Olmeca

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Olmeca
Cultura Olmeca

Ubicación del área nuclear olmeca en Mesoamérica México Datos Cronología: Localización: 1500 a. C.-100 a. C. Región del Golfo (México)

La cultura olmeca o cultura madre es el nombre que recibe una cultura que se desarrolló durante el Preclásico Medio. Aunque se han encontrado pruebas de su presencia en amplias zonas de otros paises área cultural, se considera que el área nuclear olmeca —o zona metropolitana— abarca la parte sureste del estado de Veracruz y el oeste de Tabasco. Se desconoce a ciencia cierta la filiación étnica —esto es, quiénes son los ascendientes de este pueblo—, aunque hay numerosas hipótesis que han intentado resolver la incógnita de la identidad de los olmecas. En ese sentido, es necesario hacer la aclaración de que el etnónimo olmeca les fue impuesto por los arqueólogos del siglo XX, y no deben ser confundidos con los olmeca-xicalancas, que fueron un grupo que floreció en el Epiclásico en sitios del centro de México como Cacaxtla. Durante mucho tiempo se consideró que la olmeca era la cultura madre de la civilización mesoamericana.[1] Sin embargo, no está claro el proceso que dio origen al estilo artístico identificado con esta sociedad, ni hasta qué punto los rasgos culturales que se revelan en la evidencia arqueológica son creación de los olmecas del área nuclear. Se sabe, por ejemplo, que algunos de los rasgos propiamente olmecas pudieron haber aparecido primero en Chiapas o en los Valles Centrales de Oaxaca. Entre otras incógnitas que están pendientes de respuesta definitiva está la cuestión de los numerosos sitios asociados a esta cultura en la Depresión del Balsas (centro de Guerrero). Sea cual haya sido el origen de la cultura olmeca, la red de intercambios comerciales entre distintas zonas de Mesoamérica contribuyó a la difusión de muchos elementos culturales que son identificados con la cultura olmeca, incluidos el culto a las montañas y las cuevas, el culto a la Serpiente Emplumada como deidad asociada a la agricultura, la simbología religiosa del jade e incluso el propio estilo artístico, que fue reelaborado intensamente en los siglos posteriores a la declinación de los principales centros de esta sociedad.

condiciones climatológicas que seguramente poseyó también en la antigüedad precolombina. que siguió un desarrollo cultural más o menos autónomo hasta finales del Preclásico—. estas fuentes de materiales pétreos se encuentran a más de cien kilómetros de distancia respecto a sitios como San Lorenzo y La Venta. El área nuclear olmeca es irrigada por caudalosos ríos que bajan de las estribaciones de la Sierra Madre de Oaxaca y la Sierra Madre Oriental. de N. De este modo. esta zona corresponde al sureste del estado de Veracruz y el poniente de Tabasco. comprendida entre los ríos Papaloapan y Grijalva. La palabra "olmeca" significa "habitantes de la región del hule" y fue utilizada por los aztecas para nombrar a varios pueblos. Para obtener piedra sólida para sus materiales. que ocuparon la región de Veracruz y Tabasco a través de los siglos. El nombre que se daban a sí mismos a quienes llamamos olmecas se desconoce. El estilo olmeca puede verse plasmado en peñas. El petróleo crudo brota a flor de suelo entre la vegetación. que era el hábitat de numerosas especies que en la actualidad se encuentran a punto de desaparecer en el territorio mexicano. Debido a la humedad de la zona y de las fuentes de estos ríos. el jade. Aunque en la actualidad la vegetación de esta región de la República Mexicana ha sido ampliamente modificada por la acción del hombre. Actualmente. cuevas. a 200 d. Chiapas. que corresponde a la mitad norte del Istmo de Tehuantepec. las aves de plumajes preciosos como guacamayas y quetzales. que les proveyeron de basalto y otras rocas volcánicas que emplearon en la construcción y en la escultura. la serpentina y el cinabrio. lo que puede dar una idea del nivel de organización que se requirió para trasladar —sin animales de carga y sobre un suelo cenagoso— esos monolitos que se pesan en decenas de toneladas. Se cree que la dispersión de este estilo artístico se debe a que los pueblos del Golfo crearon una amplia red de intercambios con otras poblaciones lejanas. San Juan y Tonalá. De Jalisco a Costa Rica.E. se han encontrado imágenes de niños-jaguares y otros rasgos propios del arte olmeca. una de las regiones donde se han encontrado las evidencias más claras de la presencia de esta cultura es la parte sur de la Llanura Costera del Golfo. étnica y lingüísticamente diversos.) del pasado mesoamericano. el Altiplano Central y la costa del Golfo. y mamíferos como el jabalí y el tapir La región posee suelos ricos en humus y de espesores considerables. Sin embargo. Bajo el término "olmeca" han sido agrupadas dos realidades: un pueblo de la región del Golfo y un estilo artístico. como el Yacimientos arqueológicos en el área nuclear olmeca. antiguamente estuvo recubierta por una espesa selva tropical. Esta cultura duró siete siglos y medio y pertenece al horizonte preclásico (2 500 a. pasando por Guerrero. los habitantes de esta región recurrieron a las canteras de la Sierra de los Tuxtlas —conocida también como sierra de Santa Martha o de San Andrés—. Entre ellos se incluye la obsidiana.E. carece de muchos de los materiales que son característicos de los objetos de estilo olmeca encontrados en esta zona y en otras partes de Mesoamérica. los símbolos y formas olmecas se integraron a las . Se trata de una zona de un clima cálido y muy húmedo. reptiles de diversas especies. en temporada de lluvias los desbordamientos de las corrientes son una constante. Oaxaca. hasta los centros políticos de la cultura olmeca. Sin embargo. Coatzacoalcos. esculturas grandes y chicas y objetos de barro que se encuentran diseminados por todo Mesoamérica. entre ellas el jaguar.Olmeca 2 Área nuclear olmeca Con todo y que la cultura olmeca tuvo dos difusiones que alcanzó la mayor parte de Mesoamérica —excepto en la región de Occidente. de N.

Coe o Richard Diehl. la cultura olmeca es originaria de la costa del Golfo (ZMO: Zona Metropolitana Olmeca). y las esculturas monumentales sufrieron un intento de destrucción. Es el más conocido porque fue el que sobrevivió hasta una época más cercana. entre otras. ya que por ser una zona pantanosa y arenosa. que merecen especial reconocimiento por el hecho de que para construirlas. en el estado de Veracruz. Tres Zapotes El centro ceremonial de Tres Zapotes fue el último en desarrollarse. no el esplendor que vivió en los centros ceremoniales anteriores. La Venta También se han encontrado cabezas colosales y tronos. . aprox. la pirámide más antigua de Mesoamérica. lo que se podía considerar como un precursor de las pirámides mesoamericanas. C. existen pruebas de bruscos cambios políticos.. pero la civilización olmeca que se desarrolló aquí fue una cultura ya en decadencia. Estos centros ceremoniales tenían función de ciudades. y en ellos se construyeron edificaciones de tierra y adobe. Se cree que pudo llegar a albergar hasta a 18. situado en la cuenca del río Coatzacoalcos. San Lorenzo El centro olmeca más antiguo registrado es el de San Lorenzo (1150 a. muchos de los cuales se conservan en el sitio. como el uso de un patrón urbano de asentamiento.Olmeca expresiones artísticas de otras zonas mesoamericanas. El inicio Pirámide principal de La Venta. tuvieron que ser transportados los enormes bloques de basalto desde la Sierra de los Tuxtlas. Desde el 900 a. San Lorenzo fue saqueado en el año 900 a. C. característicos de las civilizaciones posteriores en la zona. C. algunas se enterraron. C. y los más recientes son aproximadamente del año 400 a. 3 Historia Se estima que los indicios más antiguos de la cultura Olmeca son de alrededor de 1200 a. C. Asimismo. del florecimiento de la cultura olmeca en este sitio comenzó alrededor del año 1150 a. También construyeron edificaciones en torno a patios centrales. el intento de destrucción de algunas de las cabezas olmecas. por lo cual han perdurado pocos restos. La civilización Olmeca se constituyó principalmente alrededor de 3 centros ceremoniales: San Lorenzo.[3] la cultura olmeca aparece como un conjunto multiétnico y plurilingüístico que se extiende sobre la mayor parte de Mesoamérica desde 1200 hasta 500 a. no había piedras. Si para la mayoría de los especialistas como Michael D. para la escuela francesa promovida por Christine Niederberger[2] y desarrollada en particular por en:Caterina Magni. C.000 habitantes. a decenas de kilómetros de ahi. como muestra.. además de manifestarse en otros sitios como Laguna de los Cerros..). Se construyeron montículos con templos en la parte superior. época de la que datan la mayor parte de las esculturas y elementos arquitectónicos que caracterizan a la cultura olmeca. se le llama olmeca a la "cultura madre" de Mesoamérica porque en estas primeras sociedades se dio inicio a algunas prácticas culturales que se integraron plenamente a la cultura mesoamericana. La Venta y Tres Zapotes. el establecimiento de una sociedad teocrática. C. y otras fueron trasladadas al centro ceremonial La Venta.

y aparece representado en la iconografía olmeca. el agua. para justificar. Se cree que pudo ser el origen del dios de la lluvia.Olmeca La presencia olmeca se certifica en México (costa del Golfo. El centro de su religión es el culto al jaguar. los volcanes. aparecen mezclados entre ellos. . Honduras. De esta forma también los líderes gubernamentales utilizaban un símbolo de una figura de animal para identificarse. todos animales de la zona. descendientes directos de las divinidades. sus dioses estarían relacionados directamente con los gobernantes. adornos supraciliares y el cráneo hendido. Más allá de las fronteras mexicanas. creando seres mitológicos. con lo cual no se sabe exactamente qué pudo significar. La religión estaría institucionalizada. cabezas de unos y cuerpos de otros. El Salvador. Teopantecuanitlán (Guerrero). sapos. Es una religión compleja. que se desarrollará posteriormente en muchos puntos de Mesoamérica. con las comisuras hacia abajo y el labio superior muy engrosado. No se sabe qué tipo de dios pudo ser. pero también en lugares como Chalcatzingo (Morelos). Se le representaba con la característica boca olmeca. Nicaragua 4 Religión Su religión desarrolló todos los temas importantes encontrados en los cultos posteriores. En ocasiones para sus representaciones religiosas tienden a la abstracción. de forma trapezoidal. principalmente en la zona costera del Golfo de México entre los ríos Papaloapan y Grijalva. vestigios de una presencia olmeca se encuentran en Guatemala (Takalik Abaj). las desigualdades sociales. las fuerzas sobrenaturales y establecer vínculos entre éstas y los gobernantes. que no se ha conseguido descifrar aún. Hay muchos animales considerados dioses. con un cuerpo doctrinal y su panteón. El 'Señor de Las Limas Se cree que pudo ser una religión dinástica. con los señores de los centros ceremoniales. Tenían una religión politeísta. costa del Pacífico y altiplano central). como el caimán. etc. gobernantes con poderes sobrenaturales. gran número de sus dioses eran relacionados con la agricultura y otros elementos como el sol. En muchos casos con colmillos muy pronunciados. explicar y legitimar a los linajes gobernantes. Pero se cree que pudo tener toda una doctrina aceptada por el pueblo. Belice. Siempre aparece representado de la misma manera. reptiles. Normalmente.

Las nueve primeras cabezas que se encontraron.mx . donde fueron enterradas. y de ahí ese aspecto. venados. pero todavía no tiene la unanimidad de la comunidad internacional.olmecas. y se trasladaron a La Cabeza olmeca.. Fueron construidas con basalto traído desde grandes distancias. lo que ha llevado a diferentes conjeturas. Los más importantes y conocidos son posiblemente las Cabezas colosales Olmecas. y según algunos historiadores cuenta la vida de un gobernante. tiene muchos elementos que aún se están investigando.[5] lo cual supera en antigüedad a la escritura zapoteca. que sugieren algunos contactos interoceánicos en tiempos antiguos.com.. felinos. se acredita a los olmecas el desarrollo del calendario. Se han encontrado ciertas representaciones en algunas estelas que podrían ser petroglifos. Se cree que podrían tener rasgos idealizados. después rechazadas. y se enterraron cuando éstos murieron. C. Entre las plantas que consumían se encuentran numerosos árboles frutales como la guayaba y el zapote. peces. Se cree que pueden representar a guerreros o a jefes. que son un ejemplo de escultura monumental y una de sus mejores representaciones artísticas. Es probable que también criaran abejas para obtener miel. C. estaban primero en San Lorenzo. mariscos y aves acuáticas. la escritura y la epigrafía. Entre los animales que les servían para alimento estaban los tlacuaches. Se cree que podrían representar cabezas de sus dioses.. pavos silvestres. y miden hasta tres y cuatro metros de altura. monos. y convierte a la escritura olmeca en la más antigua del hemisferio occidental. de ahí el enterramiento. se afirma o se especula que muchos logros mesoamericanos tuvieron lugar por primera vez en el seno de su cultura. o de jefes. la mayoría de ellos repartidos entre el Museo de Antropología de Xalapa y el Parque Museo La Venta. Arte olmeca El arte olmeca era muy complejo. También se cree que son guerreros y no dioses por los cascos que llevan. Se cree que los olmecas fueron los primeros en desarrollar una escritura jeroglífica para su lenguaje. Se han lanzado hipótesis. Pesan varias toneladas. en 2002 se descubrió un caso que data de 650 a. en La Venta. tapires. Entre otras cosas.[4] y en 2007 otro de 900 a. www. Una característica llamativa de estas cabezas colosales es la marcada apariencia negroide. guajolotes.Olmeca 5 Cultura Ya que la cultura olmeca fue la primera civilización en Mesoamérica. Se conocen 17 ejemplares. Venta.

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Olmeca 7 Enlaces externos • Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Olmeca. htm) • Arte y Cultura Olmeca (http://www.mayasautenticos.htm) • Artículo sobre la origen de los Olmecas (http://www.yurileveratto.suite101.com/articolo.com/arte/cultura_olmeca/index.cfm/la-primera-civilizacion-en-mesoamerica) • Origen de Cultura Olmeca en El Pacífico Sur de Mesoamérica (http://www.net/ article.homines.com/olmecas.php?Id=41) . Commons • La primera civilización en mesoamérica: Los Olmecas y su legado histórico (http://antropologia.

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