Olmeca

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Olmeca
Cultura Olmeca

Ubicación del área nuclear olmeca en Mesoamérica México Datos Cronología: Localización: 1500 a. C.-100 a. C. Región del Golfo (México)

La cultura olmeca o cultura madre es el nombre que recibe una cultura que se desarrolló durante el Preclásico Medio. Aunque se han encontrado pruebas de su presencia en amplias zonas de otros paises área cultural, se considera que el área nuclear olmeca —o zona metropolitana— abarca la parte sureste del estado de Veracruz y el oeste de Tabasco. Se desconoce a ciencia cierta la filiación étnica —esto es, quiénes son los ascendientes de este pueblo—, aunque hay numerosas hipótesis que han intentado resolver la incógnita de la identidad de los olmecas. En ese sentido, es necesario hacer la aclaración de que el etnónimo olmeca les fue impuesto por los arqueólogos del siglo XX, y no deben ser confundidos con los olmeca-xicalancas, que fueron un grupo que floreció en el Epiclásico en sitios del centro de México como Cacaxtla. Durante mucho tiempo se consideró que la olmeca era la cultura madre de la civilización mesoamericana.[1] Sin embargo, no está claro el proceso que dio origen al estilo artístico identificado con esta sociedad, ni hasta qué punto los rasgos culturales que se revelan en la evidencia arqueológica son creación de los olmecas del área nuclear. Se sabe, por ejemplo, que algunos de los rasgos propiamente olmecas pudieron haber aparecido primero en Chiapas o en los Valles Centrales de Oaxaca. Entre otras incógnitas que están pendientes de respuesta definitiva está la cuestión de los numerosos sitios asociados a esta cultura en la Depresión del Balsas (centro de Guerrero). Sea cual haya sido el origen de la cultura olmeca, la red de intercambios comerciales entre distintas zonas de Mesoamérica contribuyó a la difusión de muchos elementos culturales que son identificados con la cultura olmeca, incluidos el culto a las montañas y las cuevas, el culto a la Serpiente Emplumada como deidad asociada a la agricultura, la simbología religiosa del jade e incluso el propio estilo artístico, que fue reelaborado intensamente en los siglos posteriores a la declinación de los principales centros de esta sociedad.

Sin embargo. que ocuparon la región de Veracruz y Tabasco a través de los siglos. Sin embargo. El petróleo crudo brota a flor de suelo entre la vegetación. Actualmente. estas fuentes de materiales pétreos se encuentran a más de cien kilómetros de distancia respecto a sitios como San Lorenzo y La Venta. de N. reptiles de diversas especies. Esta cultura duró siete siglos y medio y pertenece al horizonte preclásico (2 500 a. carece de muchos de los materiales que son característicos de los objetos de estilo olmeca encontrados en esta zona y en otras partes de Mesoamérica. lo que puede dar una idea del nivel de organización que se requirió para trasladar —sin animales de carga y sobre un suelo cenagoso— esos monolitos que se pesan en decenas de toneladas.E. como el Yacimientos arqueológicos en el área nuclear olmeca.Olmeca 2 Área nuclear olmeca Con todo y que la cultura olmeca tuvo dos difusiones que alcanzó la mayor parte de Mesoamérica —excepto en la región de Occidente. El nombre que se daban a sí mismos a quienes llamamos olmecas se desconoce. hasta los centros políticos de la cultura olmeca. se han encontrado imágenes de niños-jaguares y otros rasgos propios del arte olmeca. que siguió un desarrollo cultural más o menos autónomo hasta finales del Preclásico—. el Altiplano Central y la costa del Golfo. en temporada de lluvias los desbordamientos de las corrientes son una constante. a 200 d. el jade. que corresponde a la mitad norte del Istmo de Tehuantepec. De Jalisco a Costa Rica. cuevas. Chiapas. de N.) del pasado mesoamericano. Bajo el término "olmeca" han sido agrupadas dos realidades: un pueblo de la región del Golfo y un estilo artístico. Se cree que la dispersión de este estilo artístico se debe a que los pueblos del Golfo crearon una amplia red de intercambios con otras poblaciones lejanas. La palabra "olmeca" significa "habitantes de la región del hule" y fue utilizada por los aztecas para nombrar a varios pueblos. Se trata de una zona de un clima cálido y muy húmedo. esta zona corresponde al sureste del estado de Veracruz y el poniente de Tabasco. esculturas grandes y chicas y objetos de barro que se encuentran diseminados por todo Mesoamérica. Debido a la humedad de la zona y de las fuentes de estos ríos. Para obtener piedra sólida para sus materiales. Oaxaca. los símbolos y formas olmecas se integraron a las . Entre ellos se incluye la obsidiana. una de las regiones donde se han encontrado las evidencias más claras de la presencia de esta cultura es la parte sur de la Llanura Costera del Golfo. pasando por Guerrero. que era el hábitat de numerosas especies que en la actualidad se encuentran a punto de desaparecer en el territorio mexicano. la serpentina y el cinabrio. San Juan y Tonalá. comprendida entre los ríos Papaloapan y Grijalva. El área nuclear olmeca es irrigada por caudalosos ríos que bajan de las estribaciones de la Sierra Madre de Oaxaca y la Sierra Madre Oriental. El estilo olmeca puede verse plasmado en peñas. antiguamente estuvo recubierta por una espesa selva tropical. condiciones climatológicas que seguramente poseyó también en la antigüedad precolombina. entre ellas el jaguar. Aunque en la actualidad la vegetación de esta región de la República Mexicana ha sido ampliamente modificada por la acción del hombre. y mamíferos como el jabalí y el tapir La región posee suelos ricos en humus y de espesores considerables. los habitantes de esta región recurrieron a las canteras de la Sierra de los Tuxtlas —conocida también como sierra de Santa Martha o de San Andrés—. Coatzacoalcos. que les proveyeron de basalto y otras rocas volcánicas que emplearon en la construcción y en la escultura.E. las aves de plumajes preciosos como guacamayas y quetzales. étnica y lingüísticamente diversos. De este modo.

