros que localizan un invasor y avisan si algún cuerpo extraño ha entrado en contacto con la epidermis. considerándoselas. Tienden a aparecer con más frecuencia en capas altas del estrato espinoso. responsables de la recepción nerviosa (sentido del tacto).Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Células de Langerhans. con prolongaciones que se extienden entre los queratinocitos. sudoríparas ecrinas o folículos pilosos. incluso pueden acumular algún melanosoma (procedente de melanocitos vecinos). Están presentes por toda la epidermis. Células de Merkel. Se trata de una zona de tejido conjuntivo laxo. Su morfología es estrellada o dendrítica.

Éstas. entrantes y salientes. tanto de la dermis a la epidermis (nutrientes. de líquido acuoso denso que actúa como almohadillado. esta capa muscular es especialmente importante en la cara. por ejemplo. bajo la dermis reticular. Embriológicamente la dermis deriva del capa embrionaria denominada mesodermo.). por ejemplo) como de la epidermis a la dermis (sustancias de desecho. En la dermis podemos diferenciar dos grandes zonas (aunque no están netamente separadas). sino que tiene una serie de ondulaciones. transformando la sustancia fundamental amorfa en una especie de gel. mensajeros. por un lado. así como sustancias capaces de retener agua. de mayor tamaño y se une o se difumina con la hipodermis. En los humanos. con haces de colágeno finos. esta es una membrana fibro–protéica que une firmemente ambos tejidos. La dermis reticular es la parte inferior. con redes de colágeno más gruesas y densas. Vamos a analizar los componentes de la dermis. colocadas principalmente de forma paralela a la epidermis. Es un tejido conjuntivo más laxo. donde se encuentran los músculos de la mímica (permite movimientos superficiales de la piel). todo lo referente a sensibilidad o intercambio de productos) y además evitan que la epidermis se desplace linealmente sobre la dermis. Se trata de un tejido conjuntivo más denso. etc.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas forma una línea o barrera definida y neta (como ocurre con la epidermis). La unión entre la epidermis y la dermis no es lisa. sino que es una transición. El tejido conjuntivo que forma la dermis es una auténtica estructura fibrilar y esponjosa. Aparecen multitud de vasos sanguíneos que nutren la epidermis por difusión. una zona superior denominada dermis papilar y una zona inferior denominada dermis reticular. La dermis papilar es la zona dérmica en contacto con las papilas dérmicas (de ahí su nombre). Las células dérmicas son más abundantes. permite el aso de sustancias de uno a otro. encontramos una capa muscular. los comunica. Se une a la epidermis por medio de la membrana basal. un cambio progresivo. aumentan la superficie de contacto entre ambos tejidos (mejorando. 14 . denominados papilas dérmicas. Posee multitud de fibras para darle firmeza y elasticidad a la piel. En algunas zonas del cuerpo.

En el exterior de la célula se modifica. o prolongadas con los elementos que constituyen la membrana basal. es el que le da a la dermis una auténtica consistencia sólida. forman una red muy fina. Ofrece a la piel resistencia frente a traumatismos físicos y limita el grado de tensión de la misma. tras un estiramiento. formando el tropocolágeno. que se polimeriza (se unen muchas fibras de tropocolágeno unas con otras). de modo similar al del colágeno. Pueden encontrarse también en la dermis papilar. Fibras dérmicas. el procolágeno es fabricado en el retículo endoplásmico rugoso y enviado al exterior por el aparato de Golgi. son escasas (normalmente menos del 1 % del total de fibras). No obstante. Facilitan que. Son capaces de estirarse y recuperar su posición inicial. Se incrementa su número durante procesos inflamatorios.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Sustancia fundamental amorfa. Está formado por la unión de fibras finas de colágeno con una glucoproteína llamada fibronectina. Constituye el auténtico armazón. El resultado es un gel acuoso. mezcladas o unidas. Su deterioro (con el paso de los años) provoca la aparición de elastosis. formada por el trenzado de unas fibras protéicas helicoidales llamado procolágeno. •Elastina: se trata de una proteína fibrilar de propiedades elásticas (como su nombre indica). denso. Analicemos los tipos celulares más importantes de la dermis: 15 . formando el colágeno. visibles al microscopio óptico. El colágeno es fabricado por los fibroblastos. Células de la dermis. la piel recupere su posición normal. Analicemos las fibras dérmicas más importantes: •Colágeno: es la proteína fibrosa más importante de la dermis. hidroxiprolina glicina. La más habitual. Son fibras de menor diámetro que las colágenas. Está cargada de sustancias con capacidad de retener agua. El colágeno así formado es una proteína fibrilar de gran tamaño. •Fibras Reticulares (Reticulina): son parte fundamental de las fibras de la membrana basal. Suelen ser de menor tamaño que las fibras de colágeno y se acumulan principalmente en zonas de la dermis reticular. pudiendo constituir hasta el 75 % de su peso seco. formando lo que se denomina proteoglicanos (de los que ya hemos hablado). Son fabricados por los fibroblastos. Realmente estos fabrican una estructura de menor tamaño. proteínas unidas a mucopolisacáridos ácidos (cadenas especiales de azúcares siendo los más importantes los glucosaminoglicanos). rico en los aminoácidos prolina.

pueden aparecer en estratos inferiores de la dermis o en la interfase dermo – hipodérmica. para dar aviso a las células fabricantes de anticuerpos. •Células Cebadas: células defensivas que responden a la presencia de anticuerpos con la secreción de sustancias inflamatorias o compuestos químicos que activan la respuesta inmunológica ante invasiones. Se les considera células fijas (no se mueven). •Macrófagos: células de mayor tamaño que los fibroblastos. •Adipocitos: aunque son más característicos de la hipodermis. a fibroblastos. con un gran núcleo redondeado y abundante retículo endoplásmico rugoso. etc. Poseen forma estrellada. Su función es fagocitar las sustancias u organismos extraños que encuentren. Resultan especialmente activos tras lesiones en la dermis o durante los procesos de cicatrización. con largas prolongaciones. 16 . de morfología esférica y núcleo arriñonado. de color azulado. microorganismos invasores desconocidos. Pueden observarse las fibras de colágeno. en la dermis. en su mayor parte. Corte transversal de piel. que participan en la defensa del organismo. •Células Plasmáticas: células de pequeño tamaño. Su función es fabricar y mantener en buen estado las fibras de la dermis y la sustancia fundamental amorfa.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Fibroblastos: constituyen el tipo celular más característico del tejido conjuntivo y por lo tanto de la dermis. Derivan de los linfocitos y su función es fabricar anticuerpos. Aparecen con más frecuencia en la dermis papilar. Los núcleos de esta zona corresponden.

por ejemplo la hipodermis de los párpados no los presenta). más finas que en la dermis. mientras que las mujeres la acumulan por debajo del ombligo. en general. sin que el número global de estos se altere en mayor medida. fundamentalmente protección térmica (esta es una de las razones por las que la hipodermis es un tejido muy vascularizado: los vasos sanguíneos de estas zonas pierden poco calor). La grasa no solo sirve como reserva de energía. Es la continuación en profundidad de la dermis y está constituida por un tejido conjuntivo laxo. Las fibras se continúan con las de la dermis y como ya indicamos no existen cambios bruscos entre ambos tejidos. nalgas y muslos (patrón ginecoide). apareciendo a nivel general un claro dimorfismo sexual: los hombres acumulan más adiposidad en el abdomen. en función de la zona de piel de las características personales. en pelvis. sino más bien una transición. La acumulación de adipocitos es variable. las por encima del ombligo (patrón androide). a la que hay que añadir una cierta protección mecánica y un moldeador importante de la figura y fisonomía del individuo. todos los aumentos de volumen corporal asociados a aumento de la grasa. 17 . Sus fibras son. por ejemplo en palmas de manos. ya hablamos de su papel como protección térmica. Estos adipocitos se disponen inmersos en una red de fibras. su función es acumular energía y constituir una barrera de protección. El tejido fibroso separa a los adipocitos en grupos llamados lóbulos. y separa también a los lóbulos en grupos más pequeños denominados lobulillos. los adipocitos (existen excepciones. En la mayor parte de las zonas de la piel. la hipodermis acumula células de reserva de grasa (almacén de energía). con una disminución de tamaño). aunque existen algunas zonas en las que se ancla firmemente por medio de estas a los tejidos subyacentes. se basarían en un aumento de tamaño de los adipocitos existentes (y la disminución de volumen.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Anatomía de la hipodermis. Se especula sobre la posibilidad de que los adipocitos solo progresen en número hasta etapas muy tempranas de la vida (antes de la pubertad). a partir de este momento.

perteneciente al grupo de las faneras (dentro de las que se engloban las escamas de los peces o las plumas de las aves). alargada y flexible. más comúnmente. Está constituido por células epidérmicas cargadas de queratina. de mayor o menor tamaño. en la cabeza (tenemos entre cien mil y ciento cincuenta mil cabellos). aunque bastante resistente a la tracción. Los pelos son un tipo de anexo cutáneo queratinizados. Los anexos cutáneos más importantes y que vamos a estudiar son los pelos. como los cabellos. formando una estructura filamentosa y cilíndrica de sección circular o ligeramente elíptica. las glándulas y las uñas. Se forman a partir de una invaginación de la epidermis en la dermis. Todos ellos derivan de la epidermis. El pelo emerge perpendicularmente o. con diversas funciones. El resto del cuerpo está cubierto de pelos. aplanadas y fuertemente empaquetadas. Anatomía del pelo. ensanchada en su parte inferior y que se denomina folículo piloso. labios menores y cara interna de los labios mayores en los genitales externos femeninos). Algunos de gran tamaño. lados de los dedos (tanto de manos como de pies).Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema general de la piel. superficie lateral de los pies por debajo del tobillo. de forma ligeramente oblicua al plano epidérmico. Su morfología es filamentosa. Los anexos cutáneos son estructuras especializadas de la piel. En el cuerpo existen pocas zonas no recubiertas de pelo y denominadas zonas glabras: palmas y plantas. Anatomía de los anexos cutáneos. Características generales. labios y semimucosas genitales (glande y prepucio en el pene. cuyo 18 . que sufre una invaginación dentro de la dermis (aunque sin perder contacto con la epidermis) y se especializan. clítoris.

