I.

CAUSA Y TIPOS DE RELACIONES CAUSALES

Definición: Uno de los objetivos centrales de la medicina es la identificación de los factores o agentes que causan las enfermedades. La identificación de la causa es importante para establecer tratamientos y, sobre todo, para aplicar medidas preventivas. Al respecto, es importante considerar si la causa es única o múltiple Una causa se ha definido como un evento o un estado de la naturaleza que inicia o permite —sólo o en conjunto con otras —otra secuencia de eventos que resultan en un efecto. También se define la causa como lo que se considera como fundamento u origen de algo, la razón, motivo u origen de algo o como el factor que es posible o conveniente alterar para producir, modificar o prevenir un efecto. Las relaciones causa - efecto pueden ser:
1) Relación o asociación causal directa: El factor ejerce su efecto en ausencia de

otros factores o variables intermediarias. En este caso se habla de una relación necesaria y suficiente.

Ejemplo: muy rara en procesos biológicos o médicos
2) Relación o asociación causal indirecta: El factor ejerce su efecto vía factores o

variables intermediarias.

3) Necesaria y no suficiente: Cada factor es necesario, pero no es suficiente para

producir la enfermedad. Ejemplo: virus del papiloma humano y cáncer del cuello uterino, bacilo de Koch y tuberculosis.

Ejemplo: la mayoría de enfermedades crónicas como diabetes mellitus. . Ejemplo: la mayoría de enfermedades crónicas como diabetes mellitus. 6) Relación o asociación no causal: La relación entre dos variables es estadísticamente significativa. 4) No necesaria y suficiente: El factor puede producir la enfermedad. bacilo de Koch y tuberculosis. sea porque la relación temporal es incorrecta (la presunta causa aparece después y no antes del presunto efecto) o porque otro factor es responsable de la presunta causa y del presunto efecto (confusión).Ejemplo: virus del papiloma humano y cáncer del cuello uterino. pero no existe relación causal. hipertensión arterial. Ejemplo: leucemia puede ser producida por exposición a la radiación y por exposición al benceno. hipertensión arterial. pero también otros factores que actúan solos. Ejemplo: leucemia puede ser producida por exposición a la radiación y por exposición al benceno 5) No necesaria y no suficiente: Ningún factor por sí solo es necesario ni suficiente.

Algunos factores causales de enfermedades hacinamiento. talla. estado nutricional. ambiente social y cultural (cambios drogadicción. etc. condiciones enfermedades. etc. educativo. causas químicas. programas de control físico (clima. raza. pueden ser:  Factores biológicos (edad.)  Factores económicos (nivel socioeconómico. erradicación de una enfermedad. patrón de conducta. participación en un programa de vacunación. etc.- RELACION CAUSA EFECTO En toda relación causal intervienen los siguientes elementos: a) Elemento inicial (C) o causa: su definición depende del modelo.). acceso a la seguridad del ambiente de trabajo. complicación. curación.II.)  Factores relacionados con el medio demográficos. etc. los una situación previa o lo que hubiera ocurrido si no hubiera ocurrido la causa. . efectos pueden ser: el desarrollo de una enfermedad. cambio de prácticas.)  Ámbito laboral (accidente laboral. a veces en lugar de causas se habla de determinante. nivel actividad física. composición genética. etc. etc. alcoholismo. contaminación social.)  Servicios de salud (acceso y b) erradicación de a servicios de salud.) Elemento final (E) o efecto: que se define en términos de cambio con respecto a Así. categoría profesional.  Factores relacionados con el medio ambiente atmosférica. o bien otro tipo de resultados (uso de métodos. Las causas o factores que influyen en el proceso salud-enfermedad de la población requieren una investigación adecuada para prevenir la aparición de efectos no deseados y controlar su difusión. fallecimiento. vigilancia epidemiológica. respuesta al estrés. estado inmunológico)  Factores psicológicos (autoestima. sexo. Como las causas no se definen en función de cambios. etc.). peso.

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