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MEMORIA POLTICA / PRLOGO

MEMORIA POLTICA / PRLOGO

Prlogo

UN CAPITULO de historia. As podran definirse estas pginas en las que Ral Alfo nsn dirige su mirada y evoca, co n la perspect iva que le permite el paso del t iempo, una serie de sucesos que marcaron las peripecias de su gobierno pero que tambin le dieron significado a lo s veint e ao s -entre fallido s y esperanzados- durant e lo s cuales la demo cracia sigue int entando conso lidar se entre nosotros. Bienvenida sea la presencia de la primera persona en lo s relatos de histo ria po lt ica. Y de ningn modo porque el hecho de part ir de la subjet ividad del protagonista nos garant ice la posesi n de la verdad sobre lo s sucesos que narra, sino porque ese sesgo perso nal de lo s recuerdos permit e a quien busque reco nstruir un mo mento histrico cono cer tambin la forma en que un actor principal vivi lo s hechos, saber qu fuerzas o qu razones (o ambas) estuviero n detrs de sus decisio nes. Co nocer, en fin, las tramas ms finas de un proceso incorporando el habla de quien, de otra forma, s lo es hablado por la Historia. Muy parco ha sido nuestro sig lo veint e en prodigar esos test imo nios. No exist en memorias presidenciales, a diferencia de lo que sucede en otras culturas y en otras lgicas de negocio editorial. Y cunto enriqueceran ellas nuestras miradas sobre el pasado! Ni Roca, ni Yrigo yen, ni Agust n Justo, ni Pern, ni Fro nd izi, ni ninguno de lo s caudillos milit ares que fueron ocupando de facto la presidencia de la Naci n, han dejado memoria de su experien cia en el paso por el poder, achicando as nuestra visi n so bre el dramt ico sig lo veint e argent ino. Alfo nsn revisa algunos mo mentos clave de su gobierno, y co loca su mirada tambin en otros aco ntecimientos posteriores pero muy significat ivo s co mo

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el po lmico "Pacto de Olivos". Desfilan po r el texto el anlisis de definicio nes y episo dio s tan trascendent ales co mo la po lt ica de derecho s humano s bajo su gobierno, el juicio a las Juntas Milit ares, las aso nadas de Rico y Seineld n, las le yes de punto final y obed iencia debida, el ataque que efectuaro n lo s rezagas de la guerrilla al cuartel de La Tablada, la hip erinflaci n y el trmit e de su renuncia ant icipada, para co ncluir su memoria, ya fuera de la presidencia, con los vericue tos del Pacto que llev a la reforma de la Const ituci n en 199 4. De todos esos temas, el ms impactante, el que co n mayor nfasis subraya lo que la gest i n de Alfo nsn tuvo de ruptura con un largo pasado de impunidades y amnist as frente a las vio lacio nes del estado de Derecho que ja lo naro n por lo meno s cincuenta aos de vida argent ina, fue el de la manera en que se dise y puso en marcha una po ltica de derechos humano s que fuera ejemplificadora hacia el pasado, pero que a la vez pudiera hacerse car go de sus co nsecuencias hacia el futuro. No s si curio sament e o co mo producto natural de una sociedad que es renuente para autoinculparse de sus defecciones, la bandera de lo s derecho s humano s en la presidencia de Alfo nsn, valorada en todo el mundo co mo un ejemp lo con escasas (o ninguna) rplica, ha sido entre nosotros meno scabada, al punto que desde altas tribunas pudo insinuarse que en lo s veinte aos de democracia nada se haba hecho en ese sent ido -por lo cual, quienes desde ahora to maban esa tarea en sus mano s, aparentemente desde la nada histrica, deban pedir perd n a la sociedad-. Esa operaci n subest imatoria alcanza su cifra mxima en la persuasi n que cierta co municaci n ha transmit ido co n la fuerza de una lp ida: lo que queda co mo saldo del perodo 1983-1989 en mat eria de derecho s humano s no es la Conadep, el Nunca ms y el indito juicio y condena a las Juntas Militares, sino las leyes de punto final y de obediencia debida. En esa lnea mendaz de razo namiento, esos instru mentos legales que acotaban en el t iempo y en el nmero el desfile de militares en los juzgado s han sido equiparado s al indulto dispuesto por Carlo s Menem en una misma saga de debilidades y defeccio nes. Esta afirmaci n o mit e la presentaci n de un simp le dato que marca la diferencia esencial entre ambo s mo mentos: en 1989, al final de la presidencia de Ra l Alfo nsn, haba siet e alto s jefes militares co ndenados a pr isi n

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-alguno s de ellos, a perpetua-, 27 procesados, tres condenados por su act itud en la guerra de Malvinas, y 92 procesos y 342 sancio nes d iscip linarias co mo result ado de los tres levantamientos milit ares encabezados por Rico y Seineld n. No eran pocos -pese al punto final y la o bediencia debida-lo s que estaban so met idos a la Just icia: al punto que el indulto menemista benefici, nada meno s, que a 220 militares y a 70 civiles. Pese a lo rotundo de estas cifras, muchos so n todava renuentes a reconocer lo que la historia seguramen te enfat izar co n el t iempo: que el pero do abierto en 1984 ha sido, en materia de derecho s humano s, un jal n nico y que ese mr ito debe atribuirse al coraje cvico co n que Alfo nsn encar la cuest i n, mientras el candidato del just icialismo aprobaba la autoamnist a dict ada ilegalmente por lo s militares del Proceso. El camino eleg ido -por otra parte anunciado ya en la campaa elect oralimp licaba la presencia de dos d imensio nes: de un lado la referida al deslinde de lo s niveles de respo nsabilidad entre quienes dieron las rdenes, qu ienes las cump lieron y quienes se excediero n por inters perso nal o por mera crueldad. Por el otro, la necesidad de descubr ir y reconstruir la verdad de lo suced ido para, una vez cu mplida esa tarea que se reflej en las estremecedo ras pg inas del Nunca ms, proceder a la alternat iya del juicio y del cast igo a los vio ladores de lo s derecho s humanos. Prime ro el co nocimiento de la verdad para establecer la co ndena t ica de la sociedad; luego, el rigor de la ley y el ejercicio de la just icia. Esas dos misio nes que la reconstrucci n de la democracia exig a para tor narse verosmil, debiero n cumplirse en el marco de situacio nes difciles pro ducto de las reaccio nes de la Argent ina corporat iva que se negaba a aceptar las nuevas reglas de la democracia y del limitado margen de manio bra del nuevo go bierno. Alfo nsn, con lu jo de detalles desconocido s hasta ho y, repasa la trama de esos mo mentos cruciales en los que el cruce de lo s ho st igamientas castrenses y sind icales -tres alzamientos milit ares; trece paro s generales- llenaron de zozo bra a la sociedad y pusiero n en jaque a su eco no ma, y en lo s cuales el pero nismo, salvo en lo s mo mentos iniciales de la llamada "Reno vaci n", no supo jugar el papel de so cio leal de la reconstrucci n democrt ica, sino que, por el contrario -hbil co mo es en los tejido s corpora-

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tivo s-, exacerb la co mpetencia por el poder hasta que, en 1989, en med io de un desmadre eco n mico del que el triunfo electoral de Carlo s Menem no fue ajeno, consigui su objet ivo de tronchar el perodo presidencial. Esos primeros ao s de la transici n demo crt ica que le toc pilotear a Alfo nsn transcurriero n as entre el tembladeral de lo s ju icio s por vio laci n de lo s derechos humano s, la desobediencia milit ar para repr imir a lo s alzados en rebeli n, la agitaci n sindical y el inicio de la crisis de la deuda que esta llara co n vio lencia ao s despus, pero que desde entonces ya o bstacu lizaba la recuperaci n econ mica, en un mundo, a diferencia del de ho y, de tasas de inters alt as y de precio s bajo s para los commodit ies. En ese cuadro lleno de dificultades, Alfo nsn quiso inaugurar, ms all de la just icia retroact iva que haba imp licado el ju icio a las Juntas, una suer te de refundaci n inst it ucio nal a travs de iniciat ivas que fueron desde la creaci n del plural Consejo para la Conso lidaci n de la Democracia y su propuesta de reforma de la Co nst ituci n hasta el traslado de la Capit al Federal al sur del pas. Todos esos anhelo s finalmente se frustraro n y, a par tir de 1987, co n el triunfo peronist a en las eleccio nes intermedias, el go bier no fue perd iendo iniciat iva po lt ica hasta su abando no pre maturo del poder. Pero aun a lo s tropezones, el estado de Derecho se mantuvo en pie. En pginas de fina agudeza, Ortega y Gasset reconstruy, a travs de un anlisis del desempeo de Mirabeau, los rasgo s arquet pico s del po lt ico, advert ibles, so bre todo, cuando deben manejarse transicio nes de una situaci n histrica a otra, mo mentos que suponen la co mbinaci n de cont inuidades y rupturas en la cual la mezcla de audacia y de prudencia resulta indispensable. Toda autnt ica po lt ica -co menta Ortega- incluye "un impulso y su freno ", una fuerza de aceleraci n y una fuerza de co ntenci n. (La expresi n la recoger el uruguayo Carlos Real de Aza para exp licar, aos despus, la larga duraci n del batt lismo en la po lt ica oriental.) Yagre ga Ortega que ese equ ilibr io es el que per mit e "aco modar las cosas y salvar la subit aneidad del trnsito". Ra l Alfo nsn tuvo conciencia desde un princip io de la fragilidad de la sit uaci n en la que deba desp legarse la vo luntad po lt ica y moral por su perar ms de medio siglo de autoritarismo s de diverso tipo. Y el tema de

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los derechos humano s vio lados resultaba el experiment um crucis de esa tenta tiva de co ndenar el pasado sin po ner en cuest i n, nuevamente, al futuro. Qu poda hacerse desde el Estado para reconstruir una naci n destruida, pero en do nde no se haba producido una revo luci n? Es cierto que la salida del rg imen dictatorial no haba sido producto de un pacto cvico -militar co mo en otros pases del cont inent e en lo s que pr im la ley del o lvido, pero tambin lo era que el llamado Proceso haba cesado luego de la imp lo si n orig inada tras la catstrofe de Malvinas y no por obra de una inexist ente rebeli n popular. A part ir de esa constataci n eran posibles tres alternat ivas: el o lvido, co mo lo propuso , sin ninguna voz en contra, el candidato peronista Luder; el procesamiento de todos los que pudieran resultar imputados, o el ju icio y condena de lo s principales actores. Co mo es sabido, esto lt imo es lo que se decid i, co nfigurando un caso nico n i siquiera co mparable con los ju icio s de Nuremberg, porque ello s se realizaron en una naci n vencida y ocupada por tropas extranjeras. Pero, co mo recordaba al princip io de estas notas, cierta historia int eresada prefiere re cordar a Alfo nsn no co mo el pro motor de esos ju icios inditos sino co mo el impulsor de la o bediencia debida. Y se pregunta el ex presidente: "Han pasado mucho s aos y an ho y me formu lo la misma pregunta que daba vueltas en mi cabeza en aquel entonces: ms all de las co nsignas bienintencio nadas, alguien crea y an cree seriamente que en ese t iempo, con una demo cracia que recin emer ga luego de aos de dictadura militar, era posible detener y juzgar a mil quinientos o dos mil o ficiales en act ividad de las Fuerzas Armadas?". La respuesta es, para el sent ido co mn, obvia, pero, sin embargo, ho y parecen tener ms repercusi n algunos gestos retricos en un t iempo que ya no convoca riesgos, que aquella so litaria audacia demo crt ica de haber juzga do y co ndenado, veint e ao s atrs, a las Juntas Milit ares respo nsables del terrorismo de Estado. Por fin, vaya una co nsideraci n perso nal. Muchos de quienes co mpo nen mi generaci n descubriero n a part ir del pro ceso iniciado en 1983, conmo vidos por el rezo laico del Prembulo, el valo r de la demo cracia y del estado de Derecho que hasta entonces habamos despreciado en no mbre de otros idea-

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les, sin advert ir que no tenan por qu ser mutuamente exclu yentes. Fuimo s hijo s de la vio lencia y de la ilegalidad argent inas; en ellas no s nutrimo s y a ellas servimo s hasta que el horror de la dict adura y del terrorismo de Esta do, las prisio nes, las muertes y lo s exilio s nos mostraro n definit ivamente el largo rostro cruel de nuestra historia y la necesidad de art icular las viejas banderas sociales co n lo s nuevo s aires que a ellas poda proporcio narles la democracia. Ms all de co nsideracio nes co yunturales, de co mprensibles discre pancias so bre asuntos puntuales, de ju icio s que ya remiten al anlisis histrico, sera imposible no reco nocer en ese logro una enorme deuda co n Ral Alfo nsn. JUAN CARLOS PORTANTIERO Junio de 2004

MEMORIA POLTICA / PREFACIO

Prefacio

ESCRIB este libro co n la convicci n de que no poda hablar acerca del futu ro, como era mi deseo, sin mirar hacia atrs, sin revisar y analizar las accio nes ms significat ivas y tambin las ms cr iticadas de mi gest i n. En un pasaje del Gnesis, un ngel le advierte a Lot: "iSlvate! jNo mires hacia atrs ni te detengas! jEn ello te va la vida!". Su mu jer quiere ver el exterminio de Sodo ma y Go morra. Mira hacia atrs y queda co nvert ida en una estatua de sal. Qu la llev a mirar hacia atrs? La curio sidad, pensarn algunos, pero, en todo caso, era una curio sidad para observar co n odio y rencor el fin de sus enemigos. Yo creo que es necesario mirar ha cia el pasado con o jo s que co ntribuyan a la co nvivencia. En este libro busco poner en negro so bre blanco muchas de las circunstancias gravsimas que soportamo s todos lo s argent ino s entre 1983 y 1989, las decisio nes to madas por mi gobierno, el contexto interno e internacio nal en el cual se inscribiero n cada una de ellas y algunas de las consecuencias de esas decisio nes dos dcadas ms tarde. stos so n temas, adems, que se dis cuten en la actualidad. Pretendo abordar aqu los temas y las cuestio nes ms difciles, co mpromet idas y cr it icadas de mi gobierno y de mi vida po lt ica para asu mir una defensa que no es, en este caso, tanto perso nal co mo de co nviccio nes, valores y sent ido s de la po lt ica; explicar la forma en que he actuado ante lo s principales desafio s y o frecer elementos de juicio para revisar una serie de lugares co munes y sentencias categricas adversas que se instalaro n co mo una ver dad inapelable en el imaginario co lect ivo de nuestra sociedad. Es muy pro bable que este libro sea cr it icado desde lo s extremo s del arco po lt ico y posiblement e por mucho s independientes, pero no me pesarn es-

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tas crt icas si las mismas contribu yen a desarro llar una po lmica franca que sirva efect ivamente para enriquecer el anlisis y la co mprensi n de estos aos centrales para nuestra vida democrt ica. Toda naci n es el resultado de un proceso histrico integrador de grupos inicialmente desart iculados. Detrs de cada unidad nacio nal hay un gran pro yecto capaz de asociar en la co nstrucci n de un futuro com n a fuerzas tnica, relig iosa, cult ural, ling st ica o socialmente d iferenciadas entre s. Uno de lo s rasgos d is tint ivo s de la Argent ina ha sido nuestro fracaso en delinear con xito una empre sa nacio nal de esta naturaleza. Otros pases conocieron en el pasado terribles luchas int ernas, pero supiero n diso lver sus antago nismo s en unidades nacio nales integradas, cu yo s co mpo nentes se reco nocen co mo parte del co njunto en un universo de princip io s, normas, fines y valores co munes. Esta integraci n, aunqu e intentada varias veces, nunca alcanz a prosperar en la Argent ina, que mantuvo la divisi n maniquea de su propia sociedad en universos po lt ico -cu lturales inconexos e inco nciliables co mo una co nstante durante todo su it inerario histrico. Nuestra historia no es la de un proceso unificador, sino la de una dicoto ma cristalizada que se fue manteniendo bsicament e igual a s misma bajo sucesivas variacio nes de deno minaci n, co nsistencia social e ideo loga. Ah estn, co mo expresio nes de esta d ivisi n, lo s enfrentamiento s entre unit ario s y federales, entre la causa yrigo yenist a y el rgimen, entre el co nservadur ismo restaurado en 1930 y el radicalismo proscripto, entre el peronismo y el ant ipero nismo. Bajo signo s cambiantes, el pas permaneci invariablement e divid ido en co mpart imento s estancos, que en mayor o menor medida se co ncibiero n a s mismo s co mo encarnacio nes del todo nacio nal, con exclusi n de lo s dems. La Argent ina no era una gran patria co mn sino una conflict iva yuxt aposici n de una patr ia y una ant ipatria; una naci n y una ant inaci n. Co mo unidad po lt ica y territorial, la naci n se asentaba en el precario do minio de un grupo so bre lo s dems y no en una deseada art iculaci n de to dos en un sist ema de convivencia. Con el desarro llo econ mico, el pas fue creciendo en co mplejidad, generando en su sociedad una progresiva diferenciaci n int erna entre grupos po lt ico s, corporativo s y sectoriales, todos los cuales incorporaro n aquella vieja ment alidad. La Argent ina ingres a la segunda mitad del siglo XX con part idos co m-

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part imentado s, organizacio nes sindicales co mpart imentadas, asociacio nes empresarias co mpart imentadas, fuerzas armadas co mpart imentadas, unida des cu lturalment e dispersas que apenas ocasio nalmente se asociaban en par cialidades mayores tambin exclu yent es entre s, pero nunca en esquemas de convivencia g lo bal. En estos procesos de asociaci n, lo que se una nunca era el pas sino un conglo merado interno que s lo lograba afir mar su propia unidad en la visualizaci n del resto del pas como enemigo. En la actualidad, todava hay rastros de ese canibalismo po lt ico que ha teido la prct ica po lt ica: hay quienes sost ienen que la Uni n Cvica Radical rea liza una oposici n desdibu jada tanto frente al actual go bierno, co mo durante la presidencia de Eduardo Duhalde. Qu es lo que se pretende? Oponerse por princip io es una forma nueva de hacer po lt ica? jQu ms quisieran la derecha reaccio naria, la izquierda drst ica o los poderosos de la Tierra! Corremo s el riesgo ser io de que nos derrote el neo liberalismo. Sus gures s piensan para adelante, s planifican para el futuro. Son c mp lices de la glo balizaci n inso lidaria, co nspiran contra el Mercosur y desean un alineamien to automt ico co n Estado s Unido s. Son los nuevo s cipayos de este siglo. La po lt ica implica diferencias, exist encia de adversario s po lt ico s, esto es totalmente cierto. Pero la po lt ica no es so lamente conflicto, tambin es co nstrucci n. Y la demo cracia necesita ms especialist as en el arte de la a sociaci n po lt ica. Los part idos po lt ico s so n excelent es mediadores entre la sociedad, los intereses corporat ivo s y el Estado, y desde esa perspect iva hemo s seala do que lo que ms no s preocupa es la falta de dilo go con lo s part idos po lt icos. No ser posible resist ir la cant idad de presio nes que estamo s sufriendo y sufriremo s, si no hay una generalizada vo luntad nacio nal al servicio de lo que deberan ser las ms importantes po lt icas de Estado. Necesit amo s t iempo en democracia, en las normas co mune s, en la incorporaci n rut inaria de las reg las co mpart idas, para formar costumbres, porque ellas condicio nan el diseo y las prct icas inst itucio nales, las accio nes concre tas y las rut inas societales. Toda mi act ividad po lt ica busc fortalecer la autono ma de las inst it uciones democrt icas y fortalecer el gobierno de la ley, para que la ley y el estado de Derecho estuvieran separados de cualquier perso nalismo. Nuestro pas

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tuvo un tal n de Aquiles: no podamo s garant izar la alt ernancia demo crt ic a del go bierno. El o bjet ivo de toda mi vida ha sido que lo s ho mbres y mujeres que habitamos este suelo podamo s vivir, amar, trabajar y morir en demo cracia. Para ello era y es necesar io que adems de inst itucio nes democrt icas ha ya dem cratas, porque s lo as las inst it uciones demo crt icas pueden so brevivir a sus go bernantes. Las ideas que sostengo en este prefacio me han aco mpaado toda la vida. En enero de 1972 escriba en la revist a Indito:
Es imposi ble pret ender hacer una interpretacin realis ta de la actualidad, sin tener en cuenta la dinmica del cam bi o. Qui enes quieren efectuarla compu tando exclusi vam ente, por decirl o de algn modo, t anques, regimientos, riquezas o m edi os informativos, en verdad son los menos realista s, porque niegan la historia -el devenir - al tener en cuenta slo uno de l os t rminos de la contradicci n: el que defi ende l os val ores del pasado en procura de afianzar su permanencia. Lo real es distinto o, por lo men os, ms amplio. Al Iado, simultneamente frente a los defens ores del statu qua, se levantan con vigor histricamente incontenibl e nuevos val or es, nuevos temas, nue va s respuestas, nuevas propuestas, nuevas soluci ones. (Compila ci n de Legasa, 1985.)

En 1981 vo lva sobre el tema en La cuestin argentina, editado clandest inament e:


Toda mi vida he sost enido la necesidad de comprender que la democracia exige muchas veces. el sa crifi ci o de parte de l os objeti vos propi os para poder defender los grandes principios que la sust entan. [...] No se puede concebir la lucha por la democracia y el gobi erno del puebl o, sin el puebl o. No se trata de procurar el gobi erno para un sect or, sino de res taurar en los hombres de nuestro pas la con vi cci n de que pertenecen a una sociedad y que el destino de esa soci edad les pertenece, de manera que pase l o que pase con la Argentina ser lo que l os argentinos quieran que pase.

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En Democracia y consenso* sostengo:


Frente a la injusti cia que cada vez se nos presenta con ms fuerza como al go intol erabl e, quienes as la perci bim os y de cidim os actuar para com batir la lo hacem os desde dos perspecti vas di ferentes y compl ementarias. Una, fil osfi ca: el fil sofo comprom etido comprende la necesidad de profundizar en el pensamiento especulati vo, para desentraar las causas rea les de esa injusti cia y luego m ostrar los caminos a recorrer para superarla, si es posi bl e con la fuerza sufi ciente com o para que esas ideas se con vier tan, nada ms que por su enunciado, en una praxis generada por la fuerza de su con vicci n. Esta tarea debe llevarse a ca bo en forma rigurosa, exi gen te y sin concesi ones y debe esta bl ecerse un dilogo permanente con quie nes atacan el problema desde la otra posi ci n. La otra poltica: el polti co ti co paradigmtico comprende, primero que nada, la necesidad de actuar a l servi ci o de la verdad, la libertad y la igualdad. Se inspira en las grandes neas del pensamiento progresista y define su obje tivo fundamental como el de eliminar la mayor cantidad posi ble de obstcu los para la realizacin del hom bre en la soci edad. Tiene una particular sen si bilidad ti ca. Una tensi n, casi una angustia constante. Una conci encia exigente y un especial sentido de culpa. Tambi n coraje para rechazar cual quier seducci n del oportunismo, bondad para com prender las debilidades, fuerza para imputar las responsa bilidades, saga cidad para adivinar intenciones, prudencia para evitar regresiones, paci encia para esperar resultados, te nacidad para aferrarse a sus con vicci ones, flexi bili dad para avanzar en cam biantes circunstancias. Per o el fil sofo no puede exigirle al polti co que acte tem erariamente, aunque se a cept e que su misi n es hacer posi bl e l o imposi bl e, y cuando no lo hace considerar que acta rupcritamente. Tiene que exigirle val enta pa ra llegar al lmite y templanza para r econ ocerl o. Del mism o modo, el polti co no puede exigirle al fIl sofo soluci ones de inmediato, sino una bsque da comprom etida.

Asum co mo Presidente de la Naci n argent ina ellO de diciembre de 1983. Veinte aos de democracia es un t iempo razonable para poder revisar y dis*Al fonsn, Ral, Dem ocrtlt1tl y consenso, Buenos Aires, Tiempo de Ideas y Corregidor, 1996.

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cut ir sus hitos fundament ales a la luz de nuestra historia po lt ica ms amplia, sin el apasio namiento y el sent ido de urgencia con que no s enfrentbamo s en cada mo mento de la transici n que inauguramo s entonces, tras la larga noche del autoritarismo. RAL R. ALFONS1N Buenos Aires, octubre de 2003

MEMORIA POLTICA / LA VISTA DESDE EL HORIZONTE

1. La vista desde el horizonte Despus de julio de 1989


EN MI LTIMO mensaje ante la Asamblea, el1 de mayo de 1989, sostuve que nos apro ximbamo s a un acontecimiento histrico, co mo lo era una sucesi n presidencial en los marco s de la normalidad inst itucio nal. Siempre pens -y lo dije var ias veces- que la prueba decisiva del xito del camino iniciado en 1983 era llegar a las eleccio nes de 1989. Lo que no se pudo co nseguir en lo s pero dos co nst itucio nales iniciados en 1952, en 1958, en 1963 y en 1973, estbamo s a punto de lograrlo ento nces. Nada ni nad ie iba a arrebatarnos esa conquist a cvica. En esa co mpetencia cvica, el gobierno que conclua su mandato era, necesar iament e, un protagonista ms, un objeto de examen, de apo yo s y de rechazos. Su acci n se ubicaba en el o jo de la tormenta; lo saba bien y as lo asuma. C mo no saber, tambin, que en situacio nes de tan grave crisis co mo las que padecan las democracias po bres de Amrica Lat ina, la argent ina entre ellas, los gobiernos que se hacan cargo de las mismas inevit able ment e se transformaban -por acci n o por omisi n- en lo s chivos expiatorio s de las frustracio nes part iculares o co lect ivas? Me haca cargo de todo esto y, por lo tanto, no ignoraba hasta qu punto arreciaban las crt icas al desempeo gubernamental. Ellas se fundaban en cuest io nes objet ivas que afectaban la vida cotidiana de lo s argentino s, en las que caban responsabilidades perso nales, pero tambin en un enorme endurecimiento de la campaa electoral. Nad ie poda cuest io nar la legit imidad del disenso y el derecho a la crt ica

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por parte de la oposici n, co mo tampoco poda sta desco nocer el clima de libertad en el que se desenvo lva. A lo largo de las pasadas generacio nes, lo s argent ino s habamo s vivido so met idos a pesadas influencias ant idemocrt icas. Formas variadas de autoritarismo, sect arismo, oscurant ismo, exclusivismo, fundament alismo haban ejercido durante esa etapa un poder modelador sobre nuestra perso nalidad nacio nal y so bre la perso nalidad ind ividual de cada uno de no sotros. En este marco histrico se sucediero n dict aduras e intervalo s co nst itucionales. Pero con la part icular idad de que casi todos estos lt imo s exhibiero n tambin, tanto en el co mportamiento de lo s gobiernos co mo en el de las oposicio nes, est ilos y modalidades propias de aquella cult ura autoritaria que pujaba por prevalecer en el pas. De este mo do, nuestro pasado reciente se haba dist inguido, desde 1930, no s lo por el recurrente empleo de la fuerza para derr ibar gobiernos constitucio nales, sino tambin por la peculiaridad de que, aun a travs de esos go bierno s co nst itucio nales, lograban abrirse camino prct icas y conductas derivadas de la misma cu ltura po lt ica que inspiraba al go lpismo. Nuestra vida nacio nal de lo s sesenta aos anteriores inclu y as, junto a numerosas dictaduras, a gobierno s co nst itucio nales con presos po lt ico s, provincias int ervenidas, universidades avasalladas, sind icatos so met idos a contro l estatal, desbordes represivo s, bandas parapo liciales, prct ica sist ema tizada de la tortura, estado de sit io endmico, correspondencia vio lada, ejer cicio ilimit ado del espio naje int erno, medid as encaminadas a impedir la libre expresi n de ideas. El autoritarismo, la vio lencia y la arbitrariedad eran norma de las dictaduras y, al mismo t iempo, tentacio nes a las cuales se ceda co n deplorable frecuencia durant e lo s int erregnos co nst itucio nales, a part ir de un fundamento cu ltural que por mo mentos pareca ser co mn a lo s dos mo dos de gobernar el pas. Sobre este trasfo ndo histrico, la experiencia iniciada en la Argent ina el 10 de diciembre de 1983 co braba significados, valores y mritos que no po dan ser ignorado s. El go bierno que presid a era el primero en toda la histo ria del pas que llegaba a las postrimeras de su mandato sin preso s po lt ico s,

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ni leyes persecutorias, ni rganos de prensa clausurado s, ni po licas bravas, ni interventores instalados en pro vincias, sind icatos o universidades. Ni un so lo gesto de nuestra trayectoria en el poder reflej las inclinacio nes autoritarias de las que estuviero n plagados gobiernos const itucio nales del pasado. Ni un so lo paso dado por nuestra ad ministraci n estuvo encaminado a oprimir, amenazar o int imidar. No s toc administrar el pas en med io de la mayor y ms pro funda de sus crisis econ micas. Ms precisamente, en medio de una crisis que acentu hasta extremo s inadmisibles la tensi n de las relacio nes entre el Norte y el Sur, bloqueando las ya precar ias vas de crecimiento del vasto mundo emergente. Nuestro pas estaba sufriendo su cuota de esta crisis, co n caracterst icas todava ms agudas que el resto de Amr ica Lat ina y que trajo co nsigo graves situacio nes de intranquilidad social, a caballo de las cuales la oposici n po lt ica al sist ema desencaden infames campaas desquiciadoras. En un pas donde el ejercicio de facto o const itucio nal del poder estuvo tradicio nalment e asociado con la tentacin de preservar el orden me diante recursos autoritario s, a nuestro gobierno le toc en suerte un mo mento histrico ms cargado que cualquier otro de elementos propicio s para esa tentaci n. En otros trmino s, nuestro gobierno no s lo se d ist ingui por haber resist ido esas tentacio nes, sino tambin por haber las resist ido cuando ellas estaban en su mo mento histrico de mayor fuerza, de mayor apremio. Creo que estamos en nuestro derecho si pretendemos que esta labor sea reco nocida en todo su valor. Es cierto que en el campo eco n mico recogimo s una naci n en crisis y no co nseguimo s superar las dificu ltades econ micas. Esto puede atribuirse a errores y limit acio nes de mi gest i n, pero no se puede desco nocer que nuestra crisis form parte de una crisis estructural mundial, cu ya so luci n s lo poda emerger de grandes iniciat ivas co lectivas, que abarcaran a ent eras re gio nes del planeta co n centenares de millo nes de perso nas invo lucradas, y nunca de una iniciat iva singular de un gobierno de un pas perifr ico. Sin embargo, en aquel mo mento asist imo s a un curioso fen meno po lt ico -

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cult ural de distorsin evaluativa que mo str a algunos po lt icos, a ciertas concentracio nes de poder corporat ivo y a muchos medios de difusi n asociados co nsciente o inco nscientement e en una gigantesca campaa de acci n psico l gica apuntada a present amo s co mo un gobierno cuya caracterst ica central, dist int iva y definitoria era la de no haber superado la crisis econ mica y no la de haber cump lido aquella epopeya democrat izadora en circunstancias tan terriblemente adversas a su realizaci n. La tarea principal que nos enco mend el pas en 1983 fue co nstruir una demo cracia. Co n la cooperaci n de casi toda la sociedad no s entregamos a esa tarea. Y tuvimo s un xito tal que el pas termin o lvidando cules eran sus preocupacio nes, sus dudas y ansiedades en 1983. Entonces todo pareca natural. Natural que el pueblo estuviera a punto de expresarse en las urnas. Que no hubiera estado de sit io , que cada uno pudiera decir lo que quisiera. Natural que no hubiera proscripcio nes, que no hubiera presos po lt ico s ni pro vincias int ervenidas, que no hubiera sindicatos intervenidos. Sin embargo, todo eso junto no se haba dado nunca en nuestra historia. Saba que se vivan horas decisivas en mat eria econ mica a pocos das de las eleccio nes presidenciales. Saba que deberan ser horas de alegra pero se haban transformado tambin en horas de ansiedad. El Estado estaba desequilibrado en sus cuent as y con un financiamiento decrecient e. A ello haba contribuido la incert idumbre po lt ica so bre el rumbo que seguira la eco no ma en el futuro. Quin poda ignorar lo ? Nadie poda negarlo: exist an una enorme desco nfianza y una tremenda inseguridad. Las co nsecuencias pegaban de lleno en lo s hogares argent ino s, sobre todo en los ms humildes. La inflaci n se haba acelerado yeso provocaba desaz n. En esos t iempo s difciles de una transici n que no era s lo po lt ica, sino tambin econ mica y part icu larment e social y cultural, reflexio naba sobre la o bra de go bierno, sin triunfalismo s, pero sin aceptar resignadament e que nada se haba hecho, que estbamos peor que antes, que, en lt ima inst ancia y aunque no se lo dijera, esa difcil transici n hacia la de mocracia no haba valido la pena. Estaba seguro de que no era as. Y no se trataba de soberbia, de orgullo personal, de obcecaci n. Se trataba, so -

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bre todo, de ayudar a que las mu jeres y lo s ho mbres argent ino s, especialment e nuestros j venes, no bajaran lo s brazos. Y que la agresi n verbal a un go bierno que cubri s lo el primer tramo de un largo camino hacia la co nso lidaci n de un sistema de libertad e igualdad en la Argent ina, no se transformara en un cuest io namiento glo bal de la demo cracia co mo ~ for ma de vida. En 1983 cay so bre todos nosotros una carga enorme. Luego de dcadas de frustracio nes nos propusimo s establecer las bases para cambio s funda- k ment ales en un modelo de pas en crisis que ya no daba ms. Y buscamo s encarar esas transformacio nes -que siempre son costosas- en el marco de la ms amp lia democracia y co n el menor cost o social posible. Un objet ivo gui nuestros pasos desde entonces: mantener unido s lo s necesario s esfuerzos con las imprescindibles libertades y el equilibrio social. En el camino que emprendimos desde 1983 hemo s co met ido errores. C mo negarlo s? Pero es un hecho que, como parte posit iva de esa herencia, la sociedad termin por asumir que la gran mayora de las transforma cio nes propuestas, y que por dist int as razo nes no lo gramos efectuar o lo hicimo s imperfectamente, eran imprescind ibles para que el pas pudiera alcanzar niveles de desarro llo y prosperidad razo nables. Temas que en aquel mo mento parecan impo sibles de abordar se incorporaron naturalment e al debate po lt ico posterior. Co locamo s las bases del desarro llo: la lucha co ntra el ego smo corporativo, co ntra el prebendarismo del Estado, contra el capitalismo sin riesgos, contra el aislamiento frente al mundo. sa fue la platafor ma de despegue que construimo s para la transici n eco n mica, para que nuestros sucesores pudieran art icular demo cracia con crecimiento y co n prosperidad. No es precisament e lo que hicieron, visto desde la actualidad. En ese camino, racio nalment e eleg ido, no quisimo s, a fin de salvaguardar ese bien precio so que es la democracia y evit ar la vio lencia que la destruye, generar po lt icas que a veces se imp lement an en lo s gabinetes tcnico s. Eso s gabinetes parten de la presunci n de que las sociedades co mplejas co mo la nuestra so n espacio s vacos en lo s que puede ser experimentada cualquier propuesta de laboratorio. Las co nsecuencias inmediat as so n, bien lo sabemo s

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ahora, la desocupaci n y el hambre para millo nes de familias. Pero tampoco quisimos generar po lt icas con un facilismo oportunista. Era irresponsable pensar en distribuir lo que ya no exist a. Ms a la corta que a la larga, una demagogia de ese t ipo tambin generara vio lencia, ante las perspec tivas inevitablemente frustradas y frente a la lucha despiadada entre lo s grupos que ambicio naban que sus demandas fueran prontamente sat isfechas. Dije antes que en la trajinada empresa que nos toc poner en marcha co met imo s errores. Psimo go bernante sera aquel que se creyera al abrigo de toda falla. Quien es incapaz de reconocer un error es todava ms incapaz de corregirlo. No fue se, por cierto, nuestro caso. Dije que hubo cosas que "no sup imo s hacer, cosas que no qu isimo s hacer y cosas que no pudimo s hacer", y esa frase qued luego estampada co mo un inventar io de lo s fracasos de mi gobierno, cuando lo que quera transmit ir era, precisament e, la agenda de cuest io nes que habamo s logrado co menzar a abordar, abrindo nos camino entre las dificu ltades, y que quedaban co mo tareas pendient es para el futuro. Es cierto, hubo cosas que no supimos hacer. A veces nos equivocamo s en lo s cambio s bsico s que debamo s llevar a cabo. Por error de diagnst ico en algunas oportunidades; por falt a de perseverancia en la aplicaci n de las po lt icas o por mal clculo de lo s t iempos en otras. Y aunque ho nradament e pienso que se hizo mucho, s que no avanzamo s al r it mo que quer amos para transformar de raz un sist ema econ mico perverso, para mo der nizar un Estado burocrt ico e inmanejable, para quebrar de cuajo co n un funcio namiento cerrado de la econo ma, de espaldas al mundo y poco eficiente. Eso qued co mo parte de una herencia para nuestros sucesores. Hubo tambin cosas que no qu isimo s hacer: a veces postergamo s o simplement e no efectuamo s ajustes que un clculo descarnado podra considerar benefic io so, pero que en lo inmediato acarreaba costos sociales y sacrificio s impo sibles de so brellevar para sectores importantes de la sociedad. La po lt ica que aplicamos en mater ia de cambio s estructurales implicaba, al co ntrario, sopesar prioridades y o bligaciones, necesidades eco n micas y urgencias sociales, sobre la base inamo vible de cont inuar co nstruyendo la democracia. Por eso, no creo que en este caso haya que hablar de errores, sino de situacio nes en las que decid imo s disminuir la velo cidad en nuestr a marcha

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hacia las transfor macio nes de estructura que el pas necesitaba. Hubo, por lt imo, cosas que no pudimo s hacer. En primer lugar, por la presencia de o bstcu lo s y dificultades objetivas. Factores externos, co mo fue ron en su mo mento la cada de lo s precio s de lo s productos agropecuario s o el manejo casi usurar io de las tasas de inters desde lo s centros del poder eco n mico internacio nal, as co mo algunas penurias int ernas, hiciero n que inicia tivas necesarias y posit ivas que pro yectbamos llevar a cabo debieran ser demoradas o abandonadas. S lo mencio nar, a t tulo de ilustraci n, el triste privilegio de haber tenido que soportar la ms terrible de las inundacio nes de que tengamo s memor ia y, ms tarde, una de las ms despiadadas sequas. He hablado de dificu ltades o bjet ivas que o bstacu lizaro n logros o impid ieron alcanzar ciertas met as. No fuero n las nicas. Hubo tambin dificultades subjet ivas. La sociedad argent ina ha visto entorpecida y amenazada su mar cha por el ego smo sectorial, el corpo rat ivismo, la especulaci n y el fo mento irresponsable de la inflaci n, que en su manifestaci n po lt ica expresan au toritarismo de diverso signo. La preocupaci n por estos resabio s autoritarios que, aunque debilit ados, todava persist an entre nosotros, t uvo en nuestro caso un int ers preciso. Siempre he pensado que nuestro ordenamiento inst itucio nal favoreca la persistencia de act itudes que configuran lo s principales co mpo nentes de ese autoritarismo. Pienso, al decir esto, en la propensi n al hegemo nismo , en el hecho de que gran parte de nuestra vida nacio nal estuvo modelada por la presencia de agrupacio nes po lt icas o corporat ivas que se sent an llamadas a protagonizar co n exclusividad el dest ino de la naci n. Buena parte del pensamiento po lt ico argent ino fue refractario, cuando no abiertament e host il, a la idea de que la nacio nalidad pudiera expresarse en pluralidad. Y aun en el pensamiento democrt ico se esconda muchas veces la creencia subyacente de que el mo saico de la pluralid ad argent ina, aunque a ceptado en princip io, deba estar int egrado por una fuerza po lt ica esencial y otras de naturaleza accesoria. Siempre cre que la marcha emprendida hacia la democrat izaci n del pas tena que inclu ir formas de acci n co ntra esos atavismo s po lt ico s y cult u rales, formas que inclu yeran tambin correct ivo s para aquellas inst itucio nes de

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nuestro sistema po lt ico que aseguraban la cont inu idad de tales rmoras. Con ese esp ritu propusimo s en su mo mento a la ciudadana y a las dems fuerzas po lt icas el pro yecto de una reforma co nst itucio nal que apuntara a redefinir en un sent ido ms demo crt ico la naturaleza del go bierno. Lamentablemente, nuestra propuesta de reforma no encontr durante largos aos el indispensable co nsenso para hacerla efect iva. No se trat a, entindase bien, de descargar culpas en lo s dems. Nunca lo hemo s hecho: un inco nmo vible sent ido de la obligaci n nos hizo asumir todo traspi, toda so luci n insat isfactoria, todo fracaso, co mo respo nsabilidad propia. Nuestros adversarios deben reco nocer que jams los hemo s convert ido en vct imas propiciatorias de culpas que quizs no siempre fuero n nuestras. La refor ma de la Const ituci n formaba parte de una deuda co n la sociedad que no queramo s co ntraer, pero que la realidad nos impuso en esos aos. Y la asumimos. Siempre estuve convencido, pese a todo, de que las creencias y act itudes de lo s argent inos tenan aspectos y potencialidades posit ivas y que stos pre valeceran por sobre las tramas de intereses creados y co mportamientos reac cio nario s. Amamos la libertad, habamo s aprendido a apreciar y defender la demo cracia. Co n ella sufrimos padecimient os y frustracio nes, pero sabamo s tambin que, sin ella, esos mismo s padecimientos se hubieran mu lt ip licado. Pero esas creencias y act itudes deja ban aflo rar tambin aspectos negat ivo s: ego smo, espritu sectorial, dispo sici n para la especulaci n, tendencia a creer en d iversos mesianismo s. Eran el lado oscuro de nuestra cult ura po lt ica, lo s fantasmas a los que o bst inadament e alguno s se aferraban, quiz por temor a lo s riesgo s imaginario s del futuro. Sin embargo, esos aspectos negat ivo s eran parciales y no alcanzaro n para que nos ganara el escept icismo. Hubo una transici n a la demo cracia que se desarro ll a nivel de las inst itucio nes po lt icas. Pero hubo tambin otra transici n a la democracia que se cumpli en nuestras propias conciencias. Ella pasaba ante todo por destruir esos fant asmas y por crear autnt icas expecta tivas de transformacio nes pro fundas, sustentadas en la realidad, para nuest ro pas. Y ella habra de co nducimos a fruct ificar el capit al cultural-democrt ico que ya era patrimo nio inalienable de la sociedad argent ina.

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Despus de exterior izacio nes co mo las de Semana Santa, Mo nte Caseros, Villa Martelli y La Tablada, no se puede ig norar de buena fe la pro fundidad de lo s pro blemas que tuvimos que reso lver para asegurar la democracia. Si aquello fuera todo lo realizado, si en esos cinco aos y medio no hubisemo s hecho otra cosa que pro mo ver y dir igir la formaci n de esa demo cracia qu e sup imo s defender, yo ya tendra la seguridad de haber cump lido. Ningn go bierno antes que el nuestro tuvo que enfrentar tantas calamidades al mismo t iempo. En esas co ndicio nes fue inevit able que todos padeciramo s. La alternat iva no era padecimient o o bienestar. La nica alt ernat iva era mayor o menor padecimiento. Mayor o menor equ idad en el reparto de las cargas. Sin embargo, no nos co nformamo s co n establecer la democracia, afianzar la paz y administrar equit at ivament e la crisis. Nos propusimos cambiar el pas. Lanzamo s ideas que a lo s cortoplacistas les pareciero n ilusorias: una nue va forma de organizaci n inst it ucio nal -a travs de la reforma de la Const ituci n-, una reorganizaci n territorial que deba empezar por el traslado de la Capital y culminar en la descentralizaci n eco n mica, el desarro llo de la Patagonia y la int egraci n efect iva co n Brasil y Uruguay. En 1985 lanzamo s el Plan Houston, co nvocando al cap ital int ernacio nal a part icipar, junto con empresas argent inas, en el ms grande esfuerzo de exploraci n que se haya realizado jams en el territorio argent ino. Logramos el autoabastecimiento petrolero. La producci n de hidrocarburos de 1988 fue la ms alta de toda la historia de la Argent ina, desde el descubrimiento del petr leo en 1907. En o nce meses -un rcord mund ial- hicimo s un gasoducto de 1.400 kil metros de d istancia: antes de que llegara el invierno de 1988 lleg el gas a Buenos Aires desde Lo ma de la Lata, Neuqun, pasando por Baha Blanca. En petroqumica apelamo s al capit al privado. El po lo petroqumico de Neuqun sera construido co n capit al de riesgo. En mat eria de energ a elctrica, la Argent ina co nstruy obras (hidroelctricas, trmicas co nvencio nales y nucleares) que prct icamente dup licaron la capacidad inst alada total existente en aquel entonces. Realizamo s la mitad de la obra civil de Yacyret, pro yectamos construir, junto con Brasil, la presa

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de Pichi Picn Leuf. Ya haban pasado gobierno s civiles y milit ares, go biernos de d ist into signo y todos haban hablado del pro blema de las empresas pblicas. Pero nunca, nunca se haban elabo rado so lucio nes concretas co mo las que propusimo s para Aero lneas Argent inas o ENTEL, la empresa telef nica, sin perder la mayora argent ina. Construir la democracia, afianzar la paz, iniciar la reforma del Estado y la eco no ma, fijar la agenda para la pr xima dcada y, mientras tanto, combat ir la crisis y absorber lo s go lpes. sa fue la tarea que nos impusimo s y que, pa so a paso, buscamo s cu mplir. En 1989, la Argent ina haba ca mbiado. Ya no era la de 1983. Y nunca ms vo lver a a ser, afortunadament e, la Argent ina an terior a 1983.

MEMORIA POLTICA / LA RECONSTRUCCIN DEL ESTADO DE DERECHO (1983-1986)

2. La reconstruccin del estado de Derecho 1983-1986 Juicio a las Juntas Militares

LA INSTALACIN en 1976 de la dict adura militar ms atroz que sufri el pas no dej margen para resist encias legt imas, pero tambin es cierto que goz de un consent imiento tcito de una parte importante de la sociedad argent ina y el silencio c mplice o el aco mpaamiento de algunos medios de co municaci n, en un exceso de autocensura, o directament e de co mp lacencia. A pesar de do minar todo el aparato estatal, la dictadura militar se abstuvo de procesar y co ndenar a nadie, salvo alguna excepci n marginal, mientras que mediant e "accio nes d irectas", sin ju icio ni ley, hizo desaparecer a miles de personas, asesin, tortur, encarcel y expuls del pas a otros miles. Ni siquiera actu dentro de lo s extensos y difusos mrgenes que otorgaba la "legalidad autoritaria" diseada por ellos y para ello s; todo se hizo a l margen de la ley y, por supuesto, al margen de toda consideraci n t ica y ju rdica. Nunca exist i mayor ausencia de seguridad jurd ica en nuestro pas y nunca se estuvo ms lejo s de la noci n del estado de Derecho que durante los aos del proceso militar, entre 1976 y 1983. Pero parad jicament e es el pero do en que ms dinero se le prest a la Argent ina, lo que demuestra la enorme hipocresa de los organismo s internacio nales de crdito en aquel entonces. La derrota milit ar en la Guerra del At lnt ico Sur en junio de 1982 provoc el co lapso de la dictadura milit ar, y la misma sociedad que haba sufrido

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-o, en muchos casos, tolerado, por desco nocimiento, por convicci n o por temor- la vio laci n sistemt ica de lo s derechos humano s y la falta de liber tades pblicas se levant para ro mper con el pasado autoritario. Hubo un quiebre en nuestra historia, porque tal vez nunca se haba llegado tan lejo s en ~~ la degradaci n moral de la Repblica, y entonces la mayora de lo s argent inos abraz la causa de la recuperaci n de la demo cracia en for ma definit iva. Lo que mi gobierno hizo a part ir de 1983 fue marchar de inmed iato en la direcci n del esclarecimiento y el cast igo de las vio lacio nes a lo s derecho s hu mano s, el establecimiento de la igualdad ante la ley, la reinserci n de las Fuerzas Armadas en el estado de Derecho y la formulaci n de una po lt ica que marcara una clara lnea divisoria respecto del pasado. En nuestro pas, lo s crmenes y delitos co met idos en dict aduras siempre haban quedado impunes, y nuestro propsito fue terminar de una vez y para siempre co n esa tradici n. Por un imperativo t ico impostergable y por el convencimiento de la co mp lement ariedad entre demo cracia y just icia, el go bierno a mi cargo abri lo s cauces jurdico s para que las aberrantes vio laciones a lo s derechos humano s co met idas tanto por el terrorismo de grupos po lt ico s armados co mo por el terrorismo de Estado fueran invest igadas y juzgadas por una Just icia independiente. No exist a, por otra parte, una frmu la preestablecida sobre la mejor manera de enfrentar los crmenes del pasado. Cada sociedad debe elaborar su propia respuesta, de acuerdo con sus peculiares co ndicio nes y caracterst icas po lt icas y sociales, y no sotros lo hicimo s en un co ntexto lat ino amer icano en el que co menzaba a terminar la noche de las dictaduras y apareca la luz de las transicio nes demo crt icas y la recuperaci n de las libertades ciudadanas. Quienes denunciamos la vio laci n de lo s derechos humano s durante el llamado "Proceso de Reorganizaci n Nacio nal" int ercambiamo s ideas acerca de c mo cast igar a los culpables y c mo establecer bases s lidas para que esas vio lacio nes no se repit ieran jams. ramos conscientes de que se trata ba de una situaci n histrica indita: por un lado, por la magnitud y el carcter de lo ocurrido bajo la dictadura; por otro lado, porque su invest igaci n y juzgamiento imp licaba co locar a las inst itucio nes armadas de la naci n bajo

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la lupa de una just icia independ iente, pero al mismo t iempo, preexistente. En la imp lement aci n del procedimiento se deba superar una ser ie de obstculos jurd icos y fct ico s, y co nsiderar los lmit es que no s impo nan la Const ituci n y la prudencia: la co nmoci n pblica provocada por la inves tigaci n y la acci n de la Just icia; la dura cin de lo s procesos, que no deban pro lo ngarse demasiado, y las categoras de perso nas a quienes se hara responsables. En el tratamiento de esta delicada cuest i n exist an tres diferentes alter nat ivas y debamo s elegir una de ellas: .El o lvido, fuera med iante una ley de amnista o a travs de la inacci n; vale decir, dejar pasar el t iempo hasta que el tema se agotara en s mismo. Sabamo s que esta forma de tratar el problema era la que se haba seguido casi siempre en la mayor a de lo s pases del mundo, salvo, en parte, al final de la Segunda Guerra Mundial, y que no deba ser una opci n vlida para nosotros. .El procesamiento de abso lutamente todos los que pudieran result ar imputados. No exist a ni existe ninguna naci n, en ninguna parte del pla neta, donde se haya ap licado. Al co nsiderar esta opci n tambin tuvimo s en cuenta, ms all de las razones po lt icas, las de t ipo jur dico y fct ico. .La condena de lo s principales actores, por su responsabilidad de mando, para quebrar para siempre la norma no escrita, pero hasta ese mo mento vigente en nuestro pas, de que el crimen de Estado quedara impune o fuera amnist iado. Durante la campaa electoral de 1983 expuse clara y enft icament e que este lt imo era el camino que habamo s eleg ido. bamo s a act uar aplicando el esquema de lo s tres niveles de respo nsabilidad para encarar el procesamiento de qu ienes estuvieran bajo acusaci n de haber vio lado los derechos humano s durante la dictadura: lo s que haban dado las rdenes, los que las haban cumplido en un clima de horror y coerci n, los que se haban exced ido en el cump limiento. Afirm explcit amente que si result aba elegido para go bernar el pas iba a ap licar la just icia con ese cr iterio: As lo hicimos y fue un proceso nico en el mundo, por sus car acterst icas y por sus result ados. No co nozco otros casos en Amrica, en Europa, en

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fr ica, o en Asia, de pases que hayan podido juzgar y co ndenar a lo s mximos responsables de delitos de lesa humanidad co mo nosotros lo hicimo s, con la ley en la mano. En nuestro pas tenamo s antecedentes que ho y han sido o lvidados. En mayo de 1973, se consagr la impunidad mediante la sanci n de indultos y la ley de amnist a (votada tambin por el radicalismo), por un lado, y la no persecu ci n penal de qu ienes haban asesinado y ordenado asesinatos, tales co mo lo s ocurridos en Trelew, el 22 de agosto de 1972, donde fuero n muertos numero sos presos po lt icos. Pocas semanas despus se produjo en las cercanas de Ezeiza una nueva explosi n de vio lencia po lt ica que d ej un trgico saldo de muertos, heridos y torturados. A pesar de que mucho s funcio nario s co no dan a lo s respo nsables de esa masacre, nadie fue procesado ni co ndenado. Tampoco se estableci una co misi n invest igadora ni hubo esclarecimiento oficial de lo s sucesos. Por el contrario, se recurr i a la acci n de grupos alen tados por el Estado, co mo la Triple A, para reprimir a grupos subversivos y contestatario s. Un procedimiento reido con la t ica y co n la ley que dej una secuela de muchsimo s muertos y cre las condicio nes para el co lapso de las inst itucio nes y el arribo de la ms feroz de las dictaduras de nuestra historia. Haba que evit ar que se rep it iese este ciclo histrico de la impunidad y sentar el precedente de que a part ir de 1983 no se to leraran nunca ms episod io s al margen de la ley. Estaba co nvencido de que todo proceso de transici n democrt ica deba int entar un o bjet ivo priorit ario y excluyent e: prevenir la co misi n futura de vio lacio nes a lo s derechos humano s. Pertenece o bviament e a l mbito de la po lt ica el decidir las med idas deseables, las necesarias y las posibles en torno de cuest io nes en las que se encuentran en juego muchas veces principio s morales. No es sencillo adoptar decisio nes en este terreno en procu ra de efectos que se advert irn recin en la convivencia futura de una sociedad. Se trataba entonces de reforzar la valoraci n social so bre la importancia de lo s derechos humano s, del respeto al estado de Derecho, de la to lerancia ideo lg ica. Por un lado, la represi n ilegal de la guerr illa se haba llevado a cabo desde las propias Fuerzas Ar madas y de seguridad, co mpro metiendo a gran cant idad de perso nal en su ejecuci n, bajo el manto de una ideo log a just ificatoria de tal co mportamiento. Ello pro vocaba el serio rie s-

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go de reaccio nes de naturaleza corporat iva, en defensa de camaradas, o de las ideas que se haban difund ido por tanto tiempo, agravado esto por el hecho de que, en lo s primeros ao s de toda transici n, las autoridades civiles no poseen el total do minio y contro l de lo s resortes de la seguridad estatal, dado que, por el mismo carcter transicio nal del proceso, algunos de stos se encuentran en manos de personas que estuviero n invo lucradas en episo dio s de vio lacio nes a lo s derechos humano s. Por otro lado, no se podan co nstruir los cimientos de la nacient e demo cracia en nuestro pas desde una claudicacin t ica. El co mienzo de la vida demo crt ica argent ina exiga po ner a consideraci n de la sociedad, explcita ment e, el tema de la represi n ejercida desde el Estado. Y llevar a lo s responsables de la vio lencia ante lo s tribunales. Pero haba que hacer la sin perder de vist a la sit uaci n de fragilidad de la democracia. Muchas veces me pregunt si por defender lo s derecho s humanos que haban sido vio lados en el pasado no arriesgaba lo s derechos humano s del porvenir. Es decir, si no estaba po niendo en peligro la estabilidad de la demo cracia y en co nsecuencia, la seguridad de lo s ciudadanos. Adems, dist intos sectores y agrupamientos sociales haban rad icalizado sus demandas de manera extrema. Algunos sectores de la derecha, afines con el pensamiento militar, demandaban reconocimiento hacia quienes haban posibilit ado la demo cracia derrotando al enemigo marxist a, y entendan que toda po lt ica de revisi n del pasado const itua un ataque a las Fuerzas Armadas. De otro lado, alguno s organismos y mo vimientos de derecho s humano s exigan la aparici n co n vida de los desaparecido s y el "cast igo a todos" lo s respo nsables. Estaban tambin quienes entenda n que el juzgamiento de lo s graves delitos co met idos generara en las mximas jerarquas castrenses un clima de tensi n, miedo y resent imiento que po ndr a en peligro a la recin recuperada demo cracia. Es decir, basaban su opini n en la posibilidad de un nuevo go lpe milit ar, algo que por entonces nadie poda descartar de plano. En este co ntexto de la realidad concreta, no en el abstracto del gabinete cient fico o la elucubraci n int electual sin co mpro miso, es que hubo que trazar las estrategias y las med idas que co mbinaran lo deseable y lo posible pa-

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ra saldar las deudas del pasado; pero siempre teniendo en miras el futuro, pues las decisio nes que se tomaran en el perodo de transici n result aran cla ve para poder ciment ar la cult ura po lt ica de la nueva demo cracia. El 12 de d iciembre de 1983, dos das despus de asu mir el gobierno, pro mo v la derogaci n ante el Co ngreso de la ley de autoamnist a que co nsagraba la total impunidad para lo s responsables de la represi n y, a travs de lo s decre tos 157 y 158, pusimo s en marcha el procesamiento de lo s responsables de la vio lencia que ensangrent al pas. Y lo hicimos so lo s, ya que el Part ido Just icia list a (PJ), a travs de su candidato, haba afirmado la validez y co nst itucio nalidad de esa autoamnist a, pretendiendo que no se podra so meter a ju icio a los represores (sin perjuicio de lo cual haba recibido el cuarenta por ciento de lo s votos del electorado en las eleccio nes en las que recuperamo s la demo cracia). 1 Para reso lver la tensi n entre las exigencias const itucio nales, adoptamo s una alternat iva int ermedia aspirando a que esta so luci n sat isficiera el obje tivo de rap idez y de selecci n de lo s respo nsables a travs de la intervenci n del Consejo Supremo de las Fuerzas Armadas: el tribunal milit ar int ervena en primera instancia, pero su decisi n deba ser apelada obligatoriament e ante la Cmara Federal, la que tambin poda intervenir en caso de denegaci n o de retardo de just icia. Finalmente, esto ltimo fue lo que ocurri. Co n la reforma del Cdigo de Just icia Milit ar, por primera vez en la historia enco mendamo s el juzgamiento de lo s mximo s responsables de los ilcitos a las Cmaras Federales, anu lando la tradici n corporativa de que lo s militares de ban ser juzgados por sus propio s camaradas. Adems, amp liamo s las garant as procesales de dicho Cdigo, estable ciendo un procedimiento oral para asegurar en plenitud el derecho de defen sa en ju icio. Obviament e, la reforma se efectu al amparo del crit erio, reit e radamente aceptado por nuestra jurisprudencia, de que el principio de irretroact ividad de la ley no debe reg ir para la leg islaci n procesal, tanto ms cuando la misma ext iende amp liamente las garant as de los procesado s. Sabamo s que era imperioso limitar los pro cesos en el t iempo y en el nmero de lo s casos jud iciables. As lo reco mendaban element ales consideracio nes de prudencia. Pero por las caractersticas inherentes a todo sistema demo crt ico, estos lmites no fuero n sat isfechos: la po lt ica siempre se defi-

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ne a part ir del concurso de una serie de vo luntades autno mas, so bre todo en lo que t iene que ver co n el lmit e de t iempo. La renuencia del Co nsejo Su premo para juzgar estos hechos alarg inconveniente y peligrosamente el tiempo de las actuacio nes. Sin embargo, el pro ceso sigu i su marcha sorteando todos los obstculo s y se sumaron a la causa los mat eriales e informes recogidos por la Co nadep. Entre el 22 de abr il y el 9 de diciembre de 1985 se realiz el ju icio oral y pblico a quienes int egraro n las tres juntas milit ares de la d ictadura que haba go bernado el pas hasta haca apenas do s ao s. Una mult itud aco mpa el inicio de las sesio nes frente a los Tribunales; se inform so bre el desarro llo del juicio con pro fusi n y cualquier ciu dadano poda asist ir al recinto con s lo hacer una co la y so licit ar su ingreso. Fueron test igos de la Fiscala y de la defensa 832 personas. Fue una tarea llena de valent a y patriot ismo la lle vada a cabo por los test igos, los fiscales Julio Strassera y Luis Moreno Ocampo, y lo s jueces que part iciparo n de aquel juicio. Tambin los abogados defensores cump liero n co n gran correcci n su labor. Finalmente, la histrica sentencia de la Cmara integrada por Ricardo Gil Lavedra, Le n Arslanin, Jorge Torlasco, Andrs D' Alessio y Gu illermo Ledesma estableci la exist encia de un plan criminal organizado y fij as el primer nivel de respo nsabilidad al sentenciar la culpabilidad de lo s ex co mandantes Jorge Rafael Videla, Emilio Massera, Orlando Ago st i, Ro berto Vio la y Armando Lambruschini, co n penas que iban de lo s ocho aos de prisi n hasta la cadena perpetua y la inhabilit aci n permanente. El resto de las cau sas se g iraban nuevament e al Co nsejo Supremo y el ep icentro de los procesos judiciales se trasladaba a las Cmaras Federales de la Capit al y del inter ior del pas, que deban tomar lo s casos dentro de su jurisd icci n. La Conadep Dentro de la po lt ica que llevamos adelant e resu lta fundament al la creaci n de la Co misi n Nacio nal so bre la Desaparici n de Personas (Co nadep), llamada a invest igar el drama de la desapar icin forzada, lo s secuestros y asesinatos co met ido s.

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El caudal de informaci n que reuni result decisivo para que la Fiscala pudiera elaborar y formu lar en un lapso breve su acusaci n en el ju icio a las Juntas Milit ares. Tambin sirvi para las acusacio nes en otros juicio s inicia dos contra el perso nal de seguridad y militar invo lucrado. Se logr la reco nstrucci n del modus operand i del terrorismo de Estado y el relevamiento de su infraestructura. Se co ntabilizaron 8.960 casos de desaparici n de perso nas y se ident ificaro n unos 380 centros clandest inos de detenci n; entre ello s, la Escuela de Mecnica de la Armada (ESMA), El Olimpo, Auto motores Orlett i, La Perla, Pozo de Banfield y Mansi n Ser. La Co nadep se cre el15 de diciembre de 1983 co mo parte de la po lt ica de Estado inst it uida para esclarecer el pasado vio lento de la Argent ina. Fue, adems, la respuesta especfica del gobierno a lo s reclamo s de co nst ituir, co n el mismo fin, una co misi n par lamentaria bicameral. se era el planteo de muchos dir igentes de lo s organismo s de derecho s hu mano s y de algunos part idos po lt ico s que pensaban que s lo una co misi n de ese t ipo poda llevar adelant e la tarea, munida de poderes especiales. La propuesta se descart porque estbamos convencido s de que no era la so luci n que el pro blema requer a. Era fcil prever que una co misi n bicameral poda verse envuelt a en ma nejo s po lt icos, tener dificult ades para llegar a acuerdos efect ivo s en cuanto a la mater ializaci n de lo s objet ivo s perseguidos, entrar en co nflicto con el Poder Judicial y, en definit iva, fracasar en el cu mplimiento de su misi n. Los hecho s nos diero n la raz n. En varias pro vincias se crearo n co misio nes de ese t ipo. Ninguna lo gr funcio nar a pleno y con efect ividad, ninguna se destac en el esclarecimiento de lo s hecho s que se le haban enco mendado. ~ El decreto 187/83 le asign a la Co nadep las funcio nes de recibir denuncias y pruebas, remit irlas a lo s jueces co mpetentes, averiguar el dest ino o paradero de las perso nas desaparecidas, determinar la ubicaci n de nio s sustrados, denunciar la ocult aci n de elementos probatorios y emit ir un in for me final, co n una explicaci n detallada de lo s hecho s invest igados. El decreto estableci, adems, la o bligaci n de todos lo s funcio nario s del Poder Ejecut ivo Nacio nal y de organismo s depend ientes o autrquico s, de

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prestarle co laboraci n. La Conadep no fue facu ltada a emit ir juicio so bre hecho s o circunstancias que pud ieran co nst ituir materia exclusiva del Poder Jud icial. Ello fue co herente con el princip io de la d ivisi n de poderes y la naturaleza de la Co misi n, y co ncord con la po lt ica de poner exclusiva ment e en mano s del Poder Judicial la tarea de juzgar a lo s responsables. El decreto est ipul un plazo de seis meses para cump lir con la misi n, que se extendi luego a nueve meses. La elecci n de lo s miembros no fue fcil. Se requera co nst ituir un grupo que estuviera formado por perso nas sin tacha en su co mpro miso con la defensa de la democracia y lo s derechos humanos, que gozaran de prest igio en la vida pblica del pas y, adems, que pudieran organizar y po ner en marcha la Co misi n co n dedicaci n y efect ividad. La elecci n fue un acierto en to dos esos respectos. Un hecho revelador es la pront it ud co n que fue po sible const ituirla. Prct icamente, todas las personas incluidas en la lista original aceptaron el o frecimiento y estuviero n dispuestas a iniciar de inmed iato la difcil tarea. La nica excepci n fue la de Ado lfo Prez Esquivel, premio No bel de la Paz, que rechaz la invit aci n alegando no co mpart ir la po lt ica del gobierno en la materia. Los miembros de la Conadep fueron: Ricardo Co lo mbres Gurist a, ex ministro de la Corte Suprema de Just icia de la Naci n), Ren Pavaloro (eminent e mdico cirujano), Hilar io Pernndez Long (ingeniero, rector de la Universidad de Buenos Aires dest ituido por el go lpe milit ar de 1966), Carlo s Gatt ino ni (o bispo metodista protestante), Gregorio Klimo vsky (fil so fo, cient fico, renunciant e a sus ctedras univer sitarias en 1966), Marshall Meyer (rabino), Jaime de Nevares (o bispo cat lico), Eduardo Rabo ssi (fil so fo, jurist a, renunciante a sus ctedras universit arias en 1966), Magdalena Ruiz Guiaz (perio dista) y el escr itor Ernesto Sabato, a quien lo s miembro s elig iero n para presid ir la Co misin. Se invit tambin a la Cmara de Diputado s y al Senado de la Naci n a integrar la Co misi n, no mbrando tres representantes cada uno. El Senado, con mayora just icialist a, nunca envi lo s tres miembro s que le correspond an. En la Cmara de Diputado s ninguno de los leg isladores de lo s part idos representados acept el cargo, con excepci n de la Uni n Cvica Rad ical (UCR). En definit iva, co ncurriero n lo s diputados radicales Sant iago Lpez, Hugo Piucill y

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Horacio Huarte. Los miembros de la Co nadep trabajaron ad ho norem. Sus secretario s (Ral Arag n, Graciela Pernndez Meijide, Alberto Mansur, Daniel Salvador y Leopo ldo Silgueira) y el personal (cerca de cien perso nas pro venientes en casi su totalidad de organismo s de derecho s humano s) co braro n sueldo s equiparados a los del Poder Judicial. Esto permiti que pudieran dedicarse de lle no al trabajo en la Co misi n. Se orden al Ministerio del Inter ior dar el apo yo administrat ivo, lo gst ico y financiero necesario. El go bierno no influy ni interfir i en sus decisio nes y act ividades. La decisi n de crear una co misi n de ciudadano s que se abo caran a la dura tarea enco mendada sin su frir presio nes po lt icas ni padecer cortapisas de cualquier otra ndo le se concret plenamente. Vista a la d istancia, la tarea llevada a cabo por la Conadep fue cicl pea. Superados uno s primeros mo mentos de indecisi n, recibi el apo yo de los organismo s de derecho s humanos y pronto fue visualizada por la ciudadana co mo una ent idad altament e respo nsable, dedicada a la angust iosa tarea de echar luz so bre uno de lo s cap tulo s ms terribles de la historia de nuestro pas. Era un trance do loroso que la salud y el afianzamiento de la naciente demo cracia exigan. Se libraron ms de mil o ficio s a organismo s gubernament ales requiriendo dist intos t ipos de informaci n, se recibi el test imo nio de nu merosas per sonas detenidas que haban sido liberadas y, en base a ello y a informacio nes adicio nales, se realizaron diligencias en edificio s milit ares y de fuerzas de seguridad que permit iero n ident ificar var io s cientos de centros clandest ino s de detenci n. Con el objeto de facilit ar las denuncias de personas do miciliadas lejo s de Buenos Aires, la Conadep inst al una sede en la ciudad de Crdoba y auto riz a que en Mar del Plat a, Rosario y Baha Blanca personas allegadas a lo s organismo s de derecho s humanos y a asociacio nes lo cales de abogados recibieran denuncias. Adems, envi al interior del pas grupo s formados por secretario s y empleados para que recibieran denuncias. La apropiaci n ilegal de nio s fue uno de los aspectos ms terrorfico s del rgimen represivo desatado por la d ictadura. El secuestro de nio s ocu -

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rra durante lo s procedimientos de detenci n o cuando detenidas-desaparecidas daban a luz en los centros clandest ino s. La apropiaci n se concretaba con un reg istro falso de la ident idad de lo s chico s. Las Abuelas de Plaza de Mayo recibiero n de la Conadep ayuda para ubicar nio s secuestrados o nacidos en caut iverio y, so bre todo, para co menzar a ut ilizar la tecno lo ga de ident ificaci n por ADN. En 1987 se sancio n la ley de creaci n del Banco Nacio nal de Datos Gent icos (ley 23.511) ya part ir de all se logr ubicar a numerosos nio s que haban sido secuestrados. La Co misi n adopt un procedimiento apro piado para llevar a la Just icia las denuncias recibidas: no presentar casos aislados sino casos co lect ivo s ela borado s en base a las perso nas desaparecidas que haban estado en un cen tro clandest ino de detenci n. Tambin inclu y en cada caso los no mbres de presuntos respo nsables mencio nados en lo s test imo nio s y pidi su invest igaci n judicial. Al co ncluir sus funcio nes, la Conadep haba puesto en co nocimiento de la Just icia ms de mil denuncias de perso nas desaparecidas. Con el apo yo de la American Associat io n for the Advancement o f Science, gest io n la visit a de peritos forenses y genetistas norteamericano s para aseso rar y ayudar en la posible ident ificaci n de las vct imas. La doctora Mary-Claire King, de la Universidad de Berkeley, int egrante del grupo, dio impulso a la ut ilizaci n de datos genrico s para la ident ificaci n de las filiacio nes de lo s nios recuperados. El 20 de sept iembre de 1984 lo s miembros de la Co nadep presentaro n en la Casa de Go bierno su informe final. Fue uno de lo s mo mentos ms emocio nantes de mi gest i n presidencial. Una mu lt it ud silencio sa co lmaba la Plaza de Mayo. Sbato entreg las abult adas carpetas y p idi la pro nta publicaci n del mat erial. Hacerlo co nocer a la opini n pblica nacio nal e internacio nal era, precisamente, uno de lo s objet ivos que tenamo s. El informe fue publicado el 28 de no viembre, gracias al esfuerzo de la Subsecretara de Derechos Humano s y la Editorial Universit aria de Bueno s Aires (EUDEBA). La primera edici n, de 40.000 ejemp lares, se agot en cuarent a y ocho horas. Luego fue traducido al ingls ( la versi n no rteamericana lleva un pr lo go del Ronald Dworkin, eminent e fil so fo del derecho), italiano, alemn, portugus, haciendo conocer el caso argent ino en el mbito internacio nal.

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Nunca ms: Informe de la Co misi n Nacio nal so bre la Desaparici n de Personas es, sin duda, uno de lo s documentos ms desgarradores de nuestra historia. Co n minucio sidad, sin el empleo de frases alt iso nantes, co n el simp le expedient e de acumu lar datos co mprobados y de transcribir declaracio nes formu ladas en las denuncias, po ne en evidencia la tragedia que vivi nuestro pas. Despus del Nunca ms, nadie en la Argent ina puede ignorar o negar lo ocurrido durante la dictadura. La misi n patrit ica realizada por los integrantes de esa Co misi n fue de una enorme envergadura. Cump lieron con su deber de una manera abnegada y sin estridencias, sufriero n co n paciencia amenazas, frases de descrdito y descalificaci n. Lograron lo que a mucho s pareca impo sible: que en uno s pocos meses se pudiera elaborar, procesar e informar acerca de las desaparicio nes, la apropiaci n de nio s y los mecanismos siniestros del terrorismo de Estado. El Informe y la document aci n o btenida result aron esenciales para la acusaci n fiscal en el ju icio a las Juntas Militares. S i el rgimen militar de los aos setenta nos haba hecho trgicament e famo sos, a part ir de entonces la demo cracia argent ina se enorgu lleca de ser un pas que enfrentaba el pasa do, que no le tema a la verdad y que denunciaba co n no mbre y apellido lo s trgicos sucesos que haban enlutado su territorio. Propsitos y dijicu ltades En cuanto a la doctrina int ernacio nal so bre enju iciamiento de vio lacio nes a los derechos humano s ocurridas en el pasado, no siempre est bamo s aco mpaados. Haba estudio sos que analizaban las d ificult ades de la ap licaci n re troactiva de la just icia. Lawrence Weschler sostuvo que la transici n demo crt ica brasilea fue posible gracias a que los po lt ico s civiles respetaron la amnist a. Samuel Hunt ingto n, despus de analizar d iferentes experiencias, incluyendo a la argent ina, y de o frecer una lista de argu mentos a favor y en contra de lo s juicio s por derecho s hu mano s, lleg a la conclusi n de que cuando la transici n demo crt ica se co nsigue a travs de la transformaci n dd rg imen anterior, las persecucio nes penales deben ser evitadas dado que los costos po lt icos sobrepasan en mucho lo s beneficios morales. Mucho ms duro fue el pro fesor de la Universidad de Yale Bruce Acker man, que en su tesis The Future o f Liberal Revo lut ion advirt i so bre lo que deno mina

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"d espejismo de la just icia correct iva", co n el argumento de que lo s revo lucio nario s liberales que intent an forjar un nuevo sistema democrt ico usualment e poseen un gran capital moral y poco capital organizat ivo. En co nsecuencia, al invo lucrarse en un proceso de just icia retroact iva se arriesgan a perder el capi,~ tal moral debido a la escasez de capit al organizat ivo. Ut iliza la experiencia argen'; t ina sealando que mi go bierno lo gr "s lo un puado " de condenas que evi( denciaro n, a su cr iter io, el fracaso de esa po lt ica. r t El pro fesor Juan nz, tambin de la Universidad de Yale, sostuvo, an con mayor dureza, que los gobernantes de los sistemas demo crt icos en transici n t ienen una tendencia a llevar adelant e una po lit ica que se podra deno minar "de resent imiento" contra las personas y las inst itucio nes que se ident ifican con el viejo orden. Afirm que las democracias co nstruyen su le git imidad so bre la base de la lealtad al Estado o a la Naci n y que; entre otros, los o ficiales del ejrcito tienen una mayor ident ificaci n co n el Estado o la Naci n que co n un rgimen part icular y rechazan la ident ificaci n part idaria del Estado. Numero sos amigo s me pedan que cerrara la cuest i n de los derecho s humano s hacia el pasado. Durante una visit a de Estado, el presidente de Italia, Sandro Pert ini, me dijo preocupado: 'oPinshela con lo s militares, caro presidente!". A su vez, el gran dir igente del mo vimiento obrero, Luciano La ma, el doctor Giorg io Napo litano, figura consu lar del Partido Co munist a, y tambin Giancarlo Pajet a, el memorable lider de la resist encia co ntra el fascismo, so licita ron a nuestro embajador en Ro ma, Alfredo Allende, que me transmit iera co n urgencia que deba establecer una suerte de armist icio co n lo s milit ares, ya que nuestro gobierno haba ido -sostuvieron- demasiado lejo s en su fervor por la defensa de lo s derechos humano s y los ju icio s a lo s milit ares. Creo que es oportuno detenerse un minuto para insist ir en la sencilla filoso fa que guiaba nuestra lnea de acci n. El punto central de cualqu ier estrategia de transici n respecto de los crmenes de una d ictadura reside en la bsqueda de la verdad de lo ocurrido. Toda represi n ilegal se hace en la

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clandest inidad, en la oscur idad, en el silencio. Nadie proclama pblicament e la realizaci n de secuestros, torturas o asesinatos. Era necesar io, entonces, desentraar de manera objet iva frent e a la sociedad todo lo que en verdad pas. Descubrir y reconstruir la verdad es el mejor medio para que se pro duzca el repudio social a prct icas aberrantes y un camino id neo para restablecer la dignidad de las vct imas. Pero no bastaba la verdad. Era preciso que fuera convincente, y su mejor efecto era que se la ad mit iera sin retaceos. La Co misi n de Verdad y Reconciliaci n que funcio n aos despus en Sudfr ica, a inst ancias del o bispo Desmo nd Tutu, ha dicho que la unidad y reconciliaci n so n posibles si la ver dad es establecida por una agencia o ficial, con procedimientos justos y reconocida p lenament e y sin reservas por quienes perpetraron los hechos. La Conadep fue, co mo recordaba ms arr iba, la primera co misi n en el mundo en su gnero y produjo un dramt ico infor me de una ser iedad inco ntrastableo La difusi n de la verdad en el caso argent ino const itua sin dudas una preco nd ici n necesaria, pero apareca co mo insuficiente para conso lidar debidamente los valores demo crt icos. Para ello, surga entonces la alt ernat iva del cast igo. Tratar de enju iciar y sancio nar a lo s vio ladores de derecho s humano s. As fue co mo, cumplido s los p lazos de actuaci n del Consejo Supremo de las Fuerzas Ar madas, la causa co ntra los ex co mandant es pas a la esfera civil, tal co mo lo estableca la ley, y fue tomada por las Cmaras Federales de apelacio nes. No puedo dejar de recordar que en esos primeros meses de 1984 exist an ya p lanteas y manio bras subrept icias dest inadas a er izar la sensibilizada piel de lo s militares mediante toda clase de absurdas acu sacio nes co ntra mi go bierno y mi perso na. Se sucedieron en pocos meses dos jefes de Estado Mayor del Ejrcito, los generales Jorge Argu indegu i y Gustavo Pianta; deb remo ver tambin al jefe del Estado Mayor Co njunto, el general Jorge Fernndez Torres; se produ jeron explo sio nes de bo mbas o amenazas permanent es contra altos funcio narios y contra los propio s mandos. Co ntaba con un verdadero ho mbre de Estado para encarar una nueva relaci n con las Fuerzas Armadas, Ral Borrs, pero gran parte de sus esfuerzo s se hallaban absorbido s en desact ivar el terreno minado. Bajo ese clima debamo s garant izar que lo s fiscales de la C-

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mara Federal avanzaran co n las 15.000 fajas iniciales que contena la ms importante causa co ntra ex dictadores que el mundo co nociera hasta entonces. Por supuesto, hubiera sido deseable que la persecuci n fuera co ntra to dos lo s que hubieran co met ido delitos, pero hacerla co locaba en ser io riesgo al proceso mismo de la transici n. Resultaba abso lutamente impensable lle var adelant e el proceso a miles de integrantes de las Fuerzas Armadas y de seguridad (la mayora en act ividad) que participaro n de una u otra manera en la represi n ilegal. Los tres alzamientos milit ares que se produjero n ms tar de dan acabada muestra de lo delicado de la cuest i n, pues lo s reclamo s erosio naban la autoridad del ejercicio del poder presidencial, depositario de la soberana popular. Nuestro objet ivo no poda ser el juicio y la condena a todos los que de una u otra manera haban vulnerado los derechos humano s, porqu e esto era irrealizable, sino alcanzar un cast igo ejemplificador que previniera la reit era ci n de hecho s similares en el futuro. Necesit bamo s dejar una impro nta en la co nciencia co lect iva en el sent ido de que no haba ningn grupo, por po deroso que fuera, que estuviera por encima de la ley y que pud iera sacrificar al ser hu mano en funci n de lo gros supuestamente valio sos. Queramo s prevenimo s co mo sociedad; sentar el precedente de que nunca ms un argent ino sera sacado de su casa en la noche, torturado o asesinado por funcio narios del aparato estatal. Con esa co nvicci n pronunci un discurso en la cena de camaradera de las Fuerzas Ar madas, el 5 de ju lio de 1985, al que le asign una part icular importancia porque expres mi posici n ante ellas. Vale la pena recordar aqu alguno s prrafo s de aquel mensaje:' [...] Ustedes, seores, mejor que nadie co nocen y so n abso lutament e co nscientes del pro fundo caudal de enseanza de todo orden que emana de la do lorosa herida abierta en el sent imiento de to dos los argent inos. Actualmente, debemo s ad mit ir que la magnitud de la tarea por realizar es de tal envergadura que no reso lveremo s nuestros problemas milit ares co n los estrechos mrgenes conceptuales de una reestructuraci n ni de una reor ganizaci n y meno s an de un redimensio namiento de las fuerzas. La tarea imp lica e invo lucra cada uno de esos pasos pero reclama ms

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an. Por ello lo s invito a que de aqu en adelant e defrnamo s nuestro reto co mo una real y verdadera refor ma militar, que ni ms ni meno s de eso se trata, si verdaderamente queremo s dotar a la Naci n de las fuerzas armadas que la situaci n requiere. [. ..] Nuevas fuerzas que en definit iva garant icen acabadament e la int egridad territorial de nuestro vasto pas en el marco de la estrategia que claramente surge de nuestra actual sit uaci n. La reforma militar, co n el o bjet ivo superior que acabamo s de definir, deber procurar un nuevo tono moral en el marco dd abso luto respeto al or den inst itucio nal, aliment ado por el entusiasmo pro fesio nal que proporciona la convicci n de sumarse cada uno, ind ividualment e y en co njunto, al gran pro yecto de la reconstrucci n nacio nal. [.. .] Un co mportamiento ejemp lar en el marco de una obligada austeridad no hace sino confir mar las expectat ivas que nos alent aro n cuando, desde el comienzo de nuestra gest i n, expresamo s nuestra co nvicci n de que la relaci n entre el co mandante y sus ho mbres parta del co ncepto de obediencia, entendida co mo un adecuado balance entre la libertad librement e cedida y la autoridad decididament e ejercida. Relacin que se nutre tambin en la idea de lealtad co ncebida co mo camino de ida y vudta que vincula esp iritualmente a superiores y subordinados en la misi n de defender la so berana y las inst it ucio nes de la Naci n. .Vase el texto co mpleto en las pginas 251 a 264. Este co mportamiento es abso lutament e necesar io en la hora actual, por que creo que no exagero si digo que la Argent ina afro nta ho y el mayor desafo de su historia, el de su propia reco nstrucci n a part ir de un estado de postraci n y decadencia que la ha corrodo en todos los rdenes. Aunque el aspecto econ mico de la reco nstrucci n aparece ho y en primer plano por la dramat icidad de sus apremios, esto es s lo parte de una tarea glo bal que nos o bliga a realizar, replant ear y reformu lar hbitos estructurales, formas de co nvivencia y nodos de articulaci n entre lo s dist intos sectores de la sociedad.

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r... ] Los go lpes de Estado han sido siempre cvico -militares. La respo nsabilidad indudablement e militar de su aspecto operat ivo no debe hacemo s o lvidar la pesada respo nsabilidad civil de su programaci n y aliment aci n ideo lg ica. El go lpe ha reflejado siempre una prdida del sent ido jurdico de la socie dad y no s lo una prd ida del sent ido jurd ico de lo s militares. r... ] Nada ms errneo que reclamar la supervivencia de estructuras, co nductas o prct icas autoritarias co mo for ma de prevenci n co ntra el terro rismo. Hacerlo significara regalar le al terrorismo las condicio nes de su propia reproducci n. El camino por segu ir es precisamente el inverso. Emprender una gigantesca reforma cultural que instaure entre no sotros un respeto general por normas de co nvivencia que garant icen los derechos civiles, que generalicen la tolerancia, resguarden las libertades pblicas, dest ierren de la sociedad argent ina el miedo. Todo eso se llama demo cracia. Han pasado muchos aos y an ho y me formu lo la misma pregunta que daba vueltas en mi cabeza en aquel ento nces: ms all de las consignas bien int encio nadas, alguien crea y an cree seriamente que en ese t iempo, co n una democracia que recin emerga luego de aos de dictadura militar, era posible detener y juzgar a mil quinientos o dos mil oficiales en act ividad de las Fuer zas Armadas? No s lo era fct icamente imp osible, sino que lo s argent inos no haban votado en esa direcci n. El 40 po r ciento de lo s votantes al part ido just icialist a haba aceptado de hecho la irrevocabilidad de la amnist a: su candidato presidencial seal oportunament e que el decreto de la dictadura que co locaba todo bajo "el ju icio de Dio s" cerraba la cuest i n. Y creo que la mayo t a del 52 por ciento que me vot tampoco pretenda que juzgara y encarcelara a miles de o ficiales milit ares invo lucrados en la represi n. Por lo tanto, hubiera sido abso lutament e irresponsable pretender un universo de juzgamiento de tan amp lio alcance cuando las co nsecuencias de " ~t esa acci n, lejo s de prevenir futuros delitos, poda pro mo verlo s nuevamen-

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te o causar perju icio s mayores a la an incipiente demo cra cia. Por lt imo, hay que recordar que la co ndena judicial es un instrumento pero no el nico ni el ms importante cuando se trata de la formaci n de la co nciencia moral co lect iva. Esta filo so fa es legt imamente discut ible y ent iendo que se pueda no estar de acuerdo con ella. Pero fue la que elegimo s y la que presentamo s explcit amente a lo s argent inos antes de llegar al gobierno. Nadie puede argument ar que mo dificamos nuestra posici n una vez que asumimos la respo nsabilidad de go bernar. Hicimo s lo que habamo s decidido hacer y lo que habamo s infor mado al pueblo antes de recibir su apo yo. Queramo s inst alar una bisagra en la historia de la vio laci n de lo s derechos humano s en nuestro pas. Crear co nciencia acerca de su importancia. Y ahora, al cabo de los aos, creo que lo hemos cump lido con creces. Ho y ningn argent ino est dispuesto a mirar hacia el costado si alguien se atreve a vio lar lo s derechos hu mano s.
1 La constitucionalidad del criterio conforme al cual una ley de facto con contenido a berrante no es una norma vlida de nuestro sistema jurdico fue aceptada por la Corte Suprema de Justicia, que incluso elabor en fallos ulteriores los efectos de este nuevo tratamiento de las leyes ilegtimas.

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3. Planteos y maniobras 1987-enero de 1989

La ley "de punto final" TRAS EL juicio a las Juntas Milit ares quedaba por delant e enfrentar el tema de la obediencia debida. El xito de la delimit aci n de respo nsabilidades que procurbamo s depend a de la forma en que los jueces encararan esta d elicada cuest i n. La Cmara Federal de Bueno s Aires, por ejemplo, actuando co rrectament e, haba llegado a sustanciar el juicio oral y pblico en las causas contra lo s ex jefes de la Po lica Bo naerense, generales Ram n Camps y Pablo Ricchieri, co n co ndenas de 25 ao s de crcel, adems de co ndenar tambin al ex co misario Migud Etcheco latz a 23 ao s de prisi n. El pro yecto del Poder Ejecut ivo propuso una norma interpretat iva del art culo 511 del Cdigo de Just icia Militar y del art culo 36, inciso 6, del Cdigo Penal que, tomando en cuenta las especialsimas circunstancias de presi n, propaganda y terror en las que fueron co met idos lo s hechos, creaba una presunci n revocable de error sobre la legit imidad de las rdenes impart idas para quienes se hubier an atenido a ellas sin capacidad decisoria. El Senado, a propuesta del senador Elas Sapag, mo dific sustancialmente la iniciat iva del Poder Ejecut ivo e introdujo una excepci n expresa para lo s actos atroces y aberrante s, con lo que se abri una puerta para una incr iminaci n que no tena lmites definido s. Esta evo luci n de lo s hechos, ms las campaas de acci n psico lgica siempre act ivas, increment aro n el clima de grave intranqu ilidad en lo s cuadros de las Fuerzas Armadas. Cada uno de sus ho mbres co menz a sent irse amenazado. El t iempo se pro lo ngaba y la Just icia no se expeda. Por otro lado, haba disparidad de crit erio s entre los

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juzgados respecto de c mo establecer los grados de respo nsabilidad y abor dar cada causa. Esto nos impuls a pro mo ver una ley para poner un lmite en el t iempo a lo s procesos y hacer efect ivo as el o bjet ivo inicial de la rapidez. Establecimos que luego de un plazo prudencial se producira la caducidad de la ins tancia, ya que lo s jueces avanzaban lentamente en lo s ju icio s, y ya haban transcurrido nada meno s que tres aos desde el co mienzo del go bierno. Necesit bamo s apurar lo s procesos y culminar de una vez co n una situaci n que precarizaba la estabilidad democrt ica. La Ley de Caducidad de la Acci n Penal (23.492), malllamat la "de punto final", fue sancio nada el 23 de diciembre de 1986. Pero sus efectos en su aplicaci n judicial fueron inversos a lo s buscados. La ley, parad jicamente, actu con un efecto boo merang. La oposici n lanz campaas y mo vilizacio nes, y la Just icia co menz a actuar co n una hiperact ividad en lo s proced imientos desconocida hasta ese mo mento. Se mult ip licaron las citacio nes y los procesamientas de milit ares, que deban presentarse en mu lt it ud de juzgados. Nuestro propsito, dir igido a centralizar lo s juicios en lo s pr incipales respo nsables, se vio superado a tal extremo que todos los milit ares se sint iero n juzgados. A part ir del crit erio de lo s niveles de responsabilidad habamo s est imado que ser an alrededor de un centenar lo s o ficiales que quedaran sujetos a proceso judicial. Estas previsio nes fuero n desbordadas totalment e, lo que contribuy a agravar el clima milit ar, que fue aprovechado por sectores fundament alist as y autoritario s para producir los amot inamientos de Semana Santa. Creo que es importante sealar que el delicado tema de la cuest i n militar se enmarcaba en un clima social tenso y co mplejo: en lo s casi seis ao s de mi gest i n se produjeron ms de tres mil paros y 13 huelgas generales. Desde junio de 1985 a mayo de 1986 hubo 411 paros, cifra nica en el mundo a pesar de que el nivel de desocupaci n era del seis por ciento, nfimo en co mparaci n co n el diecio cho por ciento alcanzado en la gest i n que me suced i y el ms del veint e por ciento al que trep last imo sament e luego. Simu lt neament e, se me acusaba de d isparatados planes: entregar armas largas a milit antes radicales, organizar campament os para instrucci n militar, entre otros. En el plenario de la Co nfederaci n General del Trabajo (CGT) realiza -

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do en Paran en sept iembre de 1986 fu i acusado de ser "una co nt inuidad de la dictadura, que no sabe ejercer la democracia". "Estamo s en estado de gue - ,~ rra", dijo en esa oportunidad un destacado dirigente sindical. El t iempo jug en nuestra co ntra y mi go bierno qued en el centro de un cruce de int ereses corporat ivos y de especulaci n po lt ica. En la primera eta pa, la just icia milit ar no haba co mprendido la verdadera naturaleza de su in tervenci n y haba ocasio nado una demora injust ificada de la so luci n. Cuando la sit uaci n deriv al mbito de la just icia civil, la morosidad primero y la hiperact ividad despus produjero n una situaci n inso stenible. Fue entonces cuando int ervinimo s a travs de direct ivas impart idas a lo s fiscales y de pro yectos leg islat ivo s te nd ient es a reorientar la acci n de lo s jueces. Vale la pena recordar una vez ms que esto transcurr a en medio de su cesivas campaas que denunciaban, por un lado, mi presunta claudicaci n ante presio nes milit ares y, por el otro, mi supuesto empeo en destruir a las Fuerzas Armadas. Mientras tanto, en lo s primeros meses de 1987, la Cmara Federal de San Mart n co ndenaba a Mario Fir menich, que haba sido extraditado de Brasil, a 30 aos de prisi n, y el mismsimo Jo s Lpez Rega era trado a la Argent ina para respo nder por los crmenes de la Trip le A. Una mirada retrospect iva co lo ca inevit ablement e bajo la lupa a los dist in tos actores que tenan por entonces una responsabilidad histrica que, tal vez, los exced a. Creo que as co mo tuvimo s jueces va lerosos hubo otros que no siempre estuvieron a la alt ura de las circunstancias que demandaba una transici n democrt ica, co n sus riesgo s y dificult ades. El conflicto originado en la pro liferaci n de ju icio s a miembros de las Fuerzas Armadas co mo consecuencia de la diversidad de lo s criterios aplicados entorpeci la posibilidad de encarar las pro fundas reformas necesar ias y co nspir co ntra la paz y la unidad que requera la transformaci n inst it ucio nal. Los mecanismo s de la ya reformada just icia milit ar y de un Poder Judicial desacostumbrado a una actuaci n independiente co mo pilar del sistema republicano no per mit ieron una rpida so lucin al pro blema. Las Cmaras Federales haban sido bastante dubit at ivas respecto de la posibilidad de hacer se cargo de lo s juicio s. Esto se agud izaba en algunas ciudades del int erior del pas, debido a que las presio nes militares eran ms notorias. En Crdoba, la

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Cmara que tena que tratar el caso del general Menndez y del campo clan dest ino La Per la fue una de las ms renuentes. Esta sit uaci n pro lo ngaba un clima de intranqu ilidad e incert idumbre. Si el procesamiento haba tardado ms de tres aos en co ncretarse, era de esperar que las co ndenas o abso lu cio nes llevar an por lo menos otro tanto. Adems, el nmero de lo s procesamientos no se ajustaba a lo que poda esperarse de la aplicaci n del esquema de lo s tres niveles de respo nsabilidad, lo que generaba sit uacio nes cada vez ms difciles en el seno de las Fuerzas Ar madas. Tales situacio nes eran, desde luego, frecuente mater ia de anlisis en mis conversacio nes co n el ministro de Defensa, Horacio Jaunarena, co n lo s jefes de Estado Mayor de las tres fuerzas, abso lutament e leales a las inst itucio nes, y, ocasio nalment e, con otros oficiales superiores. A travs de est as co nversacio nes, yo reciba informaci n sobre lo que ocurra en el mbito int erno de la inst ituci n milit ar, y lo s mandos eran informados a su vez acerca de lo s pa sos que estaba dando o por dar el go bierno en relaci n con las cuest io nes que preocupaban a la o ficialidad. El gran pro blema radicaba en que, a travs de estas conversacio nes, lo s mando s milit ares to maban co nocimiento de pro yectos y expectat ivas gu bernamentales que luego result aban totalmente co ntradictorio s co n lo que determinaban lo s jueces. Decid amo s una medida, infor mbamos a lo s mando s, y luego la Just icia tras tocaba la decisi n, creando as situacio nes confusas. Un ejemplo preciso en este sent ido es lo que ocurri con la ley de punto final. Antes de que sta se sancio nara, yo haba informado a lo s jefes de Estado Mayor sobre la exist encia del pro yecto. Les haba manifestado que la iniciat iva respo nda al propsito de ap licar el esquema de lo s tres niveles de responsabilidad y les haba co municado finalmente la apreciaci n de que, co mo result ado, los procesamientos quedaran previsiblemente limit ados al centenar originalment e est imado. Toda esta informaci n, por supuesto, fue retransmit ida luego por los jefes de Estado Mayor a lo s mandos inferiores de sus respect ivas fuerzas. Los desajustes que se produjeron despus entre las expectat ivas que esta informaci n generaba y el curso concreto de la acci n judicial socavaron la

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cred ibilidad de lo s jefes ante sus subordinados, en un proceso de corrosi n que deterioraba part icu larment e la situaci n del entonces t itular del Ejrcito, general Hctor Ros Ere, cu ya arma era la ms afectada por los juicio s y,' en co nsecuencia, la ms expuesta a manifestacio nes de intranquilidad interna. El amotinamiento de Semana Santa A mediados de marzo de 1987 llegu a la conclusi n de que urga adoptar una medida de fo ndo, pues a esta altura era claro que la Just icia no iba a ac tuar en un p lazo que no expusiera a un grave riesgo la ya resquebrajada cadena de mando s de las Fuerzas Armadas, co n las previsibles co nsecuencias para el sistema co nst itucio nal. En un discurso que pronunci en la lo calid ad cordo besa de Las Perdices adelant mi decisi n. Reiter all el esquema de los tres niveles de responsa bilidad y d ije que, para asegurar su aplicacin, hara uso de todas las facu ltades co nst itucio nales inherentes a mi cargo. Ped ento nces que se me prepararan dos opcio nes posibles para asegurar la co ntenci n de lo s procedimientos dentro de lo s lmites que emanaban del esquema de lo s tres niveles. Co menzamo s a trabajar so bre un pro yecto de dispo nibilidad de la acci n penal que prevea la renuncia del Ministerio Pblico al ejercicio de la acci n en los casos co mparat ivamente menos graves, fuera por co mplejidades en la prueba o por la incidencia del art culo 514 del Cdigo de Just icia Militar, co nsagratorio del pr incipio de que es responsable el superior del que emana la orden. Elaboramo s, tambin, un pro yecto de ley que, ap licando el principio de la obediencia debida, dispona la no punibilidad de todos los o ficiales de rangos infer iores hasta el de teniente coronel. A principio s de abril de 1987, ambas propuestas ya estaban elaboradas y s lo restaba optar por una de ellas. La pr imera presentaba varias ar istas legales difciles de co mpat ibi lizar en lo inmediato con nuestros hbitos jurd ico -penales y, en consecuencia, me decid por la segunda, que habra de ser promu lgada en mayo tras un acelerado trmit e parlamentario. Es la que pas a co nocerse co mo ley "de obe-

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diencia debida". Esta ley era claramente dist inguible de la amnist a o el indu lto, por cuanto no consagraba el o lvido sino que dist ingua entre quienes tenan autono ma decisoria y quienes estaban subordinados a un sistema que exig a el acatamiento de las direct ivas superio res. Lo sustancial de toda esta historia es que ninguna med ida, abso lutamente ninguna medida adoptada por mi go bierno durante la crisis que se desatara en las Pascuas de aquel ao, o despus de dicho episo dio, respo nd i al propsito de sat isfacer exigencias de milit ares amot inados o generales renuentes. Ninguna de ellas fue negociada o pactada con los insubordinados ni co n lo s jefes de Estado Mayor, lo s que, por otra parte, debiero n mo verse en un ms que esp inoso terreno, siempre acatando la subordinaci n al poder civil y leales a las inst itucio nes de la Naci n. El pro yecto de ley sobre la aplicaci n de la obed iencia debida ya estaba preparado, con una primera redacci n y list o para ser enviado al Co ngreso antes de que estallara la cr isis milit ar de Sema na Santa. Si yo lo ret iraba por la so la raz n de que co incida casualmente con una demanda de lo s insubor dinados, tambin hubiera sido irrespo nsable en medio del clima que estbamos viviendo. Tengo presente que le expres a mis co laboradores mi fast idio ante la posibilidad de que, despus del alzamiento, ese pro yecto de legis laci n se interpretara co mo producto de la presi n. Pero, exist a otra alternat iva? Por un lado haba un alzamiento militar -porque objet ivamente de eso se trat -, y por el otro, un Ejrcito que era en parte renuente a reprimir. Adems, alguno s sectores de la prensa pedan que cesaran los ju icio s. Al respecto deseo aclarar que yo le haba ped ido a Ros Ere que, en lo posible, evit ara 'derramamiento de sangre. Los desenlaces de esta situaci n, en el caso de que no lograra reso lver la cuest i n, inclu an una pueblada que poda desatar accio nes sangrientas y un co lapso de la au toridad co nst itucio nal, en un difcil marco de reiterados anuncios de bo mbas co locadas en las escuelas y ru mores de cualquier especie. Ante una encrucijada de esta naturaleza, la mejor opci n era proteger la vida de lo s ciudadanos, evit ar la sangre, evitar los enfrentamientos. En definit iva, hablar de derechos humano s es precisamente actuar responsableme nte de cara al futuro. Eso es lo que hice, co n total conocimiento de que la san-

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ci n de la ley acarreaba grandes costos po lticos que cualquier go bierno hubiera deseado evitar. Esto nos demuestra que la so luci n adoptada por los poderes del Estado (ya que la ley fue pro movida por el Ejecut ivo, sancio nada por el Co ngreso y convalidada por el Po der Judicial al no declarar su inconst itucio nalidad) era la nica que per mit a co nso lidar la democracia y man tener a sus inst itucio nes protegidas de lo s ataques de ciertos sectores de las Fuerzas Armadas, con apo yatura civil co mo de costumbre, cu yo nico obje tivo era desestabilizar el sistema que con tanto sufrimiento haba logrado alcanzar nuestro pas. Recordemo s versio nes y pro nunciamientos increbles, aparecidos en medio s de difusi n en aquel entonces:
El gobi erno radical es una continuidad de la dictadura. (Declaraci n hecha durante el Pl enario de la CGT, diario Clarn, 1 de octubre de 1986.) El ser nacional sufre hoy el embat e de un enemigo poder oso. Ese enemigo se llama Ral Al fonsn y la Coordinadora. l y sus "herederos" ti enen como una de sus metas principales la destrucci n de l as Fuerzas Armadas san martinianas. (Fragmento de la columna que el det enido Ram n Camps pu bli ca ba semanalmente en el diario La Prensa, 4 de juli o de 1987.) [Las Fuerzas Armadas] lucharon, sufrier on y murieron en defensa de la soberana y de la libertad de su patria para oponerse a una agresin extranje ra. (Fragmento de la declaraci n del Consejo Supremo de las Fu erzas Armadas en reclam o porque la Cmara Federal de Crdoba t om a su cargo la causa Conadep -La Perla, La Nacin, 12 de marzo de 1987.) En el mbito ca strense exist e preocupa ci n por la difusi n dada en los lti mos da s a un fragmento del discurso que un ma yor de apellido Durn pronunci en la ciudad de Salta, y en el que amenaz con "pasar a degell o a los traidores y trnsfugas". (El Informador Pblico , 19 de juni o de 1987.) La dirigencia alfonsinista es la continuacin del anarco-estudiantado, del fubi sm o reformista y destruct or carente de pr oyect os, iluminados por lo fran cs, hijos ideol gi cos del maridaje marxista y del socialism o europeo. (Fragmento de un escrit o atribuido a ofi cial es intermedi os del ejrcit o, El Informador Pblico, 1987.) Contraofensiva al fonsinista: formara una fuerza militar propia y procurara la det enci n y el confinamiento de 300 ci viles. (Ttulo de tapa de El Informador Pblico, 29 de ma yo de 1987.) [para el entrenamiento de milicias armadas], segn fuentes radical es, funci o-

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nan incluso vari os campamentos ad hoc en diversos puntos del pas. (Nota de tapa en El Informador Pblico, 22 de ma yo de 1987.) De AIfonsn puede decirse que aparece [...] en esa guerrilla perifrica o pa ralela: gest os de "solidaridad", discursos fnebres y, sobr e todo, una jams desmentida activi dad de a bonado defensor de l os "com batientes". (Fragmento de la columna que el detenido Ramn Camps publica ba en La Prensa, 20 de Junio de 1987.) [. ..] acerca de la puesta en marcha, por parte del gobi erno, de un silenci oso operativo destinado a entrenar fuerzas especial es de ch oque que desarrolla ran sus prcticas de com bat e con el armamento y l a modalidad operativa de los grupos comando. (El Informador Publico, 1987.) El gobi erno dice: "No ha y hipt e sis de con flict o". Per o estamos en guerra. Esto es una incongruencia compl eta [...]. Brasil est fortifi cando y m oder nizando sus efecti vos. Los desplazamientos que hacen no son hacia Vene zuela o Col om bia, o Boli via o Paragua y, sino a la Argentina. (Ent revi sta de Daniel Lupa a tenientes primeros del E jrcit o, La Prensa, junio de 1987.) [La Poli ca Federal] es represi va y peor de l o que puede hacer Pinochet. (De claraciones de Sal Ubaldini a la revi sta Gente, 15 de septi em bre de 1988.)

