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FABRICACION DE FIBRAS OPTICAS

publicado por MAX DAVID QUISPE BONILLA, ExpertoAutor de Emagister.com

Captulo 1: Fabricacion de Fibras Opticas

Introduccin En la actualidad vivimos en un mundo lleno de informacin, la informacin nos rodea por todas partes. Desde que surgi el telgrafo, y luego el telfono, la radio, etc., cada da vemos como los medios de comunicacin electrnicos se arraigan ms dentro de la cultura y las actividades diarias de la sociedad actual. La televisin, la telefona mvil, las comunicaciones satelitales son medios que permiten tener acceso a la informacin de manera rpida y mantenernos comunicados en cualquier momento. Pero hay un medio que se puede decir que es el centro mundial de la informacin, donde prcticamente todo es posible, este medio es el Internet. El Internet se ha convertido en los ltimos tiempos en un banco de datos e informacin al cual cualquier persona con una computadora personal, un modulador-demodulador (MODEM) y una lnea telefnica, por ejemplo, puede tener acceso, y obtener tanta informacin como desee de una forma sencilla y rpida desde su hogar. Se puede decir que cada da la cantidad de informacin que se encuentra en la red de redes es mayor, al igual que el nmero de personas que se conectan, y cada vez los usuarios desean tener servicios que necesitan mayor velocidad de transferencia de datos como conversaciones de voz y video, bajar grandes archivos, etc. por lo que ha sido necesario desarrollar un nuevo medio para la transmisin de la informacin, capaz de transferir los datos de una manera ms eficaz, rpida y accesible para un gran nmero de personas. Este medio es la FIBRA PTICA. Fabricacin de las fibras pticas La fibra debe tener las caractersticas siguientes:

Poseer un ncleo y una cubierta con ndices diferentes. Tener un ncleo y una cubierta concntricas Tener un dimetro del ncleo constante en toda su longitud Tener un perfil del ndice optimizado lo que conduce a la mnima dispersin posible. Tener una atenuacin muy baja Ser lo mas larga posible Tener la mayor resistencia mecnica posible Ser lo mas barata posible

Para obtener fibras pticas con estas caractersticas, existen varios procesos y mtodos entre los que tenemos la Tcnica Doble Crisol y Tcnica de la preforma. Una preforma es una barra cilndrica que prefigura la geometra de la fibra, y que se encarga de modificar las dimensiones.La preforma es entonces una fibra gruesa de corta longitud, en donde la relacin del

dimetro del ncleo y el de la cubierta es la misma tanto para la preforma como para la fibra y en donde toda la materia que constituye la preforma se encuentra tambin en la fibra. En otras palabras, la preforma es una varilla de vidrio con ncleo (core) y revestimiento (cladding). Es una ampliacin a escala de las dimensiones geomtricas y del perfil de ndice de refraccin (n) de la fibra ptica que se va a obtener. Calentando la preforma en un extremo, se estira hasta obtener el conductor de fibra ptica final. Luego se le aplica el recubrimiento para proteger la fibra, el cual es generalmente de polietileno pigmentado de un color, para facilitar su identificacin.

\* MERGEFORMATINET 1. Mtodo del doble crisol Este mtodo es consecuencia de las tcnicas vidrieras clsicas. Esta se compone de dos etapas sucesivas, la preparacin de vidrios y el conjunto de fibras. El mtodo presenta las siguientes ventajas:

Es un proceso continuo, en donde solo hace falta mantener llenos los crisoles para obtener una fibra nica de gran longitud. Ofrece gran amplitud en lo que se refiere a la eleccin de los vidrios y, por tanto a la de los ndices del ncleo y de la cubierta Pueden hacerse variar fcilmente los dimetros del ncleo y de la cubierta. Tiene la desventaja que produce fibras con atenuaciones relativamente altas, ya que utiliza materiales en polvo que son difciles de purificar. 1.1 Preparacin de vidrios compuestos: Para fabricar una fibra son necesarios dos diferentes vidrios, el primero sirve para la fabricacin del ncleo y el segundo, en donde el ndice de refraccin es ms bajo, y que sirve para fabricar la cubierta. Estos vidrios se fabrican a partir de polvos, que por lo general son de slice ultra puros y de carbonatos que producen xidos metlicos cuando se calientan a alta temperatura; estos polvos de base deben ser muy puros y tener lo menos posible de impurezas metlicas; estos polvos escogidos se mezclan

