Olmeca

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Olmeca
Cultura Olmeca

Ubicación del área nuclear olmeca en Mesoamérica México Datos Cronología: Localización: 1500 a. C.-100 a. C. Región del Golfo (México)

La cultura olmeca o cultura madre es el nombre que recibe una cultura que se desarrolló durante el Preclásico Medio. Aunque se han encontrado pruebas de su presencia en amplias zonas de otros paises área cultural, se considera que el área nuclear olmeca —o zona metropolitana— abarca la parte sureste del estado de Veracruz y el oeste de Tabasco. Se desconoce a ciencia cierta la filiación étnica —esto es, quiénes son los ascendientes de este pueblo—, aunque hay numerosas hipótesis que han intentado resolver la incógnita de la identidad de los olmecas. En ese sentido, es necesario hacer la aclaración de que el etnónimo olmeca les fue impuesto por los arqueólogos del siglo XX, y no deben ser confundidos con los olmeca-xicalancas, que fueron un grupo que floreció en el Epiclásico en sitios del centro de México como Cacaxtla. Durante mucho tiempo se consideró que la olmeca era la cultura madre de la civilización mesoamericana.[1] Sin embargo, no está claro el proceso que dio origen al estilo artístico identificado con esta sociedad, ni hasta qué punto los rasgos culturales que se revelan en la evidencia arqueológica son creación de los olmecas del área nuclear. Se sabe, por ejemplo, que algunos de los rasgos propiamente olmecas pudieron haber aparecido primero en Chiapas o en los Valles Centrales de Oaxaca. Entre otras incógnitas que están pendientes de respuesta definitiva está la cuestión de los numerosos sitios asociados a esta cultura en la Depresión del Balsas (centro de Guerrero). Sea cual haya sido el origen de la cultura olmeca, la red de intercambios comerciales entre distintas zonas de Mesoamérica contribuyó a la difusión de muchos elementos culturales que son identificados con la cultura olmeca, incluidos el culto a las montañas y las cuevas, el culto a la Serpiente Emplumada como deidad asociada a la agricultura, la simbología religiosa del jade e incluso el propio estilo artístico, que fue reelaborado intensamente en los siglos posteriores a la declinación de los principales centros de esta sociedad.

hasta los centros políticos de la cultura olmeca. De este modo. reptiles de diversas especies. San Juan y Tonalá. Sin embargo. que corresponde a la mitad norte del Istmo de Tehuantepec.E. carece de muchos de los materiales que son característicos de los objetos de estilo olmeca encontrados en esta zona y en otras partes de Mesoamérica. El petróleo crudo brota a flor de suelo entre la vegetación. el jade. pasando por Guerrero. se han encontrado imágenes de niños-jaguares y otros rasgos propios del arte olmeca. la serpentina y el cinabrio. condiciones climatológicas que seguramente poseyó también en la antigüedad precolombina. Debido a la humedad de la zona y de las fuentes de estos ríos. de N. Se trata de una zona de un clima cálido y muy húmedo. Chiapas. estas fuentes de materiales pétreos se encuentran a más de cien kilómetros de distancia respecto a sitios como San Lorenzo y La Venta. en temporada de lluvias los desbordamientos de las corrientes son una constante. La palabra "olmeca" significa "habitantes de la región del hule" y fue utilizada por los aztecas para nombrar a varios pueblos. De Jalisco a Costa Rica. entre ellas el jaguar.Olmeca 2 Área nuclear olmeca Con todo y que la cultura olmeca tuvo dos difusiones que alcanzó la mayor parte de Mesoamérica —excepto en la región de Occidente. El área nuclear olmeca es irrigada por caudalosos ríos que bajan de las estribaciones de la Sierra Madre de Oaxaca y la Sierra Madre Oriental. las aves de plumajes preciosos como guacamayas y quetzales. como el Yacimientos arqueológicos en el área nuclear olmeca. los símbolos y formas olmecas se integraron a las . el Altiplano Central y la costa del Golfo. antiguamente estuvo recubierta por una espesa selva tropical. que siguió un desarrollo cultural más o menos autónomo hasta finales del Preclásico—. Se cree que la dispersión de este estilo artístico se debe a que los pueblos del Golfo crearon una amplia red de intercambios con otras poblaciones lejanas. lo que puede dar una idea del nivel de organización que se requirió para trasladar —sin animales de carga y sobre un suelo cenagoso— esos monolitos que se pesan en decenas de toneladas. una de las regiones donde se han encontrado las evidencias más claras de la presencia de esta cultura es la parte sur de la Llanura Costera del Golfo. que les proveyeron de basalto y otras rocas volcánicas que emplearon en la construcción y en la escultura. Para obtener piedra sólida para sus materiales. Actualmente. y mamíferos como el jabalí y el tapir La región posee suelos ricos en humus y de espesores considerables. Esta cultura duró siete siglos y medio y pertenece al horizonte preclásico (2 500 a. Sin embargo. El estilo olmeca puede verse plasmado en peñas. esculturas grandes y chicas y objetos de barro que se encuentran diseminados por todo Mesoamérica. Entre ellos se incluye la obsidiana. de N. étnica y lingüísticamente diversos.E. Bajo el término "olmeca" han sido agrupadas dos realidades: un pueblo de la región del Golfo y un estilo artístico. los habitantes de esta región recurrieron a las canteras de la Sierra de los Tuxtlas —conocida también como sierra de Santa Martha o de San Andrés—. comprendida entre los ríos Papaloapan y Grijalva. que ocuparon la región de Veracruz y Tabasco a través de los siglos. que era el hábitat de numerosas especies que en la actualidad se encuentran a punto de desaparecer en el territorio mexicano. cuevas. Aunque en la actualidad la vegetación de esta región de la República Mexicana ha sido ampliamente modificada por la acción del hombre. El nombre que se daban a sí mismos a quienes llamamos olmecas se desconoce. Coatzacoalcos. Oaxaca. a 200 d.) del pasado mesoamericano. esta zona corresponde al sureste del estado de Veracruz y el poniente de Tabasco.