La cr isis milit ar de abril de 1987 se pro lo ng entre el atardecer del mirco les 15 y el do mingo 19. La ley de o bediencia debida ya estaba lista en la primera quincena de abril para ser enviada al Co ngreso. Muchas veces me han preguntado por qu se produjo la insubordinaci n militar si ya estaba lista co mo pro yecto. Acaso no habamos informado a los militares acerca de su exist encia? Efect ivament e, no todos los milit ares estaban al tanto de las medidas que pensbamo s ap licar. Creo que esto ayuda a explicar la para d jica situaci n que se produ jo. Yo, por supuesto, haba informado al general Ros Ere so bre la exist encia y la naturaleza de este proyecto. l, a su vez, transmit i la informaci n a lo s altos mando s de su fuerza, con pedido de reserva. Cuando estall la crisis, la infor maci n permaneca reclu ida en el mbito cerrado del Estado Mayor General y los jefes de cuerpo, sin haber trascendido hacia el nivel de lo s mandos int ermedio s, qQe fue precisamente la franja do nde se produjo el problema. Desde algn t iempo antes, Jaunarena y yo tenamo s una idea bastante pre-

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cisa del mo do ms probable en que la cr isis poda estallar. El pro blema, segn preveamo s, iba a producirse cuando algn o ficial citado por la Just icia se negara a co ncurrir y buscase refug io en una unidad o dependencia milit ar. Cuando lo s hechos efect ivament e se produjeron, se ajustaron bastante a la hiptesis que nos habamo s p lanteado, aunque las circunstancias resu ltaro n ser las meno s previsibles. El mirco les de Semana Santa le pregunt a Ja unarena si tenamo s un panorama despejado que me permit iera pasar unos d as de descanso en Chasco ms. Luego de co nsult ar co n Ro s Ere, el ministro de Defensa me contest que, si bien el cuadro general no era claro, una suspensi n del viaje poda dar mayor importancia que la pert inente a una sit uaci n considerada co ntrolable. Sin embargo, el 14 de abril de 1987, el mayor Ernesto Barreiro, cit ado para respo nder a acusacio nes de tortura, co munic a su superior, el general P rez Dorrego, que se presentara co n su abogado defensor ante el juez federal de la ciudad de Crdo ba. Una vez instalado en dependencias del III Cuerpo del Ejrcito, co munic su decisi n de no presentarse ante la Just icia al general Pichera y po steriorment e pid i apo yo al tenie nt e coronel Luis Po lo y se refug i en la unidad de la cual aqul era jefe, el Reg imiento 14 de Infan tera Autotransportada. El general Snchez le orden al co mandant e del!!! Cuerpo que reso lviera la situaci n. Segn se me inform, Po lo le expres que "protegera al camarada" que le haba pedido ayuda y que no permit ira que se lo sacara de su cuartel. Ambo s fueron declarados en rebeld a y dados de baja. La not icia trascendi rp idamente a lo s diario s, que recibieron co municacio nes de todo el pas apo yando a Barreiro. Pese a que la infor maci n dispo nible no disipaba mis dudas, decid seguir la sugerencia y part rumbo a Chasco ms. El secretario general de la Presidencia, Carlos Becerra, me despert telef nicament e desde Bueno s Aires a las tres o cuatro de la maana para informarme acerca de la situaci n, y poco despus part de regreso a la Cap ital a bordo de un helicptero despachado por el coronel Yago de Grazia, jefe de la Seguridad Presidencial. En la Casa Ro sada, entretanto, todos los o ficia les de las tres armas que desempeaban funcio nes en la sede presidencial se haban reunido para preparar un informe so -

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bre la sit uaci n. Integraban el grupo: el jefe de la Casa Militar, brigadier Hctor Panzardi; mi asesor militar permanente, coronel Jo s Mar a Tisi Baa; mis tres edecanes -teniente coronel Julio Hang, capitn de fragata Norberto Varela y co modoro Jorge Baravalle-, y el ya mencio nado coronel De Grazia. Cuando llegu a la Casa de Gobierno la encontr llena de funcio narios, legisladores, dirigentes po lt ico s del rad icalismo y de la oposici n, co labo radores y amigo s. Una de las primeras cosas que hice fue recoger informa ci n, y se me defini la situaci n co mo un hecho disciplinario circunscrip to al Ejrcito. El panorama que tenamo s al medioda, no del todo claro an, indicaba que la crisis pareca enteramente fo calizada en Crdoba, mo straba a la Ar mada y a la Fuerza Area en una act itud de prescindencia y o freca indicio s de que el clima general imperante en las Fuerzas Armadas era el de evit ar enfrentamientos entre milit ares. Almorc tambin ese d a con los o ficiales dest inados en la Casa de Go bierno, qu ienes estaban de acuerdo en que el pano rama era grave. Me o freciero n referencias acerca de Barreiro, a quien des cribieron co mo una figura que no presentaba las caracterst icas de un lder. Advirt iero n, sin embargo, que este o ficial estaba agitando en ese mo mento una bandera que reflejaba el sent ir general de la inst it uci n y que por ello po da co sechar muestras de simpat a, au nque sta pudiera no incluir apro baci n de lo s procedimientos empleado s. Tambin me expresaro n que esta situaci n mater ializaba una hiptesis ya analizada, que podra haberse dado en la Armada y cu ya repercusi n era difcil de mensurar. Mientras todo esto ocurra, y sin que an lo advirt iramo s, surg i otra vert ient e de la crisis. Por la maana de ese da jueves, el tenient e coronel Aldo Rico abandon su reg imiento en San Javier, Misio nes, para trasladarse en avi n al Aeroparque de la Capital Federal. Al medio da ya estaba en Campo de Mayo tomando bajo su control la Escuela de Infant era. Un nuevo foco de insubordinaci n haba aparecido. Consider entonces que estaba en juego la estabilidad inst itucio nal y reso lv co nvocar de inmediato a la Asamblea Legislat iva: no cederamo s ante semejant e pro vocaci n.

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Sin embargo, cuando a las cinco de la tarde del jueves me dirig al Congreso para pro nunciar aquel discurso en el que anunci mi propsito de no negociar co n lo s insubord inados, tenamo s una noci n mu y imprecisa de lo que estaba pasando en Campo de Mayo. Desco nocamo s su verdadera importancia. Todava estbamo s co nvencidos de que la crisis segua centraliza da fundament almente en Crdo ba y que, una vez resuelto el pro blema all, se reso lvera en todas partes. En el caso de Barreiro, haba de por medio un juez, una citaci n, ligamentos con el mundo civil que sirvieron para que la informaci n circulara co n mayor rapidez. La operaci n de Rico, en cambio, se desarro ll en la int imidad de Campo de Mayo y tard ms t iempo en trascender a otros mbitos. Mi discurso ante la Asamblea tuvo un marco reconfortante, no s lo por la confluencia que se produjo entre lo s ms variados grupos po lt ico s y sociales, sino tambin por la magnitud de la co ncentrac i n popular que cubr a la plaza y sus adyacencias. Si en aquellas horas me inquietaba algn margen de duda acerca de cul habra de ser la act itud final del Ejrcito ante el cuadro de insubord inaci n que afro ntbamo s, aquel edificio del Congreso y aquella plaza me dieron la certeza de que mi gobierno habra de co ntar co n un ma sivo apo yo popu lar para hacer frente a la crisis. Esas horas tambin me depararo n experiencias bastante risueas vist as en la perspect iva de la ancdota. Llegu al Congreso aco mpaa do por el vocero presidencial, Jos Ignacio Lpez, y por Hang, adems del perso nal de custo dia. Nuestro ingreso a la sede parlament aria co incid i co n el de Sal Ubaldini y un nutrido grupo sindical, en act itud so lidaria. Esto determin que mi trayecto dentro del edificio hasta el recinto de la Cmara baja tuviera un marco de co nfusi n, hacinamiento, forcejeo y tensi n. En medio de ese tumu lto, los miembro s de la custodia presidencial cerraron filas a mi alrededor, desplega ron mayor energ a para abrirme paso hacia la Cmara y, no bien ingresamo s al recinto, hicieron cerrar la puerta. Afuera quedaro n Jos Ignacio Lpez y mi edecn militar. Yo recin me di cuenta de que stos no estaban presentes cuan- . do me d ispuse a leer mi mensaje y no enco ntr a mis dos aco mpaantes, que) llevaban el texto. Por fortuna, ambo s lograron abr irse camino co n gran esfuer zo y pudieron entregar me las cuart illas a t iempo.

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Ya en la noche del jueves tuvimo s infor maci n ms precisa so bre la gravedad de lo que estaba ocurriendo en Camp o de Mayo. Co nvers co n Ro s Ere, que evidentement e tena pro blemas en la conducci n, por lo que reso lv co nvocar a lo s mandos del Ejrcito para la maana siguient e. Co n anterioridad, Ros Ere me hizo presente su decisi n irrevocable d~ pedir su pase a situaci n de ret iro no bien se superara la cr isis. Perdamo s de esa ma nera a un excelent e jefe militar, co nsustanciado con la demo cracia. Y, para d jicament e, el Ejrcito perda a su ms int eligente defensor. Algo me haba ant icipado: l haba dado instruccio nes a lo s jefes de unidades para que aco mpaaran a sus subordinados a las respect ivas cit acio nes jud iciales y se sent a desilusio nado. Entretanto, trat de obtener informaci n sobre Rico. Qu clase de per sona era? Qu ideas tena? Los datos que recog lo definan co mo un ho mbre mu y dist into de Barreiro. Me fue descr ito como un lder de las tropas de co mando, ex co mbat ient e en la guerra de las Malvinas. Su ideo lo ga fue caracterizada co mo de orientaci n nacio nalist a. Evidentement e, no estbamos ante un caso co mo el de Crdoba. Y; curiosament e, mientras en la noche del jueves to mbamos conciencia de la gra vedad del brote surg ido en Campo de Mayo , nos llegaron las primeras not icias de que la sit uaci n en Crdoba pareca evo lucio nar hacia un desenlace favorable. Una serie de gest io nes o ficiosas -en las que part iciparo n jefes del : Ejrcito y la Fuerza Area, autoridades eclesist icas y el t itular de la Secreta ra de Inteligencia del Estado (SIDE), Facundo Surez- dieron sus frutos y el mayor Barreiro abando n la unidad en la que se refugiaba. Aunque esto pareca ser alentador, lo s suceso s de Campo de Mayo no s preocupaban gravement e. Algunos est imaban que haba una relaci n entre estos hecho s y lo s de Crdoba, lo que llevaba a presu mir que la act itud de Barreiro abra el camino hacia una so luci n definit iva. Otros asignaban al ep isodio de Campo de Mayo un contenido po lt ico-militar d ist into , que amenazaba directament e a la autoridad gubernamental y cu ya peligrosidad era mu y superior. Aun cuando los hecho s fueron presentados co mo int ernos del Ejrcito y no se hizo explcit a referencia al gobierno ni a las restantes inst itucio nes, re sult evidente que la crisis desencadenaba un problema po lt ico y que, al cau -

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sar conmoc i n en la opini n pblica, desbo rdaba largament e el marco inst irocio nal invo cado. Con estas preocupacio nes me ret ir a dormir en la Casa de Go bierno. Fue la primera vez que lo haca all desde mi asunci n co mo Presidente. A la maana siguient e, la sit uac i n se agrav porque hubo un mayor nmero de amot inado s en la Escuela de Infant era y algunas not icias acerca de sus co ntactos po lt ico s. Decid realizar la prevista reuni n con los mando s del Ejrcito. En un primer mo mento co nsider la posibilidad de hacer me aco mpaar por todo el gabinete para recibir a los jefes milit ares. No estaba seguro de que el lenguaje de los o ficiales no fuera a reflejar el clima imperante en alguno s sectores de lo s cuadros intermed io s. Pens que una reuni n organizada de esa manera poda tener un efecto ms disuasivo. Finalmente, despus de co nversar con algunos asesores dej de lado la idea. La reuni n se celebr en mi despacho, y en su transcurso, los co mandantes de cuerpo y el director de Inst itutos Militares expusiero n u n informe sobre la situaci n existente en sus respect ivas reas. Luego de escucharlo s, los invit a trasladarse a la Sala de S ituaci n para que elaboraran un plan de acci n que pusiera fin a la crisis y les d ije que me har a presente no venta minutos ms tarde para escuchar sus proposiciones. Aproximadament e una hora despus me hicieron saber que ya estaban en condicio nes de reanudar su encuentro conmigo. Reunido nuevament e co n ello s, to m co nocimiento del esquema operacio nal que haban elaborado: lo s efect ivos del Cuerpo de Ejrcito 11, co n asiento en Rosario, bajo las rdenes del general Ernesto Alais, se desplazaran hacia la provincia de Buenos Aires, mientras que lo s del Cuerpo de Ejrcito IV, de La Pampa, bajo las rdenes del general Juan Carlos Medrano Caro, se dirig iran hacia Crdo ba. Los detalles se acordaran so bre la base de esta decisi n. Conclu ida la reuni n, Rio s Ere formu l a lo s per iod istas una enrg ica y muy buena declaraci n de apo yo al orden inst itucio nal. Alais, por su parte, ya hab a ordenado a lo s efectivo s de su cuerpo que marcharan rumbo a la Capit al Federal, sigu iendo instruccio nes del jefe del Estado Mayor. Yo estaba inqu ieto en cuanto a la instrumentaci n de este plan. Un mot ivo de temor era la posibilidad de que todas la s unidades con asiento en Crdoba

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se unieran para resist ir un eventual avance de las tropas del Cuerpo IV. Se me dijo que esto era poco probable, por cuanto las unidades estacio nadas en Crdoba, al ser sondeadas so bre su dispo nibilidad para actuar contra e l amotinado Reg imiento 14, haban dado a entender que no lo atacaran pero que tampoco lo defenderan. Otro mot ivo de preocupaci n, bastante ms serio, era la posibilidad de que el traslado de tropas del Cuerpo II a la provincia de Buenos Aires s lo sirviera para agrandar el mot n. Tema lo que en mis anteriores co nversacio nes co n Rios Ere llambamo s un "go lpe de Estado tcnico ". Rios Ere deno minaba as a una acci n que apuntara a lesio nar por etapas la autoridad del Poder Ejecut ivo, hasta llegar al co lapso . Me haba dicho que, por el pro blema de lo s juicio s, la operaci n poda iniciarse co n un ataque que tuviera por blanco al propio jefe del Estado Mayor General del Ejrcito, para pro vocar su relevo, y que luego vendran otras accio nes. Tambin tena present e que una negat iva generalizada a reprimir una insubordinaci n militar podia provocar el derrumbe de la autoridad civil. Cuando acept las proposicio nes para la recuperaci n de las unidades, expres que las accio nes deberan iniciarse el do mingo 19, a las 10.00 horas. Adems, aclar que segu ira actuando en todo lo posible con la int enci n de evit ar el derramamiento de sangre. La orden fue impartida el viernes a la tarde. La pren sa ignoraba el detalle de la hora de iniciacin del at aque y por eso atribu y lent itud al desplazamiento del general Alais. El do mingo 19, a las 7.00, el Cuerpo de Ejrcito Il se encontraba en Campo de Mayo para cu mplir con la orden. El ministro Jaunarena, a las 8.00, orden a Ro s Ere ret irar las fuerzas d e Campo de Mayo, orden que fue cump lida. Ros Ere indic a Alais que permaneciera en Los Po lvorines hasta nueva orden. Por un lado, tena dificult ades y, por el otro, como dije, yo haba pedido a Ro s Ere que en lo posible evitara el derramamiento de sangre. Todo esto ocurri en medio de versio nes que atribuan al gobierno el propsito de usar a la Po lica Federal y a la Gendarmera Nacio nal para repr imir en Campo de Mayo. Naturalment e, carecan de fundamento, ya que dichas fuerzas de segu ridad fuero n mo vilizadas, pero para custodiar lo s medio s de co municaci n.

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Simult neamente, en la Escuela de Infantera, Rico se reuna co n po lt icos y perso nalidades de diferent es sectores que iban a Campo de Mayo con la int enci n de mediar, y alguno s, seguramente, especulando o buscando rditos po lt ico s. Al caer la noche del sbado, mantuve una reuni n co n Jaunarena y el jefe de la Fuerza Area, br igadier Ernesto Crespo, para analizar el result ado de las gest io nes med iadoras. Las demandas de los amot inados er an inaceptables. Adems de expresar su d isco nformidad co n los ju icio s, pedan que se retro trajera la situaci n al mirco les anterior y que Ro s Ere fuera reemplazado en la jefatura del Estado Mayor por un general seleccio nado entre cinco pro puestos por los propio s insubordinados. Eran exigencias que co nst itu an una agresin directa a la autoridad del co mandante en jefe de las Fuerzas Armadas. Imp licaban, de hecho, que debamos to lerar, sin sanci n alguna, las rebeldas y deso bed iencias. Esa noche, Crespo me manifest que la Fuerza Area estaba plenament e co mpro met ida con el orden co nst itucio nal y agreg que tanto l co mo su fuerza me apo yaban y co mbat iran, de ser necesario, si alguien intentaba quebrar el orden ins titucio nal. Recuerdo sus palabras: "En mi familia nunca ha habido traidores". Su posici n poda parecer co ntradictoria, pero en realidad tanto la Fuer za Area co mo la Armada sostenan hasta ese mo mento una act itud de prescindencia, basada en la presunci n de que la situaci n creada era una cuesti n interna del Ejrcito. Por lo tanto, resultaba impensable una int ervenci n represiva de la Fuerza Area. S lo abandonara su act itud de prescindencia si la situaci n que tena a la vist a llegaba a ser la de un claro ataque al orden in stitucio nal del pas. Ese gesto fue para m una nota de aliento en medio de una jornada que, co mo la de ese Sbado de Gloria, haba sido de una tensi n into lerable. Tena entendido que en el mismo sent ido se haba expresado el almirante Aro sa en una co nversaci n telef nica co n Ro s Ere. Haba ind icio s de que no era infundado el temor de que alguno s efectivo s pud ieran engrosar el mot n. Tambin haba fracasado un int ento de desplazar hacia Crdo ba tropas del Cuerpo de Ejrcito IV y, para co mplet ar el cuadro, un encuentro entre Rico y Ro s Ere -quien haba hecho co mparecer en su despacho al o ficial insu-

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bordinado- cu lmin sin que se hubiera lo grado el menor avance hacia una so luci n del pro blema. Esa noche, Ro s Ere presid i una reuni n con nume rosos jefes de unidad, en la que los exhort a reflexio nar so bre la situaci n y sus consecuencias, pero nada de esto sirvi para revert ir el deterioro de la sit uaci n en el Ejrcito ni el de la figura de su jefe de Estado Mayor. A pesar de ello, en la noche del sbado la tensi n decreci un poco. En esas horas tuve algunas reunio nes, una de ellas co n el int endente de San Isidro. Alguno s co laboradores pid iero n a la muchedu mbre reunida en la Plaza de Mayo que abando nara el lugar y regresara al da siguiente para enmarcar la fir ma de un documento de reafir maci n democrt ica por part e de todas las fuerzas po lt icas. El jefe de la Fuerza Area, al co nclu ir la reuni n co nmigo, formul declaracio nes en las que haca notar la posibilidad de una so luci n. A travs dd tenient e coronel ret irado Vila Melo, o ficiales de la Fuerza Area y el obispo castrense mo nseor Manuel Medina co nt inuaron con las gest io nes med iado ras so bre la base de las ideas que intercambiramo s previamente. En la madrugada del do mingo tuvimo s not icias co ncretas del progreso alcanzado en las co nversacio nes. Se me inform que Rico aceptaba una so luci n sobre la base del respeto a las inst it ucio nes de la Naci n y el encua dramiento de lo s sucesos de esa Semana Santa en la just icia milit ar. Insist a en el relevo de Ro s Ere y peda una so luci n po lt ica al problema de lo s ju icio s. En otros trminos, Rico y sus seguidores renunciaban a sus reivind icacio nes centrales de pocas horas antes. El ret iro de Ro s Ere ya estaba en curso (y los insubordinados haban renunciado a la exigencia de int ervenir en la designaci n de su sucesor). La re clamada "so luci n po lt ica" al pro blema de los ju icio s era una frmu la tan amplia que poda dar cabida al nuevo pro yecto de ley que mi go bierno haba decidido enviar al Congreso para asegurar la aplicaci n de lo s tres niveles de responsabilidad. Todo pareca indicar que estaban dadas las cond icio nes para que Rico y sus seguidores depusieran la act itud que haban adoptado. En medio de este nuevo cuadro, yo estaba seguro de que una segunda visita de Jaunarena a la Escuela de Infantera aportara sin dificult ades la so luci n final al pro blema.

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Alrededor de las 8.30 del do mingo hice comunicar a la guarnici n de Campo de Mayo que sobre esas bases se iba a conversar durante el da. Esa maana, la Casa de Go bierno vo lvi a llenarse de gent e. Llegaron los dirigentes po lt icos, radicales y opositores, que iban a suscribir el documen to de reafirmaci n de la democracia. El respaldo brindado por quienes lideraban la reno vaci n pero nist a era, para m, un hecho po lt ico de gran significaci n histrica. Hacia el medioda, ya haba tambin bastante gente en la plaza. Jaunarena, a qu ien yo haba ordenado horas ant es que mant uviera una entrevist a final co n lo s insubord inados, parti en helic ptero alrededor de las 11.00 ru mbo a Campo de Mayo. Yo tena la seguridad de que a las 12.30 estara en cond icio nes de salir al balc n de la Casa Rosada para anunciar la finalizaci n de la cr isis. Al med ioda, mi edecn Hang se co munic telef nicamente co n Campo de Mayo y lo atendi el ayudante de Jaunarena, quien le dijo que las cosas no andaban demasiado bien. Seal que haba "mal ambiente" y que la co nver saci n se pro lo ngaba mucho. La reuni n se estaba desarro llando en el despacho del general Naldo Dasso, director de Inst itutos Militares. Rico, segn me co nt ms tarde Jaunarena, lleg al lugar aco mpaado por su segundo, el teniente coronel Enrique Venturino, y otros treint a ho mbres armados. Este so lo hecho bastaba p ara demostrar que la act itud de Rico y sus segu idores ya era dist inta de la que se haba exterior izado horas antes en la reuni n con mo nseor Medina. Tambin estaba presente el general Augusto Vidal, segundo de Dasso y ho mbre bien visto hasta entonces en e l nivel de lo s cuadros medio s. Su no mbre figuraba incluso en la list a de cinco o ficiales propuesta por lo s insubor dinados para el reemplazo de Ro s Ere. Result aba sorprendente que Rico, en la reuni n de la maana co n Jaunarena y Vidal, hubiera dado a entender que este lt imo lo haba traicio nado, hecho que indujo al general a ret irarse inmediatament e del lugar. Los co mportamientos extrao s de Rico ese da se co mp letaro n co n un nuevo endurecimiento de sus demandas, que prct icament e vo lvieron a ser las del vienes 17. A las 13.30 co nt inuaba la espera en la Casa de Go bierno. Ya haba una Mult itud impresio nante en la Plaza de Mayo y yo tena temor de que la gente

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empezaba cansarse. A las 13.45 se produjo otro contacto telef nico entre Campo de Mayo y la Casa Rosada. Esta vez fue Jaunarena el que habl con Hang. "Todo fracas", inform el ministro, "estn totalmente desco ntro lados. Quieren que venga el Presidente. Yo les he dicho que no. Que se acabaron las co nversacio nes. Vuelvo a Bueno s Aires". Yo e staba impacient e por anunciar a la ciudadana reunida en la Plaza la buena nueva. Cuando vi que Hang co lgaba el aur icular, le pregunt "Listo?", casi encaminndo me ya ha cia el balc n, pero la not icia fue mu y mala. Recuerdo que exclam: "jPero esta gente me va a sacar de las casillas!", frase que, a pesar del dramat ismo de la sit uaci n, pro voc risas a mi alrededor. El dramt ico relato de Jaunarena, pro tagonista de la reuni n en Campo de Mayo, es ilustrat ivo de lo que ocurr i.* El cuadro que tena frente a m en ese mo mento era estremecedor: por un lado, un grupo alzado que pareca insensible a cualquier int ento de per suasi n; por el otro, un ejrcito que no saba si estaba en co ndicio nes de producir una acci n represiva efect iva. Mi nica fuerza de disuasi n, en esa dramtica circunstancia, era la de aquella gigantesca y pacient e muchedu mbre que cubra la P laza de Mayo, se pro lo ngaba por la avenida Rivadavia, Diagonal Norte y Diago nal Sur, junto con otras muchedumbres que a la misma hora co lmaban o tras plazas en decenas de ciudades argent inas. A favor de Rico poda contarse la decisi n de usar la fuerza, sin ningn apego a la ley, y el escaso entusiasmo de reprimirlo por parte de muchos de sus camaradas de armas. A favor de mi go bierno, la legalid ad co nst itucio nal y el apo yo de la gente a la democracia recuperada en 1983. La prescindencia de la Fuerza Area y de la Armada, que co mo dije antes, vean esta cr isis co mo un pro blema interno del Ejrcito, y la simpat a generalizada de los camaradas del Ejrcito con la causa "carapint ada" me dejaron casi s lo co n el apo yo de la gente. Fue entonces cuando pens en hacer valer el peso de la vo luntad popu lar manifestada en las p lazas de toda la Repblica, y le pregunt al edecn miliVa se pginas 265 a 267.

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tar que me aco mpaaba en ese mo mento cunto t iempo me llevar a llegar ca minando, junto con la gente que estaba reunida en la P laza de Mayo, hasta la puerta ms cercana de Campo de Mayo. Tena co nciencia de la gravedad que imp licaba ut ilizar este recurso extremo, mo vilizar el pueblo para defender la demo cracia y la libertad. Hang me contest que por la d istancia que debamos recorrer seran necesarias var ias horas, y entonces pregunt sobre la po sibilidad de trasladamo s en co lect ivo s y camio nes. Estaba decidido a defenderel sist ema, aunque supiera el riesgo enorme que correramo s tanto yo co mo la gente que se trasladara hasta Campo de Mayo. Ant e esta pregunta, me enter un t iempo despus, el canciller de entonces, Dant e Caputo, hizo que llamaran con urgencia al brigadier Crespo, quien lleg en menos de cinco minutos, y a quien le co nt lo que estaba pasando y mu y especialmente mi int enci n de recurrir a la mo vilizaci n popular. Nunca dud de la lealt ad de muchos de lo s oficiales que me aco mpaaron en mi gobierno, y Crespo era uno de ellos. No obstante, l segua viendo el pro blema co mo un tema int erno del Ejrcito, por eso es que esto y convencido de que fue recin al enterarse de mi decisi n cuando to m conciencia de la gravedad de lo que poda pasar. Finalmente, ped un vaso de agua, co mo siempre antes de pronunciar un discurso, y les dije a Hang y a un par de personas ms que saldra al balc n para anunciar que a las cinco de la tarde me enco ntrara en la puerta ocho de Campo de Mayo, es decir, en el acceso ms cercano a la Capit al Federal. Esta decisi n gener a mi alrededor expresio nes de alarma y sugerencias de reco nsideraci n. En ese mo mento se me pidi que demorara mi salida al balc n porque Crespo deseaba hablar co nmigo. Cuando lleg me d ijo: "Si usted desea ir a Campo de Mayo, yo lo aco mpao, seor Presidente". "Bueno, usted sabe lo que esto significa, seor br igadier", respo nd . Pareca claro que un o frecimiento co mo el de Crespo s lo poda int erpretarse co mo una expresi n de apo yo total por part e de su arma. Me interesaba, por lo meno s, darle a entender que mi interpretaci n era sa. "S, seor", afirm. Decid aceptar y sal al balc n para anunciar al pueblo que me trasladar a

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personalment e a Campo de Mayo para reclama r la rend ici n de lo s alzados. Ped a la gente que me esperara en la Plaza, lo que imp lcit ament e significa ba que no marchara hacia Campo de Mayo. Entretanto, mis co laboradores, legt imamente preocupados, siguiero n ideando recursos, incluido el de llamar a perso nas que pudieran influir so bre m, para disuad irme del traslado. Recib una llamada de Alais, quien dijo estar en condicio nes de reprimir. "Gracias, general", le respo nd , "pero ya lo he decid ido". Sin que yo lo su piera, haban decidido aco mpaarme el brigadier Panzardi, mis tres edecanes, el coronel De Grazia, el jefe de la custodia po licial de la Presidencia, co misar io Pedregoza, y un fotgrafo de la Casa de Go bierno, adems de Crespo, su ayudante. Cuando descendimo s en el Batall n 601, me esperaba el general Mario Snchez, enviado por Ros Ere para aco mpaar me. Crespo qued a bor do del helicptero para no dar la sensaci n de que se inmiscu a en una cuesti n que, a su entender, deba ser resuelta por el arma en cu yo seno se haba planteado. Con todo, al separarme de l me dijo: "Seor Presidente, nosotros hemo s procurado hasta ahora que el pro blema lo reso lviese el Ejrcito, pero si fracasa esta gest i n, estamo s listo s para hacer lo que corresponda". Nos trasladamo s en auto mvil a la Direccin de Inst itutos Milit ares y all permanec conversando con el general Dasso, quien me sugiri que no co ncurriera a la Escuela de Infant era, co mo una manera de preservar mi auto ridad y segur idad fsica. Acept este criterio. El general Vidal, cu mpliendo instruccio nes mas, part i poco despus rumbo a la Escuela de Infant era para buscar a Rico. Orden a Hang que lo acompaara co mo un modo de cero tificar mi presencia en Campo de Mayo. La misi n de ambo s tuvo sus pro. blemas, segn el relato que me hiciero n posteriormente. Llegaro n en un Ford Falco n a la Escuela de Infant era, pero encontraro n que sta tena la entrada tapiada co n bo lsas. Tuviero n que dar un rodeo a pie por la vecina Escuela dc Ingenieros y cruzar un cerco. Ya del otro lado, fuero n co nducido s por algu nos cent inelas hasta el lugar donde estaba Rico. All se enco ntraron con un clima marcial: bandera, formaci n milita y gran despliegue de seguridad. De esta manera haban planeado recibir me. Rico d io muestras de frustraci n y desco nfianza al enterarse de qu,

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el encuentro habra de celebrarse en otra parte. Expres dudas so bre la garant as de su retorno y mi edecn se o freci a permanecer all hasta qu aqul regresara. Finalment e prevaleci la confianza y Rico termin tras ladndose co n el grupo al puesto de mando del general Dasso, donde y' me enco ntraba. No fue un traslado fcil. Rico, aco mpaado por su segundo, el tenient e coronel Venturino, y por otros dos miembro s del grupo insubord inado tenient e coronel Gustavo Marnnez Zuvira y el capitn Gustavo Breid Obeid-, se dispuso a salir de su bast i n en un vehculo preced ido por otro en el que viajaban Vidal y Hang, justo en el mo mento en el que una co mpacta masa de manifestant es llegaba al lugar. El vehcu lo de Vidal y Hang logr salir y pas por la cabeza de la manifestacin, pero Rico y su gente quedaron bloqueados. Fui informado por radio acerca de la sit uaci n y orden a la Po lica Federal que, mediante helic pteros con altopar lantes, se exhortara a la gente a ret irarse de la zo na. Carlo s Becerra, al mismo t iempo, mo vilizaba a vario s d irigentes po lt icos para que trataran de frenar el flu jo de manifestantes hacia Campo de Mayo. Ninguno de estos recursos dio resultado y finalmente orden a Hang que buscara un helic ptero en el aerdro mo milit ar para trasladar a Rico y sus aco mpaantes. Cuando finalmente llegaro n a la Direcci n de Inst itutos, Rico y Venturino entregaro n espo ntneament e su correaje y armamento e ingresaro n al despacho de Dasso para encontrarse co nmigo. Afuera quedaro n Mart nez Zuvira y Breide Obeid. "Permiso, seor Presidente", dijo Rico. Yo ped al brigad ier Panzardi que part icipara de la reuni n. Haba all una larga mesa rectangu lar. Me sent a la cabecera e ind iqu lo s lugares donde deban ubicarse lo s de ms: Rico a mi izqu ierda, Venturino a mi derecha, Panzardi alIado de Rico. Yo me sent a mu y tranqu ilo, pero not en Rico cierta tensi n, que se fue aflo jando a lo lar go de la co nversaci n. La impresi n que me produjo calzaba perfectament e en la descr ipci n que se me haba hecho de l. Todo su aspecto y todos sus gestos eran los de un milit ar mu y entrenado . Venturino, en cambio, era dis tinto: ms intelectual, de aspecto ms pensante. Rico no plante reivindicacio nes. "Qu iero explicarle por qu llegamo s a

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esta situaci n", me dijo. '~delante", le respond. Me habl entonces de las frustracio nes sufr idas en las Malvinas y responsabiliz de ellas a la cpula del Ejrcito. Se quej de la co nducci n del arma, descr ibindo la co mo "cont inuadora del Proceso". Traz una d ist inci n entre un ejrcito viejo y uno nuevo, ident ificando al pr imero co n el generalato y al segundo con lo s insubordinados. Sostuvo que este lt imo ejrcit o era el que yo necesit aba para alcanzar mis o bjet ivo s. Cuando conclu y, le pregunt: "Algo ms?". l respo nd i: "No, seor Presidente". Pas ento nces a explicarle la evo luci n del cuadro milit ar desde que lo encar mi primer ministro de Defensa, Ral Borrs. Le expuse lo s objet ivo s de la ley de caducidad de la acci n penal y de otras med idas adoptadas en igual direcci n, incluyendo la nueva legislaci n ya pro yectada. Mencio n tambin el pedido de ret iro de Ro s Ere. Rico insist i entonces en subrayar su adhesi n al orden inst it ucio nal y su respeto por el poder civil, alegando que la act itud adoptada por su grupo slo estaba referida a la sit uaci n int erna del Ejrcito. En cierto mo mento pe d al brigadier Panzardi que hiciera ingresar a Hang, a qu ien le haba pedido previament e que estudiara el Cdigo Milit ar para ver qu t ipo de encuadre poda darse a la act itud adoptada por los insubordinado s. Ya presente en d despacho, mi edecn exp lic que la figura apropiada para encuadrar lo s su cesos de Campo de Mayo podra ser la de motn, cuyas consecuencias so n reclusi n por t iempo indeterminado y prisi n mayor (ms de dos ao s) para los cabecillas y un cast igo que puede oscilar entre la prisi n menor y la sanci n discip linaria para lo s subordinados invo lucrados. Yo aclar adems que, en el caso de Rico, co mo haba to mado intervenci n la just icia civil, no poda garant izar su juzgamiento por la just icia militar. l se int eres por la sit uaci n de sus subordinados y yo le dije que no po da co nsiderar ninguna otra posibilidad que la de su so met imiento a la just ici~ milit ar. Venturino intervino entonces y co menz a decir: "Seor Presidente en estas negociacio nes.. .". Lo int errump bruscament e. "No he venido aqu a negociar sino a co nversar", aclar. Tambin Rico trat de impedir co n un ademn que su segundo co nt inua ra. Fue un gesto que pareca expresar al mismo t iempo desaprobaci n por

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que Venturino deca y una vo luntad de dejar en claro quin era el jefe entre ambo s. La conversaci n, a esta altura, ya pareca agotada. "Estamo s de acuerdo ?", le pregunt a Rico co n el tono de quien se d ispone a dar por ter minado un encuentro. Rico asint i y pidi que se hiciera pblico el respeto de su grupo por el orden inst itucio nal. Nos pusimo s de pie, caminamo s ha cia la puerta y nos dimo s la mano. "Que tenga suerte, seor teniente coro nel", le d ije a Rico. Ms tarde me pregunt si haba hecho bien al llamarlo "te niente coronel", teniendo en cuenta que dos das antes haba sido declarado en rebeld a por el juez Alberto Piotti y co nsecuentement e dado de baja. Cuando ya haban salido Rico y Venturino, ocurri algo imprevisto Breide Obeid pid i hablar co nmigo. Yo acced. Era un ho mbre bastan ms jo ven que lo s dems y estaba mu y emo cio nado. Yo no sabra repet ir textualmente lo que me d ijo, pero una versin apro ximada de sus palabras es la sigu iente: "Seor Presidente, co mprenda usted nuestra sit uaci n. N4 llevaron a la guerra co ntra la subversi n, convencindono s de que defend mos a la sociedad co ntra una agresi n. Tuvimos que librar as una lucha para la que no estbamo s preparados, nos hiciero n hacer cosas que nunca habramo s imag inado co mo milit ares, argument ando que defend amo s a nuestras familias. Nos llevaro n a la guerra de las Malvinas en psimas co ndicio nes mat eriales y sin p laneamiento adecuado. Despus de aguantar el fro, lo s bo mbardeos y la prisi n ing lesa, fuimo s trados de vuelta esco ndidos co mo si furamo s delincuentes. Despus de eso no defendiero n la d ignidad del E jrcito ni hiciero n las reformas que pedamo s". Habl co n voz temblorosa y tena lgrimas en lo s o jos cuando se desp idi de m. Debo reco nocer que su act itud me co nmo vi. Este o ficial evidenciaba haber recibido esa formaci n caracterst ica de las tropas llamadas "especia les", es decir, una formaci n fundada en la necesidad de superar el inst into de conservaci n y que co n ese fin desarro lla mecanismo s de exaltaci n que dan gran pr imaca a lo sensible so bre lo racio nal. Algo conoca so bre ciertas prc ticas que se hiciero n co munes en los inst it utos milit ares, part icularmente en el Ejrcito, durante lo s ao s setenta, cuando la guerrilla co menzaba sus accio nes armadas. Aparentemente, se haba llegado al convencimiento de que, para contrarrestar a un enemigo co n firme formaci n ideo l gica de extrema iz-

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quierda, resultaba indispensable opo nerle un co mbat iente co n el mismo grado de convicci n ideo lgica, pero de signo contrario. As se hilvan una doctrina de sesgo nacio nalista extremo, aco mpaada de prct icas relig io sas cont inuas que daban un carcter casi mst ico a la instrucci n militar. Ello tena lejanas reminiscencias de la influencia ultramo ntana en las Fuerzas Armadas argent inas de dcadas atrs. La difusi n de emblemas religio sos usados uniformemente en algunas unidades daba tambin a todo aquel despropsito temerario cierta analo ga co n grupos fundament alist as. La relig i n siempre ha sido co nsiderada parte necesaria de la formaci n, mi litar, pues qu ien se educa para dar la vida por su patria debe tener el espiritu preparado y sereno, producto de su paz interior. Pero nada ms alejado de esto que la exageraci n en la cual se incurre cuando se prepara una fuerza ar mada para la "guerra santa", s lo imaginable en un Estado teocrt ico. Una doctrina po lt ica totalitar ia, cargada de xeno fo bia y sectarismo religio so, aplicada a j venes co mbat ient es co nvenc idos de su papel de "guerreros de Dios", po na a disposici n de un conductor mesinico a ho mbres que enco ntraran razones para la lucha tanto en una agresi n a la soberana territorial co mo en la eventual difusi n de un libro o una pelcula que no co incidiera co n sus fant icas co nviccio nes, as como en la expresi n pblica de otras religio nes o grupos po lt icos de ideas dist int as. Si bien es cierto que lo s j venes son proclives al idealismo y que est o los inclina a veces hacia ideo lo gas algo extremas, resu ltaba d ifcil co ncebir que se alent ara esta inclinaci n desde una ctedra o un puesto de instructor, sobre todo si se sabe que el alumno habra de tener luego el mo nopo lio del uso de las armas en la difcil tarea de la defensa nacio nal. Creo que lo s resabio s de esa poca, felizment e pasada, se exter iorizaro n en el co mportamiento de algunos miembros de las Fuerzas Armadas y explicaro n ciertas propensio nes en el pasado a int ervenir para impo ner las propias ideas en temas que so n de libre opci n para la ciudadana de un pas democrt ico. Tena frente a m, en esa crisis, a uno de lo s estertores finales de ese fun dament alismo milit arist a, y era co nscient e de que caminaba so bre un po lvo rn que deba ser desact ivado.

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Finalizada mi reuni n co n Breide Obeid, ingresaro n al despacho los generales Dasso y Snchez. El primero me pregunt si poda co municar le lo que haba resuelto, pues co mo co mandante de la guarnici n de Campo de Mayo tena que impart ir las rdenes correspondientes. Les resum entonces lo s trmino s de la co nversaci n que haba mantenido. Posteriorment e, Dasso me pidi permiso para hacer algunas co nsideraciones sobre lo aco ntecido. Hizo una detallada descr ipci n de las causas que, a su ju icio, haban pro vocado la crisis. Tambin el general Snchez me hizo conocer sus opinio nes. Fuero n dos expo sicio nes objet ivas, claras y respetuosas y les agradec el aporte. Cuando sal del despacho me enco ntr otra vez con Rico, que haba estado conversando co n sus aco mpaantes. "Esto y a su dispo sic i n", me dijo. Yo me d irig entonces al general Vidal, quien acababa de hacerse presente junto a la puerta del despacho. "Hgase cargo", le orden. As co menz formalment e la sit uaci n de arresto para lo s amot inados. El viaje de regreso lo hicimo s en el mismo helicptero de la Fuerza Area que nos haba trasladado a Campo de Mayo. Descend imo s primero en el ed ificio Cndor para descargar peso -all quedaro n, en efecto, el br igadier Crespo, su ayudante, el co misario Pedregoza y el fotgrafo - y luego co nt inuamos viaje hasta el helipuerto de la Casa Rosada. Result impresio nante ver desde all arriba a la muchedu mbre, una masa humana que desbordaba mu y ho lgadament e la Plaza de Mayo. No s si la concentraci n se haba engrosado durante nuestra ausencia o si des de ese punto de observaci n pareca ms grande que desde el balc n de la Casa de Gobierno. De cualquier manera era un espectculo ino lvidable. En el mensaje co n el que instantes despus anunci desde ese balc n que los insubordinados haban depuesto su act it ud, dije que haba entre ello s hroes de las Malvinas. Esta expresi n intrig a mucho s, segn pude advert ir despus, y fue sealada tambin co mo presunta seal de que yo habra pactado con Rico y su gente. La verdad es que aquella expresi n me fue insp irada por el episo dio con el capitn. Me estaba refir iendo a l y a lo s muchos otros invo lucrados en todo este drama. La frase que ms se prest a la iro na o al humor fue "la casa est en or den". Efect ivament e, el haber afirmado que la casa estaba en orden cuando

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los milit ares amot inados, si bien se haban rendido, no desist an de sus reclamos, y eran aco mpaados por la so lidar idad de cientos de sus camaradas de armas, pudo sonar co mo una exageraci n. Era un mo mento de enorme tensi n y emoci n contenida, y lo que quise fue expresar en una frase simple lo que sent a, haciendo una co mparaci n entre la crisis inst itucio nal gravsima que acabbamo s de superar y la so luci n alcanzada, sin derramamien to de sangre ni negociaci n. Horas antes haba e stado a punto de pedirle a la gente reunida en la Plaza de Mayo que me aco mpaara a Campo de Mayo y tena todava presente la gravedad del riesgo que podramo s haber corrido. En ese co ntexto, por lo tanto, la casa estaba en orden, despus de haber su frido la mayor alt eraci n inst itucio nal desde que habamo s recuperado la democracia. Admito la iro na y el hu mor co mo tambin espero que se reconozca que uno nunca hace juicio s abso lutos sino referenciados y co ndicio nados por las circunstancias en que se hacen. Se podra apelar a la figura de un cirujano cuyo pacient e sufre un accidente en el corazn mientras lo est operando ; debe entonces restablecerle el rit mo cardaco y segu ir la operaci n durante horas. El paciente finalmente est en terapia intensiva, conectado a miles de cables y tubos, do lorido, co n la mayora de las funcio nes alt eradas, y en presencia de los parient es lo primero que se le ocurre al mdico es decir les que "el pacient e est bien". Acepto que pudo exist ir una cierta decepcin en mucha gente que se haba mo vilizado y esperaba que la rebeli n fuera aplastada sin miramientos, aun en forma cruenta. Y a esta altura, muchos lectores que tal vez recuerden con eno jo aquel desenlace podrn revisar su ju icio y co mpart ir co nmigo la conclusi n de que la demo cracia sali finalment e fortalecida sin derramamiento de sangre y co n el mayor costo cargado sobre las espaldas de este presidente que asumi la plena responsabilidad de sus actos y decisio nes. A part ir de ese mo mento, sectores de la prensa y la oposici n lanzaro n la versi n de que yo haba pactado con ese grupo insubord inado. Casi inmed iatament e despus de ese do mingo de Pascua co menz a circular una declaraci n atribuida al grupo de Rico que caracterizaba el desenlace de la cr isis como producto de un acuerdo negociado. Hasta se dijo que lo s insubordinado s haban salido victoriosos de este

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arreg lo. Fue una campaa de inteligencia en do nde lo s ru mores daban cuenta de las ms d isparatadas versio nes. Se sostuvo, entre otras cosas, que el no mbramiento del general Jos Dante Caridi en reemp lazo de Ros Ere contradeca lo acordado con Rico. Para salir al cruce de estas versio nes convoqu a los tres jefes de Estado Mayor y al br igadier Panzardi a una reuni n que se celebr el 21 de abril en la Casa de Gobierno y que, por instruccio nes mas, fue d ifundida en vivo por televisi n. En ese encuentro dej aclarado que no haba habido negociaci n alguna durante mi visit a del da 19 a Campo de Mayo y mucho menos un co mpro miso relat ivo a la designaci n del jefe del Estado Mayor General del Ejrcito. Panzardi, test igo de mi encuentro con Rico, estuvo presente para corro borar mi declaraci n. Quiero insist ir en que durante la reuni n en Campo de Mayo yo me limit a relatar lo s pasos dados por mi gobierno en relaci n con el campo militar desde lo s t iempo s de Borrs hasta ese mo mento y, co mo parte objet iva de esta relaci n, mencio n el ya preparado pro yecto de ley sobre la aplica ci n de la o bediencia debida y el ret iro de Ro s Ere. Es cierto que ambas medidas co incidan con do s exigencias de los insubordinados, pero de ninguna manera fue en respuesta a las demandas. La indeclinable so licitud de ret iro de Ro s Ere se haba hecho abso lu tament e inevit able en vista de la situac i n y del reiterado ped ido que me formu lara. Su decisi n era terminant e y era imposible demorar por ms t iempo la designaci n de su sucesor o mantener mo mentneament e en secreto esta designaci n, porque cualquiera de estas opcio nes hubiera significado mant ener virtualmente descabezado al Ejrcito en med io de una grave cr isis militar. Tanto el pro yecto de ley so bre la aplicaci n de la o bediencia debida co mo el ret iro de Ro s Ere eran irreversiblement e parte de la realidad cuando inici mi encuentro en Campo de Mayo con los jefes del grupo insubordinado. Hasta ese mo mento, las Fuerzas Armadas podan co nsiderarse un bloque mo no lt ico y sin fisuras, en do nde todos los militares cerraban filas en defen sa de lo que hiciero n, de la ideo loga que lo s llev a hacer lo y del pro yecto po lt ico que emanaba de esa ideo lo ga. Despus del libro Nunca ms y del ju i-

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cio a las Juntas, hechos en do nde se revel la magnit ud de lo ocurrido, se pro dujo un cambio sustancial en sus filas. Las nuevas camadas co menzar o n a tomar conciencia de lo sucedido y a ro mper con la ant igua tradici n autoritaria que supedit aba la demo cracia a sus int ereses corporat ivo s. La tutora que las Fuerzas Ar madas se autoasignaro n durante ms de cincuenta aos sobre lo s dest inos del pas, co n el respaldo y la inst igaci n de grupos de po der de la dir igencia civil, empezaba a ser una cuest i n que perteneca al pasado, y bajo el pleno respeto al orden co nst itucio nal se ext inguan las brasas del viejo conflicto entre milit ares y civiles. P ero todava debamo s atravesar varias pruebas de fuego. El 20 de abril de 1987, la crisis vo lvi a manifestarse con crudeza: el da anterior haba designado co mo nuevo jefe del Ejrcito al general Car idi, en reemp lazo de Ro s Ere. Los milit ares carapintada manifestaro n su disco nfor midad co n esa decisi n porque la interpretaron co mo una manio bra del gobierno para reco mpo ner la situaci n. De inmed iato se co noci que las guarnicio nes de Salt a y Tucumn formalizaban el rechazo a esta med ida, aho ra lideradas por el tenient e coronel ngel Len, otro de lo s jefes sublevados. Al mismo t iempo, el teniente coronel Venturino se habra co municado con el co ntador Jos Mara Menndez para hacerle saber las nuevas exigencias y ut ilizarlo de contacto. Al parecer, Menndez part icip en la redacci n de un nuevo pliego de condicio nes que curio samente, vaya a saber por qu azar de circunstancias, lleg primero a la redacci n del diario Ambito Financiero que al escritorio del ministro de Defensa, mientras una fuerte camp aa de acci n psico lgica recreaba un clima de intranquilidad en la opini n pblica. Convoqu de inmediato a una reuni n del equipo de crisis y plant e que haba que buscar una so luci n. La designaci n del general Carid i era inamo vible, pero era necesar io eleg ir a su segundo. Al mediod a del martes, el subsecretario de la SIDE, Ricardo Natale, se contact con el coronel Heriberto Auel -quien permaneca en Ro Gallegos- para co nsultarlo. Auel acept viajar a Bueno s Aires para reunirse, pero bajo ciertas co ndicio nes. Mientras tanto, Jaunarena se reuni co n el coronel Cervo, quien propuso "pro vocar un descabezamiento" del mando del Ejrcito. El coronel agreg que era necesario determinar quin poda conformar a lo s ms exasperados, refir indose a

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los carapintadas y sug iri el no mbre del general Vidal, qu ien ya haba sido candidato a suceder a Ro s Ere en los mo mentos finales del do mingo anterior, pero no acept. El sigu iente no mbre en la list a era el general Fausto Gonzlez, aparente simpat izante de lo s carapintadas. Cervo acerc entonces el no mbre a Jaunarena. El coronel Auel, que ya haba arribado a Bueno s Aires, propuso el mismo no mbre a Natale. Cuando ste se co munic co nmigo para hacerme llegar la que entenda era "una buena idea", tuvo not icias de que la decisi n ya estaba tomada en el mismo sentido y que mi asesor milit ar Tissi Baa la avalaba. El general Car idi manifest alguna ret icencia, pero finalment e accedi y se co munic telef nicamente a Crdoba con el general Gonzlez para hacer le el o frecimiento. El mirco les, el designado segundo jefe del Estado Mayor ya estaba en Buenos Aires para asu mir su cargo. Co mo result ado de su no minaci n y de la reso luci n de la cr isis el do mingo ant erior, diecisiete generales pasa ron a ret iro, cumplindo se as el descabezamiento sugerido por el coronel Cervo. Sin embargo, los rebeldes advirt iero n que el hipott ico triunfo que crean haber obtenido no era tal. Carid i era un "duro" en trmino s de ejercicio del mando milit ar. Co mpaero de pro moci n de Ro s Ere, haba quedado rodeado de un cuadro de generales que le respo ndan d irectament e -co mo Abbate, Ferrucci, Arrillaga y Mabragaa- o que eran sus aliados para restablecer la disciplina, co mo Isidro Cceres y Mart n Balza, y consegu a disminu ir el peso especfico de los carapintadas, reducido s, segn se deca, a Fausto Gonzlez y Auel. Para o btener sus objet ivo s po lt ico s y de propaganda, lo s jefes carap int adas haban debido exponerse pblicamente y tenan en su mayora la carrera militar co mpro met ida: nueve jefes de unidad que se ident ificaban con esa posici n fuero n relevados de sus cargos. Para Carid i, en cambio , la sit uaci n estaba en co nd icio nes de mejorar para poder cump lir as con el co mpro miso que asu mi conmigo y con Ros Ere cuando se le pro puso el cargo de jefe del Estado Mayor: depurar el Ejrcito. El jueves a la noche, Rico fue trasladado desde su prisi n en Campo de Mayo a la sede del Estado Mayor, do nde segn se me infor m mantuvo una

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tensa reuni n con Car idi, en presencia de lo s generales Arrillaga y Go nzlez y del coronel Cervo. Rico sostuvo que haba actuado para cambiar las cosas y seal la necesidad de instrumentar algunas modificacio nes en la sit uaci n milit ar. Car idi le co ntest: "Yo levanto las banderas de Sema na Santa. Pero he venido a mandar y no acepto la existencia de segundos mandos ni de un Ejrcito paralelo ". Rico tom en sus mano s un ejemp lar de la revist a Siete Das, rep leta de fotografas de lo s hechos anteriores, y la abri en una pg ina en la que se vean do s especialment e destacadas: una mo straba la imagen de un o ficial carapint ada en Campo de Mayo, con el uniforme de co mbate, el arma lista y la cara embadurnada; en la otra se o bservaba al general Alais mientras tomaba mate rodeado de period ist as. Se alando la primera foto, Rico dijo: "Luchamos para que usted co mande un Ejrcito co mo ste", y mirando la otra aad i, "no co mo ste". Luego, con gesto teatral, se sac de la camisa las insignias del grado y las puso sobre el escritorio de Carid i: "Yo ya no esto y ms en el Ejrcito". All termin el encuentro y Rico vo lvi a su lu gar de detenci n, en la guarnici n de Campo de Mayo. Si la crisis de Semana Santa haba conclu ido en su expresi n ms visible, se abran igualmente t iempo s difciles y turbulentos. La nueva situaci n modific el mapa po lt ico del Ejrcito y cambi el eje de las discusio nes. stas no eran ya co nfro ntacio nes entre poder civil y poder militar que tenan co mo centro exclusivo al pasado inmediato. Desde el estallido de Semana Santa tambin estaba en juego quin y c mo decida en la fuerza. Era evidente que la aparici n pblica de lo s carap int adas como factor de poder e inestabilidad -con sus efectos int ernos y externos- era un dato reciente de carcter erosivo que habra de to marse en cuenta para cualqu ier po lt ica que se quisiera aplicar. A part ir de ese mo mento, los co nflictos seran co nstantes porque la discip lina haba quedado gravemente resquebrajada despus de la ruptura de la cadena de mandos. Los o ficiales subalt ernos respo ndan malamente a las rdenes y el mando de la fuerza tena serias co mplicacio nes para co ntrolar la totalidad de lo s hechos. Co mo result ado de los episo dio s castrenses, s lo Rico y Venturino fuero n detenido s y lo s restantes part cipes del levantamiento quedaron en libertad, aun cuando lo s que tenan funcio nes co menzaro n a quedar en situaci n de

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disponibilidad. Nuestro gobierno tuvo que enfrentar otros dos levantamientos milit ares desde entonces hasta el final de la gest i n. Dentro del Ejrcito se haba abierto una dura lucha que se expresaba, a pesar de la afir maci n de Carid i a Rico, en una dualidad de poder que no se reso lvi totalmente hasta 1989 y cuya influencia en lo s sucesos po lt icos del pas fue creciente. Desde lo s dist intos flanco s recibamo s presiones y manifestacio nes cruzadas. De un lado nosotros, confrontando con todos los recaudos necesario s para encauzar lo s procesos y llevar a buen puerto la acci n de la Just icia. Del otro lado, quienes ag itaban y exacerbaban el delicado cuadro con la int enci n de lo grar una amnist a, o al meno s la interrupci n de las causas. En Crdoba, una misa organizada por la agrupaci n de Familiares y Amigo s de los Muer tos por la Subversi n (FAMUS) tuvo una concurrencia masiva y, en su ho mila, el sacerdote fra y Rossi exalt a lo s militares co mo vct imas de ataque o ficial. La presencia del tenient e coronel Luis Po lo, de uniforme, pro mo vi aplausos y vtores. El jefe de la Armada, Ram n Arosa, y el de la Fuerza A rea, Ernesto Crespo, co incid iero n en ped irme u na "so luci n po lt ica rp ida" al tema. Un art culo de la revista Somos inform que para "las inst itucio nes milit ares [...] la amnist a lisa y llana sigue siendo la so luci n preferida". Na turalmente, no estaba d ispuesto a ceder frente a tales presio nes ni a co meter semejant e claudicaci n. El 13 de mayo de 1987, exactamente do s aos y un da antes de las eleccio nes que dieron el triunfo a Car lo s Menem, habl al pas por radio y televisi n para anunciar que el Poder Ejecut ivo asu ma la respo nsabilidad de enviar al Co ngreso el pro yecto de ley que reformaba el Cdigo de Just icia Militar e incorporaba la eximente de la o bediencia debida, admit iendo que algunas de las medidas previas no haban tenido la eficacia necesaria. Mi argu ment aci n se centr en que la ley garant izaba la estabilidad democrt ica y que, al no ser una amnist a, evit aba la impunidad que, de otro modo, sera una consecuencia casi inevit able. El 20 de mayo, FAMUS organiz una nueva misa, esta vez en la Capit al Federal, a la que asist i una gran cant idad de oficiales en ret iro de las tres fuer zas y uno s pocos en act ividad. Al terminar se escucharon vivas al ex dictador Videla y a las Fuerzas Armadas y exigencias de reivindicaci n de la "lucha

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ant isubversiva". Todava quedaban otros mo mentos dificiles para nuestro gobierno en el plano militar. Durante 1987, el Co ngreso de la Naci n haba sancio nado una ley, originada en un pro yecto del senador radical Ado lfo Gass, que obligaba a todos lo s o ficiales a prestar juramento de lealtad y fidelidad a la Const ituci n Nacio nal "hasta perder la vida". El mando dispuso que esta pro mesa se efectuara en las for macio nes de ho menaje a la fiesta patria del 25 de Mayo, pero alguno s o ficiales prefirieron dar por conclu ida su carrera antes que ex presar pblicamente el co mpro miso requer ido. El segundo jefe del Regimiento de Infantera 35, con asiento en Ro Mayo, pro vincia del Chubut, se neg lisa y llanament e a hacerlo, al igual que otros tres o ficiales. El mismo 25 de mayo, ms de cien o ficiales de baja graduaci n, en uniforme, fuero n a presentar sus saludos al detenido Rico en Campo de Mayo. Los das siguient es reflejaro n nuevas tensiones en torno de la definici n de lo s niveles de o ficiales que seran excu lpado s co n la sanci n de la ley de obediencia debida. Nuestro gobierno qued nuevament e en el centro de una fuerte tormenta: por una parte, lo s militares y vario s sectores -en especial lo s part idos pro vinciales, el ex president e Arturo Frondizi y el diputado lvaro Alsogaray, entre otros- exig an la amnist a; por la otra, los organismo s de derechos humano s y la oposici n cuest io naban enrgicament e la norma pro puesta. El 25 de mayo a la tarde viaj a Montevideo para un encuentro con el presidente Ju lio Mara Sangu inett i y, durante el vuelo, el jefe de la Fuerza Area, brigad ier Crespo, me plant e la necesidad de extender la protecci n de la ley hasta lo s niveles de general de brigada en el Ejrcito y sus equiva lent es en la Armada y en la Aero nut ica. Yo conoca el requerimiento porque el 21 de mayo me haba reunido con los jefes de Estado Mayor y el t itular del Estado Mayor Conjunto para co nsiderar la situaci n, oportunidad en la que subray que lo s mando s co n grado por encima de tenient e coronel deban co mparecer ante la Just icia. En principio, los jefes aceptaron, pero al da siguiente plantearo n que era nece sar io elevar lo s niveles de exculpaci n. En el avi n vo lv a escuchar el pedido en boca de alguien en quien tambin confiaba. El argu mento de Crespo fue simple: "La crisis sigue, la intranquilid ad no desapareci. Si esto no se re-

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suelve, van a producirse nuevo s episodio s y cada vez ser ms difcil contro larlo s. El go bierno va a tener que to mar nuevas medidas. Ya que se va a pagar un costo, mejor que sea todo junto". La misma pet ici n me present el general Car idi, que necesit aba fortalecer su precaria posici n en el E jrcito. El 28 de mayo, el Senado dio sanci n favo rable al pro yecto que haba remit ido la Cmara de Diputados, amp liando el campo de eximici n por obediencia debida a los niveles de generales de brigada y sus similares. Cuatro senadores radicales (Mahum, Falsso ne, Gass y Del Villar) votaron en co ntra del art culo primero de la ley. Pocos just icialistas estaban en sus bancas, apenas lo s necesario s para asegurar el qurum del cuerpo. Veint icuatro horas ms tarde de esta decisi n legislat iva y en ocasi n de celebrar se el Da del Ejrcito, Car idi pro nunci uno de sus ms duros discursos, aplaudido por un palco de invitados especiales entre lo s que se destacaban los ex dict adores Juan Car lo s Ongana, Reynaldo Bigno ne y Marcelo Levingston, as co mo lo s ex ministros del Interior de la dictadura Albano Harguindeguy y Llamil Reston. Carid i ut iliz la oportunidad para cu mplir con su co mpro miso de "levantar las banderas de Semana Santa", reivindicando la actuaci n militar al sealar que permit i "el aniquilamiento de la subversi n", defend iendo a lo s co mandantes co ndenados y a lo s militares enju iciados, reclamando "se instrument en medidas po lt icas que hagan po sible una definici n posit iva de las co nsecuencias de esa guerra" y mayor presupuesto milit ar. El 31 de mayo, Carid i visit en lo s cuarteles de Paler mo a un grupo de o ficiales detenido s y les pro met i el "apo yo jurdico del Ejrcito" para evitar las co ndenas a quienes no fueran alcanzados por la obediencia debida. El 5 de junio de 1987, la Cmara de Diputados, con el voto en co ntra de una parte de la oposici n -que, sin embargo, dio qurum-, acept finalmente las mo dificacio nes impuestas por el Senado y co nvirt i en ley la o bediencia debida. Trece diputados rad icales, algunos de lo s cuales ya haban expresado su desacuerdo en la pr imera votaci n, estuviero n ausentes, entre ello s Luca Albert i, Jos Canata, Luis Cceres, Rugo Piucill, Jorge Sto lk iner, Jul io Ro mano Norri y Ro berto Sanmart ino. Este relato lo hago no s lo en ho menaje a la verdad, sino co mo un reco -

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nocimiento al valor que t iene la mo vilizacin popular co mo instru mento po lt ico. Es important simo que la gente cono zca el valor del protagonis mo de todos y de cada uno de lo s que estuviero n en cada plaza durante aquella Semana Santa, ya que gracias a la decisi n de mo vilizarse en defensa de la de mocracia se pudo mantener el orden co nst it ucio nal y preservar la autoridad legt ima. De no haberse producido esta mo vilizaci n ciudadana, me hubiera sido ms difcil lograr el respaldo de las fuerzas y no hubiera podido ir a Campo de Mayo co mo lo hice. Co n segur idad hubieran triunfado los carapint adas o hubieran impuesto una negociacin inco mpat ible con el sistema const itucio nal y con la vo luntad so berana del pueblo. Cabra preguntarse, entonces, si es cierto lo que digo sobre las circunstancias que me llevaro n a impulsar la apro bacin de las leyes de punto final y de obediencia debida, por qu no vo lv a recurrir a la mo vilizaci n popular para impo ner la autoridad de las rdenes emanadas del Poder Judicial. Reitero que cuando pens en pedirle a la gente que me aco mpaara a Campo de Mayo tuve co nciencia de que se t rataba de una decisi n extrema, excepcio nal y de gravsimas imp licancias. S lo pens en hacerlo cuando sta qued co mo lt imo recurso. Quera evitar el derramamiento de sangre, tanto de ciudadanos que se haban mo vilizado en defensa de la demo cracia co mo de o ficiales, subo ficiales y tro pa en lo que bien podra haber sido el co mienzo de una guerra civil. Fue por ello que cuando se o freci el br igadier Crespo a aco mpaar me y me expres la determinaci n de hacer uso de la fuerza para restablecer el orden, desist de la idea de dirig imo s todos hacia Campo de Mayo y opt por mi gest i n personal, aun consciente de lo s ries gos que corra. La ley de obediencia debida La experiencia histrica ind ica que en circunstancias co mo las que vivi nuestro pas durante la dcada de 1980, lo s esfuer zos punit ivo s deben co ncentrarse y limit arse en el t iempo para evitar desgastes inst it ucio nales y se cuelas traumt icas. Cuando decid pro mo ver la llamada "ley de o bediencia debida" no estaba haciendo otra cosa que cumplir con la plat aforma de 1983.

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Hubiera prefer ido que la demarcaci n de lo s lmites de la o bediencia surgie ra por va judicial, pero no fue as y no era posible pro lo ngar el clima de in tranquilidad que se viva en ese entonces. Sabamo s que muchas perso nas que co met ieron crmenes quedar an impunes co mo co nsecuencia de la ley, pero nadie puede desconocer el contexto histrico que vivamo s en aquel entonces, que en nada se parece al que vivimo s ho y, veinte aos despus. La ley 23.521, sancio nada el 4 de junio de 1987, estableci que los o ficiales jefes, o ficiales subalterno s, subo ficiales y personal de tropa de las Fuerzas Ar madas, de seguridad, po liciales y penitenciarias no eran punibles por los delitos a que se refera el art culo 10, punto 1, de la ley 23.049 que modifica ba el Cdigo de Just icia Milit ar, por haber obrado en virtud del cu mplimiento de rdenes impart idas por sus superiores. "La misma presunci n ser aplicada a los o ficiales super iores que no hubieran revistado co mo co mandantes en jefe, jefe de zo na, jefe de sub zo na o jefe de fuerza de segur idad, po licial o penitenciaria, si no se resuelve judicialmente, antes de lo s treinta das de pro mu lgaci n de esta ley, que tuvieron capacidad decisor ia o part iciparo n en la elaboraci n de las rdenes" (art culo 1). El funda mento de la limit aci n impuesta surga de lo s propio s trmino s del artcu lo 1: "En tales casos, se co nsiderar de pleno derecho que las perso nas mencio nadas obraron en estado de coerci n bajo subordinaci n a la autoridad superior y en cumplimiento de rdenes, sin facult ad o posibilidad de inspecci n, oposici n o resistencia a ellas en cuanto a su oportunidad y leg it imid ad". Debe destacarse que la norma en cuest i n, al igual que su predecesora, esto es, la ley 23.492, no era aplicable respecto de los delitos de vio laci n, sustracci n y ocult aci n de menores o sust ituci n de su estado civil. Adems, tampoco era aplicable a lo s casos en que se hubiera co met ido apropiaci n extorsiva de inmuebles. Es decir que esta ley cre una presunci n de que, a ex cepci n de lo s que tenan poder de decisi n, el resto haba actuado errneament e, co n la convicci n de que las rdenes que reciban eran legt imas, so bre todo teniendo en cuenta la int ensa propaganda que hablaba de una guerra co ntra la subversi n y el int enso clima represivo imperante -circunstancias que haban sido corroboradas durante el ju icio a las Juntas-. Esta norma, que fue cuest io nada ante lo s estrados judiciales, fue convali-

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dada por la Corte Suprema, que sostuvo que la ley 23.521 establec a pautas objet ivas de exclusi n de la pena que funcionaba co mo excusa abso lutoria y
aparta toda consideraci n sobr e la culpa bilidad de la gente en la comi si n de l os delit os atribuidos que continan siendo tales. Esta potestad provi ene del artcul o 67 in ciso 11 de la Constituci n Naci onal en relaci n con el in ciso 28, en cuanto faculta al Congreso de la Naci n para hacer todas las le yes y reglam entos que sean con venientes a fin de poner en ejerci ci o l os poderes, antecedentes y t odos l os otros conced idos por la Constituci n al gobi erno de la Na ci n. No es entonces admisi bl e el argumento de que la ley sustrae indebidamente a l os jueces causa s cuyo con ocimient o les incumbe, ni tampoco el referente a que descon oce sus deci siones o las altera, habida cuenta de que las fa cultades citadas del Congreso Naci onal tienen, com o se seal, la fuerza sufi ci ente para operar el efect o que la ley persigue, cual es dictar una modi fica ci n legislati va de carct er objeti vo que exclu ya la puni ci n o impida la imputacin deli cti va de qui enes, a la fecha de la comisi n de l os hechos, tuvier on los grados que seala y cumplieron las funci ones que all se describen.

Los sectores invo lucrados -por un lado, lo s militares y, por el otro, los militantes de derecho s hu mano s- objet aron las leyes sancio nadas y lo s juicio s llevados a cabo. Uno s alegaron que los juicios eran "po lt icos" y los otros sostuvieron que el go bierno haba bregado por limitar la persecuci n penal a un nmero insignificante de respo nsables. As, estos lt imo s co ncluyeron, al igual que el otro sector, que los tribunales haban sido manejados po lt icamente. A pesar de todo, los principales respo nsables de lo s actos aberrantes, lo s que d iero n las rdenes y actuaron con capacidad decisor ia, haban sido juzgados de acuerdo con la ley y co ndenados en su oportunidad. Jams acept la amnist a decretada por la Junta Milit ar, jams se me cruz por la cabeza declarar desde mi go bierno una med ida similar y jams pens en indultar a los jefes que haban sido juzgados, detenidos y condenados. El indulto, curiosament e, fue decretado por un just icialismo que, siendo oposici n, me exig a meter presa a casi toda la o ficialidad de las Fuerzas Armadas. De haber aceptado las presio nes en ese sentido, hubiera co met ido una

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irresponsabilidad histrica, puesto que hubiera arr iesgado la demo cracia y los derechos humano s hacia el futuro. Visto ho y, tantos aos despus, creo que actuamos -ms all de errores que sin duda co met imos- con crit erio responsable del papel que debamo s cump lir en ese mo mento. A veinte ao s de demo cracia me siento orgullo so de haber contribu ido, en la porci n que me correspo nde, a su afianzamiento y co nso lidaci n. El levantamiento de Monte Caseros Resuelto el pro blema ms urgente, el general Carid i co menz los mo vimientos para cump lir el objet ivo de desart icular el poder interno de lo s carap in tadas. En la estrategia que sigui puntualmente para lograrlo no descu id en ningn mo mento su anterior co mpro miso explcito de "levantar las banderas de Semana Santa", de manera que no se redujo al duro discurso pronunciado el Da del Ejrcito y a o frecer el "apo yo jurd ico" a lo s procesados, sino que durante julio y agosto insist i abiertamente en el tema co n declaracio nes pblicas. En ju lio exig i: "Basta de agresio nes de lo s medios de co municaci n", y en agosto reiter que "la inst ituci n aguarda [...] su legt ima y pro nta reivindicaci n histrica". Carid i buscaba asegurar la reorganizaci n de lo s mandos, en especial de las jefaturas de aquellas unidades que se haban mo strado renuent es para reprimir a los rebeldes durante la crisis de Semana Santa, pero era evidente que sus intervencio nes pblicas pro vocaban inquietud y sobresaltos. Era entenroble, por lo dems, que deba tener fir memente en sus mano s la decisi n sobre lo s ascenso s, pases y ret iros que, segn lo s reg lamentos militares, ha ban de producirse entre sept iembre y octubre para hacerse efect ivo s hacia fin del ao. Con ese propsito design al recin ascend ido general Alfredo Arr illaga co mo jefe primero, a cargo de Personal, en el Estado Mayor. Era sta una posici n esencial, ya que qu ien la desempeara tena co mo misi n aco nsejar en la cuest i n al t itu lar del Ejrcito. Pero, aun co n lo importante que era el lugar que ocupara el nuevo general, su ro l no alcanzaba para lo grar totalment e el o bjet ivo. En efecto, las decisio nes so bre el tema estaban en mano s de la Junta de Calificacio nes del arma, que haba quedado presid i-

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da, tambin co mo ind icaban los reglamentos, por el subjefe de l Estado Mayor, el general Fausto Gonzlez. La co nocida postura que ste mant ena era francament e favorable a lo s carap int adas, de manera que poda, haciendo uso de su cargo, mantenerlo s informados acerca de los mo vimientos del jefe del Estado Mayor y crear as serias dificultades. Carid i no esper mucho y en ju lio lanz su o fensiva so bre Fausto Gonzlez. E113 de ese mes o btuvo la decisi n del ministro Jaunarena, qu ien d ispuso el relevo del subjefe del Estado Mayor y design en su reemp lazo al general Abbate. Cuando en octubre se d iero n a co nocer lo s pases y ret iros, fue evidente que el jefe del Estado Mayor haba co nsolidado su propia posici n y dis minuido el poder int erno de los carapintadas: el cuarenta por ciento de las unidades de Infant era cambi de mano s. Todos los nuevos generales ascendidos al mes siguient e le respondiero n. Tambin introdujo importantes modificacio nes en la just icia milit ar, relevando alguno s jueces y designando a otros en su lugar. La sit uaci n de Rico y sus ho mbres se co mplic. En abril se haban sent ido triunfadores co n el resultado de Semana Santa y pensaro n que era posible recoger rpidament e lo s frutos de su estrategia para influir en la co nducci n del Ejrcito y disputar el poder dentro del arma. y al cabo de cuatro o cinco meses perdieron el mando de unidades clave y lo s miembros del grupo fuero n reiteradament e sancio nados por diversos motivos. Muchos de ello s pasaron a disponibilidad o a ret iro, y la situaci n pro cesal del propio Rico qued envuelta en co mplejo s ver icueto s legales. Por eso , debilitados dentro del Ejrcito, iniciaro n una operaci n po lt ica hacia afuera en busca de nuevo s co ntactos para fortalecer su posici n y mantener capacidad de crear intranquilidad interna, co sa que hiciero n mediante intensas campaas de acci n psico lgica. En no viembre de 1987, la situaci n milit ar pareca ocupar un segundo plano en las preocupacio nes de la opini n pblica. Haban pasado las eleccio nes legislat ivas y de go bernadores con un revs para el radicalismo y un triunfo del pero nismo (el primero desde 1983), y en el go bierno estbamo s firmement e dedicados a enco ntrar un acuerdo de gobernabilidad co n la cpula del Part ido Just icialista, cuya mayora correspo nd a al sector renovador. La conservadora Uni n del Centro Demo crtico (UCeD), en ese mo mento

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considerada tercera fuerza electoral, acept a regaadient es sent arse a una mesa de negociacio nes cuyas expectat ivas principales no co mpart a. Pero el problema central estaba en el just icialismo. En su seno se e xpresaban posicio nes francamente d ivergentes, al punto que, en el mismo instante en que el gobierno y la co nducci n reno vadora negociaban un principio de acuerdo, la CGT co nvocaba al no veno paro nacio nal y rechazaba el pacto de gobernabilidad co mo "una propuesta encubierta para la entrega del patrimo nio nacio nal". Este nuevo paro se extendi durante doce horas, se realiz el da 4 de no viembre y culmin co n un acto pblico al que s lo asist i Car lo s Menem. Ese mismo da, las organizacio nes agro pecuar ias cuest io naro n las medidas impo sit ivas recient ement e adoptadas y dos de ellas propusieron dejar de pagar lo s impuestos. Casi sin respiro, lo s sindicatos endurecieron sus posturas lo suficiente co mo para convo car a otro paro general, el dcimo en mi gesti n: en este caso sera de 34 horas, lo s das 8 y 9 de d iciembre. La act itud del just icialismo co menz a ser ambigua. El sector reno vador se co mpro met a mucho ms en la bsqueda de un acuerdo de gobernabilidad: la Ley de Defensa, que exclu a expresament e la deno minada "hiptesis [ de co nflicto interno " y daba conclusi n fo rmal a la rechazada "doctrina de la seguridad nacio nal", fue convenida en las reunio nes de la Mesa de Co nsenso. Al mismo t iempo, mantena las conversacio nes sobre la eventualidad de la refor ma co nst itucio nal y negociaba las leyes en el Parlamento. Pero el naciente "menemismo " trataba de mantener claras distancias, a la vez que el sector gremial -alguno s de cuyos int egrant es cult ivaban buenas relacio nes con lo s carapintadas- host igaba incesantement e al gobierno y a lo s reno vadores. Precisament e, esta lt ima act itud o freca un espacio que el grupo de Rico asp ira ba a ocupar o bien a ut ilizar en beneficio de su posici n. A pesar de no aparecer en lo s t itulares de los diarios, la cu est i n militar segua latente. Durante diciembre, al meno s en tres oportunidades dist intas, el ministro Jaunarena debi referirse enrgicament e a la necesidad de resta blecer y fortalecer la discip lina militar, hecho que co nst itu a una seal bastante evident e de la co nt inuidad de lo s pro blemas y preocupacio nes. Es que, en esos d as finales de 1987, lo s dos sectores enfrentados haban tomado la decisi n de confro ntar abiertamente. Cada uno tena d iferentes

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mot ivos en su act itud: para la lgica carapintad a, s lo un nuevo mo vimiento de fuerza, por su efecto de demostraci n, poda detener su deterioro interno y restablecer sus opcio nes de poder. Para el mando milit ar, la sit uaci n gene ral co nfiguraba un cuadro alt amente favorable y haba decid ido ut ilizarla para empujar definit ivament e a Rico y lo s su yos fuera del Ejrcito, aun a riesgo de provocar un nuevo co nflicto. En estas cond icio nes, el enfrentamiento era inevitable, y as se produjo el levant amiento de Monte Casero s. En diciembre, indicamo s a la co nducci n del Ejrcito que iniciara lo s trmites para que Rico se fuera definit ivament e del arma. Para lograrlo deba alterar el mecanismo elegido anteriormente para "po nerlo en caja", ya que su act itud en Semana Santa haba sido calificada co mo "act o de indiscip lina" por el juez militar intervinient e, que s lo prevea sancio nes leves. La act itud de Carid i, siguiendo instruccio nes, fue entonces cambiar su sit uaci n legal. Previament e se deba reso lver la ya extensa cuest i n de co mpetencia entre la just icia civil y la castrense, co lo cando a Rico bajo la jurisd icci n de un juez milit ar que asegurase su baja definit iva del Ejrcito. Siguiendo ese camino, el procurador general de la Naci n, Andrs D' Alessio, dictamin el 2 de d iciembre en la cuest i n de co mpetencia plant eada en torno de la sit uaci n de Rico: segn su opini n, deba actuar la just icia militar. El1? de diciembre, la Corte Suprema de Just icia de la Naci n reso lvi la situaci n en el mismo sent ido. Rico, que estaba detenido en Campo de Mayo, fue not ificado que quedaba nuevament e sujeto a la jurisd icci n milit ar. El 28 de diciembre, Carid i se reuni co n Rico y le requir i que presentase el ped ido de ret iro vo luntario del Ejrcito, a lo que ste se neg, act itud que co mpart i Ventur ino. Alguno s observadores y medio s periodst icos plantearon que la situaci n se tornaba inestable y su desarro llo era demostrativo de lo s pro blemas que confro ntaba el poder civil. Exist a una dualidad de poder: el mando del E jr cito, con el apo yo abierto del go bierno , se enfrentaba al sector carapint ada en una pu lseada cuya misma dinmica la tornaba irreversible. Este lt imo grupo, por su parte, se preparaba a d isputar la que est imaba sera una batalla de resu ltado favorable, especulando tambin con la existencia de a lgunos apo yo s po lt ico s en el campo civil. A mediados de diciembre, o ficialmente, Caridi visit al ex dict ador Jorge

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Rafael Videla, preso en el penal milit ar de Magdalena, y, simu ltneamente, envi una co misi n int egrada por tres oficiales a entrevist ar a l ex general Ram n Camps, quien, ya condenado por la Just icia por vio lacio nes a lo s derechos humano s, cumpla su detenci n en el Hospit al Milit ar Central. Luego, y con mot ivo de las fiestas de fin de ao, hizo una nueva visit a al penal de Magdalena para conversar con Videla y co n Roberto Vio la. Eran gestos que no podan pasar inadvert idos y que se co mbinaban con la reivind icaci n de la represi n y el reclamo de una amnist a. El mensaje po lt ico era mu y claro para todos: el general Carid i respaldaba firmement e el orden const itucio nal, pero se haca cargo de las per manentes argument acio nes milit ares, cuya so la subsist encia generaba co mplicacio nes de diverso tipo. Co mo una o minosa pro feca, lvaro Also garay sostuvo durante el debate sobre la Ley de Defensa en la Cmara de Diputado s que "lo at inente al plano militar todava no est resuelto ; encierra peligros potenciales y mant ie ne en jaque al Poder Ejecut ivo, a lo s dirigentes po lt ico s ya lo s co mandos su premo s de las Fuerzas Armadas. Es necesario [...] poner fin a la intranquilidad exist ente en el seno de las Fuerzas Armadas". Also garay no s lo advirt i, sino que tambin asu mi las reivindicacio nes de lo s llamados "dino saurio s" milit ares, que en la jerga castrense eran lo s ho mbres de la dictadura. El 30 de diciembre de 1987 fue el da elegido para la puesta en escena de una co media de aparentes equvocos, que en realidad fue la to ma de posicio nes de los sectores en pugna. El general Francisco Gassino, por ese entonces co mandant e de Inst itutos Milit ares, cit a Rico a su despacho y le insisti co n el ped ido de ret iro, ofrecindo le un nuevo encuentro con Carid i. Rico vo lvi a negarse y retorn a su lugar de detenci n. Carid i sust ituy al coro nel Anibal Mart nez co mo juez milit ar encargado de la causa Rico, y lo reemplaz por el coronel Hugo Beltramino. A la maana siguiente, do s ex jugadores de rugby y entrenadores de Los Pumas mantuvieron una conversaci n en la que Ral Sanz le co ment a Rodo lfo O'Reilly que estaba preocupado pues tena informa ci n acerca de que Rico estaba muy act ivo en Bella Vist a y que se poda presupo ner una clara int enci n de reiterar el levant amiento de Semana Santa. Todava no exis tan los telfo no s celulares y entonces O'Reilly tuvo que ir personalment e

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hasta Aeroparque para dar le esta informacin al secretario de Defensa, Ra l Alco nada Semp, que estaba viajando en un vuelo de lnea a Trelew para pasar la fiesta de fin de ao en Rawson. Alconada regres al da siguient e, pe ro fue hacia Pinamar para reunirse con el ministro Jaunarena, y luego ambos se reuniero n co n el ministro de Eco no ma, Juan Sourrouille, el canciller, Dante Caputo, y el ministro de Educaci n, Jorge Sbato. Despus de analizar la informaci n y desarro llar lo s posibles escenario s, viajaron a Chapadmalal para co mpart ir la infor maci n y las conclusio nes co nmigo, y all to mamos la decisi n de rechazar algunas sugerencias milit ares de ap licarle a Rico penas menores, co mo si Semana Sant a hubiera sido una simp le falt a de dis ciplina. Optamo s por la mayor rigurosidad, aunque sabamo s que esto poda ser el detonante de una nueva aventura carapint ada. Si bamo s a entrar en una nueva cr isis milit ar, preferamo s que la gente, el go bierno y lo s mandos de las Fuerzas Armadas estuvieran alineados en la defensa de la ley, y enfrente slo quedaran los milit ares rebeldes, cada vez ms aislados. Los co nflictos dentro del Ejrcito cont inuaban. Carid i cit al capit n Gustavo Alsina para requerirle que presentara su pase a ret iro. ste se neg y se produjo un fuerte incidente verbal que termin co n Alsina arrestado. Rico abandon la Escuela "General Lemo s" y, perseguido por los perio distas, se instal en la quint a "Los Fresnos", en Bella Vist a, propiedad de un yerno del dir igente co nservador Guillermo Fernndez Gil. Rico ocup los d as siguientes en la preparaci n de su nueva conspiraci n. Recibi a numerosos visitantes, mantuvo co ntactos co n diversos oficiales en act ividad y en ret iro y traslad armas al lugar. Rodeado permanentement e por sus seguidores, concedi frecuentes entrevistas period st icas. Simu ltneament e, ejerci pre sio nes po lt icas: Fernndez Gil mant uvo dos reunio nes co n el ministro del Interior, Enr ique Nosig lia, y una, el 10 de enero, con el ministro Jaunarena. En todas se convirt i en el vocero de Rico y reclam el reemp lazo del jefe del Estado Mayor, alertando so bre la eventualidad de un nuevo levantamiento. Reso lv entonces requerir le al general Caridi que acelerara la situaci n y ste dispuso que el juez militar, coronel Beltramino, co nvirt iera la prisi n prevent iva atenuada en rigurosa, lo cual implicaba el traslado de Rico a una unidad milit ar. All estall la crisis. Antes de ser not ificado de la reso luci n,

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Rico formu l una declaraci n pblica, desconociendo la autoridad de Carid i por "coacci n moral, prevaricato e ilegit imidad del mando" y previno so bre un posible "enfrentamiento interno de la fuerza". De inmed iato y a pesar de la vig ilancia po licial, desapareci de la qu inta "Los Fresnos". Durante unas horas no se supo de l hasta que reapareci el 16 de enero de 1988 en el Regimiento 4 de Infantera de Monte Caseros, en la provincia de Corrientes. Desde all envi un radiograma a todas las unidades del Ejrcito, reiterando su desco nocimiento a la autoridad de Carid i por "incump limiento de lo s co mpro miso s co ntrados", plant eando como objet ivo s "la so luci n po lt ica a las secuelas de la guerra contra la subversi n, el cese de la campaa de desprest igio co ntra las Fuerzas Armadas y la recuperaci n de la dignidad y unidad del Ejrcito " e informando que, a part ir de la hora cero del 17 de enero instalaba "el puesto de co mando en esa unidad milit ar". Con esto, convoc a sus amigo s y se dispuso a resist ir, esperando que la extensi n temporal de la crisis favoreciera su posici n. Esta vez, en cambio, la sit uaci n int erna del Ejrcito no le habra de ser favorable. Alguno s jefes fuero n relevados de sus mandos en La Plat a, Gualeguaych y San Nico ls. Se produjeron intentos de levant amiento en las unidades de San Luis, San Juan y Las Lajas (Neuqun), que fuero n abortados a las pocas horas. S lo obtuvo la so lidar idad del regimiento ubicado en Rospent eck, cerca de Ro Turbio, en la pro vincia de Santa Cruz, cuya lejana lo neutraliza ba co mo factor de decisi n, y alcanz un mo mentneo tr iunfo en Tucumn, donde el teniente coronel Le n, que haba sido relevado despus de Semana Santa, logr hacerse cargo del Reg imiento de Infant era 19 e iniciar la que lla m la "Operaci n Virgen de la Merced". sos fueron sus apo yo s. En aquello s d as de enorme angust ia, en el gobierno procurbamos conservar el nimo y el sent ido del humor, aunque a veces tuviramos que rer nos de sit uacio nes extremas que deberan haberno s hecho desesperar. Recuerdo que durante Semana Santa, el sbado 18 de abr il, a las 2.30 de la madrugada, lleg una informaci n acerca de la salida de un grupo de veinte co mandos desde Campo de Mayo hacia la Casa Rosada co n la int enci n de asesinarme. Esa misma informaci n le lleg a varios de mis co laboradores, quienes se d irigieron inmediatamente a la Casa de Gobierno, sin que nadie lo s

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parara en d trayecto. Cuando lo s vi llegar, me caus gracia ver a estos cinco amigos que venan a "preservar me" de esos veinte co mandos, y lo s salud dicindo les que gracias a su presencia me poda ir a descansar tranquilo. Enrique Nosiglia, Leopo ldo Moreau, Carlos Becerra, Ral Alco nada Semp y Ezequid Lanusse permanecieron en el despacho presidencial, junto con lo s co laborado res civiles y milit ares que ya estaban en la Casa Rosada. Cuando importa ntes o ficiales presentes hiciero n su anlisis so bre la fact ibilidad dd supuesto ataque co mando, uno de ello s sostuvo que lo s atacant es podran entrar por la ventana, en ese mismo instante, y mat amo s a todos en un segundo, sin ninguna po sibilidad de resist encia por parte nuestra; otro, en cambio, ms risueo, sostuvo que nunca llegaran, pues se perderan en el camino o los detendr a un agente de trnsito por pasar un semforo en ro jo. Uno de mis co laboradores les pid i que presentaran una versi n "pro medio " porque resultaba un tanto esquizo frnico estar esperando que entraran a matamo s a todos y al mismo t iempo especular con que esos mismo s co mandos se perdieran en alguna calle de Buenos Aires. En ese mo mento, un funcio nar io mu y cercano estaba en el mismo despacho o yendo su vieja rad io Spica. Cuando Alco nada lo vio, le pregunt qu estaba escuchando, y el amigo le co ntest que sinto nizaba Rad io Co lo nia, "para saber qu pasa". Alco nada le respondi: "Mir, estamo s en el despa cho del Presidente, y se supo ne que es el lugar que t iene la mejor informa ci n del pas. Si lo s milit ares se ent eran que estamo s siguiendo la crisis por Radio Co lo nia, estamo s hechos mierda... Por la buena imagen de la empresa es preferible que lo s co mandos no s maten de sorpresa ant es que enterarnos que entraro n a la Casa de Gobierno por Radio Co lo nia". La mayora se ri co n el co ment ario, salvo el dest inatario, que se ret ir a otro despacho e insist i co n su capricho de saber qu estaba pasando. Otro episodio parecido ocurri durante la crisis de Mo nte Caseros. En esos mo mentos funcio naba un desordenado flu jo de infor maci n originado en lo s servicio s de inteligencia, que inclu a a fuerzas de segur idad nacio nal y provinciales, part idos po lt ico s, organizacio nes estudiant iles y gremiales, y tambin periodist as. Esta informaci n llegaba a la Secretara General de la Presidencia, do nde permanecan mucho s dirigentes durante las crisis. El secretario Car lo s Becerra la transmit a, en este caso, a Ral Alco nada Semp,

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que era secretario de Defensa. En la vspera de la rendici n definit iva de Rico, se llev a cabo una reuni n en el Mjnist erio de Defensa de la que par ticiparo n el ministro Jaunarena, lo s tres secretario s del rea -Rodrguez Giavarini, Llad s y Alco nada Semp- y lo s jefes o subjefes de Estado Mayor Conjunto y de las tres fuerzas. Llam Becerra y le co munic a Alco nada que haba pro blemas en Tucumn. Alco nada coment a sus int erlo cutores su preocupaci n por la informaci n recibida. -Parece que hay pro blemas en Tucumn. -No puede ser, seor. Estaba todo en orden en Tucumn. -General, por qu no chequea? -Me per mit e que lo haga, ministro ? -S, general. -Me per mit e el telfo no, ministro ? -S, general. -Buenas noches (por telfo no), habla el general... Hay algn pro blema en Tucumn? (Silencio.) Ah, s, entraro n al cuartel (cuelga). Hay pro blemas, ministro, en Tucumn. Quince minutos ms tarde, se produjo otra llamada de Becerra a Alco nada. -Parece que hay pro blemas en San Luis. -No puede ser, seor. Estaba todo en orden en San Luis. -General, por qu no chequea? -Me per mit e que lo haga, ministro ? -S, general. -Me per mit e el telfo no, ministro ? -S, general. -Buenas noches (por telfo no), habla el general... Hay algn pro blema en San Luis? (Silencio.) Ah, s, entraro n al cuartel (cuelga). Hay problemas, ministro, en San Luis. Diez minutos ms tarde, hubo otra llamada ms de Becerra. -Lamento insist ir co n tantos problemas, pero parece que ahora hay pro blemas en San Juan. -No (enft ico), eso s que no, porque all est el coronel... y all no puede pasar nada, seor. En San Juan todo est en orden.

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-General, por qu no chequea? Mire que vamo s 2 a O. -Me per mit e que lo haga, ministro ? -S, general. -Me per mit e el telfo no, ministro ? -S, general. -Buenas noches (por telfo no), habla el general... No hay ningn pro blema en San Juan, verdad? (Silencio, ms profundo y ms pro lo ngado.) El coronel est encadenado ? (Co lg.) Encadenaron al coronel, ministro. Risas y nervios fuero n una so la cosa. Jaunarena y lo s secr etario s reconociero n ms tarde que pocas veces una frase haba sint et izado con tanto dra mat ismo el desco ncierto y la sensaci n de incert idu mbre. De todos modos prefirieron reco nocer que al meno s el general tena raz n sobre la lealtad del coronel. En co nsecuencia, haba que abandonar el pesimismo de la raz n, para abrazar, siguiendo a Gramsci, el opt imismo de la vo luntad. El da siguiente debera ser mejor. ..o mejor. No caba que fuera peor. A diferencia de lo s sucesos producidos ocho meses antes, esta vez Rico qued militarmente aislado. Fracas en el intento de co nseguir una act itud so lidar ia de parte del coronel Mohamed A1 Seineldn, en ese entonces en Panam, pero que se enco ntraba en la Argent ina de vacacio nes, pues sus ase sores sugirieron que se mantuviera alejado de un mo vimiento que o la a fracaso, posici n sta que pro voc el ro mpimiento entre ambo s. A diferencia de lo sucedido en Semana Santa, durante lo s hechos de Monte Casero s el general Caridi logr que una porci n considerable del Ejrcito se mo vilizara para la represi n y no quedara neutral. De esta manera, a pesar de la habit ual cuota de co nfusi n existente en lo s primeros mo mento s, la balanza pareci inclinarse decisivament e en favor del t itular del Estado Mayor. Entretanto, la sit uaci n general orig in otras no vedades dramt icas. En la maana del 18 de enero de 1988, un pequeo grupo co mando to m por asalto el Aeroparque "Jorge Newbery" de la ciudad de Bueno s Aires. Se trataba de un ncleo reducido de u ltraderecha de la Fuerza Area, liderado por el co modoro ret irado Luis Fernando Estrella e int egrado tambin por civiles ultranacio nalist as part idar io s de la acci n directa. Este grupo, con la consigna "Dio s 10 quiere", se propona eliminar fsicamente al jefe del Esta -

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do Mayor de la Fuerza Area y avanzar sobre el poder. En meno s de tres ho ras fuero n co ntrolados por tropas de la Gendarmera Nacio nal y cump li una valient e labor all el entonces fiscal Anibal Ibarra, hacindose presente en el lugar con evidente riesgo para su integridad fsica. Qued manifiesto que la posici n del go bierno era mucho ms s lida que en Semana Santa y que la decisi n de Rico de levant arse en armas careca de respaldo en el E jrcito. La circunstancia de que el mo vimiento tuviera co mo protagonistas exclusivos a o ficiales subalt ernos fue un factor determinant e para todos los jefes. La reit eraci n de la ind iscip lina haba co menzado a cansar a los cuadros castrenses. Adems, la mo vida de Rico tena evidentes mot ivacio nes gremia les y perso nales, lo cual alejaba las simpat as de muchos que anterior mente haban permanecido expectantes o en act itud de apo yo. El perfll po lt ico que asumieron los carapintadas -exaltaci n de la acci n directa, rechazo de las normas legales- fue otro factor que co ntribuy a su aislamiento. Por otra parte, la to ma del Aeroparque por el grupo de ultraderecha liderado por el co modoro Estrella caus alarma, especialment e por la pblica decisi n de ase sinar al jefe del arma y deshacerse del t itular del Estado Mayor Conjunto . En consecuencia, decidimo s apro vechar al mximo la sit uaci n y actuar con rapidez y energa. Aunque Rico mantuvo inicialmente una act itud so ber bia y estaba co nvencido de la so lidaridad masiva que iba a enco ntrar en el resto del Ejrcito, un fuerte cerco militar qued establecido en torno del cuartel rebelde. El general Carid i se const ituy en la zona de Mo nte Caseros, en tanto otras unidades, en especial las blindadas, se mo vilizaro n hacia all y avio nes de la Fuerza Area sobrevo laro n la zona en clara act itud int imidatoria. Mientras yo rechazaba un intento de mediaci n del gobernador de Corrientes, el estallido de una mina de t ierra hiri gravement e a un o ficial y a un subo ficial que respondan a Carid i. Decidido a ut ilizar todos los recur sos, co mo una demo straci n de fuerza remit un rad iograma a lo s estados mayores co n una orden explcit a: '~nte situaci n militar Ejrcito Argent ino, a efectos asegurar estabilidad inst itucio nal del Estado, alistar medios Fuerza Area y Ar mada a fin de entrar en operacio nes en apo yo de la Fuerza Ejrcito. Coordinar emp leo de medio s co n Estado Mayor Co njunto". El radiograma llevaba mi fir ma, y para ese entonces la mo vilizaci n co ntra

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los rebeldes se hizo general. Rico fue incapaz de resist ir la presi n: se rindi poco despus de las cinco de la tarde del 18 de enero, sin ninguna condici n, y fue trasladado detenido al penal milit ar de Magdalena. Algo ms de dos ho ras despus qued definit ivament e so focado el levantamiento de Tucu mn, aun cuando el tenient e coronel Le n logr huir. A las 19.30, el ministro Jaunarena co nfirm o ficialmente que la situaci n en las unidades castrenses de todo el pas era de "abso luta tranquilidad". La cr isis de Monte Caseros ha ba co ncluido y la demo cracia haba ganado otra batalla. Rico y la gran mayora de lo s part icipantes del levantamiento fuero n a prisi n y quedaron virtualment e fuera del arma; se neutraliz una rebeli n y lo s carapintadas se debilitaro n co mo opci n de poder int erno. Por primera vez desde lo s duros conflicto s de los aos 1955 y 1956, las sancio nes alcanzaron tambin a lo s o ficiales subalt ernos y a lo s subo ficiales. Sesenta o ficiales y 222 subo ficiales quedaron detenido s a dispo sicin de la just icia militar co mo resultado del levantamiento de Mo nte Caseros, aunque algunos recuperaro n su libertad poco despus. Un mes ms tarde haba 396 militares procesados. De ello s, 127 per maneciero n en prisi n. En el mismo mes de febrero fue relevado el general Heriberto Auel; luego, otros dos oficiales. En marzo, el ret iro alcanz a un tenient e coronel, un mayor y dos cap itanes. A mediados de ao, Cat idi puso en dispo nibilidad a otros diecisiete o ficiales. Para no viembre de 1988 un centenar de o ficiales y subo ficiales quedaro n fuera del arma por diversas cuest io nes de t ipo administrat ivo, sin contar lo s que estaban bajo pro ceso por los sucesivo s levant amientos. Pero en diciembre de 1988 se produ jo una nueva rebeli n milit ar, que tuvo su ep icentro en el reg imiento de Villa Martelli y en la que aparece, ahora s al frente del levantamiento, el coronel Seineld n. Se repet an las secuencias de Semana Santa: lo s reclamo s de lo s sublevados contenan el fin de lo s pro cesos judiciales y el desplazamiento de la cpula militar; la sociedad mayoritariamente o bservaba el nuevo episod io co n gran fast idio y hartazgo. Me enco ntraba una vez ms ante la necesidad de hacer valer de manera contundente la autoridad presidencial. El intento sedicio so vo lvi a fracasar y sus responsables quedaro n a d isposici n de la Just icia.

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La crisis de Villa Martelli2 Despus de aplastada la rebeli n de Mo nte Caseros, el general Car idi co men z a reclamarme una amnist a y adems lo hizo pblicament e, sosteniendo que deban admit irse co mo correctas las accio nes llevadas a cabo durante el gobierno milit ar. En un reportaje que co ncedi en enero, textualment e sostuvo que la amnist a era deseable. Posteriorment e, reivind ic la represi n. Yo convers largament e co n Jaunarena so bre la nueva situaci n y co incid imo s en que a pesar de sus dicho s, que ev identement e producan dao a nuestra posici n, Carid i era necesario para la unidad del Ejrcito y no plant eaba pro blemas inst it ucio nales. Llegamo s a la co nclusi n de que su act itud de fortaleza so bre lo s rebeldes poda favorecer una transici n inst it uc io nal exitosa, que era lo que ms buscbamos. En el mes de febrero de 1988 sufr un fracaso muy grave al requerir del almirante Arosa el ret iro del cap itn de corbeta Alfredo Ast iz. El jefe del Estado Mayor de la Armada me expres en un dilo go a so las, do nde evidentement e se sent a mu y inc modo, que l no estaba en posici n de to mar esa medida. Mi insist encia pro vocara su ret iro. Advert que difcilmente otro aceptara su cargo co n esas condicio nes y esto podra co nvert irse en una catstrofe. Entre otras cosas, irrazo nablement e, consideraban a Ast iz un hroe en la lucha contra lo s ing leses y su padre, adems, era un capit n de navo re tirado que gozaba de prest igio entre sus pares.
2 En esta parte soy deudor de mi querido amigo Simn Lzara. Una buena cantidad de los datos provi enen de su excelente li bro El asalt o al poder (Buen os Aires, Tiempo de Ideas, 1997). Desde luego expreso mis pr opias opiniones y narro algunas ancdotas que pueden resultar interesantes.