invisible. por una parte está el lanugo. siendo una característica sexual secundaria. Sin embargo. En ese bulbo piloso existe una invaginación de pequeño tamaño de 19 . parece demostrado que el pelo participa en la reparación de la piel. Este pelo terminal. Otros son casi imperceptibles o solo visibles con lupa y diámetros de grosor de 0. resulta muy variable en cuanto a su morfología y distribución. conducto o infundíbulo piloso. que cubre el cuerpo sustituyendo al lanugo en los meses posteriores. el pelo nace de una invaginación de la epidermis en la dermis denominada folículo piloso. teneos el pelo corporal fino. más abundantes en hombres que en mujeres. comúnmente llamado raíz.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas diámetro puede llegar a los 0. pubis y axilas (en ambos sexos). barba y bigote de los hombres. Anatómicamente podemos diferenciar dos grandes tipos de pelo. frente al sol. y una cierta cantidad en brazos y piernas. Además. denominado vello (en algunas zonas aumenta su tamaño hasta transformarse en un pelo largo y flexible. Y algunos tipos de vibrisas son importantes para la protección de estructuras delicadas: evitan que penetren pequeños objetos y contaminantes o agua en los ojos. además. La función original del pelo es el de protección. Ahí se encuentra el nacimiento del pelo. que recubre la piel del feto y que se pierde en los meses posteriores al nacimiento. existe un claro dimorfismo sexual en la distribución del pelo. Al pelo propiamente dicho le llamaremos tallo del pelo y al canal por el que emerge al exterior. como lo hemos indicado en brazos y piernas). a su vez. Por otro lado. Como ya hemos indicado. al frío y la deshidratación. También suponen parte del sistema sensorial de la piel (tienen asociados nervios).005 milímetros y longitudes de menos de un milímetro. Por último. Como hemos visto. podemos decir que su función más importante hoy en día es meramente estética. se nos erizan los pelos (piel de gallina). Incluso diferentes razas presentan pequeñas variaciones en esta distribución. Así. están el pelo corto y rígido de las cejas. por lo que originalmente también supuso un sistema de identificación sexual. nariz u oídos. Y el pelo terminal. por un lado. El folículo piloso es una estructura cilíndrica con un abultamiento en la parte inferior denominado bulbo piloso. pestañas y vibrisas de la nariz y oído externo. aunque aun conservamos ciertas reminiscencias de sus funciones originales: cuando hace frío o ante situaciones de estrés. en función del estado de desarrollo y madurez del individuo y del sexo. ésta varía.6 milímetros y su longitud superar el metro. tenemos los pelos largos y flexibles que aparecen en el cuero cabelludo. aportando células germinativas de su folículo ante situaciones de daños severos en la epidermis. En los seres humanos todas estas funciones están muy venidas a menos (nos cubrimos con ropas).

melanocitos encargados de ceder melanina a las células que conformarán el pelo. las células de la matriz capilar no trabajan de forma continua. El pelo generado por la matriz consta de tres grandes zonas. A la zona del folículo donde tiene lugar la queratinización se le denomina zona queratóngena. aportando así la coloración del mismo. muere y acaba por desprenderse (fase telógena del crecimiento). Sobre la papila del pelo se encuentran un grupo de células germinativas. Esta última está en contacto con el tejido epitelial que constituye la pared del folículo piloso y que se denomina vaina radicular externa. Como ya hemos indicado. esta tiene unas características similares a las de la epidermis. células pilosas que empujan a las superiores. sino que pasan por periodos de trabajo (fase anágena del crecimiento) y fases de reposo. Recubriendo a la corteza se encuentra la cutícula. Una interior. con la que se continua. de paso entre el folículo en crecimiento y el folículo en reposo (fase catágena del crecimiento). formando la estructura final. otra capa de células de mayor tamaño. cargadas de queratina y granos de malanina. dura pero flexible. formada por células aplanadas y que constituyen la envuelta más exterior del pelo cuando este emerge a la superficie (forman una cubierta a modo de tejas de un tejado). En esta papila penetran vasos sanguíneos y nervios que nutren y dan sensibilidad al pelo respectivamente. pues las células van cargándose de queratina en su ascensión. A estas células germinales se les denomina matriz capilar. entre ambas fases existe una interfase de transición. y la capa de Henle. con estas mitosis. constituyen una vaina denominada vaina radicular interna y a su vez está formada por tres capas: la cutícula de la vaina radicular interna. además. No solo existen diferencias raciales y personales en el color del pelo. Rodeando al folículo piloso encontramos una membrana de tejido conjuntivo fibroso que lo separa de la dermis y se denomina membrana vítrea. que constituyen el grueso del pelo y se denominan corteza o córtex. 20 . delgada y presente solo en pelos gruesos. en las que el pelo deja de crecer. similares a las células basales del estrato basal de la epidermis. Entre las células de la matriz se encuentran. Las células de la matriz general el pelo que va creciendo y transformándose a lo largo del folículo piloso. en la matriz del folículo se encuentran los melanocitos encargados de dar color al pelo. la capa de Huxley.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas tejido conjuntivo dérmico dentro del folículo que denominada papila capilar. haciendo de esta forma crecer al pelo. La matriz también genera una serie de capas que rodean al pelo cuando se encuentra dentro del folículo y que se desprenden al exterior durante el proceso de crecimiento del pelo. A diferencia de las células de la epidermis. que se dividen de forma continua originando. en contacto directo con el pelo. denominada médula. Alrededor de esta.

como dentro de una misma zona (no son raras las personas que tienen cabellos de tres colores diferentes. con su contracción. en estas zonas. entre otras cosas. tanto entre pelos de diferentes zonas (los de las cejas. Anatomía de la glándula sebácea. En las palmas de las manos y plantas de pies no hay glándulas sebáceas. ya que va a caracterizar el tipo de piel: la glándula sebácea. que forman acinos: sacos o agrupaciones glandulares que desembocan a un conducto común. suelen ser mas oscuros). evitando. Las glándulas sebáceas son las encargadas de fabricar la grasa que recubre la piel y la protege. Los pelos tienen su folículo rodeado por una red de capilares que lo nutren. por ejemplo. Todos los pelos llevan asociado una anexo cutáneo muy importante. es el músculo erector del pelo. se abrirán directamente a la piel. sobre todo los pelos de gran tamaño.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas también son frecuentes las diferentes coloraciones dentro de un mismo individuo. siendo uno de los colores el claro predominante). Esquema de la anatomía del pelo. es decir. Los folículos suelen llevar asociado un músculo que los conecta con la epidermis permitiendo. variar el grado de perpendicularidad del mismo respecto a la superficie de la pie. excepto en las zonas de la piel donde no hay pelos. la deshidratación de la misma. 21 . y poseen una red nerviosa a su alrededor que los convierte en parte del sistema sensorial. Las glándulas sebáceas se abren siempre a un folículo piloso (por eso se habla de folículo pilosebáceo). Se trata de glándulas de morfología acinar.

22 . a los sebocitos del interior de la glándula. constituyendo estas células muertas y cargadas de gotas sebáceas la secreción sebácea en si misma. como la torácica (alrededor de cien glándulas por centímetro cuadrado). conforme van pasando a zonas más interiores de la glándula.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Las glándulas miden entre 0. Glándula sebácea. por lo tanto se trata de una glándula holocrina. Los sebocitos. estos carecen de gotas de secreción y su función es dar lugar. No están distribuidas de forma homogénea. por lo tanto se trata de una glándula exocrina.2 y 2 milímetros. Al verlas al microscopio observamos que se distribuyen formando acinos ovalados. donde son más abundantes. se van cargando de gotas sebáceas y perdiendo progresivamente el resto de orgánulos. mediante mitosis constantes y sucesivas. Cada acino está recubierto por una membrana fibrosa y una membrana basal. aproximadamente. Esta secreción es conducida por el canal sebáceo del folículo piloso y de ahí al exterior. existen zonas. acabarán perdiendo el núcleo y muriendo. La periferia del acino está cubierta por las células basales de la glándula. conocidas como sebocitos basales. En las partes centrales. y zonas como el dorso de las manos donde son más escasas (entre diez y veinte glándulas por centímetro cuadrado).

A la porción de epidermis en la que desemboca la glándula se le denomina acrosiringium. estas células no forman una capa continua. La regulación de la secreción es llevada a cabo. El conducto. En el ovillo secretor encontramos un grupo de células llamadas células oscuras. pero que no llegan a contactar con la membrana basal y que se encargan de fabricar una sustancia mucoide que. presumiblemente. labios menores.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Las glándulas sebáceas están fuertemente vascularizadas. que están en contacto con la luz del tubo. Y las células claras. a diferencia del ovillo. El número máximo de glándulas sudoríparas ecrinas se encuentra en las palmas y plantas. 23 . en los flancos del cuerpo. lecho ungueal (bajo las uñas). El sudor es fabricado en el ovillo y modificado en su trayecto al exterior. por parte de las hormonas sexuales). glande y cara interna del prepucio. que están en contacto con la membrana basal o con las células mioepiteliales y que llegan a la luz del tubo en algunas zonas. mediante una red de capilares que las rodean. absorbiendo parte del agua y el sodio. contráctiles. Anatomía de las glándulas sudoríparas. por el sistema hormonal (y sobre todo. con entre 600 y 800 glándulas por centímetro cuadrado. Anatomía de las glándulas sudoríparas ecrinas. Ocupan toda la superficie cutánea. Son las glándulas sudoríparas ecrinas y las glándulas sudoríparas apocrinas. excepto los labios. cuya función sería impulsar el sudor hacia el exterior. en la zona de desembocadura habrá un orificio o poro secretor. En el cuerpo humano podemos distinguir dos tipos de glándulas sudoríparas. se encargan de fabricar el sudor. como veremos en apartados posteriores. instalado en zonas profundas de la dermis. facilita la expulsión del sudor. que desemboca al exterior mediante un conducto. Y el mínimo. sino que aparecen de cuando en cuando. que difieren tanto en su anatomía y morfología como en su fisiología y funciones. está formado por células epiteliales cúbicas y algunas células mioepiteliales (no hay células claras y oscuras). pero carecen de innervación. En el cuerpo humano tenemos entre dos y cuatro millones de glándulas sudoríparas ecrinas. Por último están las células mioepiteliales. con entre 50 y 150 glándulas por centímetro cuadrado. La glándula está constituida por un ovillo secretor. por medio de ramificaciones que se cuelan entre las células oscuras.

