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Psicologa del poder

de la imagen
de s mismo
Todo hombre que sabe cmo leer est
en posibilidad de agradarse, de multi-
plicar las formas de su existencia, de ha-
cer que su vida sea plena, con significado
e interesante.
Aldoux Huxley
PSICOLOGIA DEL PODER
DE LA IMAGEN
DE SI MISMO
Dr. Maxwell Maltz
Nuevos caminos al xito
y a la plenitud de
la personalidad
Iiii\ HERRERO HERMANOS SUCESORES, S. A.
\l!:!!!Y MEXICO
Ttulo de la obra en ingls:
THE MAGIO POWER OF SELF-IMAGE PSYOHOLOGY:
THE NEW WAY TO ABRIGHT, FULL LIFE
1964, by Dr. MaxweJl Maltz, editado en
idioma ingls por PRENTIOE HALL, INO.,
Englewood Cliffs, N. J., E.U.A
Traduccin al espaol de:
RAMN PALAZN
Derechos reservados en idioma espaol por
HERRERO HERMANOS SUCESORES, S. A.
Comonfort N" 44, Mxico, D. F.
Prohibida la reproducci6n total O parcial de la
obra sin el permiso de los editores por escrito.
Primera edicin en espaol, enero de 1970
Segunda edicin en espaol, enero de 1971
Tercera edicin en espaol, noviembre de 1971.
,
HECHO EN MEXICO
PRINTED IN MEXICO
PREFACIO
Formacin de un mundo
interior nuevo
El objetivo que persigo al escribir esta obra es muy definido; abrigo
la esperanza de ayudar a todos y cada uno de mis lectores a que logren
una vida ms dichosa y productiva. Si me permiten ayudarles, y si su
afn por una vida buena es vigoroso, encontrarn que sus horizontes son
ms resplandecientes que lo que nunca alcanzaron a soar.
La vida debe ser una aventura excitante. Cada da debe amanecer
dentro de nosotros con un sol rebosante de riqueza de sentimientos y de
agudeza de percepciones. Hemos de labramos metas propias que nos
inspiren para la accin entusiasta. Al avanzar vigorosamente hacia la vida,
cualquiera que sea nuestra edad, nunca habremos de temer a la muerte.
Una de las ms grandes aventuras de la vida consiste en conocerse
mejor a s mismo. Es una verdadera tragedia el que algunas personas
pasen toda su vida sin avanzar en ningn sentido, sumidos en la frustra-
cin, debido a que no saben nada de s mismos ni de cmo habrselas
con los problemas, muchos de los cuales los crea el medio ambiente.
Para quien lea este libro con toda atencin, la obra ser como un
viaje lleno de descubrimientos. Aprender ms cosas acerca de s mismo
y tambin maneras de mejorarse. He incluido en este libro siete ejerci-
cios prcticos y cierto nmero de sugerencias especficas, destinado todo
ello a ayudar al lector en su bsqueda.
Mis compatriotas norteamericanos gastan cada ao sumas enormes
de dinero en bienes materiales que pueden servir para fines positivos.
Casas, automviles, muebles, ropas, cosas todas ellas que dan resplandor
a la vida. De todos modos es muchsimo ms importante nuestro pensa-
miento, en especia lo que pensamos de nosotros mismos. Este libro gira
en torno de este concepto, en torno de la imagen que nos hemos for-
mado de nosotros mismos, y cmo podemos mejorarla.
A medida que avance en su lectura, el lector se asombrar por la com-
prensin que lograr del increble poder de la imagen de s mismo, de
los avasalladores efectos que la misma surte en su destino de ser humano.
S
EX LIBRIS ELTROPICAL
PREFACIO
6
Yo hube de comprenderlo por primera vez. mientras e s t a b ~ entregado al
. .. d la profesin de cirujano plstico, a la que sIempre me he
ejercicio e ....
d
di do y me siento dichoso al compartIr estas Ideas con mIS lectores.
e Ica , ,
Para que le guie en su avance, el lector podra echar mano a un gran
tesoro: su imaginacin. De sus arcas sacar imgenes mentales que pro-
yectar en la pantalla de su mente. Veremos juntos los dramas ah repre-
sentados y de ellos sacaremos valiosas lecciones.
