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EL CARBN

Este combustible slido de color negro se form hace mucho tiempo y presenta distintas variedades en funcin de su composicin. El carbn sustituy a la madera como fuente de energa cuando se consiguieron encontrar los grandes yacimientos y se desarrollaron tcnicas de minera para su explotacin. Este material desempe un papel fundamental durante la Revolucin Industrial y actualmente sigue siendo el segundo recurso en importancia, proporcionando aproximadamente el 30% del consumo energtico a nivel mundial, pero con el problema de los efectos contaminantes.

EL TOMO DEL CARBONO


Este elemento se halla en la naturaleza en diferentes estados y se combina de formas muy numerosas, siendo esencial para la vida.

COMBINACIONES DEL CARBONO


El carbn presenta un elevado contenido de carbono, que circula de forma cclica por la Naturaleza, tambin en cuerpos inorgnicos.

CICLO DEL CARBONO


Parte de este elemento se transforma en carbn, que representa un 22% del total de carbono de la Tierra.

TIPOS Y CLASES DE CARBN


Las variedades de este combustible resultan del mayor o menor contenido en carbono y humedad. La etapas de formacin van desde la turba (con bajo contenido en carbono y alta humedad) hasta la antracita (mximo poder calorfico).

CARBN VEGETAL

TURBA

LIGNITO

COQUE

HULLA

ANTRACITA

PROCESO DE TRANSFORMACIN
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DE EL

EMPLAZAMIENTO DEL CARBN


BOSQUE DE HELECHOS BOSQUE
Las tres cuartas partes de los depsitos aprovechables de carbn se localizan en Estados Unidos, los pases de la antigua URSS (cuenca del Donets y Siberia Occidental), el noroeste de China y Europa Occidental.

AULA

MUNDO

Desde hace millones de aos, las plantas muertas se acumularon bajo el subsuelo y se descompusieron por la accin de hongos y bacterias hasta formar carbn. Otro producto, el carbn vegetal o de lea, resulta de la transformacin de la madera dentro de una pila (carbonera) a temperaturas de 300-400oC.

MINA DE CARBN PIEDRA

CARBONERA
VEGETACIN HULLA ANTRACITA MINA

ALTOS HORNOS
PETRLEO CARBN

FBRICA DE COQUE

CARBN VEGETAL

LA MINA DE CARBN
Las tcnicas para extraer este producto varan en funcin de que los depsitos se encuentren muy cerca de la superficie (mina a cielo abierto, donde se excava el material con maquinaria) o a mucha profundidad (subterrnea, que suponen la mayora y utilizan galeras).

DESDE LA MINA AGUA

LAVADO Y CLASIFICACIN
El carbn se separa de otras rocas ms pesadas por medio del agua. Una parte del material se introduce en grandes hornos que alcanzan 900oC para conseguir coque.

CARBN

UTILIZACIN
IMPUREZAS CLASIFICACIN
El carbn se emplea para generar energa elctrica y proporcionar calor, y en su proceso de produccin desprende gases y alquitrn. A travs de otros tratamientos se extraen los compuestos de azufre, que resultan muy contaminantes. El coque se usa en la fabricacin de acero.

ENERGA ELCTRICA

HIERRO Y ACERO

CARBN

COQUE

INDUSTRIA QUMICA

GAS DE CIUDAD

CALEFACCIN
Infografa: Juan Emilio Serrano Textos: Manuel Irusta / EL MUNDO

CARBN OVOIDE

CARBN ALMENDRILLA

CARBN POLVO