La glándula está fuertemente irrigada e inervada. originan una secreción altamente viscosa y de apariencia lechosa denominada sudor apocrino. existiendo otros componentes. presenta varias diferencias. una glándula con forma de ovillo. Estas células secretoras. etc. Están asociadas a folículos pisosebáceos de determinadas zonas del cuerpo: región anogenital. El principal componente del sudor es el agua. Anatomía de las glándulas sudoríparas apocrinas. vestíbulo nasal y axila Como su nombre indica. por pérdida de su parte superior. Es. pero en este caso es algo más grande (alrededor de diez veces mayor). urea. por células mioepiteliales. El principal control glandular es llevado a cabo por el sistema nervioso autónomo. al igual que la ecrina. 24 .Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema de una glándula sudorípara ecrina. su secreción se realiza de forma apocrina: el ovillo está constituido por una sola capa de células secretoras rodeadas. periumbilical. como las sales minerales. Aunque su morfología general es similar a las ecrinas. ácido úrico. en algunas zonas.

la que vemos en nuestros dedos. La uña tiene un grosor medio de entre 0. hormonas que actúan en el exterior del cuerpo y sobre otros individuos (estaría relacionado con fenómenos de atracción y repulsión personal. como el calzado. A la uña propiamente dicha. Anatomía de las uñas. La placa ungueal se aplica sobre la piel constituida solo por estrato basal y espinoso (es. por ejemplo). también un pliegue. Puede prolongarse sobre la placa una fina capa córnea. Las uñas son placas córneas situadas en la cara dorsal de las falanges terminales de los dedos de las manos y pies. denominada lúnula o luna (su nombre deriva de su forma de media luna). se le denomina placa ungueal. 25 . mediado entre otras por las hormonas sexuales. pero que es fácilmente degradado por bacterias.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas El sudor apocrina comienza a segregarse durante la pubertad y desciende en la vejez. Si la uña es larga. Sin embargo. Fabrica un sudor ligeramente alcalino y poco oloroso. La principal función de las uñas es la protección del extremo del dedo así como ayuda en determinadas tareas manuales. es el doble de rápido en manos que en pies: una uña de la mano se renueva en alrededor de ocho meses en las manos y de un año en los pies. Está constituida por células epidérmicas fuertemente cornificadas y muy apretadas. Esto ya nos da a la idea de su control hormonal. la placa ungueal tiene un proceso de queratinización que deja una zona más clara. por lo tanto. Sobre la zona del nacimiento de la uña la piel se pliega y recubre ligeramente la placa. su principal sistema de control está en el sistema nervioso autónomo. La uña nace en un entrante de la epidermis de forma oblicua en la dermis. esta vez para colocarse bajo la uña. es decir. Parece claro que es un sistema de secreción de feromonas. Los pliegues de piel que recubren y protegen los laterales de la uña se denominan rodetes ungueales. que se denomina cutícula. sexual o social. En algunos dedos. vuela en su extremo distal sobre la piel. Presenta unas estrías longitudinales que se manifiestan en todo su grosor. En el extremo distal la piel sufre. lo que se denominará borde libre de la uña. se denomina hiponíquio (o pliegue subungueal distal).5 y 0.7 milímetros y el crecimiento varía en función del dedo y algunos factores externos. en la zona proximal. una piel muy débil) denominada lecho ungueal. la raíz de la uña. En la zona más profunda se encuentran un grupo de células en división continua que fabrican la uña y que constituyen lo que se denomina matriz ungueal. originando un olor muy característico. se denomina eponiquio.

resultando indispensables para la termorregulación del cuerpo. Como ya indicamos. 26 . situado entre la dermis reticular y la dermis papilar. Controlan el flujo sanguíneo entre diferentes zonas de la piel. Entre venas y arterias se establecen frecuentes uniones (con capacidad de abrirse o cerrarse) que se denominarán anastomosis. que comienza con los capilares linfáticos ciegos en las papilas dérmicas y zonas superiores de la dermis. De ella salen una serie de ramificaciones que conformarán un plexo que corre paralelo a la superficie de la piel. que se van uniendo en tubos de mayor calibre. en la zona aproximada de la unión dermo – hipodérmica y que se denominará plexo subdérmico o red cutánea. se encargará de nutrir la epidermis mediante un sistema de asas capilares. en la hipodermis profunda. a la altura de la unión dermo – hipodérmica y de ahí se formarán ramas que formarán plexos linfáticos en zonas más profundas. De este plexo parten vasos sanguíneos encargados de irrigar pelos y glándulas. La piel también posee un sistema de drenaje linfático muy importante. Vascularización de la piel. el sistema venoso es similar al arterial. En la piel. Las principales arterias que irrigan la piel se encuentran en la capa subcutánea.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema de la anatomía de la uña. de ahí ascienden unas arterias que constituirán un segundo plexo. Además. venas y arterias siguen una trayectoria común. confluyendo los capilares para formar capilares de mayor grosor en redes paralelas a las arteriales y que acabarán conformando pequeñas vénulas. denominado plexo o red subpapilar.

que aportan ciertas sensaciones. •Corpúsculos receptores: poseen especializaciones que les ayudan a realizar su función de recepción (envolturas membranosas para detectar presión y la intensidad de esta. La información recogida por los nervios aferentes la aportan los receptores nerviosos. nervios aferentes.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Esquema de la vascularización de la piel. o Ruffini. Son los nervios aferentes. o de dolor (nociceptores). por ejemplo. Existen muchos ejemplos: corpúsculos de Paccini. bulbos de Krause. Pero. Podemos diferenciar dos tipos de receptores sensoriales: •Receptores libres: se trata de células receptoras nerviosos que carecen de especializaciones o estructuras que colaboren en la captación de estímulos. siendo más abundantes en las papilas (son zonas donde la epidermis presenta menor grosor). Por una parte podemos diferenciar dos tipos de nervios en la piel: •Los que transmiten la información del SNC (autónomo) a la piel. etc. es decir. no en vano. térmica (termorreceptores). la piel está repleta de receptores sensoriales que captan diferentes tipos de estímulos: presión. Estos receptores cubren la dermis en las cercanías de la epidermis. Existen receptores nerviosos asociados a los pelos. importantes. 27 . en la piel se encuentra el sentido del tacto. •Nervios que transmiten la información de la piel as SNC. Meissner. además. son simplemente neuronas acompañadas de células de Shwann (glíares). Inervación de la piel. Un ejemplo son las células de Merkel de la piel. acción mecánica (mecanorreceptores). por ejemplo). para controlar la secreción de sudor. La piel es un órgano con una inervación muy importante.

evitando que el calor haga que cambie la temperatura de nuestro cuerpo.Protección frente a agentes químicos: la piel actúa como una barrera que impide que la mayor parte de las sustancias químicas puedan pasar al interior. 1. Y sobre todo actúa como barrera frente a la radiación ultravioleta.Protección frente a agentes mecánicos: la piel nos protege frente a fricciones. una flora bacteriana natural sobre la piel. Funciones de la piel. es absorbida por el estrato córneo. etc. intentos de penetración de cuerpos extraños. Podemos dividir esta protección en varios grupos: 1. además de evitar la deshidratación por la salida de agua (evapotranspiración).Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Fisiología de la piel. sobre todo por la melanina.4. frente a golpes bruscos. eso si. existe. pero no es una capa dura. la piel evita quemaduras graves en órganos internos. patógenos como hongos y bacterias. La barrera frente a agentes químicos es llevada a cabo. La dermis aporta elasticidad y firmeza asociadas. ya que la piel supone una barrera que separa el interior de nuestro cuerpo del exterior. contusiones.3.Protección: es la función más evidente. 1. sino que además evitan la instauración de agentes biológicos indeseables. así como contra la acción de agentes corrosivos o cáusticos (es más resistente a los ácidos que a las bases). La piel cumple una serie de funciones muy importantes: 1. por la epidermis (hablaremos en más profundidad cuando tratemos el tema de la permeabilidad cutánea). microorganismos adaptados a vivir en su superficie que no solo no nos causan daños. Algunos microorganismos son capaces de penetrar aprovechando las glándulas y los folículos pilosos. Solo tenemos que pensar lo delicadas que son las zonas en las que la piel está adelgazada o carecen de cubierta epidérmica. Nos protege de todo tipo de agresiones exógenas. principalmente. Por ejemplo el calor. Es resistente a la corriente eléctrica. en la inmensa mayoría de los casos. También colabora en la protección física el panículo adiposo. a lesiones superficiales en la epidermis.2.1. por su dureza. 28 .Protección frente a agentes biológicos: la piel se opone tanto a la penetración como a la colonización superficial de la mayor parte de los microorganismos. La entrada cutánea de microorganismos a través de la piel se debe. 1. La principal capa de protección es la epidermis.Protección frente a agentes físicos: existen muchos agentes físicos cuyos daños sobre el cuerpo son atenuados por la piel.

es decir.1.Producción de sudor por parte de las glándulas sudorípara ecrinas. 29 . de la homeostasis: la temperatura. bajadas de la temperatura interior del cuerpo) se reduce el calibre y el flujo de sangre a los vasos sanguíneos periféricos.1.La posibilidad de variar el tono vascular de los vasos sanguíneos de las diferentes zonas de la dermis. o de origen externo (frío o calor ambiental). así como las anastomosis presentes en el sistema circulatorio suponen un mecanismo muy eficaz para luchar contra las variaciones térmicas.Regulación corporal: la piel controla tres aspectos básicos de la regulación corporal. nuestra piel enrojece (aumenta su flujo sanguíneo periférico). 3. En cambio. etc. ante descensos de la temperatura exterior (o. 3. 3. lo que permite que el calor se escape por convención en mayor medida. el equilibrio hídrico y el volumen de sangre circulante. bien por motivos externos). absorbe calor de la piel. Además. produciendo así una bajada de la temperatura de su superficie.3.). El sudor aporta una capa de agua sobre la piel que. Cuando se eleva en exceso la temperatura en el interior del cuerpo (bien por motivos internos. etc.2. etc. por lo cual es un órgano de recepción de estímulos del exterior. quedando abiertos los que circulan por debajo del panículo adiposo (estos ceden poco calor) y dirigiéndose la sangre a zonas más profundas de nuestro cuerpo. Analicémoslo individualmente: 3. Por la piel recibimos sensaciones de tacto. cuando hace mucho calor o realizamos un ejercicio intenso. corrigiendo variaciones ya sean de origen interno (fiebre. la que mostramos a los demás y esto también está implicado en los procesos de relación. al evaporarse. la piel es nuestra superficie exterior.Relación: en la piel se encuentra el sentido del tacto.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas 2.1.Regulación de la temperatura corporal: la piel es imprescindible en el mantenimiento de la temperatura corporal. de ahí que. olor. se produce una vasodilatación y aumento de flujo en los vasos sanguíneos periféricos. elevación de la temperatura corporal por acción muscular intensa. para evitar en la medida de lo posible pérdidas de calor.1. la piel resulta importante en nuestras relaciones sociales. de forma menos común.1. tanto a nivel de aspecto como tacto. Para ello se dispone de varios mecanismos: 3. dolor. presión.Existe un aislamiento físico respecto al exterior que frena los flujos de calor en ambas direcciones y que está constituido fundamentalmente por el panículo adiposo. temperatura (frío y calor).

