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INTRODUCCION A LOS VASOS SANGUINEOS Los vasos sanguneos son los conductos por los que transcurre la sangre

bombeada por el corazn. Pueden ser de tres tipos: ARTERIAS: Las arterias transportan sangre rica en oxgeno desde el corazn hasta los tejidos y rganos de su cuerpo, como el cerebro, los riones y el hgado. Las arterias se hacen ms y ms pequeas a medida que se alejan del corazn. En su punto ms pequeo, las arterias se convierten en capilares. Son vasos sanguneos que SALEN del corazn y LLEVAN la sangre a los tejidos. CAPILARES: Los capilares conectan las arterias con las venas. Los capilares son los vasos sanguneos ms pequeos y llevan la sangre desde y a cada clula de su cuerpo. Un cuerpo adulto cuenta con trillones de clulas. VENAS: Los capilares se hacen cada vez ms gruesos cuando dejan cada clula y se convierten rpidamente en venas. Las venas transportan la sangre pobre en oxgeno de vuelta a su corazn. Al llevar sangre sin oxgeno, las arterias parecen azules. Son vasos sanguneos que llegan al corazn y traen sangre desde los tejidos. Las venas ms importantes son las venas pulmonares y las venas cavas.

Qu funcin tienen los vasos sanguneos? La sangre fluye por su cuerpo en un complejo sistema de tubos llamados vasos sanguneos. Los vasos sanguneos llevan la sangre a todas las partes de su cuerpo. En cada tejido u rgano de su cuerpo, la sangre realiza un intercambio "descarga" el oxgeno y los nutrientes y "carga" productos de desecho (toxinas y dixido de carbono). Despus del intercambio, la sangre vuelve a su corazn. Un intercambio similar tiene lugar en sus pulmones. Cuando la sangre pasa por sus pulmones, "descarga" el dixido de carbono de su cuerpo y "carga" oxgeno. Los pulmones se llenan con oxgeno a travs de la inspiracin y el dixido de carbono se elimina en cada expiracin. Sus vasos sanguneos, el corazn y los pulmones forman el sistema circulatorio (FIGURA 1). En los adultos sanos, el corazn bombea aproximadamente 7,2 litros de sangre por cerca de 96.560 kilmetros de vasos sanguneos cada da.

Figura 1. Sistema Circulatorio

CORAZON El corazn es un rgano hueco, de estructura bsicamente muscular, dotado de movimiento propio, y que, gracias a sus contracciones, acta como motor del aparato circulatorio, bombeando la sangre desde el interior de sus cavidades hacia todo el organismo. Se halla situado en el interior del trax, alojado entre los dos pulmones, y apoyado encima del msculo diafragma; todo l se halla envuelto por un saco fibroso denominado pericardio.