I.

CAUSA Y TIPOS DE RELACIONES CAUSALES

Definición: Uno de los objetivos centrales de la medicina es la identificación de los factores o agentes que causan las enfermedades. La identificación de la causa es importante para establecer tratamientos y, sobre todo, para aplicar medidas preventivas. Al respecto, es importante considerar si la causa es única o múltiple Una causa se ha definido como un evento o un estado de la naturaleza que inicia o permite —sólo o en conjunto con otras —otra secuencia de eventos que resultan en un efecto. También se define la causa como lo que se considera como fundamento u origen de algo, la razón, motivo u origen de algo o como el factor que es posible o conveniente alterar para producir, modificar o prevenir un efecto. Las relaciones causa - efecto pueden ser:
1) Relación o asociación causal directa: El factor ejerce su efecto en ausencia de

otros factores o variables intermediarias. En este caso se habla de una relación necesaria y suficiente.

Ejemplo: muy rara en procesos biológicos o médicos
2) Relación o asociación causal indirecta: El factor ejerce su efecto vía factores o

variables intermediarias.

3) Necesaria y no suficiente: Cada factor es necesario, pero no es suficiente para

producir la enfermedad. Ejemplo: virus del papiloma humano y cáncer del cuello uterino, bacilo de Koch y tuberculosis.

pero no existe relación causal. bacilo de Koch y tuberculosis. Ejemplo: la mayoría de enfermedades crónicas como diabetes mellitus. sea porque la relación temporal es incorrecta (la presunta causa aparece después y no antes del presunto efecto) o porque otro factor es responsable de la presunta causa y del presunto efecto (confusión). hipertensión arterial. Ejemplo: la mayoría de enfermedades crónicas como diabetes mellitus.Ejemplo: virus del papiloma humano y cáncer del cuello uterino. hipertensión arterial. 4) No necesaria y suficiente: El factor puede producir la enfermedad. Ejemplo: leucemia puede ser producida por exposición a la radiación y por exposición al benceno. Ejemplo: leucemia puede ser producida por exposición a la radiación y por exposición al benceno 5) No necesaria y no suficiente: Ningún factor por sí solo es necesario ni suficiente. 6) Relación o asociación no causal: La relación entre dos variables es estadísticamente significativa. pero también otros factores que actúan solos. .

estado nutricional. respuesta al estrés.  Factores relacionados con el medio ambiente atmosférica. composición genética. los una situación previa o lo que hubiera ocurrido si no hubiera ocurrido la causa. Como las causas no se definen en función de cambios. complicación. Algunos factores causales de enfermedades hacinamiento. etc. educativo. patrón de conducta. vigilancia epidemiológica.). pueden ser:  Factores biológicos (edad. cambio de prácticas.)  Ámbito laboral (accidente laboral. contaminación social. alcoholismo. etc. Las causas o factores que influyen en el proceso salud-enfermedad de la población requieren una investigación adecuada para prevenir la aparición de efectos no deseados y controlar su difusión. curación. talla. etc. etc.)  Servicios de salud (acceso y b) erradicación de a servicios de salud.). raza. fallecimiento.)  Factores económicos (nivel socioeconómico. erradicación de una enfermedad. etc. peso. etc. a veces en lugar de causas se habla de determinante. programas de control físico (clima. categoría profesional. acceso a la seguridad del ambiente de trabajo. sexo. causas químicas.II. participación en un programa de vacunación.- RELACION CAUSA EFECTO En toda relación causal intervienen los siguientes elementos: a) Elemento inicial (C) o causa: su definición depende del modelo. .) Elemento final (E) o efecto: que se define en términos de cambio con respecto a Así. ambiente social y cultural (cambios drogadicción. etc. estado inmunológico)  Factores psicológicos (autoestima. o bien otro tipo de resultados (uso de métodos. nivel actividad física. condiciones enfermedades. efectos pueden ser: el desarrollo de una enfermedad.)  Factores relacionados con el medio demográficos.