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xxxxxxxx Mente Mito y Realidad

Proyecto de Semestre Experiencias Cercanas a la Muerte

Mayo 08 de 2012

INTRODUCCIN

La muerte es una posibilidad que siempre est presente en cada minuto de la vida de todos los seres humanos. Esa posibilidad de morir generar temor y ansiedad, ms en unas personas que en otras. Se han escrito poesas, canciones, ensayos, novelas acerca del acto de morir y de la experiencia de la muerte. Algunas personas que han sido declaradas clnicamente muertas y que han vuelto a la vida, han descrito sus sensaciones y experiencias durante ese proceso. A esas sensaciones descritas por estos pacientes se les ha denominado experiencias cercanas a la muerte (ECM). Las ECM se han popularizado lo suficiente como para convertirse en un trmino que la gente del comn reconoce. Frases como ir hacia la luz, vienen de aos de investigacin en estas experiencias aparentemente de origen supernatural que algunas personas viven cuando estn cerca al umbral de la muerte. Pero exactamente que son las ECM? Son alucinaciones? experiencias espirituales? Evidencia de la existencia de vida despus de la muerte? En este trabajo discutiremos qu constituye una ECM, y exploraremos teoras que desde diferentes disciplinas y filosofas intentan explicar por qu ocurren.

ANTECEDENTES

Este fenmeno cobr el nombre tcnico de experiencias cercanas a la muerte desde la publicacin del libro La vida despus de la vida en 1975 por el doctor en filosofa y psicologa Raymond Moody. Pero reportes de este tipo de experiencias son de vieja data. En La Repblica de Platn escrita en 360 A.C. se encuentra el relato de un soldado llamado Er quien tuvo una ECM despus de ser herido en batalla. Er describe su alma dejando su cuerpo, ser juzgado junto a otras almas y alcanzar a ver el cielo. Aproximadamente el cinco por ciento de la poblacin de EE.UU. dice que han tenido una experiencia cercana a la muerte, de acuerdo con una encuesta de Gallup, 1991. Las experiencias cercanas a la muerte se presentan en todas las culturas, y estas experiencias aparentemente no tienen relacin a la edad de las personas, sexo, estatus marital, raza, religin, clase social, nivel educativo o nacionalidad. Curiosamente, no todas estas experiencias realmente coinciden con roces con la muerte; un estudio de 58 pacientes (Features of "near-death experience" in relation to whether or not patients were near death) relat que las experiencias cercanas a la muerte encontradas no estaban realmente en peligro de muerte, aunque la mayora de ellos pensaban que lo estaban, lo cual hace pensar que debe existir un fenmeno biolgico, que es comn a todos los seres humanos, y que explica las sensaciones descritas. Las ECM generalmente incluyen experiencias cognitivas, afectivas, paranormales y trascendentales, por lo que su mbito de estudio es muy amplio. Muchas ECM siguen cierto patrn de eventos y comparten caractersticas similares. Ejemplos de ECM incluyen la experimentacin de un cambio en la percepcin y la manera de pensar, un sentimiento de paz y tranquilidad, percepciones extrasensoriales, trasladarse por un tnel de luz o hacia una luz, pasar por una revisin de la propia historia de vida y ver los efectos de las acciones pasadas de uno sobre los dems. Se repite tambin la sensacin del salir del cuerpo, visin de personas fallecidas y de otros seres de origen divino, y la sensacin de que uno ha entrado en otra dimensin.

