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Aprendizaje en ratas

Aprendizaje en ratas. Alejandra Bermdez Camacho, Ftima Mara Flores Jurez, Yahel Nava Islas, Isabel Gutirrez Romo. Universidad del Valle de Mxico Campus San Rafael

Aprendizaje El aprendizaje es un concepto central para la psicologa, no slo en lo que toca a las teoras que tratan de explicar el comportamiento animal y humano, sino tambin en lo que respecta a diversos campos de aplicacin del conocimiento, como son la educacin y la salud, entre otros. En l, intervienen todas las facultades humanas. Las sensaciones, la percepcin, la atencin, la memoria, la conciencia, la inteligencia, la voluntad, la imaginacin. (Zepeda, 2008:180). El aprendizaje influye en todos los seres vivos, permite a los animales y seres humanos adaptarse a las variaciones ambientales para poder sobrevivir. El aprendizaje es un cambio relativamente en el comportamiento, que refleja una adquisicin de conocimientos o habilidades a travs de la experiencia y que puede incluir el estudio, la instruccin, la observacin o la prctica. Los cambios en el comportamiento son razonablemente objetivos y por lo tanto medibles. Esta definicin plantea 3 cuestiones: (Alonso, 2007:95) 1. El aprendizaje consiste en un cambio de la conducta, pero no implica la realizacin de la misma. Hay que estar motivados para transformar el aprendizaje en conducta. 2. Los cambios de conducta producidos por el aprendizaje no siempre son permanentes. 3. Asociamos es aprendizaje con la adquisicin de la conducta nueva. los cambios de conducta pueden deberse a otros procesos distintos del aprendizaje como:

La fatiga: produce un cambio en la conducta durante poco tiempo. (Un deportista puede producir un debilitamiento de la respuesta porque est cansado). (Alonso, 2007:95)

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La maduracin: consiste en la aparicin de conductas que dependen del desarrollo de ciertas estructuras orgnicas y del sistema nervioso, se presentas en ciertas etapas evolutivas y no est determinado por ninguna experiencia. (Un beb no puede aprender a controlar sus esfnteres). (Alonso, 2007:96)

El estado fisiolgico del organismo: es otra fuente de cambios temporales en conducta que no se consideran aprendizaje. (Hambre y sed). La capacidad para aprender de la experiencia y de responder diferencialmente a las diversas situaciones del ambiente est programada en la estructura gentica de las especies. Tanto los animales como los seres humanos poseen comportamientos innatos que incrementan su adaptacin al ambiente. Se habla de aprendizaje cuando alguien tiene algo adicional a lo que ya tena. En este sentido, aprender se vuelve sinnimo de adquirir algo nuevo. (Alonso, 2007:96) Instintos El estudio del comportamiento tanto animal como humano, tiene sus races en el programa gentico que portan el ADN del individuo y ambiente al que se ha adaptado. Las pautas fijas de accin son comportamientos muy estereotipados, rgidos y repetitivos. Una de las formas ms sencillas de aprender es la habituacin que es la discriminacin de respuesta a un estmulo como consecuencia de la experiencia repetida con ese estimulo. Otra forma es el aprendizaje asociativo, en el cual un estmulo queda asociado a otro estimulo. (Alonso, 2007:115) Reflejos Un reflejo consiste en una respuesta innata, automtica e involuntaria que se produce como reaccin a estmulos especficos. La respuesta generalmente es de

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tipo motor y se manifiesta en un movimiento reflejo de un musculo o miembro; se le conoce como arco reflejo. 1. Receptor sensorial: capta los estmulos ambientales. 2. Neurona aferente: conduce los impulsos nerviosos hasta los centros situados en la medula espinal o cerebro.
3. Neurona eferente: transporta los impulsos de la medula espinal hacia el

rgano encargado de la respuesta. (Alonso, 2007:112)

4. Efector: es el musculo o glndula que va a ejecutar la respuesta. (Alonso, 2007:112) Bases psicofisiolgicas del aprendizaje El sistema lmbico tiene la funcin de regular la conducta estereotipada que podra llamarse instintiva, as como tambin de las funciones biolgicas vitales y los ritmos del organismo para su sobrevivencia. En los mamferos est rodeado por la corteza cerebral que es la fuente del raciocinio y del lenguaje. El sistema lmbico tambin est relacionado con los procesos de atencin, memoria, emociones y aprendizaje. (Alonso, 2007:113)

La amgdala est relacionada con procesos elementales como la alimentacin, lucha, huida y reproduccin sexual. El hipotlamo participa en las decisiones y el recuerdo de las experiencias almacenadas. . El sistema lmbico transforma el mundo objetivo de la entrada sensorial (percepcin) en el mundo subjetivo de la experiencia humana (razonamiento). Asocia los sentimientos a los pensamientos e impone prejuicios y expectativas aprendidas a la realidad, guiando nuestras acciones. Los neurotransmisores modifican e incluso dan forma al comportamiento humano. Uno de ellos se conoce como serotonina el cual controla el apetitito, estado de nimo, memoria y aprendizaje. El aprendizaje se relaciona con la funcin de los lbulos frontales y del tlamo.