Entre lo s efectos perversos no quer idos que tuviero n las leyes de punto final y o bediencia debida, y una de las circunstancias ms do lorosas que me to c vivir en d gobierno, tengo que contabilizar el desprocesamiento de Ast iz y la co nsecuent e reso luci n de la Junta de Almirantes de pro mo ver lo retroact ivament e al grado inmediato superior, medida que haba estado suspendida mien tras se enco ntraba bajo proceso. Les ped a Jaunarena y a Alco nada Semp que estudiaran la posibilidad de dar de baja a Ast iz por todo lo que significaba. Me

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informaron que no se poda, porque se trataba de un o ficial subalt erno y que las reglament acio nes indicaban que sa era una facu ltad de cada fuerza. El co mandante en jefe, ins lit ament e, no tena jur isdicci n sobre estos oficiales. Segurament e se trataba de un resabio de lo s go bierno s militares para que cada fuerza co nservara la co mpetencia so bre su propio perso nal e impidiera que un co mandante en jefe de otra fuerza se le met iera en la propia. En el caso de o ficiales super iores es dist int o, porque el Pr esidente t iene que firmar lo s pliego s para enviarlo s al Senado y t iene la posibilidad de imped ir el ascenso. En este caso se trataba de una facu ltad exclusiva de la Junt a de Almirantes y del jefe del Estado Mayor de la Ar mada, y lo nico que poda hacer yo, sin vio lar la ley y lo s reg lamento s, era emit ir una opini n no vinculan te dirig ida a ello s, aconsejando que no se pro moviera dicho ascenso. Se discut i muchsimo, porque exist a el riesgo polt ico de que no fuera tenida en cuenta la opini n del Presidente y co mandante en jefe. Finalment e opt por firmar la nota, aunque ms no fuera para cump lir con un imperat ivo t ico. Lament ablement e tuvo razn Jaunarena, y la Armada no to m en cuenta mi oposici n a dicho ascenso. Pens en remo ver a los almirantes que haban deso do mi clara opini n so bre Ast iz, pero no lo hice porque cualquier alto oficial que los reemp lazara tendra la misma posici n. Pero el caso Ast iz me produjo decepcio nes ms grandes an, ya que si bien era previsible la act itud de lo s o ficiales de la Ar mada, no lo era la de algunos dir igentes po lt icos. En la plant a alta de un restaurante de la calle Vicente Lpez, entre Callao y Ayacucho, se reunieron Jaunarena y Alco nada Semp co n dos represent antes del just icialismo para procurar e l respaldo del principal part ido opositor ante una eventual crisis que pudiera desatarse a raz de mi decisi n de impulsar la dest itucin de Ast iz. El result ado de dicha reuni n fue decepcio nante y patt ico. A cambio del respaldo so licit ado, uno de lo s represent antes just icialistas, que era diputado nacio nal, p idi la renuncia del ministro de Eco no ma, Juan Sourrouille. Pedir la salida de un minis tro para apo yar algo que tendra que haber surg ido espontneamente fue un gesto inad misible. Anter iorment e, otro diputado nacio nal opositor haba ped ido, despus del triunfo pero nista en la provincia de Buenos Aires, "una cuota" de lo s co -

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roneles que seran ascendidos a general, porque haba un "nuevo mapa del poder". Era una metodo loga po lt ica corriente que co nfunda la necesar ia negociaci n y lo s acuerdos que deben exist ir entre lo s part idos. Una sucesi n de amenazas de todo tipo y actos terroristas producido s por la u ltraderecha me aco saro n durante todo 1988, mientras lo s aco ntecimientos po lt ico s y econ mico s au mentaban las dudas so bre la go bernabilidad del sistema. Yo pensaba, en noches de inso mnio, que una nueva crisis milit ar poda convert ir en inviable mi go bierno, pero nunca jams se me pas por la cabeza admit ir la posibilidad de una amnist a. Mientras tanto, luego de la derrota en su idea de co ntrolar el Ejrcito, los carapintadas cambiaro n drst icamente su actitud y adoptaron otra estrate gia: se su maro n a las crt icas al go bierno y a lo s reclamo s por la situaci n eco n mica y social del pas. Poco a poco esta opci n lo s llev a avanzar so bre la po lt ica nacio nal, apo yar lo s reclamo s salariales, lo s paros decid idos por la CGT, deno star la po lt ica educat iva, denunciar las relacio nes co n lo s orga nismo s financieros internacio nales y afir mar una propuesta exageradamente nacio nalist a. Asimismo procuraro n establecer relacio nes con grupos que la representaban, co n sindicalistas, dir igentes del just icialismo y alguno s grupos empresariales. Finalmente formaran el Movimiento por la Dignidad e Independencia (MODIN), con el que entrar an de lleno en la po lt ica. La nueva act itud produ jo una divisi n entre lo s militares disco nformes con los mando s del E jrcito. El coronel Seineld n, que haba crit icado los le vantamiento s de Semana Santa y Monte Caseros al considerar su seguro fracaso, despreciaba la po lt ica y afirmaba que no haba votado nunca. Elit ismo, fundamentalismo, clericalismo ultramo ntano, culto por la fuerza, eran las cla ves de su ideo log a. Cuando Car lo s Menem triunf en las elecciones internas del just icialismo y se co nvirt i en el candidato de ese partido a la presidencia de la Naci n, Seineld n, aco mpaado por Rico, segn creo, apro vech la fama ant iperonista de Carid i para lanzar la versi n segn la cual ste se dispo na a impedir el triunfo del Part ido Just icialist a. Simult neamente, Seineldn se vincul con el cand idato peronista y sus amigo s. La derrota de Cafiero signific un cambio drst ico en las relacio nes co n

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el rad icalismo. Yo haba mantenido una reuni n en Olivo s co n lo s lderes de la reno vaci n: Cafiero, De la Sota, Grosso y algn otro que no recuerdo. En esa oportunidad to m la palabra Cafiero, quien sostuvo que si bien just icia list as y radicales eran dist intos, debamo s procurar definir co munes deno minadores que per mit ieran defender las inst it ucio nes y mejorar la eco no ma del pas. Luego de un cambio de opinio nes, estuvimo s de acuerdo en la necesidad de enco ntrar co incidencias, ya sean explcit as o imp lcitas. El just icialismo, de a poco, gir su po sici n en la act itud co n lo s militares y pas de un claro apo yo a las inst itucio nes desde Semana Santa, hacia una posici n cada vez ms crt ica, tal cual se manifest en la crisis de Villa Martelli. Apareci el "grupo Olieros", organizado por el contador Jos Mara Menndez, y se estrecharo n las relacio nes con el grupo Bunge y Born en busca de apo yatura econ mica. Con bastante claridad, Seineldn expuso silencio samente a sus allegados las que seran lneas estratgicas del sector fundamentalista del Ejrcito en relaci n co n el candidato. Se trataba de co nvencerlo de la probabilidad de realizar un "go lpe prevent ivo " por la co nducci n del arma. Se haca entonces conveniente lograr un cambio en lo s mandos del Ejrcito. En definit iva, sa fue la raz n del levantamiento de Vilia Martelli en diciembre. Durante la primera semana de diciembre se me co munic que haba aument ado la intranquilidad en el Ejrcito. La SIDE me haba informado del pro blema. Incluso lo s diario s co menzaron a hablar de un posible co nflicto de gravedad. Un elemento incid a en el nimo de Seineldn: la Junta de Calificacio nes del Ejrcito, al negar le el ascenso que haba sido insinuado por Menem al propio Jaunarena, lo co locaba en situaci n de ped ir su ret iro. El primero de diciembre, una unidad co mando de la Prefectura Naval Argent ina, conocida co mo Albatros, desapareci durante la noche llevndose armas y dos camio nes. Jaunarena se enter el 8, durante un acto de despedida al grupo antrt ico. De inmed iato se puso en co ntacto con el jefe del Ejrcito, quien le afirm que se estaba esperando "algo as". Yo me enco ntraba fuera del pas. Estaba en Mxico para asisrir a la asun ci n del presidente Salinas de Gortari. Mxico pareca entrar en un pero do

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de cambio s, aunque las denuncias de fraude electoral haban enturbiado algunas esperanzas. Yo tena buenas relacio nes con el presidente salient e, Miguel de Lamadr id, ya que int egramo s el Grupo de lo s Seis por la paz y el desarme mundial y nos habamos encontrado en varias reunio nes de Estado desde que vino a Bueno s Aires en 1984. Este encuentro protoco lar traa una no vedad: Fidel Castro vo lva a Mxico, la ciudad que haba abando nado con el legendar io Granma treint a y dos ao s ant es. En un almuerzo privado intent co nvencer lo (ya haban co menzado la perestro ika y la g/asno st) de que iniciara un lento proceso po lt ico a travs del cual pro mo viera una reforma co nst itucio nal y se apo yara en las cooperat ivas conservando la salud, la t ierra y la educacin en manos del Estado. Rp idament e me contest: "C mo hago para crear esa gran repblica cooperat iva y defenderme al mismo t iempo de Reagan". Yo le d ije, sonr iente: "Con vo s no se puede hablar. Te invito a Chasco ms a co mer pejerrey cuando termine tu mandato". "Y para qu vas a esperar tanto", respo nd i. En la noche del viernes 2 de diciembre llegamo s a Nueva York. Estaba previsto que hablara al da siguient e ante la Asamblea General de las Nacio nes Unidas presidida por Dant e Caputo. Al da siguiente, mu y temprano, cuando me dispo na a corregir el discurso, me co municaron que Seineld n se haba sublevado en Villa Martelli. Mientras esperaba una co municaci n co n Buenos Aires, ped hablar co n el br igadier Teodoro Waldner, jefe del Estado Mayor Co njunto, que int egraba la co mit iva. Al co munic ar le la no vedad, el br igadier me escuch en silencio y co n gest o indignado dijo: "Lo crea un ho mbre de bien. Me haba pro met ido que nunca lo hara". Luego de pro nunciar mi lt imo discurso en la Asamblea General de las Nacio nes Unidas part imo s hacia Washington, do nde tena una entrevist a co n el presidente electo, George Bush. ste no s esper en la puerta de su casa junto con su mu jer. Tambin estaban presentes el secretario de Estado, George Schultz, el secretario del Tesoro, Nicho las Brad y, el secretario a djunto para Asuntos lnt eramericano s, Elliot Abrams, y el secretario de Estado, James Baker. Naturalmente, los episo dio s de Buenos Aires ocuparo n gran parte de la co nversaci n. Co menc mi intervenci n mu y preocupado. Afir m que Amrica Lat i-

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na haba hcho un gran esfuerzo de reco nstrucci n demo crt ica, pero que en ese marco econ mico internacio nal las demo cracias estaban jaqueadas por la po breza y la desigualdad crecient e. As no habra futuro para lo s pueblo s. La deuda externa agobiaba y asfixiaba las posibilidades de crecimiento. Dije que hasta ese mo mento el sistema demo crt ico resist a, pero que el desarro llo exig a conductas racio nales, y la racio nalidad era mu y difcil de mant ener en un marco de pueblo s desesperanzados. Por estas razo nes creca el populismo, que co n pro mesas demaggicas y sin sustento encerraba a lo s go bernantes y a los po lt icos reformadores, racio nales y democrt icos. Insist en que el principal enemigo era el populismo, que co n sus pro mesas ganaba eleccio nes pero al no cumplir las pro fundizaba la crisis, el desaliento y la po breza. El peligro era que lo s pueblos terminaran descreyendo de la democracia y buscaran la salida ya no dentro del sistema demo crt ico sino fuera o contra l. Sostuve que co n el po pulismo no haba pre visibilidad, que era inestable por su naturaleza y que resultaba difcil enfrentarlo cuan do no se ut ilizaban lo s mismo s mtodos. Sostuve que la clave para dar so lidez a las demo cracias reformadoras y ra cio nales estaba en enco ntrar y co nsensuar una so luci n duradera frente a la deuda externa y que esa clave la tenan lo s pases centrales. Ped ayuda para que la deuda no empu jara a la desesperanza que desemboca en el popu lismo. Bush escuch atento. Su pregunta se apart del presente: " Y Per n? C mo entra Per n en su definici n de populismo ?". No s por qu, pero por un mo mento record el libro-tesis de Jeanne Kirpatrick do nde afir ma: "El go lpe de Estado de 1955 desalo j al peronismo del poder; el de 1966 cerr para siempre sus posibilidades de reto rno". Supongo que Bush insinuaba que Pern podra haber sido populist a, pero no por eso dbil o inestable... Faltaba que agregara que con un Per n se poda negociar. Yo no quera cargar tint as so bre el pasado, pero me pareci que Bush no demo straba mucha simpat a por mi definici n de la democracia racio nal, reformadora y previsible. Para co lmo, hablamos de Cuba y yo fu i abso lutamente sincero en mi po sici n. De todos modos, pens, "la co nocen perfectamente y no vo y a venir aqu en act itud mend icante". Las protoco lares palabras fmales del anfitr i n fueron fras: "Co n mi team estudiaremo s todo lo vinculado a Amr ica Lat ina".

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y agreg: "Pero no tengo so lucio nes inmediatas". Eso quer a decir mucho, co mo despus lo co mpro bamo s co n el Fo ndo Monetario Interna cio nal (FMI) y el Banco Mundial. Yo, ms ser io, me sent en la o bligaci n de remarcar: "S lo vine a traerle un mensaje y una preocupaci n, seor Presidente". Mientras tanto, en Buenos Aires, Caridi aseguraba que co ntrolaba la sit uaci n, a pesar de que se haban producido insuborilinacio nes en lo s regimientos 3 de La Tablada, 7 de La P lata y en la Co mpaa de Co municacio nes 10 de Arana (La Plata), todas protagonizadas por oficiales de bajo rango. Caridi s lo orden la instrucci n de sumario s, puesto que sus mandos permanecan leales al Estado Mayor. La sit uaci n, en realidad, era mu y co nfusa, pero rpidament e se iba a acla rar. En la noche del 30 de no viembre de 1988, Seineld n ya haba aterrizado en el aeropuerto de Carrasco, Uruguay, procedente de Panam, aco mpaado por Patricio Videla Balaguer. En la maana siguiente se enco ntraro n en Co lo nia con Enrique Grassi Susini, un oscuro dirigente ultraderechista, y en la madru gada del 2 de diciembre d coronel ingres a la Escuela de Infant era y co mu nic a todas las unidades que desco noca la autoridad del jefe del Estado Mayor, a qu ien acus de "incu mplimiento de los co mpro miso s co ntrados". Casi al mismo t iempo, las unidades de La Tablada y La Plata, ya en manos de j venes o ficiales, expresaron su adhesi n. Tambin se rebel el grupo Albatros. La po lica bo naerense, en tanto, detuvo a Guillermo Fernndez Gil y a su yerno, Salvador Lent ini, cuando trataban de entrar a la unidad. A las tres, Seineld n dio a conocer sus objet ivos: "Fin de los ju icio s, ley de pacificaci n y amnist a, nuevo ro l para el Ejrcito, incrementos salariales y ma yor presupuesto militar". Cuando el ministro de Defensa me inform lo que suceda respo nd: "Hay que reprimir y no qu iero negociaci n". Yo tena la tranquilidad de que al frente del Ejecut ivo estaba el vicepresidente Vctor Mart nez. La decisi n de rechazar cualquier int ento de negociaci n tuvo que ser aco mpaada por una orden explcit a de autorizar el uso de la fuerza para reprimir a lo s rebeldes. El ministro Jaunarena le envi al vicepresidente Mart nez el documento pert inent e, para que l, en ejercicio del Poder Ejecut ivo y co mo co mandante en jefe, lo firmara. Vctor Mart nez recibi el

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documento y llam a Ra l Alco nada Semp -que, si bien todava era vicecanciller, aco mpaaba a Jaunarena durante esos das- y le pid i que fuera a verlo. Cuando lleg a la Casa de Go bierno, 10 hizo pasar al despacho presidencial y lo recibi con una bro ma, d icind o le que "salvo el acta matrimo nial, nunca haba tenido que firmar algo tan grave". Vctor Mart nez, con una gran emo ci n, le dijo que antes de firmar quera verlo a lo s o jos. Co mprendo su act itud, porque yo tambin lo viv. En ese requer imiento se test imo niaba la angust ia de un ser humano que t iene plena co ncie ncia de que un acto suyo puede costarle la vida a otro ser humano, e independientement e de que se tenga la co nvicci n de la necesidad de preservar el orden const itucio nal, dar la orden de abrir fuego y mat ar a una perso na es algo que vio lent a, al extremo, a toda perso na bien nacida. Cuando regres a Buenos Aires tuve la impresi n de que nos enco ntrbamos frente a una especie de tregua, porque Seineld n permaneca en Campo de Mayo. Dirigentes po lt ico s, sindicalistas y empresario s llegaron a la Casa de Gobierno para manifestarme su so lidaridad y recibir informaci n. Co n anterioridad, en la tarde del d a 2, se inici un t iroteo en to mo de la Escuela de Infant era y se ut ilizaro n armas pesadas. El incidente dur ms de una hora y dej co mo resultado cuatro herido s. Poco despus, Carid i y Seineldn se reuniero n secretamente cerca del puesto de comando que el jefe del Estado Mayor estableci en el Parque Saavedra. Todo pareci indicar que se haba esta blecido una tregua no o ficializada hasta mi retorno. Segn se me infor m, Carid i asu ma lo s reclamos de los rebeldes y ped a t iempo para co ncretarlo s. En realidad, lo s dos requer an un plazo para definir sus adhesio nes. Carid i design al general Cceres al frente de la represi n y el general Arr illaga d irig i los d isparos de la art iller a y lo s morteros. El 3 de diciembre, el general Carid i arrib temprano a la Casa de Gobier no. Junto con Jaunarena examinamo s la sit uaci n. Cuando Carid i habl de amnist a, le contest de inmediato: "jNi pensar lo !", tras lo cual me pregunt c mo deba actuarse frente a Seineldn. "General, usted sabe lo que t iene que hacer", le co ntest. Yo estaba preocupado por la act itud del menemismo, pero esperaba que se posicio nara para evit ar una ruptura del proceso electoral. No pude, en mi afa-

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nosa bsqueda telef nica, encontrar a Menem por ninguna parte. Tuve la impresi n de que estaba jugando de "aprendiz de brujo ". Carid i se reuni nuevamen te con Seineldn y le advirt i que su ataque era co ntra el propio go bierno. Tiempo ms tarde me entero de que en un programa de radio, Seineldn, en lo s das en que se firm su indulto, habra manifestado que Menem estaba informado previament e de sus p lanes de alzarse co ntra mi go bierno. Si fuera cierto, se entender a por qu me fue tan difcil ubicarlo en ese mo mento. De regreso a la Escuela de Infant era, Seineldn cambi impresio nes co n su segundo, Jorge Tocallino, y de inmediat o abando naro n Campo de Mayo para instalarse en Villa Martelli, que o freca mejores co ndicio nes de resist encia. Todos se preguntaban c mo haba sido posible que salieran de Campo de Mayo y llegaran a dest ino sin reacci n de las fuerzas que rodeaban la Escuela de Infant era. Algo estaba fallando. En la no che del 3 de d iciembre me dirig al pas para anunciar que haba "impart ido las rdenes para que se so foque al grupo insurrecto lamentando el empleo de la fuerza y deplorando que se ponga en juego la vida de nuestros conciudadanos". En una exposici n breve crit iqu severamente la "recurrente act itud sedicio sa de una fracci n del Ejrcit o", la que "pro voca hechos que, aunque minsculo s, minorit arios y absurdos, conspiran co ntra el esfuerzo co lect ivo y co ntra el sistema de co nvivencia, tolerancia y libertad". Casi de inme diato, el Estado Mayor infor m que "lo s rebeldes exigan cambio s en el go bierno y autoridades nacio nales, el relevo del jefe del Estado Mayor y su reemplazo por un general elegido por ello s". Caridi las calific de "co ndicio nes inad misibles, porque vulnerar an la Const ituci n Nacio nal y la estructura legal". En un co municado, Seineldn sostuvo que la "Operaci n Virgen del Valle" -as haban tenido el tup de deno minarla- careca de mot ivaci n polt ica, obedeca a causas milit ares y sus o bjet ivos no po nan en peligro a las inst itucio nes demo crt icas. Desde luego, muy pocos le creyero n: en ese mo mento, la Asamblea Legislat iva, a la que convoqu una vez ms, co mo lo haba hecho durante la crisis de Semana Santa, se pro nunci unnimement e condenando la act itud de los sedicio sos, en tanto una importante mo vilizaci n popular se realizaba en la Plaza del Congreso. La batalla no fue so lamente por escr ito. Nuevamente se generaliz el re-

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pudio popular a la intento na y co menzaro n a efectuarse mo vilizacio nes en diferentes puntos del pas. Infor mada por la radio y la televisi n, mucha gente se dirig i hacia el co mplejo milit ar de Villa Martelli, do nde la situaci n se agrav co n t iroteos e int entos de represi n po licial. Al mismo t iempo, unidades blindadas co menzaron a mo vilizarse, por lo que Carid i orden el traslado de tropas del interior del pas. El enfrentamiento armado pareca inevitable. Seineld n expres que "era impensable" que desist iera de su acci n "a meno s que los reclamos fuesen aceptados". La co nducci n del Ejrcito reit er que respaldara co n la represi n las decisio nes del poder co nst itucio nal. A las tres de la tarde, el Estado Mayor anunci que haba "co mplet ado el cerco" de la unidad rebelde. Luego hubo dos no vedades de importancia: se haba rendido la Escuela de Infant era, mientras que la IV Brigada de Infantera Aerotransportada de Cr doba no acataba las rdenes de represi n. El general Cceres, no mbrado jefe de las fuerzas de represi n, sin consu lta previa envi una nota al coronel sublevado proponindo le un encuentro y expresando que deba unirse el Ejrcito y preservar las inst itucio nes: "Aflo jemo s todos para el bien de la fortaleza de nuestro Ejrcito. Lo ms feliz para mi espr itu ser a que o lvidando los renco res y odio s no s demo s un abrazo de reconciliaci n". Seineldn acept y Cceres se hizo presente en Villa Martelli, luego de co municar a Caridi el paso que daba y la posibilidad que se abra. Caridi, que conoca muy bien mi posici n en co ntra de cualquier negociaci n, esper el result ado de las conversacio nes para dar el parte correspo ndient e. De esta ma nera, la bsqueda de un acuerdo se realiz exclusivament e entre lo s milit ares. Mientras esto suced a, Carid i hizo un gesto conciliatorio: los tanques y las fuerzas que le respondan retrocediero n levemente so bre sus posicio nes y se alejaro n de las puertas de la guarnici n. Ms tarde, lo s generales Carid i y Cceres tuviero n una reuni n co n Seineld n y Tocallino. Yo me enter del dilogo, aunque desco noca lo s trmino s en que se efectuaba. Al pro mediar la tarde se arrib a un acuerdo. Caridi firm junto con Seineld n un acta co n lo s puntos co incidentes, de la que sera garant e el general Cceres. Luego se dirig i a informar al ministro de Defensa. Pero no todo ha-

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ba terminado. El regimiento de Mercedes mant ena su posici n rebeldes y en las lt imas horas de la tarde grupos de manifestantes reaccio naro n airada ment e ante las not icias de un posible acuerdo con lo s sublevados. Primero se enfrentaro n co n lo s guardias de la unidad, los Albatros, y luego fuero n muy durament e reprimido s por la po lica de la provincia de Bueno s Aires y la Po lica Federal. El result ado fue espantoso: tres muertos y cuarenta herido s. A la noche, por tercera vez en meno s de dos ao s, expres a lo s per iod istas que la cr isis haba conclu ido. El jefe rebelde estaba detenido y sera so - c; met ido a la just icia militar. A la maana siguiente apareci Menem, a quien hasta ese mo mento no haba podido enco ntrar, y me expres su so lidaridad por telfo no. Por supuesto, yo no est aba dispuesto a que se cumpliera un acuerdo que haba sido decid ido exclusivament e por los sectores militares y que se co mpendiaba en cinco puntos: desplazamiento del general Caridi, amnist a para lo s sublevados de Semana Santa y Mo nte Caseros, increment o presupuestario y aumento de salario s, exclusividad de la respo nsabilidad so bre las espaldas de Seineldn, y reivindicacin de la lucha ant isubversiva y de la guerra de Malvinas. De hecho, la sit uacin de Car idi estaba definida por su misma act itud. Dec id designar a su sucesor, el general Francisco Gassino, y preservar al resto del mando que haba aco mpaado al anterior t itular. En cuanto a lo dems, expres que "el lmite mximo al que llegamo s fue la ley de o bediencia debida", a pesar de lo s reclamo s milit ares y la insist ente presi n de una parte del just icialismo. Cuando dej el gobierno, el 8 de ju lio de 1989, siete altos jefes haban sido condenados y 27 procesados por vio lacio nes a lo s derechos humano s, tres condenados por la guerra de Malvinas, y estaban en curso 92 procesos y 340 sanciones disciplinar ias por lo s tres le vantamiento s (Semana Santa, Monte Casero s y Villa Martelli). Poco tiempo despus, el nuevo presidente los indu lt. Cabe destacar que el sector renovador del just icialismo haba condenado el levantamiento de Villa Martelli y crit icado el acuerdo final. Todos los par tidos po lt ico s y grupos empresariales co ndenaro n y repud iaro n la rebeli n de Villa Martelli. Pero hubo sectores en el menemismo que no tuviero n reparo en exhibir la posici n co ntraria, co mo suced i co n Luis Barrio nuevo, que afirm que Seineld n era "el jefe po lt ico del Ejrcito".

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En los primero s das de enero de 1989 se fo rm una co misi n conjunta con el menemismo para tratar asuntos milit ares, de la cual fue enlace Csar Ar ias. Todos los mirco les se realizaba un almuerzo. Patricio Videla Balaguer introdujo a Gustavo Bliz y a Ra l Granillo acampo. Carlos Ca n se sum a travs de sus co ntactos militares. No cabe duda de que el papel de Csar Arias fue uno de lo s ms relevantes en estas relacio nes. As lo reco noci el propio Seineld n, respo nd iendo a pregunt as en el mbito judicial, cuando sost uvo que "el doctor Arias una vez por semana almorzaba conmigo y yo le explicaba todos los pro blemas, que l llevaba al doctor Menem". Pero fue Csar Arias quien, posteriorment e, dio gravsimas precisio nes de una extraordinaria magnit ud inst itucio nal, al explicar que las conversacio nes con Seineld n tenan por objeto asegurarse que ste pudiera garant izar una act itud del mando super ior del Ejrcito que no pretendiera blo quear el eventual triunfo de Menem, sea por la va de int errumpir el proceso electoral, sea por presio nar al Co leg io Electoral para consagrar a otro candidato. En otras palabras, estaba reco nociendo que en el caso de tener mayor a de votos, pero no en el Co legio Electoral, el coronel se const ituira en garante del respeto a la mayora electoral. A buen entendedor, pocas palabras. Pero faltaba an co nocer el hecho ms imp ortante: el encuentro perso nal de Seineldn co n el propio Menem. Recordemos que diecio cho meses despus de que asumiera la presidencia, Menem debi soportar un dramt ico le vantamiento encabezado nuevament e por Seineld n, a quien l mismo haba indultado por su part icipaci n en la rebeli n de Villa Martelli. Detenido y so met ido a proceso, el 15 de diciembre de 1990 el detenido prest declaraci n indagatoria ante el Co nsejo Supremo de las Fuerzas Armadas aco mpaado por su defensor, el general Amrico Daher. En esa oportunidad manifest -y luego rat ific ante la Cmara Federal en lo Criminal y Correccio nal de la Capital Federal, durante el ju icio pblico - que durante 1989, mientras se hallaba detenido por su respo nsabilidad en el levant amiento de Villa Martelli, se entrevist en varias oportunidades co n Carlo s Menem. La primera reuni n se concret fuera del lugar asignado para su detenci n, despus de la elecci n del 14 de mayo que co nsagr a Menem presidente de la Naci n y

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antes que ste asumiera el cargo. Co mpartamo s la versi n que recoge Sim n Lzara. Segn Seineldn en su declaraci n ante el Consejo Supremo, el d ilogo con Menem se llev a cabo el17 de mayo de 1989 y se desarro ll de una manera cordial:
Com o sntesis l e plante al doct or Menem all la necesidad de col ocar un bu en ~ ministro de Defensa que tranquilizara las aguas dentro del E jrcit o y l e pro - .' puse al doct or ptalo] Luder, y le pr opuse de segun do al doct or Hum berto Rom ero. El doct or Menem me dijo: '~ ceptado". Luego l e propongo al hombre que i ba a arreglar la institucin, que era el general Isidro [Bonifa ci o] Cceres. Di jo: '~ceptado. Ell os van a arreglarlo. Aceptado". El doct or Menem, la noche del primer encuentro, me dijo: "Bueno, y " usted, se or coronel ?". Y l e digo: "Mire, doct or, yo ya termin mi funci n. , Si yo t ermino resol viendo est e probl ema de unidad, yo fmalizo". "No", di ce, "yo qui ero que ust ed participe en mi gobi erno". Entonces l e digo: "Mi - ;; re, yo ya no puedo vol ver a la Fuerza en actividad porque no voy a ser un el emento de unidad". Me insist e de nuevo y yo l e digo: "Buen o, ya vi que " insisti". Le digo: "Si tiene alguna fuerza de com bate, de reacci n rpida ;' de com bate, yo puedo hacerme cargo, pero de retirado... Una fuerza anti narcotrfi co, o antiguerrilla, de la que yo, de retirado, p odra hacerme car go y comandarla". y luego l e ped un indulto para los comandantes que estn presos... Me di jo el doct or Menem: "Ust ed no se va a en fadar si tambin dejo li bre a Firmenich?". y yo l e digo: "Doct or, con tal de que la institucin deje de estar presa com o est, que salga".

Al co nocerse el co ntenido de esta declaracin ante el Co nsejo Supremo, el diario Pg ina 12 public el 27 de enero de 1991 un extenso art icu lo en el que, adems de otras consideracio nes, se expres:
La gravedad de l os hech os narrados por Seineldn es indisirnulable: entrevistas clandestinas del Presidente con un militar sometido a proceso por alzar se en armas contra el gobierno nacional; negocia ci ones con l sobr e el pase a retiro a ofi cial es superiores y jefes del E jrcit o; designacin de sus recomendados com o ministro y secretario de Defensa y com o jefe del Estado Ma yor del E jrcit o; su intervenci n en la crisis que provoc el alejamient o

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del primer secretario de Defensa [.. .]; la consulta acer ca de fa cultades ind elega bl es del Presidente, com o la de indultar a condenados por la Justicia; la redacci n de un document o sobre reorganizacin militar que Menem firm com o prueba de compr omiso. La transcripci n de la indagatoria a Seineldn no sl o pone en evidencia la promiscuidad del gobi erno con los facci osos. Ta mbi n es ilustrativa acer ca del m ovimient o y su prom ot or. Aunque pret enda que no se propona desbaratar el sistema instituci onal, describe su objeti vo com o col ocar al Ejrcit o en las condici ones en que estuvo antes. Es decir, apuntando con una pistola a la nuca del poder polti co.

Un especialist a espao l en el tema milit ar tambin calific co n gran dureza esta misma cuest i n:
Ha y que sealar que la actuaci n del "menemi smo" com o fuerza poltica se ha inscripto en la peor tradicin argentina de cola boraci n ci vil con el inter venci onism o militar, establ eci endo contact os ms o men os incon fesa bl es con los el ement os a cti vos y de ma yor capa cidad "golpi sta" del E jrcit o, lle gando con ell os a acuerdos y concesi ones cuyo alt o preci o antidemocrtico irara vez queda sin pagar por el conjunt o de la soci edad. (Garca, Prudenci o, El drama de la autonoma militar; Madrid, Alianza, 1994.)

Otro golpe a la democracia: el asalto al cuartel de La Tablada El 23 de enero de 1989 se produjo un trgico episodio que transform la frgil relaci n de fuerzas entre lo s sectores ms recalcitrantes y retardatario s de la sociedad y el go bierno demo crt ico. Fue un suceso que asest un go lpe devastador a mi gest i n, que la debilit co nsiderablemente y que, por co ntrapart ida, alent a grupos de poder que -aunque todava act ivo s- carecan de argumento s y bases de sus tentaci n. El grupo Movimiento Todos por la Patria (MTP) se lanz a una aventura criminal e irrespo nsable que co nsist i en atacar el cuartel de La Tablada simu lando que eran miembros del mo vimien to carapint ada. La prd ica de la derecha fundament alist a, que insist a en que grupos subversivo s de extrema izquierda se estaban preparando para to mar

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el poder y establecer una d ictadura, se vio confirmada por medio centenar de j venes que le brindaro n en bandeja el argumento que necesitaban. La condena y el proceso de enjuiciamiento de ms de trescientos milit ares y civiles que part iciparon en la represi n durante la dict adura militar qued opacada por esta operaci n. La versi n de que nuestro gobierno estaba diezmando a las Fuerzas Armadas para favo recer a lo s grupos subversivo s obtuvo un nuevo impulso y sirvi co mo pretexto para que se insist iera en la necesidad de una amnist a que liberara a lo s detenidos y que reivindicara a los ex dictadores. Que el peligro de la subversin ultraizquierdist a estuviera tan latent e, co mo, segn esas usinas, demo straba el ataque al cuartel de La Tabla da, se deba a nuestra po lt ica de derecho s humano s, incluyendo la Co nadep y el ju icio a las Juntas. Nada fue tan funcio nal a lo s propsitos de lo s milita res carapintadas y de la derecha ms reaccionaria co mo ese asalto criminal. Realment e fuimo s sorprendidos por esa aventura. Si bien te namo s informaci n sobre el grupo MTP, nada nos haca presumir que podan lanzarse a un disparate de esa naturaleza, matando a so ldados co nscriptos inocentes y arriesgando a sus propio s milit antes. Luego co mpro bamo s que en el grupo atacante haba muchos j venes que nunca haban disparado un arma y que ignoraban hacia d nde se dirig an hasta minutos antes de iniciado el ataque. La ut ilizaci n que lo s dir igentes del operat ivo hiciero n de esos j venes puso de manifiesto el pro fundo desprecio por la vida y po r el Nunca Ms que tanto haba proclamado la sociedad. La confusi n generada en lo s primeros mo mentos llev a pensar que se trataba de una operaci n carapint ada, debido a que en lo s alrededores del regimiento se hallaro n vo lantes que alababan las fig uras de Rico y Seineldn fir mados por un supuesto "Nuevo Ejrcito Argent ino " que pro met a "aniqui lar al enemigo marxista". La intenci n de lo s atacantes era emit ir rpidament e desde el cuartel di- j versos rad iogramas a otras unidades milit ares, imit ando el texto de los Pan fletas con la sigla "Nuevo Ejrcito Argent ino", y una vez que se afianzaran en el copamiento del Regimiento de Infant era 3 (RI3) co n una supuesta ayuda popular, difundiran nuevo s mensajes por la red milit ar anuncindose co mo un grupo de uniformados defensores de la democracia que haban logra-

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do detener un int ento golp ista carapintada. De acuerdo con las invest igacio nes realizadas posteriorment e, lo s hechos se suced iero n de la siguiente manera: una caravana de aproximadame nte una docena de vehculo s, a cuyo frente iba un cami n repart idor de bebidas gaseosas robado horas antes, irru mpi en el regimiento luego de vio lent ar el portn de ingreso. Los ocupant es de esos vehcu lo s bajaro n y se desplazaro n siguiendo un p lan previamente establecido. Muchos vestan unifor mes militares y llevaban sus rostros tiznados para desorientar a los ocupantes del cuartel, que creyeron que se trataba de carapintadas. Al grito de "Viva Seineldn" y "Viva Rico " se apoderaron de la guardia y tomaron co mo rehenes a lo s so ldados. Uno de stos, el jo ven Tadd a, que levant lo s brazos en seal de rendici n, fue muerto a mansalva por un disparo de los atacant es. La presencia circunstancial de un subo ficial de la po lica bonaerense, que presenci el ingreso de los subversivo s y avis a sus superiores, permit i que la po lica arribara al lugar rp idamente. El primero en llegar fue un patrullero a cargo del co misario Garca Garca, quien ingres confiado al cuar tel para aver iguar qu estaba ocurr iendo. Un d isparo de escopeta que lo dej malherido detuvo su marcha. Horas despus este o ficial muri. La agresi n cert ific a la po lica que no se trataba de militares insubordinados sino de un grupo guerrillero, y pocos minutos ms tarde el cuarte l fue rodeado por decenas de unidades po liciales. La acci n de esta fuerza fue cru dal para frustrar el plan de lo s atacantes. Es de imag inar el total desco ncierto que produjo ese ataque. Mucho ms si se considera que en el mo mento de ingresar al cuartel haban arro jado miles de vo lant es en lo s que se reivindicaba a los carapintadas y se llamaba a re sist ir "la campaa radical para destruir nuestras Fuerzas Ar madas". Hasta que confir mamos que efect ivament e se trataba de la sangrient a aventura de un grupo ultraizqu ierd ista, no caba en nuestras cabezas que desde esa fran ja ideo lgica algu ien pudiera co meter un acto tan desat inado. El pr imer paso fue encargar al procurador general de la Naci n, doctor Andrs D'Alessio, que centralizara la invest igaci n del ataque. Mientras tanto, en el cuartel, co menzaron los enfrentamientos. En la in -

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vest igaci n po sterior, realizada por el juez federal Gerardo Larrambebere y los fiscales Ral P le y Pablo Quiroga Olmos, se estableci que lo s so ldados de la guardia que se rind iero n "fuero n o bligado s por sus captores a aso marse por las ventanas a fin de que les indicaran el lugar de do nde pro venan los disparo s". En el ed ificio de la Jefatura, un grupo de so ldados que se hallaban cuerpo a t ierra fuero n "ut ilizados co mo parapetos por los incurso res que, a sus espaldas, d isparaban contra las fuerzas militares y po liciales". El enfrentamiento, que se extendi durante todo el da y la noche, mantuvo a la sociedad en un estado de angust ia insoportable. En el amanecer d el da siguiente, las decenas de muertos y heridos, la destrucci n de edificios y el humo de lo s incendio s que tQdava se alzaba hacia el cielo brindaban un espectcu lo siniestro. La naciente demo cracia no se mereca esto. No haba merecido lo s levantamientos carapint adas, producto de la so berbia corporativa, y mucho meno s mereca ahora la acci n de otros iluminados que, finalment e, pretendan lo mismo: la int errupci n de un estado de derecho que trataba de afianzarse para siempre. Curio samente, los dos extremo s se alent aban mutuamente. Nostlg icos de una vio lencia que en el pasado recient e haba producido miles de muer tes, se cebaban otra vez co n la sangre. El ataque a La Tablada, que tanto dao produjo a las inst itucio nes, fue mo tivo de las ms variadas e interesadas int erpretacio nes. Si ya resu ltaba d ifcil co mprender lo s mot ivo s que llevaro n a ese grupo a actuar de una manera tan disparatada, mucho ms co mplejo fue establecer una versi n que se acercara a la verdad. La pro ximidad de las eleccio nes t i a lo s medios de co municaci n de fabulacio nes que favorecan o per judicaban, de acuerdo co n ambicio nes muy mezquinas, a uno s u otros. Tom otra de las decisio nes ms difciles de mi vida po lt ica y decid trasladar me al lugar en que estaban su cediendo lo s hechos. A las 11.30 de la maana del 24 de enero arrib a La Tablada. Todava se escuchaban algunos disparos lejano s mientras recorra el cuartel en ruinas y trataba de mant enerme fir me frent e al deso lador espectculo de lo s muertos que ya can a mi alrededor. Rodeado de o ficiales con lo s rostros tiznados que me

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custodiaban, no poda creer que despus de haber sorteado co n xito varios alzamiento s militares, un grupo de extrema izqu ierda hubiera empu jado a j venes inexpertos a vivir tamaa desventura so met iendo a la democracia a otra prueba de fuego. El siguiente es el texto de los panfleto s lanzados por el grupo en lo s alrededores del cuartel de La Tablada (o bsrvese el grado de delir io y confu si n que se tena):
Contra la campaa radical para destruir nuestras Fuerzas Armadas. Contra la subversi n marxista en el poder. Contra el golpe de estado liberal de l os generales corruptos y burocrticos del proceso que quieren impedir las elecci ones. Damos inicio a las operaci ones Para aniquilar al enemigo marxista Para reivindicar definitivamente la dignidad y el honor de nuestras Fuerzas Armadas y nuestra patria. Esto ya no es un probl ema interno de las Fuerzas Armadas sino de la Naci n toda. Viva el cor onel Seineldn. Viva el teniente cor onel Ri co. Viva la patria. Nuevo E jrcit o Argentino

En la invest igaci n realizada por el juez Larrambebere apareciero n alguno s latos que ilustraro n acerca de las caracterst icas del MTP. A part ir del nuclea miento orgnico y la co bertura legal que o freca el Mo vimiento Todos por la Patria, sus ms importantes dir igent es fueron conformando una estructura Militar paralela que, plant eando la lucha armada co mo metodo loga, tena co mo objet ivo inmed iato alterar la vigencia de las inst itucio nes establecida s por Const ituci n Nacio nal." Los miembros del MTP fuero n ubicados po r el juez en estamentos dife enciado s: "aquello s que no s lo aparecen vinculados directamente con la diecci n del operat ivo del copamiento al RI3, sino que, adems, en el pasado inmediato integraro n organizacio nes subversivas", y aquellos "consp icuo s

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dirigentes dentro de la estructura del MTP". El fallo co n el que dict la prisi n prevent iva de lo s detenidos to m en cuenta el docu mento Aportes para la co nstrucci n del Movimiento Revo luio nar io de Base", secuestrado en la quinta de Graham Bell 2780 de la locadad bo naerense de Moreno -que haba servido de refug io a los atacantesrespecto del cual el perit aje caligrfico permit i determinar que debajo de la sigla MRB, en 17 oportunidades a todo lo largo del texto "se haba estamlado originariament e la sig la MTP". El mencio nado documento remarcaba lineamientos a part ir de una caracterizaci n de "lo s t iempos que vendrn", esto es, pasar de un marco le legalidad inst itucio nal a uno donde el orden const itucio nal llegara a quebrarse, "por lo que es necesario prever la tct ica y la estrategia del mo vimiento". De la invest igaci n judicial surgen detalles del "vasto plan insurreccio nal" estructurado por el MTP, que qued trunco con el fracaso del go lpe al RI3. La cpula del MTP cit en la finca de Graham Bell a lo s milit antes de base elegidos para el copamiento y les inform so bre la inminencia de un go lpe de Estado encabezado por Seineldn y Rico. Para imped irlo, adujeron, era necesario tomar el RI3 y hacerse pasar por carapintadas. Co mo la mayor a de lo s j venes no tena exper iencia en el uso de las armas, fuero n instru idos rpidamen te y se les asign el ro l de co mbate que deba cu mplir cada uno de ello s. La Just icia secuestr un docu mento a uno de lo s atacantes en do nde puede apreciarse c mo se manipul a lo s part icipantes. Sintt icamente, la estra tegia adoptada co nsist a en ocupar el cuartel, dar a co nocer ms tarde su condici n de militantes popu lares y convo car al pueblo en masa que ingresar a a La Tablada para desde all part ir hacia la Casa de Gobierno. El llama miento inclu a la inst auraci n de un "nuevo gobierno popular", la creaci n de un "nuevo ejrcito" (milicias populares) y "hacerse cargo del poder en to das partes". Para difund ir esa versi n, tenan preparada una proclama y co ntaban co n altavo ces. Tambin haban efectuado previament e el relevamiento de emiso ras de la Capit al Federal. En realidad, lo s atacante s esperaban que la falacia de lo s panfletos lo grara engaar a todos en las primeras horas respecto a que

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el go lpe de mano era protagonizado por carapintadas, co ntando para ello con la difusi n que pudieran hacer del hecho los med io s de co municaci n, que luego infor maran que un grupo de militares dem cratas apo yados por el pueblo haban frustrado el go lpe inst itucional. El grupo estaba co nvencido de que este plan descabellado dara resultados, y tal era la fe en l que mucho s de los atacantes dejaron a sus hijo s en casas de amigo s para que se lo s cuidaran hasta que pocas horas despus ello s vo lvieran a buscar lo s. Una vez co nso lidado el copamiento de la unidad militar elegida, la operaci n co nt inuara co n la agit aci n popu lar y la co nvocato ria a marchar a la Plaza de Mayo. El entonces jefe del Ejrcito, general Francisco Gassino, seal que el grupo planeaba marchar con algunos vehculos blindado s so bre la Plaza de Mayo para to mar el poder. Especulaban co n que el engao del ataque carapint ada dara resu ltado y que ningn militar estara dispu esto a disparar sobre dos o tres tanques que, supuestament e co mandados por carapintadas, se dirigan a efectuar sus reclamo s ante las narices mismas de la Presidencia de la Naci n. Vale la pena reproducir fragmentos del texto secuestrado en lo s allanamientas a una de las fincas ut ilizadas para el entrenamiento de lo s atacantes:
El ejrcit o de Seineldin y Rico se subl ev de nuevo. Qui eren dar un golpe de Estado. Qui eren asesinar a todos l os que n o acepta n vivir ba jo las botas. En la medianoche de hoy, l os carapintadas se subl evaron en el RI3. All se preparaban y haban empezado a marchar sobre la Casa Rosada. Iban a asesinar a todos los que se les opusieran. Como ya mataron a ms de treinta mil com patriotas durante la dictadura militar. Todos sa ba n que l os milicos conspiraban y preparaban est o. Per o nadie haca nada en concreto para pararlos. Ya estam os hartos de la prepot encia de los milicos. Hartos de sus crme nes y de sus robos, que despus tenem os que pagar todos. Hartos de que nos impongan la injusticia social. Hart os de que no nos dejen vi vir en paz. El pue bl o se alz contra ellos. El puebl o de l os alrededores de La Tablada ya ha re cuperado el cuartel subl evado. Lo dirige est e Frente de Resist encia Popular que se form all mismo. Tomam os las armas de l os amotinados y l es incendiamos el cuartel. Basta de milicos asesinos. En Semana Santa, en Villa Martelli, can -

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tbam os: "Si se atreven les quemam os l os cuartel es". Los milicos empezaron de nuevo, y esta vez s les quemam os el cuartel de La Tablada. Com o si empre en la historia de la Patria, el puebl o hizo verdaderas proe zas. Al saber que l os carapintadas lo haban tomado, el puebl o entr en ma sa al cuartel. Mujeres, jvenes, hombres del puebl o, atacaron con revl veres, con escopeta s, con piedras y pal os. Hici er on trincheras, tiraron bom ba s molot ov. Frente a tanto herosm o, algunos de l os soldados y algun os de l os Ofi ciales dier on vuelta sus armas y junto al puebl o pa rticiparon de la ejecuci n de l os ofi cial es traidores. Una columna de carapintadas haba salido del cuartel con rumbo hacia la Ca sa de Gobierno. Pero el puebl o armado levant barricadas y luego la aniquil. Ahora es el puebl o el que ha ocupado la Casa Rosa da. Vamos a impedir que Seineldin, Ri co y l os otros traidores den el gol pe de Estado. Vamos a impedirles que remachen la injusticia social, que l e impongan ms hambre toda va al puebl o. Vam os a impedirles repetir lo que hicier on en el 30, en el 55, en el 66 y en el 76. El puebl o quiere un nuevo sist ema de li bertad y justicia social. Sin milicos asesinos, ni polticos corruptos, ni ladrones de la patria financiera. Va mos a formar un verdadero gobierno del puebl o. Pa ra que haga levantar a los sinvergenzas que se arrugan ante los militares. Ni de cuatro ladrones de las mesa s de dinero, que se hacen ricos a costa de nuestro sudor. Vamos a hacer un gobi erno del puebl o que garantice el traba jo, la producci n y la dignidad de la inmensa mayora de l os argentinos. Vamos a ter minar con est e ejrcit o que no sirve para nada, que sl o ti ene cora je con la picana elctrica en la mano y se caga y se rinde ante l os ingleses en Mal vinas. Vamos a terminar con est e Ejrcit o que sl o sirve para escla vizamos y para asesinamos. El gobi erno del puebl o declara disuelt o el ejrcit o pr ofesi onal y traidor. Ahora lo reemplaza el puebl o en armas. Los soldados y suboficial es nanse al puebl o. Ejecut en a sus ofi ciales traidores. O v yanse de l os cuarte les. El que se quede en un cuartel est con los verdugos del puebl o. Este Frente de la Resist encia Popular exhorta a todos a cumplir con el art cul o 21 de la Constituci n Naci onal, que manda: "Todo ciudadano est obliga do a armarse en defensa de esta Constituci n". Vamos a armamos a los cuar teles y a terminar para siempre con esta lacra. Vamos a imponer para siempre en la Argentina la soberana del puebl o, sl o la vol untad del puebl o. No ha y na da por encima de ella en la Nacin. Vamos a la Plaza de Ma yo para empezar una nueva Argentina, sin milicos traidores y a sesinos, sin polticos corrompidos.

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Vamos, puebl o argentino, con dignidad y sin miedo, que som os ms ; fuertes que ell os y que la historia nos da la razn. Vamos a Plaza de Ma yo. Llamamos a todos, a todos: : A las madres que no qui eren ver de nuevo caer a sus hijos ba jo la repre si n o desaparecidos, ni vendidos por jefes cobardes en otra guerra com o la de Mal vinas; A los jvenes que no pueden estudiar ni trabajar porque el actual si s tema no les da ca bida y sl o se a cuerda de ell os para perseguirlos en los barrios o asesinarlos; A los jvenes que estudian o traba jan, pero sa ben que no ti enen ningn futur o, que el ttul o que obtengan no les va a ser vir para nada y que van a tener que trabajar com o escla vos para malvivir; [...]. A todos, a todos con vocam os a reunirse en la Pla za de Ma yo para imponer el gobi erno del puebl o, a rodear los cuarteles, cortarles el agua y la luz, impedir que l os milicos asesin os salgan de ell os, levantar barricadas, contro lar las calles y l os barrios, hacerse cargo del poder en todas partes, unid os contra el golpe de Estado, unidos por la justi cia social y la li bertad.

Plan de emergencia El gobi erno del puebl o adopta las sigui entes m edidas econmi co-sociales por un plazo de 120 das: Aumento salarial del 150 por ci ento para los sueldos de dos mil australes o men os. Aumento salarial del 100 por ci ento para los que ganan tres mil australes. Aumento del 40 por ci ento para los que ganan hasta seis mil australes. Aumento de las jubila ci ones mnimas a cuatro mil australes. Fin de toda s las jubilaci ones de pri vilegi o de militares, diputados, senadores, concejales, ministros y secretarios de Estado. Congelami ento t otal de preci os a la fecha. Crcel con penas de hasta veinte aos para los que vi olen esa disposi ci n y para los especuladores y acapara dores. Esta medida ser efecti vizada con el control popular direct o, [...]. Para financiar este plan de em ergencia y solidaridad nacional, los fondos provendrn de: La eliminaci n del presupuest o militar, ya que el Ejrcit o ha sido reempla zado por las Milicias Populares del Frente de Resi stencia Popular. La expropia ci n de todos l os bienes de Jos Al fredo Martnez de Hoz, y de todos l os militares que tengan ms de una casa y un auto. Igual medida re -

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gir para todos los dirigentes sindicales. La expropia ci n de las mesa s de dinero. La suspensin de l os pagos de intereses de la deuda externa. Este plan se basa en la solidaridad de millones de argentinos, de la inmensa ma yora de los traba jadores, product or es y desocupados. Tenem os a bsolut o derecho de vi vir en una patria con libertad y justi cia social, donde el hom bre sea hermano del hom bre, y donde la s riquezas del pas puedan ser dis frutadas por todos, segn su trabajo, su creati vidad y su honradez.

Lo descabellado de este plan nos hizo pensar que semejante proclama podra haber sido ut ilizada s lo co mo acci n psico lgica, ya que lo s objet ivo s eran impo sibles de cu mplir en la co yuntura que se viva en ese mo mento. Sin embargo, exist en alguno s elementos que pud iero n hacer suponer a los atacantes que imperaban co nd icio nes beneficio sas para producir un go lpe de esa naturaleza: circunstancias de la situaci n eco n mico -social que vivamo s, y de alguno s aspectos part icularmente irritantes para lo s argent ino s, co mo era r la crisis energt ica debido a la peor sequa de esas lt imas dcadas, y la lent a so luci n de estos problemas que sufran amplio s sectores de la sociedad. Imaginaro n o pensaro n que lo s ayudara en sus planes el ant imilit arismo que exist a en parte de la sociedad argent ina, acrecentado por los amot inamientas de milit ares rebeldes de Semana Santa, Monte Caseros y Villa Mar telli, este lt imo escasas semanas antes? Es difcil respo nder a estas preguntas. Creo que el clima de agit aci n generado por los levantamientos militares produjo una alucinaci n que se vio incrementada por la ingenuidad de mucho s j venes y el uso que de ello s hiciero n ant iguos dirigentes guerrilleros que no se haban resignado a vivir en paz. O no saban hacerla. Elig iero n el cuartel de La Tablada tal vez debido a que era una unidad aislada de otros cuarteles por su situaci n geogrfica y especialment e beneficio sa por su cercana co n barr iadas po bres y villas de emergencia, lo que les ha ra posible mejores vas de escape y mayores posibilidades de recibir el apo yo externo necesario para el xito del copamiento. Nosotros contbamo s co n vario s datos de inteligencia co n anter ioridad a los hechos de La Tablada. Alrededor de seis meses antes tuvimo s informa-

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ci n de que el grupo del MTP ms rad icalizado poda co nst ituirse en una potencial organizaci n milit ar para llevar adelante hechos de vio lencia, pero nunca de tal magnit ud y tan expuestos a la represi n y al fracaso. En diferentes reunio nes a nivel del Ministerio del Inter ior entre funcio narios de la Po lica Federal, de la Secretara de Inteligencia y la Secretara de Seguridad Interior -esta lt ima se ocupaba de las posibles act ividades terroristas y ant idemo crt icas- se trabajaban varias hiptesis, entre ellas la posibilidad de que no s lo el MTP, sino otros grupos de extrema izquierda pud ieran co nstituirse en elementos vio lentos co n capacid ad organizat iva suficiente co mo para co meter atentados. Se agregaban lo s co mentarios de integrantes de gru pos de izqu ierda respecto de que algunos de los d irigentes del MTP "se haban vuelto locos", pero esta informaci n no provena de act ividades de int eligencia, sino de la act ividad po lt ica misma. Despus de eso no tuvimos ms versio nes hasta el da en que se produjo el ataque. No haba clculos de las co nsecuencias ni de lo s result ados posibles de una acci n de esa naturaleza. No haba sospechas so bre la capacidad de la ultraizquierda de crear una fuerza tal que pudiera producir una co nmo ci n de esa envergadura, que poda hacer trastabillar y hasta vo ltear el orden const itucio nal en la Argent ina, o de producir una adhesi n masiva de los ciudadanos frent e a un hecho demencial de ese orden. No haba un clculo de xito razo nable frente a semejante acto de irracio nalidad en ese mo mento. Una de las versio nes que circu l luego del ataque giraba en torno de que el go lpe de mano poda haber sido planeado desde otro pas, tal el caso de Nicaragua o Cuba, y que vario s de los agresores eran de esa nacio nalidad. Nada de ello fue cierto, pues si bien algunos de lo s que ingre saron a La Tablada haban realizado vario s viajes a Nicaragua, todos eran de nacio nalidad argent ina, salvo uno que, creo, haba nacido en Paraguay. Sin embargo, entre el mat erial secuestrado en diferent es allanamientos se enco ntraron algunas cartas int er cambiadas entre int egrantes del MTP y el ministro del Interior de Nicaragua, To ms Borge. Meses antes, Borge haba estado en el pas, alo jado en la casa del embaja dor de Nicaragua en Buenos Aires, Ariel Granera. Por las versio nes ya men cio nadas, instru al ministro del Interior, Enr ique Nosig lia, para que se entrevistara co n Borge, co n el fin de advert irle que estbamo s detectando la

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posibilidad de que el MTP estuviera preparando algn hecho de vio lencia bajo el mando de Gorriarn Merlo. Segn el informe que Nosig lia me brind de ese encuentro, la respuesta de Borge fue que el go bierno de Nicaragua no tena mucho que ver co n Go rriarn. S in embargo, Nosiglia le respondi que el MfP s tena mucho que ver porque el gobierno argent ino tena informaci n de que el terrorista argent ino haba sido funcio nar io del go bierno sandinista, haba asesorado en la co nfor maci n de la po lica de Managua, haba organizado y ejecutado el asesina to en Asunci n del d ictador Anastasio So moza y, en Ho nduras, el de P ablo Emiliano Salazar, alias "co mandant e Bravo", ex integrante de la Guardia Nacio nal de Nicaragua, lder de una incipient e contrarrevo luci n. Borge se sorprendi de la informaci n que se manejaba en la Argent ina y se co mpro met i a viajar a La Habana para entrevistarse co n Manuel P ieiro, jefe del Departamento Amrica del Part ido Co munista cubano, es decir, el mximo respo nsable de las organizacio nes armadas en Amrica Lat ina, tambin conocido co mo "Barbarro ja", para ver si co noca la informaci n que le habamo s brindado. Gorriarn Merlo era buscado por las autoridades desde 1983, cuando mediante el decreto 157 orden la detenci n del militan te del E jrcito Revo lucio nario del Pueblo (ERP) por los delitos de "ho micidio, asociaci n ilicit a, inst igaci n pblica a co meter delito s, apo log a del cr imen y otros atentados contra el orden co nstit ucio nal", co met idos co n posterioridad a lo s beneficio s otorgados por la ley de amnist a sancio nada el 25 de mayo de 1973. Alguno s de los muertos o detenidos en el ataque eran milit antes histricos del Part ido Revo lucio nar io de lo s Trabajadores (PRT) que haban tenido una larga experiencia en accio nes armadas. El go bierno rastre durante mucho t iempo la posibilidad de la participaci n de extranjeros en el ataque, pero nunca se pudo co mprobar nada. El punto de apo yo para la invest igaci n era la presencia de Gorriarn Merlo en la organizaci n y direcci n del ataque. Tras el asalto a La Tablada, el embajador nicaragense, Ar iel Granera, ma nifest su so lidaridad co n las inst it ucio nes demo crt icas "en este mo mento trgico que vive el pueblo argent ino ". Granera neg en forma terminant e

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que Gorriarn Mer lo hubiera part icipado en Nicaragua en act ividades o ficia les y aclar que el go bierno sandinist a no se haca "responsable de lo que hagan ciudadanos extranjeros despus de visit ar Nicaragua". "Ese seor -en referencia a Gorriarn- no ha ocupado ni ocupa funci n o ficial en el go bierno de Nicaragua. En algn mo mento estuvo por all, lo cual es pblico, en los pr imero s aos de la revo luci n, co mo lo hacan ciudadanos de diferentes pases, sin que esto significase que el go bierno de mi pas tuviese alguna relaci n po lt ica co n ese seor." La reaparici n de grupos que se arrogaban la representaci n de la vo luntad popular, cuando se estaba a pocos meses de poder ejercerla librement e, demo straba hasta qu grado haba llegado la irracio nalidad de pequeo s sectores desvinculados de las ambicio nes de paz de la sociedad argent ina. En mo mentos en que estbamo s por dar uno de lo s pasos ms firmes para co nso lidar el sist ema despus de muchos aos, aparecan enemigo s de la demo cracia, enemigo s de que el co njunto del pueblo argent ino protagonizara la historia. Ello s se co nsideraban los nicos protagonist as. El t iempo electoral co nfigur un factor adicio nal de importancia. La ma- j yor parte de lo s part idos y candidatos, especialmente el PJ y la UCeD, opta ron por una tct ica de ataque fro ntal al gobierno, buscando tal vez una capitalizaci n electoral de los hechos. El clculo de las consecuencias del enfrentamiento no fue ajeno a lo s anlisis po lt ico s. El go bierno decidi cast igar co n todo el peso de la ley y co n todas las garant as co nst itucio nales a los responsables del ataque. As lo manifest en lo s considerandos del decreto 90/89, de duelo nacio nal en ho menaje a lo s efectivo s cados durant e la represi n del ataque a La Tablada:
Hechos com o los sucedidos conmoci onan y angustian a una sociedad que ha elegido reglas raci onales de con vi vencia en el marco del di senso dem ocrtico y la paz social. Quienes hoy confunden la posi bilidad que brinda un sistema que a bar ca la convi vencia de posi ci ones polti cas di smiles, con los m t odos de la vi ol encia y de la muerte, han tenido not oria respon sa bilidad material e i deolgi ca en la decadencia argentina. El puebl o argentino aprendi a travs de una dura experiencia que la

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vi ol encia no es el camino para la accin polti ca y que la verdadera fortale za no est en las armas, sino en la con vicci n del respet o permanente a las libertades c vi cas y en la aplicaci n irrestricta de l a ley frente a las amenazas impuesta s por mtodos intol erabl es ba sados en el odio irracional. En consecuencia, los neci os personeros de la muerte, que se arrogan la representacin de l os derech os del puebl o basados en mandatos que se ori ginan en su imaginacin desviada, no han de eludir la fuerza de la ley, ni tam poco pueden suponer que harn recaer a la soci eda d argentina en la trampa que si gnifi c com batirlos desde la ajuridicidad.

La legalidad de la represin Desde algunos sectores de la oposici n se cuest io n la legalidad de la represi n que orden. Argumentaro n que la Ley de Defensa no permit a la ut ilizaci n de milit ares en cuest io nes de segur idad interna. El ataque a La Tablada fue co nsiderado un hecho de seguridad interior, excluido, por lo tanto, de lo s dictados de la Ley de Defensa. Esa ley, en su ar tcu lo 2, limita su mbito a las agresio nes de origen externo, a la vez que en su art culo 4 seala la diferencia fundament al que separa la defensa de la seguridad, remit iendo el tratamiento de esta lt ima a una ley que deba dictarse y sobre la que el go bierno ya co ntaba co n borradores casi definit ivo s. Era entonces necesario act ivar el proceso legislat ivo de la Ley de Segur ida d Interior, y cont inuar, mientras tanto, por la va de lo s decretos especiales para co mplement ar vacos exist entes y reso lver sit uacio nes dudosas, co nservando en todo mo mento la iniciat iva inst itucio nal. Las facultades del Presidente para decidir esa y toda intervenci n de las Fuerzas Armadas emergen de la propia Co nst ituci n, por lo que no puede haber una ley que restrinja y, meno s, que imp ida su ejercicio. El Presidente es el co mandante en jefe de las Fuerzas Armadas y t iene adems la mxima responsabilidad en la prevenci n del orden const itucio nal. No debiero n co nfundirse, co mo lo hiciero n algunos opositores malintencio nado s, las demoras propias de un proceso co mplejo y necesariament e co nsensuado de elaboraci n leg islat iva -respecto a la Ley de Seguridad Interior- co n la inexistencia de un orden jurd ico suficiente para la defensa de la seguridad interna.

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Podra decirse que la inexist encia de una ley de ese t ipo le restaba organicidad a la respuesta del Estado. Pero ello de ninguna manera significaba que no exist iera un soporte const itucio nal y legislat ivo que per mit iera una respuesta pro nta y eficaz ante cualquier ataque de la naturaleza del producido en La Tablada. La Const ituci n nacio nal, la legislaci n penal, lo s cdigo s de proced imiento y, so bre todo, la Ley de Defensa de la Demo cracia so n instru mentos mu y claros en ese sent ido. Esta lt ima es una ley que est pensada precisa ment e para respo nder a las accio nes de grupos terroristas. En lo s fundamen tos de la norma se ven co n claridad el diagnst ico y la precisi n de las definicio nes acerca del terrorismo, sus alcances y las formas ms adecuadas para co mbat ir lo dentro del estado de derecho. Const itu ye una expresi n leg islat iva de avanzada, insp irada en leyes similares existentes en todas las demo cracias occidentales. Su art culo 7 es extremadamente preciso en cuanto a la descripci n de bandas armadas, co mo la que oper en La Tablada. El entonces senador Antonio Berho ngaray respondi con claridad a una acusaci n lanzada al gobierno por la UCeD, liderada por lvaro Alsogaray, por la ut ilizaci n de las Fuerzas Armadas en la represi n del ataque al RI3:
La actua ci n de las Fuerzas Armadas en La Tablada -afirm Berhongaray en una discusi n parlamentaria - est encuadrada en el con cept o de legtima defensa. Toda persona fsi ca o jurdica que se viera atacada tiene dere cho a defenderse, y en muchos casos la obliga ci n de hacerl o. En el artcu lo 524 del Cdigo de Justi cia Militar (CJM), y en el 34, incisos 4 y 6, del Cdi go Penal, las Fuerzas Armadas tienen la obligaci n legal de defender sus unidades. Desde el jefe de la unidad hasta el centinela son sancionados seriamente por el CJM cuando sus a cti vidades ponen en peligro la integri dad de la Unidad. La obliga ci n de defenderl a surge de la propia ley.

El 25 de enero de 1989, dos das despus del cruento episodi o, firm el de cret o de crea ci n del Consejo de Seguridad Naci onal (COSENA), que yo pre sida y en el que decid incluir a los jefes de E stado Ma yor de las Fuerzas Ar madas, segn las atribuci ones que me ot orgaba la Ley de Defensa. Los fundamentos en los que me bas para su crea ci n fueron los sigui entes: Los gra ves hechos a caecidos en el Regimient o de La Tablada entraan un :

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indudable riesgo para la vida y la libert ad de los habitantes de la Naci n. En consecuencia, el presidente de la Na ci n debe ejercer en plenitud las facul tades que la Constituci n Naci onal le acuerda para el cumplimient o de l os objeti vos. Este ejerci ci o requerir del Presidente la t oma de l as decisi ones conducentes a prevenir, controlar y sofocar efi ci entemente la eventual repetici n de est e tipo de sucesos.

Record tambin que en diciembre de 1987, la Mesa de Co nsenso formada por doce part idos po lt ico s haba expresado que la naturale za po lt ica y jurdica del estado de Derecho otorga al poder const itucio nal las facult ades de disponer de todos lo s recurso s humano s y mater iales para co nso lidar la paz interior. El COSENA tena por objeto asesorar al presidente de la Naci n en lo s temas que l so met iera a la co nsideraci n del organismo, vinculados con las medidas a adoptar para co njurar todo hecho de vio lencia organizada. Adems, asesorara al Presidente so bre la estrategia para la acci n ant isubversiva, la art iculaci n de lo s mecanis mo s de seguridad y de las tareas de inteligencia operat iva, y la coordinaci n de las accio nes con lo s diversos go bierno s provinciales. El doctor D' Alessio, en una de las primeras reunio nes, so licit infor maci n sobre el dest ino de las ar mas secuest radas a lo s terroristas, y el ro l de co mbate para el copamiento urdido por los del MTP, es decir, el no mbre de cada uno de lo s que ingresaro n al cuartel y su tarea especfica. Si me apur para estar presente en el cuartel cuando todava se escuchaban alguno s disparos, fue precisament e para evitar que se produjeran episodio s reidos co n las garant as que o frece el estado de Derecho. Cualquiera sabe que en el fragor de un enfrentamiento en do nde se ha visto morir a co mpaeros y amigo s no es improbable que se co metan, finalizado el co mbate, actos reidos con la ley. La Just icia exist e precisamente para po ner lmites a las pasio nes desco ntro ladas de lo s ho mbres, part icular mente cuando actan en situacio nes lmit e. A pesar de la co nfianza que depositaba en lo s mandos del Ejrcito, no descartaba que pudieran producirse actos que deban evit arse.

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Deso ento nces lo s co nsejos de funcio nar io s y amigos que trataron de demorar mi presencia hasta que se cump lieran todas las condicio nes de seguridad y me traslad a La Tablada. Ya he dicho que tuve que hacer un esfuerzo para mant ener firme mi nimo frente al espectculo que presenci. Pregunt cuntos detenidos haba, en qu condicio nes estaban y d nde haban sido alo jados. Las respuestas que recib en ese mo me nto fueron precisas y no desconfi de mis int erlo cutores. Haba 31 guerrilleros y 11 militares muertos. De todos modos, el juez Larrambebere ya haba estado en el lugar y tomado co nocimiento de todo el episodio, as co mo del list ado de detenidos. Es de suma importancia destacar la celeridad y transparencia co n que se manej el doctor Larrambebere. En todos lo s procedimiento s realizados se cumpli co n todos los requisitos de abso luta legalidad y pulcritud de procedimientos, siguindose a rajatabla lo s preceptos const itucio nales de la defensa en ju icio de lo s acusados. Los detenidos fuero n alo jados en una dependencia de la Po lica Bonaerense. El juez, a pesar de su jurisdicci n en la provincia de Buenos Aires, decid i trasladarlos a dependencias de la Po lica Federal co mo una medida de seguridad. La muerte del co misario Garca Garca le hizo temer que la po lica provincial pudiera intentar alguna venganza con lo s detenido s. El doctor D'Alessio lo gr disponer en el Palacio de lo s Tribunales de un sector en donde el mag istrado pudiera tomar declaracio nes a lo s terroristas. El viernes 27, cuando el doctor Larrambebere se const ituy en las inst alacio nes, hubo un incidente entre lo s detenidos y lo s custodios de la Po lica Federal, encargados del traslado de lo s imputados desde el Departamento de Po lica hasta la alcaida de lo s Tribunales. Uno de lo s preso s denunci ante el juez que lo s detenidos reciban go lpizas y constantes malo s tratos de parte de sus carceleros, por lo que inmed iatament e el mag istrado inici una causa por separado para determinar respo nsabilidades, tanto entre lo s po licas en cargados de la custodia de lo s presos co mo del personal del Servicio Penitenciar io, respo nsable de la seguridad dentro de los Tribunales. Co mpro b que uno de lo s detenidos permaneca encapuchado y aco stado boca abajo en una loseta cast igada por el so l, en una jornada de ms de 35 grados de temperatura. El juez ya haba ordenado co n anterioridad que lo s detenidos fue-

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ran revisados por mdico s forenses para determinar el estado de salud en que se encontraban. Tras las denuncias co ncretas de malo s tratos se orden una nueva revisaci n cu yo s resultados no conformaron al magistrado. El je fe de la Po lida Federal, mi recordado co misario Juan ngel P irker, pr imer responsable de la integr idad fsica de lo s detenido s, haba co mpro met ido su palabra para asegurar el traslado y las condicio nes de detenci n de lo s militantes del MTP. Tras la int ervenci n del juez Larrambebere, los po licas encargados de la seguridad de lo s presos se ret iraron del lugar en seal de protesta, dejan do casi sin custodia a los atacant es y a las instalacio nes tribunalicias, lo que fue so lucio nado rpidamente por Pirker, quien sumari a lo s respo nsables del hecho. En tanto, desde el diario La Repblica de Montevideo, el PRT haba del nunciado fusilamientos y desapar icio nes durante la represi n del copamien to, denuncias que eran an nimas de presuntos integrantes del PRT y .o presuntos part cipes del ataque, hecho curio so, ya que Ro berto Felicett i, uno de lo s detenidos d irigentes del MTP, neg varias veces la part icipaci n del PRT en el hecho. Desde el gobierno ordenamo s invest igar las denuncias y versio nes al respecto. El procurador D' Alessio se reuni co n lo s fiscales para analiz ar con detenimiento todas las filmacio nes realizadas por los canales y las fotos apare cidas en varias revist as porteas, pero no se pudo determinar la exist encia de elementos que pudieran hacer pensar en fusilamientos o desaparici n de alguno de lo s atacantes. Segn pudo determinarse, dos de los detenido s po dran haber escapado durante la confusi n. Segn se me inform, en un video se vio cuando se incend iaba un edificio del cuartel bo mbardeado por los efect ivo s de la represi n. En ese mo mento se acerc al edificio un grupo de co mandos que ayud a salir a lo s que est aban adentro. El lugar en cuesti n era ut ilizado por los mando s del cuartel para retener a lo s co nscriptos presos por desertores. En la confusi n, cuando todos salan por una de las ventanas no estaba bien claro quin era desertor y quin int egrante del gru po atacante.

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Los mismo s desertores -que estaban detenidos- sealaro n al salir a quienes haban asaltado el cuartel. A esos lo s detuviero n y se vio c mo la po lica de la provincia exiga a lo s gritos a lo s militares que matasen a lo s terroristas. Los po licas no s lo gritaban e insultaban sino que co menzaron a disparar sobre lo s milit ares y lo s detenido s. Tanto es as que varias veces todos debie ron t irarse cuerpo a t ierra para evit ar lo s balazos de las fuerzas de segur idad. Al parecer, uno de los atacantes presos estaba herido. El video sigue hasta que el grupo se pierde detrs de unos rbo les. Por eso el fiscal insist i en que deban aparecer lo s dos detenido s que figuraban en esa fJlmaci n y que nunca se vo lviero n a ver. Se trataba de Ivn Ruiz y de Jos Alejandro Daz, quienes habran quedado en poder de un o ficial de apellido Nacelli. Este lt imo reconoci haber los detenido y entregado a un cabo de no mbre Steigman, quien test imo ni haberlo s llevado a punta de fusil hacia el interior del cuartel; a co nt inuaci n estuviero n en poder del mayor Varanda, qu ien a su vez declar haberlos entregado a un subo ficial llamado Esquivel. Este lt imo figura en la n mina de los muertos en el enfrentamiento, por lo que Varanda presumi que Ru iz y Daz se habran fugado. El general Arrillaga, co mandante de la recuperaci n del cuartel, explic que probablement e habran escapado cuando se lo s lle vaba a la enfermera aco mpaados por un so ldado. En la causa que se instruy al respecto, se pidi al Minist erio de Defen sa que se ident ificara al o ficial Varanda que apareca en el video llevndose a lo s dos detenidos. El o ficial fue ident ificado y en su declaraci n seal que los tena en custodia y uno de ellos estaba herido. En ese mo mento, segn sus dicho s, pas una ambulancia que se det uvo a su lado, por lo que le pid i al encargado del vehculo, un cabo del Ejrcito, que llevara al detenido herido a un hospital. Le dej lo s dos preso s en custodia al cabo y fue a segu ir con su tarea. El cabo declar en la causa que en lugar de hacerse cargo de los detenidos part i co n su vehculo a atender a un herido grave y le dej lo s atacantes a un subo ficial de apellido Esquivel. Este subo ficial a pareci muerto y nunca se supo c mo. Exist e una hiptesis de que uno de lo s detenido s apro vech la co nfusi n para disparar contra Esquivel y luego, con su co mpae-

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ro, escabullirse en medio del desorden. Las denuncias realizadas muchos aos despus por e l sargento ayudante Jos Almada, junto a su ex co ntrincante Enrique Gorriarn Merlo, el 18 de febrero de 2003, desmient en esta hiptesis y p lantean que, pro bablemente, los j venes Ruiz y Daz podran haber sido torturados y fusilado s en "ejecu ci n su maria". En ese entonces, sectores de izquierda denunciaron que falt aba otro detenido cuyo alias era "Tierno ". Sin embargo, poco ms tarde la po lica logr ubicarlo en Ro de Janeiro, y tras pedirse su extradici n, fue rechazada por considerar las autoridades brasileas que se trataba de una acusaci n por un hecho dc carcter po lt ico. Las denuncias co nocidas ms recient emente, part icularmente la del sar gento ayudante Almada antes mencio nada, result an verosmiles, part icular ment e en relaci n co n las no co mplet ament e esclarecidas muertes de lo s j venes Daz y Ruiz. Corresponde a la Just icia establecer si ameritan la rea pertura de las llamadas "causas paralelas". Estremece pensar que se estuvo en ese enfrentamiento en los bordes de una masacre an mayor. Acusaciones a funcionarios de mi gobierno Antes del ataque, el 16 de enero de 1989, el d irigente del MTP Jorge Bao s -muerto en el asalto-, que haba sido abogado del CELS durante lo s aos ochenta y militante de la Juventud Pero nist a en la dcada de 1970, Francisco Provenzano, milit ante del ERP, Ro berto Felicett i, ex jefe del Part ido Intransigente en Mar del Plata, y el sacerdote Antonio Puig jan o freciero n una conferencia de prensa para suministrar detalles de un presunto "co mplot go lpist a" acordado entre Carlo s Menem, Lorenzo Miguel y Mohamed Al Seineld n, denuncia que tuvo amp lia repercusi n en la opini n pblica. Previament e, a fines de diciembre de 1988, Bao s haba denunciado ante el juez federal Alberto Piotti que los carapintadas eran "go lpistas y no simples amot inado s", y p lante que lo s sucesivos levantamientos perpetrados en Semana Santa, Mo nte Caseros y Villa Martelli no tenan otro objet ivo que "dar un go lpe inst it ucio nal para reemp lazar a Alfo nsn". La denuncia del MTP

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sealaba que exist a un co mplot para desplazar de su cargo al Presidente y en su lugar erigir al vicepresidente Vctor Martnez o, en su defecto, instalar un gobierno provisio nal que co ncediera las demandas de lo s militares que se haban sublevado en Villa Martelli, bajo el mando del coronel Seineld n. Las denuncias se basaro n en test imo nio s de perso nas que declararo n haber estado en co ntacto con militares que les haban co nfiado la intenci n de concretar ese co mplot. Los integrantes del MTP infor maro n que se haba efectuado una reuni n en la localidad bo naerense de Castelar, precisamente en la casa de un escr ibano de apellido Ferrari, en la que haban part icipado Menem, Seineld n y Miguel. El test igo que declar esto seal que, ante su incredulidad frente a lo que le hab an co ntado, le mo straro n una foto en la que estaban los mencio nados part icipantes. Tras la denuncia del MTP, tanto Carlo s Menem co mo Lorenzo Miguel y el abogado Flavio Ferrari negaro n terminant ement e cualquier part icipaci n en los hechos denunciados, y se pusieron a disposici n del juez federal Mart n Irurzn, a cargo de la invest igaci n, para aclarar cualqu ier duda de la Just icia. Por su parte, Vctor Mart nez neg en forma tajante la versi n, a la que calific de "absurda", porque se hubiese tratado de "una anormalidad inst itucional", en tanto no descart que se hubiesen producido contactos entre Menem y Seineld n, porque esos actos estaban "dentro de las inco herencias del candidato just icialista". La decisi n de Menem de aprovechar el ataque a la u nidad militar para atribuirle a mi go bierno toda la responsabilidad del hecho era tan fuerte que las primeras declaracio nes del ento nces candidato del PJ al enterarse del copamiento de La Tablada, poco despus del medioda del 23 de enero, fueron las sigu ientes: "Esto es producto del incump limiento del go bierno respecto del pacto acordado co n el coronel Seineld n". De estos dicho s surge la sospecha de que Menem -sin saber hasta ese mo mento que se trataba de un ataque de la extrema izquierda- esperaba alguna acci n de lo s carapintadas que co mandaba Seineld n. Las declaracio nes de Menem aparecen en la nota publicada en la pgina 11 del diario La Naci n del 24 de enero, en la que se agrega que el candidato just icialista "jugaba al tenis en el balneario Nuevo Horizonte del So l, cerca del faro marp latense, gran par -

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te de la maana". Por su parte, en la pgina 10 de La Prensa del 24 de enero, Menem seal que "el propio Presidente se encarg de decir el viernes que no estbamo s exentos de nuevo s remezones en el mbito castrense, y aqu estn las co nsecuencias de la falt a de claridad en la conducci n de las Fuerzas Armadas". Tras la formalidad de respo nder a la Just icia, luego de la denuncia de Ar ias, que en el mbito de la Presidencia o de la SIDE no exist a n antecedentes de una supuesta "autora int electual" de los hechos de La Tablada, realic una serie de co nsideracio nes so bre la cuest i n:
Com o presidente de la nacin, y por la representacin que invi st o, soy el pri mer interesado en que las sospecha s arrojadas sobre miem bros de mi gobi erno sean debidam ente esclarecida s. En caso contrario, es just o que la soci edad argentina sepa quines la da an, incorporando, despus de la agresi n criminal, la viol encia de l os fal sos concept os. La acci n independiente de l os jueces es el resgua rdo b si co del esta do de Derecho. De la incorporaci n de pruebas, el debat e raci onal y la decisi n funda da, la soci edad espera toda la luz sobre l os hechos que la afectan. Una vez ms, el a fianzamiento de la Justi cia const ituye el verdader o ca mino hacia la paz. El Poder Ejecuti vo Naci onal siente el imperativo de expresar la volun tad de brindar su mximo esfuerzo en apoyo de la investigaci n iniciada por V.S. a quien Dios guarde.

La denuncia realizada por Carlos Menem a travs de su abogado Csar Arias fue tan descabellada co mo la sanguinaria acci n de lo s terroristas en La Ta blada. Una respuesta a la agresi n del candidato del PJ la dio en forma aca bada mi amigo, el entonces presidente del bloque de diputa dos rad icales, el "Chacho" Csar Jaroslavsky:
La escena polti ca del pa s ha estado ocupada por el desarroll o de las sensa ci onales denuncias formuladas por el doct or Carlos Menem en relaci n a lo que l consider la compli cidad o la autora intelectual por parte de hom-

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bres del gobierno de la Unin C vica Radi cal, del copami ento del regimien to de La Ta blada. Ante la gravedad inusitada de tales a firmaci ones, el presidente de la na ci n instruy para que se prom ovi era la inmediata intervenci n de la J usticia en la investiga ci n de tales denuncias. El doct or Csar Arias, actuando com o apoderado del candidato Menem, respondi a la requisit oria del juez, y luego de soli citar prrroga de plaz os, finalmente present a yer la denuncia. No hem os advertido, en una rpida lectura, la existencia de un sol o cargo fundado. A nadie se nombra com o responsabl e de esa supuesta autora intelec tual. A nadie se seala com o cmplice de l os hechos trgicos de La Ta blada. El citado letrado se limita a concat enar al gunos suelt os periodsti cos pu bli cados en El Informador Pblico, libel o que debera llamarse "El mentiroso pbli co", y otro rgano de circula ci n por abon o, que con similares carac tersticas practi ca el amarillaje peri odsti co para desh onra de la profe si n. (...) La opinin pbli ca ha sido burlada. Bien poda pensar el ciudadano despre venido, con buena fe, que "algo habra , a partir del hecho de que nada me nos que un candidato a la Presidencia de la Repbl ica formulara tan resonantes y especta culares a firmaci ones que cuidadosamente no han sido convalidadas en el text o de la resoluci n del mximo organismo ejecuti vo de su pr opi o partido. Lo que ha y es nada. Absoluta mente nada mas que una penosa dem ostraci n de irresponsa bilidad. Yo esper o que est o no quede impune. Yo espero y conf o en un pronto pronunciamiento del juez sobre la presentaci n del letrado del doct or Me nem, en nombre de su mandante y en el propi o. Porque est oy seguro de que el buen nombre y el honor de las personas es un bi en jurdico que el estado de derecho preserva. y que debe haber juz gamiento de aquell os que han levantado calumnias, que han difamado. Pero ha y otr o jui ci o tan importante com o st e que protege el derech o de l os particulares. Es el del puebl o, que debe sancionar con ejemplaridad una actitud tan deleznable y artera como la que supone utilizar su dol or y su indignacin ante el vesnico crimen perpetrado por el terrorismo, en la in concebi bl e empresa de convertir la muerte en una mercadera el ect oral.

Desde el entorno del cand idato del PJ a la Presidencia se acus al ministro del Interior Enr ique Nosig lia de haber mant enido encuentros con int egran-

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tes del MTP previos al ataque a La Tablada. Nosiglia desvirtu as lo s ataques salvajes de la oposici n, d ispuesta a ut ilizar cualquier medio para triunfar en las inminentes eleccio nes:
Desde los 14 aos he hecho polti ca en mi pas. Siempre pens que el dil o go era uno de l os m edi os de que dispona para resolver confli ct os. Desde esa poca habl con mucha gente y pude encontrar soluci ones a much os problema s. Por supuest o, hubo muchos dilogos intiles, inconducentes. Per o no me arrepiento de ninguna de mis charlas polti cas. Yo he conocido personalmente a los se ores Baos, Feli cetti y Proven zano. Los padres de est e ltim o han sido ntimos a migos de mis padres. Todos ell os se manifestaron todos est os aos decididos sostenedores del si ste ma democrtico aunque crticos de nuestro gobierno. T odos ell os militaban en la superfi ci e y m ostraron seales slida s de haber emprendido el camino de la disputa el ect oral. En ese carcter he dialogado con ell os. Niego t erminantemente que l os nom brados me ha yan transmitido sus intenciones. Rechazo con el mism o n fasi s la simpleza mental de identifi car una charla con compli cidad o compla cencia. Impugno el argumento que in dica que sl o se habla con l os amigos.

El peronismo menemista y el "carapint adismo", en abso luta co nnivencia en ese entonces, afirmaro n que nosotros habamos alent ado el hecho de La Tablada para producir un go lpe de Estado revulsivo co n la finalidad lt ima de que no asu miera Menem el gobierno. La verdad es que a ms"de 15 aos de producido el ataque al cuartel de La Tablada no se encuentran cau sas suficient es que exp liquen una acci n suicida co mo la perpetr ada por el grupo del MTP. S lo pueden hacerse especulacio nes, algunas ms cercanas a la verdad que otras, pero la realidad de lo suced ido s lo puede ser reconstruida co n lo s dist intos test imo nio s que se fueron brindando con el correr de lo s ao s. Entre las hiptesis que existen en torno del hecho se cuenta la de que se trat de una operaci n de int eligencia, no s exactament e de qu sector, destinada a fortalecer a lo s sectores ms legalistas de las Fuerzas Armadas frente al carapintadismo, no s co n qu fines pero aparentement e reivind icatoria

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de un sector del Ejrcito frent e a la sociedad, adems de instalar la idea de la necesidad de las Fuerzas Armadas frente a la agresi n de una izqu ierda vio lent a. sta es una co nclusi n a la que algunos observadores han arribado luego de varios aos de anlisis y a part ir de declaracio nes de Gorriarn Merlo, con sus dicho s recogidos a lo largo del t iempo. Con igual l gica co nspirat iva poda elucubrarse la hiptesis de que la operaci n de int eligencia, con una perversa maquinaria de acci n psico lg ica a su favor, se organiz con el o bjet ivo de favorecer un ascenso cond icio nado del candidato Menem al go bierno, en su alianza co n lo s sectores del autodeno minado "ejrcito nacio nal". Hay una versi n mu y fir me respecto de que la inteligencia del Ejrcito saba de un eventual ataque del MTP. No existe ma nera de pro bar lo, pero s muchas sospechas de que fue as. Segn pudo saberse t iempo despus del ataque, hubo un oficial de int eligencia del Ejrcito que tena una lnea de contactos co n el MTP, Y les haca creer que poda haber un go lpe de lo s carap int adas. Roberto Felicett i, desde la crcel, insist i con la teora de un posible go lpe de Estado. "Fu imo s a luchar co mo pensbamo s que hara cualquier argentino si supiera que va a haber un go lpe de Estado", seal el int egrante del MTP, quien durante el reportaje realizado por un semanario se indign cuan do se le pregunt si podan haber sido vct imas de una operaci n de int eligencia: "De esa manera se pretende encubr ir la certeza de nuestra denuncia y hacemos aparecer co mo locos". El informe de la Comisin lnteramericana de Derechos Humanos En 1997 fue publicado el informe so bre lo s hecho s de La Tablada elabo rado por la Co misi n lnteramericana de Derechos Humano s (CIDH). All hay conclusio nes que pueden co mpart irse o rechazarse, pero no soslayar se. Durante la instrumentaci n de la invest igaci n realizada por la Co misi n, en un trabajo que le insumi varios aos, en reit eradas ocasio nes se reclam al Estado argent ino respuestas sobre algunos puntos denunciados por los atacante s, reclamos que casi nunca fueron sat isfechos. La indife rencia del go bierno de entonces en cuanto a ejercer la defensa del Estado

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argent ino frente a las denuncias de los atac antes ante el organismo internacio nal no fue casual. Qu le importaba al go bierno de Menem defender a mi gobierno ? Recin en 1997, el Estado argent ino so licit una "reco nsideraci n de las conclusio nes" de la Co misi n sobre la base de "co nsideracio nes de hechos que no haban sido anteriorment e aducidas". El pedido result extemporneo Y la CIDH lo hizo notar en su informe. De todos modos, el informe de la CIDH destac la validez legal de la represi n, tema que haba sido cuest io nado tanto desde la oposici n po lt ica durante mi gobierno, co mo por los representantes legales de los atacantes. Son int eresantes las co nclusio nes:
Los incursores participaron en un ataque armado que fue cuidadosam ente planificado, coordinado y ejecutado, una operaci n mil itar contra un objetivo militar caracterstico: un cuartel. El oficial a ca rgo del cuartel procur, com o era su deber, rechazar el ataque; el presidente Al fonsn, en el ejerci ci o de sus fa cultades constituci onales de comandante en jefe de las Fuerzas Ar madas, orden que se iniciara una operaci n militar para recuperar el cuar tel y som eter a los ata cantes. Los atacantes sostuvi eron que el moti vo del copa miento -detener un presunto golpe de Estado- se ba s en el artcul o 21 de la Constituci n Na ci onal: "Empuar las armas en defensa de la Const ituci n", y que por ser su causa justa y l egal, el gobi erno deba asumir la plena responsabilidad m oral y legal por el uso excesi vo e il egal de la fuerza para recobrar el cuartel. Cuando ci vil es com o l os que a tacaron el cuartel de La Ta blada asumen el papel de com batientes al participar directamente en el com bate, sea en forma individual o com o integrantes de un grupo, se con vi erten en objeti vos militares legtim os. En tal condici n estn sujetos al ataque di rect o individualizado en la misma medida que l os com batien tes. Por consiguiente, en virtud de sus act os hostil es, l os atacantes de La Ta blada perdieron los benefi ci os de las precauci ones en cuanto al ataque y contra los efect os de ataques indiscriminad os o desproporci onado s, acordados a los ci vil es en actitud pac fi ca. La Comi si n no ha recibido reclam o alguno de esa s personas contra el Estado argentino donde se sost enga que ellas o sus propiedades sufrier on

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daos com o consecuencia de las hostilidades en el cuartel. Cuando los incursores atacaron el cuartel de La Tablada asumier on clara mente el riesgo de encontrar una respuesta militar del Estado. El hecho de que las fuerzas militares argentinas fueran superiores en nmero y dispusi eran de ma yor poder de fuego, y que l o empl earan contra los atacantes, no puede repu tarse por s mism o com o vi ola ci n de norma alguna del derecho humanitario. Los guerrilleros alegar on que las fuerzas militares argentinas ignoraron deli beradamente el intento de rendici n de l os ata cantes cuatro horas despus de com enzado el ataque, y para ell o presentaron com o prueba una gra ba ci n de TV. Tras observar cuidadosam ente la cinta, puede verse muy br evemente una bandera blanca en una ventana, sin embargo esta escena no est conectada a alguna de las otras, ni tampoco contiene indicaci n del m oment o pre ciso en que ocurri. La segunda escena muestra una imagen ms amplia de uno de l os edi fi ci os en el m omento en que reci be una andanada de tiros, presumi blem ente disparada por las fuerzas argentinas. Luego de obser var esta segunda escena varias veces y muy det enidamente, la Comisi n no pu do identifi car la bandera blanca que supuestamente se esta ba agitando des de dentro del edi fici o por parte de l os atacantes del MTP. Empero, tambin la videocinta es nota bl e por lo que no muestra. No identifi ca la hora exacta o el da en que se hizo el i ntento putativo de rendi ci n. Tampoco muestra qu ocurra al mismo tiempo en otras partes del cuartel donde se hallaban atacantes. Si estas personas, por cualquier moti vo, continuaban disparando o cometi endo otr os a ct os hostiles, las fuerzas mili tares argentinas podan razonablem ente creer que l a agitacin de la bandera blanca constitua una estratagema para engaarlas o di straerlas. Por ende, debido a la naturaleza incompl eta de la prueba sometida, la Comisi n no est en condici ones de concluir que la s fuerzas armadas argen tinas rechazaron deliberadamente un intento de rendici n de l os atacante s a las nueve de la maana del 23 de enero de 1989. La Comisi n s puede se alar que el hecho de que ha yan sobrevi vi do ataca ntes tiende a desmentir cualqui er intimacin de que se ha ya impartido realmente la orden de no conceder cuartel. La videocinta es an menos probat oria de la afirmaci n de los atacantes en el sentido de que las fuerzas militares argentinas empl earon armas incen diarias contra los atacantes.

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En cuanto a las denuncias so bre la supuesta desapar ici n de algunos atacantes, y de eventuales fusilamientos y torturas a otros, la CIDH determin lo siguient e:
Se t oma nota del hech o que el Estado argentino, en sus comunicaci ones a la Comisi n, declin siqui era referirse a las denuncias sobr e desaparici n de personas, y mucho men os negarlas o rebatirlas. A pesar del silenci o del Estado sobr e esta cuesti n, la Comisin no considera que la informacin su ministrada por los petici onarios es sufi ciente para acreditar que Robert o Snchez, Carlos Al bert o Burgos, Ivn Ruiz, Jos Alejandro Daz, Carlos Samojedn y y Juan Manuel Mura hayan sido vcti mas de una desaparici n forzada por parte de agentes de dich o Estado. Aunque la evidencia del expedi ente conduce a comprobar que algunas de di chas personas est uvier on detenidas por agentes del Estado luego de su rendicin, no exist en el ementos sufi ci entes para establ ecer que las aut orida des se ha yan negado a reconocer tal privacin de li bertad o a informar lo acontecido con ell os. En ausencia de tales elem entos, la Comisi n no est en condici ones de afirmar que los agentes del Estado ha yan procedido al ocultamiento de los sei s cad veres de las personas indicadas com o desa parecidas en la denuncia. En tal sentido, los propi os petici onarios sealan en la misma que los res tos mortales de algunos atacantes esta ban mezclados y que, en consec uencia, resulta ba imposi ble su identifica ci n. Por lo tanto, la Comisi n conclu ye que no se configuran en el presente caso l os presupuest os f cticos y jurdicos necesarios para esta bl ecer la existencia de desaparici ones forzadas. La informacin dispon ibl e en el expedi ente es sufi ci ente para establ ecer que Carlos Al berto Burgos y Roberto Snchez fueron capturados con vida y se encontraban en poder de agentes del Estado argentino despus de ren dirse el 23 de enero. Teniendo en cuenta que el Est ado mant uvo un absol uto sil enci o procesal al respect o, la Comisi n estima que exi st en sufi ci entes el ementos de con vicci n para concluir que l os m enci onados fueron captu rados con vida y luego ejecutados por agentes del Estado argentino. Ivn Ruiz y Jos Al ejan dro Daz habran quedado en poder de un ofi cial de apellido Nacelli. Est e ltimo reconoci haberlos detenido y entregado a un cabo de nom bre St eigman, quien testimoni haberlos llevado a punta de fusil hacia el interior del cuartel; a continuacin estuvi er on en poder del mayor Varanda, quien a su vez declar haberl os entregado a un subofi cial llama -

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do Esqui vel. Este ltim o figura en la nmina de los muertos en el enfrenta miento, por lo que Varanda presume que Ruiz y Daz se habran fugado. Daz y Ruiz fuer on capturados con vida por los militares, y ante la am plia superi oridad numrica de las fuerzas de seguri dad, no se puede aceptar la teoria de las aut oridades segn la cual ambos, desarmados y malherido s, se habran escapado luego de estar en poder de l os militares. A pesar de ser el portador de la carga de probar la inexactitud de las de nuncias de l os peti ci onarios, el Estado argentino mantuvo un absolut o si lenci o respect o a la cuesti n. En consecuencia, la Comisi n conclu ye que exist en sufi cientes el em entos de convi cci n para afirmar que Ivn Ruiz y Jos Al ejandro Daz fueron capturados con vida y post eriormente ejecuta dos, luego de encontrarse bajo la cust odia y el control exclusi vo de l os agentes militares que recuperaron el cuartel.

En la presentaci n realizada por el Estado en el ao 1997, considerada extempornea por la CIDH, se lleg a las siguient es co nclusio nes:
No exi st e evidencia de que Carlos Al berto Burgos y Roberto Snchez hayan sobrevi vido y estado en poder de l os militares que recuperaron el cuartel de La Tablada. El Estado a firma que los citados ataca nte s habran fallecido en un incendio en la Guardia de Prevenci n del cuartel. Agrega que no hubo una investigaci n especial de los sucesos rela ci onados con Burgos y Sn chez, pero que tampoco hubo denuncia alguna en la Argentina sobre la de tenci n y ejecuci n extrajudi cial de l os mismos. En cuanto a Ivn Ruiz y Jos Al ejandro Daz, el Estado recurre a las de claraciones de l os sol dados y ofi cial es en la causa Abella para sealar que el sargento Esqui vel, ltimo militar que est uvo a cargo de l os atacantes, fall e ci de un disparo en la cabeza. El Estado efecta una reconstrucci n de l os hechos que lo ll eva a concluir que Ruiz y Daz dejaron de estar ba jo la cus todia y control de agentes del Estado a partir de la muerte de Esqui vel. Igualmente, el Estado concluye que las circunstancias que rodearon la muer te de E squi vel dem ostraran que fue posi bl e la fuga de Ruiz y Daz del cuar tel. Menci ona adems el Estado el caso de una persona de nom bre Ricardo Falca, quien habra participado del ataque, pero que fue det enido despus de ciert o tiempo en R o de Janeiro, Brasil. En el caso de Berta Calvo, el Estado cita l os t estimonios de cuatro mili tares que participaron de la r ecuperaci n del cuartel, lo que l e lleva a con -

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cluir que la misma se encontraba malherida en el casino de subofi cial es, que nadie la vio salir con vida con el rest o, y que su muerte habra sucedido en tal sitio debido a los dispar os que l e efectu un ofi cial durante el com bate, cuando l os atacantes t enan a un soldado com o rehn. Respect o a Francisco Provenzano, el Estado caract eriza com o "llamati va s" las coincidencia s exi st entes entre las declaraciones de l os atacantes en la causa judi cial iniciada par a averiguar las denuncias sobre la ejecuci n de aqul, y desta ca el hecho de que l os relat os tuvi eron lugar casi tres meses despus de los hech os. Contrasta el Estado tal versi n con la dada por Gorriarn Merla, y con los t estim onios de varios militares, y con la autopsia de Pr ovenzano, concluyendo que el mism o falleci carbonizado durante el com bat e. En el caso de Carlos Samojedn y, las denuncias de los atacantes respect o de su ejecuci n fueron hechas casi tres m eses despus de las primeras de claraciones en sede judi cial. Igualmente, el Estado enfatiza que Cintia Cas tro, mujer de Samojedn y, hizo l o propi o seis meses despus de l os hechos. Contina sealando el Estado que ninguno de los a tacantes vi o a Samo jedn y, sino que escucharon su voz, y que l os t estim onios de los militares no hacen referencia a que st e se hubi era entregado con vida, o estado dentro del cuartel. Concluye al respect o el Estado que la investigaci n realizada por el juez fue exhausti va, y que no permiti corroborar la denuncia sobre las circunstancias de la muerte de Sam ojedn y. En el caso de Pa bl o Martn Ramos, el Estado seala las declaraci ones de su hermano Sebastin Joaqun Ramos respect o a que aqul vesta ropas dis tintas en el momento de rendirse. Toma igualmente en cuenta las declaraci ones de varios militares que a firmaron que la persona que aparece en la fo to con los brazos sobre la nuca sera un subofi cial de nom bre Walt er Tefil o Sciares; a su vez, st e ratific l os dich os de sus compaeros dici endo que fue obligado a salir entre los atacantes en el mom ento de la rendicin. Conclu ye, por lo tanto, que no ha y elem entos para esta blecer que Pa bl o Martn Ram os se rindi con vida en el cuartel de La Ta blada. Al referirse a la denuncia sobre el presunto fusila miento de Ri ca rdo Veiga ante las cmaras de TV, [sostiene que] nunca fue realizada en sede juris dicci onal argentina; tampoco aparece tal secuencia en la cinta de video apor tada por los peti ci onarios. Cita el Estado la s declaraci ones de varios militares para susten tar que Veiga no sali con ell os de la guardia de prevenci n, que no fue capturado con vida por agentes estatal es, y que tampoco permane ci ba jo el control y cust odia de tales agentes. La conclusi n del Estado es

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que Ri cardo Veiga habra muerto en situaci n de com bat e, mientras evita ba ser capturado, lo que indicara su participacin act iva en el confli ct o.

Siempre me inclin a creer en lo s test imo nios de lo s militares que encabeza ron la recuperaci n del cuartel en cuanto a c mo se desarro llaron lo s su cesos en La Tablada, y en las posteriores co nclusio nes de la Just icia argent ina en el ju icio a lo s respo nsables del MTP, quienes gozaron de todas las garantas co nst itucio nales de defensa en ju icio. Sin embargo, con el paso del t iempo, ante las d ifere ntes versio nes sobre lo que realmente ocurr i en el inter ior de la unidad militar, y las co nclusio nes finales a las que arrib la CIDH, debo decir que me han generado dudas sobre las d iversas situacio nes que vivieron tanto quienes fuero n detenidos, co mo aquellos que perd iero n la vida en el enfrentamiento. En 2000 recib una carta perso nal de Enr ique Gorriarn Merlo, quien permaneca detenido, en la que me expres lo siguiente:
Doct or Ral Al fonsn: Pienso que debe haber llegado a sus manos una nota que l e enviam os mientras estuvo internado por el accidente el ao pasado. Ahora sabem os que est recuperado yeso, con absoluta sinceridad, nos alegra. Tambin pienso que sta lo sorprender un poco. Yo s de usted por cosas que son del dominio pbli co, por comentarios de personas de ac o del ext eri or que l o conocen, y por el recuerdo de l o que me contaron Robi [Santucho] y Benito [Urteaga] de un encuentro que tuvi eron en pocas duras. Va el saludo y el respet o. Lo que pretendo decirle, en nom bre de t odos mis c ompaeros, es que nosotros creem os comprender que en los aos de su mandato se vi vi eron moment os muy di f ciles. Nos imaginamos que no habr sido f cil lidiar con las conspiraci ones de qui enes -al ver peligrar los diversos pri vilegi os que ha ban conseguid o durante el autoritarismo- pretend an vol ver al pasado. y n o dudamos que ust ed actu en concordancia con los dictados de su conci en cia y h onestidad. Tambin para nosotros fuer on das complicados; que se vol vi eron an ms preocupantes cuando supim os de la relaci n Menem-Seineldn. sta nos hizo recordar que desde aquel septi embre del 30, en que conservado -

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res y militares volt earon a Y rigoyen, todos los gol pes necesitaron de un importante apoyo o consentimiento ci vil para poder concretarse. El peli gro que -por sus antecedentes - vimos en aquella alianza, fue l o que nos decidi a actuar. No trato en sta de rei vindicar nuestra forma de proceder, sino de ex presar lo que sentimos en aquel mom ento; sin descartar el recon ocimi ento franco de errores que pu edan haber existido y que t rataremos de examinar detalladamente apenas se nos presente la oportunidad, creo que ser la his toria la que en defInitiva realizar un anlisis desa pasi onado y just o de l o sucedido. S reivindico que l o nico que nos gui fue la vol untad de resistir a nuevos atropell os golpi stas. Nosotros, com o la inmensa mayora de l os argenti nos, sl o pret endem os vi vir en dem ocracia, y participar de ella en paz. To dos hem os vi vido la intolerancia polti ca y la represi n utilizada para imponerla; en nuestro caso, t odos tenem os compaeros o familiares v cti mas del terrorismo de Estado, y t odos hemos padecido en carne propia la brutalidad de la tortura o la inclemencia de la prisin. Por eso sa bem os lo que si gnifi ca el despoti sm o y l o de spreciamos. Hoy, a fortunadamente, esa etapa negra de nuestra historia que abarc desde el 6 de septi embre de 1930, hasta el 3 de diciem bre de 1990, qued atrs. Sin embargo, nosotros, com o un resabi o injust o de l o sucedi do, esta mos sufriendo la crcel o la persecuci n desde hace ya once aos. Quiz nadie mejor que ust ed conoz ca la realidad polti ca argentina del pasado y del presente, ni cuente con los argumentos y la aut oridad moral que son necesarios para a yudar a un futuro ms democrtico y equitati v o. Es por ell o que pi enso -y pensam os- que comprender cabalm ente nuestra situaci n, y por eso m e atrevo a pedirle, con t odo respet o, que trate de con tribuir a la pronta soluci n de nuestr o ca so. Bueno, disculpndome por mol estarlo, otra vez lo saludo y un muy buen 2000. ENRIQUE HAROLDO GORRIARAN Crcel de Villa Devot o, Buenos Aires, 25 de febrero de 2000

En varias ocasio nes fui co nsultado no s lo por las autoridades argent inas, sino por personalidades de pases lat ino americano s, si pensaba oponer algn reparo a la eventual liberaci n de lo s convictos por el ataque. Siempre

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respond que estaba muy tranquilo co n mi conciencia respecto de c mo haba actuado frente a eso s sucesos y que no iba a int erpo ner ningn obstculo a la libertad de lo s presos, en alguno s caso s ms just ificada segurament e que en otros. Finalment e, el presidente Fernando De la Ra decidi co nmutar las penas de quienes an permanecan detenido s. Poco tiempo despus, el presidente Eduardo Duhalde decid i co nceder el indulto, por razones humanitarias, al lt imo de lo s co ndenados por eso s hechos: Enrique Gorriarn Merlo.

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4. El final anticipado
Primer semestre de 1989 Un gran esfuerzo de los argentinos EN MI DISCURSO ante la Asamblea Leg islat iva de 1988 dije que culmina ba un esfuerzo del pueblo argent ino s lo parangonable co n el llevado adelant e en las luchas iniciales, tendiente a co ncretar la transici n ms definit iva de su historia: de la dict adura a la libertad, de la decadencia al desarro llo, del privilegio a la just icia, de la dependencia a su reconocimiento soberano, del centralismo al federalismo, de la arbitrariedad al estado de Derecho. Seal hecho s posit ivos, tales co mo la transfor maci n de nuestro mercado econ mico, co mercial, tcnico y cultural, por la va de asociacio nes bilat erales y mu lt ilat erales co n Italia y Espaa. Los acuerdos con Brasil y Uruguay, que significaro n un avance notable en nuestro camino hacia un espacio eco n mico regio nal y la integraci n lat ino americana. Las reformas estructurales en lo s sectores petroqumico y siderrgico, el impulso exportador para nuestra agro industria y el inicio del proceso que permit a asociar capitales y tcnicas gerenciales a las empresas del Estado. Concretamo s el desafo de co nvocar a la so ciedad a un Congreso Pedaggico Nacio nal para debat ir so bre un tema prioritar io co mo el de la educaci n. Buscamo s errad icar la ment alidad exclusivament e asist encialista, distante y burocrt ica en los programas sociales, reemp lazndo la por una co ncepci n mas cercana y part icipat iva. Se restablecieron las co nvencio nes co lect ivas de trabajo, que funcio naron normalmente por primera vez en mucho s aos. Promulgamo s la Ley de Defensa Nacio nal, que permit i reinsertar a las Fuerzas Armadas en sus funcio nes especficas d e acuerdo con el esp ritu de

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nuestra Co nst ituci n nacio nal. Garant izamos la transparencia de las lt imas eleccio nes nacio nales, la transmisi n del mando en todas las provincias, redo blamo s co n xito nuestros esfuerzos para o frecer a la po blaci n argent ina las mejores condicio nes de seguridad. Alentamos y facilit amo s el florecimiento cultural de nuestro pueblo, que se mat erializ en una mu lt ip licidad de manifestacio nes sin precedent es. En mater ia de seguridad y just icia, lo s acontecimientos posteriores evidenciaro n el afianzamiento decisivo de lo s mecanismos propio s de las inst itucio nes republicanas para preservar la paz, la co nvivencia civilizada y la co ndigna sanci n a todos los transgresores de nuestras normas legales y de nuestro est ilo de vida democrt ico. Generamos un mecanismo po lt ico nuevo en nuestra historia regio nal: el Grupo de lo s Ocho, con la creaci n de instancias de co nsult a y co ncer taci n que permit iero n avanzar un paso ms en el proceso de int egraci n lat inoamericana. En esta co njunci n de tareas, de reordenamiento y co nso lidaci n, por un lado, y de reforma y transformaci n, por el otro, se concentr nuestra acci n de go bierno. Las po lt icas de envergadura y el pro yecto estratgico que imp licaba la vo lunt ad de emerger del atraso co menzaro n a plasmarse en hechos concretos: el respeto de los derechos humano s, la libre expresi n de ideas, la just icia, la convivencia pacfica y el pluralismo po lt ico. Logramos recuperar la paz, decidido s a defender la con firmeza en el marco estricto de la ley co ntra todo; intento absurdo de perturbaci n. Desde el punto de vist a del co mportamient o de la eco no ma nacio nal, sostuve que se present aban aspectos co ntrastantes. La inflaci n se mantuvo alta durante todo el per odo, al t iempo que e l ritmo de crecimiento del nivel de act ividad econ mica tendi a desacelerarse. En cambio, si se atenda a la reorientaci n en curso de los ejes tradicio nales de desarro llo del pas y la inversi n en las act ividades product ivas, el balance era posit ivo.

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As, la econo ma industrial dio pasos significat ivo s en su vincu laci n con los mercados int ernacio nales, co menzando a trascender las fro nteras del mercado interno, co mo lo test imo nia el apreciable crecimiento de sus exportacio nes. El vo lumen de inversi n co nt inu con la recuperaci n iniciada en el ao anterior, acumu lando entre 1986 y 1987 un incremento de casi el cuarenta por ciento, lo que permit i co menzar a revertir el descenso que produjo la crisis de la deuda externa. El productor agropecuario recuper condicio nes de rentabilidad. Realismo cambiario, quit a de retencio nes, sistemas de pre cio s so stn y transparencia en los mercados, unidos a la imp lementaci n de medidas que co ntribuan a la mo dernizaci n de lo s sist emas de co mercializaci n, fuero n parte de las herramientas co n que se imp lement la po lt ica al servicio del crecimiento agropecuar io. En lo que se refiere al crecimiento, fue co nvicci n de nuestro gobierno que no haba posibilidades de un desarro llo sostenido si la eco no ma argentina no lograba una mayor integraci n a la eco no ma mundial. La persistencia en el aislamiento y la bsqueda de vanas autarquas haban aho ndado la dependencia con respecto al ext erior. Por eso, nuestro primer desafo en la po lt ica exter ior fue pasar del aislamiento a la plena y libre inserci n de la Argent ina en la co munidad de nacio nes. Afirm que podamo s decir co n orgullo que habamo s lo grado plenament e ese o bjet ivo. La acci n internacio nal de la demo cracia nos haba devuelto el prest igio y estrechado nuestros lazos con el mundo. Frent e a aquello s que predicaban el alineamiento co mo mtodo para recibir las ddivas del mundo exterior, demo stramos no s lo que la dignidad nacio nal era co mpat ible co n el apro vechamiento de las oportunidades exteriores sino que era la co ndici n para ser respetados internacio nalment e. La idea de unimos al mundo permit a tambin construir un nuevo horizo nte para nuestra eco no ma; de all que hayamo s puesto el acento en la pro mo ci n de las exportacio nes y, en part icular, de las exportacio nes industriales. Los instrumentos ut ilizados para favorecer una mayor int egraci n de la Argent ina al mundo mo straron que el abandono de la estructura semiautrquica co n la que habamo s funcio nado durante dcadas no tena por qu transitar por

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carriles traumt icos co mo haba sucedido en pocas no muy lejanas. El despertar en lo s sectores de la produccin, aunque opacado por las d ificult ades de la co yuntura, era, de todos modos, visible cuando se prestaba atenci n a la respuesta posit iva del campo y la industria. Esta act itud buscaba transformar el co mportamiento de las empresas, merced a la puesta en marcha de nuevos pro yectos, la incorporaci n de tecno lo gias y nuevas mo dalidades de gest i n y co mercializaci n. Queramo s que esta transformaci n nos devo lviera fuentes genuinas de acumu laci n y crecimiento, fuentes que, a lo largo de una pro lo ngada decadencia, hemo s ido perdiendo: la renta de la t ierra, la renta petro lera, la oportunidad de co ncertar en el mundo negocio s provecho so s para el campo, la industria, lo s cultivo s regio nales. Movilizar este potencial era una de las palancas de la expansi n argent ina. Pero haba otra cuest i n importante que formaba parte del costo argen tino: la inestabilidad eco n mica. Largas dcadas de inflaci n crearo n un clima poco propicio para el crecimiento, porque es d ifcil planificar inver sio nes y apostar al futuro en una situaci n do minada por la incert idu mbre y el corto plazo. Los altos costos de esta sit uaci n se tradujero n en decadencia y estancamiento. En 1985 pusimo s en marcha el P lan Austral, verdadera obra maestra de Juan Sourrouille y su equipo, co mo una operaci n dest inada a hacer frente a una co yuntura inflacio naria que se tornaba ingo bernable. Pero tambin nos propusimo s actuar so bre lo s desequilibrios bsico s de la econo ma, cuya so la presencia tenda a recrear la situaci n de inestabilidad inmediat a que dicho plan, con sus po lt icas de corto plazo, procuraba co ntrolar. El Poder Ejecut ivo acababa de apro bar un plan para incre ment ar la producci n petro lera, que inclu a el fo mento a la product ividad de Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF), el impulso inmediato a la producci n incremen tal y la firma de co ntratos entre YPF y empresas privadas que invirt ieran ca pital de riesgo. En un pas con recursos gasfero s de tanta magnitud co mo el nuestro, desde hace dcadas hemo s visto c mo buena parte de esa riqueza fue venteada ant e la impo sibilidad de canalizarla hacia lo s centros de consu mo.

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Nuestra po lt ica se orient a increment ar el mximo aprovechamiento de esos recursos, impulsando para ello un proceso de crecimiento acelerado tanto en gasoducto s co mo en redes. Entre las principales obras ejecutadas mencio nar la ampliaci n del gaso ducto Campo Durn-Buenos Aires, mediant e la co nstrucci n de tres nuevas plantas co mpresoras; la co nstrucci n del segundo gasoducto troncal Neuqun-Baha Blanca-Bueno s Aires, con una traza de 1.370 kil metros; la construcci n de otros gasoductos menores para atender reas de alto consu mo y la extensi n de nuevas redes de distribuci n en numerosas localidades del interior. Tambin logramo s la transferencia ant icipada del gasoducto Centro-Oeste a Gas del Estado. Un pas por muchas dcadas rep legado so bre sus propias fro nteras y, por lo tanto, una sociedad que progresivamente le d io la espalda a la necesidad de co mpet ir y de capturar el progreso tcnico, le reclam al Estado que, adems de sus funcio nes const itucio nales, hiciera muchas co sas y a cualquier costo. As, el Estado debi afro ntar la demanda de que se co nvirt iera en garante de la producci n y el crecimiento. Pero mientras que en lo s Estados mo dernos desarro llados esta demanda es sat isfecha mediant e el d iseo de una estrategia para toda la naci n y co n reglas de juego transpare nt es que mo vilizan la iniciat iva social, en la Argent ina el Estado se vio llevado a hacerlo sea a travs de la creaci n de empresas pblicas industriales, sea a travs del subsid io al capit al privado, o hacindose cargo de empresas quebradas. Es cier to que este papel do minante del sector estatal en la eco no ma estuvo algunas veces just ificado, dado que la inestabilidad po lt ica y econ mica del pas ge neraba un clima desfavorable a las inversio nes de riesgo. En una eco no ma ms integrada al mundo, que quiere crecer a part ir del poder de co mpra de lo s mercados int ernacio nales y no vivir del poder de co mpra de un sector pblico prct icament e en qu iebra, estuvimos o bligado s a asignar lo s fo ndos del Estado con el mximo de eficiencia econ mica y el mximo de eficiencia social. Esto impo na establecer una atenta vigilancia so bre las inversio nes pblicas, transfer ir al sector privado aquellas empresas productoras cu yo mant enimiento en mano s del Estado ya no significaba un

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beneficio para la co munidad, y terminar con el error de creer que legalizar la evasi n impo sit iva es pro mo ver la industria y que venderle caro al Estado es defender al empresariado nacio nal. Por el co ntrario, no puede haber mejor Est ado que aquel que planifique sus inversio nes co n independencia de presiones corporat ivas, ni mejor pro moci n industrial que aquella que, a part ir de la platafor ma del mercado in terno, le abra a nuestros empresarios lo s negocio s del mundo, ni mejor defensa del empresariado nacio nal que otorgarle una protecci n transparente. El Estado debe enfrentar la necesidad de garant izar la just icia social. Pe ro este propsito vlido ha ido dejando paso a una prct ica distorsio nada, derivada de una mentalidad merament e asist encialist a. Nuestra po lt ica social fue d irigida a modificar esta ment alidad y lograr crecientes niveles de bienestar en el ejercicio prct ico de la so lidaridad y la part icipaci n popular. Durante mi go bierno, la Argent ina -y es bueno que se sepafue el pas de Amrica Lat ina que invirt i mayor proporci n de su producto bruto interno en gasto y desarro llo social. Una gran parte de nuestra riqueza se dest in a atender a lo s jubilados, la salud, la educaci n, la vivienda, la alimentaci n del pueblo y a la pro mo ci n de su desarro llo individua l y social. Con relaci n a lo s jubilados, se convoc a la co nst ituci n del Co nsejo Asesor de la Seguridad Social, integrado por trabajadores act ivo s, emp leado res, jubilados y el Estado, con la funci n primordial y perentoria de sentar las bases de un nuevo sistema previsio nal argent ino, propo niendo reformas a la legislaci n vigent e. El go bierno haba presentado un avanzado pro yecto sobre seguro de salud que poda ser mejorado o cambiado, pero a pesar de lo s esfuerzos para consensuar vo lunt ades, lo s d ist intos sectores invo lucrados no se pusiero n de acuerdo para que millo nes de co mpatriotas pudieran proteger debidament e ese derecho bsico. El progreso social se mide tambin por la calidad de la convivencia, por la capacidad de lo s actores sociales de ut ilizar respo nsablemente su libertad, de acordar sin coerci n alguna la mejor forma de cooperaci n para el crecimiento de todos y para asegurar la just icia social. Y a propsito de la co ncer taci n y el co nsenso, a co mienzos de 1988 convocamo s a formaliz ar las con-

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vencio nes co lect ivas de trabajo. Todo ello po ne en evidencia que no s lo haba pro blemas y d ificult ades en la eco no ma argent ina. Tambin haba seales de un despertar y de un deseo de reno vaci n, de una mo dificaci n de criter io s y de expectat ivas, a la que no era ajeno el restablecimiento de la libre negociaci n entre sind icatos y empresarios con la aprobaci n de la Ley de Co nvenio s Co lect ivo s. En trminos concretos, estos objet ivo s se reflejaro n en programas co mo el de Asistencia Bsica a la Co munidad, a travs del cual llegamos a ms de 1,3 mill n de nios de todo el pas, que recibiero n 1.617 toneladas de elementos esco lares. Adems, aseguramo s un lugar a cada jo ven para sus estu dio s medio s y el libre acceso a la universid ad. Si no mediaban las reformas que estbamo s imp lement ando, el Estado abarcador y universalista, que recoga y pretend a sat isfacer las aspiracio nes de todos, terminara en un Estado socialment e empo brecido y co n una educaci n pblica crecient emente deteriorada. No haba alternat ivas. En medio de las d ificult ades fiscales se reco nstrua una po lt ica social que garant izara la igualdad de oportunidades o el ideal de just icia se convert ira en un recurso retrico. La po lt ica de transformaci n de este campo pasaba por la reasignaci n del gasto social, de manera tal que cumpliera co n sus objet ivo s, para que llegara a quie nes lo necesit aban, para que no se ocu ltaran en l bo lso nes de privileg io. La demo cracia hered la ago biante carga de una deuda que, por su magnitud, co mpro met i el porvenir de lo s argentino s y co nst ituy una formidable dilap idaci n de recursos. Otros pases hermano s enfrentaro n un pro ble ma de endeudamiento de origen y magnitud similar al nuestro, pero tuviero n al meno s, co mo co ntrapart ida tangible, inversio nes product ivas que posibilitaron una mayor dispo nibilidad de bienes y servicio s. La deuda ext erna, co mo seal, fue otro formidable o bstculo que enfrentamos. El t iempo transcurrido desde el co mienzo de la llamada "crisis de la deuda externa" ha pro bado que nuestro diagnst ico inicial, expuesto en todos los foro s int ernacio nales, era correcto, que enfrentbamo s no s lo un pro ble ma de liqu idez, sino fundamentalmente un problema enraizado en pro fundas razo nes estructurales, co munes a mucho s pases en desarro llo. El endeudamiento externo de la Argent ina es tal vez uno de lo s episod io s

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ms trg icos de la historia eco n mica contempornea, porque ha sido el me canismo ut ilizado para financiar una estructura de co nsumo d istorsio nada, un alto desequ ilibr io fiscal y una masiva fu ga de capit ales. Esta lament able herencia que recibi el gobierno democrt ico recay directamente so bre las espaldas de la naci n, ya que en la etapa final del anter ior go bierno milit ar la deuda fue trasladada en su mayor proporci n al sector pblico. Esto imp lic agravar el dficit fiscal, generar una mayor transferencia de recursos al exte rior a expensas de la inversi n product iva y acentuar el proceso inflacio nario, a travs de las medidas necesarias para neutralizar el desequilibrio de las cuentas pblicas que la propia deuda produce. La exist encia de un marco externo decid idamente adverso ha agravado an ms el enorme sacrificio de nuestros pases. Las tasas de int ers en lo s mercados internacio nales fuero n mu y elevadas en trmino s reales y reflejaron lo s desequ ilibr io s fiscales de las grandes eco no mas industrializadas. Los organismo s int ernacio nales parecen creer que es ms fcil reducir rpida ment e el dficit fiscal en nuestros pases que en las nacio nes m s ricas del mundo. Por otro lado, sufr imo s las consecuencias del deterioro en lo s trminos del intercambio, que en el caso part icular de la Argent ina est ms rela cio nado co n las po lt icas proteccio nistas de los pases industriales que co n las fuerzas de la o ferta y la demanda. En nuestro gobierno pretendimo s una so luci n al problema de la deuda externa en la que todos los actores -gobierno, deudores y acreedores, organismo s int ernacio nales y bancos co merciales- asumieran la respo nsabilidad y los costos que les correspo ndan. Se elaboraron una serie de mecanismos e instrumentos financieros que permit ieran concertar en forma vo lunt aria, entre deudores y acreedores, reduccio nes de capit al y de lo s intereses de la deu da. Mencio nar unos pocos: disminuci n de las tasas reales de inters a niveles co mpat ibles co n lo s valores histricos, quit as concertadas so bre las deu das incurridas, operacio nes de conversi n de deuda en capital. Ninguno de estos mecanismo s poda ser descartado si brindaba alivio a nuestros pases, y era nuestra firme vo lunt ad po lt ica actuar para que se co ncretaran de una vez por todas. Paralelament e, deban cont inuar las corrientes de financiamiento que co mp lement aran lo s esfuerzos int ernos con miras a

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conso lidar el proceso de acumulaci n y crecimiento. Los organismo s internacio nales deban co ntribuir a este financiamiento sin que ello imp licara mayor condicio nalidad, al est ilo neo liberal. Lo s recursos ad icio nales que result aran disponibles deban ser a costos y plazos ms realist as, acordes a lo s perodos efect ivament e necesario s para crecer y estabilizar nuestras eco no mas. Nuestro objet ivo de modernizar el pas se conectaba ineludiblement e co n una so luci n duradera del pro blema de la deuda externa. Estbamo s en una verdadera encrucijada. Diversas experiencias ilustran de manera elo cuente el alto costo que implicaba la bsqueda de so lucio nes unilaterales al pro blema de la deuda. No era nuestra intenci n transitarlas. Nuestra act itud fue siempre la de explorar so lucio nes realistas y racio nales. Buscamo s despejar el horizo nte eco n mico para que crecimiento y estabilidad fueran, ya no s lo valores co mpartidos, sino posibilidades cier tas y perdurables para el futuro de nuestro pas. Para lograr tales objet ivos, el pro blema de la deuda externa deba tener en poco t iempo una so luci n integral y definit iva. Las diversas so lucio nes posibles fuero n dis cut idas exhaust ivament e. El precio que tuvimos que pagar Hay mo mentos en la vida de cualquier hombre en lo s que ste debe t o mar decisio nes fundament ales. De esa decisi n depende su futuro, su vida perso nal, la de su familia o su trabajo. Pero cuando las co nsecuencias de la elec ci n de un camino u otro invo lucran a toda una sociedad, la trascendencia de esa decisi n t iene un peso mucho mayor. En 1989 se me p lante una disyuntiva de esa naturaleza. Ms all de lo s desacuerdos que podan tenerse con mi gest i n, exist a un recalent amiento de la sit uaci n po lt ica art ificialment e producido. Visto ahora, desde la dist ancia que me otorga el t iempo, co nfirmo lo que crea en aquel entonces: co n un siete por ciento de desocupaci n, co n liber tades individuales plenamente garant izadas, con una infat igable vo luntad de dilogo hacia todos los part idos de la oposici n y co n la firme d ecisi n de entregar el go bierno a mi sucesor con el mayor espr itu de co laboraci n, en

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esas co ndicio nes se produjo un estallido que no dej otro camino que acelerar el traspaso del poder. Asaltos a supermercados, paros parciales cotidianos, huelgas generales, vio lencia callejera, pedido s del just icialismo para que yo renunciara y d iscur sos que originaban corridas bancar ias fueron el detonante. El tema del hambre y la desocupaci n eran lo s principales argumentos. Pocos ao s despus, la ad ministraci n que me sucedi llev la desocupaci n al veinte por ciento, cerraron cientos de fbricas, la marginalidad se extendi co mo una epidemia social, ms de la mitad de la poblaci n qued por debajo de la lnea de po breza y se instal una grave corrupci n. Todo eso sin que se produjera estallido alguno. Veamo s c mo sucediero n lo s hecho s. El 14 de abril se desarro llaron las eleccio nes. A pesar de una excelent e elecci n del doctor Eduardo Angelo z, result triunfador el doctor Carlo s Menem, quien tena asegurado adems el voto mayoritario del Co leg io Electoral. Inmed iatament e despus de co nocido el triunfo just icialist a, establecimos lo s pert inent es contactos con Menem y en cuanto l design lo s co labo radores para cada rea, cada ministro puso a disposici n toda la informaci n requerida para tratar de evit ar lo que nos pas a nosotros cuando, en 1983, de un da para otro tuvimos que hacemos cargo de problemas so bre los que no habamo s sido informados. En aquel ent onces debimo s afro ntar situacio nes cu ya gravedad se nos haba ocult ado y descubrir a cada paso, desde el mo mento en que me co nfiaron la banda presid encial, que el desastre era an ma yor del que podamos imaginar en nuestras pesad illas. Yo haba fijado la fecha de las eleccio nes, luego de consu lt ar a lo s presidentes de lo s part idos ms importantes, porque me pareca que era mejor realizar la campaa antes del invierno, y porque tema que las expresio nes casi desaforadas del candidato del just icialismo terminaran por derru mbar la eco no ma, seriamente daada luego de lo s episodios de Villa Martelli y La Tablada, ep isodios que produjero n gran incert idumbre acerca de la go bernabilidad de mi gest i n. No puedo aportar pruebas de que en 1989 se hubiera producido lo que se llama un "go lpe de Estado econ mico ". No deben hacerse denuncias sin pruebas. Pero podemo s afirmar que fue un go lpe de mercado. Nosotros habamos puesto en marcha el lt imo int ento de frenar la in-

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flaci n a travs de un plan eco n mico sin duda ms vulnerable que el Plan Austral. Nos proponamo s llegar co n una inflaci n de un d gito a fin de 1988. Los perio distas le dieron no mbre a ese int ento y lo llamaron Plan Primavera. Mientras llevbamo s a cabo el plan, transcurra la campaa electoral. Las encuestas empezaro n a ant icip ar el triunfo del candidato del just icialismo y todo el mundo quiso saber qu se propona. Y qu era lo que Menem propona a lo s argent ino s? Por lo pronto, los 26 puntos de la CGT -que haban sido la raz n de muchas huelgas generales durante mi go bier no-, un pro yecto realmente anacr nico, de posguerra, de aplicaci n impo sible dadas las circunstancias. Co mo segurament e se recordar, tambin ha blaba de "salariazo ". Sostena que se iban a bajar lo s impuestos y mant ener las tarifas sin au mento. Cualquier operador eco n mico que quisiera co nservar su puesto, todo gerente de finanzas que quisiera seguir en el cargo aconsejaba to mar po sicio nes en d lares, y esto produjo corridas que nos o bligaro n a modificar so bre la marcha el pro yecto inicial. Digo esto sin perju icio de admit ir que alguno s sectores pueden haber decidido aprovechar la situaci n para cast igar al go bierno. Lo que se llam "go lpe eco n mico", imagino que quizs pueda ins cribirse en el co nsejo per manente de lo s bancos para que la gente co mprara d lares y tambin a las co mpras que los propio s bancos hacan. A esto deben agregarse, co mo un factor que generaba inqu ietud en la so ciedad, algunas declaracio nes que parecan dirigidas a crear mayores pro ble mas. Por ejemp lo, podemos mencio nar que el entonces presidente de la Cmara de Diputados inform a la prensa so bre la decisi n de su part ido de hacer un blanqueo impo sit ivo. Lgicamente, muchos dejaron de pagar impuestos. Hubo trascend idos sobre co ngelamiento de precio s y muchos co merciantes lo s subiero n de manera desmesurada, to mando precaucio nes para evitar que una medida de este t ipo lo s encontrara desprevenido s. As se for maro n lo s co nocidos "co lcho nes", que generaro n ms inflaci n. Otros voceros dijero n que se iban a nacio nalizar los depsitos bancario s, lo que contribu y a incent ivar la tendencia a refugiarse en el d lar. Co mo puede verse, exist an claros indicio s de que algo grave estaba ocu-

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rriendo, pero no haba una denuncia posible, tal co mo debe hacerse: co n pruebas. Sin embargo, oportunamente informamo s sobre la sit uaci n, alertamos a propsito de lo s riesgos que se estaban corriendo, analizamos las ra zones y las co nsecuencias de todo esto. Siempre lo hicimo s en pblico, co mo co nsideramo s nuestro deber. Nuestras preocupacio nes fuero n co municadas a la opini n pblica. Los que trataban de torcemo s el brazo y po nemos a su merced se toparon con toda la resist encia posible. Har un esfuerzo para entrar en detalles que por mo mentos se borran de la memoria. Para lograrlo tendr que citar a alguno s co laboradores de entonces que, co mo Rodo lfo Terragno, tuviero n parte importante en ese trmite. Pero debo dejar bien en claro que la hiperinflaci n y los problemas eco n mico s no fuero n exclusivamente la causa de mi ret iro ant icipado. En el seno del just icialismo, lo s co nflictos po lt icos y las disputas sectoriales no cesaro n, ni con la elecci n que consagr a Carlos Menem co mo candidato presidencial, ni tampoco co n la propia elecci n nacio nal que le dar a la presidencia en u n plazo corto. Si bien se produjo un proceso de reco mposici n interna durante la dursima campaa electoral, y otro mayor an despus del triunfo, el grueso de lo s llamados "reno vado res" mant ena sus distancias co n el presidente electo. A pesar de esto , algunos de sus miembros ms importantes -co mo el presidente del blo que de diputados, Jos Luis Manzano, o el apoderado nacio nal del PJ, Carlos Corach- se su maro n al sector deno minado "celeste", liderado por los "tres Eduardo s" (por Eduardo Duhalde, Edu ardo Menem y Eduardo Bauz), que ganara fama de "d ialoguist a y sensato" por sus act itudes, que l trataban de evitar llegar a una inst ancia de confro ntaci n irreversible con el rad icalismo. Por su parte, otro grupo, el llamado "ro jo punz", en el que part iciparo n Luis Barrio nuevo, Alberto Kohan, Rubn Cardozo, Julio Corzo, Anto nio Vanrell, Csar Arias entre otros, fue el que llev la carga ms dura contra el gobierno radical y se hizo portavoz de las acusacio nes que surgan de las usinas de los servicio s de int eligencia o de lo s grupos carapint adas y que so lan ser reproducidas por el semanario El Informador Pblico o por el diar io La

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Prensa. Represent al sector ms conservador del pero nismo histrico, que se asentaba esencialmente sobre estructuras feudales en las pro vincias, y desde su mismo nacimiento ejecut fielmente un est ilo po lt ico que alentaba la in definici n ideo lgica del futuro Presidente. Recuerdo que Carlos Ca n, ex apoderado del part ido formado por Emilio Massera en su intento po lt ico, al que diversas versio nes lo habran sealado co mo autor intelectual del atentado contra la Fundaci n Argent ina para la Libre Informaci n que yo presida, fue no mbrado director de la Central Nacio nal de Inteligencia. Cerca de lo s "ro jo punz" estaba el ya citado "grupo Olleros", que as fue baut izado porque so la reunirse en una casa de la calle Ollero s, sede de la so ciedad Menndez, Lynch y Nivel. En sta, el cargo de presidente lo ocupaba el co ntador Jos Mara Menndez, quien se haba ret irado en 1983 co mo gerente general de Grafa, perteneciente a Bunge y Born. El co ntador Menndez mant ena fluido s contactos con o ficiales de int eligencia del Ejrcito. En 1987 se acerc a dos ho mbres clave del grupo carapint adas, lo s tenient es coroneles Enrique Venturino y ngel Le n. En lo s meses sigu ientes, esa relaci n se co nso lid y en enero de 1988, cuando Rico se preparaba para protagonizar el levant amiento de Monte Casero s, su pr imer refugio fue, co mo ya lo mencio n en el captulo anterior, la qu int a Los Fresno s, propiedad de un yerno de Guiller mo Fernndez Gil, que era en ese mo mento el tesorero de Menndez, Lynch y Nivel. Una p ieza clave en la estrategia que requera el grupo ro jo punz era generar un mo vimiento de p inzas y quebrar lo s apo yo s al Plan Primavera. Para ello necesitaban de importantes sectores empresariales, a los que fuero n convocando con indudable xito a travs del grupo OlIeras. Menem vacilaba despus del triunfo so bre las po lt icas a seguir. Pero no era el nico. El senador Eduardo Menem, uno de lo s negociadores en el traspaso del go bierno, tena muy buena relaci n con Csar Jaroslavsky, y en uno de sus frecuentes d ilogos le co munic que no tenan acuerdo sobre el plan eco n mico a ap licar. Sin embargo, no era so lamente la ausencia de un plan co ncreto el pro blema que se le present aba al futuro gobierno just icialist a. Estaban de por medio

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los co mpro miso s pblico s efectuados en la campaa electoral y lo s conflictos entre lo s sectores interno s acerca del no mbre del ministr o de Eco no ma. Por una parte, se sent a la presi n de Do mingo Cavallo, quien desde la Fundaci n Medit errnea acercaba diariamente "papeles de trabajo " y propuestas d iversas. Por otro lado, el sector po lt ico, que negociaba con el radicalismo las co nd icio nes de un posible cambio en la fecha de asunci n, tambin aspiraba a influir en este tema. Y los sectores empresariales, ahora int erlo cutores casi diario s, co menzaban a expresar sus esperanzas de que el no mbre del eventual ministro fuera el fruto de un acuerdo que los tuviera por interlo cutores principales. Tengo entend ido que una noche, a pocas horas de la primera reuni n conmigo, Menem se sincer ante sus amigo s en el transcurso de una conver saci n: "No s qu hacer, ni siquiera tenemos un plan econ mico para hacer frent e a todo esto", dijo preocupado. All le propusieron un encuentro con el equipo tcnico del ho lding Bunge y Born para que expusieran la propuesta. Menem no se sorprend i demasiado, dud un segundo y contest: "Est bien, pero que vengan a La Rio ja", a do nde viajara despus de su entrevista conmigo. Menem acept una nueva reuni n con el ho lding, pero co n una co ndici n que resu lt sorprendente para sus int erlo cutores: "Esta bien -d ijo-, pero que tambin vaya Alsogaray". El plan que surgi a part ir de ese mo ment o signific un giro abso luto so bre la posici n tradicio nal del just icialismo y las pro mesas de la campaa electoral. lvaro Also garay co incidi en lo general y Do mingo Cavallo se rep leg en sus ambicio nes (se le haba o frecido el Ministerio de Relacio nes Exterio. res). Los otros grandes sectores empresariales part iciparo n del acuerdo o estuvieron a la expectat iva. Sin embargo, las cosas se co mp licaron enormemen te. El presidente electo, al ro mper bruscamente las negociacio nes con el radicalismo, termin en un instant e cualquier posibilidad de acuerdo y de implement ar urgentement e medidas eco n micas de emergencia para co njurar la crisis, y posterg mi idea del adelantamiento de la entrega del poder, que de co ncretarse de inmediato hubiera evitado lament ables episodio s que vivi el pas. Co munic su decisi n en una co nferencia de prensa: "No nos co mpro meteremo s en las medidas a adoptar, la responsabilidad de gobernar es

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de qu ienes estn en funcio nes". Yo contest con energa: "Lamentamo s esto. En consecuencia, gobernaremo s.. .". No eran mo mento s para que el pas soportara negat ivas irreduct ibles en el traspaso del poder. Esto ocurra cuando las tensio nes sociales, co mo co nsecuencia de la hiper inflaci n y del d iscurso extremadament e demaggico del presidente electo, haban producido prct icamente la ingo bernabilidad de mi gest i n y atacaban peligrosamente al propio sistema. Yo no entenda a Menem, que pareda arriesgarlo todo sin tener en cuenta lo s peligros que se corran. Slo alcanzaba a apreciar que se poda deber a de dos causas abso lutament e dis tint as: o bien todava dudaba acerca de la po lt ica eco n mica a seguir o, por el contrario, ya estaba decid ido y necesit aba un gran desprest igio del gobierno para poder imp lement ar luego las po lt icas reaccio narias que vivimo s. Pero el 23 de mayo co menz la debacle. Se asalt un supermercado en Crdoba y al d a siguiente se realizaro n cat orce saqueos. Tambin co menzaron en Rosar io y en la Capit al Federal. El 25 se extendiero n al Gran Buenos Aires, Mendoza y Tucumn. A part ir del 26, los centros urbanos del pas se enco ntraban en estado de co nmo ci n. Todo apareci co n manifiesta sincro nizaci n. Luego, los hecho s llegaro n a Salt a, Ro Negro y Neuqun, y el 31 a La Pampa, Corrientes, Chaco, Entre Ro s y San Juan. Estbamo s ante un ver dadero estallido social. An se produjero n otros saqueos e11 y el 2 de junio. Se ut ilizaron camio nes para derribar las puertas y panfletos que invit aban a dirig irse a co mercio s donde se repart iran alimentos. Sin embargo, hasta el da 28 de mayo tenamos la informaci n de que la situaci n era "grave, pero contro lable". El 29 se produjero n en la zona de Rosario casi sesenta hechos, alguno s co n mayor vio lencia. A med iod a se haban extendido a toda la ciudad y lo s comercio s cerraro n. Luego dejaro n de circular los transportes y co menzaro n confro ntacio nes entre co merciantes y saqueadores, que estaban mu y bien or ganizados. Lo s med io s co nfirmaron la presencia de autos sin patente, grupos armados y coordinadores que a travs de int erco municadores dirig an a lo s grupos. La televisi n exhibi la increble pasividad de la po lica pro vincial ante el destrozo de vidrieras y el ro bo de art culo s para el hogar. La part icipaci n de estos grupos organizados pudo observarse en dist in-

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tas ciudades, co n vandalismo en aumento e interferencias en las co munica cio nes po liciales. Tambin fueron int erferid as las co municacio nes de la po lica pro vincial. En Ro sario, entre lo s vehculos que dirigan lo s asalto s, uno fue ident ificado co mo perteneciente al go bierno de la provincia de Santa Fe. El go bernador Vctor Revig lio declar que se haba verificado la presencia de francot iradores. Por la tarde del 29 de mayo dispuse el envo de dos mil efect ivo s de la Gendarmera Nacio nal para sust itu ir a la inact iva po lica provincial. En un principio haba decidido trasladarlo s en aviones de Aero lneas Argent inas, pero se aperso n el brigad ier CreSpo, y so lidariamente me pid i que la Fuer za Area se encargara de la tarea, lo que acept. El gobierno de Santa Fe declar el estado de emergencia y el t itu lar del Ejecut ivo, en acrit ud que me extra, viaj a Bueno s Aires para pedir ayuda para superar la sit uaci n. Decid declarar el estado de sit io, decisi n que co muniqu t elef nicament e a Menem, que estuvo de acuerdo. Hacia med ianoche el estado de sit io era ley y rega para todo el territorio nacio nal. El 30 de mayo se produjero n lo s mayores hechos de vio lencia en Ro sario y en el Gran Buenos Aires. En Rosario hubo 44 saqueos con la misma metodologa que lo s anter iores. En el Gran Buenos Aires, lo s actos de vandalis mo se mult iplicaron en la zona oeste, do nde tambin fueron atacadas casas part iculares. En La Plat a se quemaban neumt ico s y asalt aban lo cales. En Quilmes saquearon dos supermercados importantes. La metodo loga segua siendo igual. En la Capit al s lo hubo dist urbio s en reas perifr icas, pero al medio da estall una bo mba en Sarmiento y San Martn, con un saldo de cuatro heridos, mientras llamadas an nimas co municaban que haba autos con explosivos. Se trataba de una clara operaci n de intimidaci n psico lgica elaborada hasta en sus mas mnimos detalles. El 30 de mayo co menz a actuar la Gendarmera en Rosario y detuvo a ms de mil perso nas, que fueron alo jadas en el predio de la Sociedad Rural. Pero an se producan episodio s en los barrios. El 31 hubo 43 saqueos en d ist int as ciudades del pas, apro ximadamente la mitad de lo s producidos el da anterior. En Rosar io, la presencia de la Gendarme -

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ra Nacio nal logr una calma casi total. Pero la tensi n permaneca en el Gran Buenos Aires. Se atacaban casas part icu lares y se destrozaban auto mviles. El 1 de junio la situaci n haba cambiado, merced a la presencia masiva de la po lica y al apo yo de la Gendarmera. Pero el result ado de lo que haba ocurrido fue espantoso: 330 actos de saqueos o vandalismo, 22 atentados con explo sivo s, 15 perso nas fueron muertas y una cant idad mucho mayor result herida, entre lo s que hay que co ntar a 19 po licas. El da 2 estaban detenidas 2.012 perso nas. En alguno s lugares se demor la llegada de alimentos por lo s destrozos ocasio nados y tuvimo s que clausu rar 34 co mercio s por au mentos indebidos. En Rosar io y otras zo nas se impuso el toque de queda. El vicegobernador de la provincia de Santa Fe, Anto nio Vanrell (posteriormente procesado por corrupci n), co noca muy bien lo que pasaba, por que d iversos grupos vinculados co n l haban estructurado una fuerza muy discip linada en los barrios marginales, por medio de carapintadas y de la seguridad pro vincial. Menem co noca esta circunstancia, porque la milit arizaci n de la co nducci n po lt ica del Gran Rosario lo haba d isgustado. El 31 de mayo y el1 de junio se supo que el go bernador Vctor Reviglio haba retenido durante dos semanas bo lsas de alimentos enviadas por el gobierno nacio nal. La denuncia fue hecha por el propio vicego bernador Vanrell, para defen derse de las acusacio nes que le atribu an comp licidad co n lo s hecho s. A esa altura, yo co mprend que mi go bier no result aba casi inviable y lo que se estaba mo strando an en ciernes era la int enci n de terminar co n la po lt ica de consensos necesaria para co ncretar el estado de Bienestar, abrien do el camino a una instalaci n del neo liberalismo salvaje. Se quera pro fundizar la crisis y rechazar cualqu ier negociaci n que pudiera morigerar la. Tal cual lo sostuviera Do mingo Cavallo, la "crisis necesaria" cump li puntualment e su misi n para abrir el camino a lo s cambio s co n la instalaci n de un nuevo mo delo. El 31 de mayo no s vo lvimo s a encontrar co n Menem. Los sucesos de esos das pro baro n que era evidente a todas luces que la situaci n no poda cont inuar de esa forma y la reuni n cu lmin en un co mpro miso para que el presidente electo asu miera el cargo, sin fecha cierta, pero co n la co nvicci n

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de que sta no poda alejarse demasiado. Yo confi al doctor Terragno la co nt inuacin del trato perso nal co n el presidente electo para reso lver lo s trmino s del traspaso del poder. Para de cidir esta delegaci n tuve en cuenta dist int as razones. Durante mi go bierno, la pro vincia de La Rio ja fue muy favorecida por obras pblicas a cargo del Estado nacio nal; el ministro Terragno haba convenido co n el entonces go bernador que estas obras se inauguraban con la presencia de ambo s, es decir que viajaba a menudo a La Rio ja. Terragno ya haba ant icipado que Menem iba a ganar la int erna pero nist a. Era uno de los pocos. Segn l, en ese part icular y preocupant e mo mento, Antonio Cafiero se presentaba co mo una co ntinuidad inst it ucio nal previsible. Menem, en cambio, era lo que ho y se llama transgresor ro mpa lo s esquemas y o freca una imagen co mp letament e desvinculada de lo que estbamo s pasando. Agregaba un co mpo nente que, creo, defini co mo de apelaci n mgica. Y me parece recordar que subray : "No conozco la receta para destruir la magia". Ya se sabe quin y c mo gan. Se establecieron as las gest io nes entre mi delegado y Menem. Por lo que me infor m Terragno, en una ocasi n part iciparo n adems Eduardo Bauz y Eduardo Menem. En esa reuni n, ambos exigieron que yo co nsigu iera la renuncia de dos miembros de la Corte y que designara a las dos personas que ello s propo ndran, co n el argu mento de que necesit aban co mo mnimo dos jueces co nsustanciado s co n la sit uaci n y la necesidad de tomar medidas. Terragno rechaz de plano la exigencia y vino a Olivo s para infor marme. Rat ifiqu su po sici n y recuerdo haber expresado: "Estn lo cos". Mientras tratbamo s de lograr razo nables acuerdos para la transmisi n de mando, veamo s diariamente la dureza con que se enfrentaba a nuestro gobierno. Creo que fue Dante Caputo, ho mbre de sntesis mu y oportunas, quien dijo una vez: "Qu ieren humillarnos todo lo posible, s lo admit en que nos vayamos escupiendo sangre". Cavallo haba mantenido reunio nes co n nuestros acreedores, afir mando que si no se nos exig a el pago de la deuda, se iba a co nsiderar que se inmiscuan en la po lt ica int erna de la Argent ina. Adems, co mo seal, se co nociero n declaracio nes de pro minent es dirigentes just icialist as que hablaban de que el d lar no tena que estar alto, sino "reco ntra alto ", que se iba a nacio nalizar la banca, que se co ngelaran

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los precio s, que habra una moratoria imposit iva y una nueva mo neda, el "Facundo". Desde luego, se fuero n muchos d lares y hubo una merma en la recaudaci n. En tanto, seguan las negociacio nes para fijar la fecha de entrega del man do y lo s mo dos en que se operara el traspaso. Menem y Terragno se enco ntraron varias veces, pero procediendo con mucha discreci n, de mo do que nada de esto trascendi hasta ya muy avanzadas las tratat ivas. Se le propuso al presidente por asu mir la integraci n de equipos de transici n, co n representantes del go bierno salient e y el entrante, en cada una de las reas minis teriales, a fin de asegurar un traspaso ordenado. Pero esos equipo s nunca se integraro n, porque Menem no tena gente o no tena inters. Estos encuentros se co nociero n despus de que Jos Octavio Bordn rechaz el Minist erio de Obras Pblicas o frecido por Menem. Entonces, lo s perio distas empezaron a tejer hiptesis. Circul la versi n de que la cartera vacante sera co nfiada al doctor Terragno, hecho que no era cierto. Una ma drugada, Terrgno recibi una llamada telefnica de Menem pid indo le que se vieran a las seis de la maana en el departamento de la calle Po sadas. No era prudente, pero nadie pens que a esa ho ra inusual hubiera guard ia perio dst ica y Terragno fue a la cit a. Para su sorpresa, en la puerta haba un equipo de televisi n. No pareci grave. Terragno crey que lo s perio distas mantendr an el secreto para asegurarse una primicia. Se dispuso a enfrent ar una cmara y pocas preguntas. Cuando sali, una hora ms tarde, ya estaba all todo el mundo. Acosado por micr fo nos, grabadores, objet ivo s, se vio forzado a decir la verdad: no haba o frecimientos de int egrar el gabinete y si los hubiera, no aceptaba. Visit aba al doctor Menem co mo mi delegado personal. De este modo co nclu yeron las tratat ivas estrictament e reservadas. Sin embargo, no pareca un gra ve traspi: ya estbamo s de acuerdo en la fecha para efectuar la transmisi n de mando: el 30 de ju lio. Aun as se sucedan lo s gestos para arr inco narnos, se hacan declaracio nes imprudentes, se reit eraban expresio nes de una frivo lidad que, despus, bamos a descubr ir co nst itu iran un est ilo. Soportbamo s agresio nes constantes y todo esto con el pas reclamando so lucio nes, esperanzado en el mi-

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lagro pro met ido por el presidente electo y convencido de nuestra incapacidad para reso lver lo s pro blemas pend ientes. Fueron mo mentos de dura prueba, no s lo en lo personal, eso es secundario. Estbamo s sentados en un po lvorn y gente capricho sa jugaba encendiendo fsforos. Co mo dije, intent llegar a un acuerdo con el just icialismo, con el prop sito de po ner en marcha un plan econ mico que permit iera superar las dificult ades propias de un go bierno que se iba a travs del apo yo de otro recien tement e leg it imado por las eleccio nes. La respuesta fue una negat iva rotunda y la exigencia de todos los part idos que int egraban el Frente Just icialista de Unidad Popular (FREJUPO) de que procediera a la entrega inmediata del po der. El presidente electo, en declaracio nes a una cadena brasilea, sostuvo que estaba en co ndicio nes de hacerse cargo del go bierno en cualquier momento, que el pueblo poda cansarse y que haca falta un gesto. Tal vez crea que yo pensaba quedarme pegado al sill n de Rivadavia. Al regresar del viaje a La Rio ja, Terragno me infor m que el lunes siguiente se firmar a el acta que for malizara lo s trmino s de la entrega del poder a fines de julio, de cuya redacci n haba sido encargado. Las cartas estaban definit ivament e echadas y, apenas diez d as despus del lt imo saqueo, cansado de las permanent es contradiccio nes de lo s int erlo cu tores y preocupado por la gobernabilidad del pas, asum la decisi n de anunciar al pas que "resignaba" el cargo. El t iempo haba co nclu ido. La crisis avanzaba, ya estaban elegidas las nuevas autoridades y exist a el r iesgo de un mayor deterioro inst it ucio nal. El 12 de junio dije textualment e:
El espaci o para la acci n del gobi erno en funci ones para los meses que res tan de su mandato se encuentra as demasiado a cot ado para enfrentar con proba bilidades de xit o pr obl emas en los que cualquier dem ora acarrear ma yores padecimient os para todos. La necesidad de preser var las instituciones de la Repbli ca de los riesgos que pudi era implicar la singularidad de esta transicin polti ca y la gravedad de la coyuntura econ mica, exi ge reconocer que l os tiempos que vi vim o s requieren soluci ones enrgicas e impost ergabl es. Ningn esfuerzo en est e mom ento t endra sentido si se ponen en pe -

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ligro las metas que entre todos ya hem os l ogrado. Y si ese esfuerzo exige del Presidente las actitudes personales necesarias para allan ar un camino de turbul encias, esa s actitudes deben adoptarse sin dem ora, en especial cuando esa s turbul encias crean angustias en la gente, inseguridad en los hogares y la sensa ci n de que de pr onto un vendaval se hubi ese desatado sobre el pa s. No ca be minimizar la situacin por la que atravesamos ni tampoco l os efect os que est causando en la soci edad argentina, sobr e todo si se tiene en cuenta que el se or presidente elect o ha dicho que est list o para asumir sus funci ones. [...] A esta altura es una dura evi dencia para todos, en especial para los que menos tienen, que el espaci o para el gobi erno en funciones es muy chico. [...] Cualquier dem ora, pues, acarrear mayores padeci mientos. Con esta convi cci n procuramos con el se or presidente elect o frmul as de cierta gobernabilidad y ll egam os incluso a encontrar la comprensi n de l os se ores legi sladores. La realidad que acucia a cada uno demuestra que eso tampoco fue sufi cien te. menos an ahora cuando se han difundido real es o presuntos detalles de l a polti ca econmi ca en ela boraci n por las futuras autoridades. La informaci n trascendida es de tal naturaleza que t odos han de comprender de qu m odo ha de repercutir sobr e el ya alterado funci onamiento de l os mer cados. [...] En estas condici ones y ensa yando l o que cre era el mejor procedimien to, intent con el doct or Carlos Menem a vanzar en nuestros acuerdos com o el modo de a celerar el traspaso del poder, a fin de que sin menosca bar la Constituci n, asumiera la mxima responsabilidad, la voluntas ciudadana expresada en las urnas. Con ese espritu, esta maana envi al presidente elect o, con mi firma, un acta de coincidencia sobre el afianzamiento de l a democracia, ela borada sobre la ba se de las ltimas conversaci ones mantenidas con l r...]. Hasta ahora, ese document o lleva mi firma. No pi erdo las esperanzas de que el doct or Menem estampe tambi n la suya. Deseo firmem ente que no quede ya en lo sucesi vo la menor posi bilidad de alegar que la acel eraci n del proceso sucesorio se est vi endo trabada po r la falta de una seal indicativa del presidente en ejerci ci o.

En tan s lo seis meses no s haba pasado de todo. Crt icas aviesas del FMI, decisi n del Banco Mundial de no desembo lsar un crdito que nos haba

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acordado- hacindo la pblica, en contra de una norma habitual-. El ataque armado de Villa Martelli y luego La Tablada, la necesidad de enfrentar los que algunos han co nsiderado co mo un "go lpe de Estado cambiar io ", la injust ificada suba de precios en marzo y abril, y finalmente el estallido so cial de mayo. E111 de junio por la tarde se conoci una mu y clara definici n de Carlos Menem: "[Aguardo] una reso luci n, un gesto mximo del president e Alfo nsn, a lo s efectos de que dispo nga la transferencia del poder antes del 10 de diciembre", dijo en declaracio nes a una cadena brasilea. El mismo da se infor m que el Co nsejo Nacio nal del Part ido Just icialist a se reunira el d a 13, con la presencia de Menem, para considerar la propuesta sindical de exig ir la necesidad de proceder a un adelant amiento inmediato en la entrega del poder. La Mesa de Enlace Sind ical, que haba organizado Lu is Barr io nuevo, expres su dispo sici n a que la CGT co nvocase a una huelga general y a una mo vilizaci n en apo yo a esa exigencia. Con este panorama, en la maana del 12 de junio decid cortar por lo sano y co nvoqu a Terragno para que viajara a La Rio ja co n el o bjeto de entrevistarse con Menem y expresarle que era imposible seguir dilat ando un anuncio co ncreto en cuanto a la fecha del traspaso. "Dgale que si no est de acuerdo, de todos modos vo y a asu mir la respo nsabilidad inst itucio nal de hacer el anuncio esta misma noche". Terragno abord el avi n presidencial y arrib a la pro vincia antes del medio da. En esa situaci n explosiva, esa noche reun a todo e l gabinete y decidimos que al da sigu iente presentara la renuncia. Hubo acuerdo general en que no haba otra alt ernat iva. Terragno me pidi autorizaci n para viajar a La Rio ja y co municarle a Menem la decisi n antes de hacerla pblica. El12 a la maana part i co n el texto de la renuncia. Enco ntr a Menem reunido con un importante ejecut ivo periodst ico y un armador griego. Terragno le pidi hablar en privado y pasaro n a otro cuarto. All le co munic que, en vis ta de la situaci n, yo renunciara esa no che. Menem se eno j y llam a su hermano Eduardo. Mientras lo esperaban invit a todos a co mpart ir un almuerzo en la misma residencia. Cuando lleg Eduardo Menem, en reuni n con ste y Terragno, Carlo s

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Menem dijo que no estaba preparado para asumir en ese mo mento. Terragno le record que pblicamente haba dicho que s lo estaba. "Y qu quie ren que diga? Que no esto y preparado ? Yo no puedo decir otra cosa, pero la verdad es que yo contaba co n un t iempo y ahora me veo obligado a asumir de repente. [...] Ustedes saben que yo quera asumir el 17 de octubre. Acept el 30 de ju lio para hacer les un favor y as me pagan." Inmediat ament e, Menem co menz a llamar por telfo no y a ped ir que viajaran urgentement e a La Rio ja todos aquello s que iban a ser sus co laboradores: Cavallo, Ro ig, Bauz, Dro mi y Ko han. En la casa de gobierno de La Rio ja se realiz esa noche una reuni n co n los futuros ministros que fueron llegando en avio nes privados. Terragno fue invit ado a part icipar para expo ner la sit uaci n. Mientras se realizaba la reuni n, Menem orden preparar un asado de tres carnes (vaca, cerdo y po llo) y le pid i a Terragno que se quedara a cenar. ste se disculp y regres inmediatamente a Buenos Aires. Mientras miraban el mensaje por televisi n, Menem y sus futuros ministros debat iero n qu hacer y c mo co ntest ar. Alguno s plant earo n directament e rechazar la decisi n, pero finalmente se impuso la tesis de aceptar y buscar un acuerdo definit ivo, aun cuando un primer co municado expuso la mo lest ia que causaba la decisi n. Al vo lver a Buenos Aires, Terragno reconoci que Menem haba expresado su deseo de postergar la asunci n hasta agosto y que la falt a de una so luci n negociada so bre la agenda militar pendient e, en part icu lar lo s ju icio s inco nclusos, era un serio o bstculo para el just icialismo. Las unidades bsicas del oeste del Gran Buenos Aires tenan co ntacto con o ficiales y subo ficiales del Ejrcito, en act ividad o en ret iro, que se identificaban co mo carapintadas. Algunas de ellas pasaro n a fo r mar parte del Movimiento por la Dignidad y la Independencia (MODlN), que realiz las me jores eleccio nes en esa zo na. En esta snt esis hay que sumar a lo s part ido s de ultraizquierda, que actuaro n en un co mienzo, pero cuando advirt ieron la militarizaci n de lo s ep isodios se replegaron rpidament e. Otro factor que influy en la creaci n del pnico co lect ivo fuero n las evidentes operacio nes de acci n psico l gica que se realizaro n durant e esos das a tra vs de alar mantes informacio nes telef nicas. La pro funda co nvu lsi n social, re-

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presentada esencialmente por los saqueos y el estallido de vio lencia urbana, cerr virtualment e un cap tulo de la historia argent ina y evidenci la imposibilidad concreta de garant izar la go bernabilidad institucio nal en esas condicio nes. Para la sociedad, el cambio de go bierno pareca imprescindible. Los sectores especulat ivo s pusieron en vilo a la naci n: el pro blema cambiario y el de lo s precio s desestabilizaro n totalmente la situaci n eco n mica y crearon un claro clima de inseguridad. Esto incidi en el estallido de mayo. Pero todas las responsabilidades, las propias y las ajenas, se transfirieron en bloque hacia mi go bierno. No quiero insist ir so bre el cerco de las corporacio nes, las imperdonables imprudencias de alguno s po lt ico s, la presin de la banca, el hecho de que en Estados Unidos nos haban cerrado las puertas y que la mayora de qu ienes haban terminado por co mprender la posicin argent ina en mater ia eco n mica haban desaparecido del go bierno o cambiado de funcio nes. Llegu a dudar acerca de la co nt inuidad democrt ica. Poda desarro llarse una catarata de co nvu lsio nes, cuyo s efectos nadie poda vat icinar co n seguridad. Incluso pens que lo s propio s triunfadores estaban actuando co mo aprendices de brujo. Mi ret iro ant icipado fue, desde luego, mu y do loroso para m. Pero saba que deba antepo ner a mi orgullo perso nal la necesidad de preservar la democracia. Algunos amigo s querido s, co mo Ger mn Lpez, casi me rogaron que no lo hiciera. Tambin me do la por ellos y por la cantidad de radicales que sufriran la decisi n, sobre todo los ms j venes. Se hablaba de huida despus que haban pedido mi ret iro de todas las formas posibles. Pero a todos les dije que mi decisin, que poda ser vista ento nces co mo una deserci n, sera considerada en el futuro co mo un gesto ms en defensa de las inst itucio nes de la Naci n. Era exacta la apreciaci n de la carencia de espacio po lt ico, no s lo para la co nt inuidad del go bierno en ejercicio co n el co nsecuente riesgo para la gobernabilidad, sino tambin para nuevas demoras: en pocos das se concretaron lo s acuerdos que aseguraran al nuevo presidente la sanci n de las le yes, as co mo las formas jur dicas que habran de asegurar que fuera yo qu ien entregara lo s smbo lo s del cargo, el bastn presidencial y la banda a Car lo s Menem. El 30 de junio de 1989, el secretario general de la Presidencia,

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Carlo s Becerra, entreg al Senado de la Naci n la nota por la cual resignaba el cargo. Ocho das ms tarde, Carlo s Sal Menem jur ante la Asamblea Legislat iva, en el recinto de la Cmara de Diputados, y, de inmed iato, recibi el gobierno en el Sal n Blanco de la Casa de Gobierno. En el mo mento de fir mar el acta, algn amigo de Menem se acerc y pid i que lo hiciramo s con su lapicera. Tena una plu ma malsima yeso , sumado al hecho de que el acta terminaba casi al final de pgina, lo que me obligaba a tener la mano sin apo yo, desfigur mucho mi firma. Alguien lo atribuy a mis nervio s. Cuando me ent er del mensaje que el nuevo pres idente ley en el Congreso, tuve un verdadero ataque de indignaci n. Acusaba a mi go bierno de corrupci n. No lo poda creer! Tiempo despus expres co n respecto a la entrega ant icipada: "Eso, que para mucho s fue un do lor y una frustraci n, ser t imbre de ho nor para la Uni n Cvica Radical, porque fue el precio que hubo que pagar para garant izar la democracia en la Argent ina". No creo haberme equivo cado.

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5. El Pacto de Olivos y la reforma constitucional de 1994

HACER po lt ica es adoptar una co ncepci n glo bal de la sociedad y de su porvenir, de la vida en co mn que debe caracterizar a toda naci n, y luchar incansablemente por llevar la a cabo, co n la ment e y el coraz n siempre abiertos a un co nstante aprendizaje. Por otra parte, la po lt ica co nsiste, tambin, en desarro llar la sensibilidad, la percepci n y la capacidad de respuesta a lo s desa fos que las sociedades deben enfrent ar. Esto y persuad ido de que esto es po sible si generamos -a part ir de la acci n co lect iva- las inst itucio nes y lo s co mportamientos que co ntengan en s mismos la posibilidad del cambio ant icipatorio y de autocorrecci n para poder respo nder a situacio nes inesperadas y desco nocidas de la manera ms sat isfactoria, buscando co mpensar daos y reparando injust icias. De ese modo se asienta el terreno para demo cracias s lidas, co n inst itucio nes enraizadas en su relaci n co n la sociedad. Pero hay otro punto de vista desde do nde pensar y actuar la po lt ica: el de la urgencia y la perentoriedad que impo nen los mo mentos cr t ico s. La verdadera y ms pro funda crisis para una co lect ividad se da cuando se ha co met ido lo irreparable. Aunque, co mo bien lo seala el fil so fo francs Nico ls Tenzer, no hay una esencia atemporal de la crisis. Cada una de las crisis de be ser apreciada en funci n de una poca, y es por ello necesario evaluar la gravedad especfica de cada crisis y co nsiderar la eventualidad de una acci n decisiva. La po lt ica, en este caso, adqu iere un car iz ms dramt ico y reso lu torio: c mo hacer para que no se produzca lo irreparable, es decir, la dislo caci n de los fundamentos co munes de nuestra sociedad, fundamentos sin los cuales no so n co ncebibles ni el ejercicio del pensamiento crt ico ni la ac ci n po lt ica de carcter demo crt ico.

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Cuando un determinado orden o equilibrio de poder impuesto es cuestio nado, revisado o disuelto, la gest i n democrt ica de la co sa pblica debe pasar fundamentalmente por una co municaci n amp lia entre los ciudadanos y sus go bernantes, de modo que unos y otros se vincu len y se co mpro metan estrechamente con el dest ino y la marcha de sus inst itucio nes. Esto imp lica una d iscusi n gu iada por principio s co munes, el pr imero de los cuales es precisament e el consenso sobre la necesidad de edificar y garant izar la exist encia de una sociedad po lt ica, fuera de la cual no es posible ni el vnculo social ni la realizaci n de lo s pro yectos de vida. Cuando ello ocurre, so n t iempos de poltica constituyente. Este modo de co ncebir la po lt ica y la accin po lt ica tuvo mucho que ver con el co nvencimiento que me anim, en la bsqueda de un acuerdo fundament al, a la firma del Pacto de Olivo s y al emprendimiento reformist a de nuestra Const ituci n nacio nal que aquel pacto posibilit. Se trat precisament e de una oportunidad nica para evit ar lo irreparable -abrir las puertas a la ilegalidad e ilegit imidad del poder- y para permit irnos al mismo t iempo modificar rumbo s y co mportamientos ms pro fundos, y alcanzar o bjet ivos co munes lar gament e anhelados que no s haban resultado elusivo s hasta entonces. Pblicament e he sostenido cuatro tesis. La primera es que la act itud que me llev a la firma del Pacto de Olivo s es la misma que, con coherencia, sostuve toda mi vida en pos de la concreci n de un Estado legt imo. La segunda es que la reforma de la Co nst ituci n se habra realizado de todos modos, aun con nuestra oposici n. La tercera, que el texto const itucio nal resultante hu biera significado una verdadera regresi n para el pas. La cuarta, que en ese proceso se habra puesto en serio peligro la convivencia de lo s argent ino s por la prdida de leg it imidad del gobierno y de legalidad de las inst itucio nes. A d iez aos vista, y luego de atravesar y superar las tremendas crisis y ver daderas catstro fes gubernamentales, eco nmicas y sociales que sufrimo s en los lt imo s aos (en las que tanto tuvo que ver el ato lladero al que nos llev una dcada hegemo nizada por el modelo neo liberal y una democracia delegat iva que debilit y desestructur a la sociedad) me permito sostener algu nas cosas ms. La primera es que logramo s una reforma progresista que con el t iempo co menz a reco nocerse en los hechos y en los dicho s. La segunda

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es que esa reforma, contra la mayora de las opinio nes escpt icas de entonces, hizo posibles inst itucio nes ms flexibles y perdurables, y permit i trazar lneas de fuerza dest inadas a trascender el horizo nte de un gobierno y un liderazgo presidencial co n lmites temporales infranqueables. Y la tercera es que esa refor ma gener una dinmica posit iva en el proceso po lt ico porque instal la idea de la demo cracia co mo deliberaci n, for maci n de consensos y d isensos, y autotransformaci n inst itucio nal y cult ural. Desde lo s inicio s de la recuperaci n demo crt ica se haba co menzado a afianzar la relaci n entre la co nstrucci n de un pacto de garant as en torno de co munes deno minadores bsico s y una convergencia programt ica que expresara, a part ir de dicho pacto, a las fuerzas y lo s sectores po lt ico s y so ciales ident ificados con una modernizaci n progresist a del pas. Dentro de esa co nvergencia se enco ntraba, co mo uno de lo s principales pro yectos, la refor ma co nst itucio nal. Una larga transicin hacia la democracia Cuando asumimo s el go bierno en 1983, lo s argent inos y sus inst itucio nes venamos de una pesad illa dantesca. Frente a la vio lencia, la desco nfianza, la desuni n y la ind iferencia que se haban enseoreado por largos ao s, nos habamos acostumbrado a buscar refug io en la privacidad de lo s mbitos ms cercano s a nuestra vida cot idiana, a nuestra familia, a la so ledad de nuestros propios esfuerzos, al aqu y ahora, co mo modo de defendemos de un presente amargo y un futuro incierto. En esos largos aos se redujo el espacio social en el cual transcurran nuestras vidas y as se fueron perd iendo lazos de uni n tradicio nales en nuestro pas. Al vaciamiento eco n mico le sigui el vaciamiento afect ivo de una sociedad en la que primaba el desamparo. El retorno a un rgimen demo crt ico co menzaba a sentar las bases para revert ir esta situaci n de encierro forzoso en q ue vivamo s. De a poco retornaban la seguridad y la normalidad necesarias para que las fro nteras de la vida cot idiana empezaran a expand irse. Sin embargo, era necesario crear las condicio nes para afianzar lo s valores emergentes de la so lidaridad y la to le-

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rancia, y reco brar as la co nfianza en el otro, en el pr jimo, para desarro llar un proceso de part icipaci n que se transformara en una prct ica democrtica cot idiana. No se trataba de modernizar nuestra sociedad co n arreglo a un crit erio de eficient ismo tcnico -aun considerando la dimensi n tecno lg ica de la modernizaci n co mo fundament al-, se trataba de poner en marcha un pro ceso modernizador tal que tendiera progresivament e a incrementar el bie nestar general, de modo que la sociedad en su co nju nto pud iera beneficiarse de sus frutos. El tema de la modernizaci n no era nuevo en la historia social argent ina. En rigor, el primer mo mento clsico de los procesos de modernizaci n, el pasaje de una sociedad tradicio nal a otra de autnt ica posibilid ad de participaci n popular, ya haba sido cubierto entre nosotros. Pero esa moder nizaci n no s lo haba agotado su capacidad expansiva sin que hubiera sido reemp lazada por otra propuesta capaz de concretarse, sino que, adems, nuestra decadencia co inc ida co n una verdadera mutaci n que se operaba en los pases centrales. En lo s hecho s, nuestra sociedad se transform en una suma de agregados sociales que acumu laro n demandas so bre el Estado y se organizaron faccio samente. El resu ltado de esa corporat ivizaci n creciente fue una sociedad bloqueada, un Estado so brecargado de presiones part icularistas y un reglament arismo cada vez ms copio so y paralizante que sancio naba sucesivos re gmenes de privileg io para d ist intos grupo s. Los costos de funcio namiento de una trama social as organizada s lo po dan ser financiados por la inflaci n, que se transform entre nosotros en la , for ma perversa de reso luci n de lo s co nflictos. En esas co ndicio nes, encarar una nueva mo denizaci n co mo salida de una pro lo ngada crisis Imp licaba crear, en lugar de esa sociedad bloqueada con la que culmin el ciclo precedente, una sociedad flexible. El nuevo co nsenso que no s propusimo s co nstruir estaba vinculado con la puesta en marcha de un trpode de ideas-fuerza formado por la so lidaridad, la part icipaci n y la modernizaci n. A travs de ste, debamo s asegurar una clara definici n en cuanto al respeto a los derechos humano s, la afirma -

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ci n de lo s pr incipios del estado de Bienest ar y la concreci n de un lat inoamericanismo act ivo, capaz de pro mo ver procesos de int egraci n en lo s rdenes econ mico, cu ltural y po lt ico. La demo cracia s lo puede co nstruirse co n sujetos demo crt ico s. Mu y a menudo se o lvida esta verdad de Perogrullo . Una mo narqua se puede co nsrruir co n un pueblo ant imo nrquico. Un fascismo, co n un pueblo ant ifascist a. Pero una demo cracia s lo puede serIo con una ciudadana act iva y co nscient e de sus derecho s y respo nsabilidades. Yo est o y abso lutament e persuadido de que para ser un dem crata no basta co n amar la libertad. La legit imidad de la democracia presupo ne el respeto escrupulo so de lo s derechos bsico s que hacen a la dignidad humana. El primero de todos, no interferir co n la bsqueda ind ividual del pro yecto que d sent ido a la vida de cada uno. Pero esta legit imidad tambin implica el deber de ayudar a lo s miembro s meno s favorecidos de la sociedad, de aument ar la libertad de quie nes so n meno s libres. Nosotros desebamo s co mbinar la dimensin de la mo dernizaci n co n el reclamo t ico, dentro del proceso de co nstrucci n de una demo cracia estable, por que tanto la acci n eco n mica cuanto la acci n social del estado de Bienestar encierran una importante funci n normat iva y regulatoria para el cumplimiento de sus objet ivo s. Para ello, era necesar io garant izar do s procesos dist intos pero co mp lement ario s. Por una parte, cierto grado de intervenci n del Estado en la eco no ma, buscando no s lo su crecimiento , sino tambin una distribuci n de la riqueza y los ingresos sustentada en principios de equ ilibrio y just icia social. Por la otra, asignarle al sector pblico una irrenunciable respo nsabilidad en el ac ceso popular a determinado s bienes y servicios sociales bsicos para la d ignidad y la igualdad de oportunidades de personas y familias. Era nuestro deber co nstruir la respuesta progresist a que nuestro pueblo reclamaba, pro mo viendo una demo cracia social que se presentara co mo alt ernat iva al modelo neoco nservador que se expanda en el mundo y rescatara una idea de just icia que atravesaba nuestr a historia y se enraizaba en princip io s t icos fundament ales. Si el Estado no era capaz de amparar proceso s transformadores -procesos que podan resumirse en el imperat ivo de modernizar sin abd icar de una t ica de la so lidar idad-, fracasara

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tambin, inevitablemente, la democracia social co mo procedimiento, co mo sist ema po lt ico. Para ser eficaces debamo s superar dogmat ismos absurdo s. Ya haba ter minado en el mundo la era de las co nviccio nes abso lutas, de lo s mesianismo s y de lo s historicismo s fciles. El futuro no estaba predeterminado, pero tampoco era un papel en blanco donde pudiramos d isear en forma abso luta nuestra vo luntad. Tenamo s un pasado y a part ir de l podamo s y debamos poner cauces racio nales al porvenir sin renegar de nuestra here ncia pero sin esclavizamo s a ella. Ella nos po na lmit es, pero desde esos lmites no haba so lament e un camino. A lo largo de casi todo el siglo XX la histo ria argent ina fue la historia de un pas cuyas relacio nes sociales no estuvieron sujetas a un pact o de convivencia. Las guerras int ernas antes de la Organizaci n Nacio nal, las mlt iples luchas que precediero n el acceso al go bierno del radicalismo, la vio lent a restauraci n co nservadora del treinta, la irrupci n del pero nismo co mo frmu la frontalment e opuesta a las expresio nes po lt icas preexistentes y la posterior revancha ant ipero nist a co nst ituyero n sucesivas manifestacio nes de una misma impo sibilidad para convivir en un marco co mpart ido de normas, valores e inst itucio nes, ind ispensable para la vigencia del Estado legt imo. Sobre ese trasfo ndo histrico s lo hubo lugar, salvo breves excepcio nes, para una ficci n de demo cracia, o bien, como ocurri las ms de las veces, pa ra la inst auraci n abierta del autoritarismo. En este sent ido, sabamo s que, en nuestro pas la demo cracia recuperada en 1983 no deba ser restaurada sino construida. Cuando hablbamos de co nstrucci n de la demo cracia no era una simp le abstracci n; no s estbamo s refir iendo a la fundaci n de un sistema po lt ico que ser a estable en la medida en que se tradujera en la adopci n de rut inas demo crt icas asumidas y pract icadas por el conjunto de la ciudadana. Tal era, al fin y al cabo, el principal mot ivo de una permanent e y a veces angustiada co nvocatoria para un consenso indispensable. Nuestra democracia haba sido desquiciada inst itucio nalmente no s lo por la d ictadura de siete ao s que la haba precedido, sino tambin por un pro lo ngado pero do de prct icas deformant es que a lo largo de med io siglo

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imp id iero n, salvo fugaces int erregno s, el p leno funcio namiento del orden po lt ico contemp lado por la Const ituci n. Afectados por vicios de origen, por el mant enimiento de art ificio s proscriptivo s, por forzado s co ndicio namiento s, por abusos en el ejercicio del poder o por turbu lencias internas que terminaban por desnaturalizar la co nvivencia democrt ica, aquello s ensayo s result aron invar iablemente bloqueados. La Uni n Cvica Rad ical siempre estuvo de acuerdo con una reforma de la Co nst ituci n nacio nal, para adaptarla a las transformacio nes y las necesidades po lt icas, eco n micas y sociales de la segunda mit ad del sig lo xx. As lo haba resuelto la Co nvenci n Nacio nal del part ido y as lo sostuvieron sus diputados en el Co ngreso, cuando el pero nismo p lante, sorpresivament e y : sin t iempo para el anlisis y el debate, la declaraci n de la necesidad de la re for ma, en agosto de 1948. En aquel debate parlamentario, lo s diputados del radicalismo sostuvieron que la Const ituci n no era intangible y que una reforma era necesar ia; pero tambin afirmaron que no queran una reforma radical o peronist a sino que aspiraban a una "reforma argent ina", realizada por todos los sectores y co mo result ado de un extenso y limpio debate. Queran una Const ituci n que fuese un instrumento de lmit es al poder, un conjunto de restriccio nes a lo s que t ienen la fuerza y el mando , una refor ma al servicio del pueblo y no una refor ma para uso del presidente de la Repblica y para po sibilit ar su reelecci n. La declaraci n de la necesidad de la refo rma no deba ser producto de la ilegalidad; por lo tanto, la misma deba apro barse co n el voto de los dos tercios del total de miembros de la Cmara de Diputados y no por los dos tercio s de lo s legisladores presentes en la sesi n, co mo sostena entonces el o ficialismo. Para afir mar eso s principio s, y a pesar de las d iscrepancias co n lo s obje tivo s pretendido s por la mayora just icialist a y la ilegalidad de la declaraci n de necesidad de la reforma, el rad icalismo concurri a las eleccio nes de constituyent es y co nform su blo que en la Co nvenci n Reformadora de 1949. Resu ltaro n infructuosos lo s reclamo s y ninguna de sus observacio nes fue considerada. Ant e una asamblea do nde la mayora reuna co mo co nst ituyen tes part idar io s a los pr incipales funcio nar io s del rg imen -cinco ministros de

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la Suprema Corte, vario s jueces y otras autoridades de lo s go bierno s pro vin ciales- que s lo pretend an sacar de all la reelecci n presidencial, el presidente del bloque del rad icalismo, Mo iss Lebenso hn, anunci que la representaci n de la UCR se ret iraba de las deliberacio nes. Termin SQ exposici n diciendo: "El propio miembro infor mante de la mayor a ha co nfesado ante la co nciencia argent ina que la Const ituci n se modifica en el art cu lo 77 para Per n, con el espritu de posibilitar su reelecci n. La representaci n radical desiste de seguir permaneciendo en este debate, que co nst ituye una far sa. Vo lveremo s, vo lveremo s a d ictar la Co nst ituci n de lo s argent inos". La mayor a just icialista, co n so berbia y en so ledad, reform la Co nst ituci n nacio nal en 1949. Esa Co nst ituci n, impuesta por un so lo sector, import la fractura de la sociedad argent ina y nos llev a un enfrentamiento de "todo o nada" que frustr la posibilidad de un rg imen democrt ico con derechos y garant as para todos, con alternancia en el poder y valoraci n de las minoras, lo que trajo graves consecuencias y precipit, cinco aos despus, la ruptura del sist ema con el go lpe de 1955. En la Co nvenci n Reformadora de Santa Fe, en el ao 1957, la representaci n radical impuls y logr que se sancionara el art culo 14 bis de la Co nstituci n Nacio nal, norma todava vigente que co nsagra co n rango const itucio nallos derecho s sociales... Pero no estaban presentes lo s peronist as. La etapa abierta en d iciembre de 1983 fue, pues, por su origen y por las modalidades de su desarro llo, la primera en muchos aos que apareca libre de todas aquellas deformacio nes. Nuestro mayor empeo en este or den estaba vincu lado a la necesidad de apelar a la r espo nsabilidad de lo s part idos po lt ico s, que deban recuperar p lenament e su papel y su impor tancia co mo protagonist as pr incipales del pluralismo que es inseparable de la democracia. Habamo s recuperado las inst itucio nes de una sociedad que no s lo vio destruida buena parte de su aparato productivo, sino que sufri tambin, ho ndament e, en su cult ura, su vida cot idiana, sus hbitos mentales, su visi n del mundo, la pesada carga autoritaria que gravit sobre el pas en las cinco dcadas precedentes. En realidad, ninguna de nuestras fuerzas po lt icas fue inmune en su pasa-

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do a la tentaci n de exclusivismo s discr iminatorios cu yo efecto fue la traza sobre el mapa po lt ico argent ino de una lnea divisoria entre elegido s y rpro bos, entre excelso s y marginados. Esta tendencia al abroquelamiento, al aislamiento sectario y autosuficient e, infect no s lo la vida po lt ica argent ina. La misma propensi n model en gran medida el co mportamiento de los grupos de int ers sectoriales, llevndo los a privilegiar sus propio s fines particu lares por encima de lo s del co njunto nacio nal. El sectorialismo entorpeci la mpro ba labor de la reco nstrucci n nacio nal. Tanto nuestra vida inst itucio nal co mo nuestras act ividades po lt icas y eco n micas result aron gravement e dist orsio nadas por esa tendencia de cada grupo a totalizar sus propio s int ereses sectoriales. Deformacio nes de esta naturaleza se produjero n en el campo de los part idos y en el de lo s sind icatos, en el de la producci n agropecuaria y en el de la act ividad industrial, en el milit ar y en el de la burocracia del Estado, expresio nes todas de gru pos renuentes a integrarse en un todo co mn por el empeo de cada uno de ello s en ser por s mismo una totalidad, un circuito cerrado de int ereses y valores exclusivo s. Era necesario que todos aprend iramo s a fundamentar nuestras co nductas, co mo militantes po lt ico s o co mo miembros de grupos sectoriales, no s lo en lo s valores y los principios que diferencian, sino tambin en un co njunto ms alto de valores y pr incipios que asocian. Sin embargo, a medida que transcurra el t iempo y las d ificult ades de todo tipo aumentaban, la opo sici n tenda a endurecerse, la CGT acentuaba sus demandas, la izquierda ms drst ica co menzaba a agit ar sus consignas abso lut istas y e l FMI a increment ar sus presio nes y co ndicio namientos. No bamo s a conso lidar la demo cracia sin un pacto democrt ico fundament al que nos co mpro met iera a todos -partido s y sectores- a reconocernos part cipes de un sistema co mpart ido de normas que estab leciera entre los grupos, ms all de sus d iferencias, una base inso slayable de so lidaridad. De ah que lo s o bjet ivo s exig idos por la nueva etapa democrt ica inclu an, junto al rescate de las inst itucio nes, el aprendizaje de su ejercicio. Un aprendizaje que, iniciado a part ir de un largo perodo de inact ividad democrt ica -o act ividad democrt ica viciada-, no poda menos que expo nemo s a ensa-

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yos y errores, marchas y contramarchas, logros y frustracio nes. No estbamo s, co mo dije, "restaurando" inst itucio nes y co mportamientos caduco s ni pensbamos en mant ener el estado de cosas so bre la base de estructuras que haban sido rebasadas por la realidad. Por el co ntrario, adver tamos que ese ciclo de reco nstrucci n inst itucio nal, aprend izaje y correcci n, haba de llevamo s sin duda a descubrir la necesidad de inno var. La Argent ina le estaba o freciendo al mundo un ejemp lo de transici n pacfica y estaba mo strando que se poda salir del oprobio y la destrucci n aun en el marco de tremendas limitacio nes y gigantescos o bstculo s, sin grandes debacles, sin vio lencia y co n un estricto apego a la ley. El pasaje del estado salvaje al estado de Derecho sin co ncesio nes, sin just icia por propia mano, sin venganza, con sensatez y equilibrio, era una realidad que se expanda por Amrica Lat ina, sentando los cimientos de un definit ivo ordenamiento social construido so bre bases de co nsenso y, fundamentalmente, sobre bases t icas de just icia, paz y libertad. Pero las d ificult ades de la transici n eran cada vez mayores. Demandas populares insat isfechas, carencias y atrasos tecno l gicos, hbitos culturales inapropiados tras largo s anos de censura y aislamiento confor maban, mas que un cuadro problemt ico, un estado de nimo que co nspiraba co ntra las mejores disposicio nes. Exist a, es cierto, una conciencia social reno vada que todava estaba elaborando la terrible experiencia del pasado recient e al mismo t iempo que lo transitaba nuevo s umbrales. Pero era incipiente y no poda afianzarse co n fa cilidad en terreno ciertamente minado. Bastaba hacer un invent ario de lo s problemas y advert ir el carcter novedoso de mucho s de ellos para co nclu ir que el desafio que tenamo s por delante era formidable. Cond icio nados por el endeudamiento externo, el marginamiento del co mercio int ernacio nal y la inno vaci n tecno lgica, tenamo s cabal co nciencia de que el futuro de nuestra democracia habra de correr serio peligro si no hallbamo s al mismo t iempo la manera de producir las transformacio nes so cio eco n micas que pudieran sat isfacer las demandas popu lares de equidad en la distribuci n de las riquezas y mejoramiento en las co ndicio nes mater iales y espir ituales de vida.

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En un seminario realizado en Alemania a fines de 1981, el co nocido po litlogo ing ls David Rock me dijo: "Usted ser el prximo presidente co nst itucio nal, pero veo poco futuro para la demo cracia". Ms tarde escribir a so bre nuestro pas un int eresant simo libro, Argentina 1576-1987. Desde la colonizacin espaola hasta Ral Alfonsn (Bueno s Aires, Alianza, 1995), en el que recuerda el episo dio y analiza co n verdadero realismo la situaci n que vengo describiendo:
A comi enzos de 1987, el destino de la nueva dem ocracia en la Argentina si gue pendiendo de un hilo. El recuerdo de l os horrores de l os aos set enta ha dado origen ms que nunca a un mayor apoyo pbli co a la dem ocracia constituci onal. Tal vez, est os recuerdos unan por un perodo indefinido a la nacin, permitindole resistir las tensiones que han soca vado y destruido la dem ocracia con tanta frecuencia en el pasado. Pero toda va es demasiado pronto para saber qu ocurrir. El intento de ajusta r cuentas con los milita res [...] ha despertado resentimiento y resi stencia que han empezado ahora a provocar la revuelta abi erta. Tambin los sindica tos siguen siendo potencialmente capa ces de lanzar un ataque contra el gobi erno. Las acusa ci ones de debilidad, va cila ci n e incompet encia [...] toda va se oyen a fines de l os aos ochenta. Los adversarios extremista s de la derecha y de la izqui erda es tn al acech o en la som bra [...]. Serias difi cultades econ mica s que deri van de una gigantesca deuda ext erna han perseguido durante toda la primera mi tad de la presidencia a Al fonsn [...]. Todos est os fact ores siguen siendo fuentes potencial es de una renovada inesta bilid ad y continuamente ponen a prueba la convi cci n de Al fonsn de que la participaci n, la negocia ci n y el compromiso lanzarn a la Argentina a una nueva poca.

En el mensaje al Congreso del 1 de mayo de 1984 alud -tan tempranamente- de este modo a la cuest i n:
Faltaramos a la verdad si no dijramos que el pas sufre an las consecuencias de profundos trastrocamient os en la escala de val or es y que se observan ves tigios de una acci n corporativa com o pr oduct o evi dente de una poca en que cada sect or pensaba egostam ente en la sola defensa de sus intereses direct os. La dem ocracia sl o funci onar en plenitud cuando todos est em os di spuest os a anteponer los intereses de la Repbli ca a ideas particulares que resultaran es triles si no se compati bilizaran con las del conjunto de la sociedad.

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Con la democracia se haba terminado, esta vez s, co n un verdadero vaco de poder legt imo y se haba restablecido la existencia misma del go bierno para recrear una vo luntad nacio nal fir me y serena, so bre las bases d el derecho y la just icia. Sin embargo, el pasado era demasiado recient e co mo para que hubiera desaparecido el peligro de una fragment aci n mucho ms grave an que la ya conocida. En la centro izquierda, de la que formbamos parte, el Part ido Intransigente y un sector del socialcrist ianismo, arrastrados por la co mpetencia elec toral, exacerbaban lo s cuest io namientos, mientras las dist intas corrientes de la socialdemocracia morigeraban sus crit icas y parecan co mprender la grave dad de la situaci n. Desde la derecha, la UCeD mant uvo una po sici n desafiant e y por mo mentos agraviant e. El pero nismo, lanzado a la recuperaci n del poder, se vala de la CGT, verdadero ariete con el que se go lpeaba al go bierno co n toda clase de "medidas de fuerza". Se co menz a actuar co mo si, en lugar de estar defend iendo a brazo par tido y casi desesperadament e la democracia, furamos nada ms y nada me nos que la co nt inuidad de una d ictadura. Sectores de derecha e izquierda se manifestaban al unso no en una crt ica to tal, orientando el debate -que cada vez ms se pareca a un co mbate- de manera co njunta, aunque no siempre con los mismo s argumentos, co ntra el go bierno. De esta manera se fue conformando un clima po lt ico mu y part icular que adquirira perfiles ms duros luego del triunfo electoral del radicalismo en la renovaci n leg islat iva de 1985, atribu ible principalmente a la puesta en mar cha del Plan Austral. Ese clima se caracteriz por una act itud que un o bser vador extranjero podra haber calificado como abso lutamente ins lita. Dej de haber casi discusi n horizo ntal: a derecha e izqu ierda se bailaba el minu de la galant era, para co mpet ir enseguida, en la discusi n vert ical, para ver quin se quedaba con el trofeo correspondiente al ms duro. Esa actitud consp iraba co ntra el consenso indispensable para arribar a buen puer to en el viaje por la transici n, mult iplicando los riesgos y maniatando al go bierno. En definit iva, a la opini n pblica le era escat imada la realidad de la crisis y, llevada por la pr dica opositora, tenda a atribuir todo lo malo que ocurra en el pas a errores o aun perversidades del gobierno.

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Daniel Po neman, desde su visi n de estudioso extranjero y con excesiva generosidad hacia mi perso na, vea estos t iempo s de la sigu iente mane ra:
En los primeros aos de la dem ocracia, Ral Al fon sn esta ba sol o en el mando. Fue el nico lder que pudo guiar a la Argentina a travs de esas aguas peligr osa s. Al fonsn es una rareza argentina; com bina el carisma con el impulso dem ocrtico. Respeta la ley. Ms importante an, fortalece la democracia con el pragmatismo. La dem ocracia debe triunfar, no porque es un ideal admirable en el plano de la abstracci n, sino porque es la soluci n, tal vez la nica soluci n, de los probl emas crnicos que han p lagado a la Argentina. Sin embargo, Al fonsn no enfrenta sol o su gran desaf o. Su destino depen de del puebl o argentino. La nacin entera se enfrenta con su ma yor prueba: debe dejar atrs el gobi erno por ca bildeo y vi vir dentro de l os lmites de su propia Constituci n. Debe ocurrir un cambi o profundo en el carct er na ci onal para que pueda esta bl ecerse con firmeza la dem ocracia en la Argen tina. Hoy ha y vislum bres fa vorabl es. Se estn reanimando el debat e poltico y la expresi n artstica. Pero se requer ir una generacin o ms. Sin un fuer te tab contra los golpes militares, esa generaci n necesaria para el cambi o ser reiteradamente interrumpida, y su tarea permanecer inconcl usa.

El Consejo para la Consolidacin de la Democracia y la reforma constitucional Conso lidar nuestra demo cracia era una tarea que reclamaba dosis equivalen tes de audacia y cautela. Exig a imaginaci n, vo luntad de crear, de inventar. Exig a no repet ir viejo s esquemas y anacrnico s enfrentamientos. Exig a, por lo tanto, un ancho abanico de pro fundas reformas. El requisito bsico para poner en marcha esa conso lidaci n era la co nstrucci n de un pacto de garant as entre lo s protagonistas. Ese pacto demo crt ico deba inclu ir, co mo puntos centrales, el respeto de las reglas de juego de la democracia: la libre discusi n y oposici n, la tolerancia de las diversas ideas, el rechazo de todo procedimiento vio lento co mo forma de acci n po lt ica, el respeto de lo s derecho s hu mano s bsicos y la vigencia de una t ica cvica co mpart ida.

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Sin embargo, ese pacto de garant as era condici n necesar ia pero no su ficient e. El pro yecto fundacio nal del Estado legt imo se basaba en el trpode const ituido por la demo cracia part icipat iva, la modernizaci n y la t ica de la so lidar idad. Y esta perspect iva iba ms all de un acuerdo para no transgredir las reglas del juego democrt ico. Las dificu ltades que percibamo s para co ncretar consensos nos co nvenciero n de la necesidad de buscar mecanismos que co ntribu yeran a eso s obje tivo s, por fuera de lo s marcos clsicos exist entes. Con ese objet ivo, e11 de diciembre de 1985 y en co incidencia co n la convocatoria que realic en Parque Norte, reso lv co nst itu ir el Consejo para la Conso lidaci n de la Democracia. Se trataba de un espacio inst itucio nal de jerarqua que poda ser de gran ut ilidad para co ncretar un co nsenso ms pro fundo que el del pacto de garant as y que tendra por finalidad el aseso ramiento plural al Poder Ejecut ivo en la elaboraci n de pro yectos de transfor maci n de las estructuras del pas, basados en el trpode mencio nado de la modernizaci n de la sociedad, la t ica de la so lidaridad y la part icipaci n ciudadana. El Co nsejo para la Co nso lidaci n de la Democracia estuvo originaria ment e int egrado por: el brillante jur ista, filsofo e intelectual Carlo s Nino, quien fuera su int eligente y eficaz coordinador; exper imentados dirigentes po lt icos pro venient es de d ist int as vert ientes y part ido s po lt ico s, co mo Oscar Albrieu, Jos Anto nio Allende, Ismael Amit, Leopo ldo Bravo, Ra l Dellepiane, Guiller mo Estvez Boero, Oscar Puiggrs, ngel F. Ro bledo, Jorge A. Taiana, Alfredo Vto lo ; personalid ades relevantes de dist intas reas del quehacer nacio nal co mo Genaro Carri, Ren Favaloro, Ricardo Flouret, Julio H. Olivera, Emma Prez Ferreira, Fernando Storni, Mara E lena Walsh y Emilio Weinschelbaum. El nico dirigent e radical era Enrique Nosiglia. Algunas de las ms importantes co misio nes que funcio naro n en el Consejo fueron las de: Art iculaci n de las relacio nes y poderes po lt ico s del Estado y las organizacio nes sociales, dedicada al estudio del papel que cump len en la sociedad las d ist int as organizacio nes intermedias y su vincu laci n con el Estado ; Centro de altos estud io s, encargada de analizar la creaci n de institutos de nivel acadmico superior para la educaci n postuniversit aria; Des-

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centralizaci n, federalismo y desburocrat izaci n, dedicada al anlisis de medidas co nducentes al fortalecimiento del federalismo, para lo cual se encararon estudio s de mecanismo s que permit ieran morigerar el centralismo administrat ivo ; Eco no ma y producci n; Fuerzas Armadas; Medio s de co municaci n social; Poder Judicial; Po lt ica exterior; Reordenamiento demo grfico e integraci n territorial. Las transformacio nes que propicibamo s se ubicaban en tres plano s dist intos. En primer lugar, el co njunto de reformas po lt ico -inst itucio nales que tenan co mo eje la modernizaci n y la descentralizaci n del Estado. Inclu amos en esta dimensi n las reformas judicial, militar, federal y administrat iva, y la reforma tendiente a fortalecer el ro l del Parlamento. En segundo lugar, las reformas vinculadas a la estructura eco n mica y so cial. Frente a las dificult ades que surgan por las presio nes de lo s organismo s internacio nales de crd ito, debamo s asumir la gravedad de la crisis y procurar co incid ir en las grandes lneas que d ibujaban el perfil product ivo del pas, necesit ado de reco nversi n y no s lo de react ivaci n. Era necesario mo dificar las relacio nes laborales, tornndo las ms flexibles y part icip at ivas. Era preciso actualizar lo s regmenes previsio nales e inst aurar un seguro universal de salud capaz de cubrir a toda la po blaci n. En tercer lugar, pero co n un significado estratgico primordial, haba que encarar la reforma educacio nal. Su eje deba ser la for maci n libre y autnoma de ciudadanos consecuente y pro fundamente democrt icos, y su capacitaci n para afrontar las tareas de la mo dernizaci n. Un anlisis co yuntural no permit a co mprender la pro fundidad de estos cambio s y de manera obtusa se machacaba con la absurda idea de que co n estas reformas estbamo s pretendiendo impu lsar un nuevo "mo vimient ismo " con caracterst icas hegem nicas. Nada ms alejado de la realidad. No pretendamos de ninguna manera un co nglo merado ideo lg ico mo noco lor. Ni reemplazar la dinmica creadora de la co mpetencia entre ideas y part ido s por la const ituci n de mo vimiento s totalizadores. Era la hora, en ese marco de p lu ralismo abierto por la democracia, de intent ar una reco mposici n, una co nver gencia de ideales y de objet ivo s que se p lasmaran en una nueva Const ituci n.

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Nuestro sistema inst it ucio nal ado leca de autnt icas fallas estructurales que consp iraban contra una real y efect iva convivencia demo crt ica. Podamos circunscr ibirlas a cinco grandes problemas co nst itucio nales: valoraci n insuficiente de la leg it imidad, dificult ades para la go bernabilidad, escasas for mas de part icipaci n, excesiva co ncentraci n territorial y funcio nal de co mpetencias en la cabeza del Poder Ejecut ivo nacio nal, y co ntroles muy laxos y permisivo s en favor de este lt imo. La Const ituci n expresaba un fuerte carcter presidencialist a a travs del cmu lo de atribucio nes co nferidas al Poder Ejecut ivo, co nsecuencia natural de las ideas predo minantes en la poca de la Organiz aci n Nacio nal en el sig lo XIX. Era opini n generalizada entre el grupo de calificados asesores del Consejo para la Co nso lidaci n de la, democracia la necesidad de, pasar a un sis tema mixto, porque el presidencialismo, frente a cambio s po lt icos o so ciales de importacia, impeda la canalizaci n orgnica de las co nsecuentes tensio nes y pro vocaba la bsqueda de so lucio nes al margen de las inst it ucio nes, co mo bien lo conocamo s. El Co nsejo sostuvo que una reforma const itucio nal era un gran hecho po lt ico y no so lament e un remed io jur dico sabiamente lo grado. No se trataba de invent ar el pas o contradecir lo, sino de interpretarlo y de alcanzar el mayor consenso posible. La refor ma se debat ira pblicament e en un co ntexto de plena vigencia del estado de Derecho, con todo lo que ello implicaba para el dilo go, en un clima de total libertad. La reforma inst it ucio nal que proponamos por entonces estaba centrada en lo s siguientes temas: Formulaci n de mtodos y proced imientos de descentralizaci n po lt ica y ad ministrat iva que incorporaran formas part icipat ivas para la to ma de decisio nes y el co ntro l de gest i n. Fortalecimiento del federalismo por va del reint egro a las pro vincias de sus poderes autno mos originarios y med iant e el establecimiento de bases co nst itucio nales para la copart icipaci n en el sist ema tributario. Profund izaci n del papel inst itucio nal del municipio favoreciendo la relaci n directa entre el usuario y el prestatario de lo s servic ios co munales y

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pblico s. Incorporaci n de mecanismo s de democracia semid irecta que acentuaran la part icipaci n po lt ica del ciudadano. Pro moci n de formas co munitarias de gest in, tales co mo las cooperat ivas y las ligas de consu midores y usuario s de servicio s pblico s. Perfeccio namiento y modernizaci n del sist ema de administraci n de justicia, mediant e procedimientos que aseguraran la rapidez y la publicidad, sin mengua del derecho de defensa, y eliminaran fallas tcnicas generadoras de incert idumbres y pro blemas innecesario s. Necesit bamo s un acuerdo inst itucio nal que no impusiera mayoras art ificiales cuando la sociedad misma no las generaba. Necesitbamos una democracia do nde las mayoras fueran expresi n de co incidencias concretas sobre lo que debe hacerse para el futuro, no s lo agregacio nes emo cio nales fundadas en la lealtad al pasado. Para co ncretar estos objet ivos le otorgbamos especial importancia a la po sibilidad de co mbinar aspectos de nuestro tradicio nal rgimen presidencialista con dementos de lo s sistemas parlamentario s. En esa revisi n inst itucio nal debamos contemp lar la alternat iva de liberar a la Presidencia de la Naci n de sus connotacio nes cesar istas y de su gran carga de atribucio nes. Ello permit ira distingu ir la tarea de fijar las grandes po lt icas nacio nales de la del manejo cotidia no de la administraci n, y hara posible que el Co ngreso tuviera una int ervenci n ms directa y eficaz en la gest i n y el contro l de lo s asuntos de Estado, y que los ministros tuvieran una relaci n ms estrecha con el Par lamento. Me co nvenc de que un sist ema semiparlament ario est imu lara la co nst ituci n de alianzas transparentes, porque stas result aran de la naturaleza del sist ema e inducir an act itudes co nciliadoras. Este sistema tendr a suficient e flexibilidad co mo para tornarse ms presidencialist a o parlament arist a, segn el presidente reuniese o no mayora en el Congreso, pero en ambas circunstancias se proteger a el normal funcio namiento de las inst itucio nes. El Co nsejo para la Co nso lidaci n de la Democracia tuvo mu y en cuent a el hecho de que una reforma de la Co nst ituci n plant ea problemas de naturaleza tcnica, po lt ica y t ica. Por ello, en el anlisis de la posibil idad de la refor ma busc el int ercambio de ideas entre un campo amplio, rico, pluralista

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y democrt ico: se reuniero n innu merables antecedentes nacio nales e internacio nales; se co nsult a todo el espectro poltico, social y econ mico, inst itucio nal, gremial y acadmico a nivel nacio nal y pro vincial, y se for maro n cinco equipo s de especialist as para que dict aminaran so bre lo s aspectos ms importantes de la reforma const itucio nal. Entre lo s muchos inter locutores que tuvo el Consejo puedo recordar al doctor talo Argent ino Luder, el historiador norteamer icano Ro bert Potash, el miembro del Consejo de Refor ma Const it ucio nal de Espaa, Rafael Ar ias, el presidente de la Co misi n de Relacio nes Exteriores del Senado italiano, Pao lo Taviani, el pro fesor de filo so fa po lt ica y senador it aliano Norberto Bobbio, el pro fesor y ex canciller israel Shlo mo BenAmi, el pro fesor norteamericano de Ciencias Po lt icas Alfred Stepan, el presidente del Inst ituto de Estudio s Const itucio nales de Espaa, Manuel Arag n, el pr ofesor norteamericano Ro bert Dabl, el ft l sofo del derecho finlands Aulis Aamio, el co nst itucio nalist a norteamer icano Bernard Schwartz. Tambin visit aron el Co nsejo la mesa direct iva de la Federaci n Argent ina del Co legio de Abogados, lo s miembro s de la Co misi n de just icia y Paz del Episcopado Argent ino y de la Co nvenci n Evanglica Baut ista Argent ina. Se recibie ron co nclusio nes de las jornadas so bre el tema realizadas en la Facu ltad de Derecho y Ciencias Sociales de la Universidad de Bueno s Aires y se publicaro n sus result ados en un material de referencia y consu lta ineludible para estudio sos del pas y del exterior. Los miembros del consejo asesor expresaban entonces:
Los partcipes del debat e no son sl o l os partidos polti cos, sino tambi n el gobi erno en sus di stintos nivel es y las ms variadas expresi ones del queha cer nacional, ya que es la Naci n misma, y no sl o sect ores de ella, la inte resada en el aci erto de la soluci n y en el consenso que se l ogre. La orienta ci n polti ca del debat e debe poner el acento: a) en que se busca una estruct ura del por venir; b) en que se trata de lograr una confianza firme en nosotros mism os y en nuestras posi bilidades; c) en el carcter solidario y ti co que debe tener el debat e instituci onal; d) en que la unidad nacional es un bi en prioritario; e) en la paz como respet o al derecho ajeno; f) en la libertad com o val or fundamental; g) en el significado de la igualdad ante la ley y de

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la justi cia social; h) en la prioridad que tienen el traba jo y la prod ucci n en la actividad econmi ca; i) en la necesidad de acentuar un desarrollo aut no mo de la economa; j) en la restauraci n de un sano orgull o nacional y en la posi bilidad de un razonable destino de grandeza.

Con todos estos elementos, y co nsiderando que exist a un generalizado co nsenso a favor de la necesidad y oportunidad de la reforma, el Consejo emiti su dictamen. En l se aco nsejaba al Poder Ejecut ivo po ner en marcha lo s mecanismos legales para la reforma y puntualizaba lo s temas de la misma, sugiriendo en cada caso la modificaci n a introducir. En cuanto al alcance y procedimiento de la reforma, el Co nsejo so stuvo que era necesario preservar la co nt inuidad con el marco normat ivo vigente. En ese sent ido, propiciaba modificacio nes parciales circunscr iptas a ciertos puntos que deban ser fijados por el Co ngreso Nacio nal, limitando a la Asamblea Co nst ituyente a decid ir si se refo rmaban o no, porque la Co nvenci n Co nst itu yente es un rgano co n co mpetencia derivada de la propia Const ituci n y carece de co mpetencia originaria. Era, por otra parte, la Cor te Suprema el lt imo int rprete y custodio de la ley fundamental y, por lo tanto, el poder co mpetente para juzgar la constit ucio nalidad de todo el proceso const ituyent e, inclu yendo las propias reformas. Buscbamo s un consenso amplio. Por ese mot ivo era co nvenient e y prudente circunscribir lo s puntos de la reforma, ya que cuanto ms vasta e indefinida fuera la propuesta de modificaci n, meno s pro bable sera que conver gieran dist intos sectores sociales en el acuerdo para cambiar el marco normat ivo. Este co nsenso deba estar precedido de un acuerdo previo entre los actores relevantes de la reforma, d irigid o a limitar la acci n de la Conven ci n Co nst itu yente a lo s puntos cuya necesidad de reforma hubieran sido fijados por el Congreso. Una primera limitaci n a la tarea reformadora estaba dada por el carcter que t ienen ciertos princip io s incluido s en la Const ituci n. Ellos eran, so bre todo, los que se refieren al rg imen de gobierno repres entat ivo, republicano y federal, y los que subyacen en lo s derechos bsicos consagrados en lo s ar tcu lo s 14, 15, 16, 19 Y otros. Estos contenido s, deno minado s ptreos, fueron

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considerados inmodificables. Ninguna mayora circunstancial poda abo lir el rg imen republicano y el sist ema democrt ico inclu ido en la idea de representat ividad sin autodescalificarse y privar a las futuras generacio nes de la misma soberana que ella ejer ca. Tampoco sera posible, por ejemp lo, abrogar el rg imen federal, ya qu e la Co nst ituci n era el result ado de un pacto entre entes autno mo s, que no podran ser d isueltos o restringido s en su autono ma sin previo acuerdo entre todos ellos. Asimismo, el Co nsejo co nsideraba que debera mantenerse el carcter de marco general de la Const ituci n vigente, evitando cualqu ier reglamentar ismo y detallismo que perjudicara su perdurabilidad. Los derechos y las garantas co ntenido s en la Primera Parte -Capt ulo nico- de la Const ituci n nacio nal forman las bases y lo s objet ivo s de l Pacto de Asociaci n Po lt ica de nuestra naci n. Por esa raz n, el Co nsejo consideraba que cualquier cambio que se realizara en materia de derecho s y garant as deba tener una nica direcci n, que era la de su ampliaci n y pro fundizaci n, y jams su limit aci n o menoscabo. Frent e a la corriente co nservadora del pensamiento const itucio nal que pretende co lo car lo s derechos sociales en oposici n a lo s derecho s ind ividuales clsicos, el Co nsejo afirmaba que lo s primeros no so n ms que una extensi n necesaria de los lt imo s. Los derechos a la vida, a la libertad de mo vimiento, de asociaci n, de culto, de expresi n protegen a lo s ind ividuos contra toda interferencia a su libre elecci n de planes de vida. El reconocimiento de otros derechos, tales co mo los de contar co n una atenci n md ica correcta, vivienda digna, jubilaci n y otros de similar jerarqua, deriva de la co mprensi n de que esa misma autono ma o libertad de elecci n de p lanes de vida no se logra con la mera abstenci n de int erferir en el la por parte del Estado. En este sent ido, lo s derechos sociales no so n dist intos de lo s individuales. La supresi n del art culo segundo, referido al sostenimiento del culto catlico, y la llamada clusu la co nfesio nal del art culo 76 de la Const ituci n, estaba en sintona co n el Co ncilio Vat icano 11, cuando sealaba que "esta liber tad consist e en que todos los ho mbres deben estar inmunes de coacci n

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tanto por parte de personas part iculares como de grupos sociales o cualquier potestad humana, y sta de tal manera que, en materia relig iosa ni se o bliga a nadie a obrar co ntra su conciencia, ni se le impide que acte confor me a ella, ni en privado ni en pblico, so lo o asociado con otros, dentro de lo s lmites debido s". La fisonoma general del sistema mixto propuesto El Consejo sostuvo que para avanzar hacia un sistema po lt ico mixto deban darse las siguient es co ndicio nes: Elecci n directa del presidente: la legit imidad dada por la elecci n direc ta le per mit ir a cump lir las funcio nes de g arante del sistema y de rbitro en sit uacio nes cr t icas (un parlamentarismo puro, con un presidente no electo popularment e, debilit ara su ro l en demasa). Genuina respo nsabilidad del pr imer ministro en la co nducci n po lt ica del pas y en la implement aci n del programa de gobierno. La distribuci n de funcio nes entre presidente y primer ministro deba hacerse co ncentrando en este lt imo la responsabilidad central de la marcha del gobierno y reservando al presidente facult ades cruciales, acotadas y circunscriptas a la preservaci n de las inst itucio nes y a la expresi n de lo s intereses del pas. Creaci n de un rgano cuasi po lt ico y cuasi judicial: un Co nsejo Co nstitucio nal co mo mecanismo para so lucio nar posibles conflicto s de co mpetencia. Mecanismo s para una expresi n nt ida de la vo luntad del electorado: sis tema de elecci n presidencial de do ble vuelta y facult ad del presidente de convocar a eleccio nes ant icipadas. Instrumentaci n de la "censura co nstruct iva" para evit ar que el go bierno se encuentre permanentemente desafiado. sta exig ira la propuesta de un reemplazante del primer ministro que se pretendiera remo ver y la posibilidad de co nvocar a eleccio nes ant icipadas que desalentaran las censuras, cuando no fuera claro el apo yo de la opini n pblica para llevarlas a cabo.

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El sistema mixto admit a la delegaci n legislat iva debido a la co mplejidad tcnica que ho y t ienen muchas mat erias en algunas cuest io nes especficas. El Consejo afir maba que ya ocurra en la prct ica y que haba mucho s ejemp lo s en el derecho co mparado: "Se trata de que el Co ngreso, median te una habilitaci n legal, faculte al Poder Ejecut ivo a legislar so bre una materia determinada". En cuanto al Poder Judicial, co n el fin de que la Corte pudiera preservar su ro l co mo guardiana de derechos y garantas y lt imo intrprete de la Constituci n, se consideraba co nvenient e otorgarle la facu ltad de sele ccio nar cules seran lo s casos a que se avocara en virtud de lo s princip io s invo lucrados y el inters pblico en juego. Asimismo, se propona que los principio s sentados por la Corte en sus decisio nes so bre un punto de la Co nst ituci n fueran aplicados a todos los que se encontraran en iguales condicio nes, confor me lo exige el princip io de igualdad. Por consiguiente, sostena que las sentencias de la Corte Suprema deban ser o bligatorias para lo s tribunales inferiores. Adems, el d ictamen del Co nsejo propona: Dar jerarqua const itucio nal a lo s part idos po lt icos. Incorporar a la Const ituci n la part icipaci n inst itucio nalizada de lo s gru pos intermedio s y su art iculaci n con los rgano s de gobierno a travs de un Co nsejo Eco n mico y Social de carcter consu lt ivo. Garant izar const itucio nalment e un rgimen municipal autno mo. Elegir en forma directa al int endente municipal de la Ciudad de Buenos Aires. Analizar la po sibilidad de inst itucio nalizar la figura del defensor del pueblo. Incorporar a la Const ituci n mecanismo s de demo cracia semid irecta. Establecer que lo s tratados int ernacio nales tuvieran preeminencia co n respecto a las leyes. Legit imar definit ivament e la incorporaci n de lo s derechos eco n mico s y sociales al texto const itucio nal. Proteger a lo s des favorecido s en el reparto de capacidades y riquezas.

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Incent ivar mecanismo s que permit ieran un mayor ejercicio democrt ico en la empresa. Incorporar a lo s usuario s en el contro l de g est i n y la co laboraci n en la direcci n de empresas pblicas. Est imu lar la funci n social de la propiedad. Proteger el derecho a la privacidad (hbeas data).

De tal modo, el d ictamen favorable a la reforma co nst itucio nal se p lanteaba co mo una base ser ia, co nsist ente y progresist a. Despus de ese tra- : bajo no hubo en la Argent ina pro yecto serio de refor ma que no lo tuvie- ; ra en cuenta, y la que se llev a cabo en 1994 se debi indudablemente a su insp iraci n. El acuerdo entre el radicalismo y el justicialismo El 7 de octubre de 1986, el Co nsejo para la Co nso lidaci n de la Demo cracia me haba entregado su dictamen final sobre la co nveniencia, oportunidad, alcances y temario de la reforma co nst itucio nal. A pesar de todos los inco nvenientes, yo tena co nfianza en la po sibilidad de co nstruir el co nsenso ind ispen sable a fm de concretar los cambio s inst itucio nales propuestos por el Co nsejo. Pero el importante triunfo del pero nismo en los co micios de sept iembre de 1987 cambi el mapa po lt ico del pas y me persuad i de la necesidad de variar la estrategia: en vez de co nt inuar d irigiendo la campaa reformista de manera casi exclusiva, se hada imprescind ible co mpart ir la respo nsabilidad con la fuerza que se haba mo strado co mo la primera minora. En el pero nismo, por encima del t ipo de oposici n cerrada co n que nos enfrentaba, haba co menzado un cambio prometedor y beneficio so para la inst itucio nalizaci n del pas. Un proceso de demo crat izaci n interna iniciado por un grupo reno vador que encabezaba Antonio Cafiero y que, segn pensaba yo entonces, poda llegar a cambiar las propias reglas de juego de la po lt ica argent ina, sepu ltando para siempre el esquema amigo -enemigo que haba destrozado durante 150 aos nuestro sistema de relaci n po lt ica y creado un mbito cult ural francament e negat ivo para el desarro llo demo crt ico.

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En su ,lt imo go bierno, el pro io Per n haba reconocido ese cambio de concepci n. Co mo lo sealaro n Silvia S igal y Eliseo Vern, 3 cuando Per n dice "no sotros, los po lt icos", abre un camino que ser transit ado por el grupo reno vador que advierte sensatament e el clima general del pas y la nece3 Per n o muerte. Los fundamentos discursivos del fenmeno peronist a , Buenos Aires, Hyspam rica, 1986.

sidad de suplir la falta de la jefatura del mo vimiento por la democrat izaci n del part ido y por un impulso mayor en las manifestacio nes pblicas de co nvicci n democrt ica. Estoy convencido de que esta act itud salv al pero nismo de su disgregaci n, tanto por razones vinculadas al faccio nalismo int erno co mo por la sospecha persistent e en la sociedad acerca de su vocaci n hegem nica y autorita ria. Para lograr sus propuestas, el grupo renovador deba formular algn t ipo de autocrt ica, y Cafiero lo hizo co n part icular co nsistencia, aceptando el error inicial del peronismo en cuanto a la valoraci n de la libertad y del pluralismo. De este mo do, el pero nismo logr, nada ms y nada menos, que la mayor parte de quienes se le oponan estuvieran dispuestos a juzgarlo por su p ropuesta y no por su historia. Este cambio de act itud viabilizaba la bsqueda de un consenso indispensable para producir la reforma de la Const ituci n. Y no me equivoqu. Co mo suele ocurrir, no fue Cafiero (al menos en cuanto a su candidatura presidencia l) quien recogiera lo s frutos de una estrategia que a mi criterio no fue analizada en su real y enorme dimensi n. Ricardo Gil Lavedra, a la saz n secretario del Minist erio del Inter ior, impulsaba las conversacio nes con juristas del just icialismo inscriptos en la corriente reno vadora. El int erlo cutor inicial fue Alberto Garca Lema, quien de inmediato obtuvo de Cafiero la autorizaci n para co nt inuar co n las tratat ivas. Enseguida se su maro n a las conversacio nes Carlo s Nino, por nuestra parte, y Hctor Masnatta, por el just icialismo. A t ravs de un d ilogo franco y patrit ico, estos juristas fuero n co nciliando posicio nes que permit an vat icinar el arribo a una amplia co incidencia. Se present una dificult ad seria en la for ma de elecci n del presidente d e la Naci n, puesto que el just icialismo no aceptaba nuestro criterio de hacer -

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lo a travs de dos vueltas, y buscamos una so luci n transaccio nal, similar a la que luego surgi de la refor ma de 1994. Las co nversacio nes mant enidas dieron result ado. El 14 d e enero de 1988 se firma el acuerdo con el doctor Cafiero, que de inmed iato se hizo pblico. Ese mismo da, en una de esas grandes parado jas de la historia, se produca el le vantamiento de lo s militares carapintadas en Mo nte Caseros. Las dos caras de la Argent ina de la transici n se mostraban al unso no: por un lado, d ataque alevo so a las inst itucio nes; por el otro, la bsqueda de su perfeccio namiento. Esta contrad icci n permanent e no dejaba de aco mpaamos. Ningn hecho posit ivo poda tranquilizamo s. Ningn xito poda alegramos. Ningn intervalo disminua la tensi n. Ninguna ilusi n terminaba co n el desasosie go. Ninguna so luci n alejaba la angust ia. Ninguna not icia no s calmaba. To dos lo s flancos abiertos y la necesidad de no desesperar, y la obligaci n de ser fuertes, y dudar y reso lver. Al co incid ir en la necesidad de impulsar "transformacio nes inst it ucio nales necesarias para el bienestar del pueblo ", se reso lvi alent ar una reuni n con los gobernadores que recogiera el esp rit u del Acuerdo de San Nico ls, pro mo viera un renacient e federalismo, inco rporara el concepto de regi n interprovincial y avanzara hacia un nuevo equilibr io entre la Naci n y las provincias para que stas recuperaran los derecho s so bre sus recursos sin descuidar la necesaria acci n so lidaria de las zo nas ms favorecidas en favor de las ms pobres, y las exigencias propias de la uni n nacio nal. Se entendi co nveniente, en cuanto al perfeccio namiento del sistema democrt ico, favorecer mecanismo s que establecieran la elecc i n directa del Poder Ejecut ivo y lo protegieran del desgaste de las cuest io nes po lt icas co tidianas que no correspo ndieran estrictamente a la jefatura del Estado. Ambos part idos co incid iero n en varios ejes ms: flexibilizar la marcha de la ad ministraci n segn las sit uacio nes po lt icas y electorales cambiant es; examinar el acortamiento de lo s mandatos; hacer ms estrecha y coordinada la relaci n entre el E jecut ivo y el Parlamento, permit iendo acuerdos interpart idario s en su seno que facilit aran la agilidad y eficiencia de la administraci n y su contralor por el Co ngreso ; dotar de mayor eficacia al sistema de apro baci n y sanci n de las leyes; pro veer al Poder Judicial de instrumento s id -

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neos para asegurar el efect ivo cumplimient o de sus funcio nes, creando un rgano independiente co n co mpetencia para dilucidar eventuales co nflictos entre lo s poderes de la Naci n o entre stos y las provincias; est imu lar la par ticipaci n a travs de formas semidirectas de democracia y la de lo s sectores sociales en las decisio nes que lo s afectaran. Igualmente se co incid i en que la reforma deba sentar las bases de un "co nst itucio nalismo social" en el que el Estado orientara y pro mo viera el crecimiento eco n mico co n just icia social, preservando el legado hist rico de la libertad. Se reconoci que la organizaci n eco n mica deba basarse en la propiedad privada, otorgndo le jerarqu a const itucio nal al princip io universalmente aceptado de su funci n social. Co incid imo s en la necesidad de facilitar una mayor int egraci n de nuestro pas con otras nacio nes lat ino americanas, a fin de alcanzar un progreso co mn y favorecer el crecimiento conjunto a travs de la ampliaci n y diver sificaci n de sus respect ivos mercado s. En ese co ntexto, la int egraci n cre ciente con lo s pases hermanos de Amrica Lat ina deba ser un o bjet ivo fundament al. Lo s acuerdos que recientemente habamo s suscripto con Brasil y con Uruguay eran pasos valio sos en esa direcci n. Durante las reunio nes mantenidas se acord tambin so meter esta s opinio nes a lo s part ido s a lo s que pertenecamos, a las dems fuerzas po lt icas y al co njunto de la sociedad, ya que una reforma de la Const ituci n nacio nal requera la mayor suma de co ntribucio nes con el o bjeto de arribar a un texto consensuado co n lo s sectores po lt icos y sociales ms significat ivo s. Se co nsider, finalmente, que si el Ho norable Congreso de la Naci n acoga "favorablement e la iniciat iva de una reforma que [versara] so bre lo s puntos estrictament e preestablecidos en la convocatoria, sera deseable que la elecci n de la Asamblea Co nst itu yente se efectuara simu ltneamente co n la de las autoridades nacio nales en el ao 1989 y que sus trabajo s finalizaran antes de la asunci n del nuevo gobierno". El documento conjunto recoga las iniciat ivas propuestas en el dict amen del Consejo para la Co nso lidaci n de la Democracia. De manera especial, abra el camino a la divisi n de funcio nes entre jefe de Estado y jefe de Go bierno al sealar la necesidad de proteger al Poder Ejecut ivo del desgaste de

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las cuest io nes po lt icas cotidianas; se indicaba la co nvergencia de flexibilizar la marcha de la administraci n segn las sit uacio nes po lt icas y electorales cambiantes y de hacer ms estrecha y coordinada la relaci n entre el Ejecut ivo y el Parlamento, permit iendo acuerdos interpart idario s en su seno que facilit aran la ag ilidad y eficiencia de la admirustraci n y su contralor por el Co ngreso. En cuanto al federalismo, la creaci n de regio nes, el acortamiento de lo s mandatos, la elecci n directa, la funci n social de la propiedad, el co nst itucio nalismo social, las mejoras al Poder Judicial y la agilizaci n de lo s trmit es legislat ivo s, las co incidencias entre ambo s documentos son totales. Por eso se puede afir mar que as co mo el dictamen del Co nsejo co nst ituye la base de la Reforma de 1994, el acuerdo radical- just icialista de 1988 es el trampo ln que no s llevar a, ya veremo s de qu manera, al Pacto de Olivo s. En cumplimiento de lo resuelto en el documento, so licit al radicalismo que se expresara al respecto. El Co mit Nacio nal de la UCR co nst itu y una co misi n especial que se expidi en la reuni n celebrada en la ciudad de Cr doba, el18 de febrero de 1988, siendo apro bada por los presidentes de dis tritos, co nvocados para su co nsideraci n, y, posteriormente, por lo s cuerpos part idarios. La co misi n estuvo int egrada por Alfredo Orgaz, Car lo s Nino, Marcelo Stubrin, Ricardo Gil Lavedra, Fernando De la Ra y Jorge Vanossi, y produ jo despacho de conformidad co n lo establecido en el acuerdo. El documento del part ido co menzaba con una afir maci n categrica:
La Constituci n de 1853 constituye el marco de referencia de la unin de los argentinos, pues en ella se establ ecen los principios bsi cos de nuestra convi vencia. La propia Constituci n prev su adaptaci n a nueva s exigen cias de la vida social a travs de un procedimiento de reformas cuyo ejerci ci o constituye, precisam ente, el act o ms perfect o de respet o a la vol untad constituci onal. La enmienda parcial de la Constituci n es para la Un i n Cvica Radi cal una de las piezas fundamentales del pr oyect o de democratizacin y m oder nizacin que el gobi erno nacional est implem entando desde 1983. Esta modi fi ca ci n permitira consolidar el sist ema dem ocrtico al hacer ms fle xibl e el funci onamiento del gobi erno, abrir nueva s formas de participa ci n de l os ciudadanos en las deci si ones que l os a fectan, promover la descentra -

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lizacin fortaleci endo las aut on omas de las pr ovincias y de l os municipi os, y estimular la vigencia de una tica de la solidaridad a travs del per fecci onamiento de la protecci n de los derech os individuales y social es.

En conso nancia co n el dictamen del Co nsejo para la Conso lidaci n de la Democracia, se propona:
Modi fi caci ones al sist ema polti co: fl exi bilizar la r igidez del sist ema presidencialista desconcentrando las funci ones de gobi erno en un primer minis tro y su ga binete, designados por el presidente, con responsa bilidad frente al Parlamento. Elecci n directa del presidente, jefe del Estado, por mayora absoluta por un perodo de cuatro aos. Reformas al Congreso de la Naci n y al trmite legislativo: agilizar la ac tividad del rgano legislati vo tanto en sus funci ones de contralor com o en el procedimiento de sanci n de las l eyes. Crear una nueva cla si fica c i n de las leyes que contemple pr ocedimientos y di ferentes jerarquas segn su finali dad; un bicameralismo ms di ferenciado; ampliaci n por parte del Senado de sus funci ones de Consejo obligat orio al presidente de la Naci n e inter venci n inicial en aquellas materias vinculadas a la preser vaci n de las aut onomas provinciales. Reformas atinentes al federalismo: garantizar a las provincia s los recursos provenientes de sus bienes naturales y de la coparticipaci n impositi va, sin descuidar la necesaria solidaridad interprovincial, a fin de que se recon ozca a cada habitante el acceso a las mismas oportunidades y a la misma calidad de vida cualqui era sea el lugar del territorio donde resida. Promover un proceso de descentralizacin a nivel provincial y muni cipal , garantizando plena autonoma de los municipi os. Elecci n directa del intendente de la Capital Fede ral y normas sobre la autonoma poltica de la ciudad de Buenos Aires. Reformas a la parte doctrinaria: reconocer los derechos sociales sobr e la ba se del principio de igualdad de oportunidades, evitando incurrir en fr mulas declaratorias y asegurando su operatividad, pero sin limitar la posi bi lidad de que en cada mom ento hist rico l os rganos que emanan de la so berana popular decidan sobr e los medi os ms adecuados para hacerlos efecti vos. Concretar la ya consagrada funci n soci al de la propiedad. Participaci n: adoptar el plebi scit o, el referndum, la con vocatoria y la iniciativa popular; recon ocimi ento constituci onal de l os partidos polticos.

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Tratados internacionales: incorporar normas constituci onales al proceso de integraci n latinoamericana y, a ese fin, establ ecer la facultad de del egar competencia s en rganos o entes supranacionales o comunitarios. Reforma de la Constituci n: fl exi bilizar el procedi miento de su reforma reconoci endo el carct er rgido de nuestra Constituci n. Utilizar el refern dum constituci onal aprobat ori o com o una herramienta til para la expre si n del consenso de la ciudadana.

En pocas palabras: la Uni n Cvica Radical apo y en todas sus partes el dictamen del Co nsejo para la Co nso lidaci n de la Democracia. Mientras la co yuntura po lt ica transit aba por otros carriles y d ificult ades, la discusi n so bre la refor ma tena su propio desarro llo. Oscar Alende adelant aba un importante grado de co incidencia el 3 de marzo de 1987 en el diario La Nacin:
Deben consagrarse formas semidirectas de dem ocracia; la consulta y la par ticipaci n de las entidades intermedias product oras y la borales, la vigencia de l os derechos humanos y las garantias personales; consagrar la funcin social de la propi edad; bregar por la unidad latinoamericana y su integraci n econmi co-financiera; reafirmar la defensa del patrimonio nacional y la pre ser vaci n de l os bienes, recursos y servi ci os estratgi cos de inters naci onal y prom over el crecimi ento econ mico y el premi o al trabajo y la producci n, preservando el legado fundaci onal de la emancipacin y la libertad.

El 5 de marzo de 1987, Cafiero explicaba su posici n respecto del pacto federal y de la reforma:
El pacto federal no debe ser entendido com o condi ci n jurdica previa a la re forma constituci onal, pero s com o condici n polti ca inexcusa bl e. (...) En cuanto a los poderes reservados, las provincias reclaman revertir la acumul aci n de funci ones a sumidas indebidamente por el gobi erno nacional. Desean participar en los regmenes de expl oraci n y expl ot aci n de los recursos na turales provinciales y en la fi jaci n de regalas adecuadas que contempl en el agotamient o de l os no renova bl es, las garantas para su liquidaci n y el cobr o. Proponen impulsar el proceso de regi onalizaci n, preser vando la unidad na -

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ci onal y atendiendo a la integracin latinoamericana, y adoptar estmulos que fa vorez can la creaci n de regi ones. Respect o de poderes concurrentes, se propugna trasladar la enseanza de nivel medi o a la jurisdicci n provincial; reco nocer el derech o de las pr ovincias de prom over la discusi n de sus manifes taci ones culturales por los medi os de comunica ci n; la federalizaci n de los fondos del si st ema de salud, atendiendo al lugar donde se generan los recur sos y las necesidades de las pr ovincias de menores ingresos. [...] En cuanto a los poderes del egados, se pr opende a crear comisi ones o consejos com o r ganos de integracin general en materias clave de l a acci n del gobi erno cen tral que tengan directa incidencia o administren recursos de las provincias, es pecialmente en lo que hace al manejo de la moneda o el crdit o. En cuanto a la reforma constituci onal, de toda s las razones expuestas durante los ltimos aos para fundamentarla, he privil egiado, al impulsar un text o consensual, una de ellas: el esta bl ecimient o de la confianza y la fe en las posi bilidades hist ricas de la nacin. [...] La sancin de una nueva Cons tituci n tiene sin duda una gran carga simblica, que no puede desdearse com o instrumento de cambi o para la soci edad. Representa tambin la m xima instituci onalizacin de un model o de pas, que alumbre el camino pa ra el largo plazo y, por tanto, sirva de gua para resol ver los problemas coyunturales. [...] La fut ura reforma debera cumplir varios objeti vos. En primer trmino, consolidar la democratizacin del sist ema polti co. [...] for talecimi ento del papel parlamentario, permitiendo una ma yor efi cac ia del sist ema de sanci n y aproba ci n de las l eyes, esta bleciendo una adecuada conexi n con el Ejecuti vo. La reforma debe tambi n inspirarse en los prin cipi os del constituci onalism o social, reivindicando que el Estado oriente y promueva el crecimi ento econ mico con justicia social, preservando el lega do hist rico de la libertad. La organizacin econ mica debe basarse en la propiedad e iniciativa privada, reconoci ndose su funcin social, contando con la cola boraci n del rea social y pblica.

Por supuesto, Alvaro Alsogaray se opona y afirmaba en La Nacin, el 4 de marzo de 1988, que la refor ma de la Co nst it uci n era inco nveniente e ino portuna. En realidad, co mo en todos los casos, se trataba de una defensa del liberalismo eco n mico y no, precisament e, del liberalismo po lt ico. Otra vez la dir igencia radical le sali al paso. En esa oportunidad, Juan Manuel Casella escriba en La Nacin del 7 de marzo de 1988:

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Ha y una relaci n directa entre la Constituci n, la realidad soci opolti ca y el futur o. La C onstituci n debe partir de lo exist ente, incluyendo en ello l os objeti vos que la soci edad considera valiosos, con el propsit o de orientar el cam bi o en el sentido deseado. At endiendo al carcter esencialmente dinmi co y cooperativo del sist ema dem ocrtic o, es importante incluir en el deba te constituci onal la idea de futuridad, y en el text o los andarivel es jurdicos formales que conduzcan hacia una transformaci n racional y consentida. Vale la pena menci onar expresam ente el tema de la reelecci n, porque es una cuesti n que contribuy a politizar y oscurecer el debat e. Mucha gente interpret que la propuesta de eliminar la previsi n constituci onal que im pide la reel ecci n persegua el propsit o de ot orga rle espa ci o al presidente Al fonsn para que contin uara al frente del gobi erno ms all de 1989. El tema ha quedado definitivam ente zanjado a partir de la manifestaci n pblica del presidente descartando su postulaci n aun en el caso de que se elimine la prohibici n. En cuanto a la oportunidad de la reforma: la experiencia histrica desde la Carta Magna hasta la Constitucin nacional de 1853 demues tra que ningn pacto constituci onal, expreso o t cito, fue alcanzado sin al gn nivel de confli ct o, y nunca existi el perfect o estado de equili brio social que buscan los epgonos de "la" oportunidad. Detrs de est e argumento suele esconderse la oposi ci n sist emtica al cam bi o. El aparente respet o sa cramental por el text o constituci onal vigente puede ser, tambin, una forma de provocar su incumplimiento por obsol escencia.

Aunque el acuerdo con el just icialismo aseguraba ampliament e el consenso requerido por el art culo 30 de la Co nst itucin, y teniendo en cuenta que el debate estaba abierto en todas las d ireccio nes, era nuestro deber impulsar lo y procurar definir alguna forma de co mpro miso ms o menos general, antes de po ner en marcha el mecanismo reformist a. Co n ese propsito, el 30 de junio de 1988 el ministro del Interior, Enrique No siglia, co nvoc a lo s part idos po lt icos con el o bjeto de analizar el tema inst itucio nal. Estaba previsto que part iciparan todos los part idos po lt icos nacio nales co n representaci n parlamentar ia y los part idos pro vinciales que ejercieran el go bierno en sus respect ivo s distritos. Entretanto, se haban producido las eleccio nes int ernas del Part ido Just icialista. El cand idato ganador y, por lo tanto, candidato a pre-

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sidente de la Naci n, Carlo s Menem, aco mpa al doctor Cafiero a la reu ni n en el Minister io del Interior para considerar la reforma, en la ro nda de consu ltas a que he hecho referencia. En la posterior conferencia de prensa, Menem marc ya su preocupaci n por la figura del primer ministro. La sit uaci n haba dado un vuelco inquiet ante. Si bien Cafiero cont inuaba al frente del just icialismo y del gobierno de la pro vincia de Buenos Aires, era evidente que su autoridad haba sido seriament e afectada por su derrota interna. Dadas las caracterst icas del pero nismo, su gest i n al frente del Co nsejo Nacio nal se vera mu y afectada por la presencia de un cand idato ele cto, que de inmed iato procurara manejar todos los resortes del part ido. El pro blema que ms me preocupaba era que se haba producido una derrota del sector renovador del just icialismo, con el que encontrbamos ms afinidades y co n el que habamo s venido manteniendo las negociacio nes. Sin embargo, estaba co nvencido de que el triunfo del sector histrico del pero nismo, co n sus conocidas peculiaridades en el manejo del poder, haca necesar ia ms que nunca la refor ma de la Co nst ituci n para garant izar la co nsolidaci n de un Estado legt imo. De modo que decid seguir adelant e co n el esfuerzo. Entretanto, el radica lismo haba elegido su cand idato con mu y poca discusi n interna: Eduardo Angdoz. Tambin yo quedaba en una situaci n dist int a. De ah en ad elant e debera consult ar co n el candidato de la UCR lo s aspectos ms estratgico s del accio nar po lt ico. El 6 de sept iembre del 1988, a un ao de las eleccio nes, en una casa par ticu lar nos reunimo s reservadament e Carlos Menem, Eduardo Angeloz, Antonio Cafiero y yo. Nos aco mpaaban Eduardo Bauz, Ricardo Gil Lavedra y Alberto Garca Lema. Pasamo s revist a a una agenda que llamamo s "Temas a reso lver" y llegamo s a acuerdos fundamentales, ante un Menem extrema dament e silencioso. Las co incidencias fuero n las siguientes: 1. Conveniencia de la reforma de la Co nst ituci n. 2. Dicha reforma deba ser parcial y co nsensuada. 3. En un pacto polt ico deban co ncertarse la oportunidad, la metodo loga y los contenidos.

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4. La reforma deba estar restring ida a la parte orgnica, a lo s aspectos federales y levemente a la parte dogmt ica. 5. Deba pro mo verse: -La atenuaci n del rgimen presidencialist a. -La desco ncentraci n co nst itucio nal de facult ades entre jefatura de Estado y de Gobierno. -La designaci n y remoci n del jefe de Go bierno por el presidente y censura parlamentaria. -El acortamiento del mandato. -La elecci n directa. -La eliminaci n de la limit aci n del n mero de ministros. -La mejora del procedimiento de sanci n de las leyes. -La flexibilizaci n del rg imen de reformas. -La creaci n del Consejo Const itucio nal. -La introducci n de princip io s del co nst itucio nalismo social. -La funci n social de la propiedad. -El fortalecimiento de las garant as ind ividuales. -El hbeas corpus. -El amparo. -La incorporaci n de nuevos derechos: en relaci n co n el medio ambiente, el co nsumidor, etc. -La tutela de lo s derechos const itucio nales. -La introducci n de formas semidirectas de demo cracia: plebiscito, referndum, etc. -La part icipaci n consult iva de ent idades intermedias (Consejo Econmico Social). -La defensa de la Co nst ituci n. -El estado de sit io declarado exclusivament e por el Co ngreso. -Eliminar el requisito de la confesio nalidad. -La const itucio nalizaci n de lo s part idos polt ico s. -Aspectos federales: autono ma municipal, regio nalizaci n, intervenci n por decisi n del Co ngreso. -La autono ma municipal.

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-La integraci n lat ino americana y la jerarquizaci n de lo s tratados internacio nales. Se acord realizar una segunda reuni n para discut ir el proced imiento a seguir, que en la agenda apareca as: 1) pacto polt ico co mo resultado de la mesa de part idos a co nvocarse luego de la ronda de consu ltas que definiera el procedimiento y el texto de la enmienda; 2) envo del pro yecto al Co ngreso; 3) elecci n co njunta de co nst ituyent es con la de president e y vicepresidente; 4) limit aci n de la Co nvenci n en el tiempo de pronunciamiento (dos meses) y por el mecanismo de adopci n de decisio nes (el alcance fijado por el Co ngreso y las decisio nes de la Const ituyent e, obv iamente, mayora absoluta de sus miembros); 5) reuni n de lo s const ituyentes a pr incipio s de ju lio hasta fines de ago sto. Finalment e apareca, por primera vez, un tema impor tante: la entrega ant icipada del poder al go bierno que ganara las eleccio nes del 89. En efecto, en la agenda se mencio naba esa posibilidad con el prop sito de efectuarla junt ament e co n el juramento de la nueva Const ituci n; pero tanto Menem co mo Cafiero se manifest aron en contra. Menem mant uvo a lo largo de la reuni n una act itud entre ret icente y distante. Daba la impresi n de que no quera co mpro meterse y de estar un tanto inc mo do. Tres das despus de la reuni n, el viernes 9 de sept iembre, tu vo lugar el acto convocado por la CGT en la Plaza de Mayo, que termin en vio lentos desmanes que fueron so focados por la po lica. No s a ciencia cier ta si la pro vocaci n pro vino del pero nismo o de sectores de u ltraizquierda decidido s a perturbar la incipient e campaa electoral. A raz de la actuaci n po licial, el cand idat o just icialista arriesg una hiptesis temerar ia por la que pretendi vincu lar me a una suerte de autogo lpe. Era lo que me falt aba. Haba arriesgado todo para afianzar la democracia en nuestro pas y, de pro nto, el candidato que de acuerdo con las lt imas eleccio nes tena mayores posibilidades de triunfo insinuaba que yo poda estar propiciando t irar por la borda la tarea de cinco aos dur simo s al servicio de la libertad de lo s argent ino s. Fue un agravio inadmisible. El do mingo 18 de sept iembre, la prensa recogi declaracio nes de Carlos Menem en las que se manifestaba en contra de la inst it uci n del primer ministro y relat ivizaba las posibilidades de la reforma co nst itucio nal. Desde Mi-

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ramar lo fust igu durament e. Pocos das despus reiter declaracio nes e n sent ido dist into de la so luci n arribada en el acuerdo co n Antonio Cafiero. El 20 de sept iembre, la Co misi n de Reforma Co nst itucio nal del Co nsejo Nacio nal del Part ido Just icialista, creada en respuesta a lo s requerimientos for mulados por el Minist erio del Inter ior, despach su d ictamen. Estaba integrada por Csar Ar ias, Juan Carlo s Maqueda, Hctor Masnata, Hctor Massini y Alberto Garca Lema. Y el dictamen sostena que la reforma era necesaria desde do s puntos de vista: uno pro yect ivo y otro legit imador. De este mo do se hacia eco de las palabras del general Pern:
La reforma deber receptar en normas jurdicas d sentimiento de revoluci n pac fi ca que anida en todos n osotros, dentro de nuestra tradicin y nuestras costum bres. se fue el espritu humanista con que se encar la reforma constituci onal de 1949, cuyos principios asentados en la esencia misma de la reali dad cultural, poltica, social y econmi ca de la nacin debern realizarse, pues com o la Constituci n debe perdurar en el tiempo, debe incluir el sentido de la evoluci n dd mundo gue nos t ocar vi vir en el ao 2000. [...] La necesidad legitimadora est destinada a despejar la incertidumbre que acecha nuestro estatus constituci onal. La ilegitimidad de la abrogaci n de la Constituci n de 1949 y las enmiendas de 1957 just ifi can una reforma cons tituci onal para purgar los vi ci os jurdicos emergentes.

En cuanto a la oportunidad, sostena ambiguament e que si bien puede decir se que lo necesario tambin es oportuno, "la apreciaci n final so bre el momento de realizar la reforma est su jeta a una apreciaci n po lt ica co ncreta". El dict amen de la Co misi n de Reforma Const itucio nal del Consejo Nacio nal del Part ido Just icialista pretenda la reformu laci n del Prembulo "co n el objeto de sintet izar el contenido de un pro yecto nacio nal canalizador de las energas nacio nales que le permita a la Argent ina incorporarse co n iden tidad propia en el prximo siglo". En cuanto a las Declaracio nes, Derechos y Garant as, propona que la for ma de go bierno a adoptar por la Argent ina fuera "demo crt ica, representat iva, republicana, federal y social". El fin del gobierno era alcanzar un "estado de Just icia" co mo inst ancia superadora del "estado social de Derecho ". Sostena la necesidad de "co nst itucio nalizar e l derecho a la igualdad",

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pro mo viendo y asegurando la igualdad de oportunidades y la no discrimina ci n. Propona la pro hibici n de la usura y la inclusi n de normas so bre rgimen financiero. Propiciaba la incorporacin de lo s principio s de progresividad, no confiscatoriedad y capacidad cont ribut iva en el sist ema tributario, as co mo "la defensa co nst itucio nal de la calidad de vida". Deba establecer se la funci n social del cap ital y de la act ividad eco n mica y garant izarse la autono ma de decisi n en cuest io nes vincu ladas al desarro llo y la incorporaci n de nuevas tecno log as. Mientras avanzaba a grandes trancos sobre la parte dogmt ica, el pero nis mo retaceaba su respaldo a los cambio s inst rumentales y pragmt ico s. Se opona a la creaci n del cargo de primer ministro, estableciendo que deba mant enerse el rgimen de go bierno presidencialist a, aunque flexibilizando su funcio namiento. y propiciaba la reelecci n ilimit ada de lo s cargos elect ivos. Finalmente, afir maba que deba definirse que la exig encia del art cu lo 30 de la Co nst ituci n estaba referida a lo s do s tercio s de lo s legisladores presentes. El dict amen pona en evidencia los cambio s operados en el just icialismo a raz de los result ados de la elecci n int erna. Se o bservaba una clara pre venci n con respecto a la introducci n del sistema semiparlament ario y, por otra parte, abra un abanico de temas que, aunque pud ieran ser mot ivo de co incidencias en el campo programt ico para definir una acci n de gobierno, eran de dudosa incorporaci n co nst itucio nal y requeran, sobre todo, un estudio minucio so. Era evidente que, sin perju icio de la enunciaci n de crit erio s co mpat ibles con las ideas del rad icalismo y el propio dictamen de su co misi n co nst itu cio nal, en las definicio nes sealadas co menzaban a jugar argumentos mu y vinculados a la campaa electoral. Pero lo ms grave era que desnaturalizaba la esencia del despacho del Consejo para la Conso lidaci n de la Democracia al oponerse al sist ema semipresidencialista. Ni siquiera admit a alguna s modificacio nes que atenuaran nuestro hiperpresidencialismo. Al co ntrario, al propiciar la reelecci n ilimitada lo potenciaba an ms. Mientras tanto, las tensio nes iban en au mento y cada vez quedaba ms claro que el clima po lt ico que se viva era abso lutamente inco mpat ible co n la discusi n serena sobre la reforma, y poda significar un salto al vaco que

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yo no estaba dispuesto a hacer dar a la naciente democracia argent ina. No se poda co nfiar en ninguna clase de co mpro miso bajo esas co ndicio nes. Discut el pro blema co n Eduardo Angelo z y llegamo s a la co nclusi n de que no debamo s seguir adelant e co n el proceso de refor ma de la Const ituci n. A nuestro cand idato le preocupaba una campaa electoral que pivoteara so bre el tema del primer ministro en un pas de tradici n presidencialista co mo el nuestro. Luego de co nversacio nes co n Nosiglia, Nino y Gil Lavedra, decid dar por terminadas las tratat ivas y co municarlo a lo s presidentes de lo s part idos. Nunca o lvidar la co nsternaci n y el desaliento de Carlos Nino cuando le expliqu mi intenci n de abortar un proceso en el que haba part icipado con alma y vida. En su rostro poda verse la frustraci n por las dcadas de disen sos durante lo s cuales lo s argent inos no s negamo s a nosotros mismo s las garant as del Estado leg t imo. El 28 de sept iembre, el ministro del Interio r co munic la decisi n a lo s part idos po lt ico s:
En momentos en que el puebl o argentino se encuentra empeado en afian zar la democracia y en dejar atrs un pasado decadente a travs de la refor mulaci n de su m odel o producti vo, uno de l os hechos que ms conspira contra la obtenci n de esos propsit os es la exi sten cia de una fuerte puja de intereses sect oriales y una notable fragmentaci n de opiniones polticas acer ca de l os rem edi os ms aptos para alcanzarlo. A nuestro criterio, y sobre la base de la experiencia recogida en est os aos de restauracin dem ocrtica, las circunstancias apuntadas no son frut o del azar, sino que derivan, en buena medida, de la misma estructura y funci on amiento de nuestro si stema polti co. Por esa razn, y con el objet o de m odernizar las instituci ones del pas, el seor presidente de la Na ci n inici hace ms de tres aos el comienz o del estudi o de una reforma parcial de la Constituci n nacional. La ide a fundamental, por todos conocida, consista en superar la rigidez extrema de nuestro si stema polti co que alienta una con frontacin permanente entre los partidos, y esta blecer, com o lo han hecho la totalidad de las dem ocracias modernas, uno ms fl exi bl e que permita la coparticipaci n y responsa bili dad de las distintas fuerzas poltica s en los programas de gobi erno. En sn -

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tesi s, avanzar hacia la instancia mediadora de l os regmenes pluralistas, es de cir, una democracia consensual. Considerando que u na eventual reforma constituci onal en el marco de est e proceso de transici n deba surgir de coincidencias muy profundas, se efect u en el mbito de est e Ministerio, du rante los m eses de juli o y agost o pa sados, una ronda de consultas con los partidos polticos naci onales con representaci n parlamentaria y con los de distrito que ejercen actualmente gobi ernos de pr ovincia, sobre la con venien cia de iniciar un debate respect o de la necesidad, oportunidad y alcance de una modifi caci n constituci onal y del r gim en electoral y de partidos polti cos. En esas reuniones se refl exi on acerca de la necesidad de fortalecer el rol de l os partidos, introduci endo reformas en su rgimen legal y financie ro. De igual modo, se esta bleci la posi bilidad de perfecci onar la legislaci n el ect oral vigente, a fin de adecuarla a ciertos requerimientos que la poca y la prctica aconseja ban. En cuanto a la actualizacin de las normas consti tuci onales en bsqueda de una ma yor efi ciencia en el funci onamiento insti tuci onal, se plante la necesidad de flexi bilizar nuestr o rgimen presidencia lista desconcentrando las funci ones del Poder Ejecutivo, de mejorar y agilizar el procedimi ento de sanci n de las leyes, de acortar la excesi va du racin de algunos mandatos, de permitir q ue el puebl o eligi era por s mismo a sus representantes, et c. Toda s estas cuesti ones fueron abordadas por los partidos polticos que coincidier on, en su casi t otalidad, en la necesidad de introducir modi fi ca ci ones, aun cuando expresaron distintos punt os de vista respect o del contenido de stas y del mom ento ms oportuno para realizar las. Com o corolario de la ronda, se encom end al Ministerio la puesta en funci onamiento de dos m esa s tcnico-polti cas, integradas por representan tes de l os partidos a fin de discutir eventuales reformas a la ley de partidos polti cos y del rgimen el ect oral, por un lado, y a l a Constituci n nacional, por el otro. Luego de ell o, el se or presidente de la Naci n ha mantenido tambin con versa ci ones con los presidentes de l os pa rtidos ma yoritarios y .candidatos presidenciales. De t oda s estas reuniones y consultas, as com o de las numerosas declaraciones pbli cas efectuadas sobre el particular, ha sur gido con claridad un amplio consenso sobre la necesidad y conveniencia en general de una reforma constituci onal. Empero, pareciera que la propia di nmica de confrontaci n de un perodo pr eel ect oral torna dificult osa la r pida concreci n de iguales coincidencias en lo que se refi ere a su oportuni dad. En estas condici ones interpr etamos que, en principio, no se encuentran reunidos l os extrem os indispensa bles para posi bilit ar una reforma constitu -

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ci onal sin riesgo de agudas controversias que, en lugar de ser vir a los fines buscados, podran incrementar las tensiones polticas que h oy se vi ven. No obstante estas di fi cultades, debem os l os argentinos proseguir en es ta bsqueda del dil ogo constructi vo.

Co mo se observa en el tenor de la nota, dbamo s por conclu ido el int ento de refor mar la Co nst ituci n ant es de las eleccio nes. Pero hacamo s conocer que estbamo s decidido s a co nt inuar con la tarea de concretar co nsen sos para facilitar la reforma. Cont inubamo s co n el dilogo, es decir, co n la po lt ica. Pero se estaban produciendo procesos co mplejos. La respo nsabilidad de resguardar el sistema recay exclusivament e en nosotros. Debimo s sopor tar en so ledad el alzamiento milit ar del coronel Seineld n en diciembre de 1988; en enero se produjo la cruenta incursin en el regimiento militar de La Tablada, que fue ut ilizada por voceros d el just icialismo para atribuir le res po nsabilidades a mi gobierno ; se llev adelante una prdica contraria a lo s intere ses del pas so bre lo s acreedores externos; se pro fundiz una campaa elec toral desorbitada que pro met a simu lt neamente el "salariazo", la disminuci n de lo s impuestos y el congelamiento de las tarifas. Finalmente, la hiperinfla ci n termin de generar las co nd icio nes psico lgicas y materiales para la fu tura aplicaci n del plan neoco nservador. Co mo ya lo exp liqu en el captu lo anter io r, despus del triunfo del Part ido Just icialista co n Menem co mo candidato en las eleccio nes de mayo de 1989, fueron int iles nuestros intentos de lograr acuerdos bsico s para una transici n ordenada del go bierno. La respuesta fue un generalizado pedido de entrega ant icipada del poder por parte de todos lo s part idos integrantes del frent e victorioso, del propio presidente electo, de la CGT y de sectores empre sar io s. Mientras tanto, se produjero n lo s actos de vandalismo que ya narr. En esas condic io nes llegu a la co nclusi n de que la so luci n correcta era acceder a lo que se me ped a y ant icipar la entrega del poder. Lograba as, por primera vez desde que reg a la ley del sufragio obligatorio, entregar la presidencia a otro ciudadano elegido por el pueblo, de diferente part ido polt ico. Era poco para mi amor propio, pero esto y convencido -y as lo repe-

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t incansablemente- de que fue un aco ntecimiento central para la historia de nuestro pas porque habamo s lo grado alcanzar el ms preciado de nue stros objet ivos. Luego vendran las preguntas invert idas. Adentro del pas: "Qu le pas durante los lt imo s seis meses?". Desde afu era:" C mo hizo para aguantar cinco ao s y medio ?". y por supuesto, la co rrespondiente autocrt ica, juntament e co n la inclinaci n de algunos dirigentes de mi part ido a "hacrmela" exageradamente. Pero sa es otra historia. Atravesar la dcada del noventa: tolerancia y discrepancia frente a Menem Las presio nes neoco nservadoras haban co brado una fuerza extraordinar ia en nu merosos pases desde haca vario s ao s y naturalment e incidan negat ivament e en nuestro pas. Este fen meno no era fcilmente advert ido en mu chos sectores de la sociedad. Con el acceso de Ro nald Reagan a la presid encia de Estados Unido s, en los inicio s de la dcada del ochenta, esa tendencia haba adquirido una co nsiderable prepo nderancia en el pensamiento do minant e y se extenda co n temible velocidad. A ese fen meno haba que agregarle el endeudamiento mayscu lo del pas durant e la dict adura militar, que nos haba llevado a la cesaci n de pagos. Las negociacio nes con el FMI y otros organismo s internacio nales de crdito -embebidos por las teoras neoconservadoras-, se hacan ms difciles por la condicio nalidad de los prstamo s que otorgaban. No obstante, no haba una real co nciencia de la cr isis y, por el co ntrario, quienes deban estar junto a nosotros apo yando y fortaleciendo al gobierno para conformar un frente co mn ante los embates de los poderes eco n micos, se obst inaban en po ner o bstculo s que dificult aban nuestra labor. Los lt imos meses de nuestro gobierno fuero n co mplejo s porque la crisis se agudiz y lo s pro blemas sociales -muchos de ellos reales y otros creados artificialment e- fueron interesadament e aprovechados por aquello s que procuraban la muerte sbit a del estado de Bienestar. El objet ivo era dejar libre el camino para la imposici n de po lt icas reaccio narias que difcilment e hu -

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bieran sido aceptadas por los argent ino s de no mediar la exper iencia de la hiper inflaci n. En lo s pr imeros t iempo s del go bierno encabezado por Menem, lo s pro blemas eco n mico s se aduearo n de las preocupacio nes de lo s argent ino s, naturalment e inquietos co n el rebrote de la hiper inflaci n durante el per o do que le toc al ministro Erman Go nzlez. En sus primeros discursos, el presidente reiteraba una y otra vez que le habamo s dejado un pas en estado de t ierra arrasada co n bo lso nes de corrupci n, y haca de este falaz ar gumento un escudo protector para llevar adelante medidas a todas luces impopulares y trau mt icas. Despus de haber ocupado la primera mag istratura, yo no poda permanecer callado mientras se aplicaban las po lticas neoconservadoras que empujar an a la naci n hacia el sit io en el que finalmente la dejaro n. La co nvic ci n de que el neo liberalismo que se estaba imp lementando conducira a la Argent ina hacia un callej n cerrado cuyo s moradores eran cap itales de rapia y no capit ales de producci n, especuladores mafio sos y no empresario s preocupados por el progreso, endeudamient o externo de dudosa leg it imidad y no prstamos para el desarro llo, esa co nvicci n me llev a hacer un esfuer zo por informar y tratar de co ntribuir para que la sociedad fuera consciente de que se estaba produciendo un gigantesco cambio cuyo result ado no era el que esa sociedad esperaba. No recuerdo que otro polt ico realizara una prdica de este t ipo. Y en mi caso, el esfuerzo se haca muy duro. Cada vez que formu laba una crt ica o sencillamente un desacuerdo, el go bierno respo nda ut ilizando la televisi n y las radio s o ficiales mediante una campaa destruct iva en la que no escat ima ba la o fensa y el sarcasmo. Simu lt neament e, lo s med io s de co municaci n que estaban co mpro met idos con el nuevo pro yecto me exigan silencio y no me "autotizaban" el uso de la palabra. Durante nuestro gobierno tuvimo s una oposici n inclemente y exasperada que no toleraba que la mayora de lo s ciudadanos no s hubiera dado su vo to. Cuando se invirt ieron lo s ro les, nosotros decid imos p lantear una oposici n leal, co nstruct iva, t il para el d ilogo y la co nvivencia, capaz de afirmar el sistema demo crt ico que habamo s recuperado pocos ao s antes.

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Pero cada crt ica que formulbamo s era ut ilizada para crear la imagen de una oposici n into lerante y poco demo crt ica. Todo lo que decamo s se distorsionaba para mo stramo s co mo resent idos, en una acci n psico l gica que hasta prendi en ciertos dirigentes de la oposici n. No se admit a que aun en el correspo ndient e papel de la oposici n tendamo s la mano para co laborar en aquello que considerbamo s justo. La catarata de denuestos pareca demostrar que el gobierno asp iraba a una repblica del silencio. Nadie poda afirmar que la nuestra fuera una oposici n que dificu ltara el ejercicio de go bierno. Firme, pero co nstruct iva, siempre fue respetuosa de los lmit es de la tolerancia. Pero fuero n t iempo s difciles lo s que nos toc vivir. Algunos se co nfor maban con denundar los hechos de corrupci n. Era necesario, pero no suficient e. Porque no se trataba, so lament e, de un problema de conductas en la aplicaci n del mo delo. Haba que co mbat ir el modelo, porque el neoco nservadurismo llegaba con fuerza inco ntenible al pas. De la mano de la 1egit imadn popu lar llegaba mo strando a la hiper infla ci n co mo just ificat ivo abso lutorio para los ms conturbados y co mo corroboraci n de las pro fecas catastro fistas, para lo s iniciados. Part iendo de una filoso fa del cinismo, generadora de resignaci n, el nuevo modelo propuso en nuestro pas una democracia elit ista que desalentaba la part icipaci n y la bsqueda de la igualdad; se apo y en una co ncepci n del Estado mnimo, que nicament e deba ocuparse de la seguridad; confund i la libertad ind ividual co n el mercado libre; reprob el gasto social, por injusto, ft il y peligroso; impu ls una educaci n socialmente d iscriminatoria que consp ir contra la mo vilidad social, y, finalment e, acept la manipu laci n de la opini n pblica, co mo nica forma de viabilizar po lt icas regresivas. En la Argent ina se incorporaron las tesis neoconservadoras co n caracterst icas extremas y dramt icas. Se exhibi una clara falt a de convicci n de mocrt ica, a travs de graves avances so bre los poderes Judicial y Legislat ivo y el manejo de la infor maci n y difusi n pblica. Se produjo una ser ia distorsi n de los organismo s vinculados a los contro les republicanos. Se interrumpiero n lo s programas sociales que hubieran limitado los efectos ms pernicio sos del ajuste so bre lo s sectores po pulares, aun sabiendo que su per manencia no hubiera significado ningn o bstcu lo para la ap licaci n de un

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plan eco n mico de austeridad. Se so met i la educaci n, as co mo la salud, a criter io s fiscales de co yuntura. Se destruyeron las fuentes de financiaci n del sist ema previsio nal. Se produ jero n privat izacio nes desat inadas que afectaron el int ers nacio nal y desatendiero n lo s reclamos de lo s usuarios, y se perd i la decisi n nacio nal en mat eria de po lt ica exterior. Estas po lt icas condujeron a la concentracin econ mica y a la co ncentraci n del ingreso, al debilitamiento de impo rtantes sectores industriales y al desmantelamiento de otros con la co nsigu iente desocupaci n, a la prdida de rentabilidad en el campo, a la inserci n en el mundo por las importacio nes y no por las exportacio nes, a la po breza extrema de lo s grupo s ms des protegidos y a la pauperizaci n de la clase media. Esto gener hecho s de co nsecuencias irreversibles. Implant una cultura dist int a producto de una seudo modernizaci n basada en la desigualdad y en la exclusi n. Era la co ntracara del pro yecto que nosotros habamos impu lsado durante nuestra gest i n. y se produjo, adems, una curio sa simbio sis: la de un seudoconservadurismo, congregado entonces en la UCeD y otros part idos pro vinciales, con el populismo que desde entonces no tuvimo s dudas en calificar co mo "de derecha". La co mbinaci n tuvo una fortaleza desco nocida en la vida po lt ica ar gent ina. En ese mo mento sostuvimo s que enfrentar la situaci n y co nstruir una nueva alternat iva de poder no poda quedar en mano s de un so lo part ido polt ico. Era necesario lograr una co nvergencia de d iversos sectores po lticos, sociales y econ mico s, co n el propsito de const ituir una alianza suficientemente fuerte co mo para estar en co ndicio nes de enfrentar a la que haba co nstruido la reacci n. En el inicio de la campaa reeleccio nist a ya haba co menzado en el pas una verdadera invo luci n jur isprudencial. La Corte Suprema, amp liada a ins tancias de las necesidades del go bierno en 1991, fue per mit iendo progresivament e que el Poder Ejecut ivo decid iera sobre cuest io nes de clara co mpetencia legislat iva: amp li de manera abso lutamente inadmisible la validez const itucio nal, hasta ese mo mento acotada, al per mit irle al Poder Ejecut ivo el uso de atribucio nes legislat ivas, aun sin que el Co ngreso se las hubiera de legado explcitament e. Aval el abuso inimaginable del ejercicio de co mpetencias legislat ivas por parte del Poder Ejecut ivo sin ley que 10 co nvalide, ale-

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gando "razo nes de necesidad y urgencia", y consider que si el Co ngreso, en ejercicio de las facu ltades co nst irucio nales que le so n propias, no proceda a la derogaci n de la norma, era porque tcit amente la haba apro bado. El resu ltado ya lo co nocemo s: cuando en toda la historia const irucio nal de la Argent ina apenas se haban d ictado poco ms de una veint ena de decretos de necesidad y urgencia, el Poder Ejecut ivo se lanz a la redacci n de cientos de ello s, en claro abuso de sus atribucio nes. Nuestra poltica reformista En anteriores reflexio nes he dist ingu ido entre el Estado justo, que subsume la moral en la po lt ica y se legit ima en abstraccio nes tales co mo la Naci n, la historia o el ser nacio nal, el Estado del realismo poltico, que relega lo s co ntenidos morales a la vida privada y los desco noce en la bsqueda del poder, y finalment e el Estado legitimo, que reco noce una permanent e y dramt ica tensi n entre po lt ica y t ica co mo base de una legitimaci n racio nal peri dicament e reclamada. En la Argent ina hemos conocido versio nes ms o meno s cercanas a estas variant es de la filoso fa po lt ica: los go bierno s milit ares se relacio nan co n la primera categora; lo s inmediat ament e posteriores a la Organizaci n Na cio nal y los pero nist as, a la segunda, y, finalment e, lo s radicales, a la tercera. La vinculaci n del go bierno co n la var iant e del rea lismo po lt ico qued en evidencia en una cant idad de med idas caracterizadas por la clara pretensi n de suprimir cualqu ier clase de trabas al ejercicio de su poder: designacio nes de jueces a tono en todos los niveles, desmantelamiento de lo s co ntroles republicanos, pretensi n de go bernar a travs de decretos de necesidad y urgencia genero sament e admit ido s por la Corte Suprema, manejo tendencio so y abusivo de lo s medio s de infor macin. Las ideas neoco nservadoras a las que adher a el go bierno se inscribieron clarament e en la co ncepci n elitista de la demo cracia y el Estado mnimo y desertor, segn nuestra visi n. La alianza entre popu lismo y neoco nservadurismo produjo un hbrido inco mprensible para lo s argent ino s: un Estado fuerte para el ejercicio discrecional que co ntuviera a la oposici n a travs de lo s diversos canales que otorgan

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el poder y la propaganda. Y; a la vez, un Estado esculido en su autono ma de decisi n. Un Estado que gerenciaba intereses part iculares. A medida que se avanzaba en la aplicaci n de estas teoras, ms me co nvenca de la necesidad de limit ar lo s poderes del Presidente. Y fue la Uni n Cvica Radical la que co menz a hablar nuevament e de la necesidad de la re for ma. Expresamos entonces que deba propiciarse una mayor gravit aci n parlamentar ia en la decisi n po lt ica del Estado, la inclusi n del primer ministro, una moderna organizaci n legislat iva y una refor ma federal. La Convenci n Nacio nal de la UCR reunida en Mar del Plat a en octubre de 1990 aprob el texto que impulsaba la refor ma inst itucio nal, que inclu a la refor ma de la Co nst ituci n nacio nal, con los o bjet ivos bsico s de: descen tralizar las funcio nes del poder; establecer sist emas de part icipaci n directa de lo s ciudadanos y sectores sociales; flexibilizar el rgimen presidencial pro mo viendo un papel ms act ivo del Co ngreso en la formaci n y el co ntrol del gobierno ; mo dernizar el Poder Legislat ivo para tornar ms gil y eficiente su act ividad, tanto en el procedimiento y la sanci n de las leyes, co mo en sus funcio nes de co ntralor; reafir mar la independencia del Poder Jud icial, asegurando una po lt ica presupuestaria que le d autarqua y garantice su pleno funcio namiento, modernizaci n y eficiencia; pro mo ver mayor transparencia, publicidad e imparcia lidad en la designaci n de magistrados; modificar las leyes de proced imientos haciendo realidad las prescripcio nes const itucio nales de inmed iato; publicidad y fcil acceso a la protecci n jurdica a fin de que el Poder Judicial sea custodio fuerte, gil e independ iente de lo s derechos individuales. Estas ideas estaban en co nsonancia co n las que haba formu lado el Consejo para la Co nso lidaci n de la Democracia durante mi go bierno. El radicalismo se mo straba co nsecuent e co n sus ideas y su propuesta, mien tras el just icialismo evidenciaba lo s vaivenes derivados de sus dist intos pro yectos de poder. Recin a fines de marzo de 1992, el propio Presidente lanz la idea de la refor ma, co n el propsito, segn explic, de buscar una snt esis entre el const itucio nalismo liberal y el const itucio nalismo social, adems de lo grar el reconocimiento const itucio nal de lo s partido s po lt ico s, facilit ar la inte-

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graci n regio nal, defender el federalismo y establecer la elecci n directa del presidente. El Co nsejo Nacio nal del Part ido Just icialista se reuni de inmed iato y se pronunci unnimement e en favor de la reforma de la Const ituci n. Era, a todas luces, evidente y reco nocido que el objet ivo gubernamental no era otro que el de lograr la reelecci n del presidente Menem. La campaa para la reelecci n presidencial co menz en ese verano de 1992, en Punta del Este, cuando lo s turistas argent inos leyeron la frase que un avi n inscriba entre las nubes: "Menem 95". Simu lt neamente, camisetas blancas con la misma inscr ipci n en grandes caracteres celestes fuero n regaladas en todas las playas argent inas. Era el peor co mienzo: se trataba de una reforma ad honorem co n el propsito de reelegir a Menem. Se insinuaba as la estrategia del part ido oficialista de afianzar el neoconservadurismo, ansio so por concentrar todava ms la econo ma y la pr ivat izaci n del poder po lt ico, reelegir al presidente dentro del mismo esquema hiperpresidencialist a argent ino y crear una Const ituci n nacio nal adaptada a los intereses de grupos econ mico s y a las ambicio nes hegem nicas en el plano po lt ico. La po lt ica es deliberaci n, discusi n, dilogo, estructuraci n de consen sos y reco nocimiento de los disensos para buscar superar lo s en frmulas de convivencia. y era mu y claro que los responsables del go bierno del doctor Menem llevaban adelante un pro yecto glo bal y totalizador, que no s lo vinculaba su abso luta intransigencia al campo econ mico, sino a la nt egra act ividad del Estado: las med idas que se to maban en cualquier rea de gobierno deban ser co mpat ibles co n un mo delo que, como tal, pretenda abarcarlo todo. Prueba de ello era que el Minist erio de Eco no ma, fortalecido por la absorci n de otros departamentos, co menz a funcio nar co mo auditor doctrinario de todo el go bierno y de las pro vincias y a ut ilizar diversos mecanismos para llevar adelante una po lt ica de premio s y cast igos que rpidament e logr, no sin rebeld as, un alineamiento cada vez ms estricto y so focante. Estaban matando a la po lt ica a travs de una estrategia hegem nica que, vislu mbrbamo s, tendra gravsimas consecuencias. Las primeras vct imas fuero n las econo mas reg io nales, la educaci n, la

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salud pblica y las pequeas y medianas empresas, pero tambin sufrieron las grandes. Luego, el conjunto de derecho s sociales. Y en el list ado de o bjet ivos venan las jubilacio nes y la eliminaci n de empleo s. El Estado haba lanzado ya una o la de privat izacio nes realizadas co n el ms abso luto desprecio hacia la transparencia administrat iva. Grandes negocio s que mo va n cifras mu lt imillo narias fuero n creando un grupo do minante que acumu l fuerza eco n mica, y naturalmente un gigantesco poder po lt ico que ataba de pies y mano s a la sociedad frente a futuros reclamo s. Lo s medio s aco mpaaro n co n elo gio s lo que suced a. Lo obtenido por la vent a del act ivo pblico sirvi para ocultar una inflaci n que estaba agazapada. No haba discusi n po lt ica seria y pro funda en esa Argent ina sumergida en la marejada neoconservadora. Al saturarse los canales de dilogo, impedidos por la vo cing lera frvo la de qu ienes aplaud an las privat izacio nes sin que importara c mo se hacan, la oposici n no lograba hacer o r su voz. Los campeo nes de una Argent ina presuntamente moderna impo nan un capitalismo sin rentabilidad en vastos sectores de la producci n y un enorme retorno en lo s servicio s privat izados co n mercados caut ivo s. Se produjo as un fen meno indito en nuestra historia. Si en la pr imera poca del peronismo, sus aliados eran lo s trabajadores y en buena medida la Iglesia, mientras que lo s pr incipales enemigos eran lo s "capit alist as" y Estados Unido s, ahora todo se trastocaba. La CGT procuraba disimu lar lo s efectos del p lan eco n mico so bre sus representados y Estados Unido s alt ernaba elog io s y cumplido s co n reprimendas pblicas, unos y otras pro fundament e paternalistas. El reformismo justicialisla El 15 de abril de 1992, una co misi n de jurist as para la reforma co nst itucio nal designada por el Part ido Just icialist a produjo su primer dictamen. Part icipaban de ella Eduardo Menem, Csar Arias, Carlos Corach, Ro berto Do mnguez, Roberto Dromi, Alberto Garca Lema, Carlo s Pares, Ado lfo Rodrguez Saa y Hugo Rodrguez Saudo. Haba en la letra mucho s aspectos similares a lo s que se manifestaro n a raz de la co nsulta for mulada por nues-

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tro gobierno, pero una diferencia fundamental: se agregaba un capt ulo tendiente a dar fuerza co nst itucio nal al ideario neoconservador en boga. Es convenient e recordarlo:
Est instalada la decisi n poltica de la reforma del Estado. Leyes de la Naci n disponen la descentralizacin, la privatizaci n, la concesi n, la desre gulaci n y la recon versi n del sect or pblico. El gobi erno, consecuente mente, est produci endo esas m odi fi caci on es en la estruct ura estatal. Es imperioso, en ese sentido, darle esta bilidad constit uci onal a los principios y objeti vos de la reforma del Estado para garantizar la irreversibilidad del camino ya recorrido; asegurar que el camino a recorrer contine en la mis ma direcci n y resguardar, en la nueva clusula del progreso, que el esfuer zo solidari o de la comunidad sea just o, tanto en los sacrifi ci os com o en los benefi ci os.

Se pretenda efectuar una reforma de la Const ituci n a la med ida de la estrategia neoco nservadora, que estableciera en la Carta Magna de los argentino s la irreversibilidad del camino recorrido y garant izara que el que falt a ba transitar cont inuara en la misma direcci n. Queran impo ner a nuestro pueblo un co njunto de disvalores reaccio narios propios de sociedades inso lidarias y ato mizadas. En el capt ulo de Declaracio nes, Derechos y Garant as se suprima la in tenci n de adoptar una organizaci n "demo crt ica, representat iva, republicana, federal y social". Por supuesto, no se hablaba de temas que se marcaron co n fuerza en el pro yecto del Co nsejo para la Co nso lidaci n de la Democracia. Tampoco se mencio naba la necesidad de garant izar el ejercicio de lo s derechos sociales, familia, ancianidad, juventud, niez y mu jer. No se hablaba de la calidad de vida, de la preservaci n de lo s recursos naturales y del medio ambiente, de la defensa de usuarios y consu midores ni de la fun ci n social de la propiedad. La Argent ina t iene amargas experiencias sobre los intentos co nst itucio nales impuestos por un sector de la sociedad y resist ido s por el otro: en el sig lo XIX, las Co nst itucio nes de 1819 y 1826, rechazadas por lo s federales; en el sig lo xx, la Const ituci n de 1949, rechazada por la oposici n, y la re-

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for ma de 1957, rechazada por el just icialismo. Repet ir esas experiencias nos llevara a un camino sin salida. se fue, entre otros, mi argumento -a pesar de una fuerte campaa opositora- en el que advert a co n todos los acentos posibles so bre el desencadenamiento de procesos que podan culminar en la prdida de la legalidad, co n el co nsiguie nte riesgo para las inst it ucio nes de la Naci n. Pero no se o bservaba en el clima del debate pblico una co nciencia acabada de lo que el gobierno estaba po niendo en juego con su int ento reeleccio nista. El 7 de julio de 1993 se present finalmente el pro yecto de reforma del blo que just icialista, cuya firma encabezaba Carlo s Jurez, con reservas parciales de lo s senadores Augusto Alasino, Jos Octavio Bordn, Oraldo Br itos, Antonio Cafiero, Julio Humada, Mario Fadel, Olijela del Valle Rivas y Car lo s Snopek. No los aco mpa en esa ocasi n el senador Alberto Rodrguez Saa. Ese pro yecto recoga muchos aspectos del dictamen del Co nsejo para la Conso lidaci n de la Democracia, que por otra parte haba sido tenido mu y en cuenta en casi todos los dems pro yecto s de refor ma presentado s al Congreso en esos ao s: jur y de enju iciamiento para lo s mag istrado s infer iores; eleccio nes presidenciales y senatoriales directas; disminuci n del trmino del mandato de los senadores; pro lo ngaci n del pero do de sesio nes; co nt ro l legislat ivo sobre la vigencia del estado de sit io ; simplificaci n del trmit e de sanci n de las leyes; sanci n fict a; veto parcial; eliminaci n de la clusula co nfesio nal; reducci n del mandato a cuatro aos; reelecci n presidencial; elec ci n directa del int endente de la ciudad de Buenos Aires; co nvocatoria al Congreso en caso de int ervenci n a una provincia; supresi n del nmero de ministros; autarqu a del Poder Jud icial; autono ma po lt ica y eco n mica de lo s municipio s; int egraci n regio nal de las provincias; preservaci n del medio ambient e; reco nocimiento de los part idos po lt ico s; formas de democracia se mid irecta; sistema de enmiendas a un so lo artculo ; reco nocimiento de co mpetencias delegadas a los organismo s internacio nales de int egraci n; hbeas corpus y amparo; acceso a la protecci n de la salud; defensa del usuario y el consu midor; pro moci n del acceso a la cult ura, la ciencia, la invest igaci n y la inno vaci n tecno l gica; regulaci n de lo s reg lamento s de necesidad y ur -

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gencia; clusula para el progreso; derecho a la informaci n; auditora general de la Repblica; defensor del pueblo ; Co nsejo de la Magistratura. El senador Brito s plant e una reserva en la que expresaba que "el libre mercado puede garant izar eficiencia econ mica pero no just icia social, que es el co ncepto que s debera ser inclu ido en la Co nst ituci n nacio nal". Es que era tan evidente la intenci n de impo ner un modelo eco n mico atado a preceptos co nst itucio nales que algunos leg isladores del part ido oficial tambin reaccio naron. El 7 de sept iembre se inici el debate y la mayor a del Senado vo lvi so bre una misma lnea marcada desde el E jecut ivo: la pretensi n de "asegurar la refor ma del Estado". Vale decir, hacerla irreversible, impedir rect ificacio nes futuras. Co n la elaboraci n de qu disposicio nes se pretenda asegurar la refor ma del Estado ? Cules eran sus lmit es? Nadie poda saberlo. No surg an las respuestas ni del texto del pro yecto, ni de la exposici n de mot ivo s, ni del propio debate. El intento de reglamentacin del artculo 30 Pero desde el punto de vist a inst itucio nal haba un tema gravsimo que d io origen a disenso s casi definit ivo s en nuestro pas, de esos que s lo se produ cen cuando se co loca a lo s pueblo s frente a lo irreparable. Se trata de la interpretaci n que pretenda darse al art culo 30 de la Co nst ituci n, que establece que para declarar la necesidad de su reforma se requieren do s terceras partes, al meno s, de los miembros del Co ngreso. Este tema haba sido uno de lo s mot ivo s de impugnaci n de la Co nvenci n Co nst itu yente de 1949 co nvocada segn el criterio de que no se trataba, de acuerdo a la Const ituci n, de lo s dos tercio s de la totalidad de lo s miembros de cada Cmara sino de los present es. Co mo el o ficialismo careca d e los do s tercio s en la Cmara de Diputado s, aunque pretend a o btenerlo s en el Senado, preparaba el terreno para sortear el impedimento const itucio nal. Uno de lo s antecedentes citados en la bsqueda de just ificacio nes fue la reforma de 1860, en la que no jug para nada el art culo 30, en ninguna de

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sus partes, porque tampoco se tuvo en cuenta el impedimento de la pro hibici n de mod ificarla hasta transcurrido s diez ao s de su dictado: en la prct ica, se trataba de la construcci n de la Repblica Argent ina. Desde el punto de vista de la doctrina co nst itucio nal, estbamo s, en realidad, frente a una nueva Co nst ituci n. Otro argumento fue el de la refor ma de 1866, aduciendo que en la Cmara de Diputados hubo presentes 29 legisladores, sobre un total de 50, segn se afir m, o lvidando que lo s diputados en ejercicio eran s lo 32. El ministro del Interior, Gustavo Beliz, y el senador Alasino sostenan que s lo se requer an lo s dos tercio s de lo s presentes. En esos d as se produ jeron episo dio s vergo nzosos que hirieron profundament e el prest ig io de las inst itucio nes argent inas y que suscitaro n escandalo sas sancio nes de leyes importantes con qurum dudo so, y el incumplimiento del mandato part idario en el Co leg io Electoral de Corrientes. En medio de estos escndalos se produjo uno ms, y sumament e alarmant e: el diputado Francisco de Durao na y Ved ia, a ped ido del just icialis mo, y aco mpaado por Jorge Aguado, Juan Jos Manny y lvaro Alsogaray, present un pro yecto de ley que en su art culo 5 estableca: "La proporci n indicada en el art culo 30 de la Const ituci n so bre la votaci n es de las dos terceras partes de lo s miembro s presentes en la sesi n en cada Cmara". Co mo un fantasma al que es imposible desalo jar, el pasado se nos vena encima nuevament e. Retrocedamo s al ao 1949, cuando se hizo la Const ituci n s lo con lo s pero nist as, o a 1957, cuando se la hizo sin lo s pero nist as. Reapareca la co nfro ntaci n inelud ible y permanente, el desco nocimiento, ya no a la leg it imidad, sino a la legalidad de un go bie rno. Reapareca la divisi n permanente y enco nada. El debate se posterg para despus de las eleccio nes de reno vaci n par lament aria del 3 de octubre de 1993, en donde el just icialismo eligi co mo eje de la propaganda la reelecci n del presidente y o btuvo el 42 por ciento de lo s votos, muy por encima del 30 por ciento que lo gr el radicalismo. El 20 de no viembre se reanud la deliberaci n en el Senado, sobre la base de un acuerdo logrado con el senador Leopo ldo Bravo, principalmente d irigido a cump lir sus deseos de preservar los sist emas de elecci n del presidente y vi-

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cepresidente de la Naci n y de lo s senadores; desde luego, estableciendo la posibilidad de la reelecci n, con perodos de cuatro aos. Inmed iatament e se co nvoc a un p lebiscito no vinculant e para el da 21 de no viembre a fin de que lo s argent inos se expid ieran sobre la co nveniencia o no de mod ificar la Const ituci n. El gobierno lograba as que la discu si n so bre la reforma girara alrededor de la reelecci n, sin dar lugar a un de bate serio acerca de sus co ntenido s. El plebiscito actuaba exactament e en sent ido inverso al espritu de la Const ituci n, que al exigir la mayora calificada del art cu lo 30, reclamaba la estructuraci n de un co nsenso genuino, de amplia base part icipat iva, que d e ninguna manera poda expresarse en una divisi n general de la ciudadana en un voto por s o por no, aunque no fuera vinculant e. Co mo lo he sostenido siempre, entend a que una reforma co nst itucio nal exig a acentuar lo s co nsenso s, incluyendo ms que exclu yendo a la oposici n, e int entando generalizar eso s co nsensos. En materia co nst itucio nal, el princip io de prevalencia abso luta de una circunstancial mayor a no poda ser aceptado. El p lebiscito, en el que unos ganaban y otros perdan, significaba vio lent ar estos principio s y bloquear los mecanismos de co ncertaci n entre todos los sectores invo lucrados para que pudiera co nstruirse un amplio co nsenso. Por otra parte, el plebiscito s lo co nsultaba a la ciudadana sobre la necesidad y oportunidad de la refor ma, hecho que careca de sent ido. Los ciudadanos podan estar de acuerdo con la reforma, pero no con su co ntenido. O podan votar en forma negat iva por la incertidumbre que generaba la puesta en marcha del mecanismo de reforma const itucio nal sin el previo acuerdo de las principales fuerzas po lt icas. Es por eso que s lo caba ut ilizar el plebiscito en mat eria de reforma const itucio nal con el fin de co nsult ar al pueblo sobre la entrada en vigencia de una reforma ya acordada, co mo sucede en Estados Unidos o en la provincia de Bueno s Aires, y no para poner en mar cha el mecanismo de la refor ma sin especificar el sent ido de la misma. La discusin en el radicalismo

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Mientras tanto, e113 de octubre se haba realizado en la sede de la UCR la reu ni n entre su Mesa Direct iva y la del Co nsejo Nacio nal del Just icialismo, pre sid idas por Mario Losada y Eduardo Duhalde. El propsito del just icialismo era realizar una tarda ronda de reunio nes con el fin de consensuar la reforma. La Mesa Direct iva haba cit ado para esa misma no che una reuni n reservada en la lo calidad de Ranelagh a la que concurrimo s Mario Lo sada, Luis Le n, Osvaldo lvarez Guerrero, Federico Storani, Juan Manuel Casella, Leopo ldo Moreau, Sergio Mo nt iel, Fernando De la Ra, Jess Rodrg uez, Enrique Matho v, Jos Genoud, Ra l Baglini, Melchor Posse, Jo s Zavalia, Mar io Negri, Alfredo Orgaz, Horacio Jaunarena y yo. En esa oportunidad me opuse a la reforma tal cual se plant eaba. No obstante, sostuve que si se lograba una Co nst ituci n similar a la pro yectada por el Co nsejo para la Co nso lidaci n de la Democracia, aunque significara la posibilidad de la reelecci n del presidente, deberamo s cambiar nuestra posici n. "Djenme so ar -d ije-. Si fuera posible hacer una reforma en la que se pudiera incorporar el pro yecto del Co nsejo, creo que aceptara." Das despus, la Mesa Direct iva del Co mit Nacio nal, junt ament e co n las de la Co nvenci n y de lo s blo ques legislat ivos, se pronunci en una declaraci n que lleva el sugest ivo t tulo de "Ant es de que sea tarde", en cuya redacci n haba intervenido Ricardo Gil Lavedra, quien haba tenido especial cuidado en no dejar cerrado el camino a algn t ipo de so luci n acor dada, as co mo en rat ificar una vez ms el apo yo del part ido al dictamen del Consejo. Cuando se convo c al plebiscito, el radicalismo pareci desmoronarse. Unos y otros tombamo s dist int as po sicio nes. El gobernador de Ro Negro, Horacio Massaccesi, se haba pro nunciado por la reelecci n y co nvocado a una consu lta al pueblo de su provincia. El gobernador de Chubut, Carlo s Maestro, insinuaba su deseo de encaminarse en la misma direcci n. Desde Catamarca, el go bernador Cast illo, si bien no se defina a favor, ant icipaba que no militara en co ntra de la reelecci n. Por su parte, el go berna dor de Crdoba, Eduardo Angeloz, consideraba alt amente riesgosa la co mpetencia electoral y sostena la necesidad de actuar con respecto al p lebiscito co mo si nada ocurriera co n el propsito de desleg it imarlo. Otros se pro nunciaban de-

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cididament e por el no y, finalmente, otros, por la abstenci n act iva, con campaa y fiscalizaci n, o pasiva, sin contro l y sin proselit ismo. El 28 de octubre, la Mesa Direct iva del Co mit Nacio nal, juntamente con el plenar io de presidentes de distrito y la Mesa Direct iva de la Co nvenci n Nacio nal, frente a las diversas posicio nes, al repudiar la co nvocatoria se vio obligada a "facultar a cada distrito para que instrument e la forma que est ime ms co nvenient e a lo s efectos de materializar la descalificaci n del plebiscito co mo med io para viabilizar la reforma de la Const ituci n". En cuanto al ple biscito, la Convenci n Nacio nal rat ific la posici n de la Mesa Direct iva del Co mit Nacio nal, que obtuvo 105 votos contra el pro yecto que sostena el rechazo act ivo, que logr 82 votos. Las dist intas act itudes del radicalismo en las diversas pro vincias permit an ant icipar que en muchas de ellas ni siquiera se contro lara la elecci n. Esto no poda sino provocar un triunfo estruendo so del o ficialismo. En todas las declaracio nes de los organismos nacio nales del radicalismo, ya surgieran ellas del Co mit , de los bloques legislat ivos o de la Co nvenci n, se sostuvo en primer lugar la necesidad de reformar la Const ituci n nacio nal y en segundo lugar se predijo un futuro trgico para el pa s y su democracia si se persist a en la pretensi n de realizar la reforma de la manera plant eada por el o ficialismo. Fue en esas circunstancias que envi una carta en la que expresaba mis propias preocupacio nes y perplejidades a lo s presidentes de lo s bloques legislat ivo s, Ral Baglini y Jos Genoud. All, entre otras co sas, expresaba que en diversas oportunidades haba manifestado pblicamente mi total oposici n a la realizaci n de una co nsult a popular en torno de la reforma const itucio nal. Ya se haban pronunciado, en el mismo sent ido, prest igio sas perso nalidades, tanto polt icas co mo acadmicas, que advirt iero n claramente los innecesario s riesgos inst itucio nales que acarrea una medida de esa naturale za. Y segua diciendo:
No obstante, el gobi erno ha decidido efectuar la menci onada encuesta popular el prximo 21 de novi em bre, prosiguiendo el bochornoso camino que ha escogido para tratar de obtener, a cualquier precio, la posi bilidad de la

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perpetua ci n en el poder del a ctual presidente de l a R epbli ca. El pas no merece que se subalternice ni que se degrade de ese modo la cuesti n cons tituci onal. El tratamiento de la ley en el Senado, declarando la necesidad de la reforma y la obt enci n de l os vot os que hicieron mayora, ha resultado un espect cul o escandaloso y hasta grot esco. El text o sancionado por los sena dores, introducido en d debate pocos minutos antes de la vota ci n, se ase meja a un cheque en blanco ot orgado a la Convenci n Constituyent e, a tra vs de la sola menci n del nmero de un conjunto de disposi ci ones que se desea reformar. Ni siquiera hay certeza de que sta s sean las enmiendas definitiva s, pues el propi o presidente de la Naci n ha manifestado que la Con venci n poda corregir muchas de las concesi ones a las que se vi o obligado el ofi cialism o para poder obtener los vot os que le hacan falta. No es nece sario agregar nada para comprender la aventura constitucional que se qui e re hacer correr a la Nacin. El pas no admite ms desencuentros y no desea revi vir los sal va je s antagonism os que nos di vidier on durante tanto tiempo. La consolidaci n de la dem ocracia requiere, por el contrario, que las fuerzas polti cas superen las desa venencia s, que busquen las coincidencias mnimas que l ogren enfrentar con xit o l os verdader os desa f os que nos presenta el fin de sigl o. Dentro de est e marco, la Constituci n nacional debe ser la prenda de unin de l os ar gentinos, d conjunt o bsi co de las grandes reglas de juego de la dem ocra cia, admitidas y respetada s por todos l os sect ores p olti cos y sociales. El gobi erno conoce sobradamente la vocaci n reformista de l os hom bres de la Uni n Cvica Radi cal. Tambin sa be cul es son las enmiendas constituci onales que entendem os verdaderamente necesarias para la modernizacin institucional del pas. El gobi erno se encuentra ante una opci n crucial y definitiva. Si l o ani ma el deseo genuino de encarar con seriedad y responsa bilidad la cuesti n constituci onal, pienso que debe encontrar a la UCR presta para discutir y de batir los m ejores m od os para afianzar la democraci a argentina, dotndola de racionalidad, previsi bilidad y certeza jurdica. En cam bi o, si persi ste en el rumbo seguido hasta el presente, el de la ext orsi n, el de la presi n, el de la bsqueda desenfr enada de los objeti vos sin reparar en lmites, hallar a la UCR dispuesta a enfrentar decididamente la prepot encia y el a buso de po der, defendiendo las instituci ones de la Repbli ca. Es necesario que predo mine la templanza y la madurez en este ltim o instante, pues de lo contra rio se ocasi onar un grave dao a la necesaria convivencia poltica entre el

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gobi erno y la oposi ci n, dividiendo artificialm ente al pas.

La carta tena la intenci n de que lo s presidentes de lo s bloques auscultaran el pensamiento de lo s legisladores so bre la mejor forma de reso lver el d ifcil pro blema inst itucio nal que se no s plant eaba. En consecuencia, directa o ind irec tament e fue conocida por var io s de ello s. Creo que predo min la perplejidad. De inmed iato, convers co n el doctor Baglini so bre la s ituaci n del bloque de diputados, verdaderament e preocupante en virtud de las manifestacio nes a favor de la reforma de lo s go bernadores de Ro Negro y Chubut, as co mo de otros dirigentes, en el mismo o similar sent ido. l me asegur que, hasta ese mo mento, el blo que actuaba d iscip linadamente, pero que de ninguna manera poda garant izar el mismo co mportamiento luego de un plebiscito adverso: pareca ment ira, por lo infant il del argumento, pero la campaa tendient e a presentar la oposici n a la reforma co mo una proscr ipci n haba lo grado sus efectos y la situaci n inco modaba a algunos correligio nar io s. Habl co n Ricardo Gil Lavedra y le expliqu mis serias dudas acerca de la situaci n inst itucio nal y part idar ia, analizamos la urgencia de to mar un ca mino y le ped que reanudara sus co ntactos de la poca del pro yecto del Co nsejo para la Co nso lidaci n de la Demo cracia co n lo s doctores Garca Lema y Masnatta. El pro blema que ms me mort ificaba era que an faltaban unos das para que asumiera la presidenc ia del Co mit, que tena asegurada, aunque lo s amigos que estaban en otra posici n co nsideraban que no, lo que co mplica ba todava ms el pro blema. Por otra parte, deba actuar casi en so ledad, puesto que cualquier filtraci n de la not icia poda echar todo a perder. De todos modos, no poda esperar, porque el plenario del Co mit Nacio nal estaba fijado para el da 12 y el p lebiscito estaba co nvocado para el 21. Si esperaba a actuar co mo presidente del part ido, no habr a t iempo para llevar a buen trmino las tratat ivas para levant ar la consu lta. La reunin Finalmente me decid y so licit que se nos procurara una entrevist a co n el pre -

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sidente de la Naci n, lo ms rpidament e posible. La reuni n tuvo lugar el 4 de no viembre en la casa de Dante Caputo, quien estaba en el extranjero. Llegu aco mpaado por el t itular del part ido, Mario Losada, y por Enrique Nosig lia. Menem estaba co n Eduardo Bauz, Eduardo Duhalde y Luis Barrio nuevo. Directamente plante la propuesta, en co incidencia con Mar io Losada: yo crea que si vo lvamo s al acuerdo logrado con Antonio Cafiero obtendra la confor midad de mi part ido para la reforma de la Co nst ituci n. Puse especial nfasis en la necesidad de limitar las facult ades presidenciales. Estuvimo s de acuerdo en co menzar la discusi n so bre la base de las co incidencias a que habamos arribado con el doctor Cafiero, el levantamiento del plebiscito y la no consideraci n del pro yecto del d iputado Duraona y Ved ia sobre la int erpretaci n del art culo 30 de la Co nst ituci n. Consideramo s que la reuni n deba mant enerse en reserva porque el Presidente necesitaba t iempo para advert ir a sus senadores y diputados del giro de lo s aco ntecimientos, y yo el necesario para asu mir la t itu laridad del radicalismo y po ner me en co ntacto con lo s principales d ir igentes. Al doctor Gil Lavedra le ped que con total urgencia y abso luta reserva tomara co ntacto con Garca Lema y explorara las posibilidades de segu ir avanzando en la lnea de las co incidencias de 1988. Ms tarde me co munic que haba hablado con Garca Lema y que haba acordado entregarle un do cumento con el punto de vista del radicalismo, para co menzar a discut ir. Ya haba preparado un borrador que discut imo s en ese mo mento. As naci el documento llamado "Bases de co incidencias", que const ituy el pliego de requerimientos que efectu el radicalismo para avanzar en el acuerdo que po sibilit ara la refor ma. Ese docu mento resu ma las ideas radicales de ao s anteriores e incorpo raba otras, co mo el Co nsejo de la Mag istratura, producto de la po lt ica del gobierno so bre la independencia de los jueces. All estaba el jefe de Gabinete con respo nsabilidad frente al Parlamento, atenuaci n del presidencialismo, aunque con mayores facultades de gobierno y no s lo de administraci n, la elecci n d irecta del presidente co n segunda vuelt a, lo s tres senadores por provincia elegido s de modo directo, el aumento de la extensi n del pero do de sesio nes ordinar ias, el mejoramiento del procedimiento de sanci n de las

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leyes, la creaci n del Co nsejo de la Magistratura co mo rgano plural para designar a lo s jueces, el jur y de enju iciamient o para remo verlo s, la creaci n de una Corte Const itucio nal para reso lver lo s conflictos entre poderes y efectuar un co ntrol de co nst itucio nalidad tanto prevent ivo co mo para remediar, la ubicaci n del Minist erio Pblico co mo rgano extrapoder, for mas de democracia semid irecta, diversos aspectos federales co mo la redistribuci n de ingresos fiscales entre la Naci n y las provincias, la reg io nalizaci n, la auto no ma municipal, la determinaci n de que las intervencio nes a las pro vincias correspo nd an al Congreso, la elecci n directa del intendent e de la ciudad de Buenos Aires, la integraci n regio nal y la jerarqua de lo s tratados, lo s rga nos de co ntro l, etc. Co mo puede advert irse, la gran mayora de estos puntos const ituiran la base de la reforma del 94. El 7 de no viembre dirig una carta a lo s delegados al Co mit Nacio nal que haban co mpro met ido su apo yo a mi cand idatura a president e del part ido, explicando mi posici n ante el pro blema de la reforma, para que todos la co nocieran co n anterioridad a la elecci n. No obstante, el diario Ambito Financiero, en su edici n del 8 de no viembre, inform de la reuni n. Supe que haba ocurrido lo peor. Creo que con tan s lo 48 horas ms hubiera podido evit ar un desencuentro que adquir ira caracterst icas de extrema co nfronta ci n. El 12 deba elegirse presidente del Co mit Nacio nal. Saba que co ntaba co n el apo yo de lo s delegados necesario s, pero tambin se haba prod ucido un amplio mo vimiento en busca de un candidato de consenso en contra de mi postulaci n, que haba generado un clima de rispidez int erna que tuvo influencia decisiva en las act itudes de quienes se opusiero n a la estrategia que desarro llbamo s. No tengo derecho a supo ner que quienes se opusiero n no estaban ins pirado s, al igual que yo, por consideracio nes patrit icas. De hecho, lo afir mo. Lo que s d igo es que el clima de confrontaci n int erna haba creado el ambient e propicio para la exasperaci n. Haba co menzado un proceso que me tuvo en vilo durante ocho meses y que fue uno de lo s ms angust iantes de mi vida. En el transcurso de esa nervio sa semana, Gil Lavedra se reuni un par de veces co n Garca Lema, una de ellas junt amente co n Jorge Reynaldo Vano s-

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si en la casa de ste. El acuerdo iba to mando forma. En la madrugada del sbado 13 de no viembre asum la presidencia del Co mit Nacio nal y ampli la co misi n de d iscusi n del pacto. A Gil Lavedra lo aco mpaaran Antonio Berho ngaray, Enrique Paixao y Amo ldo Klainer y, si hubiera aceptado, tambin el doctor Vanossi. Se reuniero n ese mismo da en la casa de Klainer y, por primera vez, Vanos si se mo str mo lesto y expre s su decisi n de no part icipar ms en las negociacio nes. Por la noche, en la sede de la Fundaci n Argent ina para la Libertad de Infor maci n (FUAU), que presido, entonces ubicada en la calle Ayacucho 132, informamo s a miembros de la Mesa Direct iva so bre la marcha de lo s aco ntecimientos y d iscut imo s el borrador del acuerdo: se haba procurado hacerlo ms corto y genrico, aludiendo a todos los temas, pero de manera ms glo bal, para permit ir avanzar sin mayores desacuerdos. En la maana del do mingo 14, tuvo lugar la lt ima reuni n preparatoria en el estudio de Gil Lavedra. Estaban presentes el propio Gil Lavedra, Klainer, Paixao, Garca Lema, Corach y Yo ma. Por la tarde concurr a la residencia de Olivo s aco mpaado por Genoud y Baglini, presidentes de los bloques legislat ivo s, y lo s nuevos miembros de la Mesa Direct iva, Massacce si, Cast illo y Berho ngaray. Al Presidente lo aco mpaaban Eduardo Menem, Eduar do Bauz, Carlo s Ruckauf, Duhalde, Corach y Garca Lema. A cont inuaci n se fir m el documento que desde entonces se llamara "Pacto de Olivos": "En el da de la fecha se reunieron el seor presidente de la Naci n y presidente del Part ido Just icialista, doctor Carlos S. Menem, y el seor president e de la Uni n Cvica Radical, doctor Ral R. Alfo nsn, co n la finalidad de examinar temas relat ivo s a la reforma de nuestra Co nst ituc i n nacio nal". Se trataba de recuperar, co n toda claridad, el pensamiento vert ido en el documento firmado durante mi go bierno co n el just icialismo y la reuni n mant enida con la presencia de lo s doctores Menem y Angeloz. Se trataba tambin de incorporar las principales enmiendas propuestas por el Co nsejo y rat ificadas reiteradamente, tal cual se ha visto, por el rad icalismo, con la salvedad de que no se introduciran mod ificaciones a las Declaracio nes, Derechos y Garant as de la primera parte de la Const ituci n. Despus buscara-

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mos la forma de incorporar lo s nuevos derechos. Se procuraba as una reforma que co nso lid ara el sist ema democrt ico, perfeccio nara el equilibrio entre lo s poderes del Estado, fortaleciera lo s r ganos de co ntro l y garant izara la prevalencia de la ido neidad, por encima de cualquier otro motivo de selecci n.
Las di sposi ci ones a reformar, en funcin de l os a cuerdos que se va yan al canzando y a las propuesta s que se reci ban de otros partidos o sect ores polticos o social es, una vez que sean aprobadas por los rganos partidarios pertinentes, constituirn la base de coincidencia s definitivas algunas y suje tas otras, en cuanto a su diseo constituci onal, a controversia elect oral. Los temas incluidos en dicha base de coincidencias quedaran acordados para su habilitacin al moment o en que el Honora ble Congreso de la Na ci n decla re la necesi dad de la reforma. Asimismo, se esta bl ecern los procedimient os que permitan garantizar el debido respet o para esos acuerdos.

Al da siguient e me invitaro n a una reuni n los pr incipales empresario s del pas para expresarme su reco nocimiento por la act itud que haba asumido, sosteniendo que se trataba de una decisi n demo crt ica al servicio de la Na ci n. El encuentro se realiz en la casa del ingeniero Sanmart ino. Era evidente que haban percibido la gravedad de la situaci n que poda haberse generado si se llevaba adelante la reforma unilateralment e, con imp licancias mu y serias para la eco no ma del pas. Mient ras hablbamo s, me repet a a m mismo: ello s lo han advert ido. No es posible que dejen de entenderlo mis correligio nario s. "Qu podemo s hacer para ayudar?", pregunt uno de lo s empresario s. "Co nvenzan a La Naci n", co ntest risueament e. Saba que el diario de Mitre, aunque apo yaba al go bierno y aplauda su gest i n eco n mica, consideraba intocable la Co nst ituci n de 1853-1860, co mo acostumbraba mencio narla. En realidad no percib ningn apo yo, pero la reuni n sirvi para que desde el oportunismo po lt ico se inventara la leyenda que me asociaba a una suerte de co nfabulaci n para trabajar por la conso lidaci n de un plan eco n mico que rechazaba abso lutament e y cuya posible inst it ucio nalizaci n haba

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sido, precisamente, una de las razones que me haban inducido a acordar la reforma. Esa misma semana visit la sede del Co mit Nacio nal del Part ido Demcrata Crist iano y llegamo s a un acuerdo que se expres en un documento que firmamo s en ese mo mento. Inici tratat ivas co n el Part ido Socialist a Demo crt ico, pero aunque al principio supuse que podran ser exitosas, finalmente deb interrump irlas. Saba que enfrentaba la oposici n del diputado Hctor Po lino, quien me haba expresado co n sincera alar ma que el just icialismo no cu mplir a con el co mpro miso. ste fue el argu mento que gravit en qu ienes descontaban que yo no poda estar en nada espurio. Debo reco nocer que aunque hice lo impo sible por explicar esta decisi n, mucho s sectores quedaro n co nvencido s de que se haba producido un quiebre de la co herencia rad ical y tambin una rupt ura del co mpro miso asumido con la ciudadana. No hubo ruptura de ningn co mpro miso, porque estaba de por medio la defensa de la democracia, objet ivo consustanciado desde siempre co n la lucha del rad icalismo. Mientras tanto, la discusi n entre los jurist as de ambo s part ido s co nt inuaba diariamente en el Sal n Gris del Senado. El debate acerca de los contenidos del acuerdo cont inu a travs del doctor Berho ngaray, al que design coordinador del grupo; Gil Lavedra, Paixao y KIainer. Se su maro n tambin en ocasiones Genoud, Baglini, Alfredo Orgaz y Ra l Galvn. Despus, y de manera permanent e, lo haran Jorge De la Ra y Anto nio Hernndez. Representaban al just icialismo Cafiero, Garca Lema -que a travs de las negociacio nes realizadas durante mi gest i n hab a demo strado sus conocimientos del tema const itucio nal y una act itud francament e posit iva en la bsqueda de acuerdos bsico s-; Corach, Bauz y Eduardo Menem. Todos ello s actuaro n co n lealt ad e hiciero n ho nor a lo s co mpro misos contrado s. A la representaci n del ju st icialismo se su maro n el senador Jurez y lo s diputados Maqueda, Matzk in y Piotti. En esas reunio nes se fuero n afinando lo s puntos del Pacto de Olivos en un documento que se llam, precisamente, "Puntos de acuerdo de las co misio nes de jurist as". El esquema que se ut iliz era el co nocido: un ncleo de co incidencias que deba aprobarse o rechazarse en un todo y temas habilit a -

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dos para que la Convenci n Co nst ituyent e se pronunciara. Los "Puntos de acuerdo" fuero n so met idos a la co nvenci n part idaria de Santa Rosa, La Pampa, en la que se suma a nuestra posici n el go bernador Angelo z y en la que t iene lugar un debate dursimo. El sector minorit ario haba decid ido pelear co n la mayor fuerza posible, sin atender a lo s resultados de la votaci n, ni mucho meno s avenirse a la sanci n de algn pro yecto consensuado. Alrededor de doce horas dur el debate y durante las doce perma nec en el recinto, co mpro bando, con ms trist eza que fast idio, que las posicio nes eran abso lutament e irreduct ibles y que lo s argumentos suban de tono, mientras una barra agraviante daba cuenta al pas, a travs de la televisi n, de la envergadura de nuestros enfrent amientos. En algn mo mento record la ley de obediencia debida, la entrega ant icipada del go bierno... Deba pagar el precio de la defensa de la demo cracia y estaba dis puesto a hacerlo ms all de las co nsecuencias perso nales que me acarreara. La reso luci n, que entre otras cosas instrua a lo s legisladores nacio nales de la UCR para que votaran po sit ivament e el pro yecto de ley que declaraba la necesidad de la reforma de la Co nst ituci n sobre la base de las tratat ivas ya iniciadas y lo s acuerdos a lo s que finalment e se arribara, se apro b con una mayor a ho lgadamente superior a lo s dos tercio s. El proceso legislat ivo de la reforma estaba en marcha. No obstante, uno de lo s temas que ms me P!eocupaba era el de la Corte Suprema, por la falta de garant as que imp licaba para el proceso de la reforma, porque en definit iva le correspo ndera decidir acerca de la validez del mismo. Era conveniente una reno vaci n en la integraci n de la Corte que asegurara su imparcialidad, aunque dejamo s claramente establecido que no pretendamo s radicales en las nuevas designacio nes pero que debamo s ser consultados en cuanto a las co nd icio nes de ido neidad e imparcialidad que se requer an. Finalmente hubo acuerdo acerca de lo s nombres de lo s doctores Hctor Masnatta, Gustavo Bossert y Gu illermo Lpez. Ninguno radical, a pesar de lo cual se habl de "to ma y daca". De todos modos, las dificu ltades para llevar adelant e el o bjet ivo propuesto eran manifiestas y dependan de la dispo sici n y vo lunt ad de lo s co mpo nentes de la Corte, como qued demostrado por el hecho de que so lamente se produjero n do s renuncias. Este episod io

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fue mu y crit icado, porque se dijo que lesio naba la independencia del Poder Jud icial. Pero quienes as opinaron se o lvid aban de todas las crt icas que haban merecido diversas sentencias de la Corte Suprema precisamente porque, a travs de su co mposici n, haba perdido esa independencia, y que era eso lo que queramo s corregir.

El contenido del Pacto El 13 de d iciembre de 1993, casi cuarenta das despus de la pr imera reuni n, firmamo s el acuerdo con el presidente de la Naci n en la Casa Rosada. Estaban presentes Eduardo Menem, Ruckauf, Matzk in, Bauz, Corach y Garca Lema por el just icialismo, y Genoud, Galvn, nuevo presidente del bloque de diputados, Berho ngaray, Hernndez, Gil Lavedra, Paixao y KIainer, por el radicalismo. En el documento se delimit un ncleo de co incidencias bsicas, co mprensivo de las disposicio nes a mod ificar, as co mo de su sent ido, y otra se rie de temas su jetos a las propuestas que efectuaran las d ist int as fuerzas po lt icas y, obviamente, a la respect iva co nt ienda electoral. Las co incidencias bsicas ind icaban la necesidad de: Crear el cargo de jefe de Gabinete de Ministros, no mbrado y remo vido por el presidente de la Naci n, con responsabilidad po lt ica ante el Congreso, el que podra remo verlo med iante un voto de censura. Reducir el mandato del presidente y del vicepresidente de la Naci n a cuatro aos, co n reelecci n inmediata por un so lo perodo, considerando el actual mandato presidencial co mo un primer per odo. Eliminar el requisito confesio nal para ser presidente de la Naci n. Establecer la elecci n directa de tres senadores, dos por la mayora y uno por la minora, y reducir lo s mandatos de quienes result en electos a cua tro aos. Establecer la elecci n directa por doble vuelt a del presidente y del vicepresidente de la Naci n.

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Establecer la elecci n directa del intendent e de la ciudad de Buenos Aires y su calidad de autno ma. Regular la facu ltad presidencial de dictar reglamentos de necesidad y urgencia. Regular el ejercicio de facult ades delegadas por el Congreso, las que debern limit arse a mat erias determinadas de administraci n o de emergen cia pblica y con p lazos fijados para su ejercicio.

Agilizar el trmit e de discusi n y sanci n de las leyes, reduciendo a tres las intervencio nes posibles de las Cmaras. Limitar la pro mulgaci n parcial de las leyes, exigiendo que la misma no altere el espritu y la unidad del pro yecto sancio nado por el Co ngreso . Extender las sesio nes ordinarias del Co ngreso, las que se llevarn a cabo desde el 1 de marzo hasta el 30 de noviembre de cada ao. Establecer proced imientos de aprobaci n de ciertas leyes en general en plenar io y en part icular en co mis io nes, exclu yendo la sanci n fict a de pro yectos legislat ivo s.

Crear el Consejo de la Magistratura, el que seleccio nar, mediant e co ncur so pblico, a lo s postulant es a las magistraturas inferiores y lo s elevar en duplas o temas al Presidente, administrar los recursos y ejecutar el presupuesto de la administraci n de just icia, ejercer facult ades discip linarias y decid ir la apertura del procedimiento de remo ci n de mag istrado s.

Establecer que la designaci n de lo s jueces de la Corte Suprema la har el presidente de la Naci n, co n acuerdo del Senado, por mayora abso luta del total de sus miembros o por dos tercios de lo s miembros presentes.

Remo ver a lo s miembro s de la Corte Suprema por ju icio po lt ico y a lo s Contro l del sector pblico nacio nal en sus aspectos patrimo niales, eco n mico s, financieros y operat ivo s por el Poder Legislat ivo cu yo examen se sustentar en lo s dictmenes de la Auditora General de la Naci n, la que tendr autono ma funcio nal y cuya presidencia ser reservada a una per sona propuesta por el principal part ido de la oposici n legislat iva.

dems jueces por un jurado de enju iciamiento.

Establecer que de los pro yectos de ley que mod ifiquen el rgimen electo-

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ral y de part ido s po lt ico s debern ser aprobados por mayora abso luta del total de los miembros de cada una de las Cmaras. Establecer que la intervenci n federal ser facu ltad del Co ngreso de la Naci n. Si la decretara el Poder Ejecut ivo Nacio nal durante el receso, simult neamente deber convocar al Congreso para su tratamiento. Se estableciero n, adems, mecanismo s jurdico s y po lt ico s para garant izar la concreci n de los acuerdo s, especificndose que la declaraci n de necesidad de la reforma ind icara en un art cu lo la totalidad de las reformas inclu idas en el ncleo de co incidencias bsicas, las que deber an ser co nsideradas de una so la vez y entend indose que la votaci n afirmat iva importaba la in corporaci n de la totalidad de los preceptos propuestos, y la negat iva, el recha zo en su conjunto de esas reformas. Tambin se sostuvo que la declaraci n de la necesidad de la refor ma establecera la nulidad abso luta de todas las modificacio nes, der ogacio nes y agregados que realizara la Convenci n Co nst ituyent e que se apartaran de los trmino s del acuerdo. La determinaci n de la citada clusu la de garant as provoc las crt icas y el debate en la Co nvenci n Co nst ituyent e. Se estableciero n, tambin, lo s puntos que deban ser habilitados por el Congreso para su debate por la Co nvenci n Const ituyent e: Fortalecer el rgimen federal: co mpetencias, regio nes, copart icipaci n, ju risdicci n, gest io nes int ernacio nales. Establecer la autono ma municipa l. Incorporar la iniciat iva y la co nsult a popular co mo mecanismo s de demo cracia semid irecta. Definir mecanismo s que abran la posibilidad de establecer el acuerdo del Senado para la designaci n de funcio nario s de organismo s de contro l y del Banco Central. Actualizar las facult ades del Co ngreso. Establecer la Defensora del Pueblo. Definir al Ministerio Pblico co mo rgano extrapoder. Definir facult ades del Co ngreso respecto del pedido de infor mes, int er pelaci n y co misio nes de invest igacin.

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Crear inst itutos para la integraci n y jerarqua de lo s tratados int ernacio nales. Regular co nst itucio nalmente a lo s part idos po lt icos, el sist ema electoral y la defensa del orden const itucio nal. Preservar el medio ambient e. Crear un Consejo Eco n mico y Social co n carcter consu lt ivo. Garant izar la ident idad t nica y cultural de los pueblo s ind genas. Definir mecanismo s para la defensa de la co mpetencia, del usuario y del consumidor. Consagrar expresamente el hbeas corpus y el amparo. Implementar la posibilidad de unificar la iniciaci n de todos lo s mandatos elect ivo s en una misma fecha.

Recuerdo que uno de lo s pro blemas que ms cost reso lver fue el de la do ble vuelta. Tuve una reuni n perso nal co n Eduardo Menem y, luego de una larga discusi n, llegamo s a un acuerdo. No se efectuara la segunda elecci n si el candidato obtena el 45 por ciento de los votos, o si llegaba al 40 Y lo graba diez puntos de ventaja so bre su inmediato segu idor. Me pareci que el sist ema era ms co mpat ible co n la id io sincrasia argent ina. Eran, co mo se puede ver, lo s mismo s crit erios sustentados por el Co nsejo para la Conso lidaci n de la Democracia en el pro yecto de reforma co nstitucio nal presentado siete ao s antes. As se llegaba al 29 de diciembre de 1993, d a en que d Co ngreso de la Naci n estableci la necesidad de la refor ma de la Const ituci n. Los valores de la reforma Qu valores se propuso defender la UCR en las tratativas vinculadas a la re for ma de la Const ituci n? En primer lugar, me explay bastante acerca de la necesidad de proteger la democracia y evitar el desastre de la prdida de legalidad. En co nsecuencia, co n ese objet ivo, se sint et iz la lucha por defender todos los valores vinculados a la demo cracia. Pero quiero detener me en lo s valores que tuvimos en cuenta en la discusi n de las enmiendas co nst itucio nales, que co ns-

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tituyen la filo so fa po lt ica que impuls nuestro accio nar.

La Justicia
He dicho que pretendamo s la instalaci n del Est ado legt imo. Qu significa esto? Que desebamo s incorporar normas que, sin meno scabo para la libertad, pro mo vieran y aseguraran una mayo r igualdad. Tambin quer amos incorporar en la po lt ica y, consecuentemente, de acuerdo co n las ideas que hemo s venido explicando, en la sociedad, un orden moral fundament al que vinculara cada vez ms la t ica al derecho y a la po lt ica, y sta a la sociedad a travs de la teora del co nsenso. Valores que son, para ut ilizar la descrip ci n de Germn Bidart Campos, aquellos "que hacen buena y deseable la convivencia social, o sea los que se realizan en y por las co nductas sociales del ho mbre". Ya dije que uno de lo s valores mejor establecido s en la Co nst ituci n de 1853 era el de la Just icia, en cuanto a la preservaci n de lo s derechos ind ividuales frente a terceros y frente al Estado. Pero aun en este aspecto limitado de la Just icia, se haba operado una deformaci n de la prct ica po lt ica que la haba desnaturalizado. Era necesario producir cambios sustanciales en e l sistema de designaci n y remo ci n de lo s jueces y en la organizaci n del Minis terio Pblico, p'a.r'a. que lo s fiscales no estuvieran determinados por las rde nes del Poder Ejecut ivo. Tambin era posible perfeccio nar, dndo le jerarqu a const itucio nal, al hbeas corpus y al amparo, estableciendo el hbeas data y resguardando el secreto de las fuentes de infor maci n periodst ica. Segn Bidart Campo s, el Prembulo de la Co nst ituci n impo ne "el deber de afian zar la just icia: no se trata so lamente de afianzar el funcio namiento correcto del Poder Jud icial l...]. Se trata, adems, de procurar la realizaci n del valor just icia por parte de gobernantes y go bernados en sus co nductas sociopo lticas. Visto as el valor just icia, el deber de afianzar lo s alcanz a a todos los rganos de poder [...] y tambin a los part icu lares". Sin embargo, la enunciaci n del Prembulo , supuesto que se acepte la tesis del maestro Bidart Campos, no parece tener mucho que ver co n el

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esprit u ni co n el co ntenido de la Co nst itucin del 53, en tanto, salvo la modificaci n del art cu lo 14 bis, no enco ntraramo s clusula alguna que obligara a defender el valor de la just icia distribucio nista o social. Aunque se pueda co incid ir en que se encuentra en el marco de la "ho lgadsima franja de po sibilidades y de opcio nes que la Const ituci n habilit a", se haca necesar io incorporar normas que expresamente co mplementaran el ar tcu lo 14 bis. Por ese mot ivo, la reforma se ocup de: otorgar a todos los habitantes el derecho a gozar de un ambiente sano y apto para el desarro llo hu mano ; establecer lo s derechos de lo s co nsumidores y usuario s de bienes y servicio s, y garant izar su part icipaci n en lo s organismos de co ntro l; la calidad y eficien cia de lo s servicio s pblico s; el contro l de los mo nopo lios; garant izar el respeto a la ident idad de lo s pueblo s ind genas; impulsar el desarro llo humano, el progreso eco n mico con just icia social, la generaci n de emp leo, la forma ci n pro fesio nal de lo s trabajadores y la invest igaci n y el desarro llo c ient fico y tecno l gico ; pro mo ver el crecimiento arm nico de la naci n, y po lt icas diferenciadas que t iendan a equ ilibrar el desigual desarro llo relat ivo de las provincias; garant izar lo s princip io s de grat uidad y equidad de la educaci n pblica estatal, y la autono ma y autarqua de las universidades nacio nales; fa vorecer la int egraci n lat inoamericana; la creaci n de la figura del defensor del pueblo, en el mbito del Co ngreso de la Naci n.

Derechos humanos
Sin derecho s del ho mbre no habra po lt ica. No co incido con Marx cuando afir ma de manera exclu yent e que "los derechos del ho mbre, derecho s del miembro de la sociedad burguesa, no so n otra cosa que lo s del ho mbre ego sta separados del ho mbre y de la co lect ividad". Sin embargo, la crt ica mar xista acierta cuando expresa su aversi n a una "desco mposici n de la sociedad en ind ividuos, debido a la hipertro fia de los intereses privados", Tiene raz n Bidart Campos cuando sost iene que en la base de nuestra

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Const ituci n subyace una filo so fa de lo s derechos hu mano s -que obliga al Estado a darles co bertura suficient e y, por consiguient e, t ienen categora de bien jurd icamente tutelado- y define la esencia de nuestro sistema democrtico. "Seguramente, este lineamiento tuvo en los autores de nuestra Const ituci n de respaldo de una ideo log a especulat iva que daba raz n del porqu, y esa ideo loga especulat iva era el ius naturalismo. Pero la Co nst ituci n no exige adhesi n a esta ideo log a especulat iva, co mo s la impo ne hacia la ideo loga prct ica favorable a los derecho s del ho mbre." De todos modos, en esta materia, la reforma produjo un salto espectacu lar al dar jerarqua const itucio nal a lo s tratados internacio nales so bre dere chos hu mano s; garant izar la igualdad del hombre y la mujer; pro mo ver medidas de acci n posit iva que garant icen la igualdad real y de trato y el pleno ejercicio de lo s derechos humano s, en especial a lo s nio s, mujeres, ancianos y d iscapacit ados; impu lsar un rgimen de seguridad social para el nio y la madre; proteger a toda perso na co ntra cualq uier forma de discriminaci n, y, en general, a travs de las med idas que hemos analizado tendient es a garantizar la just icia. La Constitucin reformada: un taller de forja para la democracia argentina
Una sociedad es abi erta -dice Bidart Campos- cuando alimenta el pluralismo de grupos, de ideas, de acti vidades; cuando acoge el dilogo; cuando la convi vencia se desarrolla en libertad; cuando en el la pueden surgir y di fun dirse opiniones pblica s, aun contrarias entre s; cuand o hay a cceso a la in formaci n; cuando ha y publi cidad de l os act os pblicos; cuando la estratifi caci n social no est escl er osada ni endurecida, si no, a la inversa, cuando ha y movilidad y labilidad; cuando las funci on es social es de la prensa, de los me dios de comunica ci n, de expresi n y de informacin no se monopolizan hermticamente por parte de sujet os privil egiados.

Una dcada es poco t iempo para evaluar la trascendencia de un proceso const itucio nal en la historia de un pas. Sin embargo, la lectura retrospect iva de estos diez ao s permite rat ificar que la reforma de la Co nst ituci n Nacio -

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nal co ncretada en 1994 ha sido uno de los hito s ms importantes de la vida po lt ica e inst itucio nal de la Argent ina contempornea. Prct icamente en el umbral de un nuevo siglo, la Naci n necesit aba mo dernizar el co ntenido de la Carta Magna y lo hizo en un marco de pluralis mo, tolerancia y co nvivencia po lt ica que no hubiramo s imaginado unas dcadas atrs y de un mo do en que ni siqu iera la co yuntura po lt ic a de ejercicio de go bierno de entonces permit a vislumbrar nt idamente. Toda la sociedad estuvo representada en la Convenci n Reformadora convocada a tal efecto, a travs de ho mbres y mu jeres libremente elegido s que desarro llaro n, a lo largo de int ensos 90 das, entre junio y agosto de 1994, una singular experiencia de d iscusi n, co nfrontaci n de ideas y de propuestas, act ividad fecunda, disenso y cooperacin. El trabajo desplegado en la ciudad de Santa Fe por lo s 301 convencio nales, representantes del ms amplio arco ideo lg ico, part idario, social, pro fesio nal y geogrfico de la Argen tina democrt ica es, en s, un captulo que merece un tratamiento histrico especfico y deja el legado de una exper iencia aleccio nadora. All se plasmaro n, en su sent ido ms explcito, la virtud del acuerdo y el co mpro miso por so bre las diferencias ms drst icas, la capacidad de construir el consenso sobre las reglas de juego, los pr incipios bsico s, las co nd icio nes de ejercicio de lo s derechos fundamentales y el fu ncio namiento de las inst itucio nes, y, al propio t iempo, la posibilidad de afir mar y ciment ar ident idades po lt icas claras y d ist int as unas de otras, d isensos marcados, mo delos contrapuestos de go bernar el pas y de responder a las demandas, int ereses y anhelo s de su gente, concepcio nes encontradas so bre la po lt ica y la eco no ma en un co ntexto histrico e internacio nal que se encontraba do minado, todava, por la ideo log a de la glo balizaci n capitalista y el derrame del libre mercado a escala planetaria. La deliberaci n reformist a alcanz el propsito para el que fue convo cada al introducir mod ificacio nes que adecuaron el cuerpo normat ivo al conjunto de necesidades y demandas de este t iempo, resguardando el espritu, lo s princip io s y la parte dogmt ica de la ant igua Const ituci n de 1853 y recogiendo las enseanzas de var ias dcadas de inestabilidad, atropello y ajurid icidad.

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Se trat sin dudas de una reforma progresista, dest inada a trascender lar gament e el o bjet ivo po lt ico inmediato que animaba a la primera minora representada por el go bierno nacio nal: la reelecci n presidencial. Pero el trmite de la co nvenci n reformadora tuvo result ados adicio nales, seguramente no imaginados por muchos de sus propio s protagonist as. Fue, en efecto, una verdadera gora, un taller de forja de la demo cracia argent ina donde se reivind ic el lugar de la po lt ica co mo dilo go, co mo espacio de for maci n de co nsensos y disenso s, de ident idades y de pro yectos. Creo que se dio all, co mo un captu lo fundamental de la transici n demo crt ica iniciada diez aos antes, un ejemp lo de auto transfo rmaci n y aprendizaje cuyo resultado, si se lo at iende en toda su dimensi n, no poda ser otro que el de echar a andar, ms tarde o ms temprano, nuevas y reno vadas expresio nes de la polt ica nacio nal. Las resist encias ante el cambio, lo recordamos, fueron enormes. Tambin fue grande la tentaci n de darle un sustento restringido, inmed iato o superficial, as co mo la pretensi n de limitar el emprend imiento reformista al carc ter de exclusivo instrumento a la medida de ambicio nes o intereses perso nales, sectario s o adscriptos a un determinado pro yecto polt ico y econ mico. Haba que lo grar un cuidadoso equilibrio para que no se malversara esta aspiraci n por la que tanto habamos luchado y trabajado durante aos. Haba que desatar cant idad de nudos construidos por prevencio nes y ambicio nes enco ntradas. Haba que evitar, finalmente, que esas distorsio nes, que operaban tanto dentro del campo de quienes abogaban por la reforma co mo de qu ienes se oponan tajantemente a sus trmino s, pudieran frustrar o desvirtuar la oportunidad histrica que se no s presentaba. En el transcurso de la labor en co misi n y en el recinto de sesio nes se fueron desarmando, una a una, las prevencio nes ms just ificadas. Todos los blo ques permaneciero n hasta el lt imo d a, aun para expo ner su oposici n ms fro ntal, debat iendo cada uno de los temas fundamentales de la Repblica: el derecho a la vida y lo s derechos humano s, la divisi n y el co ntro l de los poderes, el federalismo y el desarro llo regio nal, la libertad de prensa y sus nuevos desafos co mo producto de la revo luci n de las teleco municacio nes, la demo cracia semidirecta y el nuevo ro l de las ent idades int ermedias, la defensa de

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las ident idades cu lturales y del eco sist ema, la introducci n de lo s co nsejo s eco n mico-sociales y la jerarqua de lo s tratados internacio nales. Todas las voces tuviero n la posibilidad de ser o das y las ms diversas posturas y tradicio nes filo s fico-jurd icas y po lt icas se vieron invo lucradas en una dinmica de int ercambio, estudio, cotejo de posicio nes y argu mentaci n racio nal, que afirmaro n an ms la legit imidad y la representat ividad que el hecho inst itu cio nal de por s haba lo grado. Ello supuso adems el apartamiento de un modelo "decisio nist a" de democracia, en el que la discusi n y el co nflicto eran considerados disfuncio nes y obstculo s para la toma de decisio nes y en el que no se co ntemp laban visio nes alt ernat ivas al discurso nico del neo liberalismo. Por el co ntrario, se vivi una apro ximaci n a un mo delo deliberat ivo de democracia, capaz de incorporar el disenso y el debate co mo atribut os y a la part icipaci n y el co mpro miso con los result ados de dicha part icipaci n co mo requ isito de la decisi n justa y de su imp lement aci n sat isfact oria. De este modo, a mi entender, se apuntalaron las bases de un Estado leg timo, cuyo atributo radica en el hecho de co nst ituir una organizaci n e inst itucio nalizaci n de la discusi n pblica y de la co nstrucci n del co nsenso, ms co nfiable que cualqu ier otra para acceder a las mejores so lucio nes. Las exigencias de este ideal democrt ico se sat isfacen en la medida en que el procedimiento se apro xime lo ms po sible a una discusi n y decisi n racio nal, mayor cant idad de int ereses estn representados en igualdad de co ndicio nes, ms libres sean sus part icipantes para expresar y fundament ar sus posicio nes, ms se esfuercen las partes en just ificar tales posicio nes en prin cipios generales, ms d irecta sea la to ma de decisio nes y ms amp lio sea el consenso que se forme co mo result ado del proceso deliberat ivo. Queda claro que se trat de una tarea co mpart ida y, precisamente, una de las pr incipales co nsecuencias transformadoras que ha tenido la reforma const itucio nal de 1994 es haber podido plasmar una nueva forma de co nvivencia po lt ica entre mayoras y minoras, entre lo s poderes Ejecut ivo, Legislat ivo y Judicial, y entre la Naci n y las provincias. En otros trminos, el mejoramiento del sist ema presidencial de gobierno y de la forma de organizaci n del poder -aunque el hiperpresidencialismo entonces do minant e no

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lo dejara ver co n claridad- estaba apuntando a demarcar el fin de las pretensio nes hegem nicas, de la arrogaci n de mayoras abso lutas y de prevalencia de lo s ant ago nismo s irreduct ibles, Cabe resear, una vez ms, lo s adelantos que introdu jo la reforma,

Lmites al presidencialismo
Para desco ncentrar lo s poderes del presidente de la Naci n, la reforma intro dujo lmit es en la cant idad y calidad de sus co mpetencias, distribuyndo las o hacindo las co mpart ir co n el jefe de Gabinete de Ministros, el Congreso y las nuevas inst itucio nes que se incorporaron a la Const ituci n. En este sen tido, es importante hacer hincapi en lo s siguiente s aspectos que se incorporaron al texto const itucio nal: Se desconcentran lo s poderes del Presidente co n la creaci n de la figura del Jefe de Gabinete de Ministros, co n responsabilidad parlamentaria, al que se le asigna la administraci n general del gobierno, Se limitan las facult ades del Presidente en. relaci n co n la designaci n de los ministro s de la Corte Suprema, de lo s Jueces de lo s tribunales inferio res y de lo s miembros del Minist erio Pblico, que no depender del Poder Ejecut ivo ni del Poder Judicial. Tambin se limit an las facu ltades del Presidente para designar a los fun cio nario s a cargo de lo s organismo s de co ntro l. Se po ne a la cabeza de una Aud itora General, depend iente del Congreso de la Naci n, a un miembro de la oposici n designado por el Par lamento. Se limitan las facult ades del Presidente para dictar decretos de necesidad y urgencia y de arrogarse facultades legislat ivas. Desaparece la facu ltad del presidente de nombrar al jefe de Gobierno de la ciudad de Bueno s Aires. Se restringen las facultades presidenciales de int ervenir las pro vincias.

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Con esto so lo, la reforma signific una verdadera alt ernat iva al modelo ins titucio nal caracterizado por el abuso de lo s decretos legislat ivo s, la sumisi n de la Just icia y la manipulaci n de lo s organismo s de co ntrol. La atenuaci n del presidencialismo, su o bjet ivo principal, es un hecho inco ntrovert ible en el nuevo texto const itucio nal.

El jefe de Gabinete de Ministros


La reforma incorpor la figura del jefe de Gabinete de Ministros, elegido por el Presidente y respo nsable po lt icamente ante el Co ngreso. Con esta inst ituci n se introduce una nueva figura const itucio nal que t iene a su car go el despacho de lo s negocio s de la Naci n, ejerce la administraci n general del pas y refrenda y legaliza, junto al ministro del rea correspondiente, lo s actos del Presidente por medio de su fir ma, sin cuyo requisito carecen de validez. Adems, es respo nsable de la recaudaci n de las rentas de la Naci n y la ejecuci n del presupuesto nacio nal. En este sent ido, dirige la acci n del go bierno en materia econ mica al determinar lo s mecanismo s para la percepci n de lo s impuestos y al llevar a cabo las obligacio nes gubernament ales respecto de su inversi n. Efecta, asimismo, lo s no mbramientos de lo s empleados de la administraci n pblica; entre ello s, los de lo s subsecretario s y directores generales de todas las reas del Po der Ejecut ivo. Coordina, prepara y co nvoca, tambin, las reunio nes de gabinete, a las cuales preside en ausencia del Presidente. y ejerce las fun cio nes y atribucio nes que el Presidente le delegue. Concurre a las sesio nes del Congreso y part icipa en sus debates sin voto. Presenta al Co ngreso una memoria detallada del estado de la Naci n y produce lo s infor mes y explicacio nes verbales o escritos que cualquiera de las Cmaras so licite al Po der Ejecut ivo. La incorporaci n del jefe de Gabinet e de Ministros flexibiliza el rgimen po lt ico y co ntribuye a so lucio nar los problemas de go bernabilidad generados por el hiperpresidencialismo. Prev que cuando exist iera una sit uaci n

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de bloqueo entre el Presidente y el Congreso, el jefe de Gabinete con respo nsabilidad parlament aria podr a ser un puente a travs del cual inst it ucio nalizar un gobierno de coalici n, puesto que el Presidente va a estar obligado, en tal caso, a acordar con la mayora opositora del Co ngreso la perso na que ocu pe dicho cargo para poder gobernar. Al exig ir que el gobierno cuente co n un respaldo par lament ario, la funci n del jefe de Gabinete incrementa la legitimidad y representat ividad del gobierno. De la o bligaci n de concurrir en for ma mensual al Co ngreso para informar so bre la marcha del go bierno, surge claro que no se trata de un mero funcio nario administrat ivo y que se le otorgan importantes respo nsabilidades po lt icas. La presencia peridica del jefe de Gabinet e en el Co ngreso da raigambre const itucio nal al princip io republicano de informar acerca de los actos de go bierno. La escena po lt ica puede ser protagonizada, de este modo, de manera principal, por el Presidente y el jefe de Gabinete, sin superposici n ni me noscabo de sus respect ivas invest iduras. Esta no vedad represent una verdadera transfor maci n en la co ncepci n inst it ucio nal, ya que el poder po lt ico deja de estar co ncentrado nicamente en la figura presidencial. Se abre la po sibilidad de que la co mpetencia po lt ica pierda su carcter de "juego de suma cero", ya que el incent ivo a lo s acuerdos y coalicio nes leg islat ivas o frece la posibilidad de una mayor part icipaci n a lo s part idos que no se encuentran en el ejercicio d irecto del go bierno. Por otra parte, lo s part idos que no acceden a la presidencia pasan a tener injerencia en la formaci n del go bierno a travs de la posibilidad de votar una moci n de censura para remo ver al jefe de Gabinete, si bien se precisar pa ra ello una mayora calificada. Esta mayor injerencia parlamentar ia puede culminar en la int egraci n al gobierno de estos grupos po lt ico s opositores. Asimismo, la mera posibilidad de que disminuya la d inmica de co nfrontaci n limit a el bloqueo int erpoderes que se produce cuando un part ido o conjunto de fuerzas opositoras gana la mayora en ambas Cmaras o en una de ellas. En el esquema y la cult ura presidencialist as, co mo es sabido, ello se produca cuando la d inmica de la co mpetencia po lt ica imperante de "desgastar al adversario " llevaba a que lo s rivales trataran de o bstaculizar su ac -

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ci n en forma sistemt ica, a que lo s legisladores intentaran obstruir la gesti n de go bierno e impedir la sanci n de las iniciat ivas presidenciales. Co mo respuesta, el Presidente buscaba el desprestig io del Congreso alegando su ineficacia y lent it ud y salvaba el esco llo mediant e el dictado de decretos de necesidad y urgencia. Con la nueva Co nst ituci n se pueden superar esas dinmicas perversas, ya que el jefe de Gabinete se presenta co mo un nexo int erpoderes que expresa el co nsenso -o al meno s el co mpro miso- entre lo s rganos elegidos por el pueblo. Si el go bierno no contara co n respaldo parlamentario en ambas Cmaras, deber cogobernar co n la mayora legislat iva que, en caso co ntrario, podr censurar a quien ocupa el cargo. Teniendo en cuenta el poder que al jefe de Gabinete le otorga el refrendo de los actos del Presidente, a ste no le va quedar otra salida que un go bierno de coalici n. Si, en cambio, cuenta con respaldo legislat ivo, podr go bernar sin inco nvenient es bajo el estricto contro l de la oposici n. Lo que nun ca podr hacer, co n el nuevo diseo co nst itucio nal, es go bernar desde la excepcio nalidad, atento a que cualquiera de sus do s inst it utos (decretos de necesidad y urgencia y legislaci n delegada) requieren la apro baci n del Co ngreso, en la que la mayora legislativa opositora de una de las Cmaras har sent ir su peso. En un sist ema hiperpresidencialista es mu y difcil lograr amp lio s consensos para superar situacio nes de cr isis. Ello es as puesto que nad ie quiere int egrar un gobierno do nde lo s aciertos sern del Presidente y lo s errores, de los miembros extrapart idario s de su gabinet e. La nueva dinmica permite ro mper ese crculo vicioso del presidencialismo lat ino americano, que puede resumirse en estos seis t iempos: a) derrota electoral parlamentar ia del part ido o ficialista, b) prdida del co nsenso del Presidente, c) confro ntaci n int erpart idaria, d) blo queo inst it ucio nal int erpoderes, e) crisis y parlisis del sist ema, t) cada del sis tema. En ese mo delo, el presidente que result aba vencido en la s eleccio nes y perda el respaldo parlament ario deba seguir en esas condicio nes al frente de la ms alta mag istratura co nst itucio nal y sin poder para go bernar. La figura del jefe de Gabinete permit e cortar ese declive en el punto c) y evit ar sus sucesivas y traumt icas consecuencias, ya que la oposici n tendr la oportunidad de ocu par ese lugar y asu mir el co mpro miso con po lt icas especficas de gobierno.

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Bajo la nueva Const ituci n, en el caso de una derrota electoral del part ido oficialista, la oposici n no t iene necesidad de especu lar co n el derrumbe a plazo del jefe de Estado. No convendr ju gar a "todo o nada" y se podr dar la necesar ia confro ntaci n de fuerzas po lt icas sin que se genere, por ello, la paralizaci n de lo s poderes del Estado. Esta mejora sustancial en la estabilidad del sistema, sin que haya actores inst itucio nales co mpro met idos en el desgaste permanente de lo s otros, debera traducirse en una mejora significat iva de la otra variable de la go bernabilid ad del sistema po lt ico: la eficacia de estos actores para llevar a cabo sus programas gubernament ales. No estando ocupados exclusivamente en go lpear a su r ival, las energ as po lt icas podrn vo lcarse mejor al diseo de po lt icas, al fortalecimiento de la gest i n estatal y a dinamizar los organismo s de co ntrol.

Facultades colegislativas
Previo tratamiento en acuerdo de gabinete y aprobaci n del Poder Ejecut ivo, ste enva al Co ngreso lo s pro yectos de ley de Minist erio s y de Presupuesto Nacio nal. Dicta lo s actos y reg lamentos necesario s para el ejercicio de sus atribucio nes, refrenda los decretos reglamentarios de las leyes, lo s reg lamen tos de necesidad y urgencia en las materias permit idas, los reglamentos dele gados, los decretos que dispo ngan la prrroga de sesio nes del Co ngreso o la convocatoria a sesio nes extraordinarias y lo s mensajes del Presidente que pro muevan la iniciat iva legislat iva.

Los decretos de necesidad y urgencia y la delegacin legislativa


En nuestro pas exist e una ant igua tradici n const itucio nal, rat ificada por la jurisprudencia, que sost iene que el Presidente est facult ado a dictar decre tos legislat ivo s fundados en la necesidad y la urgencia. Ms all de la opini n que se pueda sustentar al respecto, los decretos de necesidad y urgencia han pasado a const ituir actos conforme a derecho. Aun la doctrina ms pruden-

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te y limitada en este sent ido ha avalado, as, la legalidad de los mismo s, si bien sujet a a una serie de restriccio nes. Sin embargo, co mo es bien sabido, el go bierno just icialist a del pr esidente Carlo s Menem hizo uso y abuso de estas facu ltades de una forma que no tuvo precedentes en nuestra historia. Por ello es que uno de lo s puntos prin cipales que se busc fijar en la reforma co nst itucio nal fue precisamente una delimitaci n explcit a de las mismas. En primer lugar, se fij el principio general de que el Poder Ejecut ivo en ningn caso, bajo pena de nulidad abso luta e insanable, podr emit ir por derecho propio dispo sicio nes de carcter legislat ivo. La reforma estableci que no podrn d ictarse decretos de necesidad y urgencia que regulen materias penales, tributarias, electorales o del rgimen de part idos po lt icos. En segundo lugar, se limit expresament e su dict ado a circunstancias excepcio nales en las cuales no se puedan ut ilizar lo s trmit es previstos por la Const ituci n para la sanci n de las leyes. Estas circunstancias estn fijadas por la exist encia de una emergencia significat iva y una necesidad sbit a que impo sibilit e que lo s co met idos estatales se cump lan por los medios ordinarios del procedimiento legislat ivo. Si dichas circunstancias excepcio nales no exist ieran, lo s jueces debern declarar la nulidad del decreto. En tercer lugar, se estableci que deber const itu irse una Co misi n Bicameral Permanent e, a la que se so meter el decreto respect ivo para su co nsideraci n, la que deber elevarlo al p lenario de cada Cmara para su "expre so tratamiento". Esto significa que el Co ngreso deber apro barlo expresament e, no exist iendo sanci n fict a del mismo. En otras palabra s, se invierte co mpletament e lo sostenido por la Corte Suprema de la llamada "mayora automt ica" a part ir de 1991. El trmit e y el alcance de la int ervenci n del Congreso deben quedar establecidos por ley, y d icha ley ser inco nstitucio nal si distorsio na el sent ido de la clusu la const itucio nal que apunta a limit ar la facu ltad de dictar decretos en mat eria legislat iva y a exigir una rat ificaci n expresa del Co ngreso para que el decreto no pierda validez. Del mismo modo, la limit aci n co nst itucio nal de la delegaci n legislat iva imp lic una restricci n de los poderes que el Presidente ha asu mido histricament e en nuestra prct ica co nst itucio nal, avalado por el Poder Judicial y el

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Congreso (cuando ste funcio naba normalmente). Co mo princip io general, la reforma estableci la pro hibici n de la delegaci n legislat iva, co n las nicas excepcio nes admit idas de tratarse de "materias determinadas de administra ci n o de emergencia pblica" y co n "plazo determinado para su ejercicio ". El jefe de Gabinete debe, en tal caso, refrendar lo s decretos delegados en las sit uacio nes per mit idas. En lo s aos no venta, la Corte Suprema de la "mayor a auto mt ica" ampli notablemente las atribucio nes del Poder Ejecut ivo para ejercer funcio nes legislat ivas delegadas por el Co ngreso. Con la reforma, se vo lva a la antigua doctrina, ms restrict iva en la materia. Tambin se mo dificaro n algunas de las funcio nes co leg islat ivas del Presidente. Generalment e, se ent iende que ellas son cuatro: iniciat iva de ley, inter venci n en los debates del Co ngreso por int ermedio de lo s ministros del ramo, veto y pro mulgaci n de la ley. La pr imera de ellas fue limit ada, ya que se co mparte co n el jefe de Gabinete. Pero lo ms importante fuero n las modificacio nes en cuanto a la facultad de vetar parte de una ley y pro mulgar el resto, tambin conocida co mo promulgacin o veto parcial En primer trmino, se dej sentado que las leyes desechadas parcialmente no podrn ser apro badas en la parte restante, lo cual significa que ant e el veto parcial, el Poder Ejecut ivo deber reenviar al Congreso el pro yecto de ley en su totalidad. En segundo lugar, se le otorg rango co nst itucio nal a la jurisprudencia citada, sin incurrir en las extremas deformacio nes de la lt ima etapa, en la que se produ jero n vetos parciales que co ntradecan abiertament e la vo luntad del legislador: si el texto veta do const itu yera una parte escind ible del resto y la apro baci n de este lt imo no alterase el esp ritu ni la unidad del pro yecto sancio nado por el Co ngreso, entonces podr sancio narse parcialment e la ley. Pero, en tercer lugar, para deter minar la validez de esta pro mulgaci n parcia1, se aplicar el procedimiento de terminado para la apro baci n de lo s decretos de necesidad y urgencia, lo cual significa que la lt ima palabra acerca del acto del Poder Ejecut ivo la tendr el propio poder co nst itucio nal afectado, es decir, el Congreso.

Fortalecimiento de los mecanismos de control

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El fortalecimiento de lo s mecanismos de co ntro l se concret en la reforma a travs de las siguientes mo dificacio nes e inno vacio nes: Respo nsabilidad po lt ica del jefe de Gabinete, con la o bligaci n de asist ir mensualmente al Co ngreso, alternat ivamente a cada una de las Cmaras, para informar so bre la marcha del gobierno, y la po sibilidad de ser int erpelado, a lo s efectos de una moci n de censura, por el voto de la mayo ra abso luta de lo s miembro s de cualquiera de las Cmaras, as co mo de ser remo vido por el voto de la mayor a abso luta de los miembros de cada una de las Cmaras. Contro l ext erno de la administraci n pblica, a cargo de un organismo con autono ma funcio nal y dependencia del Congreso. La presidencia de dicho organismo, asimismo, queda a cargo de una persona propuesta por la principal fuerza po lt ica legislat iva opositora. Establecimiento del Minist erio Pblico co mo un organismo autno mo e independiente del Poder Ejecut ivo. Del mismo modo, co ntribuyen a mejorar lo s mecanismos d e co ntro l otras modificacio nes co ntenidas en la reforma, co mo ser: la inst itucio nalizaci n const itucio nal del defensor del Pueblo, la part icipaci n de lo s usuario s en lo s organismo s de co ntrol de lo s servicio s pblico s, la introducci n de mecanismos de demo cracia semid irecta, el fortalecimiento del federalismo y la jerar qua const itucio nal de lo s tratados internacionales, inno vacio nes ms abajo reseadas.

Creacin del Consejo de la Magistratura


Uno de lo s objet ivo s bsicos de la reforma fue otorgarle independencia e ido neidad al Poder Judicial y co ntrarrestar los persistentes intentos de part idizar o polit izar la ad ministraci n de just icia. A tal efecto, se incorpor a la Const ituci n Nacio nal un Co nsejo de la Magistratura integrado por representantes de lo s rgano s po lt ico s, de lo s ju eces, de lo s abogados y perso na-

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lidades acadmicas y cient ficas, que t iene a su cargo: La selecci n de lo s jueces, elevando temas de cand idatos para ocupar las magistraturas judiciales federales, co n excepci n de lo s jueces de la Corte Suprema de Just icia. Los cand idatos pasan a ser seleccio nados a travs de concursos pblico s, y una vez realizadas las propuestas de designaci n, el Presidente s lo podr elegir de esas temas co nformadas por el Co nsejo al candidato cuyo pliego elevar a consideraci n del Senado para so meterlo a su apro baci n, la cual se realizar en sesi n pblica. La administraci n del Poder Jud icial, cuidando el buen uso de lo s recur sos presupuestario s asignados y procurando que lo s jueces se limiten exclusivamente a impart ir just icia y no a reso lver cuest io nes administrat ivas. El Consejo de la Magistratura es, adems, tit ular de la potestad disciplinar ia de los jueces y los funcio nario s y empleados judiciales, y debe encargarse de la emisi n de los reglamentos relacio nados con la organizaci n del Poder Judicial y todos aquello s que sean necesario s para asegurar la independencia de lo s jueces y la eficaz prestaci n del servicio de just icia. Decide, asimismo, la apertura del procedimiento de remo ci n de lo s magistrados que no mina. La for mu laci n de la acusaci n por mal desempeo por un rgano que co mbina el equilibrio preciso entre legit imidad demo crt ica y pro fesio nalismo tcnico permit e una mejora sustant iva en el mecanismo de remoci n de lo s jueces. Salvo para lo s ministros de la Corte, para quienes co nt ina la inst ituci n del ju icio po lt ico, la reforma define que la remoci n de lo s mag istrados se har por Tribunales de Enjuiciamiento especialmente co nst itu idos al efecto.

La designacin de los jueces de la Corte Suprema


Para garant izar la imparcialidad e ido neidad de lo s magistrados que accedan al mximo tribunal de la Naci n, la reforma establece que lo s miembr os de la Corte Suprema de Just icia sern designados por el President e co n acuerdo de lo s dos tercio s del Senado, en sesi n pblica convo cada a tal efecto. sta es una modificaci n de gran importancia, ya que excepto situacio nes de ma yora abru madora a favor de un part ido po ltico determinado, se requerir la

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for maci n de un amp lio consenso para o btener las no minacio nes.

El Ministerio Pblico como rgano extrapoder


Una de las reformas ms significat ivas fue la que estableci un Minist erio P blico extrapoder, rgano independient e, autno mo y autrquico, cu ya misi n es pro mo ver la actuaci n de la Just icia para defender la legalidad y los inte reses generales de la sociedad. Las refor mas al Poder Judicial se co mplemen taron as co n la garant a co nst itucio nal a la independencia del Minist erio Pblico. De esta manera, se busc impedir que mediant e instruccio nes pro venient es del Poder Ejecut ivo se lesio nara la segur idad jurd ica o se pretendieran impunidades para lo s funcio nario s pblico s. Entre las funcio nes que le co mpeten al Minist erio Pblico se encuentran las de representar y defender la causa pblica en todos los caso s y asuntos en que su inters lo requiera, pro mo ver y ejercer la acci n pblica en las causas criminales y correccio nales, velar por el cump limiento de las leyes, lo s decretos y reglamentos y dems disposicio nes que deben aplicar lo s tribunales, pidiendo el remedio de los abusos que notare. Se estableci que el Ministerio Pblico debe estar int egrado por un procu rador general y un defensor general de la Naci n, lo s que sern designados y remo vido s en la misma forma establecida para lo s miembros de la Corte Suprema. Hasta entonces, la Procuraci n General de la Naci n no se enco ntraba previst a en la Const ituci n; su creaci n y reglamentaci n pro vena de una ley. Cabe sealar que segn la prct ica co nst itucio nal argent ina, el funcio nario que se enco ntraba a cargo de la Procuraci n siempre era designado por el Presidente con acuerdo del Senado, a semejanza de lo s magistrados, lo que permit a deducir la existencia del juicio po lt ico o la renuncia co mo nicas posibilidades para el cese ant icipado de sus funcio nes. Sin embargo, el Poder Ejecut ivo de ese entonces haba remo vido por decreto al procurador general, no mbr tres procuradores tambin por decreto y recurri al mismo ins trumento para remo verlos del cargo.

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El funcionamiento del Congreso Nacional


La falt a de funcio namiento del Co ngreso y los extensos pero dos de receso han impactado negat ivament e en el equilibrio inst it ucio nal de poderes de dos maneras principales: por un lado, el Poder Ejecut ivo ut ilizaba el pero do de sesio nes extraordinar ias para fijar una agenda cerrada de temas de tratamien to sin que lo s parlamentarios pudieran intro ducir otras iniciat ivas; por o tro lado, los perodos de receso just ificaban la pro liferaci n de decretos de nece sidad y urgencia, el uso de legislaci n delegada y las intervencio nes federales por decreto. La nueva Co nst ituci n ampli en cuatro meses el perodo ordinario de sesio nes: en lugar del 1 de mayo al 30 de sept iembre, co mo era hasta entonces, debe pro lo ngarse desde el1 de marzo hasta el 30 de noviembre. El Co ngreso se ve fortalecido en su papel de co ntralor del Ejecut ivo por el infor me mensual que debe dirig ir a lo s parla mentarios el jefe de Gabinet e. La introducci n de esta prct ica busca dotar al Co ngreso del papel central en la deliberaci n de las po lt icas y el co ntrol de lo s actos del Poder Ejecut ivo. Co loca al go bierno -el jefe de Gabinet e y lo s ministros- en una relaci n ms directa con lo s leg isladores y facilit a las int erpelacio nes ministeriales, casi siempre retaceadas por las mayoras. Con la idea de subsanar la lent it ud del proced imiento de sanci n de leyes, la reforma redujo las int ervencio nes posibles de las Cmaras de cinco a s lo tres.
La Cmara de origen podr por ma yora absoluta de l os presentes aprobar el proyect o con las adici ones o correcci ones introducidas o insistir en la redac ci n originaria, a menos que la s adici ones o correcci ones las ha ya apro bado la Cmara revisora por dos terceras partes de l os presentes. En este ltim o caso, el proyect o pasar al Poder Ejecuti vo con las adici ones o correcci ones de la Cmara revisora, salvo que la Cmara de origen insista en su redacci n originaria con el vot o de las dos t erceras partes de los presentes. (Artcul o 81, Captulo Quint o de la Constituci n de la Na ci n Argentina.)

La reforma tambin estableci importantes inno vacio nes en el Senado nacio nal. El objet ivo era otorgarle mayor representat ividad po lt ica de for ma tal

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que pudiera actuar ms genuinament e co mo expresi n de lo s intereses pro vinciales y no de sus o ligarquas y grupos de poder. Para ello, se estableci, en primer lugar, acortar de nueve a seis ao s el mandato prolo ngado de los senadores as co mo la elecci n d irecta de lo s mismo s, en lugar de co mo se haca hasta entonces, por las leg islaturas provinciales. En segundo lugar, se dispuso la incorporaci n de un tercer senador por provincia, correspond iente al part ido o fuerza po lt ica que o bt enga el segundo lugar en n mero de votos. La presencia de senadores por la minora supo ne una representaci n ms cabal de la ciudadana de cada provincia, una defensa ms franca de lo s int e reses provinciales, no siempre evidenciada por razones de co mpr o miso polt ico, y el uso ms eficaz del Senado co mo caja de reso nancia para la denun cia de cualquier t ipo de ano malas inst itucionales, eco n micas o sociales.

La reeleccin presidencial acotada y los cambios en el sistema electoral


Al introducir la elecci n directa de lo s ms importantes cargos del sistema const itucio nal argent ino, la reforma busc mejorar la legit imidad del sist ema democrt ico. y creo que as lo hizo. El Presidente pas a ser elegido en forma directa en lugar de por un Co legio Electoral, co mo haba sido hasta entonces. Adems, se busc garant izar que el presidente que ganara una eleccin dispusiera de un importante apo yo popular estableciendo la doble vuelta en caso de que lo s candidatos no hubieran alcanzado una mayor a sustant iva. La introducci n del ballottage sirve a dos propsitos: en primer lugar, es t il para desempatar preferencias po lt icas muy parejas, cuando ninguna de ellas alcanza la mayora indiscut ida; en segundo lugar, permit e que la ciudadana exprese sus preferencias negat ivas respecto de algn candidato y que se formen amplias coalicio nes, asegurando a un grupo importante de electores la elecci n del "segundo mejor", en caso de que su cand idato de preferencia pierda en la primera vuelt a. Se busc establecer para ello una regla clara y bien po nderada que facilitara esta segunda elecci n o ballottage. Como expliqu, la misma consist i en

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que si alguna frmu la o btuviera ms del 45 por ciento de los votos vlido s afirmat ivament e emit idos, en virtud de haber alcanzado casi la mayora abso luta de las preferencias posit ivas, no necesit ara para su proclamaci n de una segunda vuelta. Por iguales razo nes, y para limit ar las preferencias nega tivas y que se impusieran desmedidamente sobre las po sit ivas, se fij que si una fr mula alcanzara el 40 por ciento de las adhesio nes po lt icas en la pr imera vuelta, y o btuviera una diferencia mayor a diez puntos porcentuales, la segunda vuelta tampoco se llevara a cabo. La segunda vuelta opera, as, co mo un incent ivo cooperat ivo entre las distint as fuerzas po lt icas, so bre todo para las mayor itar ias, las que deben asu mir co mpro misos con minoras po lt icas afines para ganar una elecci n presidencial y lo grar co nsenso s ms amplios en caso de acceder al go bierno. En otras palabras, la llegada al poder presidencial puede imp licar acordar progra mas de go bierno con dist intas fuerzas afines. Asimismo, la reforma acort la duraci n del mandato del president e de la Naci n de seis a cuatro aos co n la posibilidad de ser reelegido inmediat ament e por un so lo pero do ms. Este punto, la reelecci n presidencial, co mo es archisabido, fue el que ms resonancia pblica y controversias suscit en la discusi n y el acuerdo de la refor ma de 1994. Fue su circunstancia hist rica po sibilitant e, debido a que sa era la obsesiva int enci n del o ficialismo gobernante y t i gran parte del debate po ltico de aquel mo mento. Esto nos oblig a abordar la cuest i n haciendo un do ble esfuerzo de co ntenci n, por un lado, y de avance inst itucio nal por el otro. En primer lugar, el acortamiento de mandato presidencial vena a reso lver uno de lo s ms ser io s problemas del presidencialismo en nuestra historia. El mandato otorgado al Presidente era excesivamente pro lo ngado. Frente a cambio s en las preferencias y expectat ivas populares se afectaba no s lo la estabilidad inst itucio nal, sino tambin la legit imidad de la invest idura. Al no reflejar adecuadament e el consenso cambiante, las expectat ivas frustradas acerca del go bierno no recaan exclu sivament e sobre el Presidente sino que se trasladaban al sist ema democrt ico en su conjunto. En segundo trmino, la posibilidad de que el entonces President e pu-

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diera aspirar a un segundo mandato, considerando el vigente co mo prime ro, debe ser analizada en el co ntexto global de la reforma co nst itucio nal realizada. El peligro de que se co nso lidara una hegemo na ant idemocrt ica fue superado por las importantes reformas al sist ema de separaci n y equilibrio de poderes. De tal mo do, la reelecci n del Pr esidente -producto de una mayor a circunstancial y un innegable respaldo popular que tal mandato acreditaba en aquel mo mento- no generara peligro alguno en un co ntexto inst itucio nal en el que se ponan lmit es al presidencialismo, se ampliaba la legit imidad del sistema po lt ico, se establecan mecanismos de contro l efect ivo s.

Autonoma de la Ciudad de Buenos Aires


La reforma co nst itucio nal per mit i co ncretar la autono ma de la Ciudad de Buenos Aires y la decci n de un jefe de Go bierno directament e por el pueblo de la ciudad. No es necesario abundar en las imp licancias histricas de haber podido dar eplogo a una rmora po lt ico -inst itucio nal que se arrastraba desde los mismo s orgenes de la organizaci n nacio nal. Ya en lo s lt imos aos, d go bierno por delegaci n que ejercan el intendente y el Concejo Deliberante resu ltaba totalmente insuficiente, no s lo desde el punto de vist a de su efect ividad sino tambin de su legit imidad. No hace falta tampoco recor dar lo s desarreglo s y tremendos descrditos que se inflig iero n a las inst it ucio nes de gobierno de la Capital Federal sin que pudieran actuar debidamente los co ntro les y mecanismos de reno vaci n democrt ica. La reforma de 1994 dio estatuto const itucional a la autono ma portea, abri las puertas a su propio proceso co nst ituyente y a sus nuevas inst it ucio nes de go bierno.

Fortalecimiento del rgimen federal


Se procur, asimismo, el fortalecimiento de las autono mas pro vinciales y del rgimen federal, al establecerse un rgimen de copart icipaci n imposit iva fle-

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xible tendient e a asegurar a las provincias el contar co n lo s ingresos impo sitivo s que legt imamente les pertenecen en un marco de just icia, so lidar idad y equidad int erregio nal, para lo cual se les otorg la facult ad de co ntrolar su ejecuci n. Se dio precisi n al rgimen de co mpetencias entre la Naci n y las pro vin cias respecto de la prestaci n de servicio s, tales co mo la defensa del medio ambient e, la educaci n, la salud y lo s servicio s de previsi n social y, en general, de las atribucio nes co ncurrentes. Se trasladaro n a la jur isdicci n pro vin ciallo s establecimientos de ut ilidad nacio nal, limit ando la facultad del Co ngreso a dictar las leyes necesarias para el cumplimiento de fines especfico s. Se avanz hacia un federalismo de cooperaci n y de consenso entre las diversas provincias, posibilit ando la creacin de regio nes, co mo un camino de int egraci n que t ienda a superar las insuficiencias econ micas que mu chas de ellas padecen. La regio nalizaci n que la reforma introdu jo co mo modelo posible est estrechamente vinculada co n la idea de desarro llo au tnomo del int erior del pas y de las eco nomas reg io nales, con el objet ivo de potenciar mutuament e sus posibilidades de crecimiento y prestaci n de servicio s e iniciar el ca mino para superar situacio nes de extrema dependencia del go bierno nacio nal. Con el mismo propsito se facu lt a las provincias para celebrar co nvenio s int ernacio nales, en tanto los mismo s no afectasen las atribucio nes que le correspo nden al gobierno federal y no sean inco mpat ibles con la po lt ica exterior de la naci n. Se determin, adems, entre las facult ades del Congre so, establecer un banco federal, co n atribucio nes para emit ir mo neda y, de tal mo do, se propici incorporar al Banco Central a representantes de las provincias.

Autonomas municipales
La reforma estableci que las pro vincias deben asegurar la autono ma municipal y reglar su alcance en el orden inst itucio nal, po lt ico, administrat ivo, eco n mico y financiero. De esta forma, se reconoci a lo s municipio s una esfe-

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ra de co mpetencia propia, sustrada a la acci n del Estado nacio nal y lo s estado s provinciales, para cuest io nes co mo la prestaci n de lo s servicio s p blicos, la gest i n y el p laneamiento urbanstico, la regulaci n y adm inistraci n del do minio pblico municipal y la determinaci n, recaudaci n e inversi n de sus propio s ingresos. Esta autono ma permite que lo s municip io s tengan atribucio nes para darse su organizaci n po lt ico-administrat iva y para el ejercicio del poder de po lica en materias que le so n propias o concurrent es: trnsito, po lt icas sanitar ias, pre servaci n ambiental, contro l de pesas y medidas, hig iene, cdigo de faltas y to das aquellas cuest io nes en las cuales result e co nvenient e la descentralizaci n de las funcio nes estatales de administraci n, a los efectos de que lo s asuntos lo ca les sean resueltos directamente por lo s inmediatamente interesado s, principalment e en el establecimiento de pr ioridades en educaci n y salud.

Mecanismos de democracia semidirecta


La reforma introdu jo en la Const ituci n mecanismo s de democracia semid irecta para incorporar a la ciudadana en el proceso de to ma de decisio nes co lect ivas, facilitando una part icipaci n que fuera ms all de la inter med iaci n de lo s represent antes y pro fundizara la deliberaci n en busca de consensos y so lucio nes. Dos fuero n lo s instrumentos incorporados: la iniciat iva popular y la co nsulta popular. Por la primera se garant iza la va de pet ici n ciudadana a tra vs de la presentaci n de una propuesta o un pro yecto de reforma legislat iva aco mpaando co mo requisito el aval de un cierto nmero de firmas. La pet ici n as formu lada o bliga a que lo s legisladores se avoquen a su tratamiento. El segundo instrumento, la co nsulta popular, per mit e so meter a consideraci n de la ciudadana una medida legislat iva de gran importancia, generalment e muy controvert ida, para que sea el cuerpo electoral de la naci n el que se exp ida al respecto.

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El defensor del Pueblo


La reforma otorg rango const itucio nal a la Defensora del Pueblo, cuya funci n es defender y proteger lo s derechos humano s y dems derecho s y garant as ind ividuales ante actos de la ad ministraci n, cu yo ejercicio co ntro la. La Defensora del Pueblo t iene legit imaci n procesal, es un rgano independiente inst itu ido en el mbito del Congreso Nacio nal, cuenta con inmunidad en el ejercicio de sus funcio nes y no recibe rdenes de ninguna autoridad. Debe invest igar, crit icar, hacer pblicas sus opinio nes por diversos medio s, recibir denuncias y trasladarlas al Co ngreso o a los tribunales, y proponer las medidas correctoras que considere necesarias.

Jerarqua de los tratados internacionales e integracin latinoamericana


La reforma dio jerarqua co nst itucio nal a lo s preceptos contenido s en lo s principales tratados int ernacio nales relat ivo s a derechos humano s. Esto sig nific que lo s avances producidos en mater ia de protecci n de lo s derechos individuales en el plano internacio nal, as co mo los mecanismos instrumen tados para su protecci n, fueran incorporados con ese nivel a la legislaci n nacio nal. Para medir la importancia de la incorporaci n const itucio nal baste advert ir que ello imp ide que en nuestro pas se apruebe cualquier legislaci n que admit iera, por ejemp lo, la pena de muerte. Asimismo, en sinto na con las corrientes ms progresistas del derecho in ternacio nal, la reforma autoriz al Co ngreso a aprobar tratados de integraci n que deleguen co mpetencias y jurisdicci n a organizacio nes supraestatales que respeten el orden democrt ico y los derechos humano s. Cuando se trate de pases lat inoamericano s, la apro baci n de dicho s tratados requerir la mayora abso luta de lo s miembros de cada Cmara. En cambio, con otros Estados, primero deber declararse la conveniencia de su apro baci n y aprobarse despus de 120 das, co n las mismas mayor as. Se facilit aron, de esta manera, lo s procesos de int egraci n regio nal, el Mercosur, en primer lugar, cuya eficacia requiere de rganos de co mpetencia

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supranacio nal para reso lver lo s co nflictos entre part iculares de las diferent es nacio nes o de stas entre s, as co mo para art icular ms gilment e la norma tiva que rige para lo s pases invo lucrado s y procurar su ejecuci n coordinada.

Rango constitucional a los partidos polticos y defensa del sufragio obligatorio


A part ir de la refor ma, la Co nst ituci n dice que los part idos po lt ico s son institucio nes fundament ales de la democracia y garant iza su organizaci n democrt ica, lo s derechos de las minoras, el acceso a la informaci n pblica y la difusi n de sus ideas. Seala, adems, que el Estado debe co ntribuir a su financiamiento y a la capacit aci n de sus dirigentes, as co mo o bliga a lo s par tidos a hacer pblico el origen de sus fo ndo s. Al establecer este reco nocimiento general, inst ituc io naliz el ro l de los part idos co mo asociacio nes de ciudadanos que ejercen su act ividad librement e, co mo instrumentos fundamentales para incrementar la part icipaci n po lt ica co n el fin de cooperar en la formaci n de la vo luntad popular para determinar la po lt ica nacio nal. Result a de fundamental importancia esta garant a otorgada por la Const ituci n para la difusi n de las ideas de lo s part idos po lt icos, que conlleva la obligaci n del Estado de asegurarles espacio s equitat ivo s en lo s medio s masivo s de co municaci n. Es cierto que durante los lt imo s aos, los part idos po lt ico s mayorit ario s y tradicio nales de nuestro pas sufriero n sus ms graves crisis y quedaron al borde mismo de su co lapso o fractura. Tambin es cierto que en gran parte de lo s casos debe reco nocerse que no sup ieron enfrentar co n xito lo s embates de la "ant ipo lt ica" y quedaro n a la defensiva frente a la o la de una falsa modernizaci n de la vida pblica. Entretanto, surgiero n nuevas expresio nes que no llegaron a co nstruir espacio s po lt icos perdurables, y la sociedad argent ina pudo advert ir que no hay otra manera de hacer y vivir la democracia que no sea con part idos po lt ico s y con un sistema de part idos po lt ico s arraigado en la pro blemt ica social e inst it ucio nal.

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En tal sent ido, la reforma const itucio nal de 1994 sirvi, tambin, para frenar las pretensio nes hegem nicas y mo vimient istas de las corrientes o lideraz gos neopopulist as que pro liferaban en esa poca co n int encio nes de instalar un modelo aberrante de democracia delegat iva, autoritaria y sin part idos. Asimismo, la reforma estableci la o bligatoriedad del voto, en el marco del pleno ejercicio de los derecho s po lt ico s, co n arreglo al princip io de la so berana popular. La importancia de esta clusu la se co mprueba cuando se recuerda la aparici n de numero sas expresio nes que abogaro n por la supresi n de la o bligatoriedad establecida por ley. Es conocida la extraordinaria incidencia que t iene el voto voluntario en lo s result ados electorales, favorecien do siempre a lo s sectores ms aventajados econ micament e de la sociedad y, por lo tanto, a los cand idatos y las fuerzas que abogan por un modelo de democracia elit ist a y sin part icipaci n.

Defensa del orden constitucional


La reforma incorpor a la Co nst ituc i n normas para su propia defensa, al estilo de las que ya exist an en la Ley de Defensa de la Democracia. Era necesa rio incluir en ella d isposicio nes que disuadieran de vio lent ar el sistema demo crt ico y para ello deba establecerse cules seran la s co nsecuencias de estos atentados y c mo deberan tratarse lo s actos que tuvieren lugar durante una interrupci n inst itucio nal, una vez restablecida la democracia. Se estableci, as, que quienes atentaran contra el sist ema democrt ico tendr an la pena correspo ndient e a la figura de "infames traidores a la Patria", inhabilitado s a perpetuidad para ocupar cargos pblico s y excluido s de los beneficio s del indulto. Las mismas sancio nes les correspondern a lo s que usurparen funcio nes previstas para las autoridades designadas const itucionalment e y sus accio nes sern imprescript ibles. Los actos co met idos por los usurpadores sern nulo s y frente a cualquier poder sedicio so les asiste a lo s ciudadanos el derecho de resist encia a la opresi n.

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Preservacin del medio ambiente


La reforma estableci que todas las personas t ienen el derecho de habitar en un ambiente saludable, eco lgicament e equilibrado y adecuado para el desarro llo de la vida y la preservaci n del paisaje y la naturaleza. Tienen, asimis mo, el deber de conservar d icho ambient e. Para ello, le otorg marco legal a un sistema que otorga responsabilidades po lt icas y jurd icas a las generacio nes presentes en funci n de la preservaci n de opcio nes de desarro llo para las generacio nes futuras. Se estableci que es deber del Estado garant izar que la poblaci n viva en un ambiente sano y libre de co ntaminacin, en do nde el agua, el aire y los alimento s sat isfagan lo s requerimientos de desarro llo adecuado a la vida hu mana. Asimismo, que las autoridades deben pro veer a la preservaci n del patrimo nio natural y la d iversidad bio l gica as co mo a la informaci n y educaci n ambient ales. La Const ituci n protege al pas de cualquier in tento de ut ilizar lo co mo repositorio de residuos de origen externo, pro hibiendo el ingreso de residuos actual o potencialmente peligrosos y de lo s radiact ivo s.

Reconocimiento de la identidad de los pueblos indgenas


El ant erior inciso 15 del art cu lo 67 de la Const ituci n nacio nal, que estableca que el Co ngreso deba "conservar el trato pacfico co n lo s ind io s y pro mo ver la co nversi n de ello s al catolicismo " se enco ntraba des actualizado en todos sus aspectos. Los pueblo s ind genas son preexist entes al nacimiento de las provincias y a la formaci n del Estado nacio na l. S in embargo, la protecci n de su ident idad no haba sido reco nocida en nuestro ordenamiento const itucio nal, superado por lo s avances legislat ivo s que haban realizado el Congreso nacio nal y algunas legislaturas provinciales, as co mo por los co nvenio s int ernacio nales. Deba co mbat irse cualqu ier exclusi n, restricci n o preferencia discrimina toria basada en el origen t nico y, adems, adoptarse todas las medidas necesa -

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rias para asegurar lo s derecho s de lo s pueblos indgenas que habit an nuestro pas, tomando en cuenta y respetando su diversidad, ident idad t nica y cultural, y la propiedad de las t ierras co munitarias que habit an. As qued establecido.

Defensa del usuario y del consumidor


Los co nsumidores y usuar io s de bienes y servicios quedaro n expresament e protegidos en sus derechos a la salud, la seguridad y en sus int ereses eco n mico s, a una informaci n adecuada y veraz, as co mo a la libertad de elecci n, a un trato digno y equit at ivo y a la educacin para el consumo. Asimismo, las autoridades quedaro n obligadas a proveer a la defensa de la co mpetencia co ntra los mo nopo lio s, a la calidad y eficiencia de lo s servicios pblicos y a la const ituci n de asociacio nes de consu midores y usuario s, as co mo a la par ticipaci n de stas en lo s marcos regulatorios correspo nd ientes.

Garantas para derechos fundamentales


Se incorporaro n figuras explcit as y mecanismo s id neos para asegurar la garant a real de lo s derecho s fundament ales, co mo el hbeas corpus y la acci n de amparo. Era necesario consagrar el rango const itucio nal de estos med io s judiciales de tutela y el establecimiento de la respo nsabilidad penal, civil y ad ministrat iva de lo s funcio narios que dicten o ejecuten dicho s actos o incurran en o misio nes contrarias a la Co nst ituci n y a las leyes que garant izan lo s derechos individuales. A part ir de la reforma, el afectado, el defensor del Pue blo y las asociacio nes que propendan a esos fines podrn interponer la acci n de amparo co ntra cualqu ier forma de discr iminaci n y en cuanto a la protecci n del ambiente, la co mpetencia, lo s derechos del usuario y el co nsumidor. Se co nst itucio naliz el derecho de hbeas corpus, inscripto en nuestra juris prudencia, por el cual cuando el derecho lesio nado sea la libertad fsica, o se hayan agravado ilegit imamente las condicio nes de detenci n, o en caso de desaparici n forzada, la acci n podr ser interpuesta por el afectado o por cual-

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quiera en su favor, y el juez deber reso lverla de inmediato, aunque estuviera vigente el estado de sit io. Asimismo, se estableci el hbeas data, por el cual cualquier perso na puede int erpo ner la acci n de amparo co n el fin de to mar co nocimiento de lo s datos referido s a ella, as co mo de su finalidad, que co nsten en registro s p blicos o en los privados dest inados a proveer informes, y exigir, segn lo s casos, su supresi n, rect ificaci n, co nfidencialidad o actualizaci n. Tambin se efectu un importante avance en el respeto a la libertad de prensa al establecer, a manera de excepci n de la norma general re lacio nada con el hbeas data, que no podr afectarse el secreto de las fuentes de investigaci n per iodst ica.

Igualdad de las mujeres


La leg islaci n haba incorporado al derecho posit ivo un mecanismo tendiente a facilitar la part icipaci n po lt ica de la mu jer, estableciendo que las listas de diputados deberan tener un mnimo determinado de co mpo nentes de dist intos sexos. Entre lo s argumentos que se haban ut ilizado para oponerse a lo que dio en llamarse la "ley de cupos" sobresala el que alegaba que se vio laba la igualdad prevista en el art cu lo 16 de la Co nst ituci n nacio nal. La reforma estableci que "la igualdad real de oportunidades entre varones y mu jeres para el acceso a cargos elect ivo s y part idarios se garant izar por ac cio nes posit ivas en la regulaci n de lo s partido s po lt ico s y en el rgimen electoral", co n lo que qued definit ivament e salvada esa o bjeci n. En el mismo sent ido se expid i en cuanto a las atribucio nes del Co ngreso, en su inciso 23, al establecer que le corresponde al mis mo pro mo ver medidas de acci n posit iva que garant icen la igualdad real de lo s derecho s reco nocido s por la Co nst ituci n.

Gratuidad de la educacin y afirmacin de la identidad cultural


La reforma estableci que es respo nsabilidad indelegable del Estado garan-

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tizar la gratuidad y equidad de la educaci n pblica, que sta debe pro mo ver los valores demo crt icos y la igualdad de oportunidades y posibilidades sin ningn t ipo de discriminaci n. En igual sentido, determin que debe garantizarse la autono ma y autarqu a de las universidades nacio nales. Finalmente, enco mend al Co ngreso el dict ado de leyes que protejan la ident idad y p luralidad culturales, as co mo la libre creaci n y circulaci n de las o bras, el patrimo nio art st ico y los espacio s culturales y audio visuales, co n lo que abri el camino a una legislaci n mo derna y acorde co n lo s grandes debates so bre el papel de las industrias cult urales y lo s medio s de co munica ci n masiva en el desarro llo de las propias ident idades, el int ercambio co n otras culturas y su pro yecci n exter ior. Mi propio trabajo Deseo hacer uno s breves co mentario s sobre la act ividad que realic en la Const ituyente, qu izs llevado por un dejo de amor propio. En primer lugar haba insist ido en un reglamento que estableciera que cualqu ier mo ci n de orden se votara cuando hubiera qurum, para evitar levant amientos sorpresivos de la sesi n, y que el plenario pudiera funcio nar cuando lo hadan las co misio nes, co n determinaci n de hora para votar. Las sesio nes podan co menzar co n qurum menor. Bregu para que las sesio nes fueran largas y pro puse muchas veces en las reunio nes de labo r que nos reuniramo s lo s sbados. Mi desesperaci n era que se agotara el tiempo sin co nsiderar el temario. Finalmente, s lo qued sin considerar el Consejo Eco n mico y Social. Se me elig i co mo presidente del blo que de la UCR y co mo vicepresidente a Jorge De la Ra. El presidente de la Const ituyent e fue Eduardo Menem, de impecable co mportamiento. Lo aco mpa co mo vicepresidente Ram n Mestre. Tuve asesores extraordinarios, co mo lo s disdpulo s de Carlo s Nino, y mi amigo Fernando Nadra. Los sbados nos reunamo s co n lo s primeros y preparbamo s una buena cant idad de pro yectos, que no present co n mi firma por que no me pareda correcto hacerla co mo presidente del bloque, ya que poda obligar a su aceptaci n, pero hubo vario s amigo s que lo hiciero n por m.

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En cuanto a las decisio nes que to m o propuse que se tomaran en ese proceso, es imposible demo strar cul hubiera sido el desarro llo de lo s aco ntecimientos de haber hecho lo co ntrario. Hubiera sucedido algo que no suced i ? Hubiera dejado de producirse algo que efect ivament e ocurri ? La historia co ntrafct ica y lo s juego s de la hist oria virtual so n interesantes ejer cicio s para lo s invest igadores, analistas y, eventualmente, tambin para lo s actores, pero difcilmente sean t iles para poner de acuerdo las miradas contra puestas de cada mo mento importante del pasado. En el caso del Pacto de Olivo s sucede lo mismo. Dije entonces que no poda refutar categricamente a qu ienes suponan que exager los peligros que entraaba la falta de un acuerdo bsico, as co mo tampoco poda demostrar que se equivocaban qu ienes pensaban que el pas estara inst itucio nalment e mejor si no se hubiera concretado. De todos modos, era igualmente cierto que nadie poda demo strarme, por las mismas razo nes, que estaba equivo cado. Sin embargo, al meno s en el p lano l gico, llevaba alguna vent aja a mis detractores de entonces, ya que tena argu mentos fuertes para de mo strar algo que d ifcilment e poda discut irse: se corra el riesgo de que de todas formas se reformara la Co nst ituci n, y que se lo hiciera en una direcci n reaccio na ria, lo que nos po na en el camino de discutir la legalidad y legit imidad de las decisio nes inst it ucio nales y hubiera significado una regresi n tremenda. Pero, adems, deb respo nder a otro argumento reiterado hasta el cansancio por parte de quienes suponan que estbamo s en co ndicio nes de impedir aquella refor ma y, co nsecuentement e, me imputaron una suerte de coautora de la reelecci n de Carlo s Menem y de todo lo malo que le ha acontecido al pas desde entonces. Quienes sostuvieron esto antes y despus, no co mpren diero n la co mpleja trama de intereses que el neo conservadurismo vernculo, consustanciado con el modelo neo liberal en pleno auge en el mundo, desarro llaba en el pas. Estaban modificando el funcio namiento inst it ucio nal de la Repblica en funci n de sus intereses particu lares. Lo he reit erado en varias oportunidades: en p leno despliegue de un modelo hegem nico que consideramo s depredador para el pas, alcanzamo s una Carta Magna que es, adems de un reaseguro de la co nvivencia pluralis -

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ta, una carta de derechos y mandatos para trabajar hacia el futuro co n nuestras ideas, pro yectos y programas en pos de una sociedad mejor. Estoy convencido de que la revisi n de aquella tarea reformist a es una cantera co n test imo nio s apreciables para entender cun pro fundo y cun fr til fue el proceso que permit i alcanzar una Const ituci n ms moderna y ms justa para todos los argent ino s. Los resultados inmediatos, es cierto, fue ron visibles y co ncretos s lo en algunos de sus puntos principales: la auto no ma de la Ciudad de Bueno s Aires y la elecci n directa de su jefe de Go bierno ; la reeleg ibilidad del presidente en ejercicio por un perodo sucesivo nico de cuatro aos; la elecci n directa de la frmula presidencial, con in corporaci n de la segunda vuelt a si no estuviera definida una mayora clara; la elecci n directa de lo s senado res y la inclusi n de un tercer senador por la minora de cada pro vincia; la creaci n del Consejo de la Magistratura. Otros result ados importantes no se llegaro n a evidenciar en las prct icas po lt icas y en el mejor funcio namiento inst itucio nal porque no exist i una vo luntad en ese sent ido por parte de la mayora just icialist a que go bernaba en aquel entonces, la cual, en lo esencial, mantuvo una flloso fia del poder fuertemente conservadora, presidencialist a y decisio nista asociada tanto a una de las vert ientes que co nformaron su tradici n histrica co mo a la pro pia experiencia de gobierno y el est ilo de su liderazgo, asociado con la impo sici n de las reformas eco n micas que recetaba el mo delo neo liberal. Es cierto que las limit acio nes de lo s poderes pr esidenciales no se cumpliero n co mo lo mandaba la Co nst ituci n y que la figura del jefe de Gabine te fue subalternizada. Pero es cierto tambin que ello fue posible porque aquel go bierno mant uvo una mayor a parlament aria, al meno s hasta fines de 1997, Y porque luego, la dinmica de las prct icas po lt icas sigui atada a una cult ura arraigadament e presidencialist a, hasta el derru mbe del malo grado go bierno de la Alianza, a fines de 2001. La reforma co nst itucio nal, en tal sent ido, ha tenido implementaci n y cump limiento parcial. Todava no ha dado por co mpleto sus frutos y dej abiertas mater ias pend ientes de tratamiento legislat ivo, reg lament aci n jurdica o imp lement aci n po lt ica. Entre ellas, cabe mencio nar las formas de demo cracia semi d irecta, co mo la co nsulta popular, la copart icipaci n fede-

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ral y la regio nalizaci n, la co nstrucci n de un reno vado y fortalecido sist ema de part idos po lt ico s que expresen genu inament e a las dist intas trayecto rias y afinidades ideo lg icas y al ms amp lio espectro social, y las nuevas for mas de representaci n co lect iva, la defensa de la co mpetencia y la regu laci n medioambiental, entre otras. Esto hace de nuestra Co nst ituci n reformada una verdadera plataforma programt ica para la agenda de nuestra democracia de cara al sig lo XXI. Si aprovechamo s las enseanzas de aquella movilizaci n de energas y encuentro de vo luntades que co nflu yero n en la deliberaci n co nst ituyent e y se plas maron en la Carta Magna que ho y no s rige, tendremo s excelent es posibilida des de que su p lena vigencia sirva, efect ivament e, para mejorar la vida de la gente, corregir vicio s y deformacio nes de nuestro sistema po lt ico y amp liar los espacio s de la ciudadana dotando a la demo cracia de capacidad de transfor maci n social y herramientas de desarro llo eco n mico y hu mano, y para garant izarle a nuestro pas po sibilidades ciertas de ser una naci n so lidaria y soberana. Los cauces para ello fueron trazado s y resist ieron las dist intas y difciles pruebas de validaci n histrica, de un siglo a otro. Veinte ao s ininterrumpidos de transici n, crisis y co nso lidaci n institucio nal, transformacio nes so ciales y cambio s epocales no s permiten encarar estos desafo s co n herra mientas tericas y prct icas, con experiencia Y- vocaci n superadora. E n definit iva, co n una reno vada vo lunt ad po lt ica co lect iva que le tocar a las nuevas camadas de dirigentes po lt ico s saber interpretar y traducir en pro yec tos, horizo ntes, utopas y realizacio nes co lect iva. Considero que del conocimiento, la discusin y asunci n cabal de la refor ma co nst itucio nal de 1994, de las principales modificacio nes introducidas y de lo s mandatos y reformas pendient es depende en gran medida que lo s argent ino s podamo s emprender co n xito la formidable tarea de asegurar la libertad, dotar de funcio namiento pleno al estado de Derecho y dar contenido concreto a la igualdad de oportunidades. Esto es, de organizar la Naci n co mo un Estado legt imo y una repblica democrt ica mo derna, integrada a la reg i n y con capacidad autno ma en el mundo glo balizado.

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6. Quince aos despus:

los indultos y la nulidad de las leyes

EL 6 DE OCTUBRE de 1989, el presidente Carlos Menem fir m cinco decretos de indulto que beneficiaron a 220 militares y 70 civiles, entre ello s lo s responsables de la guerra de Malvinas, los oficiales presos por lo s levantamientos carap int adas y lo s mximo s dir igentes de la organizaci n Mo ntoneros. Aquel perdn presidencial liber de la prisi n a Mo hamed Ali Seineldn y a Aldo Rico, quienes tendr an luego disp ar inserci n pblica en la po lt ica nacio nal. El primero, liderando un lt imo levantamiento milit ar a sangre y fuego, eficazmente aplastado por el general Mart n Balza en cumplimiento de las rdenes de un presidente que finalmente se d io cuenta de la clas e de personajes con lo s que haba pactado. La trayectoria de Rico en el just icia lismo es por dems co nocida. Tambin se beneficiaron por el indulto presidenciallo s ex mo ntoneros Fernando Vaca Narvaja, Ro berto Perda, Rodo lfo Galimbert i y Oscar Bidegain; lo s ex generales Leopo ldo Galt ier i, Reynaldo Bigno ne, Albano Harguindeguy, Luciano Menndez, Sant iago Riveros y Crist ino Nico laides; el ex br igadier Basilio Lami Dozo, y el ex almirante Jorge Isaac Anaya. Al ao siguient e, el 28 de diciembre de 1990, Me nem anunci una segunda batera de indultos, que dej sin efecto las condenas que deban cumplir por delitos de lesa humanidad lo s ex dictadores Videla, Massera, Agost i, Vio la, Lambruschini, Camps y Ricchieri. Tambin fueron beneficiados por ese indulto otros condenados por crmenes co met idos durant e el go bierno de Isabel Pern, co mo Norma Kennedy y Mario Firmenich, condenado a treinta ao s de prisi n. Y a pesar de que el art culo 86 establece que el Pre sidente s lo puede fir mar indultos en la medida en que sea co herente co n el

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art culo 95 que pro hbe su int erferencia en juicios an pendient es, el ex general Surez Maso n y Jos Mart nez de Hoz, que estaban bajo proceso, tambin fuero n beneficiados. En total, los indulto s llegaro n a 400. El doctor Menem ha explicado que su int enci n fue pacificar el pas. Pero, en verdad, a mu y pocos ho mbres de ar mas les interesaban esas co ndenas. Se clausur, entonces s, de manera taxat iva la pro secuci n de las causas jud iciales pendien tes, al t iempo que se int errump i el enorme esfuerzo desarro llado durante los aos precedentes para que la Just icia hiciera su tarea. Aunque el pueblo repud i estos indultos, creo que ese repudio no guard proporci n co n la gravedad de la medida adoptada ni con la dureza exhibida co ntra las leyes dictadas durant e mi go bierno. Haba sido tan intensa la campaa contra esas leyes de caducidad de la inst ancia y o bediencia debida, que lo s indultos que dejaban en libertad a lo s pr incipales respo nsables de lo s cr menes co met idos, aunque merecieron la crt ica de las organizacio nes de derechos humano s, no tuvieron una gran repercusi n. Trece aos ms tarde, desde el co mienzo de la gest i n del presidente Nstor Kirchner, co menz a plantearse la posibilidad de la nulidad de las le yes de o bediencia debida y punto final, y ello me o blig a hacer pblica mi posici n, pues en modo alguno quer a que se co met iera una nueva injust icia y agravio a la memor ia de lo s argent inos. El nudo de la cuest i n, a mi mo do de ver, era que bajo la pretensi n de "vo lver a fajas cero" con los procesos judiciales, se desandara no s lo en aquello s caminos que se viero n interrumpido s en la sanci n y co ndena de las vio lacio nes a los derechos humano s sino tambin en aquellos que haban podido culminar, efect ivament e, co n el establecimiento de las respo nsabilidades penales. En agosto de 2003 envi una carta a lo s presidentes de lo s bloques rad icales parlament ario s en el Senado y en la Cmara de Diputados de la Naci n. A pocos meses de cumplirse veint e ao s de de mo cracia, co n las inst ituciones afianzadas y co n la abso luta subordinaci n de las Fuerzas Armadas al po der presidencial, todo haba cambiado. Ms all de la crisis social y eco n mica que todava padecemo s -y que estoy seguro de que habremo s de superar-, ho y la sociedad argent ina puede mirarse en el espejo y o bservar una sustancial transfor maci n: ya no admit ir nunca ms el retorno a un rgimen dic-

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tatorial. No es poco el cambio, luego de medio siglo de go lpes de Estado. Naturalmente, no pretendo atribuir me tan profunda transformaci n. Pero creo haber co ntribuido en la medida de mis posibilidades. ste es el co ntenido de la carta:
En est os da s se ha reinstalado un con flict o de poderes que invol ucra a la Corte Suprema de Justi cia, al Congreso de l a Naci n y al Poder Ejecuti vo Naci onal. En primer trmino, resulta fundamental que l os tres poderes de ben actuar dentro del mbit o que la Constituci n naci onal les atribuye, sin avanzar sobre la s compet encias de l os dems, resguardando el respet o rec proco que se deben y a justando sus act os estrictamente a la ley. Adems, hem os podido l eer sobre la voluntad de i mportantes funci ona rios nacionales de obt ener la declaraci n de nulidad de las le yes llamadas de punto fmal y de obediencia debida. Segn exp resi ones peri odsti cas, stas seran las razones que provocaron la "corrida" en las Fuerzas Armadas cu ya s cpulas aparentemente esta ban soli citando a la Corte que no l o hiciera. Sobre est o no voy a opinar, salvo sost ener que se t rata de facultades ex clusi va s del Presidente, si bi en me atrevo a expresar cierta extraeza por la magnitud de los rel evos y a lamentar que algunos hom bres brillantes ha yan tenido que pasar a situaci n de retiro. Contradictoriamente se sugi ere, tanto por funci onarios com o por p eri odistas, que entre las causa s ms sensibl es que se hallan a estudi o de la Cor te Suprema de Justicia, y que podran constituir materia de presi n, se en cuentra la declaraci n de nulidad de esa s leyes. Aunque est oy convencido de que en su m omento e ran vlidas e indispensa bles para proteger los derechos humanos para el futuro, el anlisis de la validez o nulidad de estas dos leyes debe hacerse hoy al margen de una puja o confli ct o de poderes, y resol verse con forme a la ntima con vicci n de los mximos responsa bl es de l os poderes de la Repbli ca, El seor Presidente, si llegare a la conclusi n de que estas l eyes no debi e ron existir nunca, podr poner en con ocimiento del seor procurador gene ral de la Corte mis declaraciones sobre las condici ones en que fuer on promulgadas esta s normas, especialmente el t em or de perder la dem ocracia, para que est e funci onario evale si ellas inciden en la validez de las normas y la posi bilidad de efectuar una presentaci n ante la Corte Suprema de Justicia. La Corte Suprema de Justi cia deber dictar sentencia con forme a sus convi cci ones y a las constancias y antecedentes del proceso.

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Reit ero que com o mxim o responsa bl e en la sancin y promulga ci n de ambas l eyes no me sentir desaut orizado ni agraviado, y com o si e mpre, aceptar lo que la Justicia decida de a cuerdo a derecho. Com o se advertir, deseo compartir con ust edes y, a travs vuestr o, con los dems mi em bros de l os bl oques de la Unin Cvi ca Radical, estas refl e xiones sobre la eventual declaraci n de nulid ad de esta s leyes, al tiempo de renovar el compromiso inclaudi ca bl e del radicalismo con la vigencia de la Constituci n, y particularmente en este caso, con la divisi n de l os poderes que sosti enen una repbli ca. Sin entrar ahora en discusi ones de tipo jur dico, analizadas ya por impor tantes acadmi cos, en su mom ento la Corte Suprem a de Justicia declar que las leyes eran constituci onales. Pero ahora, segn entiendo, se plantea que dichas leyes seran no sl o inconstituci onales sino tam bin "nulas", porq ue, de acuerdo con reglas con suetudinarias del derech o internacional, los delit os de "l esa humanidad" o "contra la humanidad" deben ser siempre castigados, y nada puede oponer se a ello, ni la prescripci n, ni el perdn, ni ninguna clase de amnista. Esta lnea de pensamiento, com o ustedes sa ben, vi ene desde fines de la Segunda Guerra Mundial con los procesos de Nuremberg y T oki o, y tuvo una consolidaci n extraordinaria en la dcada del noventa con los tribuna les ad hoc para la ex Yugosla via y Ruanda, con el proceso de extradici n de Pinochet, con la apertura de procesos en Europa por delitos contra la hu manidad cometidos en Latinoamrica y con la creaci n de la Corte Penal In ternacional para juzgar preci samente esos delit os. No s cm o se va a resol ver est e confli ct o entre una norma internacional que se di ce imperativa para todos l os Estados y el derecho de l os pue bl os a "autodet erminarse", a decidir el mejor modo de resol ver sus transi ci ones dem ocrticas. En Amrica del Sur, casi t oda s las transici ones se efectuaron con alguna forma de pact o con los di cta dores. No las critico, pe ro afirmo que en la Argentina, no. Adem s se actu de una manera que no reconoce a ntecedentes histri cos, en la bsqueda de penalizar las viola ci ones anteriores. Toda s las naciones modernas europeas se han construido a partir de amnistas tan amplias que comprendieron, en su mom ento, a nazis, fascistas, franquistas, cola boracionistas, y a represores de Argelia, del Congo, de Indonesia, de Angola y de Mozam biqu e. Reparen ustedes en toda s las leyes de amnista que se han dictado en

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Europa del Est e luego de la cada del Mur o de Berln. Ex profeso dej para el final de la lista al Reino Unido, al que podramos recordarle su pasado co lonial en la India, en China, en Medio Oriente, en Zam bia, y ms actual mente en Irlanda. En algunas oportunidades, incluso las Na ci ones Unidas han legitimado la sancin de leyes de amnista, como ocurri en Hait, en El Salvador o en Sud frica. Son nulas todas esas amnistas? La s soci edades estn obligada s siempre a ca stigar, aunque de esa manera fracase el esta bl ecimi ento de la dem ocracia? stas son las preguntas de un debate que creo alcanza al mun do entero. En nuestro pas, resol ver esta cuesti n est en manos de los jueces, quienes debern analizar est os pr obl emas a la luz de nuestras propia s reglas cons tituci onales y de l os compromisos internacionales que ha asumido el pas. Ha y ahora un presidente nuevo y la convi cci n que transmite sobre la con solidaci n del sist ema dem ocrtico. Segn l lo ha dicho, estas l eyes no deberan existir, y entonces tal vez impulse la declaraci n de nulidad de las mismas para borrar los efect os derivados de di chas leyes. La deroga ci n no impide l os efect os, por el principio de irretroact ivi dad de la ley penal, pero la declaraci n de nulidad equi vale a declarar que las leyes nunca existi eron. Pienso que si el Presidente tiene vol untad y deci sin, y est con vencido de que las le yes son nulas, debera actuar de acuerdo con sus convi cci ones. En ltima instancia, l podra estar compl etando algo que muchos argentinos dese bam os per o, com o en mi caso, consider bamos inviabl e si a la vez que ramos resguardar la libertad y la vida de t odos l os ciudadanos y ciudadanas. Yo he di cho muchas veces que impuls la aprobacin de amba s leyes, aunque no me gustaran, porque entenda en ese momento histrico que t e na la obliga ci n de preser var la libertad, de preservar la autoridad democr tica y de sanci onar un rgimen jurdico inequ voco que recogi er a lo que haba anticipado durante mi campaa sobre las conductas paradigmticas. Reiter o que la ley t ena com o fin limitar la responsa bilidad a la mxima autoridad militar; pero admito que la urgencia y la insistencia estuvi eron con dici onadas por una realidad amenazante para la estabilidad de la dem ocracia. Una de las cosa s que se aprende con dureza en el ejercici o del poder es que la poltica es, entre muchas otras cosa s, una opci n entre cost os. Lo reitero, la deci si n de en viar ambos proyect os de le y al Parlamento, y su post erior promulgaci n, fuer on realizadas en ejercici o de mi vol untad, aunque debo reconocer que a ctu condici onado por las circunstancias que

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he descrito y, fundamentalmente, por el tem or de perder la libertad y la de mocracia de l os argentinos. No est oy dici endo algo que sea novedoso. T odos saben las tremendas difi cultades que tuvim os que enfrentar en estos temas durante mi gobierno. Por eso puedo decir que el actual presidente puede promover un cambi o de actitud: depende de su voluntad poltica de hacerla y de su convi cci n de que la dem ocracia argentina est definitivam ente consolidada. Sin ir ms le jos, estn los pedidos de extradici n que han hecho los jueces extranjeros que pret enden enjui ciar est os hechos. Si as l o consid era, el Presidente podra revisar la posici n que se ha tenido hasta el presente. Muchos creen que si la Corte Suprema de Justi cia de la Naci n declarara nulas las leyes me provocara un dao moral o de cualquier otro tipo. No es eso l o que se debe t ener en cuenta. Yo tuve la responsa bilidad mxima cuan do ocup la presidencia, y tuve que hacer algunas cosas que no me gustaron pero que estuvier on destinadas a preser var val ores superiores. Esto ltim o, obviam ente, no pretende ser una excusa de l os errores que he com etido. Hoy, el puebl o argentino ha elegido un nuevo presidente al que t odos querem os que le va ya muy bi en, y le ha conferido la responsa bilidad de di rigir el pas. l deber decidir, en el mbito constituci onal, si en la Argenti na es necesario o no preser var estas l eyes, y si decide que no l o es, signifi ca r que la democracia est definitivam ente consolidada. Tener la prueba de esta consolidaci n me har sentir el hombre ms feliz de la tierra. Si alguien tiene que ir a la crcel, lo decidir la Justicia. No estar rom piendo ningn pacto de impunidad porque nunca lo hubo. Se habrn supe rado las debilidades que m e llevaron a impulsar dichas leyes. Hoyes su res ponsa bilidad y l o respaldar al Presidente si hace una cosa u otra. Seguir em os luchando por el imperio de la justi cia en una democracia consolidada, en la Nacin y en toda s las provincias, sin ninguna excepci n. La Argentina sinti que vi va, y efecti vamente vi vi, una de las crisis ms profundas de su historia. Se habl de que se esta ba frente al abi smo, se ha bl de ca os, de anarqua, e incluso se habl de disoluci n nacional. Pero l o ci erto es que las soci edades y las naci ones, por un conjunto de razones di fcil de describir, renuevan sus esperanzas a pesar de las di fi culta des e imposi bilidades que parecen rodearlas o cercarlas. No tem o equi vocar me si digo que perci bo en los argentinos un renacimiento de esa esperanza. Es com o si sintiramos que estamos a bandonando una etapa. Por eso es que me he permitido transmitir estas refl exi ones, porque es-

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ta cuesti n de la que hem os hablado no se ha cerrado. Cre que se cerrara y no fue as. El pasado una y otra vez vuel ve sobre nosotros. Afortunada mente no se perdi la dem ocracia ni los represores han vuelt o a actuar, co mo much os l egtimamente temi eron, pero el pasado de alguna forma sigue condici onando el presente. Siento que, com o un act or de esa historia, est oy en la obligaci n de transmitir mi pensamiento, recon ocer circunstancias que a l o mejor permi ten encontrar una soluci n distinta a la que intent, aunque con el mismo fin: consolidar la democracia. A lo mejor sea ste el ltimo ancla je con un pasado que debem os rom per para darle fuerza a la esperanza renacida.

Posteriormente, frente a manifestacio nes equivocadas del presidente Kirchner, alud iendo a que tales leyes fuero n extradas bajo extorsi n del poder milit ar a mi invest idura, deb emit ir otro comunicado, una segunda declaraci n, precisando que no hubo tal "extorsi n" en el mo mento de impulsar aquellas leyes. "Co mo protagonista pr incipal de las circunstancias histricas que rodearo n la sanci n y pro mulgaci n de esas leyes, creo necesario sealar que nad ie me ha extorsio nado ni lo hizo con el Co ngreso de la Naci n, y que las decisio nes adoptadas por mi gobierno jams fueron el result ado de un pacto con los dictadores." Rat ifiqu de esa forma lo que haba declarado ante el juez federal Claudio Bo nado: "Pro mulgu esas leyes en funci n de la defensa, en el me diano y largo plazo, de las libertades y de los derechos humano s de lo s argentino s, lo que co nst ituye d centro de mis conviccio nes". En ese orden de ideas, record que:
Durante la campaa elect oral de 1983 manifest si empre mi decisi n de dis tinguir la responsabilidad de qui enes di eron las r denes, de la situaci n de quienes las ejecutaron. En funci n de ell o, durante mi gobierno fueron sometidos a juici o, por decisi n presidencial, y condenados a prisin por la jus ticia, los integrantes de las juntas militares, responsa bles mximos de la repre si n ilegal. Esta situaci n no tiene precedentes en el mundo. Muchos otros responsa bles seguan sometidos a jui ci o al final de mi gobierno. Varios m e ses antes de los acontecimi entos de Semana Santa fue sanci onada la ley de punto final; a su vez, la decisi n polti ca de sanci onar la ley de obedi encia debida fue anunciada pblicam ente en el discurso que pronunci en Las

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Perdices, Crdoba, con anterioridad a esos episodi os.

A la anulaci n de las leyes de obed iencia debida y punto final le sigui el pedido parlamentario para que la Just icia declarara la inco nst itucio nalidad de lo s indultos co ncedido s por el presid ente Menem a los jefes militares procesados y condenados. Y tras ello, la decisi n presidencial de rememorar el vigsimo octavo aniversario del lt imo go lpe de Estado, el 24 de marzo de 2004, reint egrando el predio y edificio donde funcio n la ESMA al go bierno de la Ciudad de Buenos Aires para er igir all un Museo de la Memoria. Sin embargo, estas importantes decisio nes, animadas seguramente por los ms co mpart idos y extend idos ideales y sentimientos de just icia, defensa de los derechos humano s, lucha co ntra la impunidad y cult ivo de la memoria histrica, resu ltaro n mellados por una act it ud reivind icat iva y una interpretaci n de nuestro pasado que nuevament e recay en el sectarismo, el so slayo y la o misi n interesada, y, so bre todo, la pretensi n de que nada se hizo durante veint e ao s para co nocer, invest igar y sancio nar los horrores de la dictadura. Fue mu y do loroso para m escuchar de boca del Presidente aquel pedido de perd n "por los silencio s de la democracia" frente al terrorismo de Estado. Una mu y desafortunada manera de trazar bisagras histricas borrando las co nquistas y lo s hitos que permit iero n avanzar en el camino de la r eparaci n y en el trazado de un futuro verdaderamente d ist into. Pero adems se insist e so bre la misma idea de que las leyes del perd n, que ya me ocup de analizar en su contexto, "borraron con el codo lo que se escribi co n la mano", aludiendo al juicio a las Juntas. Creo que he dejado suficient emente demostrada la falt a de buen discernimiento y falsedad hist rica que encubre dicha aseveraci n. Una vez ms: lo s mximo s respo nsables del terrorismo de Estado fueron juzgado s y condenados durante mi gobierno y permaneciero n, durante todo mi mandato, cumpliendo sus condenas. Me opuse siempre, por mi parte, a la sancin de cualqu ier forma de indulto o perdn para ello s. Por lt imo, no resisto la tentaci n de dejar que hable por m Carlo s Nino, querido amigo y exigent simo co laborador, en su libro Juicio al mal abso luto:

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Hubo pocas instancias en la historia del mundo, y ci ertamente ninguna en Latinoamrica, de persecuci n de quienes fueran los responsa bl es por vi olaci ones masi vas de derechos humanos. La Argentina hizo justamente eso y, en forma an ms notable, llev a ca bo esta tarea sin un ejrcit o inva sor y sin ninguna divisin de las fuerzas armadas apoyan do l os juici os, contando sl o con su capital moral. Dadas estas circunstancias, la investiga ci n y la persecuci n de l os abusos a los derech os humanos realizadas por el presi dente Al fonsn se sostuvi er on milagrosamente bi en. El resultado fue el product o de acci ones no coordi nadas de varios agen tes independientes, y casi t odo l o que podra requerirse moralmente bajo la s circunstancias, un ejempl o de l o que Bernard WilIiams llama suerte moral. Los jui ci os contribuyer on a crear una conci encia pbli ca acerca de los horrores que pueden ocurrir cuando la dem ocracia y el estado de derech o son dejados de lado. El presidente Al fonsn fue capaz, adems, de l ograr est os resultados, sin poner a las instituciones dem ocrticas ba jo una excesi va ten si n debido a las reacci ones de l os militares. Consecuentemente, l os milita res cam biaron gradualmente su forma caracterstica de discurso, aceptando una visi n menos holsti ca de Naci n y una vi si n menos elitista epist mi ca acerca de sus necesidades.

Siempre es til recordar Es justo reconocer que, aun en medio de las ms graves crisis, prevaleci a lo largo de lo s lt imo s ao s el inst into de preservaci n de la democracia recuperada, la reco nstrucci n de sus valores fundamentales y la no ci n del estado de Derecho. Si es as, estaramo s retornando el camino iniciado en 1983, alejndo nos definit ivament e del "pas al margen de la ley" que tanta vio lencia y muerte produjo en la Argent ina, y co nso lidando la demo cracia, en resguardo de la libertad y en la bsqueda simult nea de la igualdad. La conso lidaci n de la democracia requiere de la vigencia de los d erecho s humano s, y co mprende lo s derechos y garant as co ntemp lado s en la Co nst ituci n nacio nal. Mucho s po lt ico s, periodistas y opinadores vo lviero n recurrentemente so bre la cuest i n al hablar de la necesidad de proteger los dere chos hu mano s de las vct imas de la inseguridad, co ntrapo nindo lo s a los

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derechos humano s de lo s posibles vict imar ios, pretendiendo que se desco nozcan las garant as procesales de los sospechoso s, co mo si stos no tuvie ran el derecho de defensa, el beneficio de la ino cencia y el de la duda, co nsagrados en el art culo 18 de la Co nst ituci n nacio nal. Sigo creyendo en aquella teora de Scrates de que es mejor padecer la injust icia que co meterla. En este sent ido debemo s advert ir sobre lo s riesgos que vuelven detrs de deman das y o fertas de orden y seguridad que se asemejan a lo s discursos que abr ie ron el camino al horror. La preocupaci n debe ser mayor cuando estas expresio nes de into lerancia se manifiest an electoralment e a travs del apo yo a candidatos ident ificados co n la vio laci n de lo s derechos humano s. Siempre es t il recordar c mo se perdi la demo cracia en nuestro pas; recordar tambin hasta dnde una parte importante de la sociedad pudo resist ir, enco ntr los canales de expresi n o prest su co nsent imiento en lo que pas durante lo s aos de vio lencia po lt ica y ms especficamente durant e la lt ima dictadura milit ar. No admito que todos tengamo s la misma respo nsabilidad, ni del mismo grado ni del mismo t ipo, porque hubo algunas perso nas, civiles y milit ares, que fueron especialment e respo nsables en lo s hecho s atroces que se co met iero n y fundamentalmente en la degradaci n del estado de derecho, en el sostenimiento de la lt ima dictadura milit ar, defend indo la en lo s medio s de co municaci n, en lo s organismo s int ernacio nales de crdito o en las Nacio nes Unidas. Me producen un fast idio especial las act itudes de qu ienes se beneficiaro n eco n micament e con la represi n y el "orden" impuesto por la dict adura y luego se co locaron co n una gran arrogancia en el lugar de fiscales de la Repblica. Es necesario recordar lo, sin rencores ni indulgencias.

MEMORIA POLTICA / TEXTO COMPLETO DEL DISCURSO PRONUNCIADO EN LA CENA DE CAMARADERA DE LAS FUERZAS ARMADAS, EL 5 DE JULIO DE 1985

Texto completo del discurso pronunciado en la cena de camaradera de las Fuerzas Armadas, el 5 de julio de 1985

TENGO nuevament e el ho nor de presidir esta mesa de ho mbres de ar mas para evocar un nuevo aniversario del nacimiento de la Patria. Por haber vest ido durante cinco ao s el unifor me del Ejrcito Argent ino, a una edad en que los principio s e ideales calan ho ndo en el alma, no me siento en abso luto ajeno a las inquietudes, tristezas y esperanzas de ustedes, y por ser ho y co mandante en jefe de las Fuerzas Ar madas, las asu mo con abso luta respo nsabilidad. Co mo en lo s d as de la guerra de la Independencia, co mo en lo s das de nuestros gloriosos padres fundadores, civiles y militares estamo s afro ntando juntos un desafo histrico del cual depende en gran parte nuestra vida co mo Naci n. Atacados sin piedad por la cr isis ms importante de nuestro tiempo, no s lo optamo s por defendemo s sino tambin por pasar a la o fensiva. El objet ivo no es simp lement e so brevivir. Si hemos tocado fo ndo, desde all debemo s to mar fuerzas para emerger como pas p lenament e so berano. Sabemo s que no podemo s ser jams un pas plenamente so berano sin irrumpir en el indispensable proceso de mo dernizaci n de todas nuestras estructuras y sin integramo s al mundo civilizado que ho y nos mira asentados en lo s valores que ese mundo reco noce: la legit imidad y el orden. En la Repblica Argent ina co mienza a cerrarse una etapa, la etapa de ese pasado que nos aplastaba, y se inicia una nueva, donde todos miraremo s hacia adelante, cada uno en el cumplimiento de nuestro deber. Las Fuerzas Armadas argent inas no han podido sustraerse a la sit uaci n generalizada de estancamiento, aun de retroceso, que desde hace cincuenta

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aos afecta a las inst itucio nes nacio nales. Adems, la sit uaci n milit ar que ho y vivimo s es la resu ltante de una suma de circunstancias cuyos aspectos negat ivo s vale la pena sealar. El largo pero do de paz y tranquilidad que el pas disfrut desde co mienzos del sig lo hasta la dcada del setenta, gener desajustes importantes que a su t iempo no fuero n corregido s y gravit an pesadamente todava ho y. El progresivo desint ers de lo s go bierno s por los temas de la defensa nacio nal y de la po lt ica militar, pese a que stas fueran asu midas co mo propias por las Fuerzas Armadas, dej a la Repblica sin esas po lt icas durante ms de sesenta aos. Cuando ese largo pero do termin abruptament e, el pas se enfrent a una sit uaci n de convulsi n int erna lmite, a un grave co nflicto con Chile y a una guerra sin que, parad jicamente, el gobierno de facto que protagoniz esos hecho s tuviera definida una po lt ica de defensa ni una clara po lt ica milit ar. La instrucci n, el reequipamiento, el p erfeccio namiento jurdico, el mejoramiento de lo s p lanes de carrera y, en suma, todo cuanto hace a la necesa ria revitalizaci n y modernizaci n qued postergado, ced iendo paso a otros atract ivo s, que diero n pbu lo a la progresiva burocrat izaci n y al acrecentamiento del macrocefalismo en detrimento de la capacidad operacio nal. El entusiasmo pro fesio nal se resint i sobre todo en el estrato de las jerar quas superiores, que inevit ablement e fuero n concentrando su int ers en las cuest io nes de po lt ica int erna y alimentando el proceso de las deplorables intervencio nes militares en el gobierno. Una deformada co ncepci n de la seguridad nacio nal -a su turno- fue el factor generador de pesadas deformacio nes orgnicas, funcio nales y aun conceptuales, que desde el punto de vist a del estado de derecho result aron las ms graves. De este modo se introdu jero n nuevas deformacio nes, entre las que debe sealarse una verdadera hipertro fia de organismo s y perso nal de inteligencia reida co n la verdadera funci n tcnica especfica. Lo ms grave es que todas estas deformaciones se co ncretaro n co n el o lvido del principio de la unidad de co mando , en el co ntexto de tres fuerzas

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no int egradas, independient es, con atribuciones a veces superiores a las del Estado mismo, y en ocasio nes co n marcadas rivalidades entre s. El co nflicto con Chile en 1978 o blig a un cambio de rumbo brusco y sorpresivo, que, en definit iva, tampoco logr afirmar el escal n superior de co mando, y el contro l interfuerzas, y casi sin so luci n de co nt inuidad, sin previsi n alguna, sin instrucci n conjunta, sin equipamiento adecuado, sin preparaci n de ninguna especie, protagonizamo s la guerra de las islas Malvinas. Ustedes, seores, mejor que nad ie co nocen y son abso lutamente conscientes del pro fundo caudal de enseanza de todo orden que emana de la do lorosa herida abierta en el sent imiento de todos lo s argent ino s. Actualment e, debemo s admit ir que la magnit ud de la tarea por realizar es de tal envergadura que no reso lveremo s nuestros proble mas milit ares co n lo s estrechos mrgenes co nceptuales de una reestructuraci n ni de una reorganizaci n y meno s an de un redimensio namiento de las fuerzas. La tarea imp lica e invo lucra a cada uno de esos pasos pero reclama ms an. Por ello lo s invito a que de aqu en adelant e definamo s nuestro reto co mo una real y verdadera refor ma militar, que ni ms ni meno s de eso se tra ta, si verdaderamente queremo s dotar a la Naci n de las fuerzas armadas que la situaci n requiere. Fuerzas que reclaman una d imensi n y disposici n acorde co n nuestras reales posibilidades, necesar iament e integradas en un s lido equ ipo de empleo conjunto, modernizadas sobre la base de nuevos p lanes de carrera que otorguen mejores int egrantes de nuestros cuadros y reequipadas con lo s medio s tcnico s ms eficaces y mo derno s. Nuevas fuerzas que en definit iva garant icen acabadamente la int egridad territorial de nuestro vasto pas en el marco de la estrategia que claramente surge de nuestra actual sit uaci n. La reforma militar, co n el o bjet ivo superio r que acabamo s de definir, deber procurar un nuevo tono moral en el marco del abso luto respeto al or den inst itucio nal, aliment ado por el entusiasmo pro fesio nal que proporcio na la co nvicci n de sumarse cada uno, individualment e y e n co njunto, al gran pro yecto de la reconstrucci n nacio nal. La reforma militar as concebida es la po lt ica milit ar que este gobierno

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se considera obligado a aplicar y es la mejo r respuesta a la situaci n cr t ica que en muchos sent ido s sufren las Fuerzas Ar madas y sus int egrantes. Co mo co mandante en jefe no ignoro la cantidad y la magnitud de lo s esco llos de toda naturaleza que este programa de refor ma imp lica, pero tambin s de la vit alidad, el entusiasmo pro fesio nal y la imag inaci n de ustedes, los que reco nozco co mo las mejores garant as del xito. So y co nscient e -y es mi deseo que lo sea la ciudadana toda- de la magnitud del esfuerzo desarro llado por los cuadros de las Fuerzas Armadas y en especial por el seor jefe del Estado Mayor Conjunto y lo s seores jefes de Estado Mayor especficos para superar co n vo luntad y verdadera vocaci n milit ar las limitacio nes y o bstculo s que la penuria eco n mica nos impo ne. Un co mportamiento ejemp lar en el marco de una obligada austeridad no hace sino confir mar las expectat ivas que nos alent aro n cuando, desde el co mienzo de nuestra gest i n, expresamo s nuestra co nvicci n de que la relaci n entre el co mandante y sus ho mbres part a del co ncepto de obediencia, en tend ida co mo un adecuado balance entre la libert ad libremente ced ida y la autoridad decid idamente ejercida. Relaci n que se nutre tambin en la idea de lealt ad concebida co mo camino de ida y vuelta que vincula espiritualmen te a superiores y subordinados en la misi n de defender la so berana y las ins titucio nes de la Naci n. Este co mportamiento es abso lutamente necesario en la hora actual, por que creo que no exagero si digo que la Argent ina afro nta ho y el mayor desafio de su historia: el de su propia reco nstrucci n a part ir de un estado de postraci n y decadencia que la ha corro do en todos los rdenes. Aunque el aspecto econ mico de la reco nst rucci n aparece ho y en primer plano por la dramat icidad de sus apremios, esto es s lo parte de una tarea glo bal que nos o bliga a realizar, replant ear y reformu lar hbitos estructurales, formas de convivencia y nodo s de articu laci n entre lo s dist intos sectores de la sociedad. Todos los co mpo nentes de nuestra vida comunit aria fuero n cayendo a lo largo de las lt imas dcadas en un proceso de decadenc ia y desint egraci n tal que nos o bliga ahora, que nos impo ne ho y, la ineludible obligaci n de encarar la reco nstrucci n en trmino s necesariament e glo bales.

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Cualquier intento de reconstruir un sector estar co ndenado al fracaso si lo encaramo s aisladament e y no se inserta en un esfuerzo por reconstruir el todo. Tenemos en realidad que reformu lar el pas, ponemos en claro con no so tros mismo s so bre el mo delo de Naci n que deseamo s. Si se me pid iera que definiera en pocas palabras el co mpo nente clave del proceso histrico que nos llev a nuestro actual estado de postraci n, yo lo caracterizara co mo una progresiva prdida de nuestro sent ido de la juridicidad. Durante lo s lt imo s cincuenta ao s, y en todos sus sectores, el pas ha vivido cu lt ivando crecientes proclividades a la acci n directa, al atajo ant ijurdico, a la vio lencia exp lcita o implcita. Lo que define a una sociedad co mo una totalidad integrada es la presencia de un tablero de juego co mn a todos, reco nocido por todos y respetado por todos, es decir, la conciencia generalizada de que nuestras accio nes e in teraccio nes deben su jetarse a normas vlidas para todo el cuerpo social. El todo social se desintegra de hecho cuando aquel tablero se desd ibuja y p ierde presencia, cuando lo s grupos int ernos del conjunto tratan de alcanzar sus propio s fines al margen del orden jurdico o cuando se propo nen fines que s lo son alcanzables mediant e una vio laci n de la juridicidad regu ladora de la sociedad glo bal. En esta prdida del sent ido jur d ico y del sent imiento de int egraci n so cial que s lo en la juridicidad puede fundarse, han desempeado un papel de relieve los go lpes de Estado. Tales apelacio nes a la acci n directa han plagado a la historia del pas en el lt imo medio sig lo. Un exceso de simp lismo ha llevado a definir lo s co mo go lpes milit ares, expresi n en la que aquella propensi n a ignorar la juridicidad y subvert ir las normas integradoras de la sociedad aparece imputada a un so lo sector del pas, librando de responsabilidades a lo s dems. Esta visi n del go lpe de Estado carece de asidero en la realidad. Si nos atenemos a ella en la int erpretaci n de nuestra historia recient e nos co nde naremo s a no entender la trama nt ima de nuestra decadencia y por lo tanto a no saber qu hacer para superarla. Los go lpes de Estado han sido siempre cvico -militares. La respo nsabilidad

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indudablement e militar de su aspecto operativo no debe hacemo s o lvidar la pesada respo nsabilidad civil de su programaci n y aliment aci n ideo lgica. El go lpe ha reflejado siempre una prdida del sent ido jurd ico de la sociedad y no s lo una prd ida del sent ido jurd ico de lo s militares. Sera absurdo, en consecuencia, esperar que la superaci n del go lpismo provenga de una autocrt ica militar o de una acci n de la civilidad so bre lo s milit ares. La superaci n del go lpismo s lo puede provenir de una reflexi n glo bal de la sociedad argent ina so bre s misma. ste es el nico cr iter io realist a e histricament e objet ivo que puede servimo s de punto de part ida para el e sfuerzo por reco nstruir reflexivamente la unidad de la Naci n. Incurriramo s tambin en una injust icia y en un error int erpretat ivo de nuestra historia recient e si co nsiderramo s que s lo en lo s go lpes de Estado se ha reflejado la prdida del sent ido jurd ico. Esta decadencia de nuestra co nciencia legal ha enco ntrado tambin graves vas de expresi n en regmenes formalment e co nst itucio nales. Las prct icas fraudulent as, los abusos de poder, la idea de que el carcter mayor itar io de la fuerza podra autorizar a ignorar lo s derecho s de las mino ras, fuero n tambin en nuestro pasado co mponentes de la propensi n a la vio lencia y a la acci n directa. Tambin esto forma parte de los esco mbros a part ir de lo s cuales debemo s encarar ahora la reco nstrucci n d el pas. En este co ntexto histrico, caracterizado por lo que podramo s deno minar una cult ura de la ajur idicidad, surge durante las lt imas dcadas el terrorismo. Es cierto que este fen meno respo ndi en no escasa medida a modelo s extranjeros y a consignas ideo lg icas de otras lat itudes, pero ser a un craso error limitar a estos modelo s y estas consig nas la explicaci n de la presencia y la extensi n que cobr en la Argent ina. El terrorismo, una de las for mas ms crueles y sanguinarias de la acci n directa, se nutri tambin entre nosotros de aquel vasto contorno estructural vo lcado a la ajurid icidad. La arbitrariedad del fraude, el abuso del poder, el autoritarismo, el so juzgamiento de las minoras, la acci n directa go lpist a, co mpo nentes todos de un cuadro general de vio lencia implcita o explcit a, configuraron el diso lven -

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te cuadro cultural que, prct icamente co n toda la sociedad argent ina invo lu crada en l, sirvi de aliciente int erno al crecimiento del terrorismo. Co mbat ir al terrorismo sin atacar ese cuadro cultural, o peor an, co mbatir lo a part ir de ese cuadro, result a estril. Puede acabar co n l mo ment nea ment e, pero dejar en p ie las co ndicio nes para su reaparici n. La lucha co ntra el terrorismo, pues, s lo puede rendir frutos si se la encara co mo una lucha int erior a nosotros mismos, a todos nosotros, una lucha de toda la sociedad argent ina co ntra las races de su propia degradaci n cult ural. No se puede superar al terrorismo dejando en pie las dems expresio nes de la ajur idicidad. O caen todas ellas en blo que, o el terrorismo seguir latente entre nosotros. Nada ms err neo que reclamar la supervivencia de estructuras, co nductas o prct icas autoritarias co mo forma de prevenci n co ntra el terrorismo. Hacerlo significar a regalarle al terrorismo las co ndicio nes de su propia reproducci n. El camino por seguir es precisamente el inverso. Emprender una gigantesca reforma cultural que instaure entre no sotros un respeto general por normas de co nvivencia que garant icen los derechos civiles, que generalicen la tolerancia, resguarden las libertades pblicas, dest ierren de la sociedad ar gent ina el miedo. Todo eso se llama demo cracia. La nica alt ernat iva a una cult ura de ajuridicidad es una cultura demo crt ica. Si se lucha contr a el terrorismo a part ir de la democracia y en defensa de ella, la victoria estar ase gurada sin necesidad de llegar a extremo s dramt icos, porque tendr delan te de s un terrorismo dbil, aislado y desnutrido, desprovisto de un co ntor no cu ltural ajurdico que lo pro vea de just ificat ivo s y fortalezca su capacidad de reclutamiento. Vastos sectores de la sociedad argent ina cayeron durant e lo s lt imo s ao s en el trg ico error de creer que sacrificando la democracia se creaban mejo res condicio nes para co mbat ir la plaga terrorista. Lo que se logr por esa va fue cambiar al terrorismo el signo, inclu ir en otras reas la crueldad, la vio lencia y el desprecio por la vida que se pretenda co mbat ir en l. Erigir la acci n d irecta del Estado co mo alternat iva de la acci n directa

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del terrorismo implica inevit ablement e copiar, asimilar, absorber, internalizar en el propio Estado y en quienes lo co ntro lan las metodo logas y la cult ura de la vio lencia que tericamente se aspira a suprimir. Librar la lucha en esos trmino s es librarla al precio de dejarla sin sent ido. La conso lidaci n de la seguridad int erna, pues, en la medida en que se entienda por ella seguridad co ntra la vio lencia, seguridad co ntra el miedo, segu ridad contra el abuso del poder, la arbitrariedad y la prepotencia s lo puede garant izarse med iante la inst auraci n plena de la jurid icidad democrt ica, no s lo en el ordenamiento inst it ucio nal interno del Estado sino tambin en la conciencia de lo s argent inos. La juridicidad as instaurada no podr echar races ni alcanzar su necesaria plenitud si empieza a ignorarse a s misma, en el enju iciamiento del pasado. Conocemo s perfectamente que hay quienes confunden just icia co n venganza, y que se mueven en la an desart iculada sociedad argent ina fuerzas disgregadoras que pretenden hacer creer que no son ho mbres lo s que estn sentados en el banquillo de lo s acusado s, sino las propias Fuerzas Armadas de la Naci n. Quiero dejar perfectament e sentado que quienes as actan agravian a las inst it ucio nes de la Naci n y a la propia invest idura presidencial, ya que por disposici n co nst itucio nal el Presidente ejerce al co mando supremo de las fuerzas. Hablamo s de nuestras Fuerzas Armadas. Aquellas que an antes de nacer demo straro n en agosto de 1806 la act itud para defender la Amrica del Sur de la invasi n br itnica. Aquellas que cuando retornaron lo s lt imos granaderos de las campaas en Chile y en Per tenan de la Amrica toda el reco nocimiento de haber trascend ido las fronteras del naciente Estado independiente sin ms propsito que el de asegurar la libertad de lo s pueblos hermano s. Pero si grave result a que en el seno de la sociedad civil aparezcan aque llas tendencias que nunca co brarn vigor, gravsimo resulta que vaya a saber en el curso de qu desvaro s o prisio neros de qu fanat ismo s surjan en el seno mismo de nuestras fuerzas, ho mbres que pro muevan idnt ica confusi n. Decididament e no pueden permanecer entre nosotros. Debemo s evitar su presencia deletrea y corruptora. Porque todos sa bemo s que lo s casi 170

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aos transcurr idos desde e19 de Julio de 1816 estn lleno s de encuentros y des encuentros, y de luces y so mbras, de alegras y llantos, pero el o bjet ivo deseado y lo s modos de acci n para su co nsecuci n, siguen siendo para las Fuerzas Armadas lo s mismo s que estn nsitos en el Acta de la Independencia: "Vo lcar la pro fundidad de nuestros talentos y la rect itud de nuestras in tencio nes para alcanzar la libertad lleno s del santo orden de la just icia". Es necesario impedir nuevas defo r macio nes. Hace mucho s ao s que nuestra sociedad ha entrado en crisis. Fueron sus diversos co mpo nentes po lt ico s, eco n micos y organizat ivo s lo s que engendraro n co nductas de enfrent amiento al margen de las normas co nstit ucio nales y de las inst it ucio nes. Este proceso se fue agravando co n el correr del t iempo y es natural que ello ocurriera en un pas donde el crecimiento fue reemp lazado paulat inament e por el achicamiento Las Fuerzas Armadas no pudiero n naturalment e per manecer inc lumes co mo brazo armado al servicio del Estado legt imo en la defensa exterior; se pretendi co nvert irlas en brazo armado de poderes ilegt imo s para ser ut ilizadas co n fines que poco o nada tenan que ver co n la defensa de la patria. Se haba desqu iciado la eco no ma, pero tambin el Estado y mucho ms todava el tejido social del pas. Las Fuerzas Armadas no pueden ser parte nor mal de las inst itucio nes cuando esas inst it ucio nes pierden vigor y no cump len su co met ido. No es cuest i n ahora de repartir culpas y respo nsabilid ades. No es nuestra tarea. Tampoco ser -pienso-la de lo s historiadores que deben reconstruir objet ivamente la ilaci n y el sent ido de lo s hechos ocurrido s. Sabemo s todos que esos per odos turbu lent os y decadentes de la historia, las incitacio nes a la quiebra co nst itucio nal y al autoritarismo, part iero n desde diversos mbitos de la sociedad argent ina. En un pas que en lugar de avanzar retroceda se retrogradaron todas las inst itucio nes. Los ho mbres de armas, en lugar de defenso res de la co munidad nacio nal, llegaron a co nvert irse en sus dirigentes y sus ad ministradores, lo cual co nst ituye la negaci n de la esencia misma del papel de las fuerzas armadas en una naci n civilizada, moderna y co mpleja. Incluso cuando un milit ar t iene xito en su gest i n de go bierno, se ha transformado en un po lt ico y ha dejado de

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ser un militar. sta no poda ser una propuesta vlida para toda la inst ituci n. Podemos y llegaremo s a ser un pas moderno y en marcha. Con ese mar co las Fuerzas Armadas tendrn tambin un papel moderno y creat ivo. Nunca ms sern instrumentos de poder ut ilizados ilegt imamente sino inst itucio nes cabales del Estado. Integradas por ciudadano s que, entre todas las vocacio nes y funcio nes posibles, han elegido la de po ner su vida al servicio de la defensa de la vida de todos. Y esa o frenda de la vida debe encontrar una contrapart ida d igna en el resto de la sociedad, una sociedad libre, demo crt ica y en crecimiento. Es lo que todo militar dispuesto a defender la se merece. C mo ped irle a un ho mbre que juegue su vida por la injust icia, por el autoritarismo, o por el empobrecimiento ? Una vida humana vale ms que eso. Es el supremo valor de nuestra civilizaci n y s lo debe ser sacrificada por valores e intereses sociales que se co rrespondan con esa dignidad. As ocurre en los grandes y viejos pases de Europa Occidental, de lo s que pro viene nuestra herencia cult ural y el origen de buena parte de nuestros habit antes. Const ituci n, patria, progreso, hogar, desarro llo y so lidar idad social. Valores bsicos para lo s milit ares que orgullo samente han asumido la misi n de defender esas no bles co munidades nacio nales. No sotros debemo s brindar a nuestros milit ares la misma posibilidad de orgullo y dejar sepultadas para siempre en la historia otras pocas en que la decadencia y la t irana no deparaban la po sibilidad de papeles digno s a ninguno de lo s argent ino s, incluso a los milit ares. La endeblez de la sociedad argent ina, la decadencia de sus inst itucio nes, el achicamiento de su aparato productivo y el debilit amiento de los mecanismo s naturales de la co hesi n social arrastraron a todos sus int egrantes a una lucha confusa por la supervivencia. Esa situaci n fue tambin caldo de cult ivo para el sufrimiento y la pro moci n de grupos que bajo el signo de la protesta contra la injust icia y el desorden pretend iero n inst aurar un nuevo orden autoritario. Mucho s j venes argent ino s cayero n en la trampa mortal del terrorismo y nuestra atribulada sociedad s lo pudo respo nder con una represi n que no

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estaba respaldada por ideales enraizados en una realidad co nsistente y veraz. Eran hijos de la ment ira y por eso fuero n vct imas fciles de nuevas ment iras. Asu mamos todos la respo nsabilidad de esa tragedia, co mo tambin asumimo s la tragedia de lo s militares que tu vieron que defender princip io s dejados de lado en la prct ica efect iva por esa misma sociedad. En muchos pases europeos aso lados en aos recient es por el terrorismo, vimo s c mo la respuesta de las inst itucio nes fue firme, segura, eficaz, sin que se alterarse en lo ms mnimo la vigencia de la legalidad. Ello fue as porque eran sociedades s lidas donde lo s valores de la democracia y de la co nvivencia civilizada eran sent ido s por la mayora abrumadora de los ciudadanos co mo realidades palpables y vivientes. Ho mbres de las fuerzas del orden, de la just icia, de las inst itucio nes, que eran fuertes porque la sociedad era fuerte. Porque la demo cracia no era una propuesta, sino el marco cotidiano en el que todos estaban acostumbrados a vivir y al que queran defender a toda costa, con la cara co nvicci n de que la democracia s lo se defiende co n mtodos democrt icos y que lo co ntrario s lo ser a ceder al enemigo . Esta clara vo luntad determin el fracaso y la derrota de los enemigos de la demo cracia. stos sucumbiero n po lt icamente por la firmeza co n que fuero n enfrentados dentro de los estrictos marcos legales. Pero tambin por el aisla miento y por la ind ignaci n que haban suscitado en todo el cuerpo social. Los embates del terrorismo sorprendiero n a nuestro pas en una sit uaci n mu y diversa. En una situaci n do nde no reinaba la confianza en las institucio nes. Donde predo minaba la regla brbara del "slvese quien pueda" y donde todos los grupos estaban empeado s en la defensa de sus int ereses sectoriales. Doctrinas diso lventes y autoritarias de las ms opuestas orient a cio nes pretendieron durante dcadas co nfinar a lo s militares entre los lmites absurdos de una dicotoma todava ms absurda: ser los salvadores o lo s enemigos de la patria, cuando los milit ares en una sociedad moderna y democrt ica son nada ms y nada meno s que ciudadano s armados en la defen sa de sus valores y de su ordenamiento legal y po lt ico, frente a las amenazas externas. Debemo s recuperar sin vacilacio nes ese alt o sent ido de la funci n militar, co mo parte de la vida cvica. Los milit ares son ciudadanos en p lenitud, que

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por noble vocaci n y no ble decisi n adoptan la misi n de preparar y organizar la defensa co mn de la patria y del Estado republicano. Su funci n se desvirta cuando falla el sist ema, cuando entra en crisis y se desqu icia. La acci n de las Fuerzas Armadas p ierde entonces su sent ido. Vacilan sus cimientos t icos. La ms alt a lecci n de moral militar frent e a es te tipo de sit uacio nes nos la ha legado el ms grande so ldado de nuestra historia. Jos de San Mart n fue grande por su talento estratgico y por su patriot ismo, por su espr itu de entrega a la causa nacio nal, pero lo fue tambin por su inso bornable adhesi n a las bases fundament ales de la t ic a castrense. No pudo concebir jams la funci n milit ar sino co mo un servicio int egral en defensa de la patria. Cuando se alej de nuestro pas lo hizo precisa ment e para no desvirtuar su misi n co mo ho mbre de ar mas al servicio de las inst it ucio nes republicanas. Se iniciaba en aquel mo mento un perodo do loroso de nuestra historia, en el que las Fuerzas Armadas se transformaro n en lo s cuerpos armados de las d ist int as faccio nes sociales y po lt icas en pug na yeso repugnaba pro fundamente a la conciencia t ica milit ar y republicana del Libertador. Una vez superada esa etapa de co nfusio nes y de desgarramiento, la reor ganizaci n nacio nal devo lvi a las Fuerzas Ar madas a su funci n inst itucio nal. Nuestras Fuerzas Ar madas mo dernas estaban dest inadas a ser co mo en todo pas civilizado, una parte fundament al del aparato del Estado. Nuestras Fuerzas Armadas modernas fuero n hijas de la Co nst ituci n y de las leyes. La Const ituci n y las leyes de la Repblica determinaro n su existencia, sus funcio nes y su sent ido. Cuando no rige la Co nst ituci n y se relat ivizan las leyes, cuando se alt era el princip io de la divisi n de poderes y de la represen tatividad popular de lo s mandatarios, las fu erzas armadas dejan de ser el bra zo armado de la Naci n. Podrn o brar me jo r o peor, fo mentar el desquiciamiento o contribuir a su superaci n, pero en la prct ica operan co mo grupo s autno mos de ciudadanos ar mados. La Const ituci n fija mu y sabiamente que el presidente de la Naci n es el co mandante supremo de las Fuerzas Armadas, determinando as la plena inserci n de ellas co mo parte del Estado. Cuando no hay presidente de la Naci n elegido tal co mo lo determina la

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Const ituci n, las Fuerzas Armadas quedan acfalas y pierden automt icament e su carcter de inst ituci n estatal. Por ello la defensa a u ltranza de la Co nst it uci n debe ser para el milit ar la defensa de su propia d ignidad, del carcter t ico y social de su funci n, de su papel co mo integrante legt imo de la co munidad en el ejercicio de una misi n especfica. Los argent ino s no podemos seguir remendando estructuras perimidas, retocando co mportamientos ant iguos, rep it iendo las mismas accio nes ante los viejo s problemas. Hemo s puesto una bisagra a cincuenta ao s de decadencia, estamos decidido s a construir el pas que nos merecemo s y para ello es necesar io que tengamo s siempre presente que vamo s a transitar un largo camino de transici n, en el que se entremezclan la Argent ina que muere y la Argent ina que nace. Permanentement e vamo s a encontramo s ante encrucijadas en las que tenemo s que elegir entre un camino que nos conduce al pasado, al retroceso histrico, a la crist alizaci n de nuestro movimiento y otro que marcha hacia el futuro, y que per mit e vislu mbrar un horizonte de co ncordia y progreso. En esta marcha nueva de lo s argent ino s, es preciso tambin que tengamos presente la necesidad de marchar juntos a un mismo paso, ciudadano s armados y ciudadano s desarmados. Civiles y milit ares insertados co mo lo estn en un mismo camino, en una misma esperanza, con un mismo dest ino. Ha sido muy larga y muy trgica la historia de desencuentros que hemo s padecido. Divisio nes en el campo civil, inept itud y falta de coraje en las dirigencias, irresponsabilidad a veces en quienes alcanzaro n el ho nor de condu cir una inst ituci n fundamental de la Repblica y la condujeron hacia caminos que jams debimo s haber aceptado lo s argent ino s. Hubo falt a de apego a la ley y a las inst itucio nes y hubo subversi n en la escala de valores de nuestra nacio nalidad. Y esa ho nda crisis moral, cada uno co n su grado de respo nsabilidad, debemo s asumir que nos alcanz a todos. A quienes refug iados en intereses mezquinos fuero n a buscar el apoyo de las armas para impo ner su vo luntad y quebrar la vo luntad del pueblo y sus inst itucio nes. Y a quienes aceptaron silencio samente la impo sici n de la fuerza y la vio lencia. A quienes apelaro n al odio y al terror co mo arma de lucha po lt ica ensu -

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ciando valores anhelado s y derramando la sangre de nuestra juventud y tambin a quienes ut ilizaron lo s mismo s mtodos para co mbat ir la. Los argent inos dijimo s basta a aquella pesadilla. Y cerramos un capt u lo nefasto de nuestra historia so bre la base de la just icia, el esclarecimiento y la verdad. Tambin aqu cabe ahora la apelaci n a la conciencia de cada argent ino, cualquiera haya sido su ubicaci n frent e a la triste experiencia que vivimo s, en el sent ido de realizar un agudo ejercicio de autocrt ica y sanea miento moral. Estamo s co nstruyendo desde lo s esco mbros lo s cimientos de una Argentina moderna. Y construir un pas moderno es tambin reco nstruir nuestras Fuerzas Armadas en su papel especfico y en su inserci n definit iva en el se no de la sociedad. De otra forma no podemos pensar en un futuro mejor, en un nuevo pro yecto de Naci n en camino de crecimiento y libertad. S lo lo alcanzaremo s a travs de una efect iva y definit iva acci n co mn, en la que to dos vamos a ser parte. Nos toca co mo dir igent es y co mo ho mbres de una generaci n que ha sufrido lo s embates de la vio lencia y de la destrucci n, asumir la respo nsabilidad de co nstruir una nueva naci n reenco ntrada con lo s valores que le die ron origen. Nos toca respo nder sat isfactoriamente a las demandas de las generacio nes j venes que se niegan a aceptar las respuestas ambiguas y las postergacio nes en sus anhelo s de just icia. Los vemo s avanzar decidido s hacia un fu turo mejor. Decid idos a borrar definit ivamente de nuestra historia lo s enfrentamientos estriles y lo s co mportamientos autoritario s, las razones de la fuerza por sobre las ideas, la o bediencia ciega, o la manipu laci n de sus conciencias y de sus actos. Han visto pelear a sus padres, han recibido una larga secuencia de desaciertos, pro yectos trunco s y esperanzas rotas, co mo conflict iva herencia de un pas maltratado. No les sup imo s dar respuestas y fuero n embarcado s en experiencias de odio y terror que llevaro n la agresi n y la vio lencia hasta el paroxismo. Jams la Argent ina sufri tanto co mo en el lt imo decenio. Jams co mo en lo s lt imos aos se abando naro n a su suerte tantas vo luntades de-

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jando caer o aplastando los brazos de una Argent ina que luchaba por renacer. Jams, entonces, fue tan necesario co mo ho y el reconocimiento de la ver dad, la admisi n de lo s errores, el rechazo de formas y procedimientos que ahora y siempre debemo s evit ar. Ya no hay ms espacio para aquel pasado. Hemos terminado para siempre co n el autoritarismo y las decisio nes unilat erales que subvirt ieron nuestro orden inst itucio nal, y restablecimo s el orden const itucio nal republicano y demo crt ico, co mo nico marco en el que perso nas e inst it ucio nes pueden desenvo lverse y desarro llar a p leno sus capacidades. Es mucho, mucho ms de lo que a veces percibimo s lo que hemo s avanzado en este segundo ao de vida en libertad. Pero debemo s t ener viva conciencia tambin de cun pro fundas han sido las heridas infling idas al cuerpo social de la naci n. No alcanzan las normas jur dicas, no alcanzan lo s actos de go bierno, no bastan las vo luntades de lo s dirigentes, para reparar las heridas del pasado que dejamo s atrs. .. Hemo s producido hechos inditos y auspiciosos que sirviero n para mo strar que esta vez la verdad, la just icia y la defensa de la dignidad humana no son esperanzas abstractas. Ahora es necesario que marchemo s juntos desde el coraz n mismo de la sociedad, hacia la reconciliaci n definit iva de lo s argent inos, con un sent ido enaltecedor de just icia basado en la t ica social. Yo no creo en lo s puntos finales establecid os por decreto. No se cierran cap tulos de la historia por la so la vo luntad de un d irigente, cualquiera sea la raz n que lo anime. Pero s es fundament al que exist a co nciencia y co nsenso en torno a esto: es la sociedad misma la que en un acto de severa co ntrici n y reconocimien to de su ident idad est recogiendo la experiencia del pasado y co mienza a decidirse a encarar el futuro con la mirada hacia adelante, co n el paso decidido, con humildad y co n osad a. Mirar hacia adelante significa responder con un no ble acto de concepci n t ica a las esperanzas de aquella juventud que no quiere vo lver a ser nunca ms carne de ca n. Es no permit ir que se pretenda aborregar nuestra savia jo ven o encarrilarla hacia el escept icismo y la frustraci n.

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Es co locar por encima de todo el valor de la vida y de la convivencia en un pueblo reco nciliado. Es establecer respo nsabilidades jur dicas y morales en la memoria co lect iva de nuestra sociedad. Es la cuota de arrepent imiento asumida por cada uno, por cada sector. Y bien, podemo s po nemo s a trabajar para adelant e. No ms vio lencia. No ms just icia por propia mano y alejada de la ley. No ms prepotencia e into lerancia en la Argent ina de ho y. No cerramo s la puerta de nuestra histo ria. No tratamos co n superficialidad o condescendencia a quienes tengan que asumir responsabilidades ante la historia y ante la sociedad. No hacemo s po lt ica en beneficio de uno u otro sector. Estamo s nada ms ni nada menos que int entando co nso lidar este trnsito de un pueblo unido hacia su dignidad. y para ello es fundament al que haya reconciliaci n.

MEMORIA POLTICA / TESTIMONIO DEL MINISTRO DE DEFENSA HORACIO JAUNARENA ACERCA DE LOS ACONTECIMIENTOS DE CAMPO DE MAYO (ABRIL DE 1987)

Testimonio del ministro de Defensa Horacio Jaunarena acerca de los acontecimientos de Campo de Mayo (abril de 1987)

ME VOY A REFERIR exclusivamente a lo s hechos aco ntecido s en la tarde y no che del sbado y en la maana del do mingo, que so n de mi co nocimiento directo por haber sido protagonist a. Por inter med io de Facundo Surez, por ese entonces a cargo de la SIDE, se haba organizado una reuni n en el Ed ificio de la Fuerza Area; iban a par ticipar mo nseor Medina (vicario castrense), el brigadier Crespo, Facundo Surez y el teniente coronel (RE) Vila Melo, quien deca representar a Rico. Por expreso pedido del Presidente part icip de esa reuni n en razn de que se pensaba que yo estaba en condicio nes de interpretar mejor el pensamien to presidencial en una reuni n tan delicada. En el encuentro, Vila Melo hizo conocer las exigencias de Rico, que eran -segn le manifest- clarament e inaceptables. En atenci n a ello, en ese mo mento reso lvimos que yo tuviera una entrevist a co n Rico en Campo de Mayo, lugar al cual me traslad en helicptero, previo conocimiento y co nsent imiento del Presidente. Una vez all, y aco mpaado por el general Vidal, nos ubicamo s en un mbito presuntament e neutral, en do nde se presentaro n Rico, Venturino y una fuerte custodia de ho mbres armados y vest idos de fajina. A mi pedido, la custodia se ret ir, por lo que quedamo s Rico, Venturino, el general Vidal y yo. La impresi n que tuve en ese mo mento es que, si bien el que llevaba la voz cantante era Rico, el mentor que lo aliment aba era Venturino. De todas maneras, y luego de largas d iscusio nes por mo mentos mu y speras, pudimo s

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resumir el pet itorio de Rico en cinco puntos: 1. pase a ret iro del general Ro s Ere y su reemp lazo por otro a elegir de una list a de cinco generales que all se me exhibi ; 2. so luci n "po lt ica" (es decir, amnist a) de las secuelas de la represi n de la guerrilla; 3. cese de la campaa co ntra las Fuerzas Arma das por parte de los medio s de co municaci n; 4. aumento sustancial del presupuesto de las Fuerzas Armadas; 5. no sancio nar a los protagonistas de lo s hecho s de Semana Santa. A estos requerimientos co ntest: 1. Que el general Ro s Ere ya haba so licit ado su ret iro y que no se acep taba la pretensi n de que el nuevo jefe del Estado Mayo r fuera electo de la list a que se me presentaba (el general Caridi, designado luego, no esta ba en ella). 2. Que el go bierno ya tena una decisi n tomada co n respecto a este tema y que ya la haba anunciado el doctor Alfo nsn en un discurso emit ido po cos das antes en la lo calidad de Las Perd ices, pro vincia de Crdoba. Lo que yo perso nalmente lament aba es que aho ra esa decisi n ya to mada por el go bierno iba a ser interpretada co mo co nsecuencia de la presi n de lo s revo ltosos. No obstante, se seguir a co n lo que ya estaba decid ido. 3. Que en una demo cracia, el go bierno no dirige los med io s de co municaci n, de manera que so bre el tema no se po da hacer nada y que el mo vimiento que estaban llevando adelant e no haca otra cosa que destruir an ms el prest ig io de las Fuerzas Armadas. 4. Que la situaci n presupuestaria no poda reso lverse exclusivamente mirando a las Fuerzas Armadas, sino tambin a lo s requerimientos de otros sectores de la sociedad tan d ignos de protecci n co mo ellas. 5. Que la Just icia estaba interviniendo y, por lo tanto, sera sta la que en definit iva reso lvera so bre sus respo nsabilidades. Finalmente le hice saber a Rico que haba una muchedumbre cada vez ms inquiet a, que la sit uaci n poda to marse incontrolable para el propio go bierno y que las consecuencias iban a ser lamentables, mucho ms para aquello s a lo s que l estaba acaudillando, por lo que le requera que cuanto antes depusiera. su act itud. Luego de una discusi n spera entr en razones y me dijo que necesi-

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taba esa noche para persuadir a sus camaradas que estaban muy exalt ados, por lo cual requera t iempo hasta el d a siguiente a las 10 de la maana para entregar me la unidad formada y subordinada al go bierno const itucio nal. As se acord, raz n por la cual me ret ir e inform acerca de la sit uaci n al Presidente. Horas ms tarde, el propio Rico se traslad a la sede del Estado General del E jrcito e infor m al general Ro s Ere que a la maana siguient e hara entrega de la unidad en la for ma que le haba ant icipado al ministro de Defensa. Al da siguient e (maana del do mingo) me traslad a Campo de Mayo. Cuando llegu me enco ntr co n una situacin abso lutament e diferente a la esperada: Rico se present aco mpaado por una docena de ho mbres armados y en act itud amenazant e. Yo me hallaba so lo co n mi ayudante, y sin mucha posibilidad de co municarme co n el exterior, rodeado de gente visiblement e fuera de co ntrol. En ese co ntexto, Rico me dijo que yo le haba men tido, que "lo haba corrido con la vaina", porque esa noche l se haba enterado de que el gobierno estaba dispuesto a dar la amnist a a todos aquello s que interviniero n en la represi n de la guerrilla, y que yo haba quer ido hacerme el hroe ante los o jo s de un Presidente que estaba dispuesto a conceder mucho ms de lo que yo haba manifest ado. Frent e a ello, le pregunt de dnde haba sacado semejant e despropsito. Me manifest que se lo haba dicho el int endente de San Isidro, quien haba estado en Campo de Mayo luego de que yo me hube ret irado . Le pregunt si l apreciaba la diferencia entre la palabra del ministro de Defensa y la del in tendente de San Isidro, y me co ntest que frente a este do ble mensaje l que ra que fuera el propio Presidente el que le dijera lo que realmente el gobier no estaba dispuesto a hacer. Dadas estas circunstancias, al advert ir que todo lo que se haba avanzado haba quedado destruido y apreciando que la situaci n se agravaba a medida que pasaban lo s minutos, me co muniqu con la Casa de Go bierno. Habl con uno de lo s edecanes del Presidente, al cual en medio de mi indignaci n y fur ia le manifest que, gracias al caos y a los do bles mensajes que emit an quienes posiblemente quer an ayudar, habamos llegado a la situaci n en que

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estbamo s y que no vea otra alt ernat iva ms que el Presidente viniera y rat ificara cul era la int enci n del gobierno const itucio nal. Luego de ello march a la Casa de Go bierno cuando ya AIfo nsn iba a part ir hacia Campo de Mayo. Junio de 2004

MEMORIA POLTICA / A MANERA DE EPLOGO

A manera de eplogo La gestin de gobierno de Ral Alfonsn: desafos y respuestas

Es una verdad probada por la experienc ia histrica que en este mundo sl o se consigue lo posi bl e si una vez y otra vez se lucha por lo imposi bl e.

MAX WEBER ACABAMOS de cump lir veinte aos de la recuperaci n de la democracia, cuando ello de diciembre de 1983 salimo s del mo mento ms oscuro y do loroso de nuestra historia del siglo xx, marcado por la ruptura inst itucio nal que vio l la Repblica, por la represi n po lt ica e ideo lgica criminal, con el pas eco n micamente arrasado, la cultura y la libertad de expresi n so fo cadas, y la sociedad herida, enfrentada y so met ida por el rgimen militar que se haba impuesto en 1976, en el co ntexto de una desatada subversi n ho micida y el accio nar de lo s grupos irregulares de las tres A. 1 En el mensaje presidencial de ese d a a la Asamblea Legislat iva, Ra l Alfo nsn deca:
Hoy a sumim os el gobi erno de la Naci n cuando est sumida en la crisis qui z ms grave de su histor ia. Pero l os dol ores que hem os vi vido n os dejaron lecci ones que no podem os ni debem os ol vi dar. [...] Por la libre voluntad del puebl o argentino, tengo el honor y la responsa bilidad de asumir la presiden cia de la Repbli ca. Los hom bres y mujeres de mi pat ria me honraron con findom e ese cargo con una esperanza: la de recuperar la Nacin para la vi da, la justicia y la libertad.

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Para esta recuperaci n nos propo na a todos los argent ino s "llevar a cabo una cruzada horizo ntal y vert ical de demo crat izaci n sobre la base de una acci n renovada de lo s part idos po lt icos, de las asociacio nes inter med ias y de cada uno de lo s ciudadano s, en forma de permit ir que lo s sist emas de fuerzas que anidan en la sociedad argent ina se art icu len en una co nvivencia pacfica y creadora". Y agregaba el co mpro miso de su "gobierno [el cual] no se cansar de ofrecer gestos de reco nciliaci n, ind ispensables desde el punto de vist a t ico e ineludibles cuando se trata de mirar hacia adelant e. Sin la co nciencia de la uni n nacio nal -afirmaba- ser impo sible la conso lidaci n de la demo cracia; sin so lidaridad, la democracia perder sus verdaderos contenidos". El presidente invit a al d ilogo, a la bsqueda y la construcci n de co nsensos co mo metodo loga para procurar la edificaci n de un Estado leg t imo, que const ituy siempre su prdica y determin la co nducta permanent e en la acci n po ltica y en el ejercicio del go bierno por parte de Ral Alfo nsn. 2 Estaba pidindo le al pueblo que se asumiera co mo actor para co nstruir la sociedad deseada, que s lo mereceremo s si so mo s capaces de forjarla nosotros mismo s. La consolidacin de la democracia La conso lidaci n de la democracia, la uni n nacio nal, la reco nciliaci n de la sociedad mirando siempre "hacia adelante" fueron lo s objet ivo s irrenunciables que dieron origen a los ms cruciales empeo s y difciles decisio nes a lo largo de toda la gest i n del presidente Alfo nsn. l enfat iz el alcance de la palabra consolidacin, la cual, al referirse a la demo cracia
no puede evocar en la Argentina ideas de conserva ci n, de respet o al statu quo ni sl o de restauraci n; debe evocar, al contrario, cambi os, transforma ci ones, innova ci ones. Consolidar la dem ocracia en nuestro pas es una tarea audaz; de ninguna manera resignada. Exige imaginaci n, voluntad de crear, de inventar; exige todo m enos repetir viejos esquemas y anacrnicos enfren tarnientos. Exige, por lo tanto, un ancho abanico de reformas profundas. El requisit o bsi co para poner en marcha esa consolidaci n imaginativa de

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nuestro incipiente rgim en dem ocrtico es la instituci n de l o que ca be lla mar un pacto de garantas entre los pr otagonistas y en general entre todos los act ores del quehacer polti co; el ejerci ci o de la dem ocracia exige el res pet o generalizado de un conjunt o de regla s de juego, sin el cual ninguna poltica responsa ble es posi bl e.

El pas necesitaba protagonizar una verdadera gesta ciudadana, cambiar mu chas concepcio nes y prct icas culturales, y fue co nvocado para ello. Pero no todos lo co mprendiero n y, lo que es ms grave, mucho s se opusiero n act iva y sist emt icament e a asumir tal co mpro miso, generando confro ntacio nes traumt icas. La fuerza inercial de muchos factores negat ivos de la crisis he redada, lo s intereses y las presio nes ejercidas por dist intos y numero sos actores sociales, la co ncepci n tan arraigada de tratar siempre de derrotar al atto como manera de llegar al poder co mo alt ernat iva y las pro fundas fracturas que haban sido producidas en la co munidad nacio nal obstaculizaro n el camino y desnudaro n una realidad adversa. Dar testimonio El go bierno tuvo fracaso s, pero tambin iniciat ivas desafiantes y xitos a sealar. Ho y la historia parece detenerse slo en los primero s. Pero si, citando a Borges "la verdad histrica no es lo que suced i, es lo que juzgamos que sucedi ", y teniendo en cuent a que lo que no est escr ito no existe, es importante dar test imo nio a part ir del conocimiento de lo s hechos tal co mo fuero n vivido s y de las percepcio nes y conviccio nes nt imas del principal protagonist a, para poder ubicarnos informadament e y formar nuestro juicio independient e. sta ha sido una ant igua y reiterada sugerencia ma al ex presidente de la Naci n, quien, en el mo mento de decidir po ner esos sucesos en las pg inas precedentes, me conced i el ho nor de hacer, a la manera de eplogo, un anlisis en el que recorriera algunos de lo s aspec tos que considero significat ivos en su gest in de gobierno. Me refer ir entonces a las realizacio nes y lo s pro yectos que nos permitan entender e in terpretar mejor lo s desafo s de la poca y las respuestas que se plant earo n

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frent e a ello s. No se tratar, de ningn modo, de presentar un examen general de las po lt icas que puso en marcha el gobierno de Ral Alfo nsn, sino, apenas, de sealar algunos hitos que marcaro n el sent ido y lo s pr incipio s que las sustentaron y las co ndicio nes de su realizaci n. Habr, seguramente, algn so lapamiento con temas tratados por el autor, pero considero necesar io presentar aqu este todo interrelacio nado. Ello dejar ms en claro el contexto y permit ir visualizar ms acabadamente las restriccio nes, las insuficiencias, lo s logros, lo s camino s abiertos, as co mo las propuestas visio narias no realizadas. Un gobierno de transicin Para co menzar, es necesario advert ir que el go bierno que se instalaba era la transici n desde una dictadura que se desalo jaba, hacia una democracia naciente respaldada por el voto mayor itar io de una ciudadana esperanzada. Se vena a restaurar la Repblica, a sentar las bases para el progreso y el desarro llo de una sociedad moderna en medio de una pro funda crisis que abar caba todos los aspectos de la vida nacio nal. No se trataba de un simp le cambio de gobierno que iniciaba una nueva gesti n, era un mo mento fundacio nal, de gestaci n de una Argent ina diferente, de co nstrucci n de una naci n p lenament e so berana que deba deshacerse de una pesada herencia para pro yectarse hacia el futuro, para co nstruir la democracia co mo sist e ma de vida y de co nvivencia.

No a la impunidad El Poder Ejecut ivo, apenas asumido, co nvoc al Co ngreso Nacio nal a reunirse en sesio nes extraordinarias y le envi un conjunto de pro yectos de ley vin culado con las vio lacio nes a los derechos humano s que haba padecido el pas, para su tratamiento inmediato. Entre las ms importantes se encuentra la derogaci n de la llamada "ley de autoamnist a", sancio nada por decreto de la Junta Militar justo antes de dejar el poder, por la cual se declaraban "ext ingui-

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das las accio nes penales emergentes de los delitos co met idos co n mot ivaci n o finalidad terrorista o subversiva", y se extendan sus beneficio s "a todos los hecho s de naturaleza penal realizado s en ocasi n o con mot ivo del desarro llo de accio nes dirig idas a prevenir, conjurar o poner fin a las referidas act ivida des terroristas o subversivas, cualquiera hubiere sido su naturaleza o el bien jurdico lesio nado". La propia existencia de este decreto -ley y su contenido const ituyen una admisi n de cu lpa por la acci n del terrorismo de Estado ut ilizado amplia e indiscriminadament e co ntra el terrorismo subversivo y el resto de la po blaci n. Por la ley 23.040, primera sancio nada por el go bierno democrt ico, fue derogado y declarado insanablement e nu lo. Otras leyes inclu yero n: la derogaci n de las leyes de facto que regulaban el procedimiento co ntra el terrorismo ; la derogaci n de las normas que po sibilit aban el so met imiento de civiles para su juzgamiento por tribunales militares en pero dos de co nmo ci n int erior; la derogaci n del cuerpo de d isposicio nes por las que el go bierno poda expulsar del pas a extranjeros por causas po lt icas o ideo lgicas. Paralelament e, se pro mo vi la ley de protecci n del orden co nst itucio nal y de la vida demo crt ica, elevando el ant iguo delito de rebeli n a la categora de atent ado al orden co nst itucio nal, y penando la amenaza pblica de co meter estos hechos. Una p ieza fundamental fue la mod ificaci n del Cdigo de Just icia Militar, que estableci hacia adelante la limitaci n de la co mpetencia de los tribunales milit ares en lo s delitos de esa naturaleza, correspo ndindo les a lo s tribunales or dinar io s el juzgamiento de lo s delitos co munes co met idos por lo s militares. Siguiendo el pr incipio del juez natural de la causa, se permit i la actuaci n de los pr imero s para el juzgamient o de lo s hechos acaecido s en el pasado, pero se introdujo una d isposici n segn la cual sus reso lucio nes o su falta de diligenciamiento seran apelables ante la Cmara Federal. Se gener as un nuevo recurso de apelaci n que podan interponer tanto el acusado co mo la parte acusadora para ser atendido por lo s tribunales civiles co munes a todos los argent ino s. El pro yecto contena lo s tres niveles de responsabilidad amp liamente d ifundidos por el presidente en su campaa electoral: la de los que planificaro n, decid iero n y d iero n las rdenes de la represi n, la de los que se extralimitaro n en la ejecu ci n de las operacio nes ant isubversivas, y la de los que cump lieron rdenes en

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funci n de la o bediencia debida a sus mandos milit ares, inducido s al error y bajo la presi n de las circunstancias. 3 En la tarea parlamentaria, a travs de mo dificacio nes producidas en el Senado, se elimin la eximente de la o bediencia de bida. 4 Se pro mo vieron, adems, la revisi n de las condenas a civiles dictadas por tribunales milit ares, y se derog la co mpetencia de eso s tribunales para delitos co munes co met idos por perso nal militar o de segur idad, co n lo que se puso fin a un sistema de privilegio vigente desde la poca co lo nial. Entre las primeras med idas to madas por decreto se orden la prosecuci n de las causas penales co ntra lo s jefes guerrilleros de las organizacio nes terroristas acusado s de ho micidio, asociacin ilcit a, inst igaci n pblica a co meter delitos, apo lo ga del delito y otras causas que pud ieren surgir. Del mismo modo, se estableciero n las causas penales contra los integrantes de las tres juntas milit ares por lo s delitos co met idos en su acci n represiva, que fue calificada co mo "terrorismo de Estado" en el texto del decreto correspond iente. Posterior mente, nuevos decretos ampliaran esas acusacio nes a los altos jefes de cuerpos de Ejrcito co mo Luciano Benjamn Menndez y Carlo s Surez Maso n, el jefe de po lica Ram n Camps, y de la jefatura de la Escuela de Mecnica de la Armada, de triste memoria. Simu lt nea mente, mediant e otro decreto se cre la Co misi n Nacio nal sobre la Desapar ici n de Perso nas (Conadep). Por otra parte, se procedi a desmant elar el aparato represivo exist ente, se derog la doctrina de segur idad nacio nal y se discut i el ro l de las Fuerzas Armadas para la democracia, el que qued finalment e plasmado en la Ley de Defensa sancio nada en 1988. Es fundament al el reco nocimiento de la acci n desarro llada por la Cmara Federal en el juicio de los co mandantes de las tres Fuerzas Ar madas y por la Co nadep en la invest igaci n del terrorismo de Estado, porque ello s co nst itu yen la co ndena penal de lo s principales respo nsables, en el primer caso, y la co ndena moral de todos los que intervinieron a travs del co nocimiento que se t iene de sus no mbres, de la metodo loga ut ilizada y de las redes de centros de secuestro, tortura y muerte en que actuaro n, en el segundo caso. La alt sima significaci n de estos hechos no ha tenido la debida valoraci n de la sociedad argent ina, contrario sensu a lo que sucede en muchos otros lugares del mundo. 5

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La Co misi n Nacio nal sobre la Desapar icin de Personas fue creada por el presidente Alfo nsn, el 15 de diciembre de 1983, con la misi n de esclarecer los do loroso s hechos sucedidos en el pas durante la poca de imp lant aci n del terror, recibir las denuncias de desaparecid os y secuestros de perso nas realiza dos entonces y producir un informe, que sera pblico, del result ado de su la bor. La Co misi n fue presid ida por el prest igio so escritor Ernesto Sbato y estuvo integrada por Ricardo Co lo mbres, Ren Favaloro (quien renunci), Hilar io Fernndez Long, Carlo s T. Gatt ino ni, Gregorio Klimo vsky, Marshal T. Mayer, Jaime R De Nevares, Eduardo Rabossi y Magdalena Ruiz Guiaz, y los d iputado s nacio nales Horacio H. Huarte, Sant iago M. Lpez y Hugo Piucill. Actuaron co mo secretario s Ral Arag n, Graciela Fernndez Meijide, Alberto Mansur, Daniel Salvador y Leopo ldo Silgueira. En el pr logo del informe, co mienzan expresando:
Durante la dcada del 70 la Argentina fue con vulsi onada por un terror que provena tanto desde la extrema derecha com o de l a extrema izquierda. As aconteci en Italia, que durante largos aos debi sufrir la despiadada ac ci n de las formaci ones fasci stas, de la s Brigadas Roja s y de grupos simila res. Per o esa nacin no abandon en ningn momento los principios del de recho para com batirlo, y l o hizo con absoluta efica cia, mediante los tribunales ordinarios, ofr eci endo a los a cusados t odas las garantas de la de fensa en jui ci o; y en oca si n del s ecuestro de Aldo Mor o, cuando un miem br o de l os servi ci os de seguridad le propuso al general Della Chiesa tortu rar a un detenido que pareca sa ber mucho, le respondi con palabras memora bles: "Italia puede permitirse perder a Aldo Mor o. No, en cam bi o, implantar la tortura".

Por el co ntrario, para los d ictadores argent ino s -en quienes estaban ausentes la t ica ciudadana y el respeto a las no bles trad icio nes sanmart inianas de las inst itucio nes a que pertenecan- esto const itua un mero preju icio y el fin just ificaba los med io s, tesis todava sostenida y reiteradament e reivind ica da por algunos sectores de las Fuerzas Ar madas. La tarea de la Co misi n fue mpro ba. Recibi a vario s miles de denuncian tes individuales e inst itucio nales, libr alrededor de 1.300 pedido s de informa-

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ci n a inst itucio nes de las Fuerzas Armadas, a dist int as po licas provinciales y a la Po lica Federal, y a diversos organismo s pblico s y privado s invo lucrado s. Muchos no fuero n respo nd idos y a menudo hubo que recurrir al presidente de la Naci n cuando las inst itucio nes milit ares alegaban el carcter reservado o secreto de lo s datos requer idos para negarse a suministrarlos. En sus archivos hay denuncias de aproximadament e 600 secuestros que se habran producido antes del 24 de marzo de 1976, fecha en que asumi la Junta, y se regis traron 8.960 personas que estaran desaparecidas a la fecha de realizaci n de su tarea. Se presentaro n 1.086 casos al Poder Judicial, y gran parte de la evidencia relevada fue decisiva en el desenvo lvimiento de lo s ju icio s. El informe final, entregado al president e el 20 de sept iembre de 1984, lleva el t tulo sugest ivo de Nunca ms. 6 Al trmino de su pr logo se lee:
Con tristeza, con dol or hemos cumplido la misi n que nos encom end en su mom en to el Presi dente Constituci onal de la Repbli ca. Esa labor fue muy ardua, porque debim os recomponer un tenebr oso rompeca bezas, des pus de muchos aos de producidos l os hechos, cuando se han borrado de liberadamente todos l os rastros, se ha quemado t oda documentaci n y hasta se han demolido edi fi ci os. [...] Las grandes cala midades son si empre alecci onadoras, y sin duda el ms terrible drama que en toda su historia su fri la Na ci n durante el per odo que dur la dicta dura militar iniciada en marzo de 1976 servir para hacemos com prender que nicamente la dem ocracia es capaz de preservar a un puebl o de semeja nte horror, que sl o ella puede mantener y sal var los sagrados y esencial es derechos de la criatura hu mana. nicamente as podrem os estar seguro s de que Nunca ms en nuestra patria se repetirn los hechos que nos han hecho trgicamente fam osos en el mundo ci vilizado.

La misi n haba sido cump lida cabalment e. Ho y la sociedad sabe, la sociedad argent ina y el mundo han juzgado, y este juicio for ma p arte de la memoria co lect iva. En relaci n co n el juzgamiento de lo s int egrantes de las tres Juntas Militares, cabe preguntarse si la decisi n de so meterlo s a la jur isdicci n de lo s tribunales milit ares fue o no acertada. Esta decisi n era jur dicamente co-

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rrecta, pero tena tambin una raz n po lt ica pro funda, que era la de posibilit ar a las Fuerzas Ar madas que ellas mismas se pusieran del lado del De recho, que lavaran las manchas que ensuciaban el prest igio de las inst itucio nes a que pertenecan, y que se reconciliaran co n la sociedad de la que haban quedado separadas por una brecha pro funda. Lament able ment e, el mensaje no fue valorado y la ocasi n no s lo fue perdida sino que la act itud pert inaz de negar la verdadera naturaleza de lo s hecho s ac aecidos tuvo un alto costo en la historia co nflict iva de ese perodo. Los pro cesos se desarro llaban morosamente, con un rit mo que se opona al propsito central de hacer just icia y cerrar la llaga abierta, tal co mo lo re clamaba la sociedad y lo esperaba el Poder Ejecut ivo. El Consejo Supremo de las Fuerzas Armadas produca prrrogas sucesivas. Ante esta situaci n, en abril de 1985 se puso en marcha la clusula de apelaci n previst a en la reforma del Cdigo de Just icia Milit ar, y la Cmara Federal de Apelacio nes en lo Criminal y Correccio nal se hizo cargo de las actuacio nes. El juicio fue oral y pblico y pudo ser seguido por todos los interesado s y por la prensa nacio nal e int ernacio nal. La sentencia, dict ada el 9 de diciembre de 1985, conden a Jorge Rafael Videla y a Emilio Eduardo Massera a pr isi n perpetua e inhabilitaci n abso luta perpetua; a Ro berto Eduardo Vio la a 17 aos de prisi n e inhabilitaci n abso luta perpetua; a Orlando Ram n Agost i a 4 aos y med io de prisi n e inhabilitaci n abso luta perpetua; a Armando Lambruschini a 8 aos de prisi n e inhabilit aci n abso luta perpetua, todos ello s co n dest ituci n del rango militar. Fueron absueltos Oscar Do mingo Rubens Graffigna, Leopo ldo Fortunato Galt ier i, Jorge Isaac Anaya y Basilio Art uro Lami Dozo, en relaci n con lo s delitos que se invest igaban. El fallo ordenaba, adems, a lo s Tribunales Militares invest igar a lo s o ficiales superiores que ocuparon las jefaturas de zo nas y subzo nas y a todos aquello s que hubieran tenido responsabilidades operat ivas en las accio nes co ntra la subversi n. Pocos das despus, la Corte Suprema de Just icia rat ific la sentencia. Se trat de un ejemp lo del debido proceso y de las garant as de la defensa en ju icio que perdurar co mo un paradig ma sin a ntecedentes en el mundo. El presidente Alfo nsn ro mpi de este modo una tradici n de 170 aos

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de amnist as en el pas, desde la pr imera producida el 30 de sept iembre de 1811 por el Pr imer Triunvirato. 7 Otros fallos de la Cmara Federal co ndenaron a vario s militares procesados co mo lo s generales Ricchieri y Camps y al co misar io Etcheco latz. Se pro dujo tambin sentencia contra el jefe guerrillero Fir menich. Tanto la sent encia de la Cmara co mo el informe de la Co nadep hiciero n aflorar ms evidentement e la resist encia de las Fuerzas Ar madas a los enju iciamientos y su act itud reivindicat iva, iniciada ya en enero de 1984. La ret rica los llevaba a acatar, pero su act itud era de deso bediencia cada vez ms abierta a la presentaci n de sus miembro s en las cit acio nes a lo s ju icio s. Por otra parte, una falt a de ho mo geneidad en lo s criterios aplicados por lo s jueces, y de operat ividad en lo s resu ltados esperados dilataban lo s procedimien tos y co ntribuan a exacerbar lo s conflicto s. En busca de una resp uesta a esta situaci n y para mit igar las tensio nes existentes, se sancio n en d iciembre de 1986 la ley de ext inci n de las accio nes penales, mal llamada de "punto final", co n la que se trat de poner un lmite en lo s casos a juzgar y acortar los tiempo s de la just icia, cerrndose la posibilidad de nuevas presentacio nes en un plazo de sesenta das. Ms all de lo bien fundada o no de esta expectat iva y de la naturaleza misma de la ley que era rechazada por una parte de la sociedad, el resu ltado no fue el esperado. Una avalancha de nuevas denuncias y una celeridad que no haban mo strado hasta ese mo mento lo s jueces actuantes, citando masivamente a declarar, co nsp ir contra el propsito. Sera seguramente mu y ilustrat ivo analizar el comportamiento de los tribunales en ese perodo y establecer si se asu miero n o no los co mpro misos que eran necesar io s por parte de cada uno de lo s actores de la sociedad, en este caso los jueces intervinient es, en la bsqueda de la just icia y para contribuir a la conso lidaci n de la demo cracia y de la reco nciliaci n nacio nal. Lo que es indu dable es que la situaci n sigu i agravndose, co mo lo pro b el levantamien to del teniente coronel Aldo Rico en Semana Santa, acanto nado en Campo de Mayo entre el 15 y el 19 de abril de 1987. Aqu se puso ms en claro an que el Ejrcito no estaba en condicio nes o no quera actuar. Sin duda se conjugaban ambas cosas, porque el acto mismo configuraba una ruptura de lo s mando s. Pero, aun as, los superiores seguan co nvencidos de la necesidad de

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reivindicar lo que co nsideraban una "gesta" equivalent e a las guerras de la in dependencia, y se mo straban renuente s o imped idos de actuar. Los efect ivo s del Cuerpo de Ejrcito II, conducidos por el general Ernesto Alais, que haba decid ido mo vilizarse hacia la pro vincia de Bueno s Aires, detuvieron su marcha y nunca llegaron a dest ino. El do mingo de Pascua, representantes gubernamentales y dirigentes de dist intos part idos po lt icos daban su apo yo y aco mpaaban al presidente en la Casa de Gobierno. Los que nos encontrbamo s all pudimo s ver las entradas y salid as de lo s co mandantes y co mprobamo s que ninguno trajo o co mpro met i so lucio nes efect ivas para terminar co n el episo dio. Cuando el brigadier Crespo, co mandante de la Fuerza Area, reso lvi aco mpaar al presidente Alfo nsn al haber ste decid ido entrevist arse co n lo s jefes en rebeld a, lo hizo para resguardar, co mo dijo, la se guridad del president e. La posterior ley de "obediencia debida", cuyo envo al Co ngreso haba sido anunciado con anterioridad a estos hechos, 8 reto ma el criterio de los tres diferentes grados de responsabilidad orig inariamente planteados por el presidente. La ley fue declarada co nst itucio nal pero, pese a los antecedentes y a la real situaci n de su sanci n, se transform en otro mot ivo de conflicto entre el presidente y la sociedad. 9 Es aqu do nde debe plantearse un anlisis racio nal y objet ivo: co ntribuyeron estas normas a evitar el retroceso en el difcil camino de demo crat iza ci n que se estaba transit ando?, es la posici n principist a la nica y excluyent e manera de co nsiderar lo s sucesos vivido s entonces? stos so n lo s temas que por su naturaleza requieren el testimo nio del autor de este libro, a cuyo propsito sirve.
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Lo dejo aqu plant eado, consciente de su gravedad y

del co sto que tuvieron las leyes apro badas en la prdida de apo yo de una par te de la ciudadana, del uso poco esclarecedor que se ha dado a este tema mu chas veces, de la vigencia que an t iene el debate abierto en la sociedad y, p or lo tanto, de la necesidad de mayor y mejor informaci n que nos permit a la posibilidad de ubicamo s en el co ntexto y la circunstancia para evaluar y entender las decisio nes adoptadas, con una actitud equ ilibrada que el t iempo transcurrido debiera favorecer. Se impo ne una reflexi n desapasio nada. Existen tres posibilidades para reso lver el grave pro blema de las vio lacio nes a lo s derechos hu mano s por

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parte de los pases que las han padecido. La primera es el o lvido, a travs de la inacci n o de una ley de amnist a que, por ejemp lo, en Uruguay se reso lvi mediant e co nsult a popular a la ciudadana, que vot por el o lvido y la reco nciliaci n, segurament e bajo la influencia de lo que estaba pasando en ese mo mento en nuestro pas. 11 Otra posibilidad es el procesamiento de todos lo s invo lucrados en las accio nes represivas, lo que no ha sido hecho jams, con lo que se po ne en evidencia la existencia de cuest io nes po lt icas y jurdicas de difcil o nula reso luci n. Finalment e, la condena de lo s principales responsables, a travs de la cual lo s delitos co met idos no quedan impunes, que ha sido la va elegida por el gobierno de Ra l Alfo nsn. En 1987, el presidente le deca a un destacado per iodist a: "Usted no debe o lvidar que todo, abso lutament e todo lo que yo hago, pasa por un test esencial: sirve o no sirve al objet ivo de la estabilidad po lt ica?". Y respecto a este do loroso tema agregaba:
Vamos a tener que acostum bramos a vi vir por mucho tiempo con la idea de que ha y una discusi n pendiente en el pas, l a discusi n referida al compor tamiento militar durante el Proceso. Esta cuesti n no est zanjada en la Ar gentina. [...] Pero [...] hay posi bilidades de encontramos en posi ci ones de de fensa del estado de Derecho, en un sentido de justi cia: de equidad y de amor. Per o insist o en que no ser f cil seguir este canno de reconcilia ci n y en que el debat e permanecer abi erto por mucho tiem po. 12

El posterior indulto del presidente Menem le rob a la ciudadana la just icia que haba reclamado y que co nsideraba necesaria, y desd ibuj la imagen y la importancia de lo que se haba consegu ido. 13 Luego de siete aos de prisi n, entre diciembre de 1983 y d iciembre de 1990, los pr incipales responsables del genocid io recuperaron la libertad y se interru mpieron los juicio s en marcha exist entes en ese mo mento, 14 inclu yendo los de ms de cuarenta altos jefes procesado s que no fueron alcanzados por la ley de o bed iencia debida. Pero no se puede o lvidar que ese ju icio exist i, que hubo sent encia firme y cump limiento parcial de la co ndena, y que mucho s procesos se estaban sustanciando, habindo se d icho en aquel mo mento categricamente no a la im-

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punidad para todos lo s invo lucrados de ambos lados. Desde entonces ha habido importantes avances en el derecho int ernacio nal. La Argent ina ha suscripto el Tratado de Ro ma de 1998,. por el que se cre la Corte Penal Internacio nal en 2001, que mira hacia adelant e y carece de efectos retroact ivos. Ant eriorment e, en 1995, se haba apro bado la Ley 24.584 de rat ificaci n de la Co nvenci n so bre Imprescript ibilidad de lo s Crmenes de Guerra y de Lesa Humanidad, presentada por el senador Hip lito So lari Yrigo yen, cu ya co municaci n a Naciones Unidas acaba de ser realizada por decreto del Poder Ejecut ivo en agost o de 2003. 15 En esta misma fecha, el Co ngreso Nacio nal le otorg rango const itucio nal a esta Co nvenci n, al igual que el que t ienen lo s restantes co nvenio s de derechos humano s reco nocido s por la reforma de 1994. En ella se establece una excepci n al pr in cipio de la irretroact ividad. Por otra parte, las leyes de ext inci n de las accio nes penales y de obediencia debida han sido declaradas nulas por el Poder Legislat ivo, med ida que requ iere el examen de co nst itucio nalidad de la Cor te Suprema de Just icia. Ese debate que haba quedado abierto durante todos estos aos, ho y ha entrado en una nueva etapa. En ella es fundamental que las legt imas aspira-

cio nes de just icia, y no la venganza, puedan conjugarse co n el respeto y las garant as del estado de Derecho, co n la bsqueda de la reco nciliaci n nacional, y co n el imprescindible afianzamiento de la democracia. Los derechos humanos El tema de lo s derechos humano s, tanto hacia adentro co mo hacia afuera del pas, marc todo el go bierno de Alfo nsn co n una acci n permanent e en su defensa y preservaci n, co mo as tambin mediant e una amp lia legislaci n originada en el Poder Ejecut ivo y en pro yectos de vario s legisladores. En primer lugar se destaca la sanci n, en 1984, de las leyes que rat ifican convenio s internacio nales: la Co nvenci n Americana de Derechos Humano s (pacto de San Jos de Co sta Rica); la Declaraci n Universal de Derecho s Humanos; el

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Pacto Internacio nal de Derecho s Econ micos, Sociales y Cult urales; el Pacto Internacio nal de Derechos Civiles y Po lt ico s, y el Protocolo Facult at ivo del Pacto Internacio nal de Derechos Civiles y Po lt ico s de las Nacio nes Unidas. Junto con la Co nvenci n Int ernacio nal sobre la Prevenci n y la Sanci n del Delito de Geno cidio y lo s otros acuerdo s o tratados ratificados por nuestro pas, todos ello s adquir iero n posteriormente categora co nst itucio nal en la refor ma de 1994, co nst ituyendo un hecho que por s mismo, tal co mo afir mara el eminent e co nst itucio nalista Germn Bidart Campos, validaba la re for ma co nst itucio nal. Un capt ulo especial es el referido a lo s derechos de la mujer, un campo en el que se produce un avance important simo en la lucha permanent e para establecer la igualdad de ho mbres y mujeres. En el orden internacio nal se rat ifica la Co nvenci n co ntra todas las Formas de Discriminaci n co ntra la Mujer, en la que se establecen sus derechos y los mecanismo s de protecci n de lo s mismos. En el orden interno, un conjunto de leyes nacio nales fue sancio nado, contndose entre las ms importantes: el d ivorcio vincula r, 16 que cump la con una amp lia demanda de una parte numerosa de la po blaci n y que tuvo co mo result ado inmediato la legalizaci n de millares de vnculo s fa miliares preexist entes que eran legalmente considerados irregulares; la no obligatoriedad de usar el no mbre del esposo por parte de la mu jer casada, que les permit i a stas optar por mantener su apellido de nacimiento ; la patria potestad co mpart ida o autoridad de lo s padres -co mo prefiere llamarla su autora- 17 que, reclamada y discut ida durante dcadas, haba sido objeto incluso de un veto presidencial, 18 y cuya ausencia era .fuente de dificilsimo s problemas matrimo niales con graves co nsecuencias so bre lo s hijo s; la igualdad de lo s hijo s matrimo niales y extramatrimo niales; el derecho a lo s servicio s y a la dispo sici n de informaci n so bre planificaci n familiar. En la estructura minister ial fue creada la Secretara de Desarro llo y Familia, en cuyo mbito de gest i n se ubic una Subsecretara de la Mujer, desde donde se dinamiz toda la acci n del go bierno en la materia. En lo po lt ico, la ley co nocida co mo "de cupo" modific la Ley Electoral de la Naci n 19 estableciendo la obligatoriedad de que todos lo s part idos po lt ico s, a lo s efectos de o ficializar sus list as, debern tener mujeres en un m-

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nimo del 30% de los cargos a eleg ir, en puestos con posibilidad proporcio nal de resu ltar electas. Se trata de una norma de discriminaci n posit iva co n el objeto de reso lver la discr iminaci n negat iva ejercida histricament e en per ju icio de la mu jer po lt ica para obtener no minacio nes de representaci n; un co mportamiento con el que se dejaba afuera a la mit ad de la ciudadana, ig norando a numerossimas mujeres co n milit ancia po lt ica acreditada y desaprovechando sus capacidades. La ap licaci n de la norma en la lt ima dcada ya est mo strando la importancia, no s lo cuant itat iva sino cualit at iva, del co mpro miso po lt ico asumido por las mu jeres y de su eficient e desempeo de las responsabilidades que le asigna la so ciedad. Se trata de un cambio, esta vez sin retorno, de la ms amplia integraci n de la mujer a la vida po lt ica nacio nal, aunque queden todava muchas rmoras para corregir y remo ver. La poltica exterior y la paz La Argent ina deba salir de una situaci n de aislamiento y desconfian za provocada por un gobierno ilegt imo, respo nsable de las flagrantes vio lacio nes a los derechos humano s denunciadas en todo el mundo y de la alienada aventura de la guerra de las Malvinas que haba agregado an ms desprest igio al pas. Ro mper ese ais lamiento fue uno de lo s objet ivo s inmed iatos: "La po lt ica exter ior que venimo s desarro llando es amp liar el nmero y el espectro de nuestros inter locutores. Estamo s co nvencidos de que mientras ms puntos de apo yo tenga la Argent ina en el mundo, meno s dep end iente ser. y la condici n que queremo s asegurar es que esos puntos de apo yo no sean errt icos mo vimientos del azar o mero producto de la co yuntura", anunciaba el presidente en su mensaje al Congreso en 1984. Al presentar el anlisis so bre la sit uaci n del pas lo mo straba co locado "frente a dos ejes fundament ales de las relacio nes internacio nales co ntemporneas: el de las tensio nes que han ca racterizado al mundo de la posguerra entre los do s agrupamientos estratgicos resultantes de dist intas co ncepcio nes sociales, po lt icas y eco n micas, y el de las d ifciles relacio nes que mant ienen lo s pases del Norte desarro llado con los pueblo s en vas de desarro llo del Sur". Consecuentement e co n este anlisis, se evit la adscripci n a un blo que determinado en el conflicto Este-Oes-

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te, med iante la ubicaci n por fuera de cualquiera de stos para reducir o eliminar los riesgos de co nfro ntaci n y por la bsqueda de un dilogo ms amplio co n lo s pases en desarro llo para co mpart ir esfuerzos en lo s foros in ternacio nales en la lucha por lo s problemas del crecimiento, de la discr imina ci n en el co mercio internacio nal y por la construcci n de un mundo ms justo. El 27 de diciembre de 1983 se fir m el acuerdo entre el Go bierno y las Nacio nes Unidas sobre cooperaci n argent ina co n lo s pases en desarro llo a travs de la Co misi n Econ mica para Amrica Lat ina y el Caribe (CEPAL) y el Programa de las Nacio nes Unidas para el Desarro llo (PNUD). El establecimiento de una cooperaci n Sur-Sur dinmica y diversificada fue otro instrumento puesto en marcha co n el mismo propsito. Quedaron de este mo do definido s lo s pr incipios generales de una po lt ica amplia y abierta en todas las direccio nes, sin ataduras ni prejuicio s, y co n presencia co nstruct iva en todos los foro s int ernacio nales. Mirando hacia d int erior de nuestra sociedad y debido a la necesidad de su propia pacificaci n, en marzo de 1984 se firmaba en Ginebra un Acuerdo con el Alto Co misio nado de las Nacio nes Unidas para lo s Refugiados (ACNUR) y con el Co mit Intergubernament al de las Migracio nes para viabilizar su int er venci n co n el fin de facilitar el retorno de los exiliado s argent ino s. En el camino de la paz, la int egraci n lat inoamericana co nst itu y una me ta importante, que no s lo servira a la finalidad de cooperaci n para enco ntrar respuestas con}untas de naturaleza econ mica y afirmar la presencia co ntinental en la co munidad int ernacio nal, sino tambin para contribu ir a la so luci n de viejo s co nflictos entre nuestros pases. El 23 de ener o de 1984 se firm la Declaraci n Conjunta de Paz y Amist ad entre la Argent ina y Chile, que po na trmino a lo s enfrentamientos que nos separaban por las cuest io nes limtro fes pendientes cuya so luci n deba buscarse por las vas legales, las cuales se act ivaro n inmed iatament e. Junto con Per, Brasil y Uruguay se lle v adelant e una acci n de pleno apo yo al Grupo de Co ntadora co n el pro psito de reforzar las propuestas lat inoamericanas para lo grar una so luci n negociada en el co nflicto de Amrica Centra l, so bre la base de respetar el principio de no int ervenci n y autodeterminaci n de lo s pueblos, de pro mo ver y reforzar el establecimiento de sist emas demo crt icos p lurales que ase -

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guren el derecho de stos a vivir co n libertad y just icia, y de co ndenar toda for ma de expansi n de las confro ntacio nes que pudiera co locar la situaci n de estos pases en lo s trmino s del enfrentamiento Este-Oeste. La so lidar idad y el co mpro miso para la so luci n y la prevenci n de lo s conflictos mundiales llev a la Reuni n de Paz y Desar me realizada por los Jefes de Estado de Mxico, Grecia, India, Suecia, Tanzania y Argent ina -el Grupo de lo s Seis- que se realiz en enero de 1985, en Nueva Delhi, en la que se aleg contra todos los medio s de destrucci n del ser humano, inclu idas las accio nes de la sociedad contra el propio planeta, y se co nvoc a todas las nacio nes del mundo a "ganar la batalla por la vida". El president e Alfo nsn, en ocasi n del Ao Internacio nal de la Paz de Nacio nes Unidas, expres la concepci n amplia que sustentaba. 20 Asu miendo que as co mo el desarro llo es el nuevo no mbre de la paz, y que el respeto a los derechos humano s, la just icia y el estado de Derecho so n co ndicio nes igualment e necesarias, afirmaba:
No puede haber paz sin pan sufi cient e. Y paz es el alimento, la vi vienda, la salud, la educaci n, el trabajo dign o y remunerado, la asistencia a los despo sedos. Paz es la cultura manifestada en todas las expresi ones de la acci n humana y la libertad que nos hace personas en con dici ones de opinar, de decidir, de crear y construir. La defensa incondici onal de los derechos huma nos, la lucha contra todos l os racism os y segregaci ones y el hogar para los refugiados. Paz para el mundo es det ener la carrera armamentista y es con jurar las fuerzas que pueden desencadenar un holocaust o nucl ear y llevar a la autodestrucci n de nuestr o planeta. En una palabra: la paz y la justi cia de ben encontrarse y estrecharse en un mismo camino por el que l os puebl os particularmente acuciados por la urgencia debem os marchar juntos. Un mismo sender o que abra espaci o al entendimiento y el crecimient o compar tido y l ogre implantar un orden internacional ms just o en las relaci ones in ternacionales y en los acuerdos econmi cos, polti cos y culturales.

Pero la co nstrucci n de la paz, un estado que parece no ser natural al ho mbre, requiere "formar al ho mbre de paz", co mo lo advert a Juan Baut ista Alberdi. De all surgi la inst it uci n de la Jornada Argent ina para la Paz, aprobada por

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ley nacio nal, para las escuelas pr imar ias y secundarias del pas y la o bligaci n de inclu ir el tratamiento del tema de la paz en la enseanza nacio nal. En el terreno part icu larizado del grave co nflicto de Medio Or iente -todava vigente-la po lt ica se sustent sobre la base del respet o a la int egr idad de lo s Estados del rea y a la soberana de sus pueblo s, ap licando tres prin cipios prioritarios para una so luci n glo bal del pro blema: el respeto por la exist encia de Israel, cu yo pueblo t iene el inalienable derecho a vivir en paz; el respeto a la aspiraci n del pueblo palest ino para forjar librement e su destino en su propia t ierra; el respeto por la int egridad territorial del urbano. En relaci n co n lo s co nflictos territoriales exist entes en nuestro pas, dos fueron lo s grandes temas de la agenda de la po lt ica int ernacio nal: el Tratado de Lmites con Chile en el Canal del Beagle, y la reclamaci n de lo s derechos argent ino s so bre las Islas Malvinas al Reino Unido. Los dos asuntos se llevaro n adelant e so bre la base de negociacio nes pacficas, que co mportaron un cambio en el carcter de las relacio nes con cada uno de lo s dos pases invo lucrados. En el problema de lmites co n Chile en la regi n austral se acept la propuesta de la negociaci n realizada por el Papa Juan Pablo II, admit ida por ambo s pases, en la que se dej a salvo el princip io de divisi n ocecica de ambas so beranas. El Tratado de Paz y Amist ad entre el go bierno de la Repblica Argent ina y el gobierno de la Repblica de Chile fue fir mado en la Ciudad del Vat icano el 29 de diciembre de 1984. El acuerdo tuvo una amplsima aceptaci n por nuestra ciudadana, manifestada en el plebis cito realizado para convo car su apo yo y aprobaci n. La co nclusi n del conflicto abri la puerta a una po lt ica de reciprocidad en lo eco n mico y cu ltural y, mu y especialmente, en las vinculaciones fsicas entre do s nacio nes hermanas, co n una rica historia co mpart ida, y unidas ahora -no separadaspor una extenssima fro ntera. Respecto a las Islas Malvinas, el o bjet ivo planteado fue "su recuperaci n y la definit iva afirmaci n del derecho de nuestra Naci n a su int egridad territorial so berana" por la va exclusivament e diplo mt ica, reclamndose el cump limiento de las reso lucio nes vigentes de la Asamblea General de las Nacio nes Unidas, en part icular la Reso luci n 2.065 (lograda por la diplo ma-

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cia del presidente Arturo Illia) 21 y su co mplementar ia, la Reso luci n 37/9, que exhortan a la negociaci n directa. La votacin que llam a las partes a negociar so bre todos lo s temas en d isputa fue de 107 votos a favor y 4 votos en co ntra. Sin embargo, el cump limient o de este mandato no ha sido asumido todava. Las graves secuelas de la infausta guerra en la poblaci n malvinense y su percepci n de las relacio nes co n la Argent ina, la negat iva de Gran Bretaa a considerar la cuest i n de la soberana y, luego, la ineficaz y poco elegant e po lt ica de "seducci n" de la dcada de 1990, mant ienen casi congelados los avances en el tratamiento del tema, el cual ha vuelto a ser planteado por el gobierno del presidente Nstor Kirchner en el Co mit de Desco lo nizaci n en lo s trminos de la misma reso luci n de las Nacio nes Unidas. Esta reciente negociaci n muestra una orientaci n de cont inu idad del enfoque adoptado entonces, que confirmara la bo ndad del camino emprend ido por el primer gobierno democrt ico. La democratizacin sindical Una manifestaci n siempre presente de Ral Alfo nsn es que nuestra marcha hacia la democrat izaci n glo bal del pas t iene que pasar necesariamente por la democrat izaci n sind ical. En su primer mensaje presidencial afirmaba el propsito de "restablecer la funci n primordial del sind icato, asegurando que ste sea realment e represen tativo [siendo] condici n indispensable para esos objet ivo s garant izar la esencia demo crt ica en la organizaci n sind ical en todos sus niveles". Se trataba de garant izar la presencia del pluralismo ideo lgico, co ntrapuesto al sectarismo de for mante y a la apropiaci n del sindicalismo por una parcialidad po lt ica. Con esta finalidad envi al Co ngreso Nacio nal el pro yecto de ley de Reordenamiento Sind ical, estableciendo su Rgimen Electoral para lograr una pronta normalizaci n sind ical, por la que se convocaba a eleccio nes generales en todas las asociacio nes gremiales de trabajadores, inclu idas la s de delegados en lo s lugares de trabajo, en co misio nes int ernas o en cuerpos simila res en todo el territorio del pas, bajo el contralor de la Just icia Electoral. El pro yecto consagraba el pr incipio de mayor a y minora en la co nformaci n

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de lo s cuadros direct ivo s en todos lo s niveles, en lo s cuales deba estar representada la minora con un tercio de los elegido s, siempre que sta alcanzara el 25% de lo s votos emit ido s. Se buscaba, adems, ampliar la part icipaci n sind ical de todos los afiliado s, para que lo s eleg idos surg ieran por la decisi n de la mayora, libremente co nvocados. Las autoridades sind icales entonces en funcio nes estaban co nst ituidas bsicament e por lo s representantes co n mandato prorrogado con posterior idad al 24 de marzo de 1976 en 611 asociacio nes profesio nales y por apro ximadament e 300 co misio nes transitorias designadas durante el Proceso, 22 o por interventores o delegados normalizadores de aquel go bierno. Para facilitar la elecci n de las nuevas autoridades en un clima de libertad garant izada, con igualdad de oportunidades para todos y co n la mxima part icipaci n, el pro yecto prevea la designaci n de delegados y la co nvocatoria inmediat a de stos en todas las agrupacio nes existentes y preexistentes de cada asociaci n, para que lo s afiliado s propusieran lo s integrantes de la Junta Fiscalizadora Electoral correspondient e, debiendo fijar enseguida la fecha y lugar de las eleccio nes para las nuevas autoridades sindicales en todos los estamentos. El pro yecto fue aprobado en la Cmara de Diputado s y pas al Senado para su consideraci n. Pese a lo s arduos trabajo s realizados y a las mo difica cio nes ad mit idas en la bsqueda del consenso, y cuando ste pareca logrado, la votaci n result finalment e negat iva por un voto. El extenso debate realizado fue int eresante y, por qu no decirlo, tambin preocupante por algunas de las argu mentacio nes ut ilizadas con reit eraci n. Las razo nes del rechazo se centraro n en la negat iva a admit ir la funci n reguladora del Estado en la organizaci n sindical, co mo si no se tratara de inst itucio nes de carcter pblico, y en la negat iva a aceptar la inclusi n de las minoras en los rgano s de gest i n. Aunque las argu mentacio nes transcurrieron por diversos andar iveles y exist en mat ices en lo s dis cursos de la oposici n, vale la pena recoger algunas int ervencio nes ilustrat ivas de vario s re presentantes de la oposici n. En el debate del Senado se int erpreta que exis te una "preocupante tendencia por parte del gobierno a desvalor izar la unidad, ho mogeneidad y vert icalidad co mo atributos propios de la condici n gremial", y se afir ma que "el carcter d isgregador del pro yecto de ley de

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reordenamiento sindical se patent iza cuando pretende impo ner la representaci n de las minoras en los grupos de d irecci n ejecut iva". O se agrega que "la pluralidad sind ical, el horizo ntalismo, el transplante del arco ideo lgico al seno de las co nduccio nes o breras, so n factores que dispersan y debilit an, lo mismo que la introducci n de las minoras". Se reivindica, s in eufemismos, al describir la organizaci n histrica del sindicalismo y la unificaci n de la Co nfederaci n General del Trabajo (CGT), el carcter po lt ico y su adscr ip ci n part idar ia: "Qu cosa podra ser este mo vimiento si no era peronista? Si fue Pern quien le d io su estructura". 23 El rechazo a la sanci n de esta ley fue el primer fracaso del go bierno del presidente Alfo nsn. Fue tambin la primera manifestaci n de la oposici n cerrada y ho st il del sindicalismo, que se reconoca y actuaba en funci n po lt ica de un pero nismo excluyent e. En este papel asumi una acci n per manente de obstrucci n, ms all y por encima de lo s legt imos intereses de lo s trabaja dores y de lo s del pas en su conjunto, que, en una situaci n de crisis heredada y co n una sociedad co mpleja, necesitaba dar respuesta a difciles pro blemas y desafo s para los cuales su co ncurso posit ivo hubiera sido importante. Los alcances y co ntenido s de la libertad sindical, la p luralidad y la representat ividad democrt icas co nst ituyen temas para un debate nacio nal que debiera hacerse sin prejuicio s, sin la preeminencia de los int ereses part iculares y patrit icamente, es decir, con el esp ritu de servir al progreso y el bienestar de todos. Comer, el derecho a la vida En el mo mento de llegar Ra l Alfo nsn al gobierno, alrededor del 15% de la poblaci n presentaba situacio nes de pobreza alarmantes. Para cubrir sus necesidades ms apremiantes, que co menzaban por la aliment aci n, se decidi actuar en el menor t iempo posible y se puso en marcha el Plan Aliment ario Nacio nal (PAN), cu yo aspecto ms visible fue la caja de alimentos entregada a 1.300.000 hogares. La elecci n de esta modalidad, luego de analizar exper iencias anter iores en otros pases, se bas en una co ncepci n que pone a la familia en el centro del pensamiento radical co mo unidad fundament al de la

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sociedad. En este mbito, la madre resultaba el eje sobre el cual giraba cada familia, por lo que ella fue elegida co mo la titular preferente en el sistema, y la alimentaci n se co mpart a en el seno del hogar co ntribuyendo a la cohesi n y a la autoest ima. La distribuci n de la caja de alimento s -cu yo co ntenido se adaptaba, en lo posible, a las costumbres aliment icias de cada regi n del pas y a ciertas produccio nes locales que eran de este modo est imu ladas- se hizo bsicament e desde centros que se inst alaron en escuelas, en clubes ba rriales y en parroquias, ut ilizando el co nocimiento directo obrante en estas inst itucio nes para definir la po blaci n a alcanzar. El programa no fue de naturaleza estrictamente asistencial y pasiva, sino que adopt una pedagoga de part icipaci n e incorporaci n del esfuerzo pro pio a la reso luci n de otras carencias. A t t ulo de ejemplo se puede citar el Programa Guardapo lvos para Esco lares, qu e las madres co san, o planes diversos de pro visi n de medicamentos. Tambin se desarro llaro n otros pro gramas de ejecuci n de estructuras de servicio s, co mo alguno s operat ivo s de autoconstrucci n de viviendas en situacio nes de emergencia, hechas en co laboraci n con la Secretara respect iva y, el ms importante de ello s, el Pro grama Pro Agua, que permit i co lo car vario s miles de k il metros de caos de distribuci n med iante el suministro de los materiales y la autoayuda de las co munidades beneficiar ias, llevando agua a 600.000 familias. La concepci n del PAN tal co mo se ejecut, adems de dar sat isfacci n a necesidades fundament ales, trat de reforzar el tejido social de importantes grupos de la co munidad marcados por las carencias y la marginaci n, devo lvindo les el derecho a una vida d igna. La supresi n del plan que se hizo en el go bierno sigu iente, co n un reemplazo transitorio por unos discut ibles bo nos y un total vaco posterior, dejaro n abierto el camino al deterioro de las condicio nes de estas familias, a las que se agregaron nuevas vct imas de la exclusi n, generando el gravsimo pro blema social de la Argent ina de ho y, severamente empo brecida y carenciada. La vivienda un bien social El albergue es una necesidad bsica de cada individuo y de su familia, y el

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acceso a una vi el artculo 14bis. 2 4 De ah la responsabilidad del Estado para darle cumplimiento y para la creaci n, a lo largo del tiempo, de mecanismo s inst it u cio nales con esta finalidad. En 1965 en la presidencia de Humberto Ill ia, se cre la Subsecretara de Vivienda de la Naci n, se dest inaro n recursos presupuestario s, y en 1972 se estableci el Fo ndo Nacio nal de la Vivienda con recursos especiales dest inados a ese fin, 25 lo s que eran ad ministrados por la entonces Secretara de Vivienda, responsable de fijar la po lt ica, co n sent ido federal, med iante p lanes que deban ser ejecutados por lo s Inst itutos de la Vivienda existentes en cada una de las pro vincias. Cuando Ral Alfo nsn lleg al gobierno, en el pas exist a un dficit absoluto est imado en 1.500.000 viviendas, co nsiderando aquellas situacio nes que requeran la construcci n de una unidad de vivienda nueva; deban pro veer se adems otras so lucio nes para dist intos t ipos de dficit, co mo crditos de ampliaci n, mant enimiento, provisi n de servicios. 26 Teniendo en cuenta la grave situaci n social, se consideraba el incremento anual del dficit, por simp le crecimiento vegetat ivo de la poblacin carenciada, en 75.000 unidades anuales. Co n este escueto y apro ximat ivo anlis is, queda en evidencia que la respuesta para eliminar el dficit acu mulado ms estas nuevas demandas en el trmino de una generaci n (veinte aos) haca necesario poder co nstruir 150.000 viviendas por ao co mo pro medio, o sea que era imprescindible planificar, co n una tendencia creciente, las metas deseables para lograr ese objet ivo. Las carencias habit acio nales se correspondan co n el mapa de la pobreza, con una alt a incidencia porcentual en las pro vincias ms rezagadas, y con cifras mu y elevadas concentradas en el co nurbano bonaerense. La sit uaci n que se encontr mostraba graves defectos en la co ncepci n de las respuestas al problema, mala asignaci n de recursos, e ineficiencias de gest i n. El Estado Nacio nal contaba co n dos instru mentos de financiac i n: el Banco Hipotecario Nacio nal (BHN) y el Fo ndo Nacio nal de la Vivienda (FONAVI). A pesar de la importancia de lo s recursos pblico s de este lt imo y de lo s financiamientos otorgados por el primero, puestos en juego durante una dcada, la respuesta cuant itat iva era insuficiente para paliar el dficit. El BHN, histricamente financiado en forma preferencial co n las Cdulas Hipotecarias, perd i esta fuente de recursos cuando fueron canceladas al

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co mienzo de la dcada de 1980. Hasta 1983, los depsitos haban disminuido a la mit ad, y lo s prstamo s a cerca de un tercio. Por otra parte, se co nfun da a menudo su carcter de inst it uci n de crdito co n la atenci n de una demanda social sin capacidad suficient e de reintegro, lo que produca una importante cartera de morosos. 27 En cuanto al FONAVI, el co mpro miso financiero que representaban las obras en ejecuci n superaba ampliament e lo s recursos dispo nibles, co n lo que se producan atrasos, suspensio nes de o bras, reprogramacio nes y reajustes, que se traducan en un inevitable aumento de los costos. Por otra parte, lo s t ipos de vivienda tradicio nalmente construidos, por sus caracterst icas de superficie y calid ad edilicia, alcanzaban valores ele vados que limit aban fuertemente el nmero de unidades a le vant ar. Las mismas se financiaban indiscriminadament e en un 100%, o mit iendo la captaci n de las d ist int as posibilidades de ahorro de las familias. El financiamiento era a veint icinco ao s, reintegrable sin tasas de inters, lo que significaba un subsid io imp lcito del 50% que, con lo s reajustes semestrales por var iaci n del costo de vida, se incrementaba sensiblemente. No obstante, la recuperaci n de lo s crditos era bajsima, alcanzando apenas e1 1 % del total del fo ndo. La cifra logr duplicarse co n una mejor recaudaci n en 1987, increment ndo se luego co n nuevas disposicio nes para el uso de esos recursos. En la recaudaci n del FONAVI se produca una alt sima evasi n, ocupando un destacado lugar lo s incump limientos de las administraciones pro vinciales y municipales. Finalmente, la existencia de una cant idad de pro yectos ya apro bados, mucho s de ello s pread judicados por lo s Inst itutos de Vivienda pro vinciales, impeda un cambio de ru mbo inmediato. Los dos principales objet ivo s de la po lt ica puesta en marcha fueron: en primer lugar, producir la mayor cant idad de viviendas para llegar a la mayor cant idad de familias, favoreciendo part icularmente a las ms necesitadas, de este mo do se acortaran los plazos y se absorbera el dficit total; y, en segun do lugar, co ntribuir a la generaci n de empleo y a la dinamizaci n de la eco no ma dado el alto efecto mult iplicador de este sector. Para ello era necesa rio: bajar los costos unit ario s de la vivienda; mejorar la percepci n de lo s recursos, tanto en la captaci n de los ingreso s fiscales const itut ivo s del FONAVI co mo en la recuperaci n de la parte de lo s costos que deban reintegrar lo s

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adjudicatario s; d isear y buscar nuevas fuentes de financiamiento; mejorar la gest i n inst itucio nal; descentralizar la g est in, en part icular inclu yendo a lo s municipio s; establecer un programa de mediano plazo. Las primeras med idas adoptadas se relacio naron co n la react ivaci n de las numerosas obras paralizadas, cu ya reprogramaci n y asignaci n de recursos tuvieron pr ioridad. En 1984 se cre la Co misi n de Inst itutos de la Vivienda, co n representaci n de todas las pro vincias, para las cuales se establecie ron lo s cupos financiero s, buscando lo s co nsenso s necesario s para reafirmar la co ncepci n federalista del sistema. S e crearo n nuevas operatorias co mo el Programa de Viviendas Progresivas, en el que se introduce el concepto de una vivienda ncleo que puede crecer orgnicamente co n las amp liacio nes posteriores a realizar por sus propietario s, y cuyos agentes de pro mo ci n y ejecuci n so n lo s municipios y las ent idades int ermedias sin fines de lucro. Se establecieron nuevas t ipo logas de vivienda, co mo las de terminaci n mnima o de terminaci n int ermedia, de meno r superficie y niveles de termina ci n variables, pero manteniendo todos los coeficient es tcnico s de habit abilidad, con el propsito de disminu ir costos por unidad de vivienda y poder as increment ar la o ferta. A efectos de mejorar las recaudacio nes del FONAVI, se pro mo vi el au mento de los recuperas de las obras, instando a los Inst itutos Provinciales a escrit urar las unidades entregadas y habit adas, y a co ntrolar el pago de las cuotas, cu yo perodo de actualizaci n tambin se mo dific. Los mo ntos per cibido s eran dest inados a las respect ivas jurisd iccio ne s, aadindo se a lo s fo ndos correspo nd ientes el cupo de cada una. Del mismo mo do, se premia ba el cump limiento del pago de lo s aportes fiscales provinciales y municipales, mediante el reintegro de estos recursos para el financiamiento de nuevas obras correspo ndientes a las operatorias descritas, a travs de convenio s de regularizaci n de las deudas y de pagos de dicho s aportes de ley. Los municipios pasaro n a ser as un nuevo actor, con recursos a lo s que accedan directament e desde un fo ndo municipal creado con estos recursos reciclados, favoreciendo la descentralizaci n buscada y un mejoramiento en la eficiencia de la gest i n. Se introdujo un nuevo mecanismo de captaci n de fo ndos a travs del

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ahorro previo o bligatorio de lo s ad jud icatario s para t odas las viviendas en construcci n a ad jud icar y para las futuras operatorias, a part ir de 1988, que aada preferencias en el puntaje de seleccin que se haca so bre la base de va rios indicadores de co mposici n y de necesidad de las familias demandantes. Por otra parte se redefini el universo de la poblaci n beneficiaria co n el o bjeto de fijar lo s niveles de subsidio a otorgar, estableciendo tres categoras se gn la franja de ingresos de la familia: hast a el 71 % para las de menores in gresos (apro ximadament e la mitad del total de familias), el 50% para las de ingresos inter med io s, y el 20% para las familias de mayores ingresos. Se estableci una programaci n trianual y no se autoriz a lo s Inst itutos el inicio de nuevas obras que no tuvieran recursos "liberado s" para su financiaci n, lo que o bligaba a terminar las obras en curso, muchas de las cuales fueron reprogramadas con el acuerdo de las empresas adjudicatarias, para evit ar lo s mayores costos y ponerlas cuanto antes a d isposici n de sus beneficiarios. Con recursos propios de la Secretara se subsid iaro n programas de auto construcci n, programas de emergencia por inundacio nes y de relo calizaci n de po blacio nes. Se realizaron dos importantes programas para po blacio nes aborgenes en dist intos asentamiento s de las pro vincias de Neuqun y de Formo sa, co n caracterst icas adaptadas a sus modalidades culturales y a las condicio nes del lugar. A efectos de au mentar los medio s de financiamiento con recursos de bajo costo, se recurri a crditos de o rganismos internacio nales. En 1987 se firm co n el Banco Interamer icano de Desarrollo (BID) un crd ito por 120 millo nes de d lares para desarro llo urbano, a efectos de financiar las o bras de infraestructura co mplementarias de lo s co njuntos residenciale s, que insuman alrededor del 20% de todos los recursos del FONAVI, lo s cuales de este modo quedaban d isponibles para ms viviendas. Co n el mismo propsito, y por el mismo mo nto, se o btuvo un crd ito para el desarro llo municipal del Banco Mundial. Co n esta misma inst it uci n se negoci un crdito sectorial de vivienda por 300 millo nes de d lares, enmarcado en la co ncepci n descripta, firmado en 1988, cu yas primeras operatorias se programaron y tuvie ron princip io de ejecuci n en lo s meses sig uientes.

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Para incent ivar el ahorro privado vo luntario se cre, por decreto del Poder Ejecut ivo Nacio nal, un crcu lo de ahorro para ser gerenciado por institucio nes int ermedias, que inclu a a lo s municip io s, co n capit al inicial pro mocio nal del FONAVI. El Mdulo de Ahorro para la Vivienda Eco n mica (MAVE) posibilit aba el acceso a una vivienda no subsidiada, con un plazo de amort izaci n de diez ao s. Por otro mecanismo orientado al sector privado de la construcci n, para sat isfacer una demanda int ermedia, se incluyer o n las inversio nes de vivienda en el rgimen de capitalizaci n de la deuda pblica externa, por disposici n aprobada en 1989. Ninguno de estos dos mecanis mos pudo ser ap licado antes del cambio de gobierno, y no fueron ut ilizados posteriorment e. Los esfuerzos realizados permit iero n: un mejoramiento de lo s mtodos de gest i n de lo s Inst itutos Provinciales y de su art iculaci n con el nivel nacio nal; el reconocimiento de la importancia de lo s go bierno s lo cales, var io s de lo s cuales mo straron un eficaz desempeo; una programaci n orgnica de la o ferta de viviendas; la ejecuci n de un aceptable nmero de so lucio nes habitacio nales, de infraestructura de o bras y de servicio s co mp lement ario s, y de mejoramiento urbanst ico. Med iante los ajustes realizados en las o bras en marcha y las nuevas accio nes emprendidas entre enero de 1984 y julio de 1989, desde la Secretara se financiaron 271.410 viviendas, se terminaron 183.901, se iniciaron 83.501 y se apro b el financiamiento de tres mil en el rgimen del crdito del Banco Mund ial. Por su parte, el BHN termin, entre 1984 y 1988, 142.501 so lucio nes habit acio nales, estaban en ejecuci n 66.234 crd itos hipotecario s y haba 2.000 crditos so lidario s otorgados. En el total del pero do se emprendiero n la terminaci n y ejecuci n de 482.145 viviendas familiares, estable cindose una tendencia creciente que se refleja en las 83.233 unidades terminadas en 1987 y las 75.781 alcanzadas en 1988. El go bierno que nos sucedi, co n su carga privat ista, releg las responsabilidades sociales del Estado. El ministro de Econo ma, Do mingo Cavallo, declaraba que "el Go bierno deber salir del negocio de la co nstrucci n de viviendas". 28 Se renunci al crdito del Banco Mundial del cual se haban hecho ya lo s primeros desembo lso s y se elimin, en 1991, la asignaci n de lo s

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correspo nd ientes recursos especfico s al FONAVI. stos se remplazaron por recursos generales presupuestario s inestables y de menor cuant a que fueron otorgados directamente a las pro vincias, las cuales podan asignar parte de ello s a otras finalidades, lo que se hizo en perjuicio de la co nstrucci n de viviendas. La ausencia de po lt ica habit acio nal en la lt ima dcada, sin duda, ha incrementado el dficit, ha eliminado una fuente de trabajo importante, y contribuido a hacer ms peno sa la vida de una parte importante de la po bla ci n argent ina, co nst ituida por lo s exclu idos de la sociedad poco so lidaria que se construy. El Seguro Nacional de Salud El Seguro Nacio nal de Salud fue un pro yecto ambicio so de reforma integral de lo s servicio s de salud argent ino s, que se incorporaran a un sist ema que co mprenda los establecimientos pblico s de salud, las obras sociales y la me dicina pr ivada. Enviado en octubre de 1985 al Co ngreso, durante la gest i n minist erial de Aldo Neri, postulaba una superaci n de la frag mentaci n anr quica, ineficiente e inequitat iva que caracterizaba, y an caracteriza, al sist e. ma de salud en nuestro pas. Asp iraba a igualar las posibilidades de acceso) la calidad de lo s servicio s dispo nibles para nuestro pueblo, integrando adecuadamente lo prevent ivo, lo curat ivo y la rehabilitaci n, en su mo delo de funcio namiento. Centralmente, plant eaba la reforma del sist ema de obras sociales -que en aquello s aos cubra al 70% de la po blaci n-, demo crat izando su co nducci n) nivelando su fuerte desigualdad int erna, como as tambin ampliando progresivament e la inclusi n de la poblaci n ms pobre no cubierta, en igualdad de derechos, con financiaci n co mpart ida por las jur isdiccio nes nacio nal y pro vinciales. Pro mo va, al mismo t iempo, una refor ma organizat iva de lo s ho spit ales) centros de salud pblicos y de los establecimientos privados, que modernizara su funcio namiento y lo s hiciera co nverger en un objet ivo de bien co mn. Co mo toda propuesta de transfor maci n profunda, suscit recelos y resist encias en algunos protagonistas corporativo s del campo de la salud, a pesar de obtener una co mpro bable simpat a popular, al procurar alcanzar a

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ms de siete millo nes de perso nas excluidas que no posean ninguna co bertura de salud. Exist i una oposici n minoritaria de neto corte privat ista, opuesta a la presencia del Estado en la atenci n de la salud, pero la pr incipal oposici n emerga de la dirigencia sindical, que crea ver recortado su poder econ mico y po lt ico en el pro yecto, y que, por otra parte, const itua la punta de lanza y co mpo nente mayor de la oposici n peronista al go bierno radical. Ello se sum a una cierta debilidad de convicci n en el seno de lo s representantes po lt icos, por lo que -a pesar del decidido apo yo presidencial al Seguro - su tratamiento en las Cmaras desembo c en una larga negociaci n de tres aos, en que el Minister io de Salud Pblica debi atender las exigencias de la CGT. El pro yecto, debilit ado y part ido en dos leyes -de Obras Sociales una, y de Seguro de Salud la otra- fue sancio nado pocos meses antes del final de gobierno, y result luego congelado por el desint ers po lt ico de las adminis tracio nes que siguieron. De esta manera, co mo otras varias iniciat ivas de buena insp iraci n de la dcada de 1980, const itu ye una de las asignaturas pendient es de la reforma social argent ina. La alfabetizacin para todos El analfabet ismo es una forma de injust icia que afecta a lo s sectores ms des posedo s de la sociedad y co loca a quienes lo padecen en inferioridad manifiesta de co nd icio nes para el desenvo lvimiento de casi todos los aspectos de su vida, sean stos cu lturales, laborales o sociales en general, tornndose vc timas de un dest ino de marg inalidad y exclusi n. A un sig lo de la Ley Nacional1420 de Educaci n Co mn, y a casi medio sig lo de la Declaraci n Universal de lo s Derechos Humano s, que establecieron la obligatoriedad, gratuidad y asist encialidad de la enseanza primaria, en la Argent ina este objet ivo estaba todava lejo s de ser cu mplido. En 1983, el 6,1% del total de la poblaci n en edad de haber recibido esco larizaci n era analfabeto abso luto, lo que representaba 1.184.964 perso nas (segn el Censo Nacio nal de 1980), mientras el 27 ,1 % no haba co mplet ado la escuela primaria; esto evidenciaba

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la existencia de un alto grado de analfabet ismo funcio nal en aquello s que haban cursado un escaso n mero de ao s (la cuarta parte s lo alcanz tres aos de esco lar idad), siendo lo s ms afectados lo s grupo s de mayor edad. La respuesta del go bierno fue la puesta en marcha del Plan Nacio nal de Alfabet izaci n para Adulto s, 29 que co nst de dos co mpo nentes: los Centros de Alfabet izaci n dest inados a los analfabetos abso lutos, y lo s Cursos de Edu caci n a Dist ancia, d ictados a travs de lo s medios de co municaci n, para lo s analfabetos funcio nales. La met a establecid a co nsist a en llegar a la educaci n permanente, "derecho con el cual se nace y s lo se ext ingue con la vida", co mo se sealaba en lo s fundamentos del pro yecto. El Programa fue situado dentro del marco del Pro yecto Principal de Educaci n en Amrica Lat ina y el Caribe de la UNESCO. El mismo fue organizado co n una estructura federal y se fijaro n metas cuant it at ivas de cobertura de la poblaci n. La metodo loga de enseanza no se circunscriba al aprendizaje de lectoescritura y matemt ica, sino que abarcaba un currculo int egrador, con contenido s de carcter vivencial en el que se analizaban temas vinculados con la instrucci n cvica, la aliment aci n, la salud, la vivienda, el trabajo y el cooperat ivismo. La dinmica ap licada en el proceso de aprendizaje tena un est ilo dialogst ico, part icipat ivo, analt ico, desarro llado sobre la base de experiencias personales y en relaci n co n lo s pro blemas de la co munidad. Los co ntenido s se expresaro n en una Cart illa -as llamada- de unidad nacio nal. En marzo de 1989 exist an en el pas 9.693 centros que haban dado formaci n a 408.173 adultos beneficiados, de lo s cuales cien mil recibiero n formaci n a distancia, siendo lo s dems alu mnos presenciales. El Programa recibi el Premio UNESCO 1988 de la Asociaci n Internacio nal para la Lectura. Desapro vechando la experiencia adquirida y la infraestructura puesta en funcio namiento, tambin esta iniciat iva fue suprimid a co n el cambio de gobierno, en un clsico acto de canibalismo po lt ico. La universidad La universidad argent ina haba cado en un extenso perodo de destrucci n

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iniciado co n la "noche de lo s bastones largos", del "o nganiato" inst alado en 1966, que haba transit ado por tres pero dos de go bierno co n un conflict ivo y fracasado int ento de normalizaci n en 1973-74, en un breve lapso del co nfuso perodo const itucio nal entre las dos d ictaduras milit ares. Fueron casi dos dcadas de vio laci n de la autono ma universitaria -hecha efect iva en 1958 y perd ida en 1966-, de persecuci n po lt ica e ideo lg ica de docentes y estudiant es, y de decadencia de la calidad educat iva. En primer lugar se trat de recuperar la autono ma perdida del go bierno universitar io, po niendo en vigencia lo s principios de la Reforma de 1918, asumido s siempre por el radicalismo. El proceso de normalizaci n de la primera etapa llev a: la elecci n libre y abierta de lo s representantes de lo s tres claustros de gobierno (pro fesores, estudiant es y graduados); la instalaci n de un dilogo dinmico y fecundo entre lo s mismo s, buscando pro fundizar la demo crat izaci n del sist ema; la correcci n de las irregu laridades producidas en las estructuras organizat ivas y docentes de las facu ltades y departa mentos, as co mo en la designaci n de pro fesores; el llamado a co ncursos abiertos y de oposici n para la pro visi n de ctedras, atrayendo y garant izando el acceso de lo s mejores, mediante la realizaci n de ms de cuatro mil concursos en lo s primeros dos aos de go bierno. Con ello se puso fin a las discriminacio nes po lt icas que caracterizaron un largo medio sig lo de antagonismos a part ir de 1930. Se creaban, de esta manera, las co ndicio nes requeridas para el logro de mayor eficiencia en la gest i n y de la mejor producci n en todas las funcio nes propias de la inst it uci n. Se co ncibi la universidad co mo centro de gravedad de la cult ura, enten dida sta co mo el mo do de vida de nuestra sociedad, debiendo para ello convert irse en el motor del desarro llo de la ciudadana y de la demo cracia, del progreso y el desenvo lvimiento social y eco n mico. La transmisi n del co nocimiento, la formaci n de pro fesio nales, la invest igaci n cient fica y tecno lgica, la extensi n universitaria y la difusin mediante publicacio nes y otras act ividades fuero n el o bjeto de las accio nes de reestructuraci n o de creaci n de lo s mecanismos y organismo s necesarios para el cu mplimiento de esas finalidades. La producci n de ciencia fue objeto de consideracio nes especiales: se cre una categora de invest igador universit ario ; se coordinaro n progra-

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mas y act ividades co n el Co nsejo Nacio nal de Ciencia y Tcnica; se pro mo viero n y co nso lidaro n inst itucio nes de formaci n cuaternaria; se abr i la universidad hacia el exterior med iante la pro moci n y ejecuci n de pro yectos de cooperaci n co n otros pases y co n organizacio nes internacio nales; se recre la prest igiosa Editorial Universit aria de Buenos Aires (EUDEBA). En un mundo en que lo s factores clsicos de producci n -capit al, materias primas, mano de o bra- han sido rebasados en importancia por la tecno loga y sta es cada vez ms depend iente o derivada de la ciencia, "la nica revo luci n industrial posible es la int eligencia" a travs de la "inno vaci n tec no l gica co mo producto de la educaci n", afirmaba ngel P last ino, presidente de la Universidad Nacio nal de La Plata. La universidad asumi este desafo, y ho y pueden mo strarse ya importantes result ados en alguno s campos de la ciencia y de lo s desarro llo s tecno l gic os, co mo as tambin en el prestigio internacio nal de muchos de los que fo rm. El sendero fue trazado y ho y, pese a lo s magros presupuestos que o bligan a sus miembros a trabajar con un verdadero esprit u de sacrificio y amor por su tarea, la universidad "hace camino al andar". La poltica cientfica y tecnolgica En su mensaje inaugural, el president e de la Naci n sealaba que "nuestro tiempo exige que lo s go bierno s at iendan como asunto de primordial relevancia el desarro llo del saber cient fico puro y de sus aplicacio nes tecno lgicas". Para encauzar esta acci n, considerada impostergable, cre la Secretara de Ciencia y Tcnica dependient e de la Presid encia, para coordinar
esta s acti vidades en el Estado y otros sect ores, con el fin de utilizar e incrementar en grado ptimo el patrimonio nacional constituido por las inteli gencias y l os con ocimi entos de millares de especialistas, muchos de l os cua les se [encontraban] radicados en el ext erior por falta de oportunidades intelectual es en el pas o para eludir absurdas discriminaciones. No sl o estimularem os [...] las tareas de nuestros sabi os e investigadores, sino que corregirem os las prcti cas discriminatorias del pasado; [...] en la sel ecci n y formaci n de recursos humanos dedi cados a la labor ci entfi-

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co-t cnica sl o se atender a la idoneidad y la capacidad profesi onal.

En lo que el ento nces respo nsable de la Secretara, el prest igioso cient fico Manuel Sadovsk y, gust llamar el ideario que orient la acci n del gobierno, la ciencia y la tecno lo ga fuero n co nsideradas elementos bsicos para un desarro llo independient e de la sociedad, debiendo nuestra int eligencia ponerse al servicio de las grandes pr ioridades nacio nales y servir para ro mper la dependencia mental, que es la ms grave. Esta dependencia ha determinado co mportamientos sociales negat ivo s o ineficientes que co nst ituyen algunas de las causas principales del enorme retroceso co mparat ivo de nuestro creciti miento eco n mico y de muchos aspectos de nuestro desarro llo general. Por eso t iene una importancia decisiva la educaci n para ensear a pensar, ense ar a aprender y, en todos los casos, ensear a desarro llar al mximo el espritu crt ico y liberar la creat ividad, condicin ind ispensable para sustraerse a cualquier t ipo de dependencia. Estos elementos estn en la base de la naturaleza del pensamiento cient fico y formaro n parte de lo s fundamentos de la po lt ica desarro llada. Una tarea de primera importancia fue la reestructuraci n y el saneamien to del Co nsejo Nacio nal de Invest igacio nes Cient ficas y Tcnicas (CONICET), el organismo de pro mo ci n, creado por el Premio Nobel Bernardo Houssay, que haba tenido una fundament al gravitacin en el avance de la ciencia ar gent ina desde su creaci n en 1958. Era imp erio so corregir graves desviaciones producidas en el perodo de go bierno anterior, tanto en la co ncepci n co mo en el funcio namiento del CONICET. Por ello, esta inst ituci n y tambin las universidades debiero n co menzar por no rmalizarse para reconst ituir sus organismo s part icipat ivos de gest i n. Se procedi a la incorporaci n de alrededor de doscientos invest igadores que haban sido segregados, de lo s cuales gran parte fueron repatriados desde el extranjero, ado nde haban emigrado o estaban exiliados. Se reco nstruyero n sus vnculo s co n la universidad, "inst ituci n de la cual depende co mo el ave depende del aire para vo lar", 30 renovndose una relaci n simbit ica traducida en el sist ema de subsid io s, de equipamiento, de formaci n de posgrado, de co laboraci n de los invest igadores en las tareas universit arias, de planeamiento y de iniciat iva. Se cre un

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Sistema de Apo yo para Invest igadores Universitario s yen 1987 se otorgaron los Premios Bernardo Houssay a lo s 150 mejores trabajo s, seleccio nados por concurso, producidos en el pas por j venes argent inos o extranjeros residentes. Por otro lado, se inici el Programa de Apo yo a Bibliotecas del CONICET con el auspicio del PNUD. En relaci n con el sector privado, se estableci un alto nmero de co ntratos con la industria, que en 1989 alcanzaba el do ble de todos los realizados co n anter ioridad a 1984; se iniciaron innumerables relacio nes de consulto ra de lo s invest igadores con empresas, para lo cual se cre un rg imen especial; se int egraro n representantes de las fuerzas product ivas en sus rganos superiores de conducci n; se cambiaron los crit erio s y mo dalidades de formaci n de lo s recursos humanos. De este modo se logr po ner trmino a una po lt ica corporat iva que haba encerrado al CONICET so bre s mismo, y a su vez se puso el conocimient o en relaci n co n la sociedad. Hacia afuera, la inst it uci n estableci una vasta red de intercambio s. Los pro yectos de cooperaci n con los pases lat ino americano s tuviero n una alta prioridad, y hubo igualment e una vinculacin importante y crecient e co n institucio nes europeas y de Estados Unido s, y con organismo s int ernacio nales. El crecimiento gradual permit i un aument o considerable del nmero de invest igadores, que pasaron de 1.583 en el ao 1983 a 2.289 en 1988, y tambin un incremento de becar io s, que siendo 1.763 en la primera fecha, llegaban a 2.159 en el lt imo ao considerado. En 1985, al inaugurar el Observatorio Astron mico de El Leo ncito, en la provincia de San Juan, el presidente Alfo nsn haba reit erado: "L a tecno lo ga, que es tcnica ms ciencia, no florece ni funcio na en el vado. Tenemo s que lograr una industria vigorosa co mo lo co motora del desarro llo cu ltural e sent ido moderno. No es o bra de un da ni est al alcance de decisio nes vo lunt aristas desde el poder". No puedo dejar de hacer aqu una digresi n destacar la importancia y la validez general de esta lt ima afir maci n, que in vo lucra a todos lo s sectores del quehacer nacio nal, en lo s que cada uno de los actores es responsable de lo s caminos que reco rremo s, y que puede const ituirse en un elemento dinamizador o en un esco llo o impedimento pa ra marchar en la buena direcci n. Bajo el lema "De la invest igaci n a la producci n" se trabaj en el anli

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sis de la electrnica y la bio loga, de la aftosa y el mal de Chagas, de las mico toxinas y lo s co mp lejos agro industriales, as co mo de la pesca y la fauna. Se realiz tambin un importante estudio so bre las agro industrias para la expor taci n que fue puesto a disposici n e interes a la Cmara de Exportadores. Se incorpor una Oficina de Gest i n Tecno lgica para hacer el puente entre las inst itucio nes del sector y las empresas y se aco mpaaro n o se pro mo vieron instrumentos de financiamiento de invest igaci n y desarro llo for maci n de recursos humano s en el sistema bancario co mo el rea "Jorge Sbato" de Tecno lo gia del Banco de la Provincia de Buenos Aires (supr imj da por el go bierno que nos sigui en la gesti n de esa pro vincia); ARGENTEC con el Banco de la Naci n Argent ina; y EMPRETEC, co n el Banco de Crdo ba, entre otras iniciat ivas. La Secretaria reformu l lo s Programas Nacio nales existentes, que haba perdido su finalidad original de conectar problemas o reas de desarro llo COI la ciencia y la tcnica, y de coordinar las actividades de invest igaci n des cen tralizadas que se realizaban en cada campo. Luego de su afianzamiento inter no, se lo s pro yect hacia afuera mediant e convenio s con otros pases. Se le adjudic una part icular importancia a lo s Programas Nacio nales de Inform tica y E lectrnica, as co mo al de Biotecno logia, que se desarro ll so bre base de una red de centros reg io nales en lo s que se tenan en co nsideraci n las diversidades especficas de cada lugar. En mater ia de infor mt ica se defini un Plan Nacio nal y se decidi encarar la formac i n de recursos humano s de alt o nivel co n alcance reg io nal. Ello dio lugar a la creaci n de la Escuela Lat ino americana de Infor mt ica, 31 para for mar docentes: invest igadores a travs de una carrera de tres ao s, co n un proceso de selecci n por co ncurso. En diciembre de 1988 se hablan graduado treint a alu mno s de la pr imera pro moci n y estaban realizando sus cursos otros 65 estudiant es de diez pases de la regi n. Tambin se haban co men zado a realizar act ividades para especializaci n de graduados desde 1 987. El financiamiento de la Escuela y su instalaci n recibiero n, adems de lo s recur sos presupuestario s propio s, aportes pro venient es de varios pases y organis mos internacio nales y de empresas nacio nales a travs del Fondo Empresario de Cooperaci n.

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Con el propsito de atender la co mpleja y co mpro met ida pro blemt ica de suelo s, rg imen hdr ico y producci n de la amplia zo na de la Cuenca del Ro Salado en la pro vincia de Buenos Aires se cre el Inst ituto Tecno lgico de Chasco ms. Fue organizado para realizar trabajo s en las reas de la biotecno lo ga y de la eco loga regio nal, ms una sesi n de acuicultura relacio nada con la reg i n. En 1989, el pro yecto haba alcanzado un estado avanzado en la co nstrucci n de sus instalacio nes y tena una incip iente planta cient fica que iniciaba lo s primeros programas propuestos. La cooperaci n internacio nal fue incent ivada y se lograro n asociacio nes de recursos hu mano s e intercambio s, adems de aportes financiero s y de equipamiento que produjero n un gran efect o mu lt ip licador. Hay que destacar: una part icular relaci n de pro yecci n econ mica co n Italia; la canaliza ci n gobierno a go bierno de toda la cooperaci n con Francia, que permit i racio nalizar lo s co ntenido s de la misma y establecer int ercambio s en lo s pro gramas nacio nales y en el CONICET co n grupos de invest igaci n franceses, el Encuentro Franco-Argent ino de Biotecno lo ga, y el Taller Franco -Argent ino de Difusi n y Valorizaci n de la Invest igaci n Cient fico -Tecno lg ica; lo s vnculo s part iculares co n la Co munidad Europea co n la que se hizo el Seminario de Biotecno loga para Amrica Lat ina; el apo yo de Suecia en una operaci n triangular con Uruguay; la cooperacin co n Espaa, Alemania y otros pases, adems del marco dado por el Grupo de los Ocho. Se realizaro n tareas de programaci n co n la Organizaci n de lo s Estados Amer icanos (OEA); en la reuni n de Ministros de Ciencia y Tcnica de Amrica Lat ina en el mbito de la UNESCO se sent aron avances importantes en la ident ificaci n de pro yectos co mpart idos; se integraro n la Red Lat inoamericana de Biotecno loga del PNUD y el Centro Internacio nal de Ingeniera Gent ica de la Organizaci n de las Nacio nes Unidas para el Desarro llo Industrial (ONUDI). Con Brasil se llev adelante la cooperaci n ms co mpleta emprend ida, tanto en las formas co mo en los contenidos adoptados, en dos campos especficos: la biotecno loga y la informt ica. En relaci n co n el pr imero, se produjo un Encuentro Argent ino-Brasileo de Empresario s de Biotecno lo ga; se cre el Centro Argent ino-Brasileo de Tecno lo ga, que fue o bjeto de un protocolo especial en el Co nvenio de Integraci n co n ese pas, en el que el nfasis est

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puesto en la pro yecci n eco n mica de la invest igaci n; se disearo n diecisis grandes pro yectos; y se puso en marcha la Escuela Argent ino-Brasilea de Biotecno loga, que cubre demandas de for maci n en aspectos deficit ario s co munes. En relaci n co n el segundo campo, la Escuela Brasileo -Argent ina de Informt ica que se realizaba anualment e en el pas vecino haba d ictado cuatro cursos entre 1986 y 1989. En este lt imo ao se pas "de ad ministrar decenas de personas adscriptas a pro yectos de cooperaci n que significaban centenares de miles de d lares, casi en su totalidad aportados por nuestro pas, a trabajar con centenares de invest igadores, becario s, empresar io s, y funcio narios de nuestro pas y de otros pases, insertos en pro yectos o vinculados co n ello s, por millo nes de d lares, aportados casi en igual proporci n por la Ar gent ina y terceros pases u organismo s internacio nales o mult ilaterales". Retornando una trad ici n lamentablemente perdida hace medio sig lo en la ad ministraci n argent ina, la Secretara produjo en abril de 1989 un muy in teresante infor me que t itul "Memoria crt ica de una gest i n". El acpite de la introducci n d ice: "Jo hn Kennedy observ que el president e Linco ln era a veces un ho mbre triste porque aprend i que en po lt ica nadie puede co nseguir lo que desea", 32 y en una reflexi n perso nal el entonces secretario de Ciencia y Tecno log a confiesa: "De lo que queramo s a lo que co nseguimo s hay un trecho, por as decir lo, melanc lico". En mi opini n, se haba inicia do "la acumu laci n que, co mo l mismo d ice, es en realidad un buen sin nimo de lo que co mnment e se llama desarro llo ". La funcin pblica y el Cuerpo de Administradores Gubernamentales Al llegar al go bierno en 1983, tomando una vez ms las palabras iniciales del presidente Alfo nsn, era necesario replant ear la funci n de la ad ministraci n pblica, que haba sido pro fundamente cuestio nada y subvert ida en esos lt imos aos: "Lo que se requiere es una pro funda transformaci n que inclu ya la redefinici n del papel del Estado, el establecimiento definit ivo de una carrera administrat iva y la puesta en marcha de un ser io y pro lo ngado proceso de refor ma del aparato estatal que no s lo aco mpae la democrat izaci n de la vida po lt ica del pas sino que, adems, pro fundice el cauce demo crt ico e impulse

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el desarro llo ". Le correspo ndi a la Secretara de la Funci n Pblica, crea da en el mbito de la Presidencia de la Naci n, poner en marcha estos objet ivo s. La pr imera cuest i n que se defini fue el mant enimiento de la fuente de trabajo de todos los funcio nario s, es decir, se adopt una act itud de respeto a la estabilidad en lo s cargos tal co mo se haba procedido histricament e en todos los go biernos radicales anteriores. La segunda cuest i n consist a en incorporar la eficiencia en la gest i n co mo objet ivo insust ituible para garant izar el logro de lo s o bjet ivo s y las metas de las po lt icas gubernamentales, cu ya ejecuci n es respo nsabilidad de la ad ministraci n pblica. Para ello, sta deba ser objeto de una pro funda inno vaci n y transfor marse ella misma en vehculo de la inno vaci n, entend iendo por esto no solament e la incorporaci n de las tecno lo gas y de lo s avances cient fico s propio s del mundo moderno, sino tambin la adopci n de lo s valores y lo s co mportamientos co mpat ibles co n el ejercicio pleno de la demo cracia y con el estado de Derecho. El principio de jurid ic idad co mo regla de conducta en la vida pblica, la igualdad ant e la ley, la imparcialidad de la justicia, la transparencia en la acci n de go bierno, la informaci n dispo nible y con fiable, el trato respetuoso con los administrado s, la bsqueda de mbitos y modalidades adecuado s para asegurar la part icipaci n, la aceptaci n del pluralismo y la legit imidad del disenso, la valor izaci n y asunci n del concep to de servidor pblico eran valores a recuperar o a introducir que imp licaban una verdadera disco nt inu idad en las prct icas heredadas. Se trataba, entonces, de producir un cambio pro fundo de lo s recursos humano s co n lo s que se contaba y de crear lo s instrumentos adecuados para la formaci n de un nuevo perfil de lo s agentes estatales para ponerlo s en co nd icio nes de interpretar y asumir el ro l transformador que resultaba imprescind ible. Los medio s ms importantes que se pusieron en marcha con este propsito fuero n esencialmente dos: el establecimiento de una carrera administrat iva, por una parte, y la creaci n de un Cuerpo de Administradores Gubernament ales, por otra. A ellas se agregaban la organizaci n de act ividades de capacitaci n para todos los niveles de la administraci n y la puesta en marcha de un servicio permanente para asesorar y organizar aquellos organismo s que lo requ irieran. Estas iniciat ivas fuero n aco mpaadas por la propuesta que impulsaba la

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creaci n de la inst ituci n del Defensor del Pueblo. 33 Para ello se elabor un pro yecto de ley que tena en cuenta un anlisis co mparat ivo de las estructu ras, as co mo de lo s result ados o btenido s en el desempeo de organismo s esta especie en pases que nos preced iero n en su inst alaci n. Se procura por este med io introducir un mecanismo comp lementario para la defensa los derechos, y una manera de detectar necesidades y recoger sugerencias que desde fuera del aparato administrat ivo co ntribuyeran a su mejoramiento. La carrera administrat iva tena co mo base un sistema de est mu lo s y exigencias que coadyuvaran a modificar las actitudes, las va loracio nes y lo s co n portamientos de lo s funcio nario s pblicos, y a transformar las prct icas n gat ivas mediant e la part icipaci n democrt ica, la formaci n eficient e, y asunci n de responsabilidades en forma individual y co lect iva. Este sist ema se instrument aba co n la creaci n de un nuevo escalaf n general, al cual llegaba por concursos transparentes que permit ieran la designaci n y pro mo ci n de lo s candidatos de acuerdo con sus mritos, capacidades y conocimientos acred itados. Se co nstruyero n lo s co nsensos bsicos con los organi mos representat ivo s de lo s trabajadores estatales y se acordaron los mtodos para su imp lementaci n. El acceso a dicho escalaf n deba ser pro mo vido en for ma gradual, teniendo en cuent a las necesidades de lo s dist intos organis mos del Estado, los t iempo s requerido s para la preparaci n y co nso lidaci n de lo s miles de co ncursos necesario s, y la dispo nibilidad de lo s recursos co rrespondientes a lo s incent ivos mat eriales imprescindibles. Se trataba de re conocer a lo s mejores y ponerlo s al frente de las nuevas respo nsabilidades con un sent ido de servicio a favor de la comunidad y del desarro llo del pas. En el transcurso de su puesta en marcha, las limitacio nes presupuestarias el ret iro vo luntario decidido en el ao 1986 produjero n una perturbaci n Severa que imp id i su co ncreci n. El pro yecto de formaci n del Cuerpo de Administradores Gubernamentales fue la co nstrucci n transformadora por excelencia en la concepci n bsqueda de calidad y eficiencia de la gest in de gobierno. Se apo y en el conocimiento y anlisis co mparat ivo de las experiencias de otros pases y en especial de la ms pro fundament e co nocida y de mayor afinidad cult ural, la la Escuela Nacio nal de Administraci n francesa (ENA), co n cu ya cooperaci n

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se cont, realizada de manera entusiasta y mu y respetuosa de las mo dalidades propias introducidas en el esquema que se adopt. 34 La nica forma de admisi n al Cuerpo de Administradores Gubernamentales fue la apro baci n del Programa de Formaci n que se d icta en el Inst ituto Nacio nal de Ad ministraci n Pblica (INAP), que t iene una duraci n de dos aos. 35 El acceso fue abierto a perso nas externas a la administraci n y a funcio nario s de la misma, por partes iguales. El ingreso a dicho programa se realiz por co ncurso estricto y transparente. Los aspirantes deban poseer t tulo universitar io correspo ndient e a un plan de estudio s no infer ior a cuatro aos o, excepcio nalment e, ser funcio nar io s de alto nivel, con una ant igedad superior a cinco aos y tener t tulo secundario. La selecci n de lo s asp irantes se realiz mediant e pruebas an nimas orientadas a seleccio nar perfiles de alto desarro llo de habilidades cognit ivas para el procesamiento, recuperaci n, transmisi n y evaluaci n de infor maci n. Se evaluaro n, adems, las caracterst icas perso nales relacio nadas co n lo s aspectos lgico s, culturales y socio afect ivo s apropiados al buen desempeo de sus futuras funcio nes. Los Ad ministradores Gubernament ales so n m viles en sus dest ino s. Dicha mo vilidad se fundamenta en el carcter plurid iscip linario e int erjur isdiccio nal de muchas de las accio nes de go bierno, las que requieren de la par ticipaci n de funcio nario s capaces de aportar una co ncepci n integral de las cuest io nes a reso lver y una visi n de conjunto de la Administraci n que mejore la eficacia de la gest i n estatal. Los cambio s de dest ino de lo s Adminis tradores Gubernament ales t ienden a dar respuesta a la tradicio nal rigidez atribuida a las organizacio nes pblicas, permit iendo una adaptaci n gil y dinmica de lo s recursos a lo s requer imientos de cada mo mento, a travs del conocimiento de las po lt icas sectoriales desde diversos ngulos, ms all de la formaci n especfica de cada pro fesio nal. Asimismo, se int enta quebrar la tradicio nal disociaci n entre lo s o bjet ivos po lt ico s y su real imp lementaci n a nivel administrat ivo con la part icipaci n de lo s Administradores Gubernament ales actuando co mo int erfase entre ambos niveles. La estabilidad de estos agentes est suped itada a la evaluaci n anual de su desempeo y a su capacitaci n per manente y o bligatoria.

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El Cuerpo de Administradores Gubernamentales fue una inversi n a lar go plazo ; se trataba de plant ar para el futuro. 36 La co nst ituci n plena del mismo est ho y requir iendo la co nt inuidad del pro yecto para hacer posible el 10gro de la masa crt ica necesaria, y la conformaci n permanente de los altos niveles de gest i n deseables. Durante nuestro gobierno se produjeron las dos primeras pro mocio nes, seguidas de otras dos en el go bierno posterior, luego de lo cual se d isco nt inuaro n lo s curso s. El cuerpo int egrado por los egresados de esas cuatro pro mocio nes ha dado prueba, en lo s anos transcurridos, de su ido neidad y eficiencia en todos los organismo s en que se desempean sus miembro s. Es u na demo straci n de la validez del pro yecto que, lamentablement e, no fue asumido co mo una po lt ica de Estado sino dejado de lado por no reconocer, tal vez, la paternidad del "otro". Una demo straci n, tambin, de que las necesarias inno vacio nes en los co mportamientos estn lejo s de haberse co mpletado. El Consejo para la Consolidadn de la Democracia y la Reforma Constitucional El president e cre por decreto del 24 de diciembre de 1985 el Co nsejo para la Co nso lidaci n de la Demo cracia "en vist a de que es necesar io y perentorio encarar un vasto proyecto de conso lidaci n de nuestro rgimen republicano y demo crt ico, tend iente a la modernizaci n de la sociedad argent ina, fundado en la t ica de la so lidaridad y en la amplia part icipaci n de la ciudadana". Fue designado coordinador del Co nsejo el eminente jurista Car lo s Sant iago Nino, y actuaron co mo co nsejeros: Oscar Albrieu, Jo s Anto nio Allende, Ismael Amit, Leopo ldo Bravo, Genaro Carri, Ral Dellepiane, Guillermo Estvez Boero, Ren Favaloro, Ricar do Flo uret, Enr ique Nosig lia, Julio H. Olivera, Ema Prez Ferreira, Oscar Puigrs, ngel Federico Ro ble do, Fernando Storni, Jorge A. Taiana, Alfredo l. Vto lo, Mara Elena Walsh, Emilio Weinschelbaum. La n mina es expresiva de la importante relevancia intelectual, de la diversidad de su represent aci n y de la independencia de criterio que ella invo lucraba. 37

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En carta del 13 de marzo de 1986, el presidente Alfo nsn so licit al Co nsejo reunir antecedentes y opinio nes so bre una posible refor ma de la Car ta Magna "d irigida -sobre todo- al perfeccio namiento de la parte orgnica de nuestra Co nst ituci n, para hacer ms gil y eficaz el funcio namiento de lo s diversos poderes del Estado y para pro fund izar la part icipaci n democrt ica, la descentralizaci n inst itucio nal, el co ntrol de la gest i n de las autoridades y el mejoramiento de la Administraci n Pblica". El documento inclua una importante determinaci n al expresar: "Deseo adelant ar mi co nvicci n en el sent ido de que esta iniciat iva no debera inclu ir mod ificaci n alguna a la extensi n y co ndicio nes del mandato que el pueblo argent ino me ha otorgado". El trabajo fue realizado a travs de cinco co misio nes: 1) Alcances de la re for ma; 2) Poderes del Estado y sus relacio nes; 3) Atribucio nes de las pro vin cias y federalismo ; 4) Descentralizaci n, participaci n e inst itucio nalizaci n de lo s part ido s po lt ico s y las asociacio nes intermed ias; 5) Parte doctrinaria. La metodo loga ut ilizada inclu y no so lamente lo s mu y co mplejo s aspectos tcnicos que requ iriero n la part icipaci n de nu merosos especialist as, sino tambin la necesidad de recoger las valoracio nes po lt icas y t icas fundamen tales que exig an ser discut idas co n la co munidad. Para ello se co nsult a una vasta variedad de perso nalidades e inst it uciones perso nalment e o por escrito, habiendo viajado a las capitales de pro vincia y otras ciudades importantes para recoger la opini n directa de go bernantes y po lt ico s, as co mo la de repre sentantes significat ivo s de cada co munidad. Se recibi adems el ap orte de numerosas perso nalidades nacio nales y extranjeras. 38 Los trabajo s realizado s fueron publicados 39 y difundido s, habiendo tambin sido co nsiderados en un Congreso Internacio nal sobre la Reforma de la Const ituci n. 40 En 1987, en su mensaje al Co ngreso deca el presidente de la Naci n:
Quier o suscribir las palabras del Consejo para la Consolida ci n de la Dem ocracia: todo perodo histrico necesita de un gran pact o de con vi vencia. La Constituci n de 1853, despus de finalizadas las guerras civil es, fu e el gran pact o de con vi vencia sobre el que se form la Naci n Argentina. La Argen tina ha iniciado un nuevo perodo histrico. Superados l os desencuentros, estam os construyendo el pas que aspiramos tener. Ahora, com o en 1853,debem os expli citar ese gran pacto que sirva de cimient o para construir una

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sociedad participati va, solidaria y moderna. El pacto constituyente entre los ciudadanos requi ere un slido consenso. La propia Constituci n, sabiamen te, ha previ st o las condi ci ones de su m odi fi ca ci n, de m odo que ninguna ma yora circunstancial imponga caprichosamente su voluntad a las genera ci ones venideras.

En conso nancia co n esto, desde el Go bierno se abri una instancia de co nsultas y anlisis con lo s part idos po lt icos para lo grar los consensos nec esarios a efectos de iniciar el proceso legislat ivo requerido. El Part ido Radical const ituy una Co misi n Especial, cuyo informe posit ivo fue apro bado por los presidentes de distrito y por las autoridades part idarias. El Part ido Just icialista, presidido por Antonio Cafiero, aprob la posibilidad de la reforma, lo que se plasm en un acuerdo fir mado el 14 de enero de 1988 co n el presidente de la Naci n. Y las deliberacio nes cont inuaban con lo s otros part idos po lt icos. Pero este avance estuvo pronto contrastado por las posicio nes y declaracio nes del ya perfilado candidato a la presidencia, Carlos Menem, quien -si bien haba estado de acuerdo en ocasi n de la elaboraci n del pro yecto cuando fue co nsult ado su gobierno en La Rio ja- co mo contrincante, internament e en su part ido con el propio Cafiero y en general co n el rad icalismo, cambi su discurso, que se transform en una oposici n abierta. Esta act itud configuraba una falt a de co ndicio nes mnimas para el co nsenso bsico necesario y determin la renuncia del go bierno a co nt inuar en ese mo mento co n su propsito de impulsar la reforma, que era considerada una pie za clave hacia la co nso lidaci n democrt ica. No por ello se desist i de esta convicci n, lo que se tradujo en que el tema sigui siendo siempre tratado en las ms importantes Convencio nes Nacio nales de la Uni n Cvica Radical (UCR), cu ya posici n reformist a presentaba antecedentes que haban precedido desde largo t iempo la propia iniciat iva del presidente Alfo nsn. Co herentement e, lo s princip io s sustentados fueron reit erados ante la nueva circunstancia en las Co nvencio nes Nacio navienda d igna es uno de lo s derecho s sociales incluido s en les part idarias de Bariloche, en 1989, do nde el propio Alfo nsn desarro lla su pensamiento ; en la de Mar del P lata, en octubre de 1990, en la que se propo -

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ne "impulsar la reforma inst itucio nal, que inclu ye la refor ma de la Co nst itu ci n Nacio nal, con los o bjet ivos bsico s de descentralizar las funcio nes del poder; o en la de ju lio de 1992 en la que se rat ifica que la UCR "desde sus orgenes, ha ident ificado su co mpro miso co n la causa de la Reparaci n Nacio nal y de la dignidad del ho mbre, con la defensa y vigencia de la Co nst ituci n Nacio nal y la necesidad de su reforma", insist iendo en que stas
han sido cuesti ones que el radicalismo ha planteado en forma permanente. [...] El puebl o argentino tiene derech o a una discusin abi erta y honesta so bre l o que verdaderamente est en juego, porgue reformar la Constitucin Naci onal, permitir u oponerse a la reelecci n no es ni bueno ni malo en s mismo. Lo que debe det erminarse son las circunsta ncias en gue se l o hace, [...] no es posi bl e m odi fi car la Constituci n por una deci si n unilateral sino, por el contrario, es necesario que surja del consen so, y est o sol o es posi bl e si exi sten reglas de juego a ceptadas.

Luego de haber sido dejada de lado debido a la oposici n de Menem, en 1992 es l qu ien co mienza a hablar de reforma. Sin embargo, el propsito que lo impulsa es la reelecci n, no los contenidos de la Co nst ituci n. El 7 de ju lio de 1993, fue enviado al Co ngreso un pro yecto para declarar la necesidad de la refor ma que, aunque co ntena alguno s aspectos inst itucio nales co ncordant es con las propuestas del Co nsejo para la Conso lidaci n de la De mocracia, inclua una refor ma del Estado que recoga y conso lidara const itucio nalmente el modelo neoco nservador de la po lt ica vigente del gobierno de Car lo s Menem. 41 En su co nsideraci n en el Senado , el pro yecto sufri modificacio nes sustanciales, en part icular en respuesta a lo s arreglo s del presidente de la Repblica co n el senador Leopo ldo Bravo, opuesto a la mod ificaci n del sis tema de elecci n y al acortamiento de lo s mandatos de lo s senadores. El pro yecto, finalment e apro bado, qued reducido a una versi n esculida e inaceptable que aseguraba la reelecci n indefinida a la presidencia y era totalmente insat isfactorio y peligroso en todo el resto. Por otra parte, la o btenci n de lo s dos tercios de lo s miembros de cada cmara -que haba podido ser reunida en el Senado- presentaba dificu ltades insalvable s en la Cmara de Diputados. Por eso se co menz la manipulaci n

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del art culo 30 de la Const ituci n Nacio nal, repit iendo la tortuosa interpretaci n de que la mayora necesaria es la de lo s dos tercios de los miembros presentes, lo que estaba sustentado en un pro yecto de ley del diputado Durao na y Vedia, que ya tenia despacho favorable de la mayora en la Co misi n de Asuntos Const itucio nales y que poda ser aprobado por simple mayora del qurum de la Cmara. Esto hubiera retrotrado el pas a la situaci n de ilegitimidad de origen que envo lvi la reforma const itucio nal de 1949, con el mis mo propsito central de la reelecci n -que logr Pern por este med io- pero que fue el mot ivo de la po sterior anulacin de la reforma, devo lviendo su imperio a la Co nst ituci n de 1853 co n sus posteriores mod ificacio nes. Estas dos razo nes, lo s co ntenido s del pro yecto ya apro bado en el Senado y la metodo loga de aprobaci n a usarse en la Cmara de Diputados, so n las que determinan el propsito de Ral AIfo nsn de impedir el avance de esta iniciat iva y evitar los graves dao s que ello hubiera engendrado en la co nvivencia po lt ica nacio nal y en la legit imidad del go bierno futuro. Para ello, Ra l AIfo nsn le propuso a Carlos Menem, en una reuni n reservada, co nstruir un co nsenso respetando las mayoras de lo s dos tercio s de la totalidad de los miembros de cada Cmara y trabajando so bre co ntenidos diferentes de la refor ma. stos trataban de definirse sobr e las bases del proyecto del Co nsejo para la Co nso lidaci n de la Demo cracia -en el que estaba admit ida la posibilidad de la reelecci n de un mandato reducido a cuatro aos por un so lo perodo consecut ivo- 42 y se dejaba de lado el inaceptable pro yecto en marcha. Estas negociacio nes llevaro n al acuerdo entre lo s presidentes de ambos part idos mayoritarios en lo que ha dado en llamarse Pacto de Olivo s, firmado en la residencia presidencial el 14 de noviembre de 1993. Por qu este acuerdo ha sido tan inco mprendido, tan co mbat ido, tan degradado ? Para tratar de entender este fen meno, luego de la resea de sus antecedentes que acabo de presentar, me detendr so lament e en dos int erro gantes. En primer lugar: por qu un pacto? La respuesta parece elemental. Los co mpro miso s y lo s cuerpos normat ivo s se regulan por medio de co nvenio s, de pactos, u otros sin nimo s que lo s designan. En nuestro caso se trataba de asegurar, de una manera formal e inequvo ca, el acuerdo logrado so bre lo s co ntenido s de la reforma, que no deban ser desvirtuados. Nuestra

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historia po lt ica y const itucio nal estuvo llena de acuerdos, la Const ituci n Nacio nal recogi en su Prembu lo los pactos preexistentes que co ndujero n a hacerla posible y las reformas po steriores correspo ndiero n siempre a temas estrictament e prefijado s, co mo sucedi en la primera modificaci n de 1860, que fue precedida por lo s pactos entre la Confederaci n Nacio nal y la pro vincia de Bueno s Aires. 43 El ncleo de co incidencias bsicas acordado tiene esas mismas caracterst icas de fijaci n previa de lo s co ntenidos, no s lo de la enumeraci n de lo s temas a abordar sino de su orientaci n o configuraci n, para impedir, que lo s o bjet ivo s buscados pudieran ser desvirtuado s. El pacto era la garant a, la expresi n del co nsenso lo grado, y fue admit ido y formalment e apro bado por los cuerpo s orgnico s de lo s dos part ido s po lt ico s fir mant es, que eran representantes de la amplia mayora de la ciudadana, la cual pas a ser el refrendo del acuerdo. En segundo lugar: por qu el rechazo al Pacto de Olivos? Hay varias razones que fuero n co ncurrentes y determinantes, cuatro de las cuales considero principales. Una de ellas es la irrit aci n exist ente en una parte de la ciuda dana por el propsito reeleccio nist a do min ante en la act itud del president e Menem, que tea toda la refor ma. Frente a esta preocupaci n, que co mpar riamo s, resu lta necesar io insist ir en que en su pro yecto -el que justament e se haba dejado de lado en el acuerdo alcanzado -la reelecci n estaba abierta en for ma indefinida, y que era imposible evitar su aprobaci n en el marco de las condicio nes puestas en marcha, que vio laban el princip io de las mayor as especiales exigidas para la apro baci n de la declaraci n de la necesidad de la re for ma. A part ir de la apro baci n del pro yecto Menem-Bravo habra quedado habilit ada la candidatura de Menem tambin para un tercer perodo consecu tivo en 1999. Pero lo cierto es que en la Co nst ituci n reformada s lo se admite una reelecci n co nsecut iva, clusula de la cual l hizo uso en 1995, en co micio s en lo s que o btuvo la mayora amplia de lo s votos soberanos de la ciudadana. Resulta oportuno co mp letar este anlisis introduciendo un tema para la reflexi n so bre la co nveniencia de una repetici n de mandato luego de un pero do intermedio, lo que no impide la actual Const ituci n ya que se mant uvo lo establecido en la de 1853, y que le posibilit co mpet ir otra vez

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a Menem por una tercera reelecci n en 2003. Para alguno s, esta lt ima norma const itu ye una rmora que debiera ser remo vida de una manera orgnica, lo que significa la necesidad de una futura reforma. Suele to marse co mo modelo la Co nst ituci n de Estados Unidos, co n un sist ema presidencialista semejante que s lo ad mit e una elecci n co nsecut iva, aunque en vario s de lo s pases europeos las reeleccio nes sucesivas no t ienen las mis mas limit acio nes. 44 El tema merece un debate, sobre todo a la luz de nuestra propia experiencia. En el orden nacio nal, s lo el president e Roca repiti su mandato basado en esta clusula. En el orden pro vincial, var ias recient es mod ificacio nes co nst itucio nales han habilitado la repet ici n de mandato, en algn caso sin ningn lmit e, y casi siempre vinculadas con propsitos hegem nico s de candidatos o dinast as instaladas. Hasta ahora, se trata de pato logas que co nspiran contra el perfeccio namiento de nuestra democracia. Una segunda raz n de oposici n al Pacto es la act itud dogmt ica co ntraria a cualquier t ipo de reforma co nst itucio nal que co nduce a la defensa irre duct ible de una Co nst ituci n calificada co mo de naturaleza ptrea, impo sible de ser mejorada o sust itu ida. En pr imer lugar hay que sealar que el propio Alberdi la co nsider una Co nst ituci n de transici n, diciendo que las co nstitucio nes se co nstruyen co mo un edificio, adaptndose a las funcio nes que deben desempear. La nuestra haba sido sancio nada un sig lo y med io atrs, en un pas apenas nacient e do nde ni siqu iera haba co menzado el perodo de inmigraci n masiva que caracteriza la co mposici n de la mayor a de la po blaci n actual, un pas al que la Co nst ituci n ayud -es mu y importante reconocerlo- a su organizaci n. Pero luego de un lapso tan largo, co mo ha sucedido en todos los pases del mundo, necesit aba cambio s y adaptacio nes en correspo ndencia co n el desarro llo de la sociedad actual, co n las co nd icio nes de nuestra inserci n en el mundo y con los avances del const itucio nalismo moderno. A veces se trae tambin co mo referencia la vigencia de su modelo, la Co nst ituci n de Filadelfia, pretendiendo presentarla co mo un ejemp lo de inmut abilidad. Pero es exactament e lo contrario ya que ha recibido decenas de modificacio nes 45 -que en Estados Unido s se hacen por el sistema de enmiendas sancio nadas por el Co ngreso y de rat ificacio nes estaduales de las

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mismas- siendo pert inente destacar que entre las reformas realizadas en ese pas estuvo la del Senado, que estableci la elecci n directa de lo s senado res. 46 Por lo que acabo de expresar no co mparto la tesis de la inmutabilidad de la Co nst ituci n, pero aceptando la existencia de argumentos opuestos, considero que esto planteaba la co nveniencia de una d iscusi n co nceptual, de ningn modo la est igmat izaci n del que piensa diferente. Hay que sealar que esas posicio nes tuviero n amplia difusi n en lo s medios de co municaci n, Las otras dos razones, que tuviero n lo s efectos ms importantes, so n de naturaleza estrictamente po lt ica o, ms precisament e, de relacio nes po lt icas o de poder. Una nace en la propia UCR y exist en muchas evidencias de que las razo nes por las que se opusiero n vario s dirigent es no han sido diferencias co nceptuales o por consideracio nes de la oportunidad de la reforma, ya que -adems de lo s importantes antecedentes partidario s so bre el tema- hubo en part icular en aquellos que sostenan la tesis expuesta. reunio nes y discusio nes previas que trataron so bre la gravedad de la situaci n que se estaba creando desde el go bierno y la necesidad de co ntrarrestarla. 47 Fue, en cambio, una ocasi n de seguir haciendo oposici n int erna por parte de alguna fracci n part idaria, tal co mo se viene realizando desde 1984. Esta act itud tuvo su expresi n ms clara en la conducci n de la Convenci n Nacio nal Const ituyente a travs del co mportamiento de su presidente, sin parang n en toda la historia del rad icalismo. En efecto, a t tulo perso nal pero desde su invest idura, sostena posicio nes opuestas a las actuacio nes y decisio nes del Co mit Nacio nal, las que haban sido aprobadas co n amp lias mayo ras en cada una de las Co nvencio nes Nacio nales que le haban otorgado mandato expreso para reformar la Const ituci n. A esto se sumaro n las act itudes adoptadas por dos dirigentes co n mucha visibilidad, Fernando De la Ra co n su grupo de referencia, y el diputado Jorge Vano ssi, quienes tambin se co locaron en co ntra. De la Ra ya en 1974 se haba manifestado de acuerdo con una reforma const itucio nal cuya posibilidad empez a considerarse entonces, 48 y en 1986 aceptaba que en la sociedad exist a una disposici n para modificar la Co nstituci n co mo parte de un pro yecto de transfor maci n y modernizaci n al

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cual haba adherido, 49 y que lo haba llevado a afirmar, frente al debate abier to en pro de la reforma, que "no se pueden deso r esas voces". 50 En 1993 se trataba, precisament e, de vo lver a impulsar ese mismo pr o yecto, por lo que su ret icencia no resu ltaba convincente y menos poda co mprenderse su act itud de rebeld a ante las decisio nes orgnicas del part ido, salvo por sus int encio nes de diferenciaci n. En cuanto a Vano ssi, tena una larga trayectoria co mo co nst itucio nalista y co mo legislador en la materia. En la pr imera condici n, haba int egrado junto con otros eminent es jurisco nsu ltos la co misi n especial 51 creada en 1971 por el go bierno del general Lanusse, para aconsejar sobre una refor ma inst itucio nal, la que incluy la reco mendaci n del acortamiento de mandato y la reelecci n presidencial. Co mo leg islador, en octubre de 1989 present un pro yecto de refor ma co nst itucio nal en cu yo s fundamentos, al hablar de la po sibilidad de inclu ir la reelecci n, ar gument aba que ya no se deba temer esta figura porque el pas estaba viviendo en un pro ceso demo crt ico inst alado. En 1992 fust ig "el apuro mo no temt ico que se ha posesio nado del gobierno" en torno de la reelecci n, y planteaba que el primer mandatario en ejercicio .debiera exclu irse, co mo lo haba hecho co n anterioridad el presidente Alfo nsn. 52 No admit ir el proced imiento abierto por el Pacto de Olivo s significaba resignarse a la apro baci n del pro yecto de reelecci n per manente, que estaba en consideraci n en el Congreso y contra el cual el diputado Vanossi haba alegado categricament e desde su banca. Si tenamo s en cuenta lo s efectos resu ltantes de su sanci n para las sigu ientes eleccio nes, se llegaba a una conclusi n inevitable y evidente respecto d e quin ser a el candidato del just icialismo. Por eso resu lta difcil imaginar que estas consecuencias no eran adverert idas, y a aproximaci n que hizo en ese mo men to a los mbito s de negociaci n part idario s dejan la impresi n de que su retiro de ellos tuvo causas estrictamente personales. Todo lo mencio nado ind ica claramente que la fuente de oposici n original al Pacto de Olivo s fue, en pr imer lugar, oposici n a Ral Alfo nsn y razo nes de orden int erno que tuviero n su origen y su centro de difusi n en el propio Part ido Radical. Si en lugar de ello se hubiera actuado co n la co herencia a la que o bligaba el mandato recibido de la Convenci n Nacio nal part idaria, que nunca debi ser desconocido, se habra garant izado la unidad de prop -

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sitos e impedido el anatema que se arro j sobre lo que fue una decisi n patrit ica que imp id i al pas caer en una nueva y ya antes padecida ilegit imidad. En definit iva, se haba co nseguido remp lazar un mal pro yecto por una buena propuesta que haba sido extensa y pro fundament e estudiada en nuestro part ido y, adems, se haba impedido la deslegit imizaci n del acto const itu yent e. Si el radicalismo en su co njunto hubiera entendido y respetado esto, su unanimidad hubiera modificado los trmino s de co mprensi n de lo s alcances y de las circunstancias difciles de la refor ma. Por lt imo, la otra razn o mot ivaci n po ltica se aliment de la anterior. El radicalismo le dio a su principal co mpet idor en la oposici n, el Frente Pas So lidario (FREPASO) -en proceso de alu mbramiento-, el argumento precio so para orientar su campaa de captaci n de votos y de vo luntades y ste llev adelante un proselit ismo sistemt ico sobre la base de la denuncia del Pacto de Olivo s. Tambin en este caso, el surgimiento polt ico tan med it ico d e la nueva agrupaci n -cuya prdica adqu iri una difusi n inusitada- contribu y grandement e a generar el estado de nimo adverso al Pacto de Olivo s que se fue extendiendo entre numeroso s miembros de la ciudadana, C mo ha sido de contundente la exhortac i n que ho y la palabra "pacto" est casi desterrada del lenguaje de lo s argent ino s, vaciada de lo s contenidos posit ivos de su significado ! En este cuadro co mplejo y convulsio nado, sin embargo, todos los part idos po lt icos se presentaro n a eleccio nes y co mpit iero n por una representaci n en la Co nvenci n Nacio nal Co nst itu yente, que fue mu y diversificada y que desarro ll un trabajo efect ivo, el que puede evaluarse por la intensa act ividad rea lizada con esprit u co nstruct ivo y por lo s resultado s obtenido s. En ella, luego de lo s avatares y de las acusacio nes previas, el entonces co nvencio nal Carlos lvarez, refirindose al Pacto afirm que "el doctor Alfo nsn entendi que era necesario parar y frenar el pas que marchaba rumbo a la co lisi n". La nueva Const ituci n fue sancio nada y jurada por todos los que co ntribuyero n a hacerla. Ella significa un paso innegable de avance inst itucio nal y humanit ario, que es ejemplar en la inclusi n de lo s derechos llamados "de tercera y cuarta generaci n", y avanzada en las formas de part icipaci n democrt ica que aseguran un amp lio ejercicio del derecho de ciudadana a to -

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da la sociedad. La nueva arquit ectura inst it ucio nal necesit a todava la regla ment aci n de varias de las inno vacio nes. Requerir sin duda mo dificac io nes en algunas ya realizadas y que no fueron hechas de acuerdo con el espr itu con que fueron sancio nadas, y demandar -co mo ha suced ido a lo largo de toda nuestra difcil historia- una act itud de verdadero respeto al pacto de derechos y garant as que ella representa, evitando su vio laci n, su desvirtuaci n o su desco nocimiento. Se trata de un aprendizaje, del cambio de cultura tan declamado y en el que estamo s esperanzado s, se trata de seguir avanzando en la democracia que s lo se lo gra co n ms democracia. El traslado de la capital La capital de la Repblica Argent ina ha const itu ido un pro blema siempre presente a part ir de nuestra organizaci n co mo pas. La grave y pro lo ngada dis puta por su ubicaci n en la ciudad de Buenos Aires nunca fue saldada, a pesar de la decisi n adoptada en 1880 en la que qued o ficializada su situaci n. El famo so alegato en que Leandro Alem manifest su oposici n en la Leg islatura de Buenos Aires co nst ituy una verdadera pro feca -tal co mo ha sido llamada- que anunci las consecuencias negat ivas de la co ncentraci n de funcio nes po lt icas, econ micas y cult urales, que actuaran co mo un succio nador de energ as del resto del pas, en detriment o del cual se co nstruir a el predo minio desmesurado e injusto de esa capit a l desequilibran te. Haba triunfado la tesis unit aria que derrot al federalismo. 53 En p leno cenit de la econo ma at lnt ica, el centro del poder po lt ico ubicado en la Plaza de Mayo se una directa y estrechament e al puerto. A part ir de entonces se produ jo el crecimiento feno menal de la metrpo li; luego de ampliar su permetro original co n la incorporaci n de Flores y Belgrano al distr ito original, esta expansi n desbord so bre el territorio de la Provincia de Buenos Aires pro vocando una distribuci n deforme de la po blaci n nacio nal semejant e a la de lo s pases meno s desarro llados del mundo, con una gran capit al y la casi ausencia de otras ciudades significat ivas. Ya en 1898, el po lt ico y ensayista Jos Bianco plant eaba en su obra Ensayo sociolgico la necesidad de tener en cuenta el mo mento en que "los

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intereses de la po blaci n, lo s intereses permanent es de la Repblica, el equilibrio po lt ico y social, el progreso y la civilizaci n determinen la traslaci n de la capit al federal a otro punto". En 1912, el presidente Roque Senz Pea, advirt iendo que "la ciudad de Buenos Aires se ha excedido en su crecimiento al territorio de la jurisdicci n de la provincia", propona la in corporaci n del d istrito de Avellaneda, lo que no se concret. En el ao 1918, Juan lvarez analiza lcidament e lo s problemas derivados del crecimiento desmesurado de la Capit al Federal y asevera: "No es mist erio que el federalismo argent ino jams mo vi todos sus resortes en forma sat isfacto ria". Poco ms tarde, en 1921, el espao l Ado lfo Posada escr ibe so bre el pas y d ice: "La capital es un mo nstruo congest ionado, rodeado de pampas vecinas, un cuerpo flaco con cabeza que lo hunde o asfixia"; esta co mprobaci n es ya la ant icipaci n de La cabeza de Go liat descrita en 1940 po r Ezequiel Martnez Estrada. Ese mismo ao, Alejandro Bunge en su o bra Una nueva Argentina describe las deformacio nes del pas y afirma que "el grado de pro sper idad puede medirse por la distancia a que se encuentran lo s centros po blados y los distritos rurales de Buenos Aires". En 1942, dos o bras se ocupan del traslado de la cap ital: la del coronel Jos Mara Sarobe, especialist a en temas patag nicos, y la de Leopo ldo Velazco. Pero, como observa en 1944 Bo nifa cio del Carril en Bueno s Aires frente al pas: "Las fauces del co loso co nt inan insaciables su tarea absorbente, mientras el cuerpo de la Naci n do lorida ve geta perdiendo da a da la esperanza de la salvaci n". 54 En 1980, el co nglo merado bonaerense alo jaba al 35% de la poblaci n del pas en meno s del 1 % de lo s casi tres millo nes de k il metros cuadrados de superficie del territorio cont inent al. La co ncentraci n eco n mica y financiera era an ms fuerte: se consuma el 39% de la energa, se ocupaba el 45% del personal en el sector terciario y el 48% en el sector manufacturero. Y lo mismo poda verificarse en otros indicadores respecto de la educaci n, la cultura, el poder po lt ico y todos los dems aspectos de la vida de la sociedad. Estas so las cifras dan una imagen clara de la aberraci n de la organizaci n -o mejor sera decir la falt a de organizaci n- de nuestro territorio nacio nal. De esta gigantesca aglo meraci n escribe la gegrafa Elena Chio zza: "La ciu dad p ierde su dimensi n hu mana y si para mucho s sigue siendo todava un

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bien deseable, para otros tantos es mot ivo de ago bio y de quebranto de su salud fsica y mental"; y para lo s habit antes del resto del pas, el dualismo exist ente se traduce en la frase del co mn: "Dio s est en todas partes, pero at iende en Buenos Aires". La concienc ia de esta situaci n tuvo mlt ip les manifestacio nes en el Co ngreso Nacio nal. Lo s pro yectos par lament arios proponiendo la creaci n de co misio nes especiales para el estudio de la ubicaci n de una nueva capital o bien el traslado de su sit io actual a d ist into s lugares o ciudades del pas son numero sos. A part ir de 1958 hay nueve propuestas de estudio, la lt ima de ellas en 1985, con la misi n de determinar el lugar ms conveniente al sur del ro Co lorado ; y exist ieron seis propuestas de traslado, de las cu ales tres so n de 1986. Ese ao, el presidente Alfo nsn -que haba so licitado al Consejo para la Conso lidaci n de la Democracia que le diera su opini n so bre el tema- envi el pro yecto del traslado de la capital a ubicarse pr xima a la desembo cadura del ro Negro, en ambas mrgenes del mismo, en un lugar que inclua lo s emplazamientos de las ciudades de Viedma y Carmen de Patago nes en las pro vincias de Ro Negro y Buenos Aires, respect ivament e. 55 En sus fundamentos se refer a a las co ntroversias apasio nadas y lo s desencuentros histricos que el tema haba suscitado, para lo cual planteaba una "so luci n pro funda a lo que es ya un pro blema nacio nal". Recogiendo lo s antecedentes so bre el tema destacaba: "En pocas cuest io nes co mo en sta ha habido una tan clara conciencia, a part ir de la decisi n de 1880, de las graves perturbacio nes que la capit alizaci n de Buenos Aires iba a traer al desarro llo general de la Rep blica. En pocos caso s co mo en ste, el transcurso del t iempo, lejo s de ir ate nuando las dificult ades que se previero n en su mo mento, ha llevado las mis mas a extremo s que cu lminaron con una deformaci n del conjunto nacio nal". 56 La propuesta t iene un sent ido pro fundamente federalista e int egrador. En efecto, el ro Negro separa el territorio argent ino en dos, y el lugar elegido es un punto de art icu laci n entre la parte del pas histricamente ocupada y esa enorme regi n patag nica casi vaca, llena de posibilidades inexp lotadas y observada co mo un pro misor io espacio futuro. La capit al imagina da se aproxima a la extenssima costa at lnt ica, mal protegida y co n una riqueza mar -

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tima apetecida por otros y escasamente aprovechada por nosotros. La in fraestructura existente de co municacio nes la vinculaba ya entonces de manera bastante sat isfact oria tanto con el norte como con el sur y el oeste del pas, habindose co nvert ido este lt imo espacio andino en una zo na en proceso de transfor maci n y crecimiento en las dos dcadas precedentes. El sit io es fsicament e de una singu lar belleza. El ro t ie ne all 250 metros de ancho entre ambas costas y est atravesado por dos puentes, uno de ellos fe rrocarretero. En su enorme extensi n, que vincu la los Andes co n el ocano, es navegable para diversas embarcacio nes, por lo que presenta posibilidades de un importante desarro llo de las co municacio nes y lo s int ercambio s por esa va. Tiene, igualment e, un enorme atractivo turst ico: ejemp lo de ello es que exist e una extraordinaria co mpetencia nut ica int ernacio nal que une cada ao su nacimiento en la confluencia co n los ros Limay y Neuqun, co n su desembo cadura en el At lnt ico, a ms de mil kil metros. En la orientaci n norte-sur del pas, la localizaci n de Viedma-Carmen de Patago nes est ubicada a una d istancia equivalent e en ambas direccio nes. La zona posee un clima benigno y saludable, co n un alto nmero de das de aso leamiento, excelent es playas, sit ios y bellezas naturales prximas, que configuran un paisaje que proporcio na condicio nes para una elevada calidad de vida. Las ciudades elegidas t ienen una fuerte historia conjunta de ms de doscientos ao s. El Fuerte del Ro Negro, fundado en 1779 por Francisco de Viedma al sur del r o, dio origen al nacimiento de Carmen de Patago nes en la margen norte pertenecient e a la actual pro vincia de Buenos A ires. Este emplazamiento -que co nserva un relevant e patrimonio histrico urbanst ico - tuvo una importancia singular: vincul Buenos Aires co n el sur del pas y fue el cen tro de intercambio s con las poblacio nes ind genas patag nicas hasta la cordillera. Sus funcio nes y su valor estratgico se increment aron cuando en 1825 se produjo la guerra co n Brasil. Debido al blo queo del puerto de Buenos Aires por la armada imperial, el Carmen se co nvirti en el nico puerto accesible pa ra lo s barcos de bandera argent ina. En esas circunstancias se produjo el hecho hero ico en el que lo s pobladores capturaro n el buque de guerra llegado hasta sus costas y derrotaron a lo s invasores. En el ao 1878, para marcar su so berana so bre lo s territorios del sur, el gobierno cre la Gobernaci n de la Pata-

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gonia, que abarcaba desde la margen derecha del ro Negro hasta la Tierra del Fuego. La capit al fue co nst ituida en la margen sur del histrico fuerte, en la actual ciudad de Vied ma. Todo esto es indicat ivo del carcter art icu lador que este emplazamiento t iene desde su propio origen, y que se pone de manifiesto en d ist into s mo mentos y circunstancias de la historia de nuestro pas, co mo sealando este dest ino futuro para la ubicaci n de la nueva capital. El traslado deba provocar un cambio no s lo en la organizaci n de nuestro territorio, produciendo una dist inta localizaci n de la po blaci n y de las funcio nes urbanas, sino que, co mo seala Jorge Enrique Hardo y en su obra The planning of new capital cities, la experiencia internacio nal muestra que la creaci n de una nueva capit al se co necta co n cambio s en la orientaci n eco n mica y demogrfica en los territorio s que se go bernarn desde all y t iene repercusio nes a menudo fundament ales en la direcci n subsigu iente del desarro llo del pas. se era, precisamente, el objet ivo propuesto. Al igual que lo suced ido con Ro de Janeiro en Brasil, S ydney en Australia, o Nueva York en Estados Unidos luego de la co nstrucci n de las nuevas capitales en estos pases, la ciudad de Buenos Aires seguir siendo el pr incipal centro de la vida nacio nal. Se marc entonces el propsito de convert irla en la cap ital cu ltural lat inoamericana, vocaci n a la que no debemos renunciar y que debemo s propiciar sin vacilacio nes y co n iniciat ivas contribu yentes a esa finalidad. Desde su inicio, el pro yecto estuvo estrechament e asociado con la refor ma ad ministrat iva del Estado nacio nal en la que se vena trabajando. La descentralizaci n que significaba la nueva cap ital estaba asociada a cambiar no s lo el lugar de gest i n ad ministrat iva del gobierno, sino la estructura y la calidad de su desempeo, a producir una discont inuidad entre las prct icas anquilo sadas y las rut inas enqu istadas y a introducir la modernidad en lo s pro cesos de reflexi n y decisi n, y en la gest i n. Se prevea la localizaci n de las funcio nes estratg icas de go bierno en el nuevo centro, el mant enimiento de algunas funcio nes de gest i n en Buenos Aires, y "la descentralizaci n hacia todos los ru mbo s del resto de las act ividades art ificialmente co ncentradas en nuestra Capit al Federal, cada una de las cuales debe ir a localizarse all donde lo aco nseje su naturaleza". El traslado select ivo y por etapas de lo s servicio s del Estado fue programado para que su realizaci n se hicie ra de mane-

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ra co nsensuada y librement e co nsent ida, con una amplia part icipaci n de lo s agentes gubernamentales. Fuero n abiertas de inmediato instancias de d ilo go con sus organismo s representat ivo s. 57 El Co ngreso Nacio nal sancio n la Ley de traslado de la Cap ital, y las correspondientes legislaturas provinciales de Buenos Aires y de Ro Negro aprobaro n las cesio nes de t ierras respect ivas. Para po ner en marcha la ejecuci n de las tareas requer idas fue creado el Ente para la Co nstrucci n de la Nueva Capital Empresa del Estado (ENTECAP), depend iente de la Presidencia de la Naci n, que inici en ju lio de 1986 lo s trabajo s de programaci n necesarios, traz las lneas directrices de un plan general de desarro llo urbano, prepar lo s llamados a co ncurso de co mponentes urbanos part iculares y los pliegos de licit aci n de las pr imeras obras ) bsicas de infraestructura, y proced i a la adaptaci n de obras existentes en ejecuci n o previstas. Pero el avance del pro yecto tropez con poderosas inercias y la ind i ferencia o la resist encia de los intereses manifestados histricament e. En el pro pio go bierno, el temor al cambio y al desafo que se haba p lanteado apo yaba su ret icencia en las d ificult ades presupuestarias, que se antepo nan co mo una limit aci n al pro yecto. Co mo lo ha interpretado Rodo lfo Pando lfi: 58
Se ll eg a un punto en que result demasiado complicado a vanzar con una propuesta ut pi ca. Aunque se tratara casi de una utopa administrati va, el proyect o Viedma no apuntaba hacia las satisfa cci ones inmediatas sino que constitua una idea fundaci onal que formaba parte del esquema global. [...] La crea ci n de una nueva Capital fue una de las ideas funda ci onales del gobi erno radical y mostr sus virtudes ms apreciabl es (la vo caci n por romper ataduras y generar una vida cotidiana ms libre que acompaara a un Estado independiente, la capa cidad de imaginar) y sus fal encias ms evidentes. Entre ellas est la difi cult ad de comunica ci n con la gente pero, sobre t odo, la difi cultad que hizo razonar a Shakespeare: un sol o defect o, la indeci si n, tiene la fuerza necesaria para permitir que se imponga el fracaso.

El escaso avance lo grado en las realizacio nes en el terreno facilit la decisi n

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del go bierno asumido en 1989 de dejar caer el pro yecto. Sera deseable que esta cuest i n, que sigue y seguir teniendo la misma trascendencia co mo causa de lo s graves desequilibrios del pas y las injust icias sociales que pro voca, pueda ser objeto de un anlisis y de una reflexi n sist emt ica que invo lucre a la ciudadana argent ina. Si as fuera, la "cap ital congelada" del autor citado precedentement e podra vo lver a ser un reto para una generaci n futura, que haga su ya la propuesta visio naria no realizada del presidente Alfo nsn. El Tratado de Integracin, Cooperacin y Desarrollo entre la Argentina y la Repblica Federativa del Brasil. El 30 de no viembre de 1985 se reuniero n el presidente de Brasil Jos Sar ney y el president e de la Argent ina en ocasin de la inauguraci n del puente internacio nal Tancredo Neves que une la ciudad de Puerto Meira en Brasil con la de Puerto Iguaz en Argent ina. Con el propsito de dar una muestra clara de la vocaci n int egradora de su go bierno, el presidente AI fo nsn propuso al presidente Sarney visitar la represa de Itaip, que haba ocasio nado ingratas discusio nes entre ambo s pases en el perio do anterior de las respect ivas dictaduras milit ares. El presidente Sarney habra de expre sar aos ms tarde: "Ese da, Alfo nsn dio el pr imer paso importante para cambiar la imagen de nuestras diferencias. Fuera del programa ( y deseo sealar siempre esto porque fue un marco hist rico), l visit Itaip. Fue apenas una fotografa, pero sepult la guerra de las aguas del Paran y cambi la historia de nuestras relacio nes. Su gesto fue de un gran coraje en aquel mo mento." 59 Este hecho estuvo en el co mienzo de una nueva act itud de confianza y de esprit u co nstruct ivo que se refleja en la Declaraci n de Igua z, la cual marca el punto de inflexi n en la relaci n bilat eral y desencadena el proceso de int egraci n que uno s ao s ms tarde se transformara en el Tratado de Integraci n entre lo s dos pases, y abrira el camino hacia el Mercosur. En la declaraci n se establecen las grandes directrices so bre las cuales se orientara la cooperaci n bilateral, se realiza un anlisis del difcil co ntexto

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internacio nal caracterizado por el excesivo proteccio nismo y las alt as tasas de int ers, sealndo se la necesidad de ampliar la autono ma de decisi n de Amrica Lat ina y co mpro met iendo la firme vo luntad po lt ica de pro mo ver un proceso de integraci n bilateral. El docu mento establece el marco en que deber desarro llarse ese proceso de int egraci n, enumerando las principales lneas de acci n: pro mo ver las condicio nes para la creaci n gradual de un mercado comn entre ambo s pases, al cual podran asociarse otros pases de Am rica del Sur; aument ar el poder po lt ico y la capacidad de negociaci n a travs de la inst itucio nalizaci n de un sistema de consu ltas bilat erales; alcanzar el mximo de autosuficiencia posible en materias primas esencia les, insu mo s y bienes de capital, sust ituyendo al d lar co mo mo neda de intercambio ; intensificar y pro mo ver nuevos campo s de cooperaci n cient fico -tecnolgica en sectores de punta, en part icular en biotecno loga, energ a nu clear, e informt ica, entre otros. Ocho meses ms tarde, el 29 de julio de 1986, en un hecho de singular significaci n histrica se fir m el Acta para la Integraci n Argent ino-Brasilea, y se apro b el programa que inclu y la fir ma de doce protocolos adjuntos orientado s a la ejecuci n de las metas anteriormente mencio nadas. El Acta para la Integraci n deja sentada clarament e la visi n glo bal de ambo s go biernos respecto del proceso de integraci n, el cual deba co mprender las dimensio nes de la po lt ica, de la eco no ma y de la cu ltura. En la dimensi n po lt ica se seala la necesidad de dar un reno vado impulso a la co nso lidaci n de la paz y de la seguridad, y de po tenciar la capacidad autno ma de ambo s pases. En lo referido a la cultura se destaca la ident idad co mpart ida de ideas y valores que definen nuestra co mn esencia de pueblo s lat ino amer icanos, y la importancia de realizar un esfuerzo co mn por conso lidar la democracia como sist ema de vida y de gobierno. En la dimensi n econ mica se ubica al ser humano co mo centro de lo s

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objet ivos de desarro llo eco n mico para asegurar su bienestar, y se establecen en ese co ntexto los pr incipios de gradualidad, de flexib ilidad y de equilibrio en lo s procesos part icipat ivo s de negociacin y decisi n que regiran la eje cuci n del programa. Los doce protocolo s apro bados se referan a: el intercambio de bienes de cap ital, respecto de los cuales haba que negociar una list a co mn de productos que entraran a los respect ivo s mercados libres de todo arancel y que co ntribuir an a mit igar los desequilibrios co merciales; el suministro de trigo a Brasil, que se co mpro met a a co mprar vo lmenes crecient es del cereal argentino ; el abastecimiento de alimentos, que buscaba co mplement ar el abastecimiento interno de ambos pases y equ ilibrar el potencial agropecuario de cada uno de ello s; la expansi n del co mercio, a lo s efectos de pro mo ver el in cremento gradual, equilibrado y so stenible del intercambio bilateral, est imulando las exportacio nes del pas deficit ario y buscando la ms amp lia co mplement aci n product iva; la formaci n de empresas binacio nales; lo s mecanismos de financiamientos recprocos; la creaci n de un fo ndo de inversio nes; la exportaci n de gas argent ino a Brasil; la creaci n del centro de biotecno lo ga y del centro de altos estudio s eco n mico s Brasil-Argent ina; el intercambio de informaci n tcnica para la adopci n de med idas prevent ivas contra accidentes nucleares; la co laboraci n entre las fuerzas areas; el inter cambio en el sector de la industria aeroespacial. El objet ivo general era el incremento del co mercio realizado de manera programada, co n el fin de impedir los desequilibr io s espo ntneos que se generaban en favor de una de las partes o, lo que es lo mismo, en detrimento de la otra. La bsqueda del equilibrio co mercial no era so lamente g lo bal sino que, adems, deba ser sectorial, co mo se sealaba de manera especfica en el protoco lo para lo s bienes de capit al. Las tareas para definir el programa incluan una act iva part icipaci n empresar ial, co n una clara visi n de las necesidades y situacio nes de corto plazo y el propsito de realizar una prospecci n de largo plazo. El sector de bienes de capital tuvo desde el origen una alt a prioridad co n el propsito de integrar "el coraz n de la industria pesada", teniendo en cuenta el enorme potencial de crecimiento co mercial que posean. En efecto,

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Brasil importaba aproximadament e 3.000 millo nes de d lares anuales de mquinas y equipamientos del mundo, de los cuales s lo 50 millo nes pro venan de nuestro pas; a su vez, Argent ina importaba 1.300 millo nes de d lares en los mismo s rubros, de lo s cuales s lo 150 se co mpraban a Brasil. El cambio de sent ido de este co mercio hara posible lo grar una mayor autono ma e independencia respecto del mercado mundial; en tanto la asociaci n de los secto res industriales argent ino s y brasileo s posibilit aran la creaci n de un eje in dustrial tecno lgico, con la suficiente d imensi n y d inamismo para actuar co mo po lo de atracci n en un proceso creciente de integraci n co nt inental de Amrica Lat ina. Hay que destacar que ambo s pases ocupan aproximadament e las dos terceras partes del territorio de Amrica del Sur , poseen una parte equivalente del total de su poblaci n, y alcanzaban esa misma propor ci n del producto bruto interno generado entonces co mo co nsecuencia de una industria bastante d iversificada ya instalada, de la abundancia de recursos naturales, y la existencia de recursos humanos calificados. El 29 de no viembre de 1988, los presidentes Alfo nsn y Sarney suscribie ron el Tratado de Integraci n, Cooperaci n y Desarro llo entre la Argent ina y la Repblica Federat iva del Brasil, dando forma a los props itos que lo s mismo s se haban plant eado en la reuni n de Iguaz. El Tratado, que sella ba la alianza argent ino-brasilea, se "aplicar sin per juicio de lo s co mpro misos internacio nales, bilaterales o mult ilat erales, asu midos por cualquiera de los do s Estados Partes". Es la inauguraci n de una nueva era de relacio nes amistosas, que deja atrs un pasado de recelo s, desconfianzas y confrontacio nes estriles, del cual eran muestra aberrante las alucinante s hiptesis de co nflicto de las Fuerzas Arma das, y las ineficientes d iscusio nes so bre la sist emat izaci n de nuestros recur sos hdricos co mpart idos. Esta nueva alianza dejaba sin efecto, adems, histricas alianzas tcitas que enfrentaban a Argent ina y Per contra Chile y Brasil, las cuales haban impregnado desde mu y ant iguo la po lt ica subregio nal. El proceso abierto no es merament e una bsqueda co njunta para la reso luci n de pro blemas y el relevamiento de intereses co munes, sino que, co mo se haba remarcado en el Acta de Amist ad Argent ino -Brasilea, 60 la integraci n se inspiraba "en los altos ideales de paz, democracia, libertad, jus-

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ticia social y desarro llo ", apo yada en una "fe co mn en la democracia repre sentat iva, basada en el supremo respeto al orden legal y a la vo luntad popu lar, para asegurar la paz". El estado de Derecho se co nsidera el principal garante de la co nsecuci n de la just icia social, de la dignidad, de la libertad y de lo s derechos esenciales del ser hu mano. El docu mento, adems de reno var el impu lso al programa de integr aci n y cooperaci n econ mica entre ambo s pases, centra su atenci n en lo s valores que deben guiar el proceso, para construir un espacio co mn de co nfianza y so lidar idad, es decir, una ver dadera co munidad y no merament e una asociaci n. Por eso, la impor tancia otorgada a lo s valores y a las aspiracio nes co mpart idos por ambas sociedades. El otro objet ivo del proceso de integraci n es la pro moci n de una presencia lat inoamericana en el contexto internacio nal co nfor me a lo s nobles y legt imo s ideales de la regi n y la adhesi n a lo s propsitos pacfico s que inspiran la acci n externa de Argent ina y Brasil, todo ello bajo la gida de la de mocracia en la que el dilogo int ernacio nal encuentra campo frt il para su expansi n, fortalecimiento y co nfiabilidad. Y terminaba declarando -en una apreciaci n de enorme vigencia actual- que esa part icipaci n lat inoamericana deber a generar un "orden int ernacio nal ms justo y equ itat ivo, tarea impostergable ant e lo s graves desafos que enfrent a la humanidad en las vsperas de un nuevo sig lo ". El Tratado de Integraci n 61 era, por ende, mucho ms que un acuerdo eco n mico, e int entaba crear un amp lio espacio pblico co mn y part icipativo. En su estructura se prevea la co nst ituci n de una Co misi n Parlamen taria Co njunta de Integraci n que iba a estar nt imamente ligada al proceso de toma de decisio nes. La Co misi n Ejecut iva deba enviar a la Co misi n Parlamentaria Co njunt a de Integraci n lo s pro yectos de acuerdos especficos, y a esta lt ima le correspo nd a transmitir sus reco mendacio nes al respecto, const ituyndose en un mbito de consulta y de dilo go obligatorio, abierto y transparente. Ms all de los acuerdos eco n micos, se quer a lle gar a la co nstrucci n de una verdadera co munidad y se inici el camino co n ese objet ivo. El Tratado de Asunci n, firmado en esta ciudad en 1991, que erige el Mer cosur co n la incorporaci n de Uruguay y Paraguay al Tratado de Integraci n,

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const ituye un paso importante en el lo gro de la meta de ampliaci n a otros pases de Amrica Lat ina. Es, por otra parte, casi el nico caso de co nt inuaci n de una po lt ica de go bierno a go bierno , luego del cambio presidencial. Sin embargo, la concepci n amplia de la co nstrucci n co munitaria part icipativa se dilu y. El Merco sur fue co ncebido fundamentalmente co mo un medio para pro fundizar la int egraci n eco n mica regio nal con la finalidad de mejo rar la inserci n de lo s pases miembros en la eco no ma glo bal. No se trata de confor mar una nueva sociedad po lt ica, que convoque a la part icipaci n de lo s agentes po lt icos y sociales, por el co ntrario ello s fuero n deliberadament e excluido s del proceso de to ma de decisio nes. Estas limit acio nes han tratado de superarse co n algunas iniciat ivas en vario s campo s, y se trat de vo lver a la concepci n original en el co municado co njunto de los presidentes de los pases del Mercosur, del 30 de junio de 2000, en el que se reit era la adhesi n a los pr incipios democrt icos y se destaca el papel de la Co misi n Parlamentaria Co njunt a, as co mo la importancia de que la part icipaci n de la sociedad se realice orgnicamente a travs del Foro Consu lt ivo Eco n mico y Social. En el encuentro que lo s iniciadores del Mercosur realizaro n en Buenos Aires, en no viembre de 2001, para seguir analizando la co nt inuidad de su iniciat iva, remarcaba el president e Alfo nsn que:
Fundamentalmente ha y que t ener presente que cuando se inici con el ilus tre presidente Jos Sarney el proceso de integraci n, estaba claro el sentido polti co del proyect o y en todo m om ento se i ntent incorporar a la soci edad y sus representantes com o parte del mism o. Era, en definitiva, una vi si n de soci edad subregi onal. Imaginbamos un espaci o amplio donde nuestros naciones encontraron el equilibri o solidario para hacer frente a los nuevos desa f os de una globalizaci n inequitativa, que se a crecentaran al fi nal de la confr ontacin Este-Oest e. [...] En definitiva, debem os com pren der, paro defender el Mercosur, que la historia demuestr o que l os procesos de integraci n, si no se sosti enen en la legitimidad que ot orga la activa par ticipaci n de la ciudadana se estancan o fracasan. La construcci n de un mercado no debera ser un fin en s mismo. El objetivo buscado debera ser que el proceso de integraci n contribuya al desarrollo integra l: econmi co, ci ertamente, pero adems, social, poltico y cultural.

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Y el presidente Sarney co nclua: "La nueva relaci n entre Brasil y la Argentina fue marco en la historia del co nt inente. Fue un mo mento de visualizar el futuro, de luchar por cambio s de valor". El camino de la integraci n lat ino americana ha sido abierto, se lo sigue transit ando y es necesario co nso lidarlo definit ivament e. La economa en crisis La sit uaci n de la eco no ma a finales de 1983 era crt ica. Se haba producido en el pas un proceso largo y casi co nt inuo de inflaci n cuyos primeros pasos se d iero n en 1948 y tuviero n un salto significat ivo en 1975, para reit erar una nueva eclo si n en 1981 en la gest i n del gobierno militar. En este lt imo perodo, al alto gasto pblico y el dficit fiscal, que fue su consecuencia, se debi agregar la estat izaci n de la deuda externa privada en 1982. Estos dos fen meno s llevaron a un crecimiento de la deuda pblica externa, que adquir i dimensio nes alarmantes y produjo una alta inestabilidad econ mica. Debe sumarse, tambin, una situaci n, no meno s significat iva, producto de la crisis de la deuda mexicana en ese mismo ao, que dio lugar a la cada de lo s flu jo s financieros y la inversi n, al deterioro del aparato product ivo, a la impredecibilidad, y a una especu laci n financiera exacerbada que impregn a toda la so ciedad. La gravedad enco ntrada al llegar al gobierno, a fines de 1983, era an ms pro funda que la que ind icaban los datos, lo s anlisis d isponibles y las ma nifestacio nes externas conocidas hasta entonces de estos fen meno s. Frente a las expectat ivas de la po blaci n, la apelaci n a "una eco no ma de guerra" y el pedido de so lidaridad y de co mpro miso inst itucio nal y perso nal manifestados por el presidente uno s meses ms tarde en un discurso en la Plaza de Mayo produjeron rechazo y una negat iva a to mar co nciencia y hacerse cargo de la sit uaci n y de las respo nsabilidades co lect ivas. Ant e la gravedad de lo s hechos cotidiano s, el ciudadano co mn deba defender sus ingreso s especu lando con tasas de int ers, mo nedas fuertes o bo nos que le o freda el mercado financiero. El trabajador y los jubilados, de in gresos fijo s y bajos, cuyas demandas primarias absorben de inmediato su

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salario, eran vct imas de los efectos devastadores de la inflaci n y la incert idumbre de este proceso maligno. Se viva as en el d a a da, con cada del sa lario real, en una act itud abso lutament e opuesta a la requer ida por todo pro ceso construct ivo. Se haban inst alado co mportamientos generalizados de "slvese quien pueda" que anteponan las ansiedades, la avidez por la ganancia rp ida, lo s intereses perso nales o de grupo al int ers general y al bienestar del co njun to de la sociedad, que s lo pueden lograrse con conductas enmarcadas en objet ivos de largo plazo y co n act itudes so lidarias de todos los grupos de la sociedad. Por otra parte, las medidas proteccio nistas de Estado s Unido s y de lo s pases desarro llados de Europa quitaban compet it ividad a nuestras exportacio nes agrarias. El president e advert a que "si el pro blema eco n mico no era resuelto, la vida po lt ica de la Naci n correra ser io s riesgos". En ese co ntexto, en 1985 se puso en marcha el Plan Austral, con gran aceptaci n de la po blaci n y una marcada renuencia de actores po lt ico s importantes de la oposici n y de vario s actores sociales, en part icular lo s sind icales que -co n bro s permanentemente desafiant es a part ir del fracaso de la ley de demo crat izaci n sind ical- co nt inuaron llevando adelant e una estrategia de paro s generales de innegable co ntenido polt ico, sin importarles el dao econ mico que generaban al co njunto del pas. El plan, sin embargo, present los primero s result ados posit ivo s co n un cambio en las tendencias al crecimiento y una disminuci n significat iva de la in flaci n. Pero, en el orden interno se produjero n presio nes por el salario de los trabajadores y hubo exigencias pro vinciales para el financiamiento de sus dficit presupuestario s. Se plantearon d ificult ades para reducir el gast o pblico, y result imposible quebrar lo s co mportamientos especulat ivos del mercado de bienes, cuyo s precio s agr co las al co nsumidor, co n gran incidencia en los alimento s bsicos, treparo n lo s primeros meses el 24,1 %, mientras que lo s precios mayo ristas industriales apenas se mo dificaro n en el mismo pero do. "La desco nfianza po lt ica repercut a en lo eco n mico y los fen meno s negat ivo s se reforzaban mutuamente: resistencia de la oposici n a votar leyes impo sit ivas,

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reclamo s y huelgas sind icales apo yados por los part idos po lt ico s, desconfianza empresaria que se traduca en aumentos prevent ivo s de precio s y demanda de divisas en el mercado marginal". 62 Por otra parte, en el orden externo pesaba fuertemente el pago de la deuda, y la cada de lo s precios internacio nales de los productos agropecuarios en 1986 y 1987 disminu y los ingresos de d ivisas y llev a la eliminaci n de las retencio nes a las expor tacio nes de ese origen para facilit ar un mnimo de rentabilidad al sector, lo que aliment el dficit fiscal. Estas circunstancias atentaro n co ntra lo s delicados equilibr io s del programa econ mico. El presidente declaraba en ese mo mento: "En la Argent ina, lo que se ha pagado bajo mi go bierno en co ncepto de deuda externa es una cifra mu y similar a la que se ha dejado de percibir por la cada de lo s precio s int ernacio nales. Esta co mbinaci n, que afec ta no s lo a la Argent ina sino tambin a las dems nacio nes de nuestra regi n, es un pro blema indito en la econo ma mundial y co nst ituye un cctel mort fero para las demo cracias". 63 El pago de lo s int ereses de la deuda superaba ampliament e el supervit co mercial, y en las negociacio nes co n el FMI se enfrent aba, sin xito, a la co ncepci n incip iente de la glo balizaci n ultra liberal que se expresara, ms tarde, en el d eno minado Consenso de Washington, y que signific un estrangulamiento para el desempeo de las econo mas en desarro llo. En el discurso pro nunciado en la Organizaci n Internacio nal del Trabajo, en Ginebra, el presidente Alfo nsn expres que el pro blema de la deuda externa estaba nt imament e ligado al dest ino social y po lt ico de nuestros pases. Asimismo, denunci co mo una inaceptable parado ja el hecho de que desde las nacio nes industrializadas llegaran siempre voces de aliento en pro cura de la co nso lidaci n de nuestras democracias al t iempo que se persist a en la aplicaci n de po lt icas co merciales discr iminatorias que de un mo do creciente deterioraban en nuestro perjuicio los trmino s de int ercambio y dificult aban nuestra penetraci n en lo s mercados mundiales. Sostuvo enfticamente que la deuda externa de nuestros pases ya haba sido pagada en una medida considerable porque las exorbit antes tasas de int ers, as co mo los mrgenes y co misio nes cargados por la banca co mercial diero n lugar a un pago prematuro cuyas co nsecuencias todos hemo s sufrido. En cuanto al

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resto, es decir, aquello que lo s mercado s reconocen co mo valor a nuestra deuda, afir m que deba ser co nso lidado con urgencia en una operaci n de largo plazo y que, en realidad, todo intento de nuevo repago no era realist a ni co nvenient e para la salud de la eco no ma mundial. Garca Vzquez describe una co nsecuencia mu y directa del clima de co nfro ntaci n sistemt ica de la oposici n, agudizada en ese mo mento por sus intereses electorales ant e lo s prximo s co micio s del primer cambio de go bernadores e intendent es, y de reno vaci n legislat iva:
En 1987, el gobi erno de Al fonsn promovi reuni ones con la presencia de todos l os partidos polticos que tienen representaci n popular en el Congre so Na ci onal, con el objet o de ll egar a un consenso que fa cilitase la goberna bilidad del pas [...] y en las discusi ones que se desarrollaron se alcanz un razonable acuerdo sobre puntos esencial es de l os problemas econmi cos. Sin embargo, no fue posi bl e concr etar esos resultados pues, en definitiva, los principales partidos de la oposi ci n optar on por abandonar las delibera ci ones que se realiza ban. 64

Con la econo ma co nvulsio nada, las elecciones fueron adversas al part ido go bernante que disminuy su repr esentat ividad a lo largo del pas y en el Congreso Nacio nal. El plan Primavera, puesto en marcha en agosto de 1988, deba hacer frente a situacio nes externas igualmente desfavorables y a un panorama interno de grandes tensio nes po lt icas y sociales. Las pr ximas eleccio nes para la Presidencia de la Naci n exacerbaro n el clima de enfrentamiento po lt ico, aun en el propio part ido gobernante, cu yo cand idato a presidente aco met a contra el ministro de Eco no ma. La renuncia de ste no hizo sino agud izar la inestabilidad, mientras en Washingto n un perso nero del candidato just icialis ta, que luego sera su principal ministro, argumentaba para trabar cualquier co mpro miso de lo s organismo s int ernacio nales, lo que co mpletar a el clima que facilit el triunfo de Carlo s Menem como presidente de la Repblica. Sus anuncios de campaa, co mo el "salariazo" y la po lt ica de precio s, lo s anun cio s posteriores de algunos de lo s cand idatos minister iables, co mo el estable cimiento de un d lar "recontraalto", las pro vo cacio nes traducidas en desma-

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nes sociales, las presio nes para entregar el gobierno ant icipadament e, 65 llevaron al paroxismo la especu laci n financiera y produjeron el estallido de la econo ma. Por estas razones se hizo el traspaso del gobierno el 8 de ju lio de 1989, cuando falt aban cinco meses para la co nclusi n del mandato electoral del presidente Alfo nsn. El analista eco n mico Jorge Schvarzer al estudiar este pero do se pregunta: "Por qu fracas la po lt ica eco n mica del go bierno radical?, qu ot ras alternat ivas era po sible aplicar?, dentro de cules co ndicio nes po lt icas?". 66 Al co ntexto de entonces y a esas necesar ias cond icio nes po lt icas, que no pudieron ser reunidas, se refera el presidente Alfo nsn en 1987.
No se entendi la situa ci n ar gentina, [...] no se i nterpret la naturaleza de la transicin. La dem ocracia argentina naci en medio de una situaci n econ mica terriblem ente dura, tan dura que en oca si ones se la ha comparado con la de la Europa de la posguerra. Pienso que nadie lo comprendi; y de manera particular, sin que est o implique cargo alguno, estimo personalmente que no lo comprendi la dirigencia argentina. La grave situaci n en la que se ini ci para el pas la nueva experiencia dem ocrtica tendra que haber encontra do a esa dirigencia ms disponibl e para definir con precisi n zonas que de ban estar alejada s de la com pet encia poltica, de suerte tal que t odos pudi eran sumar aportes a la tarea bsica de hacer frente a la crisis y que pudi ramos presentarnos ante propi os y extraos con la fuerza que corresponda. 67

Esto haba sido ant icipado, al co mienzo de la gest i n, por un lcido per io dista extranjero buen conocedor de nuestro pas. Escribi entonces:
El fracaso nacional es un relato frustrante de la primaca d e la polti ca sobre la econ oma, de una nacin que va a los tropi ez os sin cohesi n social ni identidad, sin un sentido comn de la historia y un programa mnimo b si co sobr e cm o resol ver sus probl emas. El desa fi o que enfrentan Alfonsn y el nuevo gobi er no no es solamente el de desandar lo hecho por el gobi erno militar de los ltim os och o aos, sino m odi fi car los hbitos e instituci ones que se construyeron en los ltimos cincuenta aos, si no ms. 68

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Al ingresar en la etapa demo crt ica, muchos esperbamo s el co mienzo de una gesta co lect iva y cot idiana; el reconocimiento y la alegra co mo manifestaci n de cada progreso alcanzado. Esperbamo s tambin el aco mpaamien to de los esfuerzos que deban realizar el gobierno y la sociedad -para modificar una realidad deformante en un pas inco nexo - de una prensa que consideramo s debi haber estado doblement e invo lucrada en ese desafo: primero, co mo ciudadano s de esta Naci n cuyo dest ino, por lo tanto, les concierne y, luego, co mo profesio nales respetuosos y re spo nsables que deben asegurar al resto de la ciudadana el derecho a una informaci n fidedig na e imparcial. 69 Sin duda, lo s t iempos transcurridos de la democracia todava no han alcanzado para concretar los cambio s que hacen falta en lo s hbitos y las inst itucio nes: superar las co nfrontacio nes estriles y el facilismo ; co mpro meterse con la bsqueda y la co nstrucci n de so lucio nes en lugar de apostar a la salvaci n que depende del otro, en part icular del go bierno ; asu mir el protagonismo en la co nstrucci n, no s lo en la crt ica. 70 Se trata de una transformaci n cult ural pro funda, d ifcil, progresiva. Pero queremo s ser optimistas y seguimos apostando a esa nueva cultura de la respo nsabilidad co lect iva y de los dirigentes en part icu lar. La convergencia Inmed iatament e despus del 30 de octubre de 1983, cuando Ra l Alfo nsn lleg al go bierno con el 52 por ciento de lo s votos, hizo un llamado general a la po blaci n: AHORA TODOS, que se difundi esperanzadamente a lo largo del territorio. Era la invitaci n a sumarse para buscar juntos y poner en marcha las so lucio nes que la sociedad necesitaba y reclamaba. El pas se enco ntraba en una crisis grave y haba vivido desencuentros mu y pro fundos y muy pro lo ngados en el t iempo. No se trataba so lamente del lt imo perodo de go bierno milit ar. Exist an desencuentros histricos y un autoritarismo que impregnaban a toda la sociedad. Quiero poner este diagn st ico en el pensamiento de Ral Alfo nsn usando sus propias palabras con las que reit er insistentement e su llamado a construir juntos, durante todo su mandato.

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La historia argentina en casi todo l o que va del siglo xx es la de un pas cu ya s relaci ones sociales no han estado sujetas a un pact o de con vi vencia. Las mltiples luchas que precedi eron el acceso al g obi erno del radicalism o, la vi ol enta restauracin conser vadora del 30, auspi ciada por previ os confli ct os y perturbaci ones del orden social, la irrupcin del peronism o com o frmu la frontalmente opuesta a las expresi ones polti cas preexi stentes y la post e rior revancha antiperonista, constituyer on manifest aci ones de una misma indisponibilidad para convi vir en un marco gl obal mente compartido de nor mas, val ores e instituci ones 71

Co mo consecuencia de ello, y potenciadas por las sucesivas int errupcio nes de la democracia ocurridas desde 1930, una pesada herencia marc al pas. El autoritarismo, a esta altura de su largo historial en la vida argent ina, es ya un problema cu ltural, antes que po lt ico o inst itucio nal. [...] Podra decir se que ha llegado a ser una enfermedad de la co nciencia nacio nal. Pienso que uno de lo s grandes errores co met idos en nuestro pasado fue el de considerar que el pro blema del autoritarismo era el de una sociedad demo crt ica so met ida a las arbitrar iedades de un grupo autoritario extrao a ella y ocasionalment e adueado del poder. E! efecto sobre la sociedad y las inst itucio nes fue indeleble. Por ello, la "gesti n de go bierno debi encarar co n prior idad el objet ivo de co nso lidaci n ins titucio nal, afianzando el funcio namiento de los poderes pblico s, cu yas co mpetencias se haban desnaturalizado y corro mpido a lo largo de ao s de go biernos dictatoriales y en el marco de la cu ltura po lt ica que ello s generaron". Respecto al conjunto de la sociedad, el presidente Alfo nsn trat de instalar desde el co mienzo un dilogo po lt ico y llam a co laborar a represen tantes de otros part idos, en especial del socialismo y de la demo cracia crist ia na, en cargos importantes del Poder Ejecut ivo, dando incluso espacio en sus list as electorales legislat ivas a miembro s de otras organizacio nes po lt icas. 72 El sind icalismo tambin fue asociado al go bierno en el Minist erio de Trabajo, en 1985, buscando un co mpro miso amplio para enfrentar lo s pro blemas del pas, para conciliar las justas reiv indicacio nes de lo s trabajadores con las co ndicio nes necesarias para generar mayor riqueza de modo que s-

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tas fueran posibles. Se trataba, adems, de contrarrestar, mediante su part icipaci n en las decisio nes de go bierno, la obstrucci n sist emt ica mani festada por la "oposici n salvaje" que ejerci la parte ms numero sa de la dirigencia sind ical. La realizaci n de trece paros generales e innumerables huelgas y paros sectoriales muestran que el objet ivo po lt ico de esa inclusi n no fue logrado. Se trat, igualment e, de inst itucio nalizar mbitos tcnico -po lt ico s co mo un Co nsejo Eco n mico Social, organismo con antecedentes importantes y mu y eficaces en pases europeos, y co n truncos pero reit erados int entos sec toriales o co yunturales en nuestro pas, no obstante lo cual no se logr co ncretarlo legislat ivamente. Gobernar es arbitrar los conflictos de intereses y concertar so lucio nes part iendo del disenso, que es lo propio de toda sociedad. Sin un acuerdo de base po lt ica que co ntemple las necesidades de las mayoras y el int ers general part iendo de la realidad co ncreta que hay que transfor mar, lo s co nsenso s de lo s actores sociales se dificultan enormement e o se hacen impo sibles. Vo lviendo sobre este tema, el presidente Alfo nsn reit eraba en 1987:
Desde el primer momento llam a la convergencia. Insisto en la convi cci n, que el paso por el gobi erno no hizo sino con firmar, de la necesidad de l ograr acuerdos de base entre diversos sect ores dem ocrticos para buscar con xit o las sol uci ones, y la con siguiente importancia de hacer est o juntos. Tengo la impresi n de que expres claramente esta actitud en el discur so ya muy conocido de Parque Norte ell o de di ciembre de 1985. All, des pojados de toda arrogancia, de t odo prejui ci o, hicimos un llamado p ara facilitar el surgimiento de las nueva s idea s, los nuevos estil os y las nueva s propuesta s que, a nuestro criterio, reclama ba la Argentina. Dijim os en aquella oportunidad que el desarrollo de nuestra polti ca de ba basarse en un trpode: la democraci a participativa, la tica de la solidari dad y la modernizacin del Estado. [...] Yo dira que llambam os a esa con vergencia con tanta fuerza que se acerca ba a la ansiedad. Convoc bam os a personas que pr ovinieran del socialism o dem ocrtico, del social c ristianismo o del li beralism o progresista, porque entre todos podam os hallar las solu ci ones que nos permitieran enfrentar los inconvenientes que t enamos por delante. Por supuest o que nuestras apelaci ones tambi n llega ban a sect ores

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del peronism o. Recurrimos, asimism o, a los empresarios que pens bamos ms vinculados con la defensa de intereses nacionales.

Ese co mpro miso y la part icipaci n so licit ada fueron siempre retaceados. Pero el propsito de dilo go y bsqueda de consenso s, que forman parte de la esencia de la demo cracia, fue permanente y lo sigue siendo. Debemo s asumimos co mo Naci n, y s lo lo lograremos unidos so bre la base de un esfuerzo co mpart ido, estableciendo lo s deno minadores co munes (sta es una expresi n de Alfo nsn) que sustenten lo s grandes acuerdo s ind ispensables para el desarro llo y bienestar de la Naci n, y que garant icen la go ber nabilidad, sin la cual ello no es posible. De all su reiteraci n permanent e, desde el go bierno y desde la UCR, para co nstruir una co nvergencia amp lia y transparente. Por eso, es do loroso haber tenido que luchar en un escenario tan poco propicio. Ms do loroso an ver cubiertos de sospecha lo s esfuerzos ms importantes hecho s en ese sent ido, durante el gobierno y despus, desvirtuando el significado de sus intentos nunca abandonados y hasta de las palabras que los enmarcan. Pero la historia se va co nstruyendo asent ada so bre las bases de su go bierno democrt ico. E18 de ju lio de 1989, Ral Alfo nsn cump li con lo que haba siempre considerado su o bjet ivo fundamental: entregar el gobierno a un nuevo presidente electo, asegurando esa cont inu idad democrt ica tan esquiva en la historia argent ina. Despus de 37 aos, un gobierno co nst itucio nal haba co nvocado a sufragar para cubrir un nuevo perodo const itucio nal, cuando Pern se sucedi a s mismo. Haban pasado sesent a y un aos de la lt ima vez en que un presidente civil traspasara el gobierno a otro presidente civil, desde que Alvear fue sucedido por Hip lito Yrigo yen. Fue la prime ra vez desde 1916, cuando el rad icalismo lleg al go bierno co mo consecuencia de la aplicaci n del voto secreto y obligatorio, que la transferencia vo lvi a producirse entre representantes de dos partidos po lt ico s diferentes. Y, aunque la decisi n de un traspaso ant icipado fue tambin do lorosa, fue producto de la respo nsabilidad.

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Co incid iendo con las palabras del presidente de Uruguay Jos Mara Sanguinett i, estamos convencido s de que "se puede luchar con hero smo por la demo cracia, pero la demo cracia en s no es hero ica y, ubicada en una dimensi n humana, cot idiana, consist e en bordar y zurcir, da a da, el tejido de la so lidar idad social". Y el presidente Alfo nsn sigue tejiendo, con esprit u co nstruct ivo, co n patriot ismo y buena fe, para que ello sea realizable. El balance de la transicin Del mismo modo que he quer ido intercalar mi pensamiento co n el de otras personas igualment e int eresadas por los temas que he tratado, cuyo test imo nio y opinio nes fu i recogiendo a lo largo de estas pginas, deseo terminar co n un balance de la transici n iniciada en el gobierno de 1983-1989 a travs de expresio nes de un pensador lcido que vivi muy intensament e esta experiencia histrica, en la que se haba co mpromet ido act ivament e desde el inicio para llevar el pas a la demo cracia. As opinaba Sant iago Kovadlo ff 73 sobre la o bra de gobierno del presidente Alfo nsn, al trmino de su mandato:
A mi ver, el l ogro sustancial de la administracin radical fue haber disuelt o el axi oma ms som br o de la historia polti ca argentina: el que esta bl eca que el desenlace ineludi bl e de t odo gobi erno constitucional era el golpe de Es tado militar. Entindase: el peligro de ese desenlace no ha desaparecido. Ha desaparecido, en cambi o, su condici n de fatalidad. y a la extincin d e esa fatalidad est ntimamente unido el concept o de transici n tal com o fue concebido y practi cado por el gobierno de Ral Al fonsn. La transici n, entendida com o un logro parcial, se cumple entonces y en primer trmino com o posi bilidad concreta de que un partido le haga entrega del poder a otro equi val ente, es decir, constituci onalmente elegido por el puebl o para sucederlo al ca bo de su mandato. Quien sl o vea en es te pasa je un hecho sin sustancia, un acto meramente ret rico, no com prende la transicin, ya que subestima su naturaleza transformadora. La transicin no es sino el gradual, lento y progresi vo enriquecimiento que, en trminos de cont enido, con ocen los procedimien tos formales. El logro

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radical, en este orden, no consist e en que la transmisi n del poder poltico se ha ya dado en las condici ones anheladas. El logr o consi ste, llanamen te, en que se ha ya dado. Eso no ocurra en la Argentina desde haca mu chsimo ti empo. A fin de que la transmisin del poder, por parte de un partido a otro y dentro del si stema constituci onal, llegue a ser como se qui ere y se requi e re, es indispensa bl e que comi ence a ser com o se pueda. y ell o es as por que, para que las ut opas se convi ertan alguna vez en realidad, es impor tante que la realidad empiece por ser reconocida, es decir, comprendida en su compl ejidad. Por cierto, el radicalismo en el gobi erno ha realizado mucho men os de lo que era necesari o. Per o ha hecho, en varios a spect os, ms de l o que pa reca posi bl e.

ELVA ROULET* Buenos Aires, diciembre de 2003

* Ex vicegobernadora de Buenos Aires, 1983 -87; ex secretaria de Vi vi enda y Ordenamien to Am bi ental de la Naci n, 1987-89; con venci onal nacional constituyente, 1994; senadora na ci onal suplente electa por la provincia de Buen os Aires, 2001; vi c epresidente de Nuevos Derechos del Hom br e.

Notas
1- AAA: Alianza Anticomunista Argentina, creada por el ministro Jos Lpez Rega, y cuyo pri mer atentado, contra el senador Hiplit o Solari Irigoyen, se pr odujo el 21 de novi em bre de 1973. 2- Al fonsn, Ral, La cuesti n argentina, Buenos Aires, 1981. 3 Los tres nivel es de responsa bilidad haban sido t ambin desarrollados en la Conferencia de la Federacin Argentina de Colegi os de Abogados, en agost o de 1983. 4 Lzara, Simn, El asalto al poder: Act ores e intereses en la crisis argentina del '89, Buenos

Aires,Tiempo de Ideas, 1997 .


5- Prueba de ell o, por ejempl o, es la trascendencia asignada a los jui ci os contra las Juntas Militares, cuando se decide la designacin del entonces fi scal adjunto Lui s Moreno a campo com o fiscal general del Tribunal Penal Internacional, reci entemente creado. 6 Conadep, Nunca ms: Informe de la Comi si n Naci onal sobre la Desaparici n de Personas,

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Buenos Aires, EUDE BA, 1984. 7 Vtol o, Al fredo, Amnistas politi cas argentinas, Buenos Aires, Desmem oria, 1999. 8 El anuncio se realiz en un discurso pronunciado por el presidente en el mes de marzo, en la localidad de La s Perdices, de la provincia de Crdoba. 9 La citada ley fue declatada constituci onal por la Corte Suprema de Justi cia el 22 de junio de 1987. 10 Lzara, Simn, oft al. Contiene informaci n y t estim onios a bundantes sobre est os epi sodi os. 11 En Urugua y, el referndum del 19 de abril de 1989 arroj un 53% de vot os a fa vor de mantener la amnista o "ley de caducidad de las acci on es", sanci onada el 22 de dici em bre de 1986. 12 Giussani, Pabl o, Por qu, Dr. Alfonsin?, Buenos Aires, Sudamericana-Planeta, 1987. 13 Nino, Carlos S., Juicio al mal absoluto. Los fundamentos y la historia del juicio a las Juntas del Proce so, Buen os Aires, Emec, 1997. El seis de octubre de 1989, Menem sanci on varios decre tos por los que se indult a t odas las personas sujetas a juici o en un acto abi ertamente incons tituci onal, ya que l os indult os requi eren sentencia. El 29 de dici em bre de 1990 f irm otro conjunto de indultos que puso en libertad a todos l os condenados por vi olaci ones a los dere chos humanos, incluyendo militares y subversi vos. 14 El indulto a los procesados sin sentencia es inconstituci onal. Ver Germn Bidan Campos, "Otra vez el indulto ante la Corte (Y la Corte "indulta" al Presidente que indul ta)", en El Derecho, 22 de febrero de 1993; y Emilio F. Mign one, direct or del Centro de Estudi os Legales y Sociales (CE LS), "Los decret os de indulto en la Repbli ca Argentina", en http://www;derechos. org/nizkor/arg/doc/indult os.html. Los jui ci os eran entre tres ci entos y cuatroci entos (segn Mignone o Nino), y 44 los altos jefes no incluidos en la obe diencia debi da. 15 La Convenci n, aprobada por la Asambl ea de la s Naci ones Unidas y a bi erta a la firma de los pases el 26 de n oviem bre de 1968, entr en vi gor el11 de novi em bre de 1970. La Argen tina la firm en 1970 y el Poder Legislati vo la aprob en 1995, sobre la ba se del pr oyect o del senador nacional Hiplit o Solari Yrigoyen, represe ntante de la Unin C vica Radi cal por la provinca de Chubut; pero la ratifi caci n no haba sido comunicada a las Na ci ones Unidas. 16 Proyect o del senador radical Adol fo Ga ss 17 Proyect o de la diputada radical Mara Florentina Gm ez Miranda. 18 Se trat del proyect o de patria potestad indistinta, de la diputada nacional Cristina Guzmn, vetado por la presidenta Isabel Marnez de Pern. 19 Proyect o de la senadora radical Margarita Malharro de T orres. 20 Al fonsn, Ral, "La paz es el alimento, la paz es la cu ltura, la paz es la libertad", discurso del 4 de dici em bre de 1985, en: Propuesta y Cont rol, nm. 10, marzo-abril 1990, Buenos Aires, Fundaci n Jorge Esteban Roulet.

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21 Sobre la ba se de esta s resoluci ones, la Argentina y Gran Bretaa haban sostenido nego ciaci ones positiva s hasta la irrupci n del con flict o bli co, que hizo caer los a vances l ogrados y plante un nuevo escenario, adverso a nuestras reclamaci ones. 22 Cmara de Senadores de la Naci n, Reunin 20.,14 -15 de marzo de 1984, Diario de Sesi ones, pg. 922. 23 Ver el debate en la sesi n citada ut supra. 24 El artculo 14 bi s, el "artcul o nuevo" de la Constituci n reformada en 1957, fue presen tado por los Convenci onales de la Unin Cvi ca Ra dical, y constituy la nica modi fi caci n introduci da. 25 Ha ba sido creado por Francisco Manrique, fundador del Partido Federal y en ese enton ces ministro de Acci n Social. Fue suprimido por el gobi erno de la dictadura militar y resti tuido en 1984 por la ley 21.581. Se conformaba con un aporte patronal del 5% de la nmina de remuneraci ones del sect or pbli co y del sect or privado, y un 20% sobre l os m ontos de se guridad social de l os trabajadores aut nom os. 26 Sobre las definici ones adoptada s y l os cl cul os estimati vos del dfi cit absolut o y de otras formas de dfi cit, ver Roul et, Elva, "La vi vi enda: derecho social, crecimi ento econ mico y re distribuci n", en: Propue sta y Control, nm. 18, Buenos Aires, 1991. 27 El BI-IN deba ofrecer crdit os a largo plazo y ba jos intereses, para vi vienda nica de familias de ingresos m edi os con capaci dad de ahorro limitado, que no podan enfrentar los crdit os del mercado financiero privado. 28 Declaraci ones de Domingo Cavall o para el diario La Naci n, 30 de agost o de 1991. 29 El Plan fue diseado y puest o en ejecuci n p or la Comisi n Naci onal de Al fa betizaci n Funci onal y Educa ci n Permanente, presidida por Nlida Baigorria 30 "Mem oria crtica de una gestin, 1983-1989", Secretara de Ciencia y T cnica de la Na ci n, Repbli ca Argentina. Document o interno publicado en a bril de 1989. 31 sta se concret mediante un acuerdo realizado con el gobi erno de la provincia de Buenos Aires, que aport la sede en la que se l ocal iz. 32 Thompson, Kenneth, Joe President and the Publ ic Philosoph y, 1981. 33 Roulet, Jorge, El Estado necesario, Buenos Aires, Fundaci n Jorge Est eban Roulet, 1990. 34 Se reci bi adems el apoyo del Pr oyect o Regi onal de las Naci ones Unidas de Asist encia al Centro Latinoamericano de Administraci n para el Desarrollo (CLAO) y del Instituto Naci onal de Administ racin Pbli ca de Espaa. 35 Groisman, Enrique l., El Proyecto de Formacin del Cuerpo de Administradore s Gubernamentales, Buenos Aires, Fundaci n Jorge Esteban Roul et, 1988. 36 Bonardo, August o, "Los especial es de la gente", entrevista a Jorge Est eban Ro ul et, secretario de la Funci n Pblica, Canal 13, Buen os Aires, Archivo Bi bli ot eca Na ci onal, 1984. 37 Las rel evantes personalidades que integraron el Consejo, por designaci n del presi dente de

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la Naci n con rango de secretarios de Estado, desempearon su cargo con carct er ad honorem. 38 Visitaron el Consejo para opinar sobre el t ema: el constituci onalista y dirigente del Partido Justi cialista talo Argentino Luder, el historiador norteamerican o Robert Potash, el miem bro del Consejo de Reforma Constituci onal de Espaa Ra fa el Arias, el presidente de la Comisi n de Relaci ones Exteri ores del Senado italiano Pa ol o Taviani, el profesor de fil osofa polti ca y senador italiano Norberto Bobbi o, el profesor israel Schlom o Benami, el profesor norteame ricano de ci encia poltica Al fr ed St epan, el presidente del Instituto de Estudi os Constituci ona les de Espaa Manuel Aragn, el profesor norteamericano Robert Dahl, el filsofo del dere cho finlands Aulis Aami o, el constituci onalista norteamericano Bernard Schwart z, Alfredo Carella del Partido Justicialista. Tambi n concurrieron los miem bros de la Mesa Directi va de la Federaci n Argentina de Col egi os de Abogados, l os miem bros de la Comisi n Justi cia y Paz del Episcopado Argentino y de la Convenci n Eva nglica Bauti sta Argentina. Se reci bi eron, asimismo, las conclusi on es de las jornadas sobre el tema realizadas en la Facultad de Derech o y Ci encias Social es de la Universidad de Buenos Aires. 39 Reforma Constituci onal-Dictamen Preliminar del Consejo para la Consolidaci n de la Dem ocracia, 1986, Buen os Aires, E UDE BA; y Reforma Constituci onal -Segundo Di ctamen del Consejo para la Consolida ci n de la Dem ocracia, 1987, EUDE BA, Buenos Aires. 40 "Element os para una Reforma de la Constituci n Nacional", Presidencia de la Naci n , Consejo para la Consolida ci n de la Dem ocracia. 41 El proyect o de reforma fue presentado por el bl oque justicialista con la firma del senador Carlos Jurez y con reserva s parciales de l os senadores Alasino, Bordn, Britos, Ca fi ero, Humada, Fadel, del Vall e Ri vas y Sn opek. 42 Objeti vam ente considerado, est e mecanismo aumentaba en dos aos el per odo presi dencial previst o en 1853, previa reelecci n para ratifi car las preferencias de la ciudadana mediante el vot o. En el caso de Menem, al aceptar com o p rimer mandato el que ejerca en ese m oment o, su presidencia super l os ocho aos de ejerci ci o posi bl e, que inauguraba es ta reforma. 43 La primera modifi ca ci n constituci onal, hecha antes del perodo mnimo de di ez aos que se haba esta bl eci do en la propia Constituci n de 1853, signi fi c la previa reforma de la Constituci n de la provincia de Buenos Aires. T odas las reformas post erior es se refirieron a puntos especi fi cos, previam ente acordados, para destrabar situaci ones que bl oquea ba la Cons tituci n y que eran necesarias para el buen funci onamiento del Estado y de sus mecanismos de polti ca gubernamental. 44 Son los casos de Francia, Alemania, Gran Bretaa, Espaa, Italia o Grecia. 45 La Consritucin de Estados Unidos fue reda ctada en 1787 por del egados de doce de l os trece estados originales. Las primeras diez enmiendas (Declaracin de Derechos) fueron rari fi cadas el15 de dici em bre de 1791. La vigsima sexta enmienda fue aprobada en 1971.

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46 Decirnosprima enmienda, rarificada el 8 de abr il de 1913. 47 AIfonsn, Ral, Democracia y consenso, Buen os Aires, Corregidor, Tiempo de Ideas, 1996. Se descri ben los encuentros realizados, entre ellos la reunin de Ranelagh, con vocada por Mario Losada, entonces presidente de la UCR. 48 Diario La Opinin, 21 de a br il de 1974. 49 Fernando De la Ra integr conjuntamente con Ri cardo Gil La vedra, Carlos Nino, Al fredo Orgaz, Marcel o Stubrin y Jorge Vanossi la Comisi n Especial de la UCR que ana liz la propuesta de reforma del Consejo para la Consolida ci n de la Dem ocr acia, aprobada en Crdoba el 18 de febrero de 1988. 50 Diario La Na ci n, 6 de noviem bre de 1986. 51 La Comisi n Asesora para el Estudio de la Reforma Constitucional estuvo integrada por Carlos A. Bidegain, Natalio R. Botana, Julio Oyhanarte, Roberto l. Pea, Pabl o A. Ramella, Adol fo R. Rouzaut y Jorge R. Vanossi. 52 Diario La Voz del Interior, 16 de febr ero de 1992. 53 Roulet, El va, "Federalism o y Centralizacin en el discurso de Leandro Al em - La capitalizaci n de Buen os Aires". Presidencia del Hon orabl e Senado de la Provincia de Buen os Aires, La Plata, 1986. 54 Roulet, El va, "La nueva capital". Presidencia del Hon orable Senado de la Provincia de Buenos Aires, La Plata, 1987. 55 Comi si n Tcnica Asesora, Presidencia de la Naci n, "El traslado de la Capi tal", Informes 1 a 6, en separatas de la revista Summa, nms. 237 a 262, entre ma yo de 1987 y junio de 1989. 56 Mensa je del 15 de a bril de 1986 con el que se envi el anteproyect o de l ey para su con sideraci n al Consejo para la Consolidaci n de la Dem ocr acia. 57 Roulet, Jorge Esteban, op. cit. 58 Pandol fi, Rodol fo, La capital congelada, Buenos Aires, Corregidor, 1996. 59 Foro Estrategia del Mercosur en el escenario Mundial, Buenos Aires, 8 de novi em bre de 2001. 60 "Dem ocracia, Paz y Desarrollo", acta fi rmada en Brasilia el l0de dici em bre de 1986. 61 El Congreso Na ci onal aprob el Tratado en agost o de 1989. Fue sanci onado el 15 de agost o y promulgado el 17 de agost o. 62 Sch varzer, Jorge, "Del Plan Austral a la hiperinfla ci n", en: Propuesta y Control, nm . 11, Buenos Aires, Fundaci n Jorge Esteban Roul et, 1990. 63 Giussani, Pabl o, op. cit. 64 Garca Vzquez, Enrique, "Los ltimos meses del Gobi erno de Al fonsn", en: Propuesta y Control nm. 10, Buenos Aires, Fundaci n Jorge Esteban Roul et, 1990. El autor d el citado artculo fue uno de l os representantes del gobierno en esas tratativas, en su carct er de presi dente del Banco Central.

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65 Menem expresa ba desde La Ri oja, a propsit o de la anticipacin del traspaso del gobi er no: "Esperamos un gest o de Al fonsn, com o pide el puebl o argentino". Agencia DYN, La Nacin, 12 de junio de 1989. 66 Sch varzer, Jorge, opo cit. 67 Giussani, Pabl o, opo cit. 68 Schumacher, Edward, Foreing Affairs, vol. 62, 5, 1984. Versi n traducida en "Ral AIfon sn-El Poder de la Dem ocracia", Buenos Aires, Fundaci n Plural, 1987. 69 Roulet, El va, "Una reflexi n necesaria", en: Propuesta y Control, nm. 10, Buen os Aires, Fundaci n Jorge Esteban Roulet, 1990. 70 Aguinis, Marcos, Un pas de novela. Viaje hacia la mentalidad de los argentinos, Buenos Aires, Planeta, 1988. 71 "Convocat oria para una con vergencia dem ocrtica". Discurso pr onunciado por Ral Al fonsn ante el Plenario de Del egados al Comit Na ci onal de la UCR, en Parque Norte, Buen os Aires, el 10 de di ciem bre de 1985. Esta cita y otras que siguen son extradas de sus dil ogos con Pabl o Giussani (1992). 72 Las dos primeras diputadas nacionales mujeres llevadas por el radicalism o de la provin cia de Buenos Aires integraron su lista siendo miembros de otr os partidos. 73- Kovadl off, Santiago, "Aportes radicales a la Transicin", en: Propuesta y Control, nm. 11, Buenos Aires, Jorge Est eban Roul et, 1990.