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KARL KERENYI: HERMES, GUIA DE LAS ALMAS Traduccin Hctor V.

Morel para el servicio de difusin SymbolosAgradezco a Symbolos que me advirtiera de la procedencia de la traduccin as como suautorizacin para compartirlaKarl Kernyi (1897-1973), miembro de las Conferencias Eranos y de la Bollingen Foundation,public libros sobre Asklepios, Prometeo, Dionisos, Eleusis y Zeus y Hera (Bollingen Series,Princeton University Press). Alumno de Walter Otto en 1929, dio cursillos sobre Historia de lasReligiones Antiguas y fue profesor de Filologa Clsica en la Universidad de Budapest. Otras obrassuyas son The Heroes of the Greeks, 1959 y Hermes, Guide of Souls, conferencia pronunciada enEranos en 1942 y puesta por escrito como libro un ao despus (6 ed. en ingls: SpringPublications, Woodstock, CT 1996).ILA "IDEA DE HERMES"La pregunta que estamos procurando responder, expresada muy sencillamente, es esta: "Cul erael aspecto de Hermes para los griegos?" No estamos formulando esta pregunta a fin de obtener lacontestacin ms simple: "Un dios". Esto nada les dira a la mayora, o en el mejor de los casos, lesdira algo sumamente cuestionable. Al formular la pregunta como lo hemos hecho, solamenteestamos suponiendo que el nombre Hermes corresponde a algo, a una realidad, al menos a unarealidad del alma, pero posiblemente a una realidad cuyas implicaciones sean ms inclusivas. Deeste modo, la pregunta no se torna totalmente ahistrica, sino que, al mismo tiempo, tampocosigue siendo netamente histrica. Debemos reconocer el hecho histrico de que, para los griegos,su dios Hermes no era algo meramente inexistente, como lo es para el hombre contemporneo;tampoco era una fuerza carente de forma. Era algo muy exacto y, al menos desde la poca deHomero, posea una personalidad claramente delineada. Aunque, como persona, jams exhibi loarbitrario de un mero poder; siempre estuvo mucho ms contenido por la definicin de su propiosignificado inherente. Nuestra tarea, como historiadores, es la de representar este Hermes en sutotalidad irreductible y sumamente personal.Sin embargo, lo que indagamos trasciende las preguntas histricas si procuramos re-descubrir larealidad del nombre griego Hermes en el plano de la realidad intemporal que no es condicionadapor la historia. Por supuesto, las apariencias superficiales de las epifanas de los dioses soncondicionadas por el tiempo y el lugar. Pero ninguna deidad puede reducirse completamente alcolor de la piel, al peinado, a las vestiduras y otros atributos sin que quede algo. Esta parte "que queda" es precisamente lo que estamos buscando. Es evidente que, para encontrarlo, debemosapoyarnos en los resultados de los estudios histricos, pero tambin en ms que un conocimientocientfico de la principal mitologa.En estrecha conexin con la primera pregunta (Cul era el aspecto de Hermes para los griegos?),hay una segunda pregunta: para los griegos, cul podra ser precisamente su aspecto como dios?Por el momento no nos ocuparemos de esta pregunta, aunque no debamos olvidarla porcompleto. Es necesario que la expresemos con suma seriedad si creemos haber encontrado al"Hermes" original en algo material e inferior. Es precisamente esta omisin la que hace de lamayora de las hiptesis sobre los orgenes nada ms que meras conjeturas para nada cientficas.Sin embargo, deberamos presumir que ese "algo" que constituye la realidad de un dios, debecorresponder necesariamente a algo sublime, y que, de acuerdo con nuestros conceptos basadosprecisamente en las ms recientes concepciones de los dioses griegos es inherente a la ideahelnica de dios. De otro modo, caeremos en el error de Walter F. Otto (1) gran estudioso de lareligin griega quien, en las ms brillantes pginas escritas por l, describe a Hermes como unadeidad cuya idea es evidente para nosotros, y al mismo tiempo lo separa de los aspectosprimitivos de su configuracin

aspectos que los mismos griegos nunca consideraronincompatibles con su Divinidad."Sea lo que fuere que hayan pensado de Hermes en tiempos primitivos", leemos al concluir Ottosu soberbio retrato de Hermes, "otrora debe haber cautivado la mirada como un brillante destelloproveniente de los abismos, viendo a un mundo en el dios, y al dios en todo el mundo. Este es elorigen de la figura de Hermes, que Homero reconoci y a la que posteriores generacionesadhirieron". Se supone que un mundo de Hermes haba sido revelado a los griegos tal vezdurante el sublime perodo cuya forma de expresin ms excelsa, y posiblemente tambin laltima, fue la epopeya homrica , un reino y un dominio que tienen lugar entre los otros dominiosdel mundo-como-una-totalidad, pero formando, por derecho propio, una totalidad unificada: "elreino cuya imagen divina es Hermes". Una lgica especfica caracteriza y mantiene unido a estereino: "Es un mundo en el sentido total, que Hermes anima y gobierna, un mundo completo, y noslo algn fragmento de la suma total de la existencia. Todas las cosas pertenecen a ese mundo,pero se presentan con una luz distinta que en los reinos de los otros dioses. Lo que ocurre en l escomo si proviniera del cielo y no implica obligaciones; lo que se hace en l, es la actuacin de un"virtuoso", en el que el goce no entraa responsabilidad. Quien quiera este mundo de triunfos yganancias y el favor de su dios Hermes, debe aceptar tambin perder; lo uno no existe nunca sin lootro". En consecuencia, Hermes es "el espritu de una forma de la existencia que, bajo diversascondiciones, siempre reaparece y sabe tanto de ganancia como de prdida y, a la vez, se muestrabondadoso y se complace en el infortunio. Aunque gran parte de esto deba parecer cuestionabledesde un punto de vista moral, no obstante ello es una forma de ser que, con sus aspectoscuestionables, pertenece a las imgenes bsicas de la realidad viva, y por lo tanto, segn el criterio griego, exige reverencia, si no por sus diversas expresiones en total, s por lo que en su totalidadsignifica y es en esencia".Si alguna vez se aclarara esa "imagen bsica de la realidad viva" como es este mundo de Hermes,ella no se mantendra unida ni se caracterizara meramente por su lgica especfica, tambin sehabra vuelto lcida y convincente incluso para nosotros. Por otra parte, esta capacidadiluminadora crea una distancia desde la imagen ms primitiva y menos inteligible de Hermes quese nos muestra en la mayora de las estatuas pripicas, y en las piedras con falos erectos (los"Hermes"), para no mencionar los aspectos titnicos y espectrales de esta deidad. De otra manerapodemos de hecho referirnos a Hermes como un "modo de ser" que es, al mismo tiempo, una"idea" y, sobre esta base, proclamar profundas verdades acerca del dios. Su modo es para citaruna vez ms la clsica descripcin de Otto "tan singular y tan cabalmente delineado, y severtebra tan inequvocamente en todo lo que l hace, que slo hay que advertir esto una sola vezpara no tener ms dudas de su esencia. En esto reconocemos tanto la unidad de sus accionescomo el significado de su imagen. Cuanto l haga o produzca, revela la misma idea, y eso esHermes".Lo correcto de estas palabras es tan convincente como lo de las citas anteriores. Sin embargodebemos preguntar: Esta rigurosa adhesin a una idea que an es plausible para nosotros, a unmodo de ser en el mundo que an podemos experimentar, y por los que, igual que los griegos,consideraramos a la divinidad, no excluir desde el principio una parte importante de la imagende Hermes y del mundo de Hermes? Esto no excluira precisamente algo "griego" que histrica ysignificativamente pertenece a Hermes? Por supuesto, ste sera un significado que deberarevelrsenos como algo nuevo y antiguo a la vez,

y tambin como algo que trasciende nuestravisin histrica y, tal vez, hasta nuestras convicciones filosficas, porque si hemos de tener xitoen revivir plenamente la imagen del dios, deberemos estar preparados no slo para loinmediatamente inteligible, sino tambin para lo extraamente misterioso. En verdad, lasimgenes de los dioses griegos pueden ser tan reacias a la conceptualizacin y la lgica quepodemos sentirnos tentados, en el curso de nuestra investigacin, a citar los famosos versospronunciados para describir a los seres humanos:No soy un libro hbilmente redactado,Soy un dios con sus propias contradicciones...(Estos dos versos, en los que la palabra "dios" reemplaza a "hombre", corresponden a Huttensletzte Tage, de Conrad Ferdinand Meyer). IIEL HERMES DE LA ILIADAFamiliaricmonos primero con lo que podemos aprender sobre el Hermes de los poemas deHomero. Con seguridad, sera una precipitada conclusin afirmar que los rasgos de la imagen deHermes que no se mencionan en la Ilada, en la Odisea ni en los Himnos Homricos, fuerandesconocidos para el autor de esa obra especial. Debemos preguntar cul podra haber sido larazn de este silencio relacionado con cada rasgo que falta, pero que aparece en una de las demsfuentes y es suficientemente antiguo. Es muy evidente la razn de por qu nos enteramos mssobre Hermes en la Odisea que en la Ilada, y ms en el Himno que en la Odisea: el mundo heroicode la Ilada es mucho menos el mundo de Hermes que el del viaje epopyico, la Odisea, y sumundo es ms patente an en el Himno, no porque el origen de ste sea posterior a las dosgrandes epopeyas, sino porque su hroe es el dios mismo.El mundo de la Ilada no es el de Hermes. Si existe una figura que domina este mundo y le imprimeun sello caracterstico, esa figura es Aquiles, tal como Odiseo domina y caracteriza al de la Odisea.El mundo de la Ilada recibe su tono esencial de la finalidad del hado que recae sobre su efmerohroe. El criterio de que la vida debe necesaria e ntimamente ocurrir de manera definitivacorresponde al criterio de que la muerte es igualmente final y obedece a esta misma ley: el final esinalterable y con l termina todo. El daimon del hado, correspondiente al hroe, que se generacuando ste nace su propio Ker (2) personal madura en un daimon de la muerte, lamentaestentreamente su destino y deja detrs la edad viril y la juventud por una existencia exange ytenebrosa en la muerte. Es imposible evadirse de esto. La vida es individual: se concreta segnleyes innatas que rigen sobre el hroe en cuestin, y su final es su propia muerte particular. Elhroe no es engaado ni seducido por un daimon de la muerte con el que no est familiarizado. Lafuerza que lo atrae hacia su muerte se halla originalmente en l; en Patroclo, en Aquiles, en Hctory en todos los que, por su heroica valenta, sucumben ante ella. En la Ilada, Hermes no apareceuna sola vez para apartar a un alma o asumir el papel de escolta.La razn es evidente: el campo de accin de Hermes est fuera de este mundo en el que la muerteconstituye un irreductible trasfondo como concluyente y excluyente polo opuesto de la vida, queel hroe elige al mismo tiempo que elige su existencia heroica. El hecho de que Hermes no sea enla Ilada el gua de las almas, no significa necesariamente que no sea el gua de las almas engeneral, sino solamente, tal vez, que en el mundo de Hermes, la muerte misma tiene un aspectodiferente. Lo que descubrimos en la Ilada, acerca del mundo y de lo que Hermes hace, se refiere aopciones de la vida, a la disolucin de los opuestos fatales, y a las violaciones clandestinas de

fronteras y leyes. La muerte puede contemplarse desde el punto de vista de la vida como laconclusin que forzosamente ocurrir y como la disolucin necesaria por medio de su poloopuesto. Sin embargo, la opcin ms evidente de la existencia su generacin, productividad,fecundidad y multiplicacin desbordantes se presenta como algo que no puede calcularse y es unmero accidente. Es precisamente a esta altura de la Ilada que nos encontramos con Hermes.Su amado Forbas es quien agradece a Hermes por sus ricos rebaos (Libro XIV, 490). Hermes eratambin el amante de Polimele, hija de Filas, a quien visitaba secretamente en su hogar y que ledio un hijo, Eudoro (Libro XIV, pgina 180 y siguientes). Con estas referencias, el aire clido de laprocreacin y la enriquecedora fecundidad flota en la atmsfera de la Ilada, que de otro modoabruma tanto con la horrible fatalidad. Los nombres de Forbas, Polimele y Eudoro sugieren inclusoricos ganados y franca abundancia.) Hermes se mantiene deliberadamente distante de todosuceso heroico. El lenguaje de la epopeya suele llamarle Argeifontes en lugar de Hermes. Es unnombre que recuerda una hazaa titnica: la muerte de Argos, el de los cien ojos, con una espadacurva, la misma que us Cronos para mutilar al dios del cielo, y que Perseo utiliz para cortar lacabeza de la Medusa.(3) El constante epteto que acompaa a Argeifontes, diaktoros ("gua"), serelaciona con palabras que se refieren a los difuntos y a la riqueza que les toca.(4) En su carcterde akaketa ("benigno" y "gracioso") da pruebas de ser un amable dios de la muerte. La mejortraduccin de este epteto es "el indoloro". Hermes ni siquiera toma parte en la batalla de losdioses, en la que la tragedia realmente est ausente.(5) Lo significativo de esto es que no se leasigna un dios sino una diosa, Leto, como su contrincante: ella es la diosa-Madre, quien se parecemuchsimo a su hija, Artemisa. Pero Hermes es demasiado astuto como para entablar combatecon ellapues es arduopelear con las novias de Zeus,quien congrega las nubes. No,con ms prontitud puedes hablar libremente entrelos dioses inmortales, y afirmar que fuistems fuerte que yo, y vencerme.(Libro XXI, pginas 498 a 501.)

Aquel expedicionario se siente cmodo cuando est en marcha, cmodo en el camino mismo, y elcamino no ha de entenderse como un nexo entre dos puntos definidos de la superficie terrestre,sino como un mundo en especial. Es el antiguo mundo del sendero, y tambin de los "hmedossenderos" (los hygra keleutha) del mar, que son, sobre todo, los caminos genuinos de la tierra.Pues, a diferencia de las carreteras romanas que atravesaban sin piedad las campias, esoscaminos serpenteantes, de lneas aparentemente entretejidas irracionalmente, corren formandolos contornos de la tierra, devanndose, pero conduciendo a todas partes. El hecho de que seabran hacia todos los sitios forma parte de su modo de ser. No obstante ello, constituyen unmundo por derecho propio, un mbito intermedio en el que una persona, en ese estado"volatilizado", tiene acceso a todo. Quien se desplaza familiarmente por este mundo-delcaminotiene a Hermes como su dios, pues aqu se describe el aspecto ms saliente del mundo de Hermes.Hermes se halla constantemente en marcha: l est enodios ("a la vera del camino") y es hodios("perteneciente a la expedicin"), y nos encontramos con l en todos los senderos. El estconstantemente en movimiento; hasta cuando est sentado, nos damos cuenta de su impulsodinmico para seguir movindose, como alguien observ con agudeza refirindose a su hercleaimagen de bronce.(8) Su papel de lder y gua suele ser citado y celebrado, y, al menos desde lapoca de la Odisea, tambin le llaman angelos ("mensajero"): el mensajero de los dioses.Tendramos que dedicar especial atencin al oficio de mensajero divino si quisiramos agotar todolo que esto significa. Tan slo como insinuando esto, mencionaremos que tambin

Hcate, igualque Hermes, puede transportar almas (siendo ambos guardianes del averno), y ella es tambin unangelos. Tambin Iris tiene un nexo con esta diosa, establecido por la presencia de su culto en laisla de Hcate, cerca de Delos. Sin embargo, a la esencia de Iris pertenece la seal celestialinalcanzablemente lejana, como lo es el arco iris, cuyo nombre ella lleva. De esta manera, ellaencuadra en el mundo de la Ilada como una mensajera de los dioses. "Noticias" ("Angelia") unahija de Hermes, segn Pndaro desciende de los dioses con ms frecuencia cuando se abren lasfronteras entre la vida y la muerte, el tiempo y la eternidad, y la tierra y el Olimpo. Y se abrenfcilmente cuando estn tan "volatilizadas" como en el mundo de la Odisea. Descubrimos que losdioses enviaron a Hermes para que viera a Egisto con una advertencia, aunque fue en vano (LibroI, 38). Y le vemos correr hacia Calipso con la orden de Zeus:Hermes el Itinerante no se perdi palabra; se inclinpara atar sus bellas sandalias,de ambrosa y oro, que le transportan sobre el aguay sobre tierras sin fin en el silbido del viento, y tom la vara con la que adormece o cuando quiere, despierta los ojos de los hombres.Y blandiendo la vara pase por los aires,descendi de Pieria, baj hasta el nivel del mar,y gir hasta rozar el oleaje. Una gaviota que rondaentre las crestas de las olas del desolado marse zambulle en procura de peces, y lava sus alas;sin ir ms alto que las olas espumosas, Hermes volhasta la isla lejana que yaca delante...