y en ellos se construyeron edificaciones de tierra y adobe. Si para la mayoría de los especialistas como Michael D. característicos de las civilizaciones posteriores en la zona. tuvieron que ser transportados los enormes bloques de basalto desde la Sierra de los Tuxtlas. entre otras. pero la civilización olmeca que se desarrolló aquí fue una cultura ya en decadencia. Es el más conocido porque fue el que sobrevivió hasta una época más cercana. la pirámide más antigua de Mesoamérica. se le llama olmeca a la "cultura madre" de Mesoamérica porque en estas primeras sociedades se dio inicio a algunas prácticas culturales que se integraron plenamente a la cultura mesoamericana. época de la que datan la mayor parte de las esculturas y elementos arquitectónicos que caracterizan a la cultura olmeca. C.. existen pruebas de bruscos cambios políticos. La Venta y Tres Zapotes. muchos de los cuales se conservan en el sitio. También construyeron edificaciones en torno a patios centrales. como muestra. por lo cual han perdurado pocos restos. C. C. y las esculturas monumentales sufrieron un intento de destrucción. y los más recientes son aproximadamente del año 400 a. además de manifestarse en otros sitios como Laguna de los Cerros. y otras fueron trasladadas al centro ceremonial La Venta. Se cree que pudo llegar a albergar hasta a 18. San Lorenzo El centro olmeca más antiguo registrado es el de San Lorenzo (1150 a.[3] la cultura olmeca aparece como un conjunto multiétnico y plurilingüístico que se extiende sobre la mayor parte de Mesoamérica desde 1200 hasta 500 a. Asimismo. en el estado de Veracruz. 3 Historia Se estima que los indicios más antiguos de la cultura Olmeca son de alrededor de 1200 a. La Venta También se han encontrado cabezas colosales y tronos. ya que por ser una zona pantanosa y arenosa. del florecimiento de la cultura olmeca en este sitio comenzó alrededor del año 1150 a. San Lorenzo fue saqueado en el año 900 a. la cultura olmeca es originaria de la costa del Golfo (ZMO: Zona Metropolitana Olmeca). el establecimiento de una sociedad teocrática. Coe o Richard Diehl.Olmeca expresiones artísticas de otras zonas mesoamericanas. C. El inicio Pirámide principal de La Venta. C. C. para la escuela francesa promovida por Christine Niederberger[2] y desarrollada en particular por en:Caterina Magni. Estos centros ceremoniales tenían función de ciudades. algunas se enterraron. el intento de destrucción de algunas de las cabezas olmecas. como el uso de un patrón urbano de asentamiento. . lo que se podía considerar como un precursor de las pirámides mesoamericanas. Tres Zapotes El centro ceremonial de Tres Zapotes fue el último en desarrollarse..000 habitantes. Desde el 900 a. no había piedras. La civilización Olmeca se constituyó principalmente alrededor de 3 centros ceremoniales: San Lorenzo. que merecen especial reconocimiento por el hecho de que para construirlas. C. situado en la cuenca del río Coatzacoalcos. Se construyeron montículos con templos en la parte superior. a decenas de kilómetros de ahi.). aprox.. no el esplendor que vivió en los centros ceremoniales anteriores.

En ocasiones para sus representaciones religiosas tienden a la abstracción. creando seres mitológicos. Se le representaba con la característica boca olmeca. Belice. El 'Señor de Las Limas Se cree que pudo ser una religión dinástica. los volcanes. principalmente en la zona costera del Golfo de México entre los ríos Papaloapan y Grijalva. Hay muchos animales considerados dioses. descendientes directos de las divinidades. con un cuerpo doctrinal y su panteón. como el caimán. el agua. explicar y legitimar a los linajes gobernantes. Se cree que pudo ser el origen del dios de la lluvia. adornos supraciliares y el cráneo hendido. . que se desarrollará posteriormente en muchos puntos de Mesoamérica. con lo cual no se sabe exactamente qué pudo significar. De esta forma también los líderes gubernamentales utilizaban un símbolo de una figura de animal para identificarse. aparecen mezclados entre ellos. Normalmente. pero también en lugares como Chalcatzingo (Morelos). etc. sapos. En muchos casos con colmillos muy pronunciados. vestigios de una presencia olmeca se encuentran en Guatemala (Takalik Abaj). Más allá de las fronteras mexicanas. Nicaragua 4 Religión Su religión desarrolló todos los temas importantes encontrados en los cultos posteriores. con las comisuras hacia abajo y el labio superior muy engrosado. Tenían una religión politeísta. No se sabe qué tipo de dios pudo ser. El centro de su religión es el culto al jaguar. Honduras. Es una religión compleja. para justificar. todos animales de la zona. Teopantecuanitlán (Guerrero). de forma trapezoidal. La religión estaría institucionalizada. gran número de sus dioses eran relacionados con la agricultura y otros elementos como el sol. con los señores de los centros ceremoniales. Pero se cree que pudo tener toda una doctrina aceptada por el pueblo. y aparece representado en la iconografía olmeca. cabezas de unos y cuerpos de otros.Olmeca La presencia olmeca se certifica en México (costa del Golfo. las fuerzas sobrenaturales y establecer vínculos entre éstas y los gobernantes. reptiles. Siempre aparece representado de la misma manera. gobernantes con poderes sobrenaturales. las desigualdades sociales. costa del Pacífico y altiplano central). sus dioses estarían relacionados directamente con los gobernantes. que no se ha conseguido descifrar aún. El Salvador.

donde fueron enterradas. lo que ha llevado a diferentes conjeturas. Venta. Las nueve primeras cabezas que se encontraron. y se trasladaron a La Cabeza olmeca.Olmeca 5 Cultura Ya que la cultura olmeca fue la primera civilización en Mesoamérica.[4] y en 2007 otro de 900 a. Se cree que pueden representar a guerreros o a jefes. guajolotes. Se cree que podrían tener rasgos idealizados. de ahí el enterramiento. C. www. estaban primero en San Lorenzo.[5] lo cual supera en antigüedad a la escritura zapoteca. y de ahí ese aspecto. después rechazadas. También se cree que son guerreros y no dioses por los cascos que llevan. Se cree que los olmecas fueron los primeros en desarrollar una escritura jeroglífica para su lenguaje. venados. Es probable que también criaran abejas para obtener miel. mariscos y aves acuáticas. monos. Entre los animales que les servían para alimento estaban los tlacuaches..com. Se han encontrado ciertas representaciones en algunas estelas que podrían ser petroglifos. Pesan varias toneladas. Se han lanzado hipótesis. se afirma o se especula que muchos logros mesoamericanos tuvieron lugar por primera vez en el seno de su cultura. pavos silvestres. Se conocen 17 ejemplares..mx . Entre otras cosas. la mayoría de ellos repartidos entre el Museo de Antropología de Xalapa y el Parque Museo La Venta. que son un ejemplo de escultura monumental y una de sus mejores representaciones artísticas. Fueron construidas con basalto traído desde grandes distancias. felinos. C. Los más importantes y conocidos son posiblemente las Cabezas colosales Olmecas. Arte olmeca El arte olmeca era muy complejo. Entre las plantas que consumían se encuentran numerosos árboles frutales como la guayaba y el zapote. en 2002 se descubrió un caso que data de 650 a. Se cree que podrían representar cabezas de sus dioses. en La Venta.. se acredita a los olmecas el desarrollo del calendario. y según algunos historiadores cuenta la vida de un gobernante. peces. y convierte a la escritura olmeca en la más antigua del hemisferio occidental. y miden hasta tres y cuatro metros de altura.olmecas. pero todavía no tiene la unanimidad de la comunidad internacional. y se enterraron cuando éstos murieron. tiene muchos elementos que aún se están investigando. tapires. que sugieren algunos contactos interoceánicos en tiempos antiguos. Una característica llamativa de estas cabezas colosales es la marcada apariencia negroide. o de jefes. la escritura y la epigrafía.

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