CARPINCHO

Nombre
Su nombre común, proviene del guaraní «kapiÿva»[2] significa «señor de la hierba»,[3] mientras que su nombre científico hydrochaeris, significa «puerco de agua» en griego.[1] Aunque muchas de las formas de nombrar a esta especie suelen migrar entre regiones (y en muchos casos provienen de nombres de origen indígena), las más comunes (y de las cuales se suele hacer uso frecuente en zonas geográficas reconocibles) son: Nombre Carpincho, Capincho, Capibara, Puerco de agua, Puerco de río, Cerdo de Argentina río, Capií-vá, Maasá mop, Nacupiaga, Yelatai, Amó, Nachiguese, Walikerait, Miquilo, Capivara, Piro-piro y Chigüire. Bolivia Carpincho, Capincho, Capibara, Capivara, Capiguara y Jochi. Brasil Capivara. Colombia Chigüire y Chigüiro. Ecuador Carpincho, Capincho y Capibara. Panamá Poncho, Capibara, Chiguiro Paraguay Carpincho, Capincho, Capibara y Kapi´yva. Perú Ronsoco. Uruguay Carpincho, Capincho y Capibara. Venezuela Piro-piro y Chigüire. País

Morfología
Cuerpo y pelaje

Capibara en el río Beni, Bolivia. El cuerpo, que carece de cola,[4] es de forma maciza y redonda, con el tronco grueso y cuatro patas cortas. Las patas anteriores, tienen cuatro dedos y las posteriores, tienen tres, expuestos en manera radial. Los dedos gruesos y parecidos a pezuñas presentan unas pequeñas membranas que los unen interdigitalmente. Los capibaras consiguen una longitud de 100 a 130 centímetros y una altura a la espalda de 50 a 60 centímetros,[5] y

las orejas y las narinas del capibara se encuentran situados en la parte superior de la cabeza. Las orejas son pequeñas y redondas.[9] La coloración va de un pardo rojizo al gris en la parte superior. el hocico es más grande y redondeado. sin embargo. se revuelcan en el barro para protegerse la piel del sol. El peso medio es de 50 kilogramos en los machos y 61 en las hembras.las hembras suelen ser un poco más grandes que los machos. mientras que la parte inferior tiene un color pardo amarillo. un premolar y tres molares. Vista detallada de los incisivos. casi no sobresalen de la superficie. y para evitarlo. Los capibaras tienen una cabeza notablemente ancha y grande. en el lado exterior de las patas y en la parte trasera. Cabeza y dientes El cráneo del capibara se parece notablemente al de sus parientes cavíidos. Esto hace que sean unos animales propensos a las insolaciones. la longitud del pelo va de 30 a 120 milímetros. Algunos ejemplares tienen manchas negras en la cara. la punta del hocico está calva y dotada de una prominencia correspondiente a la glándula olfativa.[10] La fórmula dental de este animal es de 1-0-1-3. En relación con los parientes más próximos al capibara. En los ejemplares machos. el peso real puede variar entre 27 y 65 kilogramos. hasta en las mismas proporciones generales. los ojos. pero en algunas partes es tan fino que se puede apreciar la piel a través de él. lo que quiere decir que cada mitad de mandíbula presenta un diente incisivo. Como en muchos animales que tienen un estilo de vida parcialmente acuático.[6] [7] [8] El pelaje es largo y áspero.[4] De manera que cuando salen a respirar del agua o a observar lo que les rodea. con un total de . mientras que los ojos se encuentran situados en los lados y también son pequeños. mientras que las narinas son pequeñas y están bastante separadas.

Viven mayoritariamente en las llanuras. al este de los Andes. Detrás de los incisivos se abre un espacio denominado diastema. bañada por el Orinoco. La parte más pequeña se extiende por el este del Panamá. pero también habitan en altitudes de hasta 1300 metros por sobre el nivel del mar. como en todos los roedores. como el Pantanal. los dientes incisivos y molares de los capibaras crecen constantemente para compensar el desgaste continuo que provoca comer tanta hierba. marismas o manglares. o la región de los Llanos del norte del continente. Como en otros roedores. Los dientes posteriores tampoco tienen raíces y tienen una morfología compleja. y va desde el este de Venezuela y la Guyana hasta el Uruguay y el noreste de Argentina. y también pueden sobrevivir en zonas transformadas en plantaciones o pastos.veinte dientes. que vive en la región más grande. que están separadas por capas de cemento. Pasan el calor del día en agujeros en el barro o dentro de las aguas. están agrandados y transformadas en incisivos sin raíz. Tiene un tamaño menor que el Hydrochoerus hydrochaeris hydrochaeris. pero muestran preferencia por algunos en concreto. Los capibaras pueden vivir en diferentes tipos de hábitat.[5] Para dormir se esconden entre una . La parte más grande comprende casi toda Sudamérica al este de los Andes.[5] Cada una de las dos regiones tiene su subespecie correspondiente:Hydrochoerus hydrochaeris isthmius que es la que vive en la parte nord-occidental. el norte de Colombia y el noroeste de Venezuela. Para alimentarse no tienen problema en adentrarse por la sabana y herbazales. los capibaras toleran bastante bien los cambios de hábitat provocados por la actividad humana.[5] También necesitan un suelo firme para dormir. Comportamiento Actividad Carpincho nadando en los Esteros del Iberá. consisten en prismas de esmalte dental en forma de corazón o de barras.[3] Distribución y hábitat Los carpinchos tienen un ámbito de distribución dividido en dos partes. La mayor densidad de población de carpinchos se encuentra en las extensas zonas húmedas de Sudamérica. idealmente con una vegetación espesa que les sirve de protección. Los capibaras son animales principalmente crepusculares. ríos. En comparación con otras especies animales de Sudamérica. Suelen encontrarse cerca de lagos.[9] Las blancos incisivos están dotadas de un surco.

