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Electrolisis

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UNIVERSIDAD NACIONAL DE MOQUEGUA - UNAM

ELECTROLISIS
Beneficio de Minerales
Jonathan B. Condori Vizcarra Elvis Gomez Tique

La electrólisis es el método más empleado para la refinación de metales.INTRODUCCIÓN El cobre se refina hasta 99. como cátodos se usan láminas del metal puro.99%. . Para esta operación. La plata y el oro recuperados de los lodos anódicos representan una proporción importante de la producción total del Perú en metales preciosos. de un peso generalmente superior a 200 kilos.95% consiguiéndose una pureza de 99. Los ánodos y cátodos son introducidos en grandes cubas electrolíticas que contienen una solución de sulfato de cobre para llevar a cabo la refinación. a tal punto que decir cobre. se funde el metal impuro para hacer piezas que son los ánodos. principalmente mediante electrólisis. zinc o plomo electrolítico significa que son metales de alto grado de pureza.

presentan la capacidad de separarse en sus estructuras moleculares más simples y/o en sus átomos constituyentes. La disociación produce estructuras químicas cargadas eléctricamente. cuando se encuentran en disolución acuosa. Estos compuestos químicos. que evidencian la propiedad de disociación o ionización en disoluciones. ELECTROLISIS ELECTROLITOS IONES CARGA ELECTRICA NEGATIVA CARGA ELECTRICA POSITIVA ANIONES CATIONES Electrólisis La electrólisis es una reacción química donde las sustancias que se encuentran disueltas en agua (disolución) o fundidas son capaces de disociarse o ionizarse en sus componentes moleculares y/o atómicos constituyentes. por lo que las disoluciones electrolíticas se caracterizan por conducir la corriente eléctrica. Los electrolitos disociados permiten que el sistema conduzca la corriente eléctrica. se denominan electrolitos. Ejemplo de reacción electrolítica: CaCO3 Ca+2 + CO3-2 Electrolitos Los electrolitos son sustancias químicas capaces de disociarse o ionizarse cuando se encuentran en disolución o fundidas.ELECTROLISIS Las moléculas de ciertos compuestos químicos. y la reacción química de disociación se denomina electrólisis. Las reacciones de electrólisis son la base para concentrar y purificar el cobre del mineral donde se extrajo: método conocido como electroobtención. .

Ejemplo de anión: CO3 -2 Carga eléctrica positiva La carga eléctrica positiva se refiere al estado eléctrico de una molécula o átomo por déficit de electrones. debido a que cargas eléctricas opuestas se atraen. Aniones El anión es un ión que presenta carga eléctrica negativa. Ejemplo de catión: Ca+2 . Cationes El catión es un ión que presenta carga eléctrica positiva. en este caso. un ánodo (de signo positivo). en este caso. Cuando se encuentra bajo la influencia de electrodos que son polos eléctricos el anión migrará hacia el electrodo de signo contrario. debido a que cargas eléctricas opuestas se atraen.Ejemplo de electrolitos: CaCO3 Iones Los iones son moléculas o átomos que presentan carga eléctrica. un cátodo (de signo negativo). Resultan por la disociación del electrolito o por ganancia o pérdida de electrones. Cuando se encuentra bajo la influencia de electrodos que son polos eléctricos el catión migrará hacia el electrodo de signo contrario. Ejemplo de iones: Ca+2 CO3-2 Carga eléctrica negativa La carga eléctrica negativa se refiere al estado eléctrico de una molécula o átomo que se produce por exceso de electrones.

 Punto de ebullición aumenta.  Presión osmótica aumenta. 4. 5. La ionización de los electrolitos aumenta el número de especies químicas en el sistema alterando las propiedades coligativas. La disociación aumentará y se desplazará el equilibrio a medida que aumentemos la dilución de la disolución. al haber más partículas disociadas. ya que.  Presión de vapor disminuye. La disociación de los electrolitos es reversible. estableciéndose un equilibrio químico.Características de las disoluciones electrolíticas Las soluciones electrolíticas tienen las siguientes características: 1. entorpece la cinética molecular. Se genera conductividad eléctrica. De ahí que el sistema de electrólisis muestre características nuevas con respecto a su previa ionización. Se produce una alteración en las propiedades coligativas independiente de la naturaleza del electrolito. Las propiedades físicas y químicas de los electrolitos son diferentes a las que presentan sus iones disociados. 3. esto quiere decir que la disociación o ionización forma un ambiente eléctrico en la disolución. Un tipo importante de electrolitos son los ácidos y las bases. 2. . Esto significa que:  Punto de fusión disminuye.

