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Los buenos cimientos

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Es aplastante el calor de Crdoba en el verano (calorentn, dicen los cordobeses). La ciudad est en una hondonada y hay un polvillo que flota con la atmsfera y se mezcla con la transpiracin. Con su sotana de pao burdo, el padre jesuita Enrique Beschle est en el convento de la Compaa, el 18 de enero de 1702, escribiendo a sus superiores de la provincia de Bohemia. Van a hacer tres aos desde que los dej. Escribi ya dos cartas, una desde Espaa, la otra desde Buenos Aires, y todava no sabe si habrn llegado. Iba con otros sacerdotes y algunos novicios: fueron recibidos con las campanas echadas a vuelo. Le impresion la magnitud y el arte en el colegio de la Compaa. Casi como el de Praga. Al asignrseles tareas, a l le correspondi hacer de boticario, que no lo haba en la ciudad. Los indios y criollos se arreglan con yuyos, pero la gente de afuera sufre males distintos por su dificultad en adaptarse al clima. Extrao panorama Pinta el clima como una rareza y dice que las cuatro estaciones pueden sucederse en un da. Le impresionan las tormentas, de una violencia que no se conoce en Europa. Parece que lo tiene atormentado porque cuenta los rayos y observa la frecuencia con que matan a las personas. Su tarea de boticario incluye la bsqueda de hierbas en distancias que llegan a 60 leguas. Va comprobando las diferencias que presenta una especie aqu y en Europa. En cuanto a las propiedades, las de aqu le parecen maravillosas (wunterbar). Cita dos, que curan las heridas y las picaduras de vboras como por milagro. Y de paso, observa los minerales: le llama la atencin una piedra que se puede trozar con hacha y se usa para la construccin. No le cae bien el vino cordobs: pero est encantado con la fruta: manzanas, peras, higos, limones, naranjas, membrillos, melones, zapallos, pepinos, guindas, y esos duraznos enormes que pesan ms de una libra (cerca de medio kilo). Y todo en una abundancia que permite comer sin medida. No lo conforman los paos, demasiado bastos, que se traen desde Quito. A guisa de medias, se usan unas medias botas hechas con cuero de cabra. Las camisas suelen ser de lino y venir de Espaa; pero tambin suelen no llegar los agriones, que es lo ms frecuente, de modo que la mayor parte del tiempo usan una tela de algodn ms spera que la lona para hacer bolsas. Con buen humor, sin embargo, repara en que los desuella tanto que no necesitan llevar silicio.

Un acontecimiento notable y repetido son las crecientes del ro, que inunda la ciudad y suele carcomer los ranchos de adobe hasta derribarlos. No sabe cmo ponderar la abundancia de carne, que no hubiera credo de no haberla visto con sus propios ojos. Desde Buenos Aires a Crdoba se ven continuamente manadas de vacunos, ciervos, yeguarizos, que llegan a ocupar dos o tres leguas de camino. Para dar una idea, pone este dato: cada una de las embarcaciones que vuelven a Espaa lleva de 40 a 50.000 cueros de vaca, sin que se note la merma que la matanza produjo en el ganado. Los avestruces excitan su curiosidad y su cra lo hace pensar en la riqueza de recursos de la Divina Providencia. Una vida intensa La vida del padre est sobrecargada de actividad. Tiene que hacer de mdico, boticario, baador, barbero, enfermero; buscar las plantas, cruzando montes, valles, suelos escarpados. Dos veces se ha encontrado con tigres. Una vez debi afrontar la peste de la viruela, con moribundos que lo requeran de varias leguas a la redonda. En ese momento hay un ataque de indios y 6.000 cristianos han salido a reprimirlos. l tendr que atender a los heridos. Pero es otra cosa la que lo preocupa: supo de algunos misioneros que encontraron la muerte a manos de indios en las inmediaciones de Salto y se le ha despertado un ansia ardiente de ir all a derramar su sangre por Cristo. Ha pedido con insistencia que lo enven y le contestaron que es ms til en las tareas que cumple ahora. Sin embargo, espera ser sustituido y obtener el favor que solicita. De todos modos, por all tambin hay infieles y alguno podra acertarle un flechazo Desde entonces a hoy maana se cumplen 176 aos- es increble cmo ha crecido el pas, hasta llegar a estas alturas del Mundial 78 que estamos alcanzando. Por lo mismo, sera buen recordar que en los cimientos estn aquellos afanes de oscuros hombres que cruzaban el mundo para darle todo a cambio quizs- del martirio.
(*) Aparecido sin firma. Roque Ral Aragn es el autor.

(Publicado en La Nueva Provincia, de Baha Blanca, el 17 de enero de 1978)

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