sin embargo. pero que presenta muy poca 30 . a la piel llega la testosterona.3. generándose las hormonas realmente activas.1. Por lo tanto. así como la cantidad de agua de la sangre (de hecho. con mayor facilidad). además. cuya importancia es controvertida. que son los lugares finales donde se obtiene la vitamina activa). mediante la sudoración (hasta tres litros a la hora o diez litros al día). por ejemplo. un proceso denominado perspiración insensible.2. la contracción de los músculos erectores del pelo (que nos ponen la piel de gallina) genera una pequeña cantidad de calor (posiblemente insignificante ante las contracciones involuntarias de músculos esqueléticos en situaciones de frío intenso.). con sales minerales disueltas.Metabolismo: la piel posee varias funciones relacionadas con el metabolismo general del cuerpo: 4.2. la piel se resiste en mayor medida a perder agua y en situaciones de exceso permite que esta fluya. No es una función en si misma. que es modificado en el hígado y riñón. la tiritona. 4.4. que sí supone una elevación importante de la temperatura corporal al aprovechar el calor generado por los músculos. por ejemplo mediante la sudoración. sino el efecto producido por otras funciones.Síntesis de Vitamina D: la vitamina D. se sintetiza a partir de un derivado del colesterol.Equilibrio hídrico y electrolítico: la piel pierde agua de forma constante por evaporación. pero este no es un sistema que implique directamente a la piel). en situaciones de escasez de agua. la vitamina D debe fabricarse en un lugar donde incida la radiación ultravioleta.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas 3. 4. 3. puede eliminar cantidades mucho más elevadas de líquidos. que es la hormona sexual masculina. por la acción sobre este de la radiación ultravioleta.1. encargada de la absorción y metabolismo del calcio y fósforo. etc.Función endocrina: la piel actúa como receptor de muchas hormonas (sobre todo de hormonas sexuales) y es en la piel donde muchas de ellas se modifican. 3. que puede movilizarse en un momento determinado si fuese necesario (por necesidades musculares de sangre. debido a una bajada de tensión o del volumen de sangre. no cabe duda de que la piel contribuye en control iónico y el volumen de líquido corporal.Existe un cuarto sistema.Volumen de sangre circulante: en la red de vasos sanguíneos de la dermis puede llegar a acumularse hasta el 10 % del volumen total de sangre de nuestro cuerpo. es decir. por lo tanto la piel (en realidad en la piel se sintetiza el denominado D3.

Estas células. por ejemplo). Esta descamación es compensada por la proliferación continua del estrato inferior. Prácticamente las únicas células de la epidermis que sufren mitosis (es decir. Las células proliferativas entran en mitosis cada doce o catorce días de media. las únicas células proliferativas) se encuentran en el estrato basal. El tiempo de renovación total. que es la hormona realmente activa. Las mitosis en estratos superiores son muy poco frecuentes (pueden encontrarse células en mitosis dentro del estrato espinoso.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas actividad biológica y en la piel se transforma. por eso tiene muy desarrollado el sistema inmunológico. La epidermis. en la DHT (dihidrotestosterona). La respuesta inmunológica comienza en la epidermis. pero no es algo común). se mantienen un tiempo adheridas hasta su eliminación final. Una vez llega a estratos superiores. Fisiología de la epidermis. tanto iones (de los que ya hablamos en el mantenimiento de la homeostasis). que va generando células que pasan a estratos superiores. esto depende del grosor de la piel. 4. es de entre treinta y cinco y cuarenta y cinco días cuando la piel se 31 . de hecho se calcula que alrededor del 60 % de las células basales están activas en un momento dado y el resto solo se activaría si resultase indispensable (cuando se requiera un crecimiento epidérmico más intenso. El proceso de maduración que sufre la célula que entra en estratos superiores dura el tiempo que tarda en llegar hasta las capas altas del estrato córneo. para cerrar alguna herida o recuperarse de alguna lesión.Función inmunológica: la piel es el primer órgano que suele recibir a los agentes externos invasores. desde que la célula es generada por mitosis hasta que es eliminada del estrato descamativo. como restos de medicamentos). División celular y cinética de la epidermis. por la acción del enzima 5α-reductasa. este tiempo ronda los trece o catorce días. El tiempo medio de reposición o turnover es de unos trece días. pero se lleva a cabo sobre todo en la dermis. como sustancias tóxicas y de desecho en pequeñas cantidades (desde sustancias tan habituales como la urea y el ácido úrico a sustancias tóxicas ingeridas del exterior. al dividirse. Lógicamente. el estrato basal.3. generan células de estratos superiores (una célula pasa al estrato superior y la otra ocupa el puesto de la célula madre en la capa basal). como a hemos indicado.4. Y no todas las células del estrato basal están en estado proliferativo de forma continua. descama de forma continua perdiendo capas más superficiales. 4.Función excretora: mediante el sudor puede excretarse y por lo tanto eliminarse. por vertido al exterior.

El cambio morfológico más importante es el aplanamiento del queratinocito en su ascenso. constituyen una importante barrera hidrófoba (evitan la pérdida de agua o la entrada de líquidos acuosos desde el exterior). En los estratos basal y espinoso son células poligonales. Diferenciación celular y queratogénesis. que se transformarán en filagrina. En los estratos inferiores. que la queratina se forma por la unión de estos filamentos gracias a un componente intermediario (las filagrinas). en la parte superior sobre manera. la célula acaba sin orgánulos. en los estratos superiores se van aplanando hasta constituir una célula totalmente aplanada en el estrato lúcido y córneo. una familia de lípidos muy hidrófobos que se establecen en capas y además de formar un cemento. la fabricación de queratina por parte del queratinocito. de esta forma. El proceso de formación de queratina se e favorecido por la presencia de queratohialina. de mayor grosor y más consistencia. El proceso más característico es la queratogénesis. Las tonofibrillas. se unen entre si conforme la célula asciende por la epidermis. los queratinocitos vierten al exterior el contenido de los gránulos denominados corpúsculos de Odland (que empiezan a aparecer en el estrato espinoso). a su vez. En estratos superiores estos tonofilamentos se van uniendo para formar las tonofibrillas. cuboideas. Los gránulos de queratohilina son característicos del estrato granular y contienen profilagrina. los queratinocitos van sufriendo una serie de cambios morfológicos y llenándose de una proteína fibrilar endurecedora denominada queratina. pero cargada de queratina. Durante el proceso de ascensión por la epidermis. precursores de la queratina. como una lesión. para formar la queratina. el queratinocito va acumulando tonofilamentos. que acaban de degradar todo el contenido interior del citoplasma (excepto las fibra y queratina. con el núcleo muy deteriorado. liberando así al espacio intercelular sustancias cementantes. este tiempo puede acortarse significativamente). 32 . Se trata de ceramidas. En el estrato granular.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas encuentra en condiciones normales (en circunstancias extraordinarias. Pierde sus orgánulos y en los estratos superiores del estrato granular ya podemos decir que la mayor parte de las células están muertas. que son proteínas grandes y muy duras). que a su vez constituye a la formación de la queratina formando una especie de cemento interfibrilar que une a las tonofibrillas. La acumulación de queratina en el citoplasma del queratinocito hace que este se vaya deteriorando. que se van acumulando en el citoplasma. A esto contribuye también la liberación de los enzimas lisosomales al citoplasma. Es decir.

En el ser humano diferenciamos dos grandes tipos de queratina. 33 . que posee un centro activo con cobre (y posiblemente con cinc) cataliza las dos primeras reacciones del proceso y es característico de los melanocitos (son las únicas células del cuerpo que lo producen). Fisiología del melanocito: melanogénesis. el factor de crecimiento epidérmico (se trata de una hormona que se segrega cuando se requiere incrementar la velocidad de recambio de la piel) y la vitamina A. la vitamina D. este azufre es importante ya que forma puentes disulfuro entre dos aminoácidos de cisteína (formando lo que se denomina cistina) de dos cadenas trenzadas. Por un lado encontramos la queratina blanda. Es una forma de estabilizar la queratina y endurecer el trenzado (evitan que las cadenas se separen unas de otras e incluso que se desplacen unas respecto a las otras). muy fuertes).Anatomía y Fisiología Humanas Básicas La queratina es una proteína fibrilar constituida por fibras helicoidales trenzadas. evitando que produzca daños serios en capas inferiores de la piel. La melanina se fabrica tras una serie de reacciones en cadena que tienen como principal enzima el que inicia la ruta: la Tirosinasa. pobre en azufre (en cisteína) y rica en queratohialina (basa la unión entre fibras en este cemento. sino que es encapsulada en una estructura esférica denominada melanosoma. Entre los estimulantes de estos procesos destacan los andrógenos (hormonas sexuales masculinas). pobre en queratohialina y rica en azufre (por lo tanto. con lo que el trenzado es mucho más resistente). entre otros. La melanina no se encuentra como una molécula libre. esta queratina constituye los anexos cutáneos fuertemente cornificados. Por otro lado encontramos la queratina dura. presenta abundantes enlaces disulfuro. pelos y uñas. es decir. Entre los inhibidores de este proceso destaca. Existen una serie de factores metabólicos y fisiológicos que estimulan o inhiben la proliferación de las células epidérmicas y la queratogénesis. que contiene azufre. esta queratina aparece en la piel y vainas epiteliales del pelo. Es rica en un aminoácido denominado cisteína. Los melanocitos son las células encargadas de fabricar y distribuir ente los queratinocitos la melanina. La melanina es un pigmento capaz de absorber la luz ultravioleta (y parte de la infrarroja). en lugar de basarlo en multitud de enlaces químicos covalentes. Este enzima.