Electrodo es el camino por el que van los electrones. mientras que los iones positivos. Una forma fácil también de recordar la terminología es teniendo en cuenta la primera letra de cada electrodo y asociarla al proceso que en él ocurre. . o cationes. La energía necesaria para separar a los iones e incrementar su concentración en los electrodos es aportada por la fuente de alimentación eléctrica. Cada electrodo atrae a los iones de carga opuesta. Odos significa camino. es decir: en el ánodo se produce la oxidación (las dos palabras empiezan con vocales) y en el cátodo la reducción (las dos palabras comienzan con consonantes). y el conectado al negativo como cátodo. catástrofe). o aniones. donde la fuente de alimentación eléctrica se encarga de aportar la energía necesaria. Así. los iones negativos. En los electrodos se produce una transferencia de electrones entre estos y los iones. La nomenclatura se utiliza también en pilas. Ion significa caminante. El electrodo conectado al polo positivo se conoce como ánodo. Cátodo es el camino por donde caen los electrones. son atraídos y se desplazan hacia el cátodo (electrodo negativo). son atraídos y se desplazan hacia el ánodo (electrodo positivo). Catha significa hacia abajo (catacumba. produciéndose nuevas sustancias. En definitiva lo que ocurre es una reacción de oxidación-reducción.Proceso      Se aplica una corriente eléctrica continua mediante un par de electrodos conectados a una fuente de alimentación eléctrica y sumergida en la disolución. Ánodo es el camino por el que ascienden los electrones. La manera más fácil de recordar toda esta terminología es fijándose en la raíz griega de las palabras. Anión se dirige al ánodo y catión se dirige al cátodo. Anas significa hacia arriba. Los iones negativos o aniones ceden electrones al ánodo (+) y los iones positivos o cationes toman electrones del cátodo (-).

HCl → H+ + Cl -  Los iones del cloruro son atraídos hacia el ánodo y cada ion libera un electrón y se convierte en un átomo neutro. metales y algunos otros minerales (lo que hace que el agua conduzca la electricidad no es el puro H2O. de lo contrario producirían una mezcla peligrosamente explosiva (ya que el oxígeno y el hidrógeno resultantes se encuentran en proporción estequiométrica). incorporando cantidades pequeñas de hidrógeno en presencia de oxígeno y el catalizador. Electrolisis del ácido clorhídrico diluido  El ácido clorhídrico se ioniza dando un número igual de iones de cloruro. Si el agua estuviera destilada y fuera 100% pura.Electrólisis del agua Si el agua no es destilada. produciendo una llama tenue. es mediante la exposición a un catalizador. nunca corriente alterna (energía del enchufe de la red). La electrólisis debe hacerse de tal manera que los dos gases desprendidos no entren en contacto. 2H → +2 . no tendría conductividad. Debe utilizarse siempre corriente continua (energía de baterías o de adaptadores de corriente). sino que son los minerales. H+ + e → H  Se combinan dos átomos de cloro para formar una molécula. otro es el platino en forma de lana fina o polvo. Una manera de producir agua otra vez. El más común es el calor. El segundo caso debe hacerse con mucho cuidado. sino los demás componentes que estén presentes como sales. Lo contrario nunca debe hacerse.) Es importante hacer varias consideraciones: Nunca deben unirse los electrodos. de manera que el hidrógeno se queme suavemente. ya que la corriente eléctrica no va a conseguir el proceso y la batería se sobrecalentará y quemará. la electrólisis no sólo separa el oxígeno y el hidrógeno.