Este poder de imaginar es fantstico. Habr veces en que nos negue-
mos a creer cuan importante llega a ser, p"ero, sin ningn gnero de
duda, puede determinar anticipadamente los xitos y los fracasos.
Si bien algunas personas llegan a un cambio que han buscado, ste
es insuficiente, y nunca alcanzarn la totalidad de lo que podran rea-
lizar, ni su pleno potencial como seres humanos. Si el lector es de las
personas que insisten en sus cualidades negativas y dejan de apreciar
las positivas, en algo podremos remediarlo. Si est dispuesto a hacer
cuanto pueda por la mejor causa jams perseguida, aprender a ser
justo consigo mismo.
Dios nos trajo a la tierra a vivir no a apoltronamos. Quiere vernos
dichosos y gozando de la vida. Quiere que disfrutemos de todos los
instantes, que entretejamos todos los das de la vida con amoroso cui-
dado, por ms viejos o jvenes que seamos.
La dicha es un hbito, tal como lo es cepillamos los dientes o lavar-
nos la cara. Este hbito puede adquirirse. Quien ha sido llevado a sen-
tirse disgustado de s mismo y de lo que le rodea puede cambiar; puede
formarse este hbito de dicha que hemos mencionado. Esto no es "mera
palabrera". Conozco personas que han cambiado, adentrndose en un
mundo para ellos desconocido: el mundo maravilloso de la dicha interior.
Espero -que el lector me permita ayudarle a avanzar, en este sentido,
hacia la dicha.
MAXWELL MALTZ
Doctor en Medicina
ndice
1. La imagen de s mismo puede conferir papeles estelares en el
escenario de la vida . 9
Cmo hacer una pelcula de s mismo.-Es posible cambiar la imagen
de s mismo.-Ser sincero consigo mismo.-Trabar amistad consigo
mismo.
2. Verdad e imaginacin, claves de la personalidad 21
Cul es la verdad real que encierra nuestro seri-e-El pensamiento pue-
de lograrlo.-Cmo convertir el como s" en realidad.-Es posible
conseguir del jefe el aumento de sueldo deseado.
3. El poder oculto del relajamiento . 37
La calma lo logra.-El secreto de vivir consigo mismo.-No hay que aci-
eatearse.-Ejercicio prctico nlmero 2: consejos que ayudan a relajarse.
4. Por qu no ser de los triunfadores? . 54
Significado del xito.-Todos tenemos iguales derechos-s-Personas triun-
fantes.-Cmo logran serlo.-Nadie es perfecto.-Errar es muy humano.
5. Los hbitos pueden dominarse y se puede regir el destino . 68
Importancia del hbito.-La mente ayuda a conservarse delgado.-No
hay que matarse trabajando. Vista cada quien como l cree que vale.-
Se puede cambiar de hbitos.
6. Siete reglas para una vida feliz . 83
Se vive slo una vez.-La dicha es un estado mental.-El hbito del
contento.-Hay que reir para alejar las penas.-El tesoro de las cua-
lidades positivas.
7. Cmo borrar cicatrices emocionales 95
Somos ms resistentes que lo que creemos.-La fe en s mismo evita
heridas.-Perdn para los dems: No son ms que humanos.-No se
mantengan malquerencias contra s mismo.
8. Al levantarse el teln no se necesita mscara. 106
La mscara que todos llevamos-s-Se puede ser veraz.-Los buenos ami-
gos nos aceptarn por lo que somos.-Cmo una maestra de escuela
sintise llevada a la libertad.-Abramos la puerta a la verdadera ima-
gen de nosotros mismos.
9. El sexo y la imagen de s mismo . 117
La imagen sexual creada en Hol1ywood.-Es el sexo algo sperii-
cial?-Masculinidad y femeneidad.-No hay por que ser un super-
hombre.-La belleza es cuestin de sentimientos.-Sexoy matrimo-
nio.-Quien ama es alguien.
10. La aceptacin de las propias debilidades da fortaleza. 130
Qu esperamos de nosotros mismosi.c-El "tipo TUdo".-La mujer
7
perfecta'J.-Todos cometemos errores.e-Hay que ser bondadoso para
consigo mismo.-La aceptacin de las debilidades propias dar mayor
vigor a la imagen de s mismo.
