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PROCESO HISTRICO DEL CONSTITUCIONALISMO.

El proceso histrico de la organizacin de los Estados por medio de Constituciones reguladoras de poderes comienza en Grecia y en Roma, casi al mismo tiempo. La aportacin griega.- La aportacin griega a la historia del constitucionalismo toma especial relieve con la Constitucin de Atenas, que fue siempre el ms democrtico de los Estados griegos. Aunque esta Constitucin no poma lmites a los poderes de los gobernantes, ni precisaba los derechos individuales de los ciudadanos atenienses, la diversidad de rganos gubernativos que estableca tenda proteger la libertad. Por otra parte, como hace notar Linsay (El Estado democrtico moderno, primera parte), los griegos y especialmente los atenienses, siempre tuvieron como un principio poltico fundamental, que los gobernantes tenan que respetar, en sus actos, leyes superiores a ellos. Esto ltimo tom cuerpo explcito en la filosofa estoica, que fue la creadora de la idea del Derecho Natural. LA APORTACIN ROMANA.- LA POCA IMPERIAL. Roma tambin, en el mejor momento de su perodo republicano, esto es, desde la cada de Tarquino el soberbio hasta el primer Triunvitaro, tuvo, adems de una magistratura ejecutiva, los cnsules, un Senado que propona al pueblo las leyes y pretores que administraban la justicia. Esta creencia se fortific ms tarde, cuando penetr en Roma la idea del derecho natural nacida en Grecia con los estoicos. Esta idea se mantuvo aun despus que se olvidaron las antiguas instituciones republicanas y los Emperadores debilitaron el Senado y absorbieron de hecho el poder legislativo. El cristianismo, al penetrar en Roma despus de la imperatura de Augusto, reforz la idea del Derecho Natural. Hay que acreditar tambin a Roma el nacimiento de la idea de las libertades municipales, que ms tarde habran de impulsar mucho los movimientos democrticos, primero en Inglaterra y ms tarde en la Europa continental. LA EDAD MEDIA Y EL DERECHO NATURAL COMO REGULADOR DE LA AUTORIDAD DEL ESTADO.En toda la Edad Media, priv siempre la idea de que la autoridad de los monarcas y seores feudales, que entonces nadie discuta, no era totalmente absoluta, puesto que deba ejercitarse de acuerdo con los principios de un derecho superior, que la razn de los hombres era capaz de encontrar por la inspiracin divina. La influencia del cristianismo

en esa poca dio vigor a ese pensamiento medieval. Por otra parte, el cristianismo no influa entonces slo como doctrina, sino directamente por la autoridad de los obispos y sacerdotes de la Iglesia Catlica, todo lo cual templaba la falta de una organizacin jurdica que limitara las facultades y asegura a los sbditos el goce de ciertas libertades pblicas. CONSTITUCIONALISMO. Constitucionalismo es un trmino derivado de Constitucin en el sentido estricto. Como lo destaca bien el profesor Cari J. Friedrich, constitucionalismo es el movimiento o proceso histrico-poltico por virtud del cual los pueblos modernos se esfuerzan por lograr y van logrando poco a poco la conquista de Constituciones que limitan en marcos bien definidos los poderes de los gobernantes y consagran contra sus interferencias y medidas aquellos derechos cuyo libre ejercicio necesita la persona humana para vivir con seguridad, bienestar y dignidad, y para cooperar a la propia estabilidad y prosperidad legtima del Estado de que forma parte.

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