Olmeca

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Olmeca
Cultura Olmeca

Ubicación del área nuclear olmeca en Mesoamérica México Datos Cronología: Localización: 1500 a. C.-100 a. C. Región del Golfo (México)

La cultura olmeca o cultura madre es el nombre que recibe una cultura que se desarrolló durante el Preclásico Medio. Aunque se han encontrado pruebas de su presencia en amplias zonas de otros paises área cultural, se considera que el área nuclear olmeca —o zona metropolitana— abarca la parte sureste del estado de Veracruz y el oeste de Tabasco. Se desconoce a ciencia cierta la filiación étnica —esto es, quiénes son los ascendientes de este pueblo—, aunque hay numerosas hipótesis que han intentado resolver la incógnita de la identidad de los olmecas. En ese sentido, es necesario hacer la aclaración de que el etnónimo olmeca les fue impuesto por los arqueólogos del siglo XX, y no deben ser confundidos con los olmeca-xicalancas, que fueron un grupo que floreció en el Epiclásico en sitios del centro de México como Cacaxtla. Durante mucho tiempo se consideró que la olmeca era la cultura madre de la civilización mesoamericana.[1] Sin embargo, no está claro el proceso que dio origen al estilo artístico identificado con esta sociedad, ni hasta qué punto los rasgos culturales que se revelan en la evidencia arqueológica son creación de los olmecas del área nuclear. Se sabe, por ejemplo, que algunos de los rasgos propiamente olmecas pudieron haber aparecido primero en Chiapas o en los Valles Centrales de Oaxaca. Entre otras incógnitas que están pendientes de respuesta definitiva está la cuestión de los numerosos sitios asociados a esta cultura en la Depresión del Balsas (centro de Guerrero). Sea cual haya sido el origen de la cultura olmeca, la red de intercambios comerciales entre distintas zonas de Mesoamérica contribuyó a la difusión de muchos elementos culturales que son identificados con la cultura olmeca, incluidos el culto a las montañas y las cuevas, el culto a la Serpiente Emplumada como deidad asociada a la agricultura, la simbología religiosa del jade e incluso el propio estilo artístico, que fue reelaborado intensamente en los siglos posteriores a la declinación de los principales centros de esta sociedad.

Aunque en la actualidad la vegetación de esta región de la República Mexicana ha sido ampliamente modificada por la acción del hombre. Actualmente. comprendida entre los ríos Papaloapan y Grijalva. que les proveyeron de basalto y otras rocas volcánicas que emplearon en la construcción y en la escultura. Bajo el término "olmeca" han sido agrupadas dos realidades: un pueblo de la región del Golfo y un estilo artístico. estas fuentes de materiales pétreos se encuentran a más de cien kilómetros de distancia respecto a sitios como San Lorenzo y La Venta. El área nuclear olmeca es irrigada por caudalosos ríos que bajan de las estribaciones de la Sierra Madre de Oaxaca y la Sierra Madre Oriental. se han encontrado imágenes de niños-jaguares y otros rasgos propios del arte olmeca. carece de muchos de los materiales que son característicos de los objetos de estilo olmeca encontrados en esta zona y en otras partes de Mesoamérica. el jade. una de las regiones donde se han encontrado las evidencias más claras de la presencia de esta cultura es la parte sur de la Llanura Costera del Golfo. étnica y lingüísticamente diversos. Coatzacoalcos. la serpentina y el cinabrio. lo que puede dar una idea del nivel de organización que se requirió para trasladar —sin animales de carga y sobre un suelo cenagoso— esos monolitos que se pesan en decenas de toneladas. que ocuparon la región de Veracruz y Tabasco a través de los siglos. Se cree que la dispersión de este estilo artístico se debe a que los pueblos del Golfo crearon una amplia red de intercambios con otras poblaciones lejanas. El nombre que se daban a sí mismos a quienes llamamos olmecas se desconoce.E. las aves de plumajes preciosos como guacamayas y quetzales. antiguamente estuvo recubierta por una espesa selva tropical. como el Yacimientos arqueológicos en el área nuclear olmeca. Debido a la humedad de la zona y de las fuentes de estos ríos. El estilo olmeca puede verse plasmado en peñas. Chiapas. Para obtener piedra sólida para sus materiales. hasta los centros políticos de la cultura olmeca. los habitantes de esta región recurrieron a las canteras de la Sierra de los Tuxtlas —conocida también como sierra de Santa Martha o de San Andrés—. Entre ellos se incluye la obsidiana. De Jalisco a Costa Rica. el Altiplano Central y la costa del Golfo. Oaxaca. los símbolos y formas olmecas se integraron a las . cuevas. esta zona corresponde al sureste del estado de Veracruz y el poniente de Tabasco. Se trata de una zona de un clima cálido y muy húmedo. De este modo. entre ellas el jaguar. a 200 d. que corresponde a la mitad norte del Istmo de Tehuantepec. Esta cultura duró siete siglos y medio y pertenece al horizonte preclásico (2 500 a.E. de N. pasando por Guerrero. y mamíferos como el jabalí y el tapir La región posee suelos ricos en humus y de espesores considerables. en temporada de lluvias los desbordamientos de las corrientes son una constante. que era el hábitat de numerosas especies que en la actualidad se encuentran a punto de desaparecer en el territorio mexicano.Olmeca 2 Área nuclear olmeca Con todo y que la cultura olmeca tuvo dos difusiones que alcanzó la mayor parte de Mesoamérica —excepto en la región de Occidente. de N. El petróleo crudo brota a flor de suelo entre la vegetación. reptiles de diversas especies. condiciones climatológicas que seguramente poseyó también en la antigüedad precolombina. esculturas grandes y chicas y objetos de barro que se encuentran diseminados por todo Mesoamérica. Sin embargo. San Juan y Tonalá. Sin embargo. que siguió un desarrollo cultural más o menos autónomo hasta finales del Preclásico—.) del pasado mesoamericano. La palabra "olmeca" significa "habitantes de la región del hule" y fue utilizada por los aztecas para nombrar a varios pueblos.