tendremos las insolubles en ácido. Este adquiere forma ovoide (alargada) y las proteínas de su interior. Existen varios tipos de melanina. Y las solubles en ácidos. Llegará un momento en el que se llenará de melanina. Hoy en día se cree que existen Melaninas Mixtas. formadas por la unión de los dos grandes tipos de melanina (pobres en azufre y ricas en azufre). en ese momento la Tirosinasa ya no será útil (no queda aminoácido que transformar) y se inactivará. haciéndose activa y comenzando a sintetizar melanina a partir de su precursor: un aminoácido denominado Tirosina (Tyr). que aportarían los colores característicos y personales de cada tipo de piel y pelo. donde sufre una serie de transformaciones. El Melanosoma III se va llenado de melanina poco a poco. Esta acción se lleva a cabo por un mecanismo similar a la fagocitosis (el queratinocito fagocita el extremo del melanocito con los melanosomas). los Tricocromos. En el retícula se fabrica una proteína denominada protirosinasa. se denomina secreción citocrina. denominadas Feomelaninas. Dentro de las melaninas ricas en azufre. y hablamos de melaninas pobres en azufre y melaninas ricas en azufre. 34 . Viajará por la célula hasta sus prolongaciones. que tienen colores similares a las Feomelaninas. Comienza con la oxidación del aminoácido Tirosina. Del Golgi sale una vesícula cargada de protirosinasa. Se pueden clasificar en función de su contenido en azufre. aportando por lo tanto colores oscuros. La vesícula con la Tirosinasa activa se denomina Melanosoma III. a esta vesícula se le denomina Melanosoma I. sobre todo la Protirosinasa. un solo melanocito transfiere melanosomas a unos 36 queratinocitos. que es enviada en una vesícula al Golgi. En el Melanosoma II la Protirosinasa se transforma en Tirosinasa. Dentro de las primeras encontramos a las Eumelaninas. Por estas prolongaciones es transferido a los queratinocitos vecinos. catalizado por el enzima Tirosinasa. que aportan un color amarillo rojizo. se organizan formando una estructura filamentosa espiral. Tiene un color castaño oscuro o negro. Veamos ahora las reacciones en cadena que llevan a la formación de la melanina. entonces la vesícula pasa a denominarse Melanosoma II.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Los melanosomas son fabricados por la ruta retículo – Golgi. En este momento hablamos de Melanosoma IV o Melanosoma propiamente dicho.

como el agua oxigenada o la hidroquinona. La melanogénesis es un proceso muy controlado. transformándola en un producto más oscuro (pigmentación inmediata). El metal más clásico que provoca despigmentación por esta causa es el mercurio (la enfermedad derivada de la intoxicación por mercurio se denomina saturnismo). además. como el arsénico (As). tratándose de la ACTH (adrenocorticotropina) y la MSH (hormona melanocito estimulante). por eso durante el embarazo. variando sobre manera la actividad de los mismos. También influye la temperatura: al subir la temperatura. También existe un cierto control hormonal: hay varias hormonas implicadas. Los estrógenos y gestágenos alteran la secreción. provocando despigmentación. Algunos metales pesados. que estimulan la melanogénesis. sino más bien reacciones cruzadas (actúan sobre otras hormonas que acaban alterando las secreciones de ACTH y MSH). Las dos hormonas principales que controlan el proceso son segregadas por la hipófisis. Los oxidantes aclaran el color de la melanina. aunque quizás no se trate de acciones directas. desplazan al cobre de su centro activo. plata (Ag) u oro (Au) pueden combinarse con la melanina. También está implicada la LPH (hormona lipotropa o lipotropina). que también estimula la melanogénesis. 35 . La radiación ultravioleta también la estimula (provoca la pigmentación tardía). Por eso los oxidantes potentes. Pero. Por un lado existen una serie de condicionantes genéticos que hacen que un individuo fabrique más o menos melanina. la menopausia o después de tumores ováricos son frecuentes las alteraciones en la pigmentación de la piel (derivados de alteraciones en la melanogénesis). provocan despigmentación de la piel y el cabello. El MIF (factor de inhibición de la MSH. se estimula la melanogénesis.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Reacciones químicas de la melanogénesis. Además. ya comentamos que el número de melanocitos es aproximadamente el mismo en todas las personas. fabricada por el hipotálamo) disminuye su síntesis. la luz ultravioleta estimula la oxidación de la melanina. provocando coloraciones características.

sino que pasa por épocas de crecimiento. Los melanocitos dejan de producir melanina. Se trata de una fase de transición que sufre el pelo cuando deja de crecer. llegando incluso a perder contacto. El pelo permanecerá en esta fase un tiempo determinado y acabará por caerse. pero la papila se queda en su sitio.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Fisiología de la dermis. originando pelo que va desplazando al pelo que se encuentra por encima. Las células germinativas cesan su crecimiento. resistencia y elasticidad. Y es la capa de la piel que aporta flexibilidad. Fisiología del pelo. ensanchado y con forma de maza: de ahí su nombre. En la dermis se encuentran multitud de fibras nerviosas. de forma residual. causando el crecimiento del mismo. El pelo no crece de forma continua. Las grasas se acumulan como sistema de reserva de energía (además de las otras funciones) y se movilizan cuando se necesita energía en el cuerpo. se trata de su importancia en la recepción se estímulos: la sensación de tacto. También hay muchos vasos sanguíneos que nutren la piel y sus anexos y colaboran en el mantenimiento de la temperatura corporal. dejan de dividirse. La estructura del folículo piloso que estudiamos en su momento corresponde a esta fase: las células germinativas están activas y en división. se le llama folículo en maza o en clava. El folículo empieza a retraerse. 36 . se dice que hemos llegado a la fase telógena. actuando como barrera frente a agentes infecciosos. Los aspectos fisiológicos más importantes de la dermis han sido ya tratados con anterioridad en detalle. A la fase de crecimiento del pelo se le denomina fase anágena. Fisiología de los anexos cutáneos. bien por fenómenos físicos o bien porque es empujado por el nuevo pelo cuando el folículo vuelve a estar en actividad y transformándose de nuevo en un folículo en fase anágena. Cuando el proceso de retracción finaliza. De la fase anágena se pasa a la fase catágena. Los aspectos fisiológicos más importantes de la hipodermis son los que se refieren a la movilización y acumulación de grasas. El bulbo se queda muy reducido. Fisiología de la hipodermis. reposo y finalmente caída y reposición por un pelo nuevo. La dermis además posee multitud de células defensivas.

existe una predeterminación genética: determinados tipos de personas o incluso razas poseen más o menos cantidad de pelo y vello corporal. donde suele rondar los 0. permanecerán en fase telógena entre dos y tres meses. de unos treinta días.5 milímetros al día. en algunas zonas el crecimiento es algo más rápido: por ejemplo los pelos de la zona occipital puede llegar a crecer a 0. Todos los pelos crecen. en cambio.2 y 0. los latinos poseen gran cantidad de vello corporal. los nórdicos tienen relativamente poco vello corporal y un cabello ondulado o rizado. El vello más largo. a la misma velocidad: entre 0. entra en fase telógena. o las pestañas. Por ejemplo. también se mantiene más tiempo en fase telógena. como el vello púbico o axilar. aproximadamente. El cabello o la barba (en hombres) pueden estar varios años en fase anágena.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas No todos los pelos pasan por estas fases de forma análoga. Por un lado.3 milímetros al día. Tras una fase catágena que dura unos pocos días. tendrá una fase anágena que durará entre diez y quince semanas. grueso y duro. pasa más tiempo en fase anágena. Mediante agentes externos podemos hacer variar el crecimiento del pelo: el masaje o el calor. Existen toda una serie de factores que afectan tanto al crecimiento del pelo como a sus características y densidad. El vello de los brazos o del pecho. aceleran el crecimiento del pelo (de hecho. que aumentan la vasodilatación y la actividad metabólica. entrarán en fase telógena. los orientales tienen muy poco vello corporal y el cabello muy liso. pudiendo llegar hasta las cincuenta semanas. en la que permanecerá más de cien días. algo más lento. en otros. en el que el crecimiento rondará los 0. el pelo crece más deprisa en verano). los negros poseen poco vello corporal y pelo grueso y muy rizado. hasta cinco años en el caso de los cabellos y más de dos años en el caso de la barba. Tras una fase catágena que puede llegar a durar hasta quince días.15 milímetros al día. 37 . ya que debe crecer más).2 milímetros al día. Esto será lo que determine la longitud máxima del pelo. Lo que si resulta muy variable es la duración de cada una de las fases de crecimiento entre diferentes tipos de pelos. como ocurre en el muslo de una mujer. en la que durará entre diez y quince semanas. unas veinticinco semanas (lógicamente. Tras una fase catágena de corta duración. tras los cuales caerán y serán reemplazados. El pelo de las cejas pasa por una fase anágena muy corta. cabello basto y liso o ligeramente ondulado.

al ser romos. La epilación hace que los pelos que van creciendo sean cada vez más finos. como ocurre con el embarazo. La glándula sebácea es la encargada de fabricar la grasa que recubre la piel y que. Fisiología de la glándula sebácea. Los andrógenos estimulan el crecimiento del vello corporal. Sin embargo aumenta el vello corporal. en cambio. pueden causar desde caída del cabello o pelo hasta su desarrollo exagerado. con su desequilibrio hormonal asociado. en especial de por parte de las hormonas sexuales. la densidad pilosa del cuerpo tiende a disminuir. creciendo menos y desapareciendo de determinadas zonas. sobre todo en los hombres. Los enfermos de anorexia tienden a perder el cabello. pudiendo generar pelos de mayor grosor. 38 . ! El envejecimiento altera la distribución pilosa: tiende a perderse el pelo en la cabeza. la teoría popular que afirma que depilarse a cuchilla o afeitarse hace que crezcan más pelos. como ocurre con las vibrisas de la nariz o el oído. El número de folículos solo tiene la posibilidad de reducirse. más visibles). Aunque en términos generales. Existe un importante control hormonal de los folículos pilosos. La velocidad máxima de crecimiento se encuentra entre los quince y los cuarenta y cinco años. es totalmente falsa (lo que ocurre es que los pelos afeitados. donde es sustituido por vello muy fino. con una parte grasa y una parte acuosa. El número de folículos por centímetro cuadrado es similar en hombres y en mujeres.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas ! La dieta también puede afectar: la falta de nutrientes debilita. resultan más visibles). denominado emulsión epicutánea. Los estrógenos. mientras que hace que el cabello tienda a retraerse. ya que este presenta muchos problemas de crecimiento. ! Pero quizás lo que resulta más determinante son los factores internos. Ni la depilación ni el afeitado afectan al ciclo capilar. ! El estrés. junto con parte de los componentes de la secreción sudoral y componentes procedentes de las células muertas de la epidermis. inhiben el crecimiento del vello corporal y estimulan el crecimiento del cabello. en general. el crecimiento del pelo. Los cambios hormonales que sufrimos a lo largo de nuestra vida por diversos motivos fisiológicos. ya que desde el nacimiento. barba y bigote. no se forman nuevos folículos (lo que ocurre es que estos cambian de tamaño. provocan cambios en la producción pilosa y su distribución. formará un compuesto emulsionado. y en cambio existen ciertos pelos que tienden a hipertrofiarse.