11. Cmo tener individualidad propia en una era de conformismo. 141
El espritu pionero.-Fin de la frontera.-"No ser menos que el ueci-
no".-Cada quien debe cultivar su propia individualidad.-Gente que
se aferr a sus armas . . . y vencieron.
12. Cmo funcionar con xito bajo presin. 152
La vida es una serie de crisis.-EI secreteo de la victoria.-El caso de
mi primer paciente.-Cmo ayud a que una actriz oenciera el pnico
escnico.-Hay que fijarse metas.
13. Ganar amigos puede ser fcil. 165
La vida la encontramos en nuestros semejantes.-El arte de ganar ami-
gos.--Significado de la amistad.-La imagen de s mismo puede hacer
agradable a la persona.-Los amigos pueden hacernos ms grandes.
14. Como encontrar la paz del espritu en un mundo convulso . 178
La serenidad puede aprenderse-s-Se pueden dominar las preocupacio-
nes.-Un cuarto agradable en la mente.-Cambiar lo que nos rodea.-
El blsamo calmante de la msica.
15. Cualquier edad es buena para vivir con plenitud . 191
l- ivir ms: esto es la buena receta.-El mdico que se retir de la
vida.-Vivir plenamente toda la vida.-EI mdico que descubri la
juventud.
16. La docena diaria: Doce caminos hacia una nueva imagen de s
mismo 200
17. Consejos al lector . 205
Al lector le corresponde el papel principal.-EI lector ha corregido
el libreto.-Toda una vida para vivir.-Cada quien es dueo de su
destino.-Reverencia final.
8 INDICE
1
La imagen de s mismo puede conFerir
papeles estelares en el escenario de la vida
Imagnese el lector que est sentado en un cine, con la mirada puesta
en el teln que oculta la blanca pantalla, mientras aguarda a que comien-
ce la pelcula de estreno.
Qu representar para l esta pelcula? En qu forma habr de
afectarle? Qu efectos surtir en su vida?
Se sentir conmovido, quiz hasta verter lgrimas? Se reir ante
una comedia, o se sentir aterrorizado ante las crisis a las que habr de
enfrentarse el o la protagonista? Sentir maravillosos impulsos de amor
y compasin, o estallidos de resentimiento?
Sentir latir dentro de s todos estos sentimientos, o hasta ms. Porque
la pelcula que va a contemplar gira en torno del personaje ms fascinante
del mundo: su propio yo. En este cine, instalado en la mente y el cora-
zn de todos y cada uno de nosotros, hacemos las veces de: productor,
director, actor o actriz, hroe y villano. Somos el operador cinematogr-
fico que est en la caseta ... y el pblico que reacciona ante este drama
conmovedor.
La excitante narracin que se desarrolla en esta pantalla interior es
la que inventamos a cada segundo de nuestra vida: ayer, maana,
pero, lo que es ms importante, en este mismo instante.
Vemos la imagen proyectada en la pantalla y la inventamos, en este
mismo instante.
Tendr esta narracin un final feliz? Rebosa dicha y xito o aflic-
cin y fracaso? El hilo de la narracin se encuentra ya presente, y el ojo
que sabe distinguir puede decirnos en qu sentido habr de discurrir.
Puesto que se es a un mismo tiempo el argumentista, el director y el actor,
se puede cambiar el curso de la narracin 1 ~ e d i d a que la misma va des-
arrollndose. Ahora. En este instante. Y jlOt toda la vida.
Podemos hacer que sea una narracin de xitos. Podemos ser el
hroe que vence al villano. Y podemos hacer que ste sea un relato que
d aliento y enriquezca la vida de todos cuantos conocemos, en lugar de
ser un relato gris y mecnico, una crnica de aburrimiento.
Todo esto lo llevamos dentro.
9
10
LA IMAGEN DE SI MISMO PUEDE CONFERIR
PAPELES ESTELARES EN EL ESCENARIO DE LA VIDA 11
Todo esto depende de lo que hagamos con la imagen propia que
llevamos dentro de nosotros, imagen que es, para bien o para mal, nues-
tro instrumento ms importante.
Todo depende del lector, y de la imagen que tenga de s mismo.
Cmo hacer una pelcula de s mismo
Qu entendemos por imagen de s mismo? Existe algo semejante?