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El tlamo es la puerta de acceso de toda la informacin sensitiva; es como un filtro que controla el flujo de informacin sensorial a travs del cerebro. La informacin filtrada, viaja hacia las reas de la corteza para su procesamiento y mucha de esta informacin se va hacia los lbulos frontales. Los cuales representan la zona ms inteligente del cerebro, pues utilizan la informacin para tomar decisiones. . La psicologa del aprendizaje ha solido mantener la misma distincin y ha hablado de dos tipos de condicionamiento. Histricamente las dos formas de aprendizaje fueron llevadas al laboratorio cuando acababa el siglo XIX por dos cientficos muy distintos. (Alonso, 2007:114)

Pero la estrategia bsica subyacente a cada programa de investigacin era la misma: aislar una forma simple de aprendizaje que estuviera sujeta a control experimental y cartografiar sus parmetros y sus lmites en sujetos animales. (Hardy, 2004:81) Los animales de laboratorio y la conducta normal. Algunos han sugerido que las cepas de animales de laboratorio domesticados pueden ser inadecuadas para proporcionar datos tiles, ya que dichos animales pueden haber sufrido una degeneracin como consecuencia de la endogamia y de los largos perodos de cautividad (por ejemplo, Lockard, 1968). Sin embargo, probablemente se trata de una idea errnea. En un estudio interesante, Boice (1977) tom 5 machos y 5 hembras de rata albina de una reserva de laboratorio altamente endogmica y las solt en un espacio al aire libre en Missouri sin cobijo artificial. Todas ellas sobrevivieron al primer invierno con temperaturas de hasta -19 C. Los 50 miembros. Slo 3 ratas murieron antes de mostrar signos de envejecimiento durante el segundo ao del estudio. (Domjan, 2003:22)

El nivel de supervivencia es notable tratndose de condiciones climticas extremas. Adems el comportamiento de las ratas salvajes en circunstancias similares. (Lockard, 1968 y Boice, 1977 referidos en Domjan, 2003:22) Las ratas domesticadas tambin actan de forma similar a las ratas salvajes en otras pruebas, y hay evidencias de que actan mejor que las ratas salvajes en los experimentos de aprendizaje (vase por ejemplo, Boice, 1973, 1981; Kaufman y Collier, 1983). Por lo tanto, los resultados descritos en este libro no deben ser menospreciados por el mero hecho de que muchos de los experimentos fueran

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realizados con animales domesticados. De hecho, los animales de laboratorio pueden ser preferibles con fines de investigacin a sus equivalentes salvajes. Los seres humanos de la sociedad civilizada con animales domesticados que viven en situaciones artificiales de laboratorio pueden resultar ms aplicables a la conducta humana. Tal y como comenta Boice (1973), la rata domesticada puede ser un buen modelo del hombre domstico. (Boice, 1973; Kaufman, 1981 y Collier, 1983 referidos en Domjan, 2003:22)

La investigacin de ciertas formas de aprendizaje y conducta requiere la administracin de estmulos aversivos. Algunos temas importantes, como el castigo o el condicionamiento del miedo y la ansiedad, no pueden estudiarse sin alguna incomodidad por parte de los sujetos. Los estudios del aprendizaje del miedo y evitacin emplean a menudo descargas elctricas. A diferencia de otras fuentes de estimulacin aversiva, las descargas elctricas pueden regularse de forma precisa, lo que permite al experimentador administrar descargas controlando su intensidad. La intensidad de descarga utilizada en estudios de aprendizaje animal es muy inferior a la que se utiliza en un enchufe. En muchos procedimientos los propios animales tienen la posibilidad de controlar su exposicin a la estimulacin aversiva, ya sea escapando o mediante respuestas de evitacin. (Domjan, 2003: 23) Motivacin Cuando se enfrenta a un estimulo en particular, un animal no siempre exhibe la misma respuesta. Lo que motiva a un animal desde dentro son los estmulos procedentes del exterior que afectan a su conducta y puede ser estudiado de dos modos diferentes. Uno consiste en mirar adentro y mirar que ocurre ah, por ejemplo estimulando nervios o registrando su actividad. (Slater, 1999: 65) En este caso lo que se espera encontrar son las rutas entre los rganos sensoriales y los msculos, y los factores fisiolgicos que las afectan y por tanto influyen en el comportamiento. (Slater, 1999: 65) El afecto alternativo consiste en considerar al animal como a una caja negra. En vez de mirar en su interior este planteamiento consiste en modificar de diversas maneras las entradas que recibe privndolo de alimento por ejemplo, o presentndole un rival para ver de que modo se altera su comportamiento. (Slater, 1999: 65)