inmediatamente en las proporciones necesarias para obtener el vidrio del ndice de refraccin deseado, esta mezcla se pone en un crisol y se calienta hasta su completa fusin. Existen diversos procedimientos para el calentamiento del crisol. Se le puede calentar por radiacin al meterlo en el horno; si el crisol es conductor de electricidad, puede calentarse por induccin elctrica por medio de ondas de radiofrecuencia. Tambin existe otro procedimiento fundado en la propiedad que tiene el vidrio de conducir la electricidad cuando alcanza una temperatura de 650C y que consiste en precalentar el crisol y despus el vidrio se calienta directamente por induccin elctrica; en este caso se utilizan ondas de radiofrecuencia de algunos mega hertz. Este procedimiento tiene la ventaja de dejar relativamente fro el crisol, lo que disminuye el traspaso de impurezas de crisol al vidrio. Segn la tcnica empleada, los crisoles utilizados en general son de slice ultra puro o de platino. Cuando la mezcal est fundida, se agita para obtener un vidrio de composicin homognea; esto es importante para limitar la atenuacin por difusin de la fibra. A fin de minimizar la accin de las impurezas metlicas en el fenmeno de absorcin, se procede a controlar su estado de oxidacin, ya sea haciendo borbotear el oxgeno en el vidrio en fusin, o aumentando el xidos de arsnico o de antimonio a la mezcla. Despus de esperar que todas las burbujas presentes en el vidrio en fusin se remonten a la superficie, para extraer el crisol el vidrio formado; y para hacerlo, se recurre al mtodo de extraccin. Esta tcnica consiste en templar un germen en la mezcla en fusin y hacerlo subir lentamente. Las fuerzas de capilaridad hacen que el lquido siga al germen hacia una zona ms fra en donde se solidifica; y es as como se saca lentamente todo el vidrio formado que ahora se presenta en forma de una barra cilndrica. Despus, para poder fabricar la fibra son necesarias dos barras de vidrio que tengan ndices de refraccin ligeramente diferentes y por lo tanto una composicin diferente. Figura 1. Tcnica de extraccin

EMBED Visio.Drawing.3 1.1.2 Formacin de fibras mediante doble crisol: Consiste en calentar un vidrio hasta una temperatura que la vuelva al estado lquido, en un crisol que se componga de una canal en su base; el vidrio lquido corre por la canal formando un filamento, al contacto con el aire fro, el filamento as obtenido se solidifica y forma una fibra de vidrio que se puede manipular, estirar y enrollar en un tambor, y es de esta como se fabrican de esta manera. Como para formar la fibra se debe obtener un ncleo y una cubierta,; la operacin que permite obtener en una sola operacin el ncleo y la cubierta es la tcnica del doble crisol, como se muestra en la figura siguiente:

EMBED Visio.Drawing.3 En este mtodo se utilizan dos crisoles cilndricos, rigurosamente concntricos; cada uno posee, en el centro de su parte inferior, una canal por la cual corre el vidrio fundido, el canal interior, constituye el ncleo de la fibra y el exterior constituye la cubierta. En este punto se debe tener en cuenta que si los alineamientos y las distancias estn bien controlados, la simetra cilndrica se conserva. Las dimensiones del ncleo y de la cubierta dependen de las propiedades fsicas de densidad y viscosidad de los vidrios a la temperatura de formacin de la fibra as como de parmetros geomtricos de los equipos como lo pueden ser grosor de canales, distancia vertical entre canales, altura de vidrios lquidos en los crisoles etc. Por este mtodo se obtiene una fibra de ndice escalonado y en el proceso se debe tener en cuenta que:

La temperatura de formacin de la fibra sea constante durante toda la extraccin de la fibra. Se utilizan crisol de platino o de slice, siendo este ltimo el mas utilizado ya que contamina menos. Se debe realizar en una atmsfera controlada para evitar la contaminacin por polvos o por la humedad del aire.

1.1.3 Intercambio inico por difusin: Tambin utiliza la tcnica del doble crisol para fabricar fibras de ndice escalonado. El mtodo consiste en la utilizacin de dos vidrios de composiciones muy semejantes que se ponen en contacto y se calientan hasta fundirse, dando lugar ala formacin de un vidrio de composicin intermedia; es decir hay transporte de materia de un vidrio a otro. Figura 3. Difusin inica

EMBED Visio.Drawing.3 Si tenemos en cuenta que el ndice de refraccin de un vidrio depende de su composicin, se puede controlar el ndice, si se controla el transporte de materia, es decir, si se controla la difusin, la cual depende de la temperatura de los materiales que se difunden y de los vidrios. Para poner en practica este mtodo, se utiliza un doble crisol, en el cual el crisol interior, est lleno de vidrio SiO2,B2O3 de ndice n1 mayor ala ndice n2 de SiO2,B2O3,K2O el cual se llena en el crisol exterior como se muestra en la figura: Figura 4. Tcnica del doble crisol con difusin inica

EMBED Visio.Drawing.3 En la zona de difusin inica los vidrios estn en contacto a una temperatura de 500C , donde el vidrio rico en sodio se difundir al exterior y el rico en potasio se difundir hacia el interior; dando como resultado una fibra cuyo ndice varia gradualmente del centro hacia la cubierta, de modo que se tiene una fibra con ndice gradual. El perfil del ndice va a depender de la difusin de los materiales y se puede ajustar controlando la temperatura y la distancia vertical entre las dos canales. 2 . MTODOS DE FABRICACIN DE LA PREFORMAS A . MTODO POR FUSIN DE VIDRIO: Este mtodo es llamado de varilla en tubo. En un tubo que hace las veces de revestimiento, formado por vidrio de cuarzo con bajo ndice de refraccin, se introduce una varilla de cuarzo de alta pureza como ncleo, con un ndice de refraccin mayor que el del tubo. Las dimensiones del tubo y de la varilla son tan exactas que no queda espacio entre uno y otro. La desventaja de sta preforma consiste en que despus del estirado, quedan pequeos deterioros e impurezas entre el ncleo y el revestimiento que ocasionan altas atenuaciones, del orden de 500 a 1.000 dB/Km. B . MTODO POR DEPOSICIN DEL VIDRIO: Este mtodo consiste en la formacin de los vidrios correspondientes al ncleo y al revestimiento, mediante la deposicin de los mismos a partir de una fase gaseosa. De esta manera se logran fabricar fibras pticas con atenuaciones muy bajas.La deposicin del vidrio en la fase gaseosa (vapor-deposition) puede efectuarse de diferentes maneras: B .1 Mtodo O.V.D (Outside Vapor Deposition) Consiste en la deposicin lateral externa de slice sobre una varilla de cermica o grafito, que gira a una velocidad constante, mediante un quemador de gas propano, el cual posee un movimiento longitudinal. Adems de los cloruros dopantes requeridos para lograr el ndice de refraccin (SiCl4, GeCl4, BCl3, PCl3), al quemador se le suministra oxgeno (O2) para que estos componentes se conviertan en xidos y se depositen en forma de finas partculas sobre la varilla.

La primera etapa del proceso finaliza una vez se tienen suficientes capas para formar el ncleo y el revestimiento de la fibra. En la segunda parte del proceso, se retira la preforma de la varilla de cermica o grafito y se pasa a un horno elctrico con temperaturas de 1.500 grados centgrados; sta se contrae y elimina el hueco central convirtindose en una varilla de vidrio firme y libre de burbujas. B .2 Mtodo V.A.D (Vapor Axial Deposition) La deposicin de las partculas provenientes de un quemador de gas oxdrico, tiene lugar sobre la cara frontal de una varilla rotante de vidrio de cuarzo.

EMBED Visio.Drawing.3 La filosofa del proceso V.A.D es muy similar a la O.V.D., en cuanto que es una deposicin externa, slo que en este caso, la deposicin de la preforma va creciendo en sentido axial y a su vez se va estirando de manera ascendente para mantener constante la distancia con el quemador. Para producir el perfil del ndice de refraccin del ncleo y del revestimiento se pueden utilizar varios quemadores simultneamente. B .3 Mtodo M.C.V.D. (Modified Chemical Vapour Deposition) El mtodo consiste en depositar en depositar capas de slice impurificado en el interior de un tubo de slice puro, lo cual se hace por medio de cloruros y oxgeno en forma gaseosa, los cuales son calentados desde el exterior del tubo con la utilizacin de un soplete, con el fin de acelerar la oxidacin de los cloruros. Los xidos formados que tienen la forma de pequeos granos de slice impurificado se depositan sobre la parte fra del tubo, adelante del soplete. El desplazamiento del soplete se realiza a una velocidad identidad a la de los gases en el tubo, una vea que el soplete llega al extremo del tubo, se lleva rpidamente al punto de partida y se procede entonces al depsito de la capa siguiente de slice impurificado. Figura 5. Tcnica MCVD (Vista del tubo durante el depsito de una capa) INCLUDEPICTURE "http://static.howstuffworks.com/gif/fiber-optic-fibercoreltd-pre-fab1.jpg" \*

MERGEFORMATINET La concentracin de impurezas en el slice depende de las concentraciones relativas de los cloruros enviados por el tubo; cada capa depositada posee una concentracin de impurezas determinad y tiene, por consiguiente, el ndice de refraccin deseado.

Es suficiente cambiar las concentracin de impurezas a cada capa para obtener un ndice gradual en la preforma; de esta forma las concentraciones se aumentan para cada capa de modo que sea mxima en el centro de la fibra. Se deben tener los siguientes cuidados para lograr un flujo constante de cada uno de los gases: Los recipientes de los cloruros se deben mantener a temperaturas rigurosamente constantes para que todos los gases tengan la misma presin parcial., Control adecuado de la temperatura del soplete Una vez terminados los depsitos, el tubo debe taparse para prefigurar un fibra, esta operacin se hace al calentar el tubo aproximadamente a 2000C; a esta temperatura, el slice se ablanda y el tubo se cierra por si mismo gracias a las tensiones superficiales; esta operacin se realiza sin tocar el tubo, con el mismo soplete utilizado para los depsitos. Este mtodo tiene la gran ventaja de ser limpio, ya que el depsito se hace en el interior de un tubo. La fibra tendr poca atenuacin a causa de las pocas impurezas y adems no tiene lmite en la eleccin de la composicin de slices y del espesor de los depsitos, lo que asegura una gran flexibilidad en la fabricacin. El mtodo tiene la desventaja de que la preforma es corta, lo que limita la longitud de la fibra, adems la operacin de deposicin es larga y el perfil del ndice no es fcil de controlar ya que el nmero de capas no puede ser muy elevado. Tambin influye la calidad del tubo original. B . 4 Mtodo P.C.V.D (Plasma Chemical Vapour Reposition) Este mtodo de deposicin de vapores qumicos por plasma es bastante similar al M.C.V.D. La diferencia radica en la tcnica empleada para la reaccin de los gases de cloruros.Consiste en un tubo de cuarzo instalado en el interior de un horno elctrico, por el cual se hace pasar la mezcla de gases de cloruros (SiCl4, GeCl4 , etc.). Con la ayuda de un equipo de microondas se excita el gas, haciendo que este se ionice y se descomponga en sus cargas elctricas. Cuando las cargas se reunifican nuevamente, se obtiene un plasma donde se libera muchsimo calor, el cual se utiliza para fundir materiales de alto punto de fusin.El plasma facilita la disociacin de los cloruros y mediante el oxgeno se forma SiO2 Las partculas formadas se precipitan en el interior del tubo formando capas de vidrio. La temperatura del tubo se eleva internamente de 1.000 a 1.100 grados centgrados, con el fin de homogenizar el vidrio depositado. PROCEDIMIENTO DEL TEMPLADO El proceso de estirado de la fibra ptica consiste bsicamente en llevar la preforma a los dimetros de hilo que se requieran. Inicialmente se coloca la preforma en un soporte de alimentacin, el cual se encargar, de manera controlada, de ir entrndola en un horno. Mediante este horno, el extremo inferior de la preforma se calienta aproximadamente a 2.000 grados centgrados, de modo que adquiera la viscosidad de estirado. Debido a que la fibra ptica debe tener un dimetro constante, el estirado de la preforma se efecta a una velocidad constante de 200 metros por minuto. Esto se lleva a cabo mediante un sistema controlado que tracciona la fibra a una tensin y velocidad constante. La reduccin de la preforma desde el estirado hasta formar la fibra, puede llegar a una relacin aproximada de 300 a 1. Antes de aplicarle el recubrimiento plstico a la fibra, sta pasa por un sistema lser de medicin ptica, con el fin de verificar que el dimetro sea constante y adecuado a las especificaciones. Durante el proceso de estiramiento, se aplica simultneamente el recubrimiento de la fibra ptica, el cual ha de tener el color de identificacin que le corresponda. Su funcin es la de proteger la fibra, mejorar su resistenciamecnica y facilitar su manipulacin. Cuando el recubrimiento se ha endurecido mediante el calor o radiacin ultravioleta del horno de cura, el hilo de fibra es sometido al ensayo de resistencia a la traccin, hacindolo pasar por un sistema de rodillos trefiladores. Posteriormente es bobinado en

tambores cilndricos.Segn el tamao de la preforma se obtendr la longitud de la fibra; los valores tpicos actuales varan entre 20 y 50 kilmetros. INCLUDEPICTURE "http://static.howstuffworks.com/gif/fiber-optic-fibercoreltd-fibrtowr2.jpg" \*

MERGEFORMATINET REVESTIMIENTO DE FIBRAS Como la fibra, inmediatamente fabricada, hay que protegerse de la interaccin con el medio, la fibra se cubre con una capa plstica por medio de exposicin con rayos ultravioleta y vulcanizacin. Algunas tcnicas de aplicacin incluyen el uso de una micro boquilla slida de plstico. El objetivo es cubrir la fibra sin causar ningn dao a su superficie tal que provee cierta seguridad mecnica con el objetivo de permitir la formacin de una estructura uniforme concntrica. La velocidad de revestimiento es importante, pues se necesita la fibra descubierta lo menos posible para evitar impurezas en su superficie. Sin embargo est limitado por la tasa de enfriamiento de la fibra a medida que deja la zona de calor. El lmite mximo de rapidez es alrededor de 300m/min. Los parmetros crticos para trazado de fibras se resumen a continuacin:

Temperatura de trazado. Mtodo de calentamiento. Material revestidor. Medida de desempeo. Tasa de trazado.

INCLUDEPICTURE "http://static.howstuffworks.com/gif/fiber-optic-fibercoreltd-tower.jpg" \*

MERGEFORMATINET INCLUDEPICTURE "http://static.howstuffworks.com/gif/fiber-optic-corning-spool.jpg" \* MERGEFORMATINET

Fig. Presentacin del producto acabado RECUBRIMIENTO EXTERNO DE LAS FIBRAS PTICAS Las fibras pticas, despus del revestimiento (cladding), poseen unos recubrimientos que les sirven de proteccin, denominados primario y secundario.Estos recubrimientos estn fabricados, por lo general, con polmeros que no afectan la propagacin de la luz dentro de las fibras, ya que carecen de propiedades pticas.Los recubrimientos sobre la fibra ptica pueden ser bsicamente de dos tipos: Recubrimiento Tight o adherente: Es aquel en el cual recubrimiento primario y secundario vienen adheridos sobre el cladding de la fibra ptica. Estn fabricados en un material elastomrico, que le da fortaleza a la fibra, le proporciona resistencia al impacto y la asla de la humedad.El dimetro de este tipo de fibra puede ser de (250 a 500 900 (m) Recubrimiento Loose o no adherente: En este tipo de fibra, el recubrimiento primario no est ligado al recubrimiento secundario. Existe un total desvinculamiento mecnico entre la fibra ptica y el recubrimiento secundario, el cual es un tubo plstico. La fibra ptica viene despositada en el interior de este tubo. El recubrimiento secundario posee internamente un compuesto de relleno, tipo gel, que permite que dentro de l puedan haber varias fibras pticas mecnicamente aisladas. TRENZADO DE LAS FIBRAS OPTICAS : Se denomina trenzado a la disposicin de la fibra en el interior del cable. Si las fibras se disponen en el cable de manera rectilnea y paralela a lo largo del elemento de soporte (elemento de suspensin), un accidental pliegue del cable, someteran a las fibras a compresin longitudinal o un estiramiento (extensin).

Para evitar estos inconvenientes, las fibras se envuelven en espiral en torno al elemento de suspensin (en caso de cables con tubitos), o en las ranuras (en cables con mdulos acanalado). DEPACHO DE LA FIBRA OPTICA A los efectos de efectuar una medida de precisin, deber considerarse el ndice de refraccin de las fibras pticas instaladas. Dicha medida deber ejecutarse mediante OTDR, debidamente calibrado y certificado por el fabricante o distribuidor autorizado y los valores resultantes de la medida no debern superar, para el caso de empalmes por fusin, 0.15 db de promedio por empalme medido bidireccionalmente, y 0.5 db por par de conector instalado en el trayecto de la fibra a probar. El valor terico contemplado para perdida de potencia por Km. es de 0.38 para el caso de fibras medidas en segunda ventana (1310nm) y de 0.25 db para el caso de fibras medidas en tercera ventana (1550 nm). La medicin deber efectuarse con la mejor resolucin posible es decir la distancia y el ancho de pulso el valor deber ser el menor posible. Pruebas de hermeticidad de las cajas de empalme. Esta prueba ser efectuada inyectando gas inerte a la caja y se verificara con lquido jabonoso adecuado que no existan fugas de gas al exterior de la caja. Norma de calidad para la aceptacin de los empalmes. Para redes urbanas, en las cuales se emplea fibra ptica se establecen las siguientes normas de calidad para la aceptacin de cada seccin; entendindose por seccin a toda la longitud de cable ptico comprendido entre dos terminaciones a nivel de distribuidor de fibra ptica. La pausa de aceptacin deber ser respetada para cada fibra ptica a nivel de seccin. Se establece: Para tramos de fibra ptica se adoptara la siguiente especificacin de calidad para la aceptacin el promedio de atenuacin de todos los empalmes de cada fibra ptica no deber superar 0.10 db. Como valor mximo de atenuacin por empalme, se aceptara hasta 0.15 db si el valor de atenuacin del empalme resultara mayor de 0.15 db, el mismo deber rehacerse. Si llegare el caso de que la atenuacin del empalme no baje de este valor, despus de 3 refusiones, se aceptara el valor obtenido en el cuarto intento. La gran mayora de las medidas de atenuacin debern ser efectuadas a la longitud de onda de 1310 nm y en ambos sentidos tomndose como valor absoluto de perdida el promedio obtenido de ambas mediciones, sin embargo la empresa supervisora podr exigir medidas en longitudes de onda diferentes. Para las pruebas deben llenarse los formatos de protocolo prueba de empalmes y pruebas despus del tendido anexas a este documento y deben ser entregados como parte de la certificacin de la calidad del empalme y tendido respectivamente. Unidad de medida y pago el hilo de fibra probado incluye la preparacin del cable para la prueba, las herramientas, equipo y mano de obra necesaria para realizar la prueba y la elaboracin de los protocolo e informes de prueba los cuales deber ser entregado en copia dura y magntica.

CONCLUSIONES

Se debe tener mucho cuidado para la fabricacin de las fibras pticas, ya que pueden ser victimas de impurezas, la cual permite atenuacin, tambin es necesario mecanismos

para poder medir el dimetro que va a tener el ncleo, ya que de esto depender si ser de tipo monomodo o multimodo, de ndice escaln o gradual.

Se puede decir que la fibra ptica constituye una etapa en la electrnica moderna muy importante, tal como lo fueron las piedras en la edad de mismo nombre, pues constituye la piedra angular del desarrollo tecnolgico contemporneo. La fibra ptica no solo ha permitido profundizar en las interconexiones de escala, sino ha permitido llegar a desarrollos inimaginables hace un par de dcadas, tales como la endoscopia utilizada en la ciruga cardiovascular, que consiste en la exploracin en tiempo real de los vasos sanguneos con la ayuda de una cmara.

En el futuro las fibras pticas estarn mucho ms cerca de lo que estn hoy, si hoy existen fibras pticas hasta las centrales telefnicas zonas con muchos edificios, en unos aos ninguna casa o edificio dejar de tener su cable ptico y posiblemente slo habr que conectarla directamente a la computadora y la televisin para disfrutar de todas sus ventajas.

As pues, las fibras pticas son y sern por mucho tiempo ms el medio ms rpido y eficiente de las comunicaciones, hasta que se invente un nuevo sistema que pueda llegar a superar todas las bondades de las fibras.