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DAVID EASTON

ESQUEMA PARA EL ANLISIS POLTICO

Prefacio
El propsito de Easton es revelar los procesos bsicos por los cuales los sistemas persisten. Hay en l un intento explcito por unir las ciencias sociales y las naturales.

Captulo I Teora e investigacin de la conducta


El anlisis sistmico se trata de un nuevo enfoque terico para el anlisis de la vida poltica. 1.- La revolucin en la teora poltica. Este nuevo enfoque ha ocurrido bajo un signo intelectual que ha sacudido a todas las ciencias sociales, y al que durante un tiempo se denomin enfoque conductalista (behavioral approach). 2.- La investigacin conductalista como movimiento. () 3.- La conducta poltica como tendencia intelectual. Este nuevo enfoque tiene una serie de caractersticas: 1. Regularidades: en la conducta poltica se pueden descubrir uniformidades expresables en generalizaciones o teoras con valor explicativo y predictivo. 2. Verificacin: la validez de esas generalizaciones debe ser verificable, en principio, con referencia a una conducta relevante. 3. Tcnicas: los medios para recoger e interpretar datos no se pueden dar por supuestos. Se debe contar con instrumentos rigurosos para observar, registrar y analizar la conducta. 4. Cuantificacin: se necesita medir y cuantificar los datos. 5. Valores: la evaluacin tica y la explicacin emprica requieren dos clases diferentes de proposiciones que deben distinguirse analticamente. 6. Sistematizacin: la investigacin debe ser sistemtica, es decir, teora e investigacin se deben considerar partes entrelazadas de un cuerpo coherente y ordenado de conocimientos. 7. Ciencia pura: la aplicacin del conocimiento es parte integrante de la empresa cientfica. 8. Integracin: las ciencias sociales se ocupan de la totalidad de la situacin humana. Por ello la ciencia poltica no puede prescindir de los hallazgos de otras disciplinas. 1

4. Insuficiencia de una explicacin metodolgica. () 5. Perspectiva histrica. En la antigedad no haba especialistas sino buscadores de saber. El trmino ciencias conductalistas se ha acuado para designar todos los sistemas vivos y de conducta o comportamiento (biolgicos y sociales). 6. Integracin de las ciencias sociales. Easton hace una analoga entre los sistemas de clulas y las sociedades. Para el anlisis sistmico intenta colocar varias disciplinas en un marco comn. Considera a la fsica, la biologa y las ciencias sociales como sistema de conducta. 7. Relevancia para la ciencia poltica. Este nuevo enfoque conductalista es: a. Analtica b. Explicativa c. De mayor alcance

Captulo II La vida poltica como sistema de conducta


La premisa de la que parte Easton es que el sistema poltico puede ser analizado a partir de la vida poltica de una sociedad, y sta es un sistema de conducta. El sistema poltico es su principal unidad de anlisis. El anlisis sistmico se funda sobre las premisas generales que se indican a continuacin: a. Sistema: es til considerar la vida poltica como sistema de conducta. b. Ambiente: un sistema se puede distinguir del ambiente en que existe y est abierto a influencias procedentes de l. c. Respuesta: las variaciones que se produzcan en las estructuras y procesos dentro de un sistema se pueden interpretar con provecho como esfuerzos alternativos constructivos o positivos, por parte del sistema, para regular o hacer frente a una tensin que procede tanto de fuentes ambientales como internas. d. Retroalimentacin (feedback): el anlisis sistmico arranca de la concepcin de la vida poltica como conjunto delimitado de interacciones, enclavado en otros sistemas sociales y rodeado por ellos, y a cuya influencia est constantemente expuesto.

