Olmeca

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Olmeca
Cultura Olmeca

Ubicación del área nuclear olmeca en Mesoamérica México Datos Cronología: Localización: 1500 a. C.-100 a. C. Región del Golfo (México)

La cultura olmeca o cultura madre es el nombre que recibe una cultura que se desarrolló durante el Preclásico Medio. Aunque se han encontrado pruebas de su presencia en amplias zonas de otros paises área cultural, se considera que el área nuclear olmeca —o zona metropolitana— abarca la parte sureste del estado de Veracruz y el oeste de Tabasco. Se desconoce a ciencia cierta la filiación étnica —esto es, quiénes son los ascendientes de este pueblo—, aunque hay numerosas hipótesis que han intentado resolver la incógnita de la identidad de los olmecas. En ese sentido, es necesario hacer la aclaración de que el etnónimo olmeca les fue impuesto por los arqueólogos del siglo XX, y no deben ser confundidos con los olmeca-xicalancas, que fueron un grupo que floreció en el Epiclásico en sitios del centro de México como Cacaxtla. Durante mucho tiempo se consideró que la olmeca era la cultura madre de la civilización mesoamericana.[1] Sin embargo, no está claro el proceso que dio origen al estilo artístico identificado con esta sociedad, ni hasta qué punto los rasgos culturales que se revelan en la evidencia arqueológica son creación de los olmecas del área nuclear. Se sabe, por ejemplo, que algunos de los rasgos propiamente olmecas pudieron haber aparecido primero en Chiapas o en los Valles Centrales de Oaxaca. Entre otras incógnitas que están pendientes de respuesta definitiva está la cuestión de los numerosos sitios asociados a esta cultura en la Depresión del Balsas (centro de Guerrero). Sea cual haya sido el origen de la cultura olmeca, la red de intercambios comerciales entre distintas zonas de Mesoamérica contribuyó a la difusión de muchos elementos culturales que son identificados con la cultura olmeca, incluidos el culto a las montañas y las cuevas, el culto a la Serpiente Emplumada como deidad asociada a la agricultura, la simbología religiosa del jade e incluso el propio estilo artístico, que fue reelaborado intensamente en los siglos posteriores a la declinación de los principales centros de esta sociedad.

lo que puede dar una idea del nivel de organización que se requirió para trasladar —sin animales de carga y sobre un suelo cenagoso— esos monolitos que se pesan en decenas de toneladas. entre ellas el jaguar. cuevas. carece de muchos de los materiales que son característicos de los objetos de estilo olmeca encontrados en esta zona y en otras partes de Mesoamérica. Coatzacoalcos. Bajo el término "olmeca" han sido agrupadas dos realidades: un pueblo de la región del Golfo y un estilo artístico. esculturas grandes y chicas y objetos de barro que se encuentran diseminados por todo Mesoamérica. Para obtener piedra sólida para sus materiales.E. Oaxaca. comprendida entre los ríos Papaloapan y Grijalva. que siguió un desarrollo cultural más o menos autónomo hasta finales del Preclásico—. la serpentina y el cinabrio. De este modo. El petróleo crudo brota a flor de suelo entre la vegetación. que ocuparon la región de Veracruz y Tabasco a través de los siglos. pasando por Guerrero. las aves de plumajes preciosos como guacamayas y quetzales. Actualmente. El nombre que se daban a sí mismos a quienes llamamos olmecas se desconoce. el Altiplano Central y la costa del Golfo. La palabra "olmeca" significa "habitantes de la región del hule" y fue utilizada por los aztecas para nombrar a varios pueblos. El estilo olmeca puede verse plasmado en peñas.E. condiciones climatológicas que seguramente poseyó también en la antigüedad precolombina. una de las regiones donde se han encontrado las evidencias más claras de la presencia de esta cultura es la parte sur de la Llanura Costera del Golfo. los símbolos y formas olmecas se integraron a las . Esta cultura duró siete siglos y medio y pertenece al horizonte preclásico (2 500 a. los habitantes de esta región recurrieron a las canteras de la Sierra de los Tuxtlas —conocida también como sierra de Santa Martha o de San Andrés—. De Jalisco a Costa Rica. que corresponde a la mitad norte del Istmo de Tehuantepec. hasta los centros políticos de la cultura olmeca. y mamíferos como el jabalí y el tapir La región posee suelos ricos en humus y de espesores considerables. Sin embargo. Sin embargo. El área nuclear olmeca es irrigada por caudalosos ríos que bajan de las estribaciones de la Sierra Madre de Oaxaca y la Sierra Madre Oriental. esta zona corresponde al sureste del estado de Veracruz y el poniente de Tabasco. de N. Aunque en la actualidad la vegetación de esta región de la República Mexicana ha sido ampliamente modificada por la acción del hombre. San Juan y Tonalá. Debido a la humedad de la zona y de las fuentes de estos ríos.Olmeca 2 Área nuclear olmeca Con todo y que la cultura olmeca tuvo dos difusiones que alcanzó la mayor parte de Mesoamérica —excepto en la región de Occidente. que era el hábitat de numerosas especies que en la actualidad se encuentran a punto de desaparecer en el territorio mexicano. como el Yacimientos arqueológicos en el área nuclear olmeca. Entre ellos se incluye la obsidiana.) del pasado mesoamericano. se han encontrado imágenes de niños-jaguares y otros rasgos propios del arte olmeca. en temporada de lluvias los desbordamientos de las corrientes son una constante. que les proveyeron de basalto y otras rocas volcánicas que emplearon en la construcción y en la escultura. antiguamente estuvo recubierta por una espesa selva tropical. Se cree que la dispersión de este estilo artístico se debe a que los pueblos del Golfo crearon una amplia red de intercambios con otras poblaciones lejanas. reptiles de diversas especies. Se trata de una zona de un clima cálido y muy húmedo. Chiapas. a 200 d. étnica y lingüísticamente diversos. el jade. estas fuentes de materiales pétreos se encuentran a más de cien kilómetros de distancia respecto a sitios como San Lorenzo y La Venta. de N.

