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INTRODUCION En 1911, el fsico holands Kammerlingh Onnes observ que la resistencia elctrica del mercurio adquira un valor de cero

cuando ste se enfriaba a una temperatura cercana al cero absoluto (4.2 grados Kelvin o menos 269 grados Celsius). De este modo se descubri el fenmeno de la superconductividad. En 1933, Meissner y Ochsenfeld descubrieron que cuando se le aplica un campo magntico externo a un material superconductor, ste lo rechaza. La combinacin de estas propiedades (conductividad infinita y expulsin del campo magntico) caracterizan a los materiales superconductores. La doctora Elizabeth Chavira Martnez, investigadora del Instituto de Investigacin en Materiales de la UNAM, nos narra algunos de los episodios ms importantes de la ciencia de materiales que siguieron a estos descubrimientos. Durante las primeras dcadas de este siglo se lleg a pensar que la superconductividad quedara sujeta sin remedio a muy bajas temperaturas. Empero, a principio de los setenta se obtuvo un material superconductor (una aleacin de niobio 3-germanio) a una temperatura crtica de 23 grados Kelvin. La temperatura crtica, es aquella a la que un material se hace superconductor. En 1986, el fsico Karl Alex Mller, del laboratorio de IBM en Zurich, observ que un xido cermico, compuesto de bario, lantano y cobre tena una temperatura crtica de 30 grados Kelvin. Estaba en marcha la carrera por obtener superconductores de altas temperaturas. En 1987, el grupo del doctor Chu, en Estados Unidos, descubri un material de itrio-bario-cobreoxgeno que es superconductor a 93 grados Kelvin (menos 180 grados centgrados). Un gran paso, pues ya se poda prescindir del helio lquido, que es muy caro, para enfriar el material. La temperatura crtica haba superado los 77 grados Kelvin (menos 196 grados Celsius), punto de licuefaccin del nitrgeno, que es muy abundante. A principio de los ochenta el qumico francs Bernard Raveou sintetiz un compuesto de bismutoestroncio-cobre-oxgeno. Posteriormente, otros investigadores notaron que al aumentar los planos de cobre-oxgeno de este compuesto aumentaba la temperatura crtica. Pero, como todo, esto tiene un lmite. Recientemente, el doctor Chu elabor un material que contiene mercurio sometido a altas presiones y report que su temperatura crtica es de 165 grados Kelvin (menos 108 grados centgrados). La ms alta hasta ahora en un material estable. Los nuevos compuestos cermicos de alta temperatura crtica tienen una estructura cristalina del tipo de la perousquita. ``Estos compuestos tienen deficiencia de oxgenos (aniones) y esta deficiencia les da las propiedades superconductoras''. OBJETIVO Con este presente trabajo pretendo dar a conocer los ultimos avances tecnolgicos dentro de los superconductores, asi como sus aplicaciones en el mundo moderno. Este trabajo de investigacin esta relacionado con los cermicos, tema que estamos cursando actualmente. SUPERCONDUCTORES

Un superconductor tiene dos caractersticas esenciales. Por debajo de una temperatura crtica caracterstica (Tc), dependiente de la naturaleza y estructura del material, los superconductores exhiben resistencia cero al flujo de electricidad y pueden expulsar el flujo magntico de su interior, dando lugar al fenmeno de levitacin magntica. El primer superconductor, mercurio, descubierto en 1911 por G. Holst y K. Onnes, slo lo era a temperaturas inferiores a 4.2 K (-268 °C) y a principios de 1986 el rcord de temperatura crtica estaba en 23 K correspondiente al compuesto Nb3Ge. La rata de crecimiento haba sido de 0.3 grados por ao y los superconductores a temperatura ambiente parecan inalcanzables. A finales de 1986 la comunidad cientfica internacional fu sorprendida cuando J. G. Berdnorz y K. A. Mller, del centro de investigaciones de la IBM en Zurich, observaron una Tc -35 K en el compuesto de xido de Cobre, Bario y Lantano (BaLaCuO) sintetizado con anterioridad (1983) por el grupo de B. Raveau y C. Michel en Francia. La euforia desatada por este descubrimiento condujo a que poco tiempo despus, se descubriera que la Tc poda seguir subiendo lo que llev al descubrimiento de nuevos materiales superconductores, con Tc por encima del punto de ebullicin del nitrgeno lquido (77 K). Se despertaron entonces atrevidas esperanzas que fueron sofocadas relativamente pronto por varias dificultades tanto en el plano terico, donde los conocimientos acumulados sobre el estado superconductor hasta 1986 fueron incapaces de describir la superconductividad de alta Tc, como en lo referente a las aplicaciones, puesto que el estado superconductor se destruye al ser sometido a un campo magntico, cosa que debe hacerse en muchas de las aplicaciones concebibles. Diez aos despus, cuando la euforia inicial ha cedido y las noticias de xitos sensacionalistas se han vuelto escasas, muchas ideas novedosas relativas a las caractersticas de los nuevos cupratos superconductores se han decantado elevando significativamente el nivel del conocimiento, y a pesar de las dificultades anotadas anteriormente estos cupratos se utilizan ya en la microelectrnica, por ejemplo como sensores de campo magntico (SQUID: interfermetro cuntico superconductor), filtros, resonadores etc. Y PARA QUE SIRVEN? Si algn da los superconductores de temperatura ambiente llaman a nuestra puerta nos veremos inmersos en una revolucin tecnologa sin precedentes. Pero aunque no lo hagan, ya existen muchos equipos que utilizan la superconductividad en su funcionamiento. Un pequeo imn cilndrico flota por encima de un superconductor. El vapor es nitrgeno lquido en ebullicin, que mantiene al superconductor en un estado de resistencia nula. Cuando el imn desciende hacia el superconductor, induce una corriente elctrica, que a su vez crea un campo magntico opuesto al del imn. Como el superconductor no tiene resistencia elctrica, la corriente inducida sigue fluyendo y mantiene el imn suspendido indefinidamente. A continuacin un repaso a las aplicaciones mas espectaculares de este fenmeno. Por su ausencia de resistencia, los superconductores se han utilizado para fabricar electroimanes que generan campos magnticos intensos sin prdidas de energa. Los imanes superconductores se han utilizado en estudios de materiales y en la construccin de potentes aceleradores de partculas. Aprovechando los efectos cunticos de la superconductividad se han desarrollado

dispositivos que miden la corriente elctrica, la tensin y el campo magntico con una sensibilidad sin precedentes. El descubrimiento de mejores compuestos semiconductores es un paso significativo hacia una gama mayor de aplicaciones, entre ellas computadoras ms rpidas y con mayor capacidad de memoria, reactores de fusin nuclear en los que el plasma se mantenga confinado por campos magnticos, trenes de levitacin magntica de alta velocidad y, tal vez lo ms importante, una generacin y transmisin ms eficiente de la energa elctrica. El SQUID o dispositivo superconductor de interferencia cuntica, fue una de las primeras aplicaciones comerciales de la superconductividad. Basado en las uniones Josephson, son captadores magnticos extraordinariamente sensibles que permiten medir campos magnticos y tensiones elctricas increblemente dbiles, con una resolucin del orden del picovoltio, una billonsima de voltio. Los SQUID llevan utilizndose ininterrumpidamente desde los aos 60 en multitud de aplicaciones: deteccin sper precisa de las seales elctricas del cerebro y el corazn, comprobacin no destructiva de tuberas y puentes (la fatiga del metal produce una firma magntica peculiar), paleomagnetismo, sensores geolgicos para prospecciones petrolferas, equipos militares de deteccin de sumergibles y un largo etctera. Aparatos de formacin de imgenes por resonancia magntica, ms conocidos como RMN. Con esta tcnica se coloca una sustancia en un campo magntico intenso que modifica el spin de los ncleos de determinados iones. Despus, se somete a la muestra a una onda de radio que reorienta los ncleos. Al desaparecer la excitacin se libera un pulso de energa que proporciona informacin sobre la estructura molecular de la sustancia... y que puede transformarse en una imagen mediante tcnicas informticas. El RMN es una herramienta casi indispensable para la formacin de imgenes del cerebro, y con el advenimiento de los superconductores de alta temperatura podr convertirse en una maquina mucho mas pequea y barata: los superconductores clsicos enfriados por helio requieren voluminosos y delicados equipos de refrigeracin. En cambio, el nitrgeno liquido es sencillsimo de producir y utilizar.

Ordenadores mas rpidos. Otra aplicacin de las uniones Josephson es la posibilidad de fabricar transistores basados en ellas. Estos circuitos podran activarse y desactivarse muy rpidamente con un consumo de potencia mnimo. En teora, un ordenador basado en el efecto Josephson sera 50 veces ms rpido que uno convencional, aunque hasta hoy no ha sido construido debido a problemas de fiabilidad, de interfaces y a la dificultad de competir con un adversario tan poderoso como los circuitos de silicio (muchsimo mas econmicos y sencillos de utilizar). En todas aquellas aplicaciones en que sean necesarios campos de una intensidad enorme, los superconductores clsicos no tienen rival. La forma mas evidente de crear un campo magntico es mediante una bobina de cable enrollado, que al ser atravesada por una corriente elctrica crea un campo directamente proporcional a la intensidad de la misma. Pero el campo mximo que podemos generar no es muy grande, ya que al incrementar la corriente los cables comienzan a calentarse peligrosamente debido a la resistencia elctrica. Con los superconductores no pasa esto: su resistencia es cero y pueden producir campos magnticos altsimos. La aplicacin tpica en este caso son los aceleradores de partculas como el Tevatron del Fermilab en EE.UU. con una capacidad de un teraelectrn voltio (TeV), equivalente a un billn de voltios.

Los imanes basados en superconductores de alta temperatura todava estn lejos de estos mrgenes... aunque ya se pueden conseguir imanes de cermicas superconductoras que pueden generar un campo de dos teslas, cinco veces mayor que el que se puede conseguir con un imn permanente. Estos imanes se utilizan por ejemplo en los trenes de alta velocidad sobre cojn magntico (MAGLEV). Los trenes tipo SED (suspensin electrodinmica) japoneses pueden desplazarse de 320 a 500 Km/h mediante imanes superconductores que inducen corrientes en las bobinas conductoras de las guas. Esta interaccin eleva al vehculo unos 15 cm del suelo, como si fuera un avin en vuelo rasante. A menos de 100 Km/h, este vehculo circula sobre ruedas como un tren convencional. Transporte de energa mediante cables elctricos, transformadores de corriente y conmutadores de potencia. De este modo se podra reducir el recibo de la luz al compensarse el importante porcentaje de energa elctrica que se disipa en forma de calor debido a la resistencia elctrica. Tambin podran utilizarse como limitadores de corriente, proporcionndonos un voltaje mas estable.

Hace poco, el Departamento de Energa de Estados Unidos ha anunciado el primer proyecto de uso comercial a gran escala de los superconductores de alta temperatura. Se pretenden instalar cables superconductores de unos 130 metros en una subestacin elctrica de Detroit. Se sustituirn los cables de cobre de tal manera que la nueva instalacin albergara una capacidad tres veces mayor (24000 voltios). Sin embargo, el principal inconveniente para que esta prueba se generalice es el alto coste, ya que se han presupuestado unos 5,5 millones de dlares. Almacenamiento de energa mediante superconductores magnticos de almacenamiento de energa (SMES). Este sistema consiste en "cargar" una bobina superconductora de electricidad y luego cerrarla formando un anillo. La corriente tericamente circulara sin perdidas, y cuando hubiera que utilizarla bastara con abrirla y extraer la cantidad necesaria. Este sistema se ha propuesto, por ejemplo, para el almacenamiento de energa en vehculos elctricos. Combinacin de corrientes y magnetismo para la generacin de potencia y trabajo, como motores y generadores elctricos muchsimo mas eficientes. Investigacin espacial. En el espacio, protegidos de la luz solar, es fcil conseguir temperaturas dentro del rango funcional de los superconductores de alta temperatura. En este aspecto la NASA ha financiado diferentes estudios sobre sensores y elementos de actuacin electromecnicos con vistas a su utilizacin en naves espaciales... SUPERCONDUCTORES LOS MATERIALES DEL FUTURO

La superconductividad y la superfluidez, dos fenmenos de la fsica cuntica cuya explicacin puede desembocar en la produccin de materiales con propiedades completamente nuevas, valieron al rusoestadounidense Alexei Abrikosov, al ruso Vitalij Ginzburg y al britnico Anthony Leggett el Premio Nobel de Fsica 2003. En cuanto a su importancia prctica, los superconductores son ya utilizados en las imgenes por resonancia magntica en medicina, y, en fsica, por los aceleradores de partculas. Hay metales que dejan de ofrecer resistencia al paso de la corriente elctrica cuando son enfriados hasta pocos grados sobre el cero absoluto (267 grados centgrados bajo cero). Tales materiales superconductores tienen tambin la propiedad de excluir el flujo magntico total o parcialmente. Los que excluyen el flujo magntico completamente son los llamados superconductores tipo I, y la teora que los explic vali el Premio Nobel de Fsica 1972 a los norteamericanos John Bardeen, Leon N. Cooper y Robert Schrieffer. Sin embargo, esta teora, basada en la formacin de pares de electrones, fue insuficiente para explicar la superconductividad en materiales de gran importancia prctica. Estos, llamados superconductores tipo II, permiten la coexistencia de la superconductividad y el magnetismo y se mantienen superconductores an en presencia de poderosos campos magnticos.

Fue Alexei Abrikosov quien logr explicar tericamente este fenmeno. Parti de una teora ya formulada por Vitaly Ginzburg y otros sobre los superconductores tipo I, que result tan amplia que fue tambin vlida para el nuevo tipo de superconductores. Aunque estas teoras fueron formuladas en los aos 50, han sido reactualizadas por el rpido desarrollo de materiales con propiedades completamente nuevas. Actualmente, estos materiales pueden ser hechos superconductores a temperaturas cada vez ms altas y bajo ms poderosos campos magnticos. El helio lquido puede convertirse en superfluido, esto es, su viscosidad desaparece a bajas temperaturas. Atomos del raro istopo 3He deben formar pares, de forma anloga a los pares de electrones de los superconductores metlicos.

Anthony Leggett formul en los aos 70 la teora decisiva explicando cmo interactan los tomos de 3He y cmo se ordenan en el estado superfluido. Modelos formulados recientemente demuestran que cmo este orden se transforma en caos y en turbulencia, uno de los problemas de la fsica clsica an no resueltos. SUPERCONDUCTIVIDAD (Complementacin).

Flujo de corriente elctrica sin resistencia. Los superconductores tiene una temperatura llamada temperatura de transicin, debajo de la cual presentan el fenmeno de la superconductividad; hay que mencionar que el fenmeno se ha observado tambin en ciertos materiales cermicos que normalmente (a temperatura ambiente), son aisladores (no conducen la corriente elctrica); es decir que el superconductor no tiene necesariamente que ser conductor a temperaturas normales.

El primer superconductor fue el mercurio a una temperatura -269 C 4.2 K encontrado por el cientfico holands Heike Kamerlingh Onnes en 1911( Onnes,1911). Haba estado trabajando en el comportamiento de la materia a baja temperatura (de hecho fue el primero en conseguir helio liquido), cuando observ que el mercurio transmita la electricidad sin prdidas. La superconductividad, como Kamerlingh denomin a este fenmeno, posibilita una serie amplia de aplicaciones; sin embargo las bajas temperaturas a las cuales la superconductividad poda ocurrir, unos cuantos grados kelvin por encima del cero absoluto de temperatura, presentaba enormes dificultades tcnicas. Adems, el paso de una alta corriente elctrica a travs de un material superconductor genera un campo magntico lo suficientemente intenso que por encima de un cierto valor crtico, que depende del material, destruye la superconductividad. Los campos magnticos crticos para elementos superconductores tales como plomo o estao son tan bajos como uno cuantos gauss. El mismo Onnes, galardonado en 1913 con el premio Nobel de Fsica, se dio rpidamente cuenta de que si la superconductividad pudiese tener alguna aplicacin prctica, la temperatura crtica TC, temperatura que marca el inicio del estado superconductor, y el campo magntico crtico tendran que incrementarse dramticamente. Por muchos aos la superconductividad permaneco como un oscuro e intrincado efecto. En 1933 Meissner y Ochsenfeld en Berln, hicieron otro descubrimiento de fundamental importancia: Ellos observaron que cuando un material superconductor es enfriado en presencia de un campo magntico, por debajo de su temperatura crtica, el flujo magntico es expelido de su interior. Este efecto conocido como efecto Meissner indica que un superconductor se comporta como un diamagneto perfecto. Sin embargo, este efecto no puede ser explicado partiendo de considerar la resistividad cero del material conductor y de las ecuaciones de Maxwell que rigen el comportamiento de los campos elctricos y magnticos. Esto significa que el diamagnetismo perfecto (efecto meissner) junto con la resistividad cero son las propiedades fundamentales del estado superconductor. Superconductores en los cuales la expulsin de flujo es total se conocen como superconductores tipo I y son normalmente los elementos simples en la tabla peridica. En la dcada de los 50s se hacen enormes progresos en la bsqueda de materiales superconductores con temperaturas crticas mayores y campos crticos ms intensos, dando lugar a la aparicin de superconductores tipo II caracterizados por una expulsin parcial del flujo magntico conservndose la resistividad cero. Este tipo de materiales normalmente son aleaciones intermetlicas que poseen temperaturas crticas ms altas y campos magnticos crticos ms intensos que los correspondientes a superconductores tipo I. Los superconductores ms usados en la generacin de campos magnticos de varias Teslas son compuestos de Nb-Ti y Nb-Sn.

Sin embargo no es rentable producir en serie estos materiales pues requieren de temperaturas extremadamente bajas para poder adquirir la propiedad de superconduccin. Con el paso del tiempo la temperatura necesraia lograba ser aumentada pero an no en forma significante hasta que cerca de 1993 el grupo de Chu en Texas trabajando en compuestos de mercurio sometidos a presiones mayores que 150 Kbar, lograron llegar a una Tc de 150 K. Sin embargo recientemente se ha logra conseguir una Tc de 132 K a presin ambiente. El compuesto superconductor es del Tipo 2. Los superconductores tienen aplicaciones en casi cualquier area, las ms destacadas son: 1. Los superconductores se pueden utilizar en el transporte levitado por electroimanes. Cuando se utilizan electroimanes para levitar un vehculo, por ejemplo trenes, para eliminar la friccin y alcanzar altas velocidades, los electroimanes pierden energa en calor. Utilizando superconductores, adems de no perder energa en calor por su nula resistencia, el tamao disminuira notablemente.

The Yamanashi MLX01 MagLev train. 2. En el plano mdico, los superconductores tambin aportan, en el biomagnetismo. La resonancia magntica ya existe, pero puede ser mejorada con un campo magntico ms fuerte derivado de electroimanes superconductores. Adems de esto, existen dispositivos llamados SQUIDs (Superconductor QUantum Interference Device), que pueden detectar un cambio en el campo magntico 100 billones de veces menor a la fuerza que mueve a una aguja en una brjula. Con esto, se pueden examinar profundidades del cuerpo sin necesidad de fuertes campos magnticos. 3. Los superconductores se pueden utilizar en aceleradores de partculas de muy alta energa. Estos podran acelerar las partculas a velocidades cercanas a la de la luz. Con electroimanes superconductores esto podra ser posible.