En teora de sistemas y fsica, se denomina caja negra a aquel elemento que es estudiado desde el punto de vista de las entradas que recibe y las salidas o respuestas que produce, sin tener en cuenta su funcionamiento interno1. 1. El aislamiento de un sistema. El propio concepto de sistema empleado con rigor, implica ya un anlisis sistmico. El concepto de sistema puede ser usado en dos sentidos diferentes aunque relacionados entre s. Puede referirse a la conducta emprica que observamos y caracterizamos como vida poltica. Cabe llamar a esta realidad fenomnica el sistema emprico o de conducta con respecto al cual esperamos formular una teora explcita. En segundo lugar, el concepto pude designar, no el mundo de la conducta, sino la serie de smbolos mediante los cuales confiamos en identificar, describir, delimitar y explicar la conducta del sistema emprico. Por consiguiente, podemos llamarlos sistema simblico o teortico. David Easton utiliza ambos sistemas. Solo se incluirn en un sistema las acciones que revelan coherencia y unidad o constituyan un todo. 2. Limitaciones del concepto de sistemas naturales. () 3. Ventajas del concepto de sistemas constructivos. Se debe abandonar la idea de que los sistemas polticos estn dados en la naturaleza. Hay que decidir ms bien si el conjunto de actividades es relevante o trivial. Los conceptos, para Easton, no son nunca verdaderos ni falsos; son solo ms o menos tiles. El concepto sistema corresponde de algn modo a la idea de masa fsica.

Captulo III El status terico de los sistemas


1. Las unidades de un sistema. Las unidades bsicas del sistema son las interacciones de los individuos. Con frecuencia las acciones de un sistema, como el poltico por ejemplo, no se encuentran en aislamiento relativo y estn incluidas o mezcladas con otras interacciones y apenas se pueden distinguir empricamente de stas. No hay duda de que eso crea todava ms dificultades al pretender abstraerlas para analizarlas como sistema aparte, aunque interrelacionado. 2. El carcter analtico de todos los sistemas sociales. David Easton toma a la sociedad como suprasistema. La sociedad, como tal, comprende la

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conducta social de un grupo de personas, concebidas en su totalidad. Aunque no es siempre posible separar de modo emprico las interacciones polticas. Existen dos subtipos de sistema: - Sistema de miembros: son personas biolgicas en organizaciones fsicamente separadas. - Sistema analtico: de conjuntos de interacciones dispersas en el espacio, difundidas o incluidas en otras clases de conductas. La utilidad de esta clasificacin reside en que pone de manifiesto la importancia notoria de las acciones organizadas en la vida poltica. Las conductas de los miembros tienen consecuencia en otras esferas de la sociedad. Aun las organizaciones predominantemente polticas son abstracciones. Los sistemas de miembros son sistemas de roles especializados, es decir, de personas biolgicas. Al mismo tiempo, son sistemas analticos.

Captulo IV Identificacin del sistema poltico


La sociedad es considerada como el ms incluyente de los sistemas es la que abarca todas las interacciones sociales de las personas biolgicas implicadas. El ambiente corresponde a aquellas interacciones que quedan fuera del sistema poltico. 1. Criterios para identificar un sistema poltico. Las guas para identificar al sistema poltico son: a. El estudio de la historia. b. Experiencia actual. Las interacciones son las unidades bsicas para este anlisis. Se parte de que todos los sistemas polticos tienen actividades polticas y procesos bsicos similares. Lo que distingue a las interacciones polticas es que se orientan a la asignacin autoritaria de valores para una sociedad. Esta asignacin autoritaria tiene como objeto: - Privar a las personas de algo valioso que posea. - Entorpecer la consecucin de valores. - Permitir a unas y negar a otras el acceso a dichos valores. 2. Sistemas parapolticos. En todos los grupos hay asignaciones autoritarias. El sistema poltico y los sistemas parapolticos son grupos y subgrupos, respectivamente, de sistemas menos inclusivos. a. La diferencia entre los sistemas polticos y parapolticos es que los segundos son subsistemas de subsistemas. Y mientras que los sistemas parapolticos se ocupan de las asignaciones autoritarias dentro del grupo, el sistema poltico lo hace para toda la sociedad. Es decir, al sistema poltico le 4

incumben responsabilidades ms amplias que a los sistemas parapolticos. Y ello en razn de que los valores asignados son escasos y ello produce disputas en torno a su asignacin. Toda sociedad proporciona procesos por los que algunas estructuras especiales ayudan a regular las diferencias o imponer un arreglo. El proceso de regulacin puede llegar a favorecer a un grupo ms que a otro. b. Los poderes del sistema poltico para regular las diferencias suelen ser ms amplios. Solo el sistema poltico (societario) puede hablar en nombre de la sociedad. Es que los instrumentos ms comprehensivos y poderosos que producen estas consecuencias han sido desarrollados en el sistema poltico societario que es llamado Estado. En l, el uso legtimo de la fuerza est en quienes actan en nombre de toda la sociedad. Por todo ello David Easton preserva el nombre de sistema poltico a los roles e interacciones relevantes para la asignaciones autoritarias de una sociedad en su conjunto. 3. La unidad estructural bsica de anlisis del sistema poltico. El sistema poltico es el sistema de conducta ms inclusivo de una sociedad para la asignacin autoritaria de valores. El trmino miembro es utilizado por Easton en la bsqueda de un trmino simple que indique a la persona que forma parte de un sistema poltico. Entonces, miembro identifica en forma colectiva a las personas de una sociedad en el desempeo de sus roles polticos.

Captulo V El ambiente de un sistema poltico


Los lmites no deben ser conceptualmente ambiguos, por eso deben poseer soporte emprico suficiente como para poder diferenciar cuando una persona acta como miembro de un sistema poltico y cuando no. Pero debe tenerse en cuenta que hay intercambio entre los lmites, es decir, lo que ocurra en el ambiente puede afectar al sistema poltico (y viceversa). Los sistemas cerrados como modo de anlisis implican una interpretacin que exige explicar lo que ocurre dentro del sistema exclusivamente en funcin de sus actividades internas. Decir que un sistema est abierto a influencias externas solo tiene sentido si podemos distinguir lo interno de lo externo. Los lmites del sistema poltico son producto de una seleccin analtica. Una lnea demarcatoria constituye un smbolo de los criterios de inclusin o exclusin con respecto al sistema. Los lmites se identifican por medio de criterios que permiten determinar si cada interaccin pertenece o no a un sistema dado. En los sistemas polticos modernos hay una diferenciacin ms ntida de los roles polticos con respecto a otros roles.

1. El ambiente de los sistemas polticos. Los sistemas externos a un sistema poltico pueden ser: - Intrasocietal - Extrasocietal El ambiente (intrasocietal) es la parte del ambiente que est fuera de los lmites del sistema poltico, pero dentro de nuestra sociedad. Un cambio en el ambiente, como por ejemplo una depresin econmica que se produce en el mbito intrasocietal, puede impactar en el sistema poltico. Cuando se va ms all de lo intrasocietal aparece lo Extrasocietal, que es lo que comnmente se conoce como sistema poltico internacional. Los principales sistemas intrasocietales son: - Sistema ecolgico - Sistema biolgico - Sistema de personalidad y sistemas sociales. En lo extrasocietal tambin hay sistemas: - Sistema ecolgico - Sistema poltica internacional - Sistema econmico internacional - Etc.

Captulo VI Persistencia en un mundo de estabilidad y cambio


1. La persistencia del sistema. Las ciencias conductalistas deben revelar cmo estn protegidos los procesos vitales o funciones definitorias de los sistemas polticas. El anlisis sistmico orienta su estudio hacia las tensiones que amenaza la capacidad de una sociedad para mantener un sistema poltico. 2. Fuentes generales de tensin. No siempre las fuentes tensiones revisten los rasgos espectaculares de una guerra o revolucin, en realidad dichas presiones suelen ser mucho ms cotidianas. Pueden existir fuentes de tensin internas, la principal de ellas es la escasez. Toda sociedad posee medios diversos para regular o resolver las diferencias de criterio acerca de la distribucin y uso de los valores escasos. Pero, an frente a las revoluciones ms violentas, siempre surgir un sistema poltico.