DESARROLLO

Se han intentado explicar las ECM desde muchos puntos de vista: religiosos, sicolgicos y biolgicos. Una de las primeras propuestas para explicar este fenmeno es la teora del cerebro moribundo. Aqu se plantea que bien la hipoxia o el exceso de CO2, o ambos, podran ser la causa de ECM. La carencia de oxgeno provoca fallas en todos los rganos del cuerpo siendo los ojos y el cerebro los ms vulnerables, de hecho son los primeros en fallar; la retina tiene un consumo de oxgeno mayor que el cerebro por lo que se ve afectada antes. Tambin, se documenta la prdida de accin de algunos neurotransmisores (usualmente inhibitorios) que van reduciendo progresivamente su actividad. Al reducirse la inhibicin de algunos circuitos neuronales, la actividad de clulas excitatorias se incrementara y con ello la visin de un brillo o luz. Esto esta soportado en pacientes documentados con cuadro de paro cardiaco que presentaron hipoxia e hipercarbia severas. Este fenmeno explicara por qu personas que han pasado por experiencias cercanas a la muerte ven una luz y seres catalogados como de origen divino: La dilatacin de las pupilas reduce el campo visual. Una persona cuyas pupilas estn muy dilatadas no slo ve la luz brillante sino que slo ve con claridad a la gente sobre la que se centran sus ojos, mientras que el resto se ve como formas brillantes y borrosas. El posible culpable de la experiencia ms comn, la de revivir los momentos ms importantes de la vida, podra ser el locus coeruleus, una regin anatmica del tallo cerebral que libera noradrenalina, la hormona del estrs que se segrega a niveles ms altos durante un trauma. Esta regin del cerebro est muy conectada con otras regiones destinadas a controlar las emociones y la memoria, como la amgdala cerebral y el hipotlamo. Una segunda propuesta es la teora de la alucinacin. Se basa principalmente en el efecto observado al administrar un medicamento opioide empleado en anestesiologa, la ketamina, una sustancia anloga a las endorfinas. La ketamina produce alucinaciones que el paciente describe como de sensacin de estar fuera del cuerpo. Algunos plantean que durante las ECM se liberan endorfinas en forma masiva, lo cual inducira alucinaciones que recuerdan a las inducidas por la ketamina. Una siguiente propuesta es la teora de la disfuncin del lbulo temporal. Se basa en el hecho de que en algunas epilepsias del lbulo temporal el paciente refiere visiones similares a las descritas en las ECM. De igual forma se ha observado que la estimulacin elctrica de estas reas reproduce en el paciente sensaciones de alegra y felicidad infinitas.

Las experiencias fuera del cuerpo son tambin uno de los patrones comunes durante el sueo interrumpido que preceden inmediatamente a dormir o al despertar. Por ejemplo, la parlisis del sueo, o la experiencia de sentirse paralizado al mismo tiempo consciente del mundo exterior , se informa que un 40 por ciento de la poblacin la ha tenido alguna vez en su vida y esta tambin relacionada con vvidas alucinaciones similares a sueos que pueden dar la sensacin de flotar por encima de su cuerpo. Pacientes con enfermedad de Parkinson, por ejemplo, han informado de visiones de fantasmas, incluso los monstruos. La explicacin? El Parkinson implica un funcionamiento anormal de la dopamina, un neurotransmisor que puede provocar alucinaciones. Posturas Psicoanalticas En 1976 se sugiri que la ECM era una forma de despersonalizacin, de disociacin, que acta como defensa ante la amenaza de muerte en situaciones de extremo peligro. Psiquitricamente, la disociacin se define como una respuesta adaptativa a un trauma fsico o emocional intolerable y, segn el DSM-IV (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders), no debe ser considerada patolgica por s sola; para estimar su potencial malignidad con mayor precisin se cuenta con los cuestionarios DES y DES-T. La disociacin es la capacidad de abstraerse de la realidad (verbigracia, alguien que est concentrado viendo la televisin); este tipo de respuesta aparece en algunas vctimas de trauma (secuestros, violaciones, abuso infantil) que, inconscientemente, intentan evitar esta realidad desagradable con fantasas ms apacibles. Respecto a esta teora disociativa, Bruce Greyson public en el Lancet (2000) un artculo en el que busca una relacin entre los trastornos disociativos, como patologa psiquitrica, y las ECM. Concluye que las personas que han sufrido una ECM obtienen mayores puntuaciones en los test DES que aquellas que no han tenido ninguna, si bien los valores se mantienen siempre por debajo del umbral de lo patolgico. Otro estudio de Greyson, publicado en 2003, afirma que existen personalidades proclives a la ECM y, lo que es ms curioso, que esta tendencia es independiente de la religiosidad. De todas formas, y a pesar de esta aparente correlacin entre ECM y disociacin, no se trata del mismo tipo de fenmeno, ya que las ECM son percibidas como completamente reales, al contrario que la despersonalizacin tpica. As mismo, las ECM se diferencian de la despersonalizacin en que lo alterado no es el sentido de la identidad propia (la yo-idad), sino la asociacin de esta identidad con las sensaciones corporales. Otra hiptesis psicolgica relacionada con las ECM, formulada por el cientfico Carl Sagan, mantiene que el sistema neurolgico se reinicia tras la experiencia traumtica de la muerte; por eso la luz al final del tnel es una regresin al momento del parto y la salida del tero, donde no hay luz, al exterior, fuertemente iluminado, a travs del canal del parto, y las personas conocidas seran las figuras de los padres y la sensacin de bienestar la suministrada por las endorfinas de la leche materna. No obstante, esta teora se considera invlida por dos razones: la primera es que

un nio nunca nace mirando hacia delante sino exponiendo la coronilla, y la segunda es que la experiencia del viaje a travs del tnel la han sufrido tambin personas que han nacido por cesrea; s sera viable si se extiende el momento del parto a experiencias un poco posteriores en la manera en que puede interpretarlas el cerebro de un feto recin nacido.

Posturas Religiosas/Espirituales Para algunos, las ECM son una prueba de que la mente o el espritu/alma como entidad inmaterial, se separan del cuerpo fsico que acta como mero soporte material, para dirigirse a otro reino o plano existencial. No obstante, ninguna OBE (out of body experience) ha podido ser confirmada cientficamente como tal, a pesar de haberse intentado experimentalmente. Por ejemplo, en uno de los ensayos se coloc un cuadro en el techo de la sala, con el dibujo mirando hacia arriba: ninguno de los pacientes que abandonaron su cuerpo fue capaz de adivinar lo que haba en el cuadro. Otros experimentos similares se han realizado por Sam Parnia y Bruce Greyson, mostrando imgenes que slo pueden ser vistas desde el techo, ambos con resultados negativos o inconclusos. A pesar de esto, existe la evidencia de los relatos vividos de las personas que experimentaron el fenmeno, que relatan detalladamente el entorno fsico (personas, situaciones, objetos, conversaciones, etc.) en los cuales se encontraban en el momento de la experiencia y que a la postre resultan coincidir con la realidad.

En conjunto, la evidencia cientfica sugiere que todas las caractersticas de la experiencia cercana a la muerte tienen alguna base en la funcin normal del cerebro que sali mal. A pesar de que las pruebas no son definitivas, estas teoras son las ms aceptadas en el mundo de las ciencias. Sin embargo, personas ligadas a lo espiritual u otras que no se apegan a los dictmenes cientficos creen que estas pruebas no son concluyentes y que en muchos casos de experiencias cercanas a la muerte lo vivido fue algo netamente divino.

BIBLIOGRAFA

Blackmore, Susan (1993) Dying to live: Science and Near-Death Experiences. London. Raymond Moody, Life After Life: the investigation of a phenomenon survival of bodily death, San Francisco, CA: HarperSanFrancisco, 2001. Gallup, G., and Proctor, W. (1991). Adventures in immortality: a look beyond the threshold of death. New York, McGraw Hill, pp. 198-200. "Have you, yourself, ever been on the verge of death or had a "close call" which involved any unusual experience at that time? Features of "near-death experience" in relation to whether or not patients were near death (Short Survey). Lancet. Volume 336, Issue 8724, 1990, Pages 1175-1177 Greyson, Bruce (2003). Near-Death Experiences in a Psychiatric Outpatient Clinic Population. The American Psychiatric Association 54 NDE, How can they be explained from a neuronal point of view?. Dr Steven Laureys's Coma Science Group, l'Universit de Lige. http://www.ulg.ac.be/cms/c_716080/near-death-experiences

Near-Death Experiences: In or out of the body?. Susan Blackmore. Publicado en Skeptical Inquirer 1991. http://www.susanblackmore.co.uk/Articles/si91nde.html

Peace of Mind: Near-Death Experiences Now Found to Have Scientific Explanations. Charles Q. Choi, 2011. Publicado en Scientific American Magazine http://www.scientificamerican.com/article.cfm?id=peace-of-mind-near-death

ENCUESTA

Muestra: 50 estudiantes de la universidad javeriana

Cree en la vida despus de la muerte?

1, 2% 8, 16% SI No NS/NR 41, 82%

Que opina de las ECM?

10, 20% Son evidencia de que hay vida despues de la muerte son alucinaciones de un cerebro que esta muriendo NS/NR 40, 80%

Conoce a alguien que haya tenido una ECM?


1, 2%

Si No NS/NR 49, 98%

Cree que pasar por una ECM afecta la vida de la persona que la experiment?

12, 24% 3, 6% 34, 68% 1, 2%

S, de forma positiva S, de forma negativa No NS/NR