existen pruebas de bruscos cambios políticos. y otras fueron trasladadas al centro ceremonial La Venta. situado en la cuenca del río Coatzacoalcos. como el uso de un patrón urbano de asentamiento. . por lo cual han perdurado pocos restos. Tres Zapotes El centro ceremonial de Tres Zapotes fue el último en desarrollarse. C. 3 Historia Se estima que los indicios más antiguos de la cultura Olmeca son de alrededor de 1200 a. La Venta y Tres Zapotes.). El inicio Pirámide principal de La Venta.. el intento de destrucción de algunas de las cabezas olmecas. a decenas de kilómetros de ahi. Se construyeron montículos con templos en la parte superior.000 habitantes. y los más recientes son aproximadamente del año 400 a. característicos de las civilizaciones posteriores en la zona. del florecimiento de la cultura olmeca en este sitio comenzó alrededor del año 1150 a. lo que se podía considerar como un precursor de las pirámides mesoamericanas.. C.Olmeca expresiones artísticas de otras zonas mesoamericanas. que merecen especial reconocimiento por el hecho de que para construirlas. además de manifestarse en otros sitios como Laguna de los Cerros. Asimismo. algunas se enterraron. C. C. La Venta También se han encontrado cabezas colosales y tronos. pero la civilización olmeca que se desarrolló aquí fue una cultura ya en decadencia. C. San Lorenzo fue saqueado en el año 900 a. no había piedras. para la escuela francesa promovida por Christine Niederberger[2] y desarrollada en particular por en:Caterina Magni.[3] la cultura olmeca aparece como un conjunto multiétnico y plurilingüístico que se extiende sobre la mayor parte de Mesoamérica desde 1200 hasta 500 a. muchos de los cuales se conservan en el sitio. la cultura olmeca es originaria de la costa del Golfo (ZMO: Zona Metropolitana Olmeca). y las esculturas monumentales sufrieron un intento de destrucción. ya que por ser una zona pantanosa y arenosa. C. se le llama olmeca a la "cultura madre" de Mesoamérica porque en estas primeras sociedades se dio inicio a algunas prácticas culturales que se integraron plenamente a la cultura mesoamericana. Si para la mayoría de los especialistas como Michael D. la pirámide más antigua de Mesoamérica. Se cree que pudo llegar a albergar hasta a 18. Coe o Richard Diehl. el establecimiento de una sociedad teocrática. época de la que datan la mayor parte de las esculturas y elementos arquitectónicos que caracterizan a la cultura olmeca. tuvieron que ser transportados los enormes bloques de basalto desde la Sierra de los Tuxtlas. Estos centros ceremoniales tenían función de ciudades. no el esplendor que vivió en los centros ceremoniales anteriores. La civilización Olmeca se constituyó principalmente alrededor de 3 centros ceremoniales: San Lorenzo.. en el estado de Veracruz. aprox. San Lorenzo El centro olmeca más antiguo registrado es el de San Lorenzo (1150 a. como muestra. y en ellos se construyeron edificaciones de tierra y adobe. entre otras. C. Es el más conocido porque fue el que sobrevivió hasta una época más cercana. También construyeron edificaciones en torno a patios centrales. Desde el 900 a.