la mortalidad es notablemente más alta. . y se establece por medio de combates parcialmente agresivos. Vistos desde cierta distancia. y de inmediato todos corren trotando con una velocidad equiparable a la de un caballo a fin de ponerse a salvo en el agua. los capibaras son más vulnerables a los ataques de los predadores. los orificios nasales y los ojos. perteneciente a otra familia de roedores. Aunque estos agrupamientos son inestables y no duran mucho. Después vienen una o diversas hembras con sus crías y a veces los machos subordinados también forman parte del grupo.9 en el mes de marzo. Aunque a veces también se esconden entre plantas vegetales espesas. Cada grupo tanto familiar como mixto está liderado por un macho dominante. Charles Darwin describía así el comportamiento de esta especie: Durante el día están tendidos entre las plantas acuáticas o van tranquilamente a pacer la hierba de la llanura. el más seco. casi siempre machos adultos. pero cuando están sentados. comen mucho y acumulan una reserva de grasa. Durante la estación seca. La medida de los grupos y su estilo de vida depende de la estación del año y del hábitat. avisa a los demás con un ladrido corto. Vida social Viven en grupos. se pueden formar grandes grupos de hasta cien ejemplares. Si un carpincho advierte peligro. no les hace falta ninguna cueva. en las zonas donde son molestados por las actividades humanas. ya que aumenta el hambre y las enfermedades y con la desaparición de las plantas que les sirven de protección. los capibaras se extienden por una gran región. es el coipo (Myocastor coypus). La jerarquía suele ser estable y estar bien marcada tanto entre los machos como entre las hembras. En periodos prolongados de sequedad . vuelven a adquirir el aspecto de sus congéneres los cavias y los conejos. de manera que disminuye la medida del grupo. Durante esta estación. cambian y adoptan un estilo de vida nocturno. Otro experto nadador sudamericano. que pueden estar constituidos por una pareja y sus crías. En algunos casos raros también se puede observar ejemplares solitarios. que se reúnen cerca de las aguas que quedan.6 animales durante la estación de lluvias y de 15.vegetación espesa. Durante la estación lluviosa. La cría de los recién nacidos también se produce principalmente durante la estación lluviosa. En cambio. formando grupos más numerosos. o por un grupo más grande de ejemplares adultos. vigilando con atención todo lo que pasa. Pueden bucear y permanecer bajo el agua hasta cinco minutos. muchos ejemplares se reúnen alrededor de los ríos y lagos más grandes. La medida de los grupos varía entre seis y veinte animales.[10] que normalmente ocupa esta posición durante muchos años. y son capaces de nadar con todo el cuerpo sumergido excepto las orejas. su paso y su color les hace parecerse a los cerdos. Durante esta estación. Investigadores de Venezuela indican una media de los grupos de 5.

