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Fernando Garca de Cortzar es doctor en Historia Moderna y Contempornea, doctor en Teologa, licenciado en Derecho y Filosofa, catedrtico de Historia Contempornea

de la Universidad de Deusto y acadmico correspondiente de la Real Academia de la Historia. Es, as mismo, miembro de la Socit Europenne de Culture, profesor de Historia del Mundo Actual en el Master de Periodismo de El Correo, Universidad del Pas Vasco, director de la Fundacin "Grupo Correo" y de la revista de pensamiento El Noticiero de las Ideas. Es coautor de la serie televisiva Espaa en guerra, autor de la serie La guerra civil en el Pas Vasco y colabora habitualmente en diversos peridicos nacionales. Toda su obra, escrita con un estilo ameno y creativo, manifiesta su inters por hacer que la Historia alcance una dimensin popular y sirva para mejorar el presente. Destacamos, de sus ms de veinte libros, las grandes sntesis: Historia del mundo actual (1945-95), Los Pliegues de la Tiara: la Iglesia y los Papas del siglo XX; Historia del Pas Vasco; El nacionalismo vasco; Diccionario de Historia del Pas Vasco, Album de la Historia de Espaa; Espaa ,1900, Las palabras del Rey . Album de la Historia del Siglo XX y Biografa de Espaa Los perdedores de la Historia de Espaa Los protagonistas de la historia no siempre son seres extraordinarios, exitosos, fuertes y visionarios. La historia tambin est hecha de personas movilizadas por sus sueos y sus temores, equivocadas a veces, o vctimas de circunstancias que no pueden eludir, en definitiva, personas con las que todos podemos identificarnos. Desde la Roma antigua hasta nuestros das, se repasan los avatares de 23 personajes fascinantes que nos ayudan a comprender nuestro pasado y tambin el presente. Entre los que se estudian hay dos personajes de la Antigedad: el general romano Quinto Sartorio, enfrentado al ejrcito de Pompeyo con el apoyo de gentes de la Pennsula Ibrica y asesinado por sus lugartenientes el ao 72 antes de Cristo; y el obispo de vila Prisciliano, condenado como hereje y ejecutado en Trveris a finales del siglo IV. De la Espaa visigoda, el prncipe Hermenegildo, mrtir de la fe cuando conclua el siglo VI, frente al arrianismo dominante en la corte de su padre, el rey Leovigildo. La Edad Media est representada por tragedias colectivas como la de los mozrabes, cristianos en tierras del islam durante siglos y gentes extraas por su arabizacin en los reinos cristianos ganados por la reconquista; o los judos, perseguidos hasta su expulsin en 1492, y estudiados a travs de varias figuras que vivieron entre los siglos XI y XV. Pero hay lugar tambin para el protagonismo individual de personajes como Abd Allah, ltimo monarca del reino taifa de Granada y cronista de la desaparicin de su mundo ante la llegada de los almorvides en los ltimos aos del siglo XI, o el valido de Juan II y condestable de Castilla, don lvaro de Luna, que subira al patbulo en 1453. La poca de los Austrias est presente por medio de los musulmanes granadinos del siglo XVI -moriscos tras su obligada conversin en 1502-, estudiados a travs de la trayectoria de Francisco Nez Muley; los protagonistas de la rebelin foral aragonesa contra Felipe II, y especialmente el joven y novato justicia Juan de Lanuza, quien pagara con su vida su ingenuo enfrentamiento con el monarca; el jesuita Juan Alfonso de Polanco, secretario de los tres primeros generales de la Compaa y personaje decisivo en la organizacin de la misma, que vera truncada su carrera por su origen

converso; o el conde de Oropesa, dos veces alejado del poder por las luchas cortesanas del reinado de Carlos II. Los captulos correspondientes al siglo XVIII se dedican a Gregorio Mayans y Pablo de Olavide, dos ilustrados con trayectorias muy distintas, vctimas ambos de la oposicin del conservadurismo a las nuevas ideas; la ltima etapa vital de Jovellanos, en plena crisis de la guerra de la Independencia; la vida fuera de Espaa de los jesuitas expulsados por Carlos III -que describe con detalle gracias a las cartas y escritos de varios de ellos-; el destierro y posterior alejamiento de la corte del pintor Luis Paret Alczar; o la suerte final del marino Malaspina, cuya brillante trayectoria no impidi su prisin y su destierro, por oponerse al favorito Godoy. En el siglo XIX: Jos Bonaparte, el rey odiado por el pueblo, y el pequeo grupo de afrancesados que creyeron en la posibilidad de sus reformas; el escritor sevillano Jos Blanco White, antiguo magistral, exiliado en Inglaterra y decidido a no volver, desencantado ante el catolicismo acrrimo que animaba la lucha contra Napolen; los carlistas, eternos perdedores de una causa anclada en el pasado; y un empresario triunfante como Manuel Agustn de Heredia, aunque limitado por las dificultades que hubo de afrontar, y en especial las derivadas de la poltica librecambista. Ya en el siglo XX, se estudian personajes como el anarquista barcelons Juan Peir, dirigente cenetista y ministro de la Repblica que, tras ser capturado por los nazis en Francia, sera fusilado por Franco en el ao 1942; el fundador de las JONS, Ramiro Ledesma, enfrentado a Jos Antonio Primo de Rivera y alejado de la Falange ya antes de la guerra, que le pill en Madrid, donde sera fusilado; el falangista Jimnez Caballero, quien tras huir de Madrid a finales de 1936, se pas incondicionalmente al servicio de Franco; los republicanos exiliados en Rusia (gentes como Juan Bote, Vicente Moncls o Juan Bellov), "que despus de haber luchado contra Franco, se vieron atrapados en la pesadilla sovitica"; y por ltimo, figuras como Jimnez Fernndez y Luis Lucia, exponentes durante la Repblica de un social catolicismo fracasado, bien fuera la CEDA del primero, o la Derecha Regional Valenciana de Lucia, el cual, tras condenar el levantamiento militar, fue prisionero de la Repblica, y posteriormente, tras el triunfo del bando con el que haba acabado identificndose, no encontr perdn y muri confinado en Mallorca. El eplogo final alude a numerosos espaoles de todas las pocas, concluyendo con Jos Luis Lpez de Lacalle, asesinado por ETA. Todo el libro trasluce un notable pesimismo, no solo sobre la fugacidad de la vida, al estilo de Jorge Manrique, sino tambin sobre Espaa. Desde un punto de vista formal, Fernando Garca de Cortzar, sin traicionar los datos histricos, se deja llevar por la recreacin literaria de personajes y situaciones, lo que contribuye al atractivo del libro y facilita su lectura