Sabemos que existe una mente, aunque nadie la haya visto jams.
No me refiero al cerebro, al que s podemos ver, sino a la mente que
piensa, abriga esperanzas y temores, se siente dichosa, se entristece, re-
cuerda, forja visiones e inventa granos de arena ... y montaas.
La mente es exactamente tan real como el cerebro, aunque no poda-
mos tocarla, sentirla ni verla.
y la imagen de s mismo tiene realidad, aunque tampoco podamos
tocarla, sentirla ni verla. En las pginas de este libro nos las habremos
con esta realidad. Porque el xito es una rea'idad; y el fracaso tambin
lo es. La energa es una realidad; y tambin lo es el cansancio.
Ayudar al lector a que utilice la imagen de s mismo para crear
la pelcula que siempre ha querido ver: una pelcula en la que se ver
a s mismo salvando dificultades y llegando a un final dichoso coronado
por el xito.
Por qu es tan importante la imagen de s mismo?
Tal como lo he explicado en mi obra anterior, Psycho-Cybernetics"
la imagen de s mismo es el concepto que todo individuo se forma de la
clase de persona que es. Es producto de los xitos, experiencias y fracasos,
humillaciones y triunfos pretritos, as como de la forma en que los de-
ms reaccionan ante l, en especial durante la primera infancia. Con estos
factores y otros que trataremos ms adelante, el individuo se forma una
imagen de s mismo que cree es verdadera. Esta imagen puede ser falsa
y, en muchos casos, lo es, pero en este punto lo importante es que la
persona acta exactamente como si fuese verdadera. Lo es para todos los
fines y propsitos.
-Entonces -preguntar ellector-, en este caso, la imagen de mi
mismo en la que me veo como un ser dbil, como una vctima, como
el ser a quien todo le sucede es verdadera Qu consuelo es este?
Existe un consuelo maravilloso en un punto contenido en dos simp'es
palabras: "como si". Dije que el individuo obra como si la imagen fuese
verdadera. Pero lo es? Puesto que esta imagen, la imagen de s mismo,
De esta obra se ha publicado una traducci6n espaola con el ttulo Psico-
Cibernltica a cargo de nuestra editorial. (N. del E.)
puede cambiar, y en miles de casos ha cambiado, no hay motivo para
desesperar.
Hay que comprender esto: cada quien es su propio autor; cada quien
es director; cada quien es el actor que desempea el principal papel de
esta pelicu'a-
Todo lo que hay que aprender es la forma de cambiar esta pelcula
dedicndole un poco ms de tiempo y de energa, siguiendo procedimien-
tos ya probados, que son tan fciles y que nos son tan propios que no
tiene nada de extrao que los hayamos pasado por alto. No se necesita
ms que una nueva visin interior.
Cuentan como ancdota del celebre filsofo mstico ruso Ouspensky
que, para poder llevar adelante sus investigaciones acerca de la natura-
leza del estado consciente, viose obligado a ingerir una droga. Mientras
estaba bajo la influencia de este narctico, percatose sbitamente de que
haba descubierto el secreto de la existencia; que este secreto haba sur-
gido de su subconsciente en el que haba estado durante toda su vida, y
que se le manifest en trminos muy sencillos, puesto al descubierto por
la droga. Afanosamente, tom un lpiz y puso por escrito la maravillosa
frmula del xito. Luego cay en un profundo sueo.
Al despertar, ya totalmente consciente, examin el precioso pedazo
de papel. All garabateadas por su propia mano, vio las palabras "Pien-
sa ... en nuevas categoras".
Abrigo la esperanza de que esto ser en lo que podr ayudar a mis
lectores. A pensar, sentir y obrar en categoras nuevas. A examinar de
nuevo lo que tienen por seguro. A no sentirse satisfechos con las "prue-
bas". A dar mayor amp'itud a sus creencias. Dicho en otras palabras: a
que cambien la imagen que se han formado de s mismos.
Vamos a trabajar juntos para cambiar esta imagen mental. Vamos
a examinar los factores con los que se constituye esta imagen de s mismo.