estimula la hipersecreción glandular. El DHT es el principal activador. como alopecia. Además. Regula la absorción percutánea de sustancias (sobre todo de sustancias hidrosolubles). En la glándula se transforma en DHT por la acción del enzima 5α-reductasa. Algunas regiones. lubrica la piel. habitual por ejemplo durante la adolescencia. El control de la producción es. aproximadamente. aumentando tanto el tamaño de la glándula como su capacidad de secreción. como la cara. encontramos cantidades elevadas de un lípido denominado escualeno (12%). ya que estas tienen poca cantidad de andrógenos en sangre y si por algún motivo estos aumentan (ocurre. Este hecho es especialmente destacado en mujeres. durante la pubertad es la etapa de la vida en la que mayor cantidad se segrega. siendo la caída más acusada a partir de los sesenta años. frenan la secreción y reducen el tamaño de la glándula. hormonal (sin que haya podido demostrarse ningún sistema de control estrictamente nervioso. en grandes cantidades. el pecho o el cuero cabelludo segregan mayor cantidad de grasa debido. aproximadamente (senectud). básicamente. En menor cantidad. Los hombres segregan mayor cantidad de grasa que las mujeres. ya que es expulsada al exterior mezclada con los demás componentes. resultando esta secreción baja durante la infancia y descendiendo progresivamente tras la adolescencia. las hormonas sexuales masculinas. colesterol (entre un 1% y un 2%) y ésteres de coleserol (3%). La producción de la glándula está controlada por varios factores. ya que parece que la glándula carece de innervación). Y en cuanto a la edad. suele también venir acompañado de otros signos de virilización. a que hay un mayor número de glándulas. El principal andrógeno es la testosterona.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas La composición exacta de la secreción sebácea es difícil de establecer. en tumores ováricos o alteraciones de la secreción suprarrenal) aumentará también la secreción sebácea. La función principal del manto hidrolipídico y por o tanto del sebo es formar sobre la piel una barrera que impida la evaporación excesiva de agua. se sabe que sus componentes más abundantes son los triglicéridos y los ácidos grasos (entre el 57% y el 58%). es decir. con el cambio hormonal. Los estrógenos. por ejemplo. Actúa como 39 . son las estimuladoras más potentes. pero. También hay cantidades importantes de ésteres céreos (26%). la hormona realmente activa. Los andrógenos. en estos casos. Además. hirsutismo y acné muy intenso. sobre todo. El exceso de andrógenos. Las principales hormonas controladoras de la secreción sebácea son las hormonas sexuales. pero se trata de una hormona con muy poca actividad.

Se deberá. por decirlo de algún modo). algunos de los componentes del sudor. Y se supone que lleva disueltas feromonas (con su posible efecto a nivel biosocial. Además. que el cuerpo intenta eliminar. ácido láctico y ácido pirúvico. en la que se encuentran disueltas sales minerales. a respuestas nerviosas ante una aumento de la temperatura corporal y es desatada por el sistema nervioso simpático (si que. Además. calor etc. Y debido a su pH.). compuestos orgánicos tóxicos o derivados de medicamentos. Por un lado. ligeramente ácido).Anatomía y Fisiología Humanas Básicas fungiestático y bacteriostático. ni activado ni inhibidor). como el ácido urocánico. Ya analizamos su función: es un sistema de secreción de feromonas que tienen que ver con reconocimiento o comportamientos sociales y sexuales. La cantidad de grasa segregada y sus características son unos de los factores que caracterizan las diferentes tipologías cutáneas. fundamentalmente. que protege a la piel de la deshidratación superficial causada por agentes externos como el sol. Pero también existe una respuesta sudoral psíquica o emocional. También podemos encontrar cantidades muy bajas de otras sustancias orgánicas. glucopolisacáridos e incluso inmunoglobulinas). Fisiología de la glándula sudorípara ecrina. que hace que éste ayude en la hidratación a la capa córnea de la piel. Podemos encontrar. La secreción es diferente en cada 40 . NMF). así como sustancias orgánicas. actúan como filtro ultravioleta. especialmente cloruro sódico y potásico. principalmente urea. El sudor puede segregarse por varios motivos. forma parte de la emulsión epicutánea. aparentemente. aunque también aminoácidos. El pH del sudor oscila entre 4 y 6 (es decir. Su principal componente es el agua (99%). como glucosa o proteínas (glucoproteínas. existe una pequeña sudoración constante. absorbiendo los UVB. sustancias de excreción. además de aportar ciertos componentes del denominado factor natural de hidratación (de sus siglas en inglés. El sudor ecrino es un líquido transparente y de sabor salado. dolor. Fisiología de la glándula sudorípara apocrina. etc. Las dos funciones fundamentales del sudor son la excretora y sobre todo la termorreguladora. ansiedad. como metales. funciona como antifúngico y antiséptico. La sudoración profusa es desatada por mecanismos en los que interviene el sistema nervioso autónomo. el parasimpático juegue ningún papel. así mismo. Es fabricado en el ovillo y modificado a lo largo del tubo secretor. miedo. ante situaciones de estrés (nerviosismo.

fundamentalmente. Las glándulas sebáceas son las que aportan los principales componentes grasos. por ejemplo). Todas las secreciones. sobre todo los restos de la descomposición de las filagrinas. Su regulación es. un manto hidrolipídico. hormonal. La fracción acuosa es aportada por las glándulas sudoríparas ecrinas.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas persona. El manto hidrolipídico de la piel. constituirán el factor natural de hidratación (NMF). Ambas fracciones se encuentran emulsionadas. acaban formando una película sobre la piel. Los principales componentes del NMF son los siguientes: 41 . el sudor y arte del resto de componentes de la epidermis. sexo y estado hormonal del individuo (ciclo menstrual en mujeres. que tiene capacidad de retener agua al estar compuesto por sustancias higroscópicas e hidratantes. parte de los componentes. de las células muertas de la piel y de las sustancias cementantes. conformando la denominada emulsión epicutánea. Por otro lado. varía con la edad.

glucosalina y creatina Citratos y formiatos Sodio. Para que una sustancia atraviese la piel y llegue al torrente sanguíneo (es decir. Permeabilidad y vías de penetración. aunque existen sustancias. zonas o situaciones en las que esta barrera falla.5 % 0. Las zonas con un estrato córneo más grueso resulta más impermeables (por ejemplo. tenga lugar la resorción) deben ser atravesadas varias barreras. También son más impermeables las zonas donde el estrato córneo es más compacto (las células están más apretadas). puede ser superada. calcio y potasio Fosfatos Cloruros Lactatos Otros componentes Concentración 40 % 12 % 7% 1.5 % Permeabilidad cutánea. •Permeación: difusión a través de una capa de permeabilidad. con diferencia.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Compuesto Aminoácidos Ácido pirroldincarboxílico Urea Ácido úrico. La barrera más restrictiva es. A la hora de atravesar la epidermis las sustancias pueden tomar varios caminos diferentes. 42 . que resulta más o menos impermeable. con la consiguiente posibilidad de que difunda por el cuerpo. el estrato córneo.5 % 6% 12 % 9. •Resorción o absorción: llegada de una sustancia al sistema vascular. La piel establece una barrera con el exterior. manos y pies).5 % 11 % 0. Son importantes los siguientes conceptos: •Penetración: paso de un compuesto a través de una de las capas de permeabilidad.

Dentro de esta vía se distinguen dos posibilidades. puede ser necesario que actúe en diferentes zonas de la piel. como ocurre con cosméticos revitalizantes o antienvejecimiento. 43 . Existen varios factores que determinan si un producto puede o no atravesar la barrera epidérmica: •Factores asociados al producto: no todos los productos o sustancias atraviesan la piel con la misma facilidad. como ocurre con los cosméticos de limpieza. las sustancias lipofílicas penetran con mucha más facilidad. Existen varios factores. su tamaño. •Por otra parte. protección solar. como es el caso de los anticelulíticos o los antiestrías. Y hablamos entonces de vía intercelular. deberían llegar a actuar a nivel de hipodermis. Las sustancias de naturaleza hidrofílica y lipofóbica tienen muchas dificultades para atravesar la piel (deben atravesar varias capas muy ricas de grasas. los huecos que dejan las célula entre si. pueden atravesar la epidermis aprovechando los espacios intercelulares. su penetración puede ser más o menos importante. E incluso actuar sobre capas epidérmicas de células vivas. •Por una parte. O pasar indistintamente por las células y los espacios intercelulares. En general. Hablaremos entonces de vía o penetración transanexial. Y por lo tanto.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas Por un lado. es decir. Otros deben actuar sobre todo el estrato córneo. pueden pasar directamente por la epidermis y hablaremos entonces de penetración transepidérmica. es decir. Los lipolíticos. Por una parte. Dependiendo del tipo de cosmético que usemos y de su actividad. Algunos deberían llegar a actuar a nivel de la dermis. se le da más importancia a una u otra. y hablaremos de vía intracelular. ningún cosmético debe poder se absorbido y pasar al torrente circulatorio (incumpliría su definición legal). como ocurre con los hidratantes. incluso. Factores que afectan a la permeabilidad. la naturaleza hidrolipídica de la sustancia. las sustancias pueden pasar por los huecos que aparecen en las capas córneas. La importancia relativa de ambas vías de penetración es muy discutida y dependiendo de la bibliografía. En cambio. que hacen variar su capacidad de penetración a través de la piel. fundamentalmente los folículos pilosebáceos y las glándulas sudoríparas. Por otro lado. etc. Las moléculas de menor tamaño penetran con mayor facilidad que las moléculas de mayor tamaño. con las que deben mezclarse). Algunos actúan solo en la superficie. por ejemplo. a través de los anexos cutáneos. inherentes a la naturaleza del producto.