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La teora de Lorenz es conocida como modelo psicohidraulico. Es lo que llamaramos un modelo condicionado: el animal se comportara como si tuviera en su interior un sistema para organizar su conducta. La teora sirve para pensar en el problema y disear experimentos para ver como funciona realmente el sistema en vez de proponer mecanismos especficos. Lorenz supuso que la aparicin de diferentes respuestas dependa de un suministro de energa de accin especifica que se acumulaba con el tiempo desde la ultima vez que el animal se haba conducido de ese modo determinado y acumulado en un deposito del cual slo poda salir a travs de una vlvula situada en el fondo la vlvula poda abrirse por la presin del agua desde el interior, (Lorenz, 1959 referido en Slater, 1999: 67) O por medio de una cuerda sujeta al platillo de una balanza que tirara desde fuera. Las pesas en este platillo eran el equivalente a estmulos que generaban los comportamientos. Cuanto ms tiempo haya transcurrido desde la ltima exhibicin del comportamiento en cuestin mayor ser la cantidad de energa de accin especfica acumulada y ser ms probable que aparezca esa respuesta. (Lorenz, 1959 referido en Slater, 1999: 67)

La falta de respuesta no indica que la accin esta agotada, la conducta evocada repetidamente muestra signos de volverse ms fcil de producir, en vez de ms difcil: un proceso de sensibilizacin ms que de agotamiento. La conducta de apareamiento de las ratas macho es un ejemplo que ilustra ambos procesos. Si se junta un macho que no se ha apareado en algn tiempo con una hembra receptiva, la montara una serie de veces, producindose la eyaculacin. Luego se atusara, un rato antes de una segunda serie, y puede llegar a las 3 o 4 eyaculaciones en el transcurso de una hora. Apoya la idea de que empieza a agotarse el hecho de que su periodo refractario va aumentando de una copula a otra. No obstante el nmero de contactos que requiere para una eyaculacin desciende al seguir adelante el proceso: al principio necesita mucha estimulacin ms adelante precisa mucho menos. Por lo que se refiere a este aspecto de su conducta, est sensibilizndose en vez de agotndose. Ejemplos como este sugieren que los cambios en el comportamiento que muestran los animales cuando se les estimula repetidas veces, (Slater, 1999: 75) Distan mucho de ser simples y desde luego no pueden considerarse en trminos de agotamiento de la energa de accin especfica. A veces se muestran ms propensos a exhibir una actividad. El agotamiento de ciertos afectos de la conducta puede ser rpido, el de otros lento. (Slater, 1999: 75)

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En algunos casos la recuperacin depende de la no exhibicin de la accin; en otros es necesaria la supresin del estimulo. Incluso en la rata macho que ha copulado hasta el agotamiento no se trata simplemente de que su estado la incapacite, como si se le hubiera agotado la energa de accin especifica. Si se le presenta otra hembra empezara a montarla de nuevo. La conclusin es que el modelo de Lorenz slo tiene una similitud muy superficial con la conducta de los animales por lo que a los comportamientos se refiere. Los cambios en la capacidad de respuesta ante una estimulacin repetida son mucho ms complejos que el simple agotamiento de energa que el modelo muestra. (Lorenz, 1950 referido en Slater, 1999: 76) El ltimo punto importante es el de la relacin entre los factores internos y los externos. El modelo sugiere que ambos se suman para dar lugar a la conducta para que la conducta aparezca. Desde luego es cierto que lo patrones de conducta varan en cuanto a la importancia relativa de los factores internos y externos a la hora de generarlos. Una rata slo beber si tiene sed y hay agua disponible, slo comer si tiene hambre y se le ofrece comida. Los ratones encerrados en jaulas pequeas empezaran a moverse por ella olfateando sus rincones y ponindose de patas en sus paredes. (Slater, 1999: 77)

Cuanto mayor sea el rea ms tiempo dedicaran a inspeccionarla. Se trata por tanto de un modelo de comportamiento impulsado por el exterior. (Slater, 1999: 77) La gran figura de la escuela conductista de psicologa era J.B. Watson, estudio el aprendizaje en ratas y se sinti impresionado por la flexibilidad de su comportamiento y por la forma en que lo aprendan hacia que se condujesen de un modo adaptativo. En las teoras de Pavlov y Watson el elemento principal no era la recompensa. Teoras posteriores, cuyo principal exponente B.F. Skinner sugieren que buena parte del aprendizaje si depende de la recompensa, opinaba que un gran porcentaje de las conductas son resultados de la experiencia no obstante la respuesta de los animales llegan a quedan vinculadas a estmulos particulares como resultado de la recompensa. Los animales tienden a repetir las acciones recompensadas y por lo tanto la recompensa puede emplearse para modificar su comportamiento. (Watson, Pavlov y Skinner, referidos en Daz, 1994:14)

