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Introduccin e Historia de la Meditacin con Mantras

Los mantras son palabras o frases que se cantan en voz alta o, bien, de manera interna, como objetos de la meditacin. A menudo, esos mantras se relacionan con alguna figura budista en particular, cuyas cualidades se pueden cultivar mediante la repeticin del mantra adecuado. La meditacin con mantras es anterior al surgimiento del budismo, probablemente le antecede por varios cientos de aos. El origen de los mantras se remonta al menos a la tradicin vdica que precedi al Buda, en la cual se empleaban los mantras como conjuros para influir o, incluso, para controlar a los dioses. A travs de la historia, las culturas han credo en el poder sagrado de las palabras y han imaginado que al pronunciar determinados vocablos o nombres podran controlar el mundo externo o a los poderes invisibles, como los dioses o los espritus, los cuales se crea que actuaban sobre el mundo. Podemos verlo en palabras como "encantar", que se deriva del verbo cantar y que se refiere al hechizo que una persona ejerce sobre otra mediante la pronunciacin rtmica de ciertos sonidos. En ingls, la palabra "spell" significa "deletrear", es decir, pronunciar o escribir las letras y slabas por separado, de manera clara y correcta. Sin embargo, "spell" tambin significa "hechizar", o sea, utilizar palabras mgicas para dominar a los dems. Las palabras "gramtica" y "glamour" tienen el mismo significado original. Grammatechne era el trmino griego que aluda a la ciencia o arte de las letras. Pas a nuestro idioma como "gramtica" y al ingls lleg como "grammar" pero, por ejemplo, a los escoceses les lleg como "glammer", que quiere decir "hechizar". Sin embargo, en el resto de la Gran Bretaa, la palabra glammer pas como glamour y adquiri acepciones ms ligadas al romanticismo y la esttica contemporneas. Es as como los idiomas contienen fosilizaciones que nos dan una nocin del modo en que las palabras pueden poseer poderes mgicos. Esto sucede especialmente con aquellas palabras a las que denominamos "nombres". En la antigua India se crea que si uno conoca los verdaderos nombres de los dioses podra llamarlos y obligarlos a cumplir sus deseos. Si esto te parece primitivo, imagnate cmo te sentiras si descubrieras que alguien escribi tu nombre en una hoja de papel y la puso en la taza del bao antes de utilizarla y luego le jal para que todo junto se fuera por el cao. Parece que la mayora de nosotros todava conservamos algo de esa creencia en la naturaleza especial de los nombres. Aunque, en sus inicios, el budismo utiliz los cantos como un modo de prctica y emple la recitacin de versos como una forma de cultivar la atencin consciente en las cualidades del Buda (Buddhanusati), parece que el uso de mantras no apareci en el budismo hasta que surgieron las tradiciones del Mahyna, las cuales incorporaron elementos de una prctica espiritual no budista, conocida como "Tantra". El Tantra utilizaba profusamente los mantras para comunicarse con los dioses e influir en ellos y el budismo adopt esa metodologa como un medio para entrar en contacto con las cualidades de la iluminacin. El Mahyna haba desarrollado ya un "panten" de

figuras simblicas con forma humana, que representaban la diversidad del estado iluminado. Dado su estrecho contacto con las tradiciones tntricas, era natural que estos Budas y Bodhisattvas arquetpicos llegaran a relacionarse con ciertas slabas y mantras en particular.

Definicin de la Meditacin con Mantras


Se dice que la palabra mantra viene de una raz que significa "lo que protege a la mente". En la meditacin budista se pueden emplear distintas cosas como objetos de concentracin, como "protectores de la mente". Cuando practicamos anapanasati (atencin a la respiracin) nos concentramos en la respiracin. Si hacemos meditacin caminando nos concentramos en las sensaciones al andar. Si hacemos la metta bhvan (desarrollo de amor y bondad) nos enfocamos en las emociones. Si practicamos la visualizacin utilizamos imgenes visuales. Asimismo, los mantras son sonidos (palabras o frases) que se usan como un objeto de concentracin. Los sonidos se pueden cantar en voz alta o pueden escucharse internamente. Los mantras se pueden asociar con determinadas figuras histricas o arquetpicas o quiz no tengan ninguna relacin con ellas. Por ejemplo, hay mantras que se relacionan con el Buda histrico (Om muni muni maha muni Shakyamuni svaha) y con la figura mtica de Avalokiteshvara (Om mani padme hum). El mantra de Prajnaparamita (Gate gate paragate parasamgate bodhi svaha) no se asocia con una figura iluminada sino con un cuerpo de textos conocidos como los sutras de la Perfeccin de la Sabidura (Prajnaparamita). El mantra Om shanti shanti shanti (Om paz, paz, paz), hasta donde s, no tiene relacin con alguna figura y la frase en pali Sabbe Satta Sukhi Hontu (que todos los seres sean felices) se canta como un mantra y tampoco se le relaciona con alguna figura en especial.

Cmo Funciona la Meditacin con Mantras?


Los mantras son bastante misteriosos. Se dice que son "smbolos sonoros", sonidos que, de alguna manera, corresponden y evocan a poderes espirituales que se pueden representar visualmente, como Tara, Avalokiteshvara, etc. Podemos ver, con facilidad, cmo la imagen de una figura en particular llega a tener un valor simblico pero no es tan fcil explicar racionalmente cmo un sonido hace lo mismo. Quiz sea mejor pensar que los mantras son como algo que oscila entre la poesa y las frmulas mgicas. Hay muchos mantras que no tienen ningn sentido real, racional, ni siquiera en snscrito, de modo que no se pueden traducir como si fueran un enunciado comn. El mantra de Tara, por ejemplo, Om tare tuttare ture svaha, es un juego de palabras que reverbera con su nombre, el cual significa "salvadora" o "estrella" o "la que ayuda a atravesar". Sin embargo, no enuncia nada acerca de Tara, ms all de proporcionarnos algunos sonidos muy evocativos.

Con frecuencia, los mantras contienen slabas como Om, Ah y Hum (que se pronuncia "hung", con una H aspirada suavemente). Estos sonidos no tienen un significado literal. Existen diversas "aceptaciones" o interpretaciones de lo que podran significar estas tres slabas y se les ha correlacionado (respectivamente) con cuerpo, habla y mente, o bien (otra vez, respectivamente), con el Dharmakya, el Sambhogakya y el Nirmnakya. Tambin tienen correlacin con los Budas del mandala, donde Om es la slaba simiente de Vairocana, el Buda central; Ah corresponde a Amoghasiddhi, el Buda del norte; y Hum a Aksobhya, el Buda del Oriente. Este tipo de asociaciones puede llegar a ser importante conforme nos vamos familiarizando con el budismo. En los mantras, algunas palabras dan lugar a asociaciones ms definidas. "Mani", en el mantra de Avalokiteshvara (Om mani padme hum), significa "joya" y "padme" quiere decir "loto". El significado de este mantra suele tomarse como "Saludo a la Joya que hay en el Loto", aunque su gramtica es algo incierta. Yo considero a este mantra como algo ms bien potico y simblico. La joya simboliza la claridad de la sabidura, mientras que el loto es un smbolo de pureza y de compasin. De tal forma, el mantra de Avalokitesvara rene sabidura y compasin. Al recitar el mantra, uno est trayendo a la mente esas cualidades. Pero tratar de entender los mantras de un modo intelectual quiz sea un poco como analizar un chiste, puedes hacerlo, s, pero para cuando hayas terminado ya se habr perdido por completo la finalidad que, en principio, tena ese chiste. Hay quienes sostienen que los mantras poseen un "significado espiritual" inherente. Es decir, que cuando alguien canta el mantra de Avalokitesvara desarrollar una conexin con la compasin de Avalokitesvara, no importa si desconoce el significado del mantra (si es que lo hay) y aun cuando no sepa nada acerca del Bodhisattva mismo. Otros opinan que uno desarrolla una relacin con el mantra conforme lo canta y empieza a aprender ms acerca del Bodhisattva. Lo cierto es que es posible recibir los beneficios de un mantra aunque no se sepa nada de l. Un mantra, como cualquier otro objeto de concentracin, pueden ayudar a aquietar la mente. Cuando alguien recita un mantra, ya sea en voz alta o de manera interna, tiende a haber en l menos chchara mental. Incluso, si al mismo tiempo que se canta el mantra se tiene una corriente paralela de discurso interno, el canto crea un mayor sentido de continuidad que se desarrollar con la prctica. Se dice que la palabra mantra significa "lo que protege a la mente".

Cmo se Usa la Meditacin con Mantras?


Los mantras pueden emplearse solos o como parte de una prctica de visualizacin. En una visualizacin tpica se da una comunicacin que va de la "deidad" al practicante (como bendiciones, como rayos de luz o, incluso, como palabras) y tambin hay una comunicacin desde el meditador hacia la deidad, en forma de mantra.

Tambin puedes usar los mantras como "protectores de la mente" mientras caminas, lavas los trastes y hasta cuando ests sentado meditando. Yo siempre canto un mantra (internamente) mientras despega o aterriza el avin en el que voy. Con frecuencia, los budistas cuentan los mantras que cantan pasando las cuentas de una "mala". El acto fsico de contar girando una mala ayuda a la mente a mantenerse enfocada. Normalmente, una mala tiene 108 cuentas. Este nmero tena un significado mstico en la antigua India. Puede traerse la mala colgada en el cuello, de modo que se tenga a la mano cuando sea necesario. Tambin hay malas que tienen 21 cuentas y se utilizan como pulseras, aunque no es esencial usar una mala. Si quieres usar mantras en una meditacin formal, ya sea que los cantes en voz alta o de manera interna, primero ponte cmodo, con una postura erguida. Durante algunos minutos, observa tu respiracin y deja que tu mente se asiente. Quiz quieras dejar que tu respiracin sea ms lenta, llevndola hasta el abdomen y hacindola ms profunda. Esto ayudar a aquietar tu mente, aunque no es necesario que tengas la mente absolutamente serena antes de comenzar a decir el mantra. Si ests diciendo el mantra en voz alta, deja que resuene en tu pecho. Puede servir que inhales profundamente, llevando el aire a tu vientre, antes de pronunciar cada mantra. Por lo general, un mantra sonar mejor si lo emites en una sola exhalacin. Si eso te resulta difcil, tampoco te preocupes. Deja que dure la ltima nota de cada mantra antes de comenzar el siguiente. Vers cmo los mantras entran en un ritmo natural con tu respiracin. Asegrate que el mantra vaya con tu respiracin y no al revs, no sea que termine faltndote el aliento. No pienses activamente en el significado del mantra (si es que lo tiene!). Si conoces el significado de alguna de las palabras, es posible que te remita a ciertas ideas. Esas asociaciones tendrn un efecto en tu mente y su sentido se ir haciendo ms profundo cada vez, conforme lo explores fuera de tu meditacin. Si te surge alguna preocupacin en cuanto a estar trabajando adecuadamente con el mantra, deja que esa inquietud se disipe. Poco importa si tu pronunciacin no es la correcta, lo que cuenta es el espritu. Para terminar, permite que tu canto vaya bajando de volumen poco a poco, hasta que deje de ser un sonido externo y slo lo escuches en tu interior. Luego deja que ese sonido interno se vaya volviendo silencio.

Al concluir la prctica, permanece sentado en la resonancia de ese silencio, dejando que la vibrante quietud tenga un efecto refrescante en tu mente y tus emociones.

Mantras Budistas

Sabbe sattaa sukhi hontu


Sabbe sattaa sukhi hontu es una frase en pali que significa "Que todos los seres puedan estar bien (o ser felices)". No es propiamente lo que se dice un mantra. Es un canto que se usa del mismo modo que si fuera un mantra. La diferencia con la mayora de los mantras es que s tiene un significado gramatical definido. Sabbe = todos Sattaa = seres Sukhi = felices, bien Hontu = que puedan ser o estar Tiene una tonada atractiva y es agradable cantarlo al final de una sesin de metta bhavana (desarrollo de amor y bondad). Igualmente, suena bien cuando se canta en grupo. Fuera de la meditacin formal, puedes cantar este mantra mientras vas caminando, manejando o realizas alguna actividad semejante.

Om shaanti shaanti shaanti


Como muchos mantras, ste empieza con "Om". Om no tiene significado y sus orgenes se pierden en la noche de los tiempos. Se considera que Om es el sonido primigenio, el sonido del universo, el sonido del cual se derivan todos los dems. Puedes verlo como el equivalente de la luz blanca, en la cual se pueden encontrar todos los colores del arco iris. En un diccionario snscrito-ingls dice: "Una palabra de afirmacin solemne y respetuoso acuerdo, a veces traducida como "s, ciertamente, as sea' (y comparada, en este sentido, con Amn); se coloca al principio de la mayora de las obras hindes y, como una exclamacin sagrada, puede pronunciarse al comienzo y al final de una lectura de los vedas o antes de una oracin; tambin se le considera una partcula de salutacin auspiciosa [Viva!]; Om aparece al inicio en los Upanishads como un monoslabo mstico y tiene la intencin de ser objeto de una profunda meditacin religiosa, cuya ms alta eficacia espiritual se atribuye no slo a la palabra en su conjunto, sino tambin a los tres sonidos que la componen: A, U, M". Shanti significa "paz", as de sencillo. Es un bello significado y tambin un hermoso sonido. Se repite shanti tres veces, igual que muchos cantos en el budismo. Puede interpretarse como paz en cuerpo, habla y mente (es decir, en todo nuestro ser) o como un deseo de paz individual, colectiva y universalmente.

Es comn que las enseanzas hindes terminen con las palabras Om shanti shanti shanti, como una invocacin a la paz. Asimismo, se emplea el mantra para concluir algunas ceremonias de devocin budistas.

Tayata Om Gate gate paragate parasamgate bodhi svaha


Este mantra representa una clase de escrituras del Mahyna conocidas como Sutras de Prajpramit (Perfeccin de la Sabidura), los cuales incluyen clebres enseanzas, como el Sutra del Corazn y el Sutra del Diamante. Estos textos fueron tema de veneracin en el budismo Mahyna, del mismo modo en que se veneraba a las figuras de devocin. Con el tiempo, Prajpramit lleg a personificarse como una diosa, pero no es ste su mantra. ste se relaciona directamente con los textos mencionados.

Las palabras que aqu aparecen s tienen un significado literal: "Se ha ido, ido, ido ms all, totalmente ms all, Iluminacin, Bravo!".

Om Mani Padme Huum


Avalokiteshvara (Avalokitesvra) es un Bodhisattva que representa la compasin. Su mantra tambin simboliza esa cualidad. Avalokitesvara significa "El Seor que Mira hacia Abajo (con compasin)". Existen diversas formas de Avalokitesvara (Chenrezig para los tibetanos). Aqu mostramos la figura con cuatro brazos. Tambin hay una que lo representa con mil brazos, que simbolizan la compasin en accin. En el lejano Oriente, Avalokitesvara se convirti en la Bodhisattva, Kwan Yin.

Om, como ya explicamos, tiene slo un sentido mstico, que alude a la realidad primordial. Mani significa joya y Padme quiere decir loto. Hum, igual que Om, no tiene un sentido conceptual. De un modo general, el mantra sugiere la unin de las cualidades de la sabidura (el loto) y la compasin (la joya). As como el loto puede vivir en aguas pantanosas sin, por ello, ensuciarse, la sabidura puede existir en un mundo impuro sin llegar a contaminarse. El Dalai Lama dice que del mismo modo que una joya puede aliviarnos de la pobreza, la mente compasiva nos libera de la pobreza de la infelicidad que hay en el mundo y la remplaza con la riqueza del bienestar. Quizs ste sea el mantra budista ms conocido. Jurara que o que lo cantaban en un episodio de la serie de ciencia-ficcin Dr. Who, que transmita la BBC cuando yo era nio, en los aos 60. En el Tbet lo cantan por todos lados y no slo lo cantan, tambin lo graban en las piedras, lo imprimen en banderas y lo estampan en molinillos de oracin. La ilustracin que aparece enseguida muestra las seis slabas del mantra que, de izquierda a derecha, dicen: Om Ma Ni Pa Dme Hum. Para los tibetanos es difcil pronunciar el snscrito (tambin a los occidentales nos cuesta trabajo, pero es diferente) as que en el Tbet dicen "Padme" como "pee-me".

Nota acerca de la pronunciacin:


La "m" en "Hum" se pronuncia como si fuera "ng".

Om A Ra Pa Ca Na Dhiih
Manjusri es un Bodhisattva que representa la sabidura y su mantra tambin simboliza esa cualidad. Sostiene una espada en su mano derecha, como smbolo de su habilidad para traspasar de un tajo lo ilusorio. En la mano izquierda, junto al corazn, tiene un libro, el cual contiene las enseanzas de la Perfeccin de la Sabidura.

Este mantra no tiene un significado conceptual, en absoluto. Se trata de las primeras slabas de cada verso en un texto que tiene que ver con Manjusri.

Notas acerca de la pronunciacin:


La "c" se pronuncia como si fuera "ch". La "H" tiene, normalmente, un sonido aspirado, suave. En "hriih", al final, permanece como un eco (hrii-hii).

Om Vajrapani Hum
Para muchas personas que por primera vez se aproximan al budismo, Vajrapani no muestra una apariencia "muy budista". Es un Bodhisattva que representa la energa de la mente iluminada y su mantra simboliza tambin dicha cualidad. Se le representa haciendo una danza salvaje dentro de un halo de flamas, el cual simboliza la transformacin. En la mano derecha sujeta un vajra (rayo) que enfatiza el poder para traspasar las oscuridades de lo ilusorio. Vajrapani tiene una imagen colrica pero, como representacin de la mente iluminada, se halla totalmente libre de odio.

Su mantra es, sencillamente, su nombre, que significa "el que esgrime el rayo" y va enmarcado entre las slabas msticas Om y Hum. Este mantra nos ayuda a acceder a la energa irreprimible que simboliza Vajrapani. Por supuesto que si estamos familiarizados con Vajrapani resultar mejor esta prctica, aunque el sonido del mantra es, de por s, muy energtico.

Notas acerca de la pronunciacin:


La "j" se pronuncia como si fuera "sh". La "H" tiene un sonido aspirado. La "m" en "Hum" se pronuncia como si fuera "ng".

Om Tare Tuttare Ture Svaha


Tara (cuyo nombre significa "estrella" o "la que ayuda a cruzar") es la Bodhisattva de la compasin. En particular, ella representa la compasin en accin. Su imagen la muestra a punto de levantarse de su trono de loto para ir en ayuda de los seres sensibles.

Su mantra es un carioso juego de palabras con su nombre.

Notas acerca de la pronunciacin:


La "v" tiene un sonido suave entre "u" y "v".

Om Amideva Hriih
Amitabha (su nombre significa luz infinita) es un Buda arquetpico y su importancia es suprema en el budismo del lejano Oriente. Representa el amor y se dice que tiene el rico y clido color del sol en el ocaso.

Su mantra es una variante de su nombre, que significa "Divinidad Infinita ".

Notas acerca de la pronunciacin:


La "e" se pronuncia como si fuera "ey". La "H" tiene, normalmente, un sonido aspirado, suave. En "hriih", al final, permanece como un eco (hrii-hii).

Om Taare Tuttare Ture Mama Ayuh Punya Jana Pushtim Kuru Svaha
A Tara Blanca (Sitatara) se le relaciona con la longevidad. Por lo general, su mantra se canta mientras se piensa en determinada persona. Ella es otra representacin de la compasin y su imagen aparece dotada con siete ojos (un par en el rostro, como es comn, uno en cada palma de sus manos, otro en las plantas de sus pies y uno ms en la frente). Esto es un smbolo de que la mente compasiva est siempre vigilante.

Como es una forma variante de Tara Verde, su mantra comienza de manera similar. Sin embargo, al juego de palabras que se hace con su nombre, se le aaden varios vocablos que tienen que ver con la longevidad. Ayuh significa larga vida (como en la medicina

Ayurveda). Punya se refiere al mrito que proviene de llevar una vida tica y se dice que ese mrito nos ayuda a vivir felices muchos aos. Jnana quiere decir sabidura. Pushtim significa bienestar o abundancia. Kuru es una tierra mtica que est al norte de los Himalayas, de la cual se cuenta que era un sitio de longevidad y felicidad (quiz se refiera al lugar de origen de los arios, que venan del norte). Mama quiere decir "ma" o "mo" e indica que uno quisiera poseer esas cualidades de larga vida, mrito, sabidura, felicidad, etc. Claro que tambin es posible que uno le desee esas cualidades a otra persona, por ejemplo, a un ser querido que se encuentra enfermo.

Notas acerca de la pronunciacin:


"Jana" se debe pronunciar como si dijera "Gniana", aunque muchos lo pronuncian como "nyaanaa" La "m" en "pushtim" se pronuncia como si fuera "ng". La "v" tiene un sonido suave entre "u" y "v".

Om muni muni mahamuni shakyamuni svaha


Shakyamuni (el sabio del clan de los shakyas) es el Buda histrico, tambin conocido como Siddhartha Gautama. Es casi seguro que se trata de la primera figura iluminada que se visualiz. Existe un bello pasaje en el Sutta Nipta (uno de los primeros textos budistas) en donde Pingiya cuenta cmo l nunca se separa del Buda. Refiere que, siempre que as lo desea, puede ver y escuchar a su maestro.

Su mantra es un juego de palabras con su nombre. Muni quiere decir sabio. Maha significa gran. De modo que el mantra dice: "Om sabio, sabio, gran sabio, sabio de los shakyas, viva!".

Notas acerca de la pronunciacin:


La "H" tiene un sonido aspirado. La "h" en "mahaamuni" suena fuerte, casi como "J". La "v" tiene un sonido suave entre "u" y "v".

Om Ah Hum Vajra Guru Padma Siddhi Hum


Padmasambhava fue un maestro histrico. Se dice que fue l quien finalmente convirti a los tibetanos al budismo. Fue un estudioso, meditador y mago renombrado y su mantra hace alusin a su rica y diversa naturaleza.

Om Ah Hum, como ya vimos, carece de significado conceptual. Por lo regular, esas slabas se asocian, respectivamente, con cuerpo, habla y mente (es decir, todo lo que compone al ser. Por eso se dice que saludamos con todo nuestro corazn (y mente y cuerpo) las cualidades que representa Padmasambhava. Vajra significa "rayo" y representa la energa de la mente iluminada. Guru, por supuesto, es un maestro sabio. Padma significa loto y nos recuerda la naturaleza amable y compasiva de la iluminacin. Siddhi quiere decir realizacin o poderes sobrenaturales y sugiere la manera en que los iluminados pueden actuar con sabidura, aunque de formas que no necesariamente podemos comprender.

Notas acerca de la pronunciacin:


La "j" se pronuncia como si fuera "sh". La "H" tiene un sonido aspirado. La "m" en "Hum" se pronuncia como si fuera "ng". Tomado de http://espanol.wildmind.org/