(Libro V, pginas 37 a 49)As como no se necesita mayor explicacin de que Hermes es el mensajero divino, y no se necesitaninguna cuando, en el ltimo libro, aparece como el gua de las almas, tampoco hace falta cuandoaparece en otro lugar caracterstico de la Odisea, en la isla de Circe, como quien, sabio en magia,es el salvador del hroe. Se encuentra tan naturalmente con Odiseo que ste no se muestrasorprendido cuando Hermes le da la mano, se dirige a l y le ofrece el antdoto contra la pocinmgica de Circe (Libro X, pginas 277 y siguientes). Justo donde la atmsfera de la Odisea tiene lams densa cerrazn de posibilidades espectrales, all la presencia de Hermes es menossorprendente. Y Odiseo mismo, que se deja llevar por esta atmsfera, tiene una relacintotalmente personal con Hermes. Desciende de Hermes por parte de su madre, aunque esto no seaprovecha mucho en la Odisea; ms se dice de su abuelo, Autlico, quien tambin es mencionadoen la Ilada como el consumado ladrn de la edad heroica. Autlico es un hijo de Hermes, quien,como su padre, era un maestro en el arte de tomar juramentos (Odisea, Libro XIX, 395). El honrabaespecialmente a Hermes (19, 397). Odiseo dice al fiel porquero, Eumaio, que todas las personasdeben esto al dios (Hermes) si sus obras son bendecidas con "gracia y fama" (charis kai kudos)(Odisea, Libro XV, 320), incluso aquellos que son sirvientes. No puede dudarse de que el don de laastucia pertenece al linaje de Hermes y Autlico, slo que en Odiseo no posee ms las mticasdimensiones primordiales que esto tena para ellos. Odiseo es meramente "polytropos"("verstil"), mientras que Autlico, segn una fuente, era capaz de transformarse y, segn otrafuente, volva invisible todo lo que tocaba.(9) El Himno de Hermes nos describe, en sus mticasdimensiones primordiales, el "arte de la toma de juramentos". NOTAS1. The Homeric Gods, por Walter F. Otto, Nueva York (Pantheon, 1954), traduccin inglesa deMoses Hadas.2. Cf. Der grosse Daimon des Symposion, por Karl Kernyi, Albae Vigiliae XIII, (Amsterdam, 1942),pgina 32 y siguiente; en "Humanistiche Seelenforschung", Werke in

Einzelausgaben, tomo I,(Munich, 1966), pgina 306 y siguientes.3. Essays on a Science of Mythology, por Carl G. Jung y Karl Kernyi, Serie Bollingen XXII,(Princeton: Princeton University Press, 1971), tercera edicin (en rstica), pgina 127.4. Cf. Hesych, en vocablo: ktres; Solmsen, Indog. Forsch 3. pgina 96 y siguiente; tambinOstergaard, Hermes 38, pgina 333 y siguientes; y H. Gntert, Kalypso, Halle, 1919, pgina 162 ysiguiente.5. Cf. The Religion of the Greeks and Romans, por Karl Kernyi (despus: Greeks and Romans),traduccin inglesa de C. Holme (Londres: Thames and Hudson), 1962, pgina 199; tercera edicinreimpresa por Greenwood, 1973. Ttulo original: Die antike Religion (Amsterdam-Leipzig:Pantheon, 1941).6. Esto resulta especialmente sorprendente en el Libro II, pgina 104, en el que el texto no dice:"Zeus envi el cetro por medio de Hermes a Plope", sino ms bien que Zeus se lo dio a Hermes,Hermes a Plope, Plope a Atreo, etctera.7. Cf. Apollon, de Karl Kernyi, (Viena-Leipzig, 1937), pgina 128 y siguientes; edicin ampliada,Dusseldorf, 1953, pgina 123 y siguientes.8. Griechische Mythologie I, de Preller y Robert, (Berln, 1894), pgina 421.9. Fragmentos, de Hesodo, 112 (Rzach); Aenead II, 79, Servius in Verg.Bruit L y Scmitt 2002 La religin griega en la polis de la poca clsica Alkal MadridLullies R. 1931 Los tipos de hermas griegas. KnsgsbergHimnos Homricos. La batacomiomaquia 2003 Trad A. Bernabe Pajares rev. E. Acosta MndezBiblioteca clsica gredos. Madrid