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Causas del hipo El hipo se debe a una contraccin inesperada del diafragma durante la inspiracin.

Es un reflejo, pero no cumple con una funcin protectora conocida, a diferencia del estornudo y el reflejo de la tos. No debe considerarse como un simple espasmo del diafragma, pues constituye un movimiento complejo en el cual intervienen tambin los msculos respiratorios intercostales y del cuello. Existe un centro neuronal situado en el sistema nervioso central en el que un conjunto de neuronas interconectadas emiten los impulsos necesarios para la generacin del fenmeno, al igual que existe otro centro que controla la respiracin y otros muchos procesos fisiolgicos. El centro del hipo funciona mediante un mecanismo de intermitencia, es decir emite seales peridicas que producen el fenmeno a una frecuencia determinada que oscila entre 4 y 60 por minuto. Nunca tenemos un hipo continuo, este es siempre intermitente e interrumpe ciclicamente el funcionamiento respiratorio normal. El hipo es una contraccin espasmdica, involuntaria y repetitiva del diafragma y los msculos intercostales que provoca una inspiracin sbita de aire. El diafragma es un msculo fundamental para la respiracin de los mamferos, cuando se contrae, el trax se expande y el aire entra en los pulmones a travs de la trquea (inspiracin). En cambio cuando se relaja, el trax se contrae y el aire sale de los pulmones a traves de boca y nariz (espiracin). Mecanismo de prevencin del hipo No existe una forma segura de detener el hipo, pero existen muchas sugerencias comunes que pueden ser efectivas. Respirar repetitivamente dentro de una bolsa de papel Tomar un vaso de agua fra Comer una cucharadita de azcar Contener la respiracin El hipo puede ser resultado de una gran cantidad de entidades clnicas. Si se descubre la etiologa, el abordaje teraputico debe dirigirse hacia ella. Si la causa se desconoce, como ocurre en general en un principio, pueden ensayarse diversas medidas tanto farmacolgicas como no farmacolgicas. Entre las medidas no farmacolgicas1, disponemos de una larga serie de remedios populares y maniobras teraputicas, soluciones que tienen, en el fondo, una base fisiolgica: * Realizar una apnea forzada (aguantar la respiracin) y respirar en una bolsa de diuresis o de papel, aumenta la concentracin arterial de CO2, lo que se ha comprobado que inhibe el hipo. * La estimulacin vagal se consigue bebiendo agua repetidamente, tragando pan seco o tostado, hielo picado o azcar granulada, lo que estimula la inervacin del fondo de la orofaringe, al igual que traccionar la lengua o frotar la vula con un bastoncillo.

* Tambin podemos realizar una presin digital sobre los globos oculares o, sobre los nervios frnicos, por detrs de las articulaciones esternoclaviculares. Incluso se ha descrito el masaje rectal digital23. Recientemente se ha publicado un artculo en la literatura anglosajona sobre el uso de la acupuntura tradicional en el tratamiento de dos casos de hipo persistente con xito, mtodo ya utilizado clsicamente en la medicina china Formas de tratamiento del hipo Existe gran nmero de remedios tradicionales, la mayora son intiles e incluso algunos pueden ser peligrosos, el hipo comn cede por si mismo en pocos minutos y en caso de ser persistente se recomienda acudir al medico. A modo de ejemplo se citan algunos mtodos que se utilizan popularmente como tratamiento: Para no tener hipo con mucha frecuencia, se ha recomendado comer despacio y reducir el consumo de alcohol y tabaco.13 14 Tomar una bebida gaseosa, provocando luego el eructo por la salida brusca del gas. Detener temporalmente la respiracin (apnea) durante quince segundos.15 Cambiar el ritmo respiratorio, consiguiendo una respiracin profunda y lenta. Respirar unos minutos en una bolsa de papel para aumentar la concentracin de anhidrido carbnico inspirado. Asustar a la persona que padece hipo para interrumpir bruscamente la respiracin. Beber lentamente o rpidamente un vaso de lquido (sin gas y sin alcohol). Dar un masaje en el cuello, en el plexo cervical. Dar un masaje el punto de encuentro de la clavcula y el esternn. Comprimir el diafragma. Acostarse sobre la espalda y llevar las rodillas contra el pecho. Traccionar de la lengua. Frotar suavemente hacia a delante y hacia atrs el paladar con un hisopo de algodn. Comprimir con mucha precaucin y suavidad los globos oculares. Presionar sobre la arteria radial. Tragar normalmente un alimento cido o dulce. Colocarse un objeto fro sobre el estmago o en la espalda. Pensar en otra cosa durante un corto tiempo. Conocimientos populares y cientficos

Exista la creencia de que el hipo desapareca tomando siete tragos cortos y seguidos de agua. En relacin con el nmero siete, considerado desde siempre como mgico, tambin se aseguraba que conteniendo la respiracin y contando mentalmente hasta siete, se quitaba el hipo. Igualmente, dar inesperadamente un susto a la persona con hipo, lo haca desaparecer. Asimismo trataban de cortar el hipo metiendo un garbanzo en la boca y chupndodo el tiempo necesario para que surtiese efecto.

Los cientficos han observado hipo en ratas, conejos domsticos y gatos. Parece que slo lo experimentan los mamferos. La frecuencia del hipo es muy variable, puede oscilar entre dos y sesenta por minuto. Un equipo de investigadores franceses del Hospital de la Piti-Salptrire de Pars, propuso en 2003 la hipotesis no comprobada de que el origen del hipo es evolutivo. Se debera a la conservacin filognetica de algunos patrones nerviosos presentes en vertebrados primitivos en los que este mecanismo podra desempear un papel importante para poder respirar dentro y fuera del agua, como en el caso de las ranas y otros anfibios.17 En 2006, Francis M. Fesmire de la Universidad de Tennessee, recibi el premio Ig Nobel de medicina, por un estudio clnico sobre el cese de hipo crnico mediante la estimulacin digital del recto. El rcord del ataque de hipo ms largo conocido corresponde a Charles Osborne (1894-1991), que present hipo de forma continua durante 68 aos, entre 1922 y 1990.