Una y otra vez, puesto que es necesaria la concentracin, utilizaremos el
P?deroso instrumento de la formacin de imgenes mentales, para defi-
mr de nuevo el concepto que el lector se ha formado de s mismo, para
realzar la apreciacin del ser nico que somos todos y cada uno de
nosotros. Las palabras no bastan. En las pginas de este libro encontrar
el lector siete ejercicios prcticos, ejercicios de imaginacin, cada uno de
los cuales le ayudar a salvar las barreras de sus limitaciones anteriores.
El poder de crear imgenes mentales le ayudar a irrumpir a travs de
los obstculos que se ha puesto a s mismo y que le cierran el paso hacia
sus sueos.
Estos ejercicios pueden ser lo ms importante que el lector jams
haya hecho. Los he planeado cuidadosamente para llevar al lector a que
se vea como un ser nuevo, que est surgiendo y que avanza hacia xitos
realistas que estn a su alcance. . . .. .
No hay que derrotarse a s rmsmo por anticipado, viendo estos ejer-
cicios con escepticismo. No son tangibles; no se puede alargar la mano y
tocar los conceptos que en ellos se encierran, tal como se toca una silla
o una mesa. Pero las imgenes que el lector ver, las pe1culas que crear
acerca del futuro, son productos de una rara facultad. Este poder de las
pelculas de la mente es imponente; quiz al lector le sea difcil com-
prender los efectos que surte. Quiz necesite tener fe. Espero que la tenga,
puesto que la fe puede ayudarle mucho. .,.
Aparte de estos ejercicios, le brindar al lector sugerencias especficas
para poder llevar una vida dichosa en esta tan difcil ideas qu: le
ayudarn a sentirse ms benevolente para el ego mco que le ha SIdo
dado.
El plano mental
Innegablemente, el descubrimiento de la imagen de s mismo cons-
tituye uno de los hallazgos de este siglo. Porque, aunque podamos no
percatarnos de ello, todos l'evamos con nosotros, trazado en la este
plano o imagen de nosotros mismos. Podemos no tener concle.ncla del
mismo, pero existe. Creemos firmemente en l y no dudamos rn por un
momento de su validez.
Adems todos nuestros actos y emociones guardan congruencia con
esta imagen, Toda persona obrar exactamente como la clase de indi-
viduo que cree que es. No puede obrar en forma distinta, aunque 'para
ello ponga en juego toda su fuerza de voluntad. La persona que pIensa
que es un individuo "dado al fracaso" encontrar la forma de fracasar,
por ms arduamente que intente triunfar, aun a pesar de que le salgan
al paso unas cuantas buenas oportunidades. El hombre que piensa que
es "desafortunado" se las compondr para demostrar que, en verdad,
es vctima de la "mala suerte".
La imagen que se tiene de s mismo es la piedra angular de toda la
personalidad. Debido a ello, nuestras experiencias parecen comprobar
y, con ello, dar ms vigor a la imagen que nos hemos creado de nosotros
mismos estableciendo as un crculo vicioso (o placentero).
El vendedor que cree no tener mrito alguno se enfrenta al posible
cliente con expresin abatida. Casi le presenta excusas por atreverse a
existir, invitando as, literalmente, al rechazo. Har tambalear la con-
fianza del posible comprador, y con ello obtendr la "prueba". de
la imagen que se ha formado de s mismo es correcta: es un ser inferior,
al que no se puede querer, y un fracaso".
12 LA IMAGEN DE SI MISMO PUEDE CONFERIR
PAPELES ESTELARES EN EL ESCENARIO DE LA VIDA 13
La jovencita alumna de enseanza secundaria que.se cree fea y pocho
. encontrar la manera de demostrar que la Imagen que se a
atractiva .. , . b .
h h de s misma es exacta. SI un condiscpulo le dice que es onita,
ec adara' de1lunar que tiene en la mejil'a. Si le dicen que tiene bonitos
seacor ..
. e dir a s misma que su nanz es demasiado larga. Su comporta-
ojos, s . II ibl
miento vergonzoso Y defensivo acabar por alejar de e a sus pOSI es
admiradores Ycon ello, habr encontrado confirmado que su manera de
verse a s misma, de considerarse fea, es la verdad.
Es posible cambiar la imagen de s mismo
Debido a esta supuesta "verdad objetiva", el individuo rara vez se
percata de que la dificultad radica en la que ha hecho de s
mismo. Si le decimos al vendedor antes mecionado que lo que ocurre es
solamente que piensa que no puede vender, nos mirar con aire escptico.