3. El significado de la persistencia. Un sistema poltico, tras una tensin, puede tener como resultado: 1. Desapareci por completo: no es un resultado inslito, ya que ha sucedido algunas veces en la historia, como por ejemplo con los indios de Mesa Verde que desaparecieron por completo. Tambin, como en el caso del Congo Belga, hay sistemas que se han acercado a ese lmite. Por tanto, esta no-persistencia sugiere, ms que un simple cambio, la destruccin y evaporacin completa de un sistema poltico. 2. Cambio (pero sigue existiendo): es decir, puede subsistir a pesar de cambiar. Un sistema contina sin modificacin alguna, en un estado de estabilidad completa. Estos son los sistemas completamente estables, que pueden existir cuando: a. El ambiente no da muestras de cambio. b. Un sistema permanece intacto pudiendo protegerse de todo trastorno de su ambiente y procesos generales dentro de l. Estos pueden ser los casos de Suiza y Japn durante muchos aos. Un sistema debe poder adaptarse a circunstancias fluctuantes para persistir. Este es el caso, por dar un ejemplo, de Estados Unidos en los aos 30. El cambio es compatible con la continuidad. 4. La persistencia y el nivel del anlisis. Para que pueda perdurar en una sociedad cualquiera un sistema que cumpla la funcin poltica bsica de adopcin y ejecucin de asignaciones obligatorias es preciso que los miembros estn preparados para enfrentar las perturbaciones que llevan a la tensin cualquiera sea su origen. Las formas en que puede sobrevivir un sistema estn ligadas a que los miembros sean capaces de de modificar el mbito, estructura y procesos, objetivos, o reglas de conducta del sistema y hasta su propia condicin de miembros. O bien, pueden ser capaces de manejar su ambiente de modo que se alivie la tensin que ste ejerce sobre el sistema poltico. El mantenimiento y la persistencia son cosas diferentes. El mantenimiento salva las pautas de relaciones existentes y dirige la atencin hacia su conservacin. En cambio, la persistencia considera los procesos vitales mnimos de un sistema. Va ms all del mantenimiento, ya que investiga el cambio y la estabilidad. El anlisis sistmico busca una teora de la persistencia y no del (auto) mantenimiento. 5. Tensin sobre un sistema. El estado tensivo de tipo potencial es aquel que constituye una amenaza para el sistema y pone en peligro su capacidad de sobrevivir, aunque no lo destruya forzosamente. Es tensiva una perturbacin que entorpezca a una variable esencial. La perturbacin es una actividad del ambiente o el interior que puede desplazar a un sistema de su actual funcionamiento. La misma puede ser de varios tipos: a) Neutrales; b) Benignas; c) Tensivas. Estas categoras lo son segn el grado en que afecten las oportunidades de subsistencia. Son

Tensivas aquellas perturbaciones que tienen el potencial de impulsar a las variables esenciales del sistema poltico ms all de su margen crtico. Los sistemas tienen variables esenciales. Por ejemplo, los sistemas democrticos, autoritarios, totalitarios o modernizantes, deben mantenerse dentro de un margen normal para conservar su carcter de tales. Es necesario que las perturbaciones no sobrepasen el margen crtico. Si las perturbaciones desplazan al sistema ms all de ste, cambiar de carcter en su totalidad. Las variables esenciales del sistema poltico tienen la: a. Capacidad de adjudicar valores en la sociedad. b. Probabilidad de que sean aceptadas por la mayora como autoritarias. Esta capacidad no debe caer por debajo de cierto punto crtico. Y cada sistema tiene un punto crtico propio. 6. La regulacin de la tensin. Los sistemas sociales, a diferencia de otro tipo de sistemas, tienen ms flexibilidad que otros sistemas. Los sistemas polticos tienen la capacidad de transformarse a s mismos.

Captulo VII El sistema poltico bajo presin


1. La comunicacin de perturbaciones al sistema poltico. La estabilidad como caso especial de cambio: la estabilidad es solo un ejemplo esencial de cambio que no difiere en gnero de este. Pero es un cambio de ritmo lento. Perturbaciones ambientales en condiciones de estabilidad: aun en condiciones de estabilidad, en que la tasa de cambio es lenta hay interaccin entre el ambiente y un sistema. An en el caso irreal de un ambiente absolutamente esttico habr transacciones. 2. Las variables que sirven de nexo entre el sistema y el ambiente. a. Intercambio: se da cuando cada uno sistema y ambiente- ejerce una influencia recproca. b. Transaccin: cuando el movimiento es una sola direccin. La transaccin es un nexo entre sistemas bajo la forma de relacin insumo-producto. c. Producto: son los efectos transmitidos hacia otro sistema. d. Insumos: son los efectos recibidos por el otro sistema.