un grito de alarma parecido a un ladrido de perro. o los lagomorfas. Marcan el territorio por medio de glándulas odoríferas.[14] El aparato digestivo de los capibaras presenta diversas adaptaciones a su dieta. silbidos estridentes y gruñidos. una manera de clic que expresa felicidad. de esta manera. que indica sumisión. los capibaras pueden extraer el máximo de nutrientes de sus alimentos ricos en celulosa. Las heces cecales son una forma blanda y adhesiva de excrementos. que defienden contra las incursiones de otros ejemplares de la misma especie. La creencia extendida que los peces también forman parte de la dieta de los capibaras es falsa.[11] Aunque. Entre ellos hay un sonido parecido al ronroneo de los gatos. De manera similar a otros roedores. los animales suelen permanecer dentro de una región de unas 10 hectáreas de superficie. son ovales y secos. que están fermentados por unas bacterias especiales en el ciego. . sandías o maíz. los carpinchos practican la coprofagia o ingestión ocasional de los excrementos. por ejemplo. Tienen un aparato digestivo extremadamente eficiente que los permite subsistir con una dieta el 75 % de la cual se compone de sólo entre cuatro y seis especies de plantas. Cada grupo habita en un territorio de entre 5 y 17 hectáreas. y los dos sexos tienen en la región del ano (glándulas anales). como un intestino más largo y un ciego en forma de saco agrandado. como los cobaya.[13] y después dejan de comerla durante un tiempo. A veces entran en plantaciones y se alimentan. Se comunican entre ellos por medio de una variedad de vocalizaciones. permitiendo que las plantas de esta especie se recupere antes de volver a comérsela. de cañas de azúcar.[5] Cuando los excrementos son expulsados definitivamente por segunda vez.Vista frontal de un capibara. y que son vueltos a ingerir inmediatamente después de la excreción.[12] Alimentación La dieta se compone principalmente de hierba terrestre y la complementa de vez en cuando con plantas acuáticas.[11] en los machos se encuentran situadas sobre la nariz.

[15] Reproducción Crías de capibara con su madre. En algunos ejemplares en cautividad. mientras que los ejemplares en cautividad pueden llegar a los doce años. el acto sexual llega a su fin.[4] [3] Ambos sexos asumen la madurez sexual aproximadamente a los veintidós meses de edad.[4] La longevidad de los capibaras en estado natural varia entre ocho y diez años. Las crías son marcadamente precoces. se ha observado casos de escorbuto. como las cobayas. pero la mayoría de nacimientos suelen ser en la estación lluviosa (de abril a mayo en el norte de Sudamérica y en octubre al sur del continente). ya que es él.[5] Enemigos naturales Los enemigos naturales más destacados del capibara son sobre todo félidos como el jaguar o el ocelote. hasta veinte veces o bien con la misma pareja o con parejas diferentes. El periodo de gestación dura unos 110 días en la subespecie septentrional y unos 150 en la meridional. después de entre seis y ocho rápidos empujes. o de reptiles como la anaconda. A veces. primero por tierra y después dentro del agua. presentan un pelaje completo y con los dientes permanentes. las crías son capaces de comer hierba y pasan a ser independientes después de tres o cuatro meses.[16] Las hembras tienen diez mugrones que están colocados por parejas en el vientre. Las crías forman un grupo propio dentro del grupo principal. El coito se puede repetir después de un rato. pero puede variar entres dos y ocho. Los capibaras son multíparos. de manera que han de obtenerla por medio de su alimentación. pero si las condiciones climáticas son favorables pueden hacerlo dos veces. y pueden dar a luz en cualquier sitio de su territorio. cada hembra pare una vez por año. El macho es quien toma la iniciativa en la copulación.Los capibaras. no pueden producir vitamina C por sí mismos.[5] Relación con los humanos . El aparejamiento tiene lugar en aguas poco profundas. que habían estado evidentemente mal alimentados. Generalmente. las crías son víctimas de aves de presa como las harpías. No construyen nidos. Poco después del nacimiento. el que persigue la hembra. El aparejamiento puede tener lugar en cualquier época del año. pero también los perros venaderos y los caimanes. y cada parto se compone de una media de cuatro crías. pesan aproximadamente 1500 g al nacer.

también se hacen sillas de montar y bridas. ya que se hace a garrotazos. como por ejemplo en muchas regiones de Venezuela. Especialmente en la región de los Llanos. donde la secan. Aunque. Caza y usos Los carpinchos son cazados por su piel y su carne.Los pueblos indígenas sudamericanos ya cazaban el capibara para consumir la carne procesando la piel y utilizando los dientes incisivos con fines decorativos. en general son abundantes y tienen en una amplia distribución. especialmente en las plantaciones. Sin embargo muchas personas consideran que es cruel la matanza de dicho animal. en muchas zonas se ha producido un aumento de la población de capibaras.[17] En muchas regiones hay cazadores profesionales nombrandos «carpincheros». como por ejemplo los castores. la carne sirve principalmente para hacer salchichas. ya que consideran que los capibaras arrasan con la comida de sus animales. Los capibaras también tienen un papel en la mitología de estos pueblos. Es creencia extendida en Sudamérica que existe un documento eclesiástico oficial.[18] En la parte sur de se hace servir una aceite obtenido de la grasa subcutánea del carpincho como remedio natural.[21] Conservación y amenazas Muchos de los hábitat adecuados para los capibaras se encuentran en regiones muy utilizadas para el pastoreo.[9] [2] [19] [20] es una leyenda. que ejercen la caza con fines comerciales. por motivo de su modo de vida. como en Perú. de manera que no se les considera una especia amenazada. Censos de los latifundios bovinos de la región de los Llanos revelaron una densidad de entre cincuenta y trescientos capibaras por kilómetro cuadrado. . la ponen en escabeche y se la comen los días de ayuno. es especialmente apreciado en Argentina. ya hay intentos de criar capibaras en granjas con fines comerciales. y existen leyendas similares en otras religiones de la Tierra sobre otros animales acuáticos. y en algunos sitios se les considera una plaga. han desaparecido o su número se ha reducido drásticamente. que permitía clasificar al capibara como pescado. pueden causar una devastación considerable. también morirá la persona. La carne del capibara tiene un olor fuerte. El cuero del capibara. minimizan la cantidad de carnívoros por medio de la caza y como los bovinos mantienen la hierba corta. es consumida especialmente en Venezuela. cinturones y chaquetas de cuero. Existen personas que creen que es bueno cazar a los capibaras por los supuestos daños que ocasionan en la agricultura. ya se consideran raros. disparos o con perros de caza. su olor similar al del pescado y su piel poco peluda. cada recién nacido tiene un doble en forma de capibara o de tapir que le da la fuerza vital: si el doble animal se muere. En Argentina y Uruguay. Además de guantes. y a causa de los múltiples usos de este animal. En otras regiones. de marrón claro y con pequeñas manchas más claras. también son muy numerosas las personas que los caza para uso propio. En las creencias tradicionales de los Yanomamos. especialmente durante la estación seca. Como los humanos preparan fuentes de agua para sus animales. En las regiones en que son cazados en cantidades comerciales.[21] Los propietarios de pastos también los persiguen.

[23] Todas los restos fósiles de roedores gigantes provienen del continente americano. y el nombre Hydrochaeris. isthmius y H. pertenecen a la superfamilia de los cavioïdeus. de manera que Hydrochoerus hydrochaeris es el nombre científico correcto. donado por Brisson en 1762. con el único género Chapalmatherium (también conocido como Protohydrochoerus). investigaciones genéticas han demostrado que los roedores del género Kerodon están relacionados más estrechamente con los capibaras que con los cobaya (Cavia porcellus). están representados por diversos géneros a partir del Mioceno superior. La subfamilia de los hidroquerinos. ya que no se conformaba en las normas de la nomenclatura binomial.Sistemática y taxonomía Los Cavia aperea . como Wilson & Reeder (2005). El capibara está considerado como el único representante reciente de la familia de los (Hydrochoerinae).[23] Las formas más primitivas están clasificadas dentro la subfamilia de los cardiaterinos. En algunas sistemáticas. encuñado por Brünnich en 1772. de manera que Hydrochoeridae resultó un grupo parafilético. h. Los antepasados fósiles del capibara. El cráneo de estas bestias era el doble de grande que el del capibara actual. a la cual pertenece el capibara. Se conoce la subfamilia de los protohidroquerinos del Plioceno. los pacas (Cuniculidae) y los pacaranas (Dinomyidae). hay una larga controversia entre el nombre Hydrochoerus. clasifican los capibaras dentro del grupo de los cávidos (Caviidae) y los agrupan con los Kerodon dentro la subfamilia de los Hydrochoeridae. En cuanto al nombre científico correcto del género. y sus miembros también eran considerablemente más largos. hydrochaeris. los representantes más recientes del grupo se desarrollaron a partir de ellas. las dos subespecies descritas más arriba. H. igual que los aguties (Dasyproctidae). Aunque la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica declaró válido el nombre de Hydrochoerus con motivo de su amplio uso. apareció en el Plioceno superior. que aunque es parafilética. pequeños roedores de Sudamérica están estrechamente relacionados con los capibaras. El nombre dado por Brisson fue rechazado durante mucho tiempo. Ambos nombres provienen de las palabras griegas hydros (agua) y choiros (puerco). h.[22] Aunque. están clasificadas como especies distintas. Animal de compañía . Dentro de los roedores. Los sistemáticos modernos.

los capibaras pueden desarrollar un trastorno cutáneo que en algunos casos puede llegar a ser mortal). Los capibaras de compañía están considerados animales afectuosos y limpios. Como otros roedores. los capibaras pueden ser compañeros gentiles. En el caso de casas particulares. como un refugio donde cobijarse. como sentarse o pedir comida. esta última necesidad se puede conseguir con una piscina prefabricada grande . hierba y paja. comida adecuada.[24] Si se tiene un capibara de compañía. Algunas personas tienen capibaras como animal de compañía.Un capibara de compañía con un arnés. Es necesario esterilizar a los machos a la edad entre seis y nueve meses para evitar que se vuelvan agresivos y territoriales. se les puede domar para que aprendan a hacer ciertos trucos. es necesario poder satisfacer todas las necesidades de un animal de este tipo. A pesar de su gran medida y exoticidad. así como un espacio de agua donde pueda jugar (sin agua donde poder bañarse.

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