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Diofanto de Alejandra

(c. s. III) Matemtico griego. Sus escritos contribuyeron de forma notable al perfeccionamiento de la notacin algebraica y al desarrollo de los conocimientos del lgebra de su poca. Mediante artificios de clculo supo dar soluciones particulares a numerosos problemas, y estableci las bases para un posterior desarrollo de importantes cuestiones matemticas. De su obra se conservan varios volmenes de la Aritmtica (libro de inspiracin colectiva, pero redactado por un solo autor) y fragmentos de Porismas y Nmeros poligonales. Nada sabemos acerca de la patria de este matemtico griego y muy poco referente a su vida. Perteneci a la escuela alejandrina, naci hacia el 250 y muri a los ochenta y cuatro aos. Una dedicatoria suya a cierto Dionisio, que se ha querido identificar con el coetneo santo del mismo nombre, obispo de Pars, ha inducido a creerle cristiano. Por su originalidad y sus aportaciones, Diofanto fue llamado por los historiadores el padre de los algebristas modernos. En una poca de decadencia y de pura exgesis, como era el siglo en que vivi, su obra constituye una notabilsima excepcin. Generalmente se le atribuye la introduccin del clculo algebraico en las matemticas. Segn parece, inici el empleo sistemtico de smbolos para indicar potencias, igualdades o nmeros negativos. De la obra de Diofanto conservamos los seis primeros libros y un fragmento del sptimo de un tratado titulado Aritmtica, integrado originariamente por trece. Los libros conservados contienen un tratado sobre las ecuaciones y sobre sistemas de ecuaciones determinados e indeterminados, en el que se busca, de modo sistemtico, la solucin en nmeros racionales. Ha llegado tambin hasta nosotros un texto suyo sobreNmeros poligonales. Los antiguos juzgaban tambin suyos un libro de Porismas y un tratado acerca de las fracciones, Moriastica. Histricamente, la Aritmtica tuvo mxima importancia, porque ejerci una influencia notabilsima tanto sobre el desarrollo del lgebra entre los rabes (que en el siglo X la tradujeron a su lengua) como sobre la moderna teora de los nmeros. Traducida al latn en 1571, fue publicada en el texto griego en el siglo XVII por Bachet de Mziriac, quien hall en ella el modo de desarrollar el llamado anlisis determinado. Quizs el tratado numrico de las ecuaciones puede ser considerado en sus orgenes ms como un resultado de la ciencia pitagrica que como obra de Diofanto; pero ste, con su superior habilidad en el clculo, logr dar una coleccin de problemas resueltos sin recurrir a la representacin geomtrica constantemente empleada por Euclides, sirvindose de artificios siempre ingeniosos, aunque la crtica moderna no sea unnime a la hora de justificar su legitimidad.