Primeras investigaciones del condicionamiento instrumental

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Los anlisis de laboratorio y tericos sobre el condicionamiento instrumental comenzaron de manera seria con la obra de E.L.Thorndike, cuya intencin original era estudiar la inteligencia animal. Thorndike prosigui con este tema mediante la investigacin emprica, y creo una seria de cajas problema para sus experimentos. Su procedimiento de entrenamiento consista en colocar un gato hambriento en la caja con algo de comida afuera, a la vista del animal. La tarea del gato era aprender a salir de la caja para obtener alimento (Domjan, 1999:124)

Para Thorndike los resultados de estos estudios reflejaban el aprendizaje de una asociacin. Cuando se coloco inicialmente al gato en una caja, demostr una gran variedad de respuestas caractersticas de un animal en cautiverio. Finalmente, algunas de stas tuvieron por resultado que se abriera la puerta. Thorndike pens que tales escapes exitosos llevaban al aprendizaje de una asociacin entre los estmulos dentro de la caja problema y la respuesta de escape .A medida que la asociacin entre las claves de la caja y la respuesta exitosa se hizo mucho ms fuerte, el gato llego a dar la respuesta ms rpidamente.(Domjan,1999:124) Thorndike formulo la ley del efecto, la cual establece que si una respuesta en presencia de un estimulo es seguida por un acontecimiento satisfactorio, se fortalece la asociacin entre el estimulo y la respuesta. Si a la respuesta le sigue un acontecimiento molesto, la asociacin E-R se debilita. La consecuencia de satisfaccin o de molestia sirve sencillamente para fortalecer o debilitar la asociacin o vinculo, entre la respuesta y la situacin estimulo. (Domjan, 1999:125) Condicionamiento clsico El condicionamiento clsico tambin participa en el aprendizaje de respuestas emocionales. Un rea de inters especial es la adquisicin de temor. Por lo general los estudios de laboratorio sobre el condicionamiento de temor se realizan con las ratas. (Domjan, 1999:63) El estimulo incondicionado aversivo es un breve suministro de corriente elctrica a las patas de las ratas a travs de un piso en forma de rejilla. La breve descarga probablemente sea aversiva en el principio porque es sorprendente(es diferente a todo lo que el animal ha encontrado antes).El EC (estimulo condicionado) puede ser un tono o una luz. El temor condicionado se determina de forma indirecta al medir como afecta el EC a la actividad que el animal lleva a cabo. (Domjan, 1999:63)

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Condicionamiento operante. En el adiestramiento de perros del ejrcito es comn la alabanza verbal como reforzamiento, asociando ocasionalmente la recompensa verbal con algn alimento. Para ensear a un perro a que se siente, el entrenador le da la orden sintate, si el perro no ofrece la respuesta esperada en un corto lapso de tiempo, el entrenador obliga al animal suavemente a que se siente, espera un poco a que el animal descanse y entonces, con cierta ternura, lo premia utilizando expresiones como perrito bueno. (Engle, 1976:46) Forma de condicionamiento en el cual el reforzamiento es contingente a la ocurrencia de la respuesta. El condicionamiento en el cual el reforzamiento es contingente a la ocurrencia de la respuesta. Los condicionamientos instrumental y operante se distinguen bsicamente por su aspecto metodolgico. El condicionamiento operante implica la emisin repetida de la misma respuesta, la operante, mientras que en el caso de las conductas instrumentales la respuesta contingente al reforzamiento ocurre solamente una vez por ensayo. (Wolman, 1984: 120) La medida primaria del condicionamiento operante tiende a ser la tasa de respuestas. Los experimentos sobre condicionamiento operante implican una pequea cantidad de sujetos observados durante un intervalo determinado de tiempo; des esa manera proporciona una lnea base con que se pueden comparar los efectos experimentales. (Wolman, 1984: 120)

En el condicionamiento operante la respuesta condicionada es la operante, que puede ser cualquiera de una clase de conductas que sean igualmente efectivas para la obtencin del reforzamiento por lo tanto una operante se define por la situacin en la que ocurre, en la situacin experimental el operando determina la operante. Cuando se emplean ratas como sujetos, el operando de la cmara experimental es una barra o palanca oprimible que proporciona reforzamiento. En sta situacin la nica conducta que se refuerza es la presin de la barra no dando importancia en que forma ejecuta el animal la operante. (Wolman, 1984: 120) Respuesta operante El aspecto fundamental no son los msculos asociados a la conducta, sino la manera en la que sta opera en el medio. Estas diferentes respuestas musculares contribuyen la misma operante si presionan la palanca en el monto

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requerido. Se supone que las diversas maneras de presionar la palanca son funcionalmente equivalentes porque todas tienen el mismo efecto en el medio. (Domjan ,1999:128) Teora de los sistemas de conducta Supone que los procedimientos pavlovianos activan el sistema de conducta relacionado con el que se emplea .Los estmulos incondicionados del alimento activan el sistema de forrajeo y alimentacin. (Domjan, 1999:104) En comparacin, los estmulos incondicionados aversivos activan el sistema de conducta de defensa contra depredadores. (Domjan, 1999:104) William Timberlake (1983) es congruente con buena parte de lo que se conoce acerca de la naturaleza de las respuestas conductuales condicionadas de manera clsica. La teora concuerda a todas luces con el hecho de que la forma de las respuestas condicionadas la determina la naturaleza del Estimulo Incondicionado. Un pronstico sobre la teora de los sistemas de conducta que mueven a la reflexin especialmente es que la forma de la respuesta condicionada puede depender del intervalo entre el estimulo condicionado y el estimulo incondicionado que se utilice. Este intervalo se supone que determina donde se incorpora el estimulo condicionado en la secuencia de respuestas que completa el sistema de conducta. (Domjan, 1999:105)

-Temor condicionado Una tcnica popular de medicin indirecta de temor condicionado es la denominada respuesta emocional condicionada (la cual se abrevia REC).El procedimiento de REC fue concebido por Estes y Skinner (1941) y desde entonces se ha utilizado ampliamente en el estudio del conocimiento pavloviano. (Domjan, 1999:63) El medio. Tanto el sentido comn como los psiclogos del aprendizaje coinciden en que el comportamiento est controlado por su medio, la discriminacin del estimulo (la capacidad de un organismo para responder a un estimulo, pero no a otro). (Hardy, et.al., 1998: 83) Procedimiento en tcnica de condicionamiento del temor Primero, se entrena a las ratas para que presionen una palanca a fin de obtener una recompensa de alimento en una pequea cmara experimental. El alimento

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se proporciona por medio de unos cuantos accionamientos de la palanca. Luego del suficiente entrenamiento, las ratas presionan la palanca a una tasa estable. Es ah cuando se introduce la fase de condicionamiento clsico del experimento. Durante cada ensayo del condicionamiento, El EC se presenta por 1 o 2 minutos seguidos, inmediatamente por una breve exposicin a la descarga EI (estimulo Incondicionado).Los ensayos se programan entre 15 y 30 minutos de distancia entre uno y otro. (Domjan, 1999:63)

La supresin condicionada puede completarse entre 3 y 5 ensayos de condicionamiento, sin que las ratas accionen la palanca durante todo el EC; pero la supresin es especifica del estimulo condicionado y, tan pronto como se retira el EC, los animales reanudan la conducta recompensada con alimento. (Domjan, 1999:64) La supresin de accionamiento de palanca en el procedimiento del REC sucede en parte porque el hecho de que sobre venga la inmovilidad es una de de las reacciones innatas de las ratas a estmulos aterradores y aversivos. (Domjan, 1999:64) Los roedores no pueden accionar la palanca cuando esta congelados por el miedo. Esto hace que la tcnica de REC sea til para medir la supresin de repuesta inducida por temor (Domjan, 1999:64) La supresin condicionada se mide de manera cuantitativa por medio de una razn, que compra el numero de accionamientos de palanca que se da durante el EC con el que sucede durante un periodo comparable de lnea de base antes de que se presente el EC (periodo previo al EC) la formula especifica es la siguiente: Razn de supresin = a respuestas durante el EC/ (respuestas durante el EC+Respuestas previas al EC) La razn de supresin tiene un valor de cero si la rata deja de accionar por completo la palanca durante el EC porque, en este caso, el numerador de la formula es cero. Por el contrario si un animal no altera en absoluto su tasa de accionamiento cuando se presenta el EC, La razn tiene un valor de 0.5. La interpretacin de datos de la supresin condicionada puede ser confusa pues la escala es inversa: mayores niveles de temor condicionado son evidentes en valores inferiores de la razn de supresin, Mientras menor sea la razn de la supresin ms estticos permanecern los animales. (Domjan, 1999:64,65)

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Procedimiento de ensayo discreto Las investigaciones del ensayo discreto de la conducta instrumental a veces se llevan a cabo en cierto tipo de laberintos. El corredor o laberinto de callejn recto posee una caja de inicio en un extremo y una caja meta en el opuesto. A la rata se le coloca en la caja de inicio al comienzo de cada ensayo. La barrera abatible que separa esta caja de la seccin central del corredor de la ventana. A la rata se le permite que haga su recorrido por el corredor hasta que alcanza la caja meta, por lo general contiene un reforzador como alimento o agua. (Domjan, 1999:126) La conducta en un laberinto puede cuantificarse midiendo que tan rpido llega el animal de la caja de inicio a la meta, lo que se denomina velocidad de carrera, la cual por lo general aumenta con ensayos de entrenamiento repetidos. (Domjan: 1999:126)

La caja de Skinner. Antes del trabajo inicial de Skinner, la situacin experimental mas popu.lar en la investigacin del aprendizaje era el laberinto, ya fuera un simple pasillo recto o una replica del laberinto real. Skinner sin embargo, crea que el aprendizaje en el laberinto no era un comportamiento representativo. (Hardy, 1998: 78) An ms, el aprendizaje en el laberinto requiere la realizacin de ensayos de aprendizaje separados: la rata se sita en la caja de partida, se desplaza por el laberinto, es recogida y vuelta a colocar en la caja de partida. (Hardy, 1998: 78) Pero el comportamiento de la vida real (lo que los psiclogos del aprendizaje quieren comprender en ultima instancia) no se puede segmentar en ensayos discretos e independientes. Un mnimo de accin lleva inmediatamente a otro, siempre que estemos despiertos. As pues, Skinner buscaba una disposicin experimental que conserva las virtudes de la experimentacin (control y manipulacin precisa del ambiente) sin segmentar artificialmente el flujo libre de conducta. (Hardy, 1998: 79) En su deseo de conseguir la explicacin mas general posible del comportamiento. Skinner tomo otra importante decisin, a saber, estudiar la adquisicin de una conducta arbitraria. Skinner tema que muchas de las respuestas estudiadas por otros psiclogos, como la salvacin de Pavlov o miedo condicionado de Watson, planteara la posibilidad de que cualquier ley que sugiera de la investigacin de esas respuestas u otras similares serian validas solo para dichas respuestas y no podran generalizarse a otros comportamientos. En opinin de Skinner, si

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estudiaba un comportamiento arbitrario, uno que no estuviera ligado a un reforzador o una circunstancia desencadenante especficos, cualquier regularidad descubierta en su adquisicin seria de validez general. (Hardy, 1998: 79)

Hay dos clases principales de cajas de Skinner, una para ratas, los sujetos originales de Skinner, y otra para palomas los sujetos favoritos en los ltimos aos; ambas cajas suelen tener tres paredes de plstico diferentes, (Hardy, 1998: 79) Una rejilla para presentar descargas en el suelo de alguna de ellas, y ser lo bastante grandes para que el sujeto se sienta cmodo y pueda moverse por la caja. En la cuarta pared hay un dispensador para presentar alimento o agua en el comedero, un altavoz, una luz o luces para estmulos discriminativos y la palanca que el sujeto debe presentar para conseguir agua o alimento. En el caso de las ratas es una palanca horizontal que sobresale de la pared; en las palomas es una tecla o dos iluminadas colocadas en la pared. El manejo de la palanca o de la tecla activa dispositivo de riesgo y el dispensador de alimento o agua. (Hardy, 1998: 79) Con la excepcin esas cajas cumplen los requisitos de Skinner. Una vez colocados en la caja, los animales se desplazan libremente, y no deben ser manipulados hasta que se ha terminado el experimento, de modo que no se imponen ensayos independientes. Para la rata, el apretar una palanca es un comportamiento arbitrario, improbable que ocurra en la naturaleza, y por lo tanto improbable que este estrechamente ligado a un conjunto especial de circunstancias. (Hardy, 1998: 79) Tipos de aprendizaje Skinner fue siempre uno de los defensores de la opinin segn la cual existen dos clases de aprendizaje correspondiente a dos clases de respuesta, respondiente y operante. El comportamiento respondiente lo estudio Pavlov. Una respondiente es una respuesta que es desencadenada incondicionalmente por algn estmulo concreto, un El. Comportamiento lo estudio Thorndike. Un operante es una respuesta que simplemente ocurre, sin razn observable; como explico Skinner, una operante es una respuesta que es simplemente emitida no producida de forma refleja. Una operante acta sobre el ambiente, y el resultado de la operacin (refuerzo, castigo o nada) determina si ser ms o menos probable que ocurra la respuesta. (Hardy, 1998: 81)

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Cuando comentamos el estudio de aprendizaje de discriminacin de Pavlov, hablamos de la discriminacin como la contraposicin de los procesos de inhibicin y de generalizacin. As pues, un EC no reforzado se convierte en un inhibidor de la respuesta, mientras que el EC reforzado se convierte en un evocador. Esto es lo que ocurre normalmente en un condicionamiento operante. Un estimulo discriminativo seala refuerzo aumenta su porcentaje de respuesta, mientras que un estimulo discriminativo no reforzado reduce dicho porcentaje. (Pavlov referido en Hardy, 1998:84)

Es a travs del proceso de discriminacin y de generalizacin, segn el punto de vista conductista radical, que el ambiente ejerce control sobre el comportamiento. El aprendizaje implica la adquisicin de una nueva respuesta. Si no tambin aprender cuando esa respuesta se da reforzada y cuando no lo ser (discriminacin), y aprender a transferir la nueva respuesta nueva a situaciones similares (generalizacin). (Hardy, 1998: 85)

Aprendizaje por repeticin: empleado comnmente por estudiantes, consiste en repetir mental, verbal y/o motrizmente algo que deseamos retener en la memoria. En base a los ensayos es factible aprender, aunque dicha modalidad tiene pobres resultados, es afectada por la distraccin y el olvido. (Zepeda, 2008:183)

Aprendizaje por asociacin: adquirir aquellos contenidos que hemos percibido asociados en el tiempo o en el espacio. Se puede facilitar cuando los estmulos se encuentran lo ms cercanos entre s, ya sea en el tiempo o en el espacio. Si aparecen en el mismo momento, o uno de ellos sigue a la presentacin del otro, hablamos de contigidad temporal. Si se presentan en proximidad fsica, unjo a lado de otro, nos referimos a asociacin por contigidad espacial.

Aprendizaje por ensayo y error: al obtener una respuesta positiva en los ensayos, se va a reforzar la conducta, y al cometer errores se va a modificar dicha conducta (Zepeda, 2008:183)

Aprendizaje en Animales

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Con animales puede estudiarse el aprendizaje relacionado con la adquisicin de alimento, la evitacin del dolor fsico o el sufrimiento y el descubrimiento de potenciales parejas sexuales, al igual que la forma en que se aprenden las respuestas emocionales fuertes. . (Domjan, 1999:140) La cognicin animal comparte con la cognicin humana, la capacidad de llevar a acciones que no se explican sobre la base de los estmulos externos que experimenta en el momento; as como no alude a la reflexin voluntaria o consciente sobre un tema, por lo que no implica nada sobre conciencia, conocimiento o razonamiento verbal. Ms bien, alude al uso de una representacin neuronal, o modelo, de algunas experiencias pasadas, como base para accin. (Domjan, 1999:140) Tipos de aprendizaje animal Habituacin: tipo de aprendizaje que consiste en una respuesta que recae ante un conjunto de estmulos repetidos no asociados a ningn tipo de recompensa o refuerzo. Tiene tendencia a borrar todo tipo de respuesta ante un estmulo que no tiene importancia para la sobrevivencia. (Sperling, 2004:53). Las aproximaciones actuales al condicionamiento hacen hincapi en que los estmulos condicionados, los reforzadores y los castigos proporcionan informacin sobre el ambiente. El condicionamiento clsico y el operante no son procesos puramente mecnicos que ocurren sin, por lo menos, una actividad cognoscitiva. As, el hecho de que todos los animales puedan condicionarse implica que todos los animales son capaces de al menos un mnimo procesamiento cognitivo de la informacin. Los animales son capaces de desarrollar aprendizaje latente, aprendizaje mediante mapas cognoscitivos e insight, los cuales implican procesos cognoscitivos. (Morris, 1997:175) Poniendo en prctica sus conocimientos sobre condicionamiento operante, los psiclogos modernos han podido entrenar animales de manera eficiente y con gran xito: lo logran reforzando siempre las respuestas que cumplen con lo que se requiere y extinguiendo cualquiera otra posible respuesta. Los propietarios de animales domsticos emplean con frecuencia algunos procedimientos de condicionamiento operante para ensear a sus animales, Las personas que adiestran animales profesionalmente emplean mtodos ms complejos y precisos. (Engle, 1976:47) Este procedimiento, en el que el experimentador recompensa al sujeto cada vez que ste da respuestas que se aproximan a la respuesta requerida, se llama aproximacin sucesiva. En cada ensayo la respuesta debe parecerse ms a la

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respuesta ambicionada para merecer al reforzamiento. Cuando por fin se presenta la respuesta requerida, el reforzamiento se otorga solamente a esta respuesta. (Engle, 1976:45) Aprendizaje por sensibilizacin: Se sirvi al efecto de unos organismos, las plenarias, muy bajas en la escala animal, pero con un desarrollo de transmisin nerviosa sinptica, una encefalizacin definida y la caracterstica de poder, si se le corta en partes, regenerar un organismo completo a partir de cada seccin. (Haddad, 1978:205)

La experimentacin se hizo a base de luz con grupos testigo sin sensibilizar. Las respuestas que aprendieron las secciones de planaria se continuaron observando en os organismo regenerados durante varias generaciones. No sucedi as como las planarias del grupo testigo sin sensibilizar. Condicionamiento: proceso mediante el cual un animal adquiere la capacidad de responder a un estmulo determinado con la misma accin refleja con que respondera a otro estmulo condicionadamente (refuerzo o recompensa) cuando ambos estmulos se presentan concurrentemente un cierto nmero de veces. (Sperling, 2004:54). Aprendizaje Cognoscitivo. Las ratas que observan a otras ratas probar un alimento nuevo o desconocido, muestran una mayor predisposicin a comer el nuevo alimento. (Galef, 1993, referido en Morris, 1997:175). Un grupo de ratas vio a otro grupo experimentar extincin; como resultado, las ratas observadoras experimentaron extincin ms rpidamente que si no hubieran observado a las ratas modelo. (Heyes et al., 1993, referido en Morris, 1997:175) Aproximacin sucesiva. Una paloma giraba describiendo crculos completos en el sentido de las manecillas del reloj. La primera vez que se le introdujo a la caja de Skinner, iba de un lado a otro, y en un tiempo relativamente corto, aprendi que haba un recipiente con comida. El psiclogo empez a entrenarla, por supuesto, la paloma no sabia qu se esperaba de ella, pero en su ir y venir, gir accidentalmente unos grados en el sentido de las manecillas del reloj y el psiclogo inmediatamente reforz esa conducta con algunos grados. La paloma sigui realizando movimientos casuales, pero cada vez que accidentalmente giraba en el sentido deseado, su conducta era reforzada. Reciba recompensa por un octavo de vuelta, por un cuarto, por media y por la vuelta completa en la direccin deseada. Muy

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pronto la paloma aprendi a girar regularmente en la direccin requerida para conseguir alimento. (Edge, 1976:45)

Procedimientos de operante libre En comparacin, los procedimientos de operante libre permiten que el animal repita la respuesta instrumental libremente una y otra vez. El mtodo operante libre fue concebido por B.F.Skinner (1938) para estudiar la conducta de manera ms continua de lo que es posible con los laberintos. (Domjan ,1999:127) Skinner estaba interesado en analizar en el laboratorio una forma de comportamiento que fuese representativa de toda actividad en curso que ocurre de manera natural. Reconoci que, antes de poder analizar la conducta de manera experimental, ha de definirse una unidad mesurable de comportamiento, ya que una actividad lleva a otra. (Domjan ,1999:127) La caja es una cmara pequea que contiene una palanca que la rata puede desplazar hacia debajo de manera repetida, tambin cuenta con un mecanismo que puede entregar un reforzador como alimento o agua. El experimento es sencillo, se coloca en la cmara a una rata hambrienta. La palanca est conectada de manera electrnica al sistema de suministro de alimento. Cuando la rata presiona la palanca cae una apella al plato. (Domjan ,1999:128)

Entrenamiento comedero Luego de suficientes paramientos del sonido del comedero con la entrega del alimento, el sonido llega a provocar una respuesta de seguimiento de seales: el animal va al plato del alimento y recoge la paella. (Domjan ,1999:128)

Moldeamiento de la forma de respuesta Los procedimientos de moldeamiento pueden emplearse no solo para entrenar nuevas operantes, sino tambin para ensear caractersticas o parmetros nuevos de una respuesta instrumental. (Domjan ,1999:129) Moldeamiento. El moldeamiento consiste, por lo tanto, en el moldeo gradual de un comportamiento difuso en una operante bien definida. Exactamente igual que el

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escultor da forma a la arcilla, el experimentador moldea el comportamiento de los animales en la forma que quiere que tengan. (Hardy, 1998: 83) Tipos de reforzadores Un reforzador es cualquier acontecimiento que intensifica la conducta que lo produce, hay dos tipos de reforzadores, el reforzador positivo y el reforzador negativo. El reforzador positivo corresponde a lo que el sentido comn denomina recompensa, es un acontecimiento que, cuando se produce a continuacin de una respuesta operante, aumenta la posibilidad de que la respuesta se repita. (Hardy, 1998: 85) Un reforzador negativo es un acontecimiento cuya terminacin, cuando ocurre despus de una respuesta operante, incrementa la probabilidad de que la respuesta vuelva a producirse. Un reforzador negativo es tpicamente un estimulo nocivo que el animal aprender a evitar. (Hardy, 1998: 85) Reforzadores primarios: Son naturales, o no aprendidos. Son efectivos casi universalmente para una especie en particular. Por lo general estn arraigados en la biologa y producen comodidad, fin de la incomodidad o satisfacen una necesidad fsica inmediata. Comida, agua y sexo son reforzadores primarios, obvios. Hay otros reforzadores primarios menos naturales, uno de los mas inusuales (y poderosos) es la estimulacin intracraneal (EIC), se relaciona con la activacin directa de centros de placer en el encfalo. (Coon, 1999:280)

Reforzadores secundarios: La mayora respondemos a un rango amplio de recompensas y reforzadores: dinero, elogios, atencin, aprobacin, triunfo, afecto, calificaciones y premios similares, todo sirve como reforzadores secundarios o aprendidos. Algunos pueden simplemente relacionarse con un reforzador primario. (Coon, 1999:280)

Puede llegar a ser ms eficiente que los primarios, porque estos ltimos se suelen saciar con rapidez, es decir, se llega a estar satisfecho por completo o se reduce el deseo. (Coon, 1999:280)

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Reforzadores sociales: Los deseos aprendidos de obtener atencin y aprobacin por parte de otras personas (reforzadores sociales) con frecuencia influyen en el comportamiento humano. (Coon, 1999:280)

Bibliografas

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