I.

CAUSA Y TIPOS DE RELACIONES CAUSALES

Definición: Uno de los objetivos centrales de la medicina es la identificación de los factores o agentes que causan las enfermedades. La identificación de la causa es importante para establecer tratamientos y, sobre todo, para aplicar medidas preventivas. Al respecto, es importante considerar si la causa es única o múltiple Una causa se ha definido como un evento o un estado de la naturaleza que inicia o permite —sólo o en conjunto con otras —otra secuencia de eventos que resultan en un efecto. También se define la causa como lo que se considera como fundamento u origen de algo, la razón, motivo u origen de algo o como el factor que es posible o conveniente alterar para producir, modificar o prevenir un efecto. Las relaciones causa - efecto pueden ser:
1) Relación o asociación causal directa: El factor ejerce su efecto en ausencia de

otros factores o variables intermediarias. En este caso se habla de una relación necesaria y suficiente.

Ejemplo: muy rara en procesos biológicos o médicos
2) Relación o asociación causal indirecta: El factor ejerce su efecto vía factores o

variables intermediarias.

3) Necesaria y no suficiente: Cada factor es necesario, pero no es suficiente para

producir la enfermedad. Ejemplo: virus del papiloma humano y cáncer del cuello uterino, bacilo de Koch y tuberculosis.

Ejemplo: leucemia puede ser producida por exposición a la radiación y por exposición al benceno. pero también otros factores que actúan solos. 6) Relación o asociación no causal: La relación entre dos variables es estadísticamente significativa. . bacilo de Koch y tuberculosis.Ejemplo: virus del papiloma humano y cáncer del cuello uterino. Ejemplo: la mayoría de enfermedades crónicas como diabetes mellitus. Ejemplo: leucemia puede ser producida por exposición a la radiación y por exposición al benceno 5) No necesaria y no suficiente: Ningún factor por sí solo es necesario ni suficiente. 4) No necesaria y suficiente: El factor puede producir la enfermedad. sea porque la relación temporal es incorrecta (la presunta causa aparece después y no antes del presunto efecto) o porque otro factor es responsable de la presunta causa y del presunto efecto (confusión). hipertensión arterial. pero no existe relación causal. hipertensión arterial. Ejemplo: la mayoría de enfermedades crónicas como diabetes mellitus.

)  Ámbito laboral (accidente laboral. condiciones enfermedades. etc. contaminación social. alcoholismo. Las causas o factores que influyen en el proceso salud-enfermedad de la población requieren una investigación adecuada para prevenir la aparición de efectos no deseados y controlar su difusión.). complicación. Como las causas no se definen en función de cambios.) Elemento final (E) o efecto: que se define en términos de cambio con respecto a Así. composición genética. nivel actividad física. participación en un programa de vacunación. o bien otro tipo de resultados (uso de métodos. erradicación de una enfermedad. acceso a la seguridad del ambiente de trabajo. respuesta al estrés. los una situación previa o lo que hubiera ocurrido si no hubiera ocurrido la causa.)  Servicios de salud (acceso y b) erradicación de a servicios de salud. talla. categoría profesional. ambiente social y cultural (cambios drogadicción. estado inmunológico)  Factores psicológicos (autoestima. a veces en lugar de causas se habla de determinante. etc. etc. programas de control físico (clima. curación.II. etc. patrón de conducta.  Factores relacionados con el medio ambiente atmosférica. cambio de prácticas. fallecimiento. efectos pueden ser: el desarrollo de una enfermedad. etc. etc. etc. peso. estado nutricional. vigilancia epidemiológica.)  Factores relacionados con el medio demográficos.). . pueden ser:  Factores biológicos (edad.)  Factores económicos (nivel socioeconómico.- RELACION CAUSA EFECTO En toda relación causal intervienen los siguientes elementos: a) Elemento inicial (C) o causa: su definición depende del modelo. causas químicas. Algunos factores causales de enfermedades hacinamiento. sexo. raza. educativo.

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