Cable superconductor

4. Otra aplicaacin importante y posiblemente de grandes alcances lucrativos de los superconductores son los generadores. La eficiencia de generadores superconductores rebasara un 99% y el tamao sera alrededor de la mitad de los convencionales. Adems, cables superconductores en vez de cobre,

podran aumentar la transmisin de energa en un cable, por lo que se mejorara hasta en un 7000% la eficiencia con respecto al espacio utilizado. Motor superconductor 5. En el area de computacin tienen aplicaciones sorprendentes. Se pretende construir computadoras "petraflop", las cuales pueden realizar mil trillones de operaciones por segundo, mientras que la ms avanzada tecnologa en computadoras slo puede realizar 12.3 trillones de operaciones por segundo. Para alcanzar estas veocidades, el tamao del sistema sera del orden de alrededor de 50 nanometros y basados en el efecto Josephson, en vez del sistema de switch en microchips convencionales.

UCB microchip 6. Militarmente, los superconductores tambin tienen importantes aplicaciones. SQUIDs con superconductores de alta temperatura se han usado para detectar submarinos y minas. Adems, se han utilizado reducidos, en tamao, motores para barcos navales. La ms grande aplicacin militar de los superconductores est en las "E-bombs", las cuales podran crear u fuerte campo magntico con superconductores que generaran un pulso electromagntico de gran intensidad que deshabilitara cualquier equipo elctrico enemigo.

CONCLUSIONES Los superconductores son los conductores ms raros , su caracterstica principal es la ausencia total de resistividad elctrica, por lo tanto son el elemento perfecto para transportar energa elctrica puesto que no producen prdidas por calor, el problema es que por el momento slo se han encontrado materiales superconductores que funcionan a muy bajas temperaturas, y el coste es mucho ms elevado que las prdidas que se producen.

Los superconductores se quieren utilizar para construir trenes de levitacin electromagntica y monorrales, pero por el momento el elevado coste impide la progresin de esta tecnologa de los superconductores. El fenmeno de la superconductividad ya forma parte integrante de nuestras vidas. La resonancia magntica nuclear no habra podido desarrollarse sin su ayuda y constituye un auxiliar indispensable en la investigacin cientfica y tecnolgica. El que consiga o no convertirse en un producto de gran consumo depende exclusivamente de los resultados de la investigacin sobre superconductores a temperatura ambiente. En cualquier caso, es evidente que estos materiales supondrn en un futuro inmediato un elemento sumamente importante en nuestra civilizacin: la era de las tecnologas mas all de la resistencia elctrica parece encontrarse, en estos momentos, a la vuelta de la esquina. Podramos comparar los 3 tipos de conductores como un ro. En los materiales conductores hay un puente muy grande por el que los electrones pueden cruzar fcilmente. En los materiales semiconductores, los electrones tienen un puente que se ensancha cuando hay mucho calor y se estrecha cuando hace fro, pero sea como sea el grosor del puente, solamente pueden viajar en un sentido. Si un fotn o cuanto de luz incide sobre ellos puede darles a veces la energa necesaria para saltar el ro sin necesidad de puente, los materiales dopantes del diodo semiconductor son como piedras en el ro a travs de las cuales los electrones tambin pueden cruzar lo. Ms abajo explicar esto del dopaje. Finalmente en los superconductores no hay puente ni ro ni nada, los electrones pueden vagar libremente por donde quieran sin que nadie ni nada se lo impidan, slo hay un problema que siempre tiene que hacer mucho fro. BIBLIOGRAFA Microsoft encarta 2002, superconductores http://www.tae.edu.mx/superconductores/ http://www.tae.edu.mx/superconductores/aplicaciones.html http://www.jornada.unam.mx/1996/abr96/960429/chavira.html http://homepages.mty.itesm.mx/al911330/ http://omega.ilce.edu.mx:3000/sites/ciencia/volumen2/ciencia3/064/htm/sec_11.htm