tuvieron que ser transportados los enormes bloques de basalto desde la Sierra de los Tuxtlas. del florecimiento de la cultura olmeca en este sitio comenzó alrededor del año 1150 a. La Venta También se han encontrado cabezas colosales y tronos. pero la civilización olmeca que se desarrolló aquí fue una cultura ya en decadencia. aprox.Olmeca expresiones artísticas de otras zonas mesoamericanas. Se construyeron montículos con templos en la parte superior.000 habitantes.[3] la cultura olmeca aparece como un conjunto multiétnico y plurilingüístico que se extiende sobre la mayor parte de Mesoamérica desde 1200 hasta 500 a. no había piedras. y los más recientes son aproximadamente del año 400 a. situado en la cuenca del río Coatzacoalcos. a decenas de kilómetros de ahi. como muestra. la pirámide más antigua de Mesoamérica. se le llama olmeca a la "cultura madre" de Mesoamérica porque en estas primeras sociedades se dio inicio a algunas prácticas culturales que se integraron plenamente a la cultura mesoamericana. Desde el 900 a. C. lo que se podía considerar como un precursor de las pirámides mesoamericanas.. ya que por ser una zona pantanosa y arenosa. Es el más conocido porque fue el que sobrevivió hasta una época más cercana. época de la que datan la mayor parte de las esculturas y elementos arquitectónicos que caracterizan a la cultura olmeca. El inicio Pirámide principal de La Venta. C. el establecimiento de una sociedad teocrática. C. por lo cual han perdurado pocos restos. para la escuela francesa promovida por Christine Niederberger[2] y desarrollada en particular por en:Caterina Magni. algunas se enterraron.). San Lorenzo fue saqueado en el año 900 a. en el estado de Veracruz. Tres Zapotes El centro ceremonial de Tres Zapotes fue el último en desarrollarse. el intento de destrucción de algunas de las cabezas olmecas. C. C. La Venta y Tres Zapotes. muchos de los cuales se conservan en el sitio. existen pruebas de bruscos cambios políticos. Estos centros ceremoniales tenían función de ciudades. Se cree que pudo llegar a albergar hasta a 18. Asimismo.. Coe o Richard Diehl. También construyeron edificaciones en torno a patios centrales. 3 Historia Se estima que los indicios más antiguos de la cultura Olmeca son de alrededor de 1200 a. Si para la mayoría de los especialistas como Michael D. San Lorenzo El centro olmeca más antiguo registrado es el de San Lorenzo (1150 a. característicos de las civilizaciones posteriores en la zona. y otras fueron trasladadas al centro ceremonial La Venta. . entre otras. que merecen especial reconocimiento por el hecho de que para construirlas. no el esplendor que vivió en los centros ceremoniales anteriores. C. como el uso de un patrón urbano de asentamiento. C. y las esculturas monumentales sufrieron un intento de destrucción. La civilización Olmeca se constituyó principalmente alrededor de 3 centros ceremoniales: San Lorenzo. además de manifestarse en otros sitios como Laguna de los Cerros.. y en ellos se construyeron edificaciones de tierra y adobe. la cultura olmeca es originaria de la costa del Golfo (ZMO: Zona Metropolitana Olmeca).