3. Variables del insumo. Los insumos son variables sintticas que concentran y reflejan todo lo que en el ambiente es significativo para la tensin poltica. Existen dos insumos bsicos: demanda y apoyo. Ambos sirven de nexo entre el sistema poltico y los dems sistemas (intra y extrasocietales). Los co-insumos son influencias intrasistmicas. El concepto de co-insumos permite poner de manifiesto que las perturbaciones han tenido lugar dentro del sistema y que el insumo causante de la tensin ha sido conformado por las circunstancias internas.

Captulo VIII La respuesta del sistema poltico


1. Tipos de respuestas reguladoras frente a la tensin derivada de la demanda. Existen dos modos de tensin procedentes de las demandas: a. Las autoridades no estn en condiciones de satisfacer en cierta proporcin la demanda. b. Se resisten a hacerlo y eso provoca un descontento an mayor. Cuando el sistema es incapaz de satisfacer las demandas es posible hablar de fracaso del producto. Puede existir una sobrecarga de insumo de demanda cuando hay muchas demandas, o bien su diversidad y contenido pueden ser fuente de tensin. En ambos casos el sistema carece de tiempo suficiente para procesar las demandas. Las demandas son proposiciones articuladas que se formulan a las autoridades para que lleven a cabo alguna asignacin autoritaria. En un inicio las demandas solo son expectativas, preferencias o necesidades, con respecto a las cuales, en algn momento, se convendr en la intervencin de las autoridades. Existen reguladores estructurales, por ejemplo, aquellos grupos de intereses, partidos, lderes de la opinin o medios masivos de comunicacin. Tambin existen restricciones culturales que filtran las demandas. Pero, adems, los sistemas pueden aumentar la capacidad de circulacin entre demandas y productos para bajar las tensiones provenientes de las demandas. 2. Tipos de respuestas reguladoras frente a la tensin derivada del apoyo. El apoyo al sistema debe mantenerse y no caer por debajo de cierto punto mnimo. a. La regulacin estructural del apoyo: es la estrategia ms radical e implica los cambios en la estructura y procesos. b. El apoyo difuso se encuentra basado en vnculos de lealtad y afecto. Un ejemplo de ello 9

puede ser el patriotismo. c. Los productos como mecanismos reguladores estimula el insumo apoyo especfico. Ello impide que el apoyo difuso decaiga por debajo de cierto punto mnimo. 3. Productos. Los productos son asignaciones autoritarias de valores o decisiones obligatorias. La capacidad de un sistema para responder a una tensin (propiedad que lo distingue como sistema de conducta) se puede ejercer mediante su creacin de productos. 4. Retroalimentacin. La retroalimentacin implica que la informacin con respecto al sistema y el ambiente es transmitida a las autoridades. La informacin sobre el estado del sistema y su ambiente puede ser retransmitida a las autoridades. Mediante sus acciones, el sistema puede cambiar o mantener cualquier condicin en que se halle. Mediante la combinacin de retroalimentacin y respuesta, un sistema puede esforzarse por regular la tensin. Para dar respuesta a las tensiones que se le presentan, el sistema debe conocer las condiciones prevalecientes en el ambiente y el sistema mismo. Es decir, el sistema debe contar con informacin. El ciclo de retroalimentacin es la red en su conjunto desde el punto inicial del producto hasta el retorno a las autoridades. Pero puede que los sistemas sean incapaces para enfrentar una disminucin del apoyo debido a su falta de voluntad, falta de recursos o falta de aptitud. 5. La tensin y el proceso de conversin. El sistema poltico puede obtener recursos mediante productos, como por ejemplo: impuestos o expropiaciones.

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