I.

CAUSA Y TIPOS DE RELACIONES CAUSALES

Definición: Uno de los objetivos centrales de la medicina es la identificación de los factores o agentes que causan las enfermedades. La identificación de la causa es importante para establecer tratamientos y, sobre todo, para aplicar medidas preventivas. Al respecto, es importante considerar si la causa es única o múltiple Una causa se ha definido como un evento o un estado de la naturaleza que inicia o permite —sólo o en conjunto con otras —otra secuencia de eventos que resultan en un efecto. También se define la causa como lo que se considera como fundamento u origen de algo, la razón, motivo u origen de algo o como el factor que es posible o conveniente alterar para producir, modificar o prevenir un efecto. Las relaciones causa - efecto pueden ser:
1) Relación o asociación causal directa: El factor ejerce su efecto en ausencia de

otros factores o variables intermediarias. En este caso se habla de una relación necesaria y suficiente.

Ejemplo: muy rara en procesos biológicos o médicos
2) Relación o asociación causal indirecta: El factor ejerce su efecto vía factores o

variables intermediarias.

3) Necesaria y no suficiente: Cada factor es necesario, pero no es suficiente para

producir la enfermedad. Ejemplo: virus del papiloma humano y cáncer del cuello uterino, bacilo de Koch y tuberculosis.

Ejemplo: la mayoría de enfermedades crónicas como diabetes mellitus. sea porque la relación temporal es incorrecta (la presunta causa aparece después y no antes del presunto efecto) o porque otro factor es responsable de la presunta causa y del presunto efecto (confusión). hipertensión arterial.Ejemplo: virus del papiloma humano y cáncer del cuello uterino. . pero no existe relación causal. Ejemplo: leucemia puede ser producida por exposición a la radiación y por exposición al benceno. Ejemplo: leucemia puede ser producida por exposición a la radiación y por exposición al benceno 5) No necesaria y no suficiente: Ningún factor por sí solo es necesario ni suficiente. 4) No necesaria y suficiente: El factor puede producir la enfermedad. Ejemplo: la mayoría de enfermedades crónicas como diabetes mellitus. 6) Relación o asociación no causal: La relación entre dos variables es estadísticamente significativa. hipertensión arterial. pero también otros factores que actúan solos. bacilo de Koch y tuberculosis.

programas de control físico (clima. peso. etc.II. nivel actividad física. o bien otro tipo de resultados (uso de métodos. pueden ser:  Factores biológicos (edad. Como las causas no se definen en función de cambios. acceso a la seguridad del ambiente de trabajo. patrón de conducta.)  Factores relacionados con el medio demográficos. curación. vigilancia epidemiológica. complicación. composición genética.)  Ámbito laboral (accidente laboral. contaminación social. a veces en lugar de causas se habla de determinante. talla.- RELACION CAUSA EFECTO En toda relación causal intervienen los siguientes elementos: a) Elemento inicial (C) o causa: su definición depende del modelo.).)  Servicios de salud (acceso y b) erradicación de a servicios de salud.) Elemento final (E) o efecto: que se define en términos de cambio con respecto a Así. etc. condiciones enfermedades. categoría profesional. etc. alcoholismo.)  Factores económicos (nivel socioeconómico. respuesta al estrés.). fallecimiento. participación en un programa de vacunación.  Factores relacionados con el medio ambiente atmosférica. estado inmunológico)  Factores psicológicos (autoestima. Algunos factores causales de enfermedades hacinamiento. Las causas o factores que influyen en el proceso salud-enfermedad de la población requieren una investigación adecuada para prevenir la aparición de efectos no deseados y controlar su difusión. etc. efectos pueden ser: el desarrollo de una enfermedad. sexo. erradicación de una enfermedad. educativo. cambio de prácticas. . etc. ambiente social y cultural (cambios drogadicción. los una situación previa o lo que hubiera ocurrido si no hubiera ocurrido la causa. raza. etc. etc. estado nutricional. causas químicas.