las emulsiones A/O son más permeables que las O/A. Cuanto más concentrada esté. Cualquier alteración en la estructura de ésta alterará la permeabilidad (en general. la exfoliación (eliminación de la pare superior de la capa descamativa mediante algún producto o método físico) facilita la penetración del estrato córneo. ya que en general las sustancias cargadas eléctricamente son lipofóbicas. la apertura de los poros (de las glándulas sudoríparas y sebáceas) deja más accesible una de las puertas de entrada. la penetración también se verá dificultada. entre otras cosas porque activa la circulación. En general. Influye también la hidratación. Del mismo modo. provocando hiperemia. •Factores asociados al modo de aplicación del producto: el mecanismo de aplicación de un producto puede hacer variar la capacidad del mismo para atravesar la epidermis. Existen varios factores: •Superficie de aplicación: cuanto mayor sea la superficie. más posibilidades de penetración existirá. Un estrato córneo hiperhidratado es más permeable al paso de productos. Además. De este modo. más sencilla será la penetración a través de la piel. es importante el grosor del estrato córneo: las zonas más gruesas son más impermeables. •Factores asociados al excipiente: el excipiente condiciona la permeabilidad del producto. •La concentración de las sustancias también es importante. Las sustancias cargadas eléctricamente tienen muchas más dificultades para atravesar la piel. una deshidratación muy marcada puede afectar a la estructura superficial. •Factores asociados al estado de la epidermis: por una parte. sino solo una cierta polaridad. 44 . y las soluciones y geles son más permeables que las suspensiones y mezclas físicas de sustancias sólidas (que son las que peor atraviesan la piel). aunque en general es más permeable por hiperhidratación que por deshidratación. los excipientes más grasos (más hidrófobos y lipófilos) favorecen la penetración de los productos que llevan disueltos. las emulsiones son más permeables que las soluciones y los geles. Incluso aunque no hubiese una carga neta. lógicamente. haciendo la capa córnea más permeable. las mezclas de aceites son más permeables que las emulsiones. También es importante la integridad de la epidermis.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •La carga eléctrica es muy importante. Esto está relacionado con la naturaleza hidrolipídica. •Calor: la aplicación de calor facilita la entrada de productos. la hará más permeable). Asociado a esto.

generalmente mediante algún método impermeable. Existen excipientes que actúan como vectores (microcápsulas y microesferas. modificamos su conformación y por lo tanto su estructura. hiperhidrata la piel (ya que el sudor tampoco se evapora) y aumenta el contacto del producto con la piel.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Masaje: las sustancias penetran mejor si son aplicadas mediante masaje. 45 . •Métodos eléctricos: existen varios métodos eléctricos para facilitar la entrada de productos por la epidermis. Al variar el pH de las proteínas de la superficie de la piel. •Oclusión: se trata de cubrir mediante algún método la zona de aplicación del producto. con la carga opuesta a la del producto. mediante un sistema de corriente continua. aunque las sustancias ácidas alteran la permeabilidad. se trata de colocar un producto cargado eléctricamente (a priori incapaz de pasar o que pasa con muchas dificultades) debajo de una placa cargada. facilita los intercambios metabólicos. la piel es especialmente sensible a los productos básicos. Normalmente se distinguen seis fototipos. denominándose iontosonoforesis. abre los poros. Los fototipos I y II caracterizaría a pieles muy claras. Otro mecanismo similar es la sonoforesis. Hará que este producto pase por el proceso de repulsión. facilitan su paso. al unirse a ciertos componentes. Existen varias formas de clasificar las pieles. Por eso facilita la penetración de la piel. sustancias que facilitan el paso de otras a través de la piel. etc. por ejemplo) o incluso compuesto químicos que. reduciéndose la estabilidad de las mismas y provocando que aumente la permeabilidad. El fototipo III sería el típico de la zona centroeuropea. Y hablaremos entonces de fototipos. El más sencillo es el uso de exfoliantes. Algunos productos químicos facilitan el paso a través de la piel por medio de modificaciones de pH. a la vez. Pero hay más opciones. Una última técnica es la que usa. que eliminan las capas más superficiales de la piel. Evita la evaporación del producto. nombrados con números romanos. como film osmótico. Podemos realizar una clasificación según su color y resistencia a las radiaciones solares. Aumenta la sudoración. indicado para cualquier sustancia (no es necesario que tenga carga eléctrica) y en la que se usan ultrasonidos. Por último también podemos encontrar vectores. que no se broncean y se queman con mucha facilidad. •Uso de productos químicos: determinados productos químicos pueden facilitar el paso de sustancias a través de la piel. ultrasonidos y electricidad. Tipología cutánea. El más efectivo es la iontoforesis.

Soporta bastante mal las inclemencias del tiempo y se irrita o descama con facilidad si usamos cosméticos detergentes (retiran la poca grasa que tienen). generalmente transitoria. fina y elástica. Tiene tendencia a presentar arrugas precoces. calor o frío excesivos) o a factores genéticos (internos) inherentes al individuo. aunque se quema con facilidad. En la piel atípica los poros pilosebáceos de la zona centrofacial son inapreciables. con descamaciones anormales. mientras que en estos casos. normalmente. ásperas y rugosas. pero sin resultar grasa ni untuosa. Tiene un aspecto mate o marchito. El fototipo V corresponde a los mulatos.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas relativamente oscurecida y que soporta cierta dosis solar. un color uniforme. Pueden incluso tolerar mal el agua si es muy dura. 46 . Pueden deberse a factores ambientales (externos) como condiciones duras (sol. podemos describir los siguientes tipos de piel: •Piel normal (eudérmica): piel con secreciones equilibradas. El fototipo IV corresponde a individuos de razas mediterráneas. que no se quemarían nunca. Y el fototipo VI a los negros. Sin embargo. resiste los cambios climáticos y de temperatura. lo más habitual es clasificar los tipos de pieles en función de sus características secretoras. En este caso las pieles no tienden a ser finas. como ocurre en las pieles grasas). Hablamos en estos casos de xerosis. •Un tercer tipo de sequedad es la derivada a problemas del factor natural de hidratación. Tiene un brillo moderado. son visibles a simple vista (aunque no son excesivamente evidentes. segrega la suficiente grasa como para no deshidratarse. De esta forma. sino gruesas. también son frecuentes las rojeces e incluso problemas vasculares. en la cual la secreción sebácea es insuficiente y por eso se evapora más cantidad de agua de lo normal (por transpiración) provocando un resecamiento excesivo del estrato córneo. es suave. es decir. aunque su contenido en grasa es más o menos normal. con un pliegue cutáneo fino y es frecuente encontrar zonas con descamación. La capa córnea tiene buen aspecto y no descama visiblemente. Se asemeja a la piel alípica. Tolera bien los cosméticos detergentes. •El más habitual es la piel seca alípica. •Piel seca: podemos dividir las pieles secas en varios grupos. •Otro tipo de pieles secas son aquellas que presentan una deshidratación más profunda y en general más seria. También podemos clasificar los tipos de pieles en función de su espesor y dividimos entre pieles gruesas y pieles finas. obteniendo pieles con deshidratación superficial. no resulta excesiva.

es decir. •Piel ocluida: en esta. Como la grasa no sale bien al exterior. simplemente. que resulta incómodo a quien la padece. etc. como a la mayor parte de los productos cosméticos. ni suelen aparecer arrugas precoces. y tiende a irritarse con facilidad. No tienen tendencia a envejecimientos prematuros. Existen varios tipos: •Piel grasa normal: es relativamente habitual y se trata. la grasa les protege. Es áspera al tacto puede tender a descamar. Los únicos problemas que pueden surgir son con los cosméticos grasos. No tolera los detergentes. no tiene suficiente capacidad de retener agua (le faltan lípidos hidrófilos). la piel presenta un exceso de grasa. debido a muchos factores: alteración de las capas vivas de la piel. Los poros aparecen dilatados. •Piel hiperhidratada: exceso de fase acuosa en la emulsión epicutánea. tanto a las condiciones ambientales adversas. que pueden ocluir la salida de grasa o provocar reacciones adversas. el exceso de grasa que fabrican las glándulas tiene dificultades para salir al exterior. Es relativamente gruesa. normalmente. de tacto granuloso y lo que se denomina grano grueso. de un aumento de la secreción sebácea. en las zonas donde la piel está ocluida ésta tiende a deshidratarse y adquirir apariencia mate y marchita. pero a la vez su aspecto es marchito. Pueden darse como una evolución de las pieles grasas a lo largo de los años. Tampoco tolera los cosméticos oclusivos. sobre todo el acné. pero esta hipersecreción. En ella. con los poros dilatados y abiertos. El mayor problema es su aspecto. pero tiene tendencia a que aparezcan arrugas precoces. tienden a aparecer resecas. Se debe. •Piel grasa: en las pieles grasas existe un exceso de secreción de las glándulas sebáceas. No suelen presentar rojeces y no tienden a descamar. Por eso tienden a aparecer complicaciones. •Piel grasa deshidratada: es una variante complicada de la piel grasa normal. o tras la menopausia. las pieles grasas tienen aspecto brillante. Suelen ser pieles gruesas y con tacto acartonado. su brillo graso y su tacto untuoso. o casos de pieles grasas con acné tratadas de forma muy drástica. Suele aparecer como una piel de aspecto macerado y fría al tacto. sobre todo en la zona centrofacial.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Las pieles seniles. Son resistentes. Tampoco tolera bien los astringentes. es sensible a las condiciones ambientales y no tolera bien los cosméticos detergentes. Presenta brillo graso y tacto untuoso. alteración en las secreciones. ni los cambios climáticos. Por eso posee características de piel grasa y de piel seca. las de personas de edad avanzada. enrojece y se irrita con facilidad. debido a su composición. En general. Se trata de una piel brillante. a un exceso de sudoración 47 . Son pieles gruesas.

sobre todo en areolas mamarias. Segregan menos grasa y son muy sensibles a los excesos de ésta (los cosméticos grasos pueden provocar problemas). sobre todo aquellos cambios 48 . axilas. Debido al consumo de proteínas por el feto. psíquicos u hormonales. por lo que su estrato córneo es más compacto. Por ejemplo. Envejecimiento cutáneo. Sin embargo. Existen algunas dermatosis específicas del embarazo. Y en general son más resistentes frente a agentes químicos (debido a que los estratos son más compactos). Los cambios fisiológicos que acarrea afectan a al piel.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas asociado a desequilibrios emocionales. se retarda el crecimiento del cabello y las uñas. no solo varices. Entendemos por envejecimiento todas aquellas transformaciones anatómicas y fisiológicas que tienen lugar en nuestro cuerpo con el devenir de los años. tendiendo el pelo por lo tanto a encresparse. como el prurito de la gestante. región genital y cara interna de los muslos. Tras el parto es común que se pase por un periodo de caída del cabello conocido como “alopecia postpartum”. Es un tipo de piel poco frecuente. aunque el número de melanocitos es muy similar al de los individuos blancos. que además pueden aparecer más frágiles. La piel de blancos y orientales es muy similar. Es frecuente la parición de melasmas (un tipo de alteración de la pigmentación que acarrea la aparición de manchas de origen melánico). Son frecuentes las hiperpigmentaciones. son mucho más productivos y los melanosomas son más grandes el cabello es más rizado (ulotríquia) y los folículos más transversales. Poseen menor cantidad de vello corporal (similar al de los orientales). Además. •Pieles especiales: trataremos aquí de tipos de pieles habituales con características un poco especiales: •Por un lado está la piel de personas de raza negra. tienen un mayor número de capas de piel en el mismo grosor. también angiomas estelares y eritemas. Características generales. En algunas mujeres también aparece hipertricosis corporal (que remite tras el parto). que se trata de un picor intenso. Son frecuentes también los problemas vasculares. En cualquier caso. •La piel durante el embarazo también tiene sus peculiaridades. todos estos problemas de pigmentación tienden a desaparecer en los meses posteriores al parto. las personas de raza negra presentan algunas particularidades en su piel. Existe una fuerte tendencia a la aparición de estrías (relacionado con el cambio hormonal). Aumentan ligeramente las secreciones sudoral y sebácea. deben ser tratadas por un médico. en cualquier caso. Están más protegidos frente al sol.