La electroobtención es particularmente interesante en el proceso de producción de cobre.metales que se encuentren en solución. este proceso consiste en recuperar el metal desde una solución de lixiviación debidamente acondicionada (solución electrolito). Subproducto de recuperación de Zn. utilizando un proceso de electrólisis.a partir de recursos lixiviables que de otra forma serían inviables. Básicamente. Producido junto al cobre en Zaire. Subproducto de la producción de aluminio desde bauxita.Electroobtención La precipitación por reducción electrolítica -comúnmente conocida como electroobtención o electrodepositación. oro y plata. y depositarlo en un cátodo. Comentario Celdas electrolíticas (EW) Para realizar el proceso de electroobtención se requiere de instalaciones especializadas llamadas celdas electrolíticas equipadas con sistema de circuitos eléctricos para hacer circular una corriente eléctrica continua de baja intensidad. ya que prácticamente todo el cobre de uso industrial a nivel mundial. una corriente eléctrica continua de baja intensidad entre un ánodo (la solución misma) y un cátodo. Para ello se hace circular a través de la solución electrolito. ya que permite recuperar metales -como cobre. Soluciones de lixiviación de alta ley o tras la extracción por solventes. y las impurezas quedan disueltas en el electrolito y también precipitan en residuos o barros anódicos.es uno de los procedimientos actuales más sencillos para recuperar -en forma pura y selectiva. los iones del metal de interés (cationes) son atraídos por el cátodo (polo de carga negativa) depositándose en él. Metal Antimonio Cadmio Cromo Cobalto Cobre Galio Manganeso Níquel Oro Plata Telurio Zinc Electrolito Soda y sulfuro de sodio Solución de sulfato Solución de sulfato Solución de sulfato Solución de sulfato Solución de sodio (NaOH) Solución de sulfato Solución de sulfato Solución Solución Solución (NaOH) Solución Solución (NaOH de cianuro de nitrato de sodio de sulfato de sodio Cátodo Acero Aluminio Hastelloy Acero inoxidable Acero inoxidable Acero inoxidable Acero inoxidable Níquel o acero inoxidable Lana de acero Plata o grafito Acero inoxidable Aluminio Acero inoxidable Producción de zinc en polvo. . De esta manera. requiere del grado de pureza establecido por los estándares del cobre electrolítico. La electroobtención es un proceso de una gran importancia económica.

Lince y Santa Bárbara (con una capacidad de producción entre 45. la conexión se hace con paquetes de estas barras. Características de las conexiones eléctricas Normalmente.000 ton/año de cobre fino. Los filtros se utilizan para lograr un mejor efecto con dos unidades (celdas de electroobtención). éstas se conectan con un solo conductor a otro banco paralelo a su lado. se utilizan equipos rectificadores de corriente que mantienen constantes las características del flujo eléctrico. La tecnología de los rectificadores ha evolucionado siendo actualmente la norma el uso de transfo-rectificadores tristorizados. Este tipo de conexiones es la más usada en la mayoría de las instalaciones recientes para electroobtención de cobre. como en las plantas de operación de El Abra y Radomiro Tomic. lo que ha hecho a estos equipos más Celdas Electrolíticas. Cuatro secciones. Los requerimientos de filtros para el control de Faena Radomiro corrientes armónicas constituyen en la actualidad los mayores factores del Tomic.0000 ton de cátodos de cobre al año). Barras conductoras de cobre de sección rectangular: En general. diseñadas para hacer EW de más de 200. Mantoverde. De esta forma. en corriente continua y alta tensión. diseñadas para menos de 25. en vez de una sola. desde los rectificadores de corriente hasta los bancos de celdas electrolíticas.000 ton/año de cátodos de cobre. como en las operaciones de EW de Lo Aguirre. por ejemplo: Dos secciones separadas por un patio central de trabajo. aumento de costos de estos rectificadores. accesibles y económicos. el recorrido desde el rectificador disminuye aún más. Sólo una sección. Estas son conocidas con su nombre en inglés: bus-bars Al poner las celdas en serie. como es el caso en las plantas de EW de Quebrada Blanca. apernadas y con distanciadores que permitan la circulación interna de aire para la mejor refrigeración. Biocobre y El Teniente. ya que se intenta disminuir los trayectos. las conexiones eléctricas de las celdas de electroobtención son muy sencillas. . Si al término del primer banco. varias unidades similares constituyen las diversas secciones de una operación más grande.000 y 8. Dos Amigos.Para que el proceso se realice eficientemente se requiere considerar los siguientes aspectos: Configuración de circuitos Para proveer de la corriente continua que requiere el proceso de electrólisis. se requiere sólo una conexión en los extremos del banco de celdas.