reptiles. descendientes directos de las divinidades. Se le representaba con la característica boca olmeca. con un cuerpo doctrinal y su panteón. sapos. costa del Pacífico y altiplano central). con los señores de los centros ceremoniales. La religión estaría institucionalizada. gran número de sus dioses eran relacionados con la agricultura y otros elementos como el sol. El 'Señor de Las Limas Se cree que pudo ser una religión dinástica. y aparece representado en la iconografía olmeca. En muchos casos con colmillos muy pronunciados. Hay muchos animales considerados dioses. El Salvador. pero también en lugares como Chalcatzingo (Morelos). No se sabe qué tipo de dios pudo ser. Normalmente. los volcanes. etc. cabezas de unos y cuerpos de otros. como el caimán. Tenían una religión politeísta. el agua. En ocasiones para sus representaciones religiosas tienden a la abstracción. las desigualdades sociales. creando seres mitológicos. sus dioses estarían relacionados directamente con los gobernantes. . adornos supraciliares y el cráneo hendido. El centro de su religión es el culto al jaguar. que no se ha conseguido descifrar aún. explicar y legitimar a los linajes gobernantes. con lo cual no se sabe exactamente qué pudo significar. aparecen mezclados entre ellos. Más allá de las fronteras mexicanas.Olmeca La presencia olmeca se certifica en México (costa del Golfo. las fuerzas sobrenaturales y establecer vínculos entre éstas y los gobernantes. Es una religión compleja. Siempre aparece representado de la misma manera. Pero se cree que pudo tener toda una doctrina aceptada por el pueblo. Teopantecuanitlán (Guerrero). todos animales de la zona. de forma trapezoidal. Belice. con las comisuras hacia abajo y el labio superior muy engrosado. Nicaragua 4 Religión Su religión desarrolló todos los temas importantes encontrados en los cultos posteriores. Honduras. gobernantes con poderes sobrenaturales. De esta forma también los líderes gubernamentales utilizaban un símbolo de una figura de animal para identificarse. para justificar. vestigios de una presencia olmeca se encuentran en Guatemala (Takalik Abaj). que se desarrollará posteriormente en muchos puntos de Mesoamérica. principalmente en la zona costera del Golfo de México entre los ríos Papaloapan y Grijalva. Se cree que pudo ser el origen del dios de la lluvia.

Se han lanzado hipótesis. C. Entre las plantas que consumían se encuentran numerosos árboles frutales como la guayaba y el zapote. C.olmecas. la escritura y la epigrafía. donde fueron enterradas. de ahí el enterramiento. Se cree que pueden representar a guerreros o a jefes. Se han encontrado ciertas representaciones en algunas estelas que podrían ser petroglifos.[5] lo cual supera en antigüedad a la escritura zapoteca. Entre los animales que les servían para alimento estaban los tlacuaches. Se cree que podrían representar cabezas de sus dioses.Olmeca 5 Cultura Ya que la cultura olmeca fue la primera civilización en Mesoamérica. Los más importantes y conocidos son posiblemente las Cabezas colosales Olmecas. tiene muchos elementos que aún se están investigando. y convierte a la escritura olmeca en la más antigua del hemisferio occidental. Venta. pero todavía no tiene la unanimidad de la comunidad internacional. en 2002 se descubrió un caso que data de 650 a. Arte olmeca El arte olmeca era muy complejo. Entre otras cosas. Es probable que también criaran abejas para obtener miel. venados. También se cree que son guerreros y no dioses por los cascos que llevan. después rechazadas. en La Venta. y de ahí ese aspecto. Se cree que los olmecas fueron los primeros en desarrollar una escritura jeroglífica para su lenguaje.[4] y en 2007 otro de 900 a. peces. se acredita a los olmecas el desarrollo del calendario. Las nueve primeras cabezas que se encontraron. y se enterraron cuando éstos murieron. o de jefes. www.. y se trasladaron a La Cabeza olmeca. Una característica llamativa de estas cabezas colosales es la marcada apariencia negroide. Fueron construidas con basalto traído desde grandes distancias. estaban primero en San Lorenzo. se afirma o se especula que muchos logros mesoamericanos tuvieron lugar por primera vez en el seno de su cultura. Pesan varias toneladas. y según algunos historiadores cuenta la vida de un gobernante. tapires.. felinos.. que sugieren algunos contactos interoceánicos en tiempos antiguos. y miden hasta tres y cuatro metros de altura. lo que ha llevado a diferentes conjeturas. monos. pavos silvestres. mariscos y aves acuáticas. Se cree que podrían tener rasgos idealizados. guajolotes.com. la mayoría de ellos repartidos entre el Museo de Antropología de Xalapa y el Parque Museo La Venta. Se conocen 17 ejemplares.mx . que son un ejemplo de escultura monumental y una de sus mejores representaciones artísticas.

the Most Ancient Civilization of the Americas. ISBN 968-6160-75-2 [2] Niederberger (1987). Apuntaciones sobre Mesoamérica. Tomes I & II. Des origines au mythe. (1967).ar/congreso2004/ ponencias/alan_carrasco_davila1. cultura e historia/XXVII Mesa Redonda de la Sociedad Mexicana de Antropología/SMA-UNAM-IIA/México. • Ramírez. Paris. 6/FFyL/UNAM/México.D. asp) [5] Writing May Be Oldest in Western Hemisphere (http:/ / www. pp 43-49 [4] Script Delivery: New World writing takes disputed turn (http:/ / www. Caterina (2003).C. Dumbarton Oaks. Ann. M.html) • Taube. Felipe (2004). Lectura adicional • Ramírez.htm). Thames & Hudson. 1995.C. The Olmecs: America's First Civilization. 1991. Elisabeth (2004): El contexto arqueológico de la cabeza monumental número 7 de San Lorenzo. sciencenews. Les Olmèques. Christine (1987). 43-47. edu/~laap/books/ce008. en Dumbarton Oaks Conference on the Olmec (http:/ /www. Las cabezas colosales.pdf). Paléopaysages et archéologie pré-urbaine du bassin de México.doaks. pp.org. Universitat de Barcelona. Special Exhibitions Celebrating 400th Anniversary of Mexico-Japan Frienship. Dumbarton Oaks. D. Felipe (2008).org/Olmec.Olmeca 6 Referencias [1] Canto López.F. Alan (2004): "Arqueología de Los Tuxtlas" (http://www.pitt. Gobierno de Japón. INAH.net/TESIS_UAB/AVAILABLE/TDX-1125105-174042/ /ecc1de1.naya.org/OlmecArt. com/ 2006/ 09/ 15/ science/ 15writing. "Dioses y poder"/ En Olmeca. org/ articles/ 20021207/ fob1. México (http://www.ar. II. html?_r=1& oref=login) Bibliografía • Carrasco Dávila. • Diehl. Veracruz. • Cyphers. Seuil. Karl (2004). consultado el 11 de septiembre de 2007. Richard A. a Road to the Maya. México. Arqueología Mexicana. Centro Francés de Estudios Mexicanos y Centroamericanos. ISBN 2-02-054991-3 • Niederberger Betton. (2005).pdf). en Olmec Art at Dumbarton Oaks (http:// www. Embajada de México en Japón. Washington. D. "Los Olmecas y su influencia en Mesoamérica: ¿cuestión de opinión o cuestión de evidencia?"/En El Mediterráneo americano: población. San Lorenzo and the Olmec Civilization. 12. D.doaks. ISBN 0-500-28503-9 • Magni.org. Felipe (2010). nytimes. Antonio. The Origin and Development of Olmec Research. • Casellas Cañellas.pdf). en el sitio en internet de naya. London.tesisenxarxa. • Ramírez. • Coe. (Resumen) (http://www. Yucatán. Washingon. tesis doctoral. Mérida. "El área metropolitana Olmeca y su papel en un sistema estatal segmentario: el caso de Laguna de los Cerros y San Lorenzo"/En Revista del Posgrado en Estudios Mesoamericanos/No. . Ediciones de la Universidad Autónoma de Yucatán. pp 745-750 [3] Magni (2003).

Olmeca 7 Enlaces externos • Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Olmeca. htm) • Arte y Cultura Olmeca (http://www.cfm/la-primera-civilizacion-en-mesoamerica) • Origen de Cultura Olmeca en El Pacífico Sur de Mesoamérica (http://www. Commons • La primera civilización en mesoamérica: Los Olmecas y su legado histórico (http://antropologia.php?Id=41) .htm) • Artículo sobre la origen de los Olmecas (http://www.net/ article.com/arte/cultura_olmeca/index.mayasautenticos.com/articolo.yurileveratto.homines.com/olmecas.suite101.

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