La parte más visible del envejecimiento cutáneo. cuello. 49 . patas de gallo). pérdida de elasticidad) y cambios en las estructura de la dermis que hacen que se pierda su capacidad de sostén habitual y la piel se descuelgue por la acción de la gravedad. aproximadamente y que se acentúan sobre todo a partir de los cincuenta (madurez tardía). cigomático. superciliar (arco superciliar. disminución del tejido adiposo. borla del mentón (repliegue del centro del mentón). que comienzan a hacerse patentes a partir de los veinticinco años. como las líneas dinámicas o de expresión. deshidratación profunda de la piel. Tienden a marcarse. La evolución aproximada de las arrugas es la siguiente (puede servirnos para aproximar la edad de una persona): •20 años: aun no han aparecido las primeras arrugas. que aparecen a partir de los cuarenta y son debidos a la flacidez muscular. Los cambios en la piel que lleva aparejado el proceso de envejecimiento afectan a todas las estructuras de la piel. aproximadamente. esclerosis (rigidez. se aceleran a partir de los sesenta (baja senilidad) y son completamente manifiestos a partir de los setenta y cinco (alta senilidad). su principal manifestación. enfermedades. situadas en zonas donde la piel se pliega por la acción de los músculos cutáneos (o músculos de la mímica). tanto las ortoestáticas. Las primeras son las de la zona frontal (frente) y continúan (aproximadamente en este orden). Por último se encuentran las arrugas gravitatorias. que vienen marcadas de nacimiento y que corresponden con las zonas de flexión de la piel (manos. son las arrugas. es decir. que aceleran el proceso de envejecimiento. La piel. sobre los ojos) y piramidal (entrecejo). La velocidad y apariencia de este proceso es diferente en cada persona y se debe por una parte a factores genéticos (algunas personas envejecen más despacio) y factores ambientales. codos. como el tabaco. Existen varios tipos de arrugas derivadas de las líneas de expresión. etc. sufre un proceso de envejecimiento paralelo y en ocasiones prematuro al corporal. orbicular (alrededor de los ojos. cambios óseos. pérdida de piezas dentarias. orbicular de los labios (arrugas periorales). triangular de los labios. a hacerse profundas. que no deja de ser nuestro escaparate al exterior. aprovechando las líneas naturales de la piel. buccinador y risorio (acentúa el rictus). cuadrado del mentón (pliegues que tiran de la piel de la zona hacia abajo).Anatomía y Fisiología Humanas Básicas que empiezan a hacerse notar a partir de los veinticinco años. o exposición excesiva al sol.). elevador del labio superior.

con el paso de los años. Piel de cara y cuello muy flojos y caídos. Se insinúan arrugas en la nariz y el mentón. Disminuye el número de células de cada capa y de cada estrato. Sin embargo. Presentan ciertas diferencias en cuanto a su modo de actuar y los cambios que provocan. es frecuente la hipertrofia en algunas zonas. aunque todavía no son muy profundas. lo que llevará a la aparición de manchas oscuras 50 .Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •25 años: comienzan a aparecer arrugas en el frontal y en el pliegue nasogeniano. •Epidermis: la epidermis. •35 años: se acentúan todas estas arrugas y comienzan a hacerse evidentes las arrugas perioculares y periauriculares. Tiende a disminuir el número de melanocitos. sobre todo en zonas muy expuestas al son como cara y manos. Y comienza a afectar a las manos. •80 años: arrugas muy profundas. •40 años: han aparecido todas las arrugas de la cara. •45 años: se acentúan más las arrugas faciales y las periauriculares tienden a unirse con las cervicales. Durante el envejecimiento. •70 años: aumenta considerablemente la profundidad de las arrugas y a hacerse evidentes las arrugas gravitatorias. Cambios anatómicos y fisiológicos de la piel. •60 años: se hacen evidentes las arrugas verticales sobre el labio superior. •50 años: comienza a hacerse más evidente el proceso de deshidratación de la piel. la piel sufre un serie de cambios que afectan a su fisiología. sobre todo de estrato espinoso y con la excepción del estrato córneo. características en la zona periorbicular y periooral. histología y bioquímica. el normal o fisiológico y el actínico (derivado de la acción del sol). Laxitud en los párpados. aclarándose el color de la piel y siendo más sensible al sol. que se mantiene o incluso se engrosa. Comienzan a aparecer las arrugas en zonas cervicales. •55 años: comienzan a aparecer hiperpigmentaciones. Las arrugas de la nariz y el mentón ya son evidentes. tiende a adelgazarse. •30 años: se acentúan estas arrugas y comienzan a aparecer las de la zona suborbitaria y en las sienes. Veremos que existen dos tipos de envejecimiento. Las mejillas comienzan a notarse caídas.

•Unión dermoepidérmica: tiende a aplanarse con el paso de tiempo. apareciendo zonas marcadas de color rojizo que se denomina púrpura senil. con menor percepción del tacto y del dolor. que difiere un poco del fisiológico. apareciendo manchas hiperpigmentadas con más frecuencia. se estrechan y dificultan el retorno linfático. sobre todo cuando comienzan a desestructurarse también las fibras elásticas de la dermis. 51 . En zonas expuestas al sol. Y son más frecuentes las hipertrofias epidérmicas seniles. Esto provoca que aumenten las arrugas y se hagan más marcadas.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas (léntigo senil). la epidermis tiende a sufrir envejecimiento actínico. renovándose con menos frecuencia) y comienzan a ser fisiológicamente menos activos. con lo que se ve reducida la capacidad de respuesta inmune. La piel deja de tener su tensión y elasticidad características. Los fibroblastos comienzan a decrecer en número (pierden capacidad mitótica. El manto cutáneo se vuelve más ácido y menos resistente a los álcalis y los ácidos. Los nervios de la dermis van haciéndose menos sensibles. sobre todo el de la dermis papilar. La atrofia vascular y de fibras dificulta también los procesos de cicatrización. En el caso de envejecimiento actínico. Los vasos sanguíneos de la dermis también tienden a degenerar. formando un depósito de material amorfo conocido como material elastósico. Es frecuente la aparición por todo ello de dilataciones en los vasos más grandes. más sensible a traumatismos. Disminuyen también los mucopolisacáridos de la sustancia fundamental amorfa. quistes seniles. ya que la función tampón se reduce. Los errores en la melanogénesis son más comunes. La reducción del grosor epidérmico hace que se vuelva más permeable. es decir. Los haces de colágeno se adelgazan. El número de células de Langerhans también disminuye. Y la atrofia de los queratinocitos basales hace que la cicatrización sea más lente e imperfecta. desapareciéndose o inutilizándose los capilares finos. Esta desestructuración llevará a la dermis a la elastosis. tiende a reducirse grosor. El envejecimiento actínico no provoca ningún signo adicional de envejecimiento dérmico. •Dermis: por una parte. por ello. apareciendo trayectos vasculares que se denominarán telangiectasias. Esto repercute en la integridad de las fibras dérmicas. La unión se hace más laxa. pero acentúa todos estos procesos. Esto llevará al final a una deshidratación de la dermis y a perder las propiedades de turgencia del gel. Las fibras tienden a acumularse. bajando así su capacidad de retener agua. desorientan y desestructuran. La piel es también. Los capilares linfáticos también ven reducida su actividad. O la ruptura de capilares. la epidermis se hace mucho más gruesa de lo habitual (no deja de ser un mecanismo defensivo contra el sol). Esto conlleva una reducción de la cohesión entre epidermis y dermis.

son acumulativos y llevan a un envejecimiento acelerado. derivada de factores ambientales que la van deteriorando como radicales libres. la grasa del tejido subcutáneo acumulado en los adipocitos. •Anexos cutáneos: también sufren proceso de envejecimiento. quistes sebáceos (adenomas). que oxidan y deterioran las proteínas y componentes celulares. Esto. Los adenomas e hipertrofias glandulares son más frecuentes en el envejecimiento actínico. contaminación. alterando el ADN celular. sobre todo la ultravioleta. •Músculos subcutáneos: se pierde tonicidad en la musculatura subcutánea. 52 . llegando a reducirse hasta un 60%. al menos en parte. aumenta el número de mastocitos. El más evidente es el del pelo. hipertrofias de las glándulas.). sobre todo en los hombres. va provocando efectos nocivos sobre la piel que. lleva al descolgamiento de la piel. siendo entonces la piel más sensible a la inflamación. Aparecen. El número de glándulas sudoríparas ecrinas se reduce. etc. pero pueden tender a hipertrofiarse. Causas del envejecimiento. en general. Algunos pelos. provocando descolgamientos y haciendo más evidentes pliegues y relieves. provocando fallo y deterioro de las células. aunque si que disminuye su capacidad secretora. habitualmente. tóxicos y toxinas. con lo que disminuye la respuesta inflamatoria. programada) y una base ambiental. En el envejecimiento actínico el proceso es inverso. pero esto suele suceder más tarde y parte del vello corporal no encanecerá nunca. aumentan en número. •Sistema inmune: disminuye el número de células de Langerhans de la dermis. El cabello tiende a caerse. que ingerimos con la dieta o con nuestro quehacer diario (tabaco. pudiendo aparecer onicogrifosis. El vello corporal se reduce muy poco y encanece. etc.Anatomía y Fisiología Humanas Básicas •Tejido adiposo subcutáneo e hipodermis: disminuye. Uno de los factores ambientales que más acelera el envejecimiento es la radiación solar (que causa envejecimiento actínico). Se reduce su número y además tiende a perder el color (encanecimiento). así como su capacidad de fabricar sudor. Las glándulas sebáceas no se reducen en número. como las vibrisas de nariz y orejas. Esto provoca deshidratación superficial. quemaduras solares. alcohol. La luz solar. En cuanto a las uñas. El envejecimiento tiene una base genética (degeneración. unido al proceso de desestructuración de fibras. se hacen más frágiles. además.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful