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Grado en Filosofa Historia de la Ciencia II

Daniel Vila Mota

Comentario de texto: cuadro 19.14, pg. 670


La Historia de la Filosofa nos presenta a Denis Diderot (1713-1784) como pensador comprometido con el proyecto ilustrado de emancipacin. En general podemos entender la Ilustracin ms como etapa de puesta en cuestin y crtica de los mtodos y conocimientos tradicionales que como tiempo de nacimiento de nuevas teoras filosficas. En este sentido los ilustrados emprenden una cruzada crtica contra los dogmas metafsicos, las supersticiones religiosas y las tiranas polticas que es llevada a cabo desde la confianza en la razn humana, razn que aunque heredera del racionalismo de Descartes, Spinoza o Leibniz ahora ser consciente de sus lmites. La razn ilustrada es crtica en la medida en que es emprica; se va perdiendo el anterior inters por las esencias y el fin ltimo de las cosas para partir de la experiencia en busca de las leyes que explican el funcionamiento de la naturaleza. La Enciclopedia, editada por Diderot y DAlembert entre 1751 y 1772, resulta paradigmtica, siendo considerada por muchos como la empresa ms representativa del espritu ilustrado, y se convirti en el instrumento de difusin de las nuevas ideas crticas, a pesar de las presiones de los sectores tradicionalistas, en especial de los eclesisticos, que vean peligrar la estructura poltica, social y religiosa tradicional. En Sobre la interpretacin de la naturaleza, obra en la que se sita el texto que nos ocupa, Diderot reflexiona sobre el mtodo filosfico-cientfico, criticando abiertamente la tradicional filosofa especulativa ms preocupada por explicar el sentido de los fenmenos que en dar cuenta de las leyes que los regulan. Asimismo critica y pone lmites al uso de las matemticas, entonces la geometra y la astronoma, por suponer en ese momento una disciplina abstracta y separada de la experiencia, que todava tardar en convertirse en el lenguaje cientfico actual. El resto de la obra contiene interesantes y graves reflexiones que ataen en general a la ciencia y una serie de conjeturas que se articulan a modo de pequea enciclopedia y que son el vivo ejemplo de la bsqueda de respuestas empricas a los procesos naturales y el abandono de intentar explicar la naturaleza en clave teleolgica. El texto comienza distinguiendo dos tipos de filosofa, la experimental y la racional, y veladamente afirma que la primera tiene los ojos vendados, avanza siempre a tientas, coge todo lo que cae en sus manos, y encuentra al fin cosas muy valiosas., y sobre la segunda, la filosofa racional, dice que rene esas materias preciosas, y trata de hacer con ellas una antorcha: pero esa supuesta antorcha, hasta ahora, le ha sido de menos ayuda que los tanteos a su rival; y as tena que ser.. Resulta evidente la crtica que realiza a la filosofa especulativa denunciando sus escasos resultados y destacando su altanera. Poco antes del texto que comentamos, Diderot se cuestiona el por qu de los pocos conocimientos seguros de los que se dispone, y l mismo se contesta que Las ciencias abstractas (la matemtica, la geometra y la astronoma)1 han ocupado demasiado tiempo y con unos resultados demasiado escasos a los mejores espritus 2. Diderot, por tanto, se decanta abiertamente por la ciencia experimental, la cual aunque tortuosa y costosa, como dir en otras partes de la obra3, se limita a constatar y acumular los hechos que va encontrando sin pretender encajarlos en los sistemas presupuestos. De ah que diga que la filosofa experimental tiene los ojos vendados, porque no parte de un sistema hecho sino que debe descubrirlo a partir de los datos que encuentra. Resulta muy grfica la
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El texto entre parntesis es una observacin ma. En Sobre la interpretacin de la naturaleza, pg. 33. 3 por desgracia es ms fcil consultarse a s mismo que a la naturaleza. En Sobre la interpretacin de la naturaleza, pg. 21.

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transcripcin que hace de la Fbula de Esopo4, donde la moraleja viene a ser que el trabajo es un tesoro en s mismo. Aplicada al contexto de la fsica experimental que propone Diderot nos sugiere que la investigacin experimental da por s misma frutos, quizs diferentes a los buscados pero siempre valiosos para el desarrollo del conocimiento. No obstante, la crtica que realiza Diderot contra la filosofa racional no anula la razn ni a sta sino que la supone el complemento necesario de la experimental, tal y como vemos en la obra cuando dice que Disponemos de tres medios principales: la observacin de la naturaleza, la reflexin y la experiencia. [] Raras veces se ven esos medios reunidos. Por eso son tan escasos los genios creadores.5. Este mtodo propio de la fsica experimental (en el sentido amplio con el que se la entenda en la poca), se viene fraguando desde el inductismo baconaniano y llega hasta Diderot por las vas cartesianas y newtonianas. Ciertamente Descartes y Newton y despus sus seguidores pretenden aplicar las matemticas a aquellas disciplinas de la ciencia que haban sido difcilmente matematizables, las no abstractas. Las dificultades que esto entraaba se han visto sobradamente en Historia de la Ciencia de Carlos Sols y Manuel Sells, donde se refleja el costoso, lento y desesperante para los investigadores desarrollo de la explicacin de regularidades, los sistemas de medidas y su interpretacin. Tanto cartesianos como newtonianos buscan la explicacin mecanicista de los fenmenos, y aunque difieren en las explicaciones, pretenden una ontologa de corpsculos en movimiento que no eran observables a la que reducan todos los fenmenos sensibles. De tal manera que todava habrn de pulirse los mtodos de investigacin para llegar al concepto de filosofa experimental que proyecta Diderot en su obra y que rechaza toda especulacin que no se desprenda de la observacin y el experimento. Asimismo anima a los investigadores a que expongan sus experimentos de forma clara y detallada, cosa que reprocha a Newton entre otros, por la oscuridad de sus escritos y las dificultades para entenderlos por aquellos que no sean especialistas en la materia, unos pocos privilegiados. La importancia de esta claridad y detalle en la exposicin de los experimentos la encontramos en el ejemplo que cita Diderot al final del texto y que le sirve como prueba y cierre de su argumentacin. Termina diciendo que la filosofa racional haba negado la descomposicin de la luz y que al tiempo la fsica experimental, por medio del prisma, lo haba desmentido. Con esto Diderot sentencia la posibilidad de la ciencia sin experimento. Pues bien, este experimento acerca de la ptica realizado por Newton fracas en su primera presentacin frente a la academia cientfica porque los prismas fueron fabricados con materiales indebidos, detalle que Newton no mencion en sus escritos. Diderot, al mismo tiempo que alaba el trabajo de Newton, apunta la necesidad de que la explicacin del experimento sea clara y detallada para el buen desarrollo de la ciencia. Dir como conclusin que la actitud y obra de Diderot resultan muy atractivas por su inquebrantable voluntad y dedicacin por el proyecto ilustrado, contra viento y marea, y por su criterio desprejuiciado y crtico hacia lo que la ciencia debera ser y que se aproxima a la forma en que la entendemos en la actualidad. El texto y la obra en cuestin dan muy buena cuenta de la polmica surgida en ese contexto histrico en el que la ciencia, al igual que la sociedad, daba sus primeros pasos hacia la emancipacin.

El labrador y sus hijos, de Esopo. Reproducida por Diderot en Sobre la interpretacin de la naturaleza, pg. 45. 5 En Sobre la interpretacin de la naturaleza, pg. 31

Grado en Filosofa Historia de la Ciencia II BIBLIOGRAFA

Daniel Vila Mota

Sobre la interpretacin de la naturaleza, Dens Diderot, Antrophos, 1992. Historia del pensamiento filosfico y cientfico, vol II, Giovanni Reale y Dario Antiseri, Herder, 2009. Historia de la Ciencia, Carlos Sols y Manuel Sells, Espasa Calpe, 2009.