La religión estaría institucionalizada. No se sabe qué tipo de dios pudo ser. reptiles. gran número de sus dioses eran relacionados con la agricultura y otros elementos como el sol. Siempre aparece representado de la misma manera. para justificar. con un cuerpo doctrinal y su panteón. con los señores de los centros ceremoniales. Se cree que pudo ser el origen del dios de la lluvia. El 'Señor de Las Limas Se cree que pudo ser una religión dinástica. con las comisuras hacia abajo y el labio superior muy engrosado. las fuerzas sobrenaturales y establecer vínculos entre éstas y los gobernantes. Teopantecuanitlán (Guerrero). aparecen mezclados entre ellos. adornos supraciliares y el cráneo hendido. Tenían una religión politeísta. sapos. cabezas de unos y cuerpos de otros. que se desarrollará posteriormente en muchos puntos de Mesoamérica. . El centro de su religión es el culto al jaguar. principalmente en la zona costera del Golfo de México entre los ríos Papaloapan y Grijalva. Honduras. que no se ha conseguido descifrar aún.Olmeca La presencia olmeca se certifica en México (costa del Golfo. con lo cual no se sabe exactamente qué pudo significar. vestigios de una presencia olmeca se encuentran en Guatemala (Takalik Abaj). etc. pero también en lugares como Chalcatzingo (Morelos). Se le representaba con la característica boca olmeca. creando seres mitológicos. gobernantes con poderes sobrenaturales. Normalmente. y aparece representado en la iconografía olmeca. el agua. En ocasiones para sus representaciones religiosas tienden a la abstracción. todos animales de la zona. sus dioses estarían relacionados directamente con los gobernantes. Belice. como el caimán. De esta forma también los líderes gubernamentales utilizaban un símbolo de una figura de animal para identificarse. Más allá de las fronteras mexicanas. Hay muchos animales considerados dioses. descendientes directos de las divinidades. Pero se cree que pudo tener toda una doctrina aceptada por el pueblo. En muchos casos con colmillos muy pronunciados. de forma trapezoidal. Nicaragua 4 Religión Su religión desarrolló todos los temas importantes encontrados en los cultos posteriores. explicar y legitimar a los linajes gobernantes. los volcanes. Es una religión compleja. El Salvador. costa del Pacífico y altiplano central). las desigualdades sociales.

tiene muchos elementos que aún se están investigando. Se han encontrado ciertas representaciones en algunas estelas que podrían ser petroglifos.Olmeca 5 Cultura Ya que la cultura olmeca fue la primera civilización en Mesoamérica. Pesan varias toneladas.mx . en 2002 se descubrió un caso que data de 650 a. peces.com.. Se cree que los olmecas fueron los primeros en desarrollar una escritura jeroglífica para su lenguaje. que sugieren algunos contactos interoceánicos en tiempos antiguos. pavos silvestres. monos. y de ahí ese aspecto. Se cree que podrían representar cabezas de sus dioses. Entre las plantas que consumían se encuentran numerosos árboles frutales como la guayaba y el zapote. y convierte a la escritura olmeca en la más antigua del hemisferio occidental. guajolotes. y se enterraron cuando éstos murieron. o de jefes. Venta. Las nueve primeras cabezas que se encontraron. en La Venta. donde fueron enterradas. C. que son un ejemplo de escultura monumental y una de sus mejores representaciones artísticas.[5] lo cual supera en antigüedad a la escritura zapoteca. Una característica llamativa de estas cabezas colosales es la marcada apariencia negroide. También se cree que son guerreros y no dioses por los cascos que llevan. Entre los animales que les servían para alimento estaban los tlacuaches. Es probable que también criaran abejas para obtener miel. y según algunos historiadores cuenta la vida de un gobernante. Se cree que pueden representar a guerreros o a jefes. Los más importantes y conocidos son posiblemente las Cabezas colosales Olmecas.olmecas. venados. Arte olmeca El arte olmeca era muy complejo. se acredita a los olmecas el desarrollo del calendario. tapires. Se han lanzado hipótesis. la escritura y la epigrafía. mariscos y aves acuáticas. Fueron construidas con basalto traído desde grandes distancias. estaban primero en San Lorenzo. pero todavía no tiene la unanimidad de la comunidad internacional. Entre otras cosas. de ahí el enterramiento... www. y miden hasta tres y cuatro metros de altura. Se conocen 17 ejemplares. felinos. lo que ha llevado a diferentes conjeturas.[4] y en 2007 otro de 900 a. después rechazadas. la mayoría de ellos repartidos entre el Museo de Antropología de Xalapa y el Parque Museo La Venta. C. se afirma o se especula que muchos logros mesoamericanos tuvieron lugar por primera vez en el seno de su cultura. y se trasladaron a La Cabeza olmeca. Se cree que podrían tener rasgos idealizados.

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