algunas se enterraron. como el uso de un patrón urbano de asentamiento. a decenas de kilómetros de ahi.Olmeca expresiones artísticas de otras zonas mesoamericanas. el intento de destrucción de algunas de las cabezas olmecas. aprox. Tres Zapotes El centro ceremonial de Tres Zapotes fue el último en desarrollarse. San Lorenzo El centro olmeca más antiguo registrado es el de San Lorenzo (1150 a.000 habitantes. existen pruebas de bruscos cambios políticos. y las esculturas monumentales sufrieron un intento de destrucción. y otras fueron trasladadas al centro ceremonial La Venta. Si para la mayoría de los especialistas como Michael D. característicos de las civilizaciones posteriores en la zona. por lo cual han perdurado pocos restos. la pirámide más antigua de Mesoamérica. se le llama olmeca a la "cultura madre" de Mesoamérica porque en estas primeras sociedades se dio inicio a algunas prácticas culturales que se integraron plenamente a la cultura mesoamericana. del florecimiento de la cultura olmeca en este sitio comenzó alrededor del año 1150 a. en el estado de Veracruz. 3 Historia Se estima que los indicios más antiguos de la cultura Olmeca son de alrededor de 1200 a.[3] la cultura olmeca aparece como un conjunto multiétnico y plurilingüístico que se extiende sobre la mayor parte de Mesoamérica desde 1200 hasta 500 a. C. Es el más conocido porque fue el que sobrevivió hasta una época más cercana. San Lorenzo fue saqueado en el año 900 a.. C. el establecimiento de una sociedad teocrática. Asimismo.. que merecen especial reconocimiento por el hecho de que para construirlas. La civilización Olmeca se constituyó principalmente alrededor de 3 centros ceremoniales: San Lorenzo. para la escuela francesa promovida por Christine Niederberger[2] y desarrollada en particular por en:Caterina Magni. entre otras.). C. La Venta También se han encontrado cabezas colosales y tronos. C. ya que por ser una zona pantanosa y arenosa. no había piedras. muchos de los cuales se conservan en el sitio. no el esplendor que vivió en los centros ceremoniales anteriores. además de manifestarse en otros sitios como Laguna de los Cerros. época de la que datan la mayor parte de las esculturas y elementos arquitectónicos que caracterizan a la cultura olmeca. También construyeron edificaciones en torno a patios centrales. Se construyeron montículos con templos en la parte superior. Estos centros ceremoniales tenían función de ciudades. pero la civilización olmeca que se desarrolló aquí fue una cultura ya en decadencia. Se cree que pudo llegar a albergar hasta a 18. C.. Coe o Richard Diehl. C. y los más recientes son aproximadamente del año 400 a. tuvieron que ser transportados los enormes bloques de basalto desde la Sierra de los Tuxtlas. El inicio Pirámide principal de La Venta. La Venta y Tres Zapotes. C. . Desde el 900 a. lo que se podía considerar como un precursor de las pirámides mesoamericanas. como muestra. situado en la cuenca del río Coatzacoalcos. y en ellos se construyeron edificaciones de tierra y adobe. la cultura olmeca es originaria de la costa del Golfo (ZMO: Zona Metropolitana Olmeca).

las fuerzas sobrenaturales y establecer vínculos entre éstas y los gobernantes. Se cree que pudo ser el origen del dios de la lluvia. Belice. Pero se cree que pudo tener toda una doctrina aceptada por el pueblo. El Salvador. y aparece representado en la iconografía olmeca. sus dioses estarían relacionados directamente con los gobernantes. pero también en lugares como Chalcatzingo (Morelos). El centro de su religión es el culto al jaguar. gobernantes con poderes sobrenaturales. Nicaragua 4 Religión Su religión desarrolló todos los temas importantes encontrados en los cultos posteriores. vestigios de una presencia olmeca se encuentran en Guatemala (Takalik Abaj). para justificar. Siempre aparece representado de la misma manera. Tenían una religión politeísta. costa del Pacífico y altiplano central). etc.Olmeca La presencia olmeca se certifica en México (costa del Golfo. gran número de sus dioses eran relacionados con la agricultura y otros elementos como el sol. Hay muchos animales considerados dioses. como el caimán. Se le representaba con la característica boca olmeca. que no se ha conseguido descifrar aún. con lo cual no se sabe exactamente qué pudo significar. El 'Señor de Las Limas Se cree que pudo ser una religión dinástica. con las comisuras hacia abajo y el labio superior muy engrosado. todos animales de la zona. En muchos casos con colmillos muy pronunciados. sapos. explicar y legitimar a los linajes gobernantes. cabezas de unos y cuerpos de otros. . con los señores de los centros ceremoniales. reptiles. En ocasiones para sus representaciones religiosas tienden a la abstracción. los volcanes. La religión estaría institucionalizada. descendientes directos de las divinidades. aparecen mezclados entre ellos. de forma trapezoidal. Es una religión compleja. No se sabe qué tipo de dios pudo ser. creando seres mitológicos. que se desarrollará posteriormente en muchos puntos de Mesoamérica. Teopantecuanitlán (Guerrero). De esta forma también los líderes gubernamentales utilizaban un símbolo de una figura de animal para identificarse. las desigualdades sociales. adornos supraciliares y el cráneo hendido. con un cuerpo doctrinal y su panteón. Honduras. Normalmente. Más allá de las fronteras mexicanas. principalmente en la zona costera del Golfo de México entre los ríos Papaloapan y Grijalva. el agua.

guajolotes. www. También se cree que son guerreros y no dioses por los cascos que llevan. Es probable que también criaran abejas para obtener miel. Se cree que podrían representar cabezas de sus dioses.olmecas. estaban primero en San Lorenzo. Entre los animales que les servían para alimento estaban los tlacuaches. Fueron construidas con basalto traído desde grandes distancias.com. Pesan varias toneladas. y miden hasta tres y cuatro metros de altura. Se conocen 17 ejemplares. donde fueron enterradas.. y se enterraron cuando éstos murieron..[5] lo cual supera en antigüedad a la escritura zapoteca. Arte olmeca El arte olmeca era muy complejo.. se afirma o se especula que muchos logros mesoamericanos tuvieron lugar por primera vez en el seno de su cultura. mariscos y aves acuáticas. después rechazadas. y convierte a la escritura olmeca en la más antigua del hemisferio occidental. o de jefes. y se trasladaron a La Cabeza olmeca. peces. y según algunos historiadores cuenta la vida de un gobernante. Entre otras cosas. la escritura y la epigrafía. Se han lanzado hipótesis.Olmeca 5 Cultura Ya que la cultura olmeca fue la primera civilización en Mesoamérica. pero todavía no tiene la unanimidad de la comunidad internacional. Se cree que pueden representar a guerreros o a jefes. se acredita a los olmecas el desarrollo del calendario. Una característica llamativa de estas cabezas colosales es la marcada apariencia negroide. C. la mayoría de ellos repartidos entre el Museo de Antropología de Xalapa y el Parque Museo La Venta. Se cree que los olmecas fueron los primeros en desarrollar una escritura jeroglífica para su lenguaje. Las nueve primeras cabezas que se encontraron. que son un ejemplo de escultura monumental y una de sus mejores representaciones artísticas. en 2002 se descubrió un caso que data de 650 a.mx . y de ahí ese aspecto. Se cree que podrían tener rasgos idealizados. Se han encontrado ciertas representaciones en algunas estelas que podrían ser petroglifos. pavos silvestres. que sugieren algunos contactos interoceánicos en tiempos antiguos. C. felinos. Los más importantes y conocidos son posiblemente las Cabezas colosales Olmecas. en La Venta. tapires. monos. Entre las plantas que consumían se encuentran numerosos árboles frutales como la guayaba y el zapote.[4] y en 2007 otro de 900 a. de ahí el enterramiento. lo que ha llevado a diferentes conjeturas. Venta. venados. tiene muchos elementos que aún se están investigando.

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