En soluciones acuosas. lo que no sucede en otros casos como los que veremos a continuación. En estos casos se logran altas densidades de corriente. Los aisladores interceldas. considerando si el metal se puede depositar en un líquido más pesado o más liviano que el electrolito mismo. . esponjoso o particulado. si es líquido o sólido. La fabricación y selección de ellas depende de factores tales como: Tipo de electrolito. y desprende los eventuales residuos de la disolución del ánodo de partida. Por ejemplo. ya que los ánodos son consumibles. se conocen como campingboards. la situación es muy diferente de un caso a otro. que evite los pasos intermedios.5 cm de arista) que sirve de apoyo y contacto en su eje afilado. Celdas para lecho particulado fluidizado Desde hace años. En este caso. Sin embargo. la producción del aluminio es diferente a otros casos de sales fundidas. son un desafío interesante para la electrólisis directa. con una barra triangular (de 2 a 2. pero la más usada sigue siendo la de perfil triangular. o bien si es compacto. si es acuoso o de sales fundidas. mata agranallada y recortes de recuperación secundaria de metales. los lechos de material particulado como concentrados de sulfuros. se han incorporado otros perfiles para la barra de contacto. Por ejemplo. lo que incide en disminuir significativamente los costos de capital de inversión. tipo "hueso para perro" o dogbone. el azufre elemental de un sulfuro. Tipo de cátodo. de 10 a 100 veces las alcanzadas en los sistemas convencionales. las celdas de EW y de ER convencionales varían muy poco entre sí. Otros perfiles: Recientemente. lo que ayuda a despolarizarlas. ya sea por vía pirometalúrgica o por lixiviación y purificación. debido al permanente movimiento y fricción de las partículas. para los ánodos de una celda y los cátodos de la celda contigua. Este es el sistema más utilizado. hay una gran variedad de celdas electrolíticas. que separan y apoyan los ánodos y cátodos. los tamaños de las instalaciones son menores. cementos agranallados. si es electroobtención (EW) o electrorrefinación (ER). aún las aplicaciones son escasas.Barra triangular: En este caso la conexión eléctrica es en serie. a nivel piloto y sin divulgación masiva. Tipo de proceso. Diseño y materiales para celdas electrolíticas Industrialmente. Es así que para cada situación se requiere un diseño específico. Celdas para procesamiento de sales fundidas Para las sales fundidas.

ya que con la nueva solución se renueva el metal para la depositación. termina con la recuperación electrolítica del oro. según se trate de electroobtención (EW) o de electrorrefinación (ER). y que gira con velocidad variable de acuerdo al espesor de la lámina que se desea obtener. Esta celda contiene un cátodo en forma de tambor. En estos casos . ambos separados por una membrana conductora o diafragma. se usa un ánodo inerte de acero y un cátodo. Celda cilíndrica para electroobtención de oro El procesamiento de concentración de oro por carbón activado. compuesto de un conductor inserto con lana de acero colocada en un contenedor apropiado. Celda convencional para electrólisis en medio acuoso El diseño de celdas electrolíticas para medios acuosos varía muy poco.Existe también un sistema de circulación independiente de un electrolito anódico (anolito) y de un electrolito catódico (catolito). Las diferencias tienen que ver con el uso final. Celda para producción directa de láminas de metal Mediante este tipo de celdas se puede lograr en forma directa y continua la preparación de una lámina de cobre electrolítico. En EW es más necesario renovar y agitar el electrolito frente a las placas. . parcialmente sumergido en el electrolito de la celda. usando como electrolito la solución de elución de carbón. frente a frente unos de otros. ya que en general se trata de ánodos y cátodos suspendidos verticalmente.

PRODUCCION DE CU QUEBRADA BLANCA .

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