Lo nico que sabe es que ha hecho el intento una y otra vez, pero
dnde estn los resultados? Si le decimos a la jovencita que es. de veras
muy atractiva, tambin intentar demostrarnos que estamos eqUIvocados.
Al fin y al cabo, no tiene ningn condiscpulo que sea su amIgo.
Sin embargo, y lo que contar son casos vividos por personas d.e carn:
y hueso, ha habido vendedores que han llevado a cabo cambios casi
milagrosos en su aptitud para ganarse la vida, y jovencitos casi antisocia-
les que se han adaptado magnficamente al trato con sus
los, cuando han comprendido la importancia que tena el cambiar la
imagen de s mismos.
- Porque, y esto es fundamental, se puede cambiar la imagen de. s
mismo. Nunca se es demasiado joven ni demasiado viejo para cambiar
la imagen de s mismo e iniciar una nueva vida, ms productiva y
creadora.
En el pasado pareca difcil que nadie pudiera cambiar sus actos
fundamentales, puesto que el esfuerzo principal se diriga a la periferia
del ego, en lugar de ir a la entraa del mismo. Son muchas las personas
que han intentado servirse del "pensamiento positivo" para vencer algn
obstculo exterior o algn defecto del carcter ("la semana prxima
descansar ms", "pasar el examen"). Pero no han intentado cambiar
su forma de pensar acerca del ego que tena que hacer estas cosas.
El "pensamiento positivo" puede utilizarse como una especie de mu-
letas que ayuden a que se sostenga esta misma imagen antigua de s
mismo, pero el resultado no ser realmente efectivo. Porque cmo se
puede pensar positivamente acerca de alguna situacin si se lleva dentro
de s una opinin negativa ,acerca del propio ego? En este punto se
14
LA IMAGEN DE SI MISMO PUEDE CONFERIR
PAPELES ESTELARES EN EL ESCENARIO DE LA VIDA 15
plantea un conflicto fundamental, pero muchos experimentos han demos-
trado que, una vez se ha cambiado la idea formada acerca de s mismo,
pueden realizarse, a menudo sin gran esfuerzo, otras cosas congruentes
con este nuevo concepto.
Prescott Lecky, pionero de la psicologa de la imagen de s mismo,
llev a cabo algunos experimentos convincentes. Vea la personalidad
como un sistema de ideas todas las cuales parecen ser congruentes unas
con otras. Crea que las ideas incongruentes con el sistema son rechaza-
das, mientras que se aceptan las que parecen congruentes. En el centro
de este sistema de ideas se encuentra la imagen de s mismo que la
persona se ha formado, el concepto que tiene de s mismo. Siendo maes-
tro de escuela, Lecky tuvo oportunidad de poner a prueba su teora en
milIares de alumnos. (Sel] Consistency, a Theory 01 Personality).
Lecky crea que si un alumno tiene dificultades en aprender alguna
materia, ello puede deberse a que, desde el punto de vista del estudiante,
la materia es incompatible con su propia manera de ser. Sin embargo,
razonaba, si cambiamos el concepto que de s mismo se ha formado el
estudiante y que sirve de fundamento a esta actitud, estar en posibilidad
de ver la materia bajo una luz distinta. Si el estudiante cambiase la defi-
nicin de s mismo, podra tambin cambiar su actitud para el estudio.
Esto demostr ser cierto.
Un alumno, que tena muy mala ortografa y que fracas en tantas
asignaturas que no logr pasar un curso, obtuvo en el ao siguiente cali-
ficaciones excelentes, y se convirti en uno de los estudiantes ms versa-
dos en ortografa de toda la escuela. Otro muchacho, eliminado de una
escuela superior debido a sus malas calificaciones, fue un alumno que
obtuvo las mejores de ellas en una de las universidades ms afamadas
-!le los Estados Unidos. Una jovencita que se haba visto reprobada cuatro
veces en los exmenes de latn, obtuvo una magnfica calificacin despus
de haber sido orientada. Un joven, al que una oficina de pruebas le
haba dicho que careca de aptitudes para la redaccin, gan en el ao
siguiente una mencin honorfica en un concurso literario.
Estos estudiantes no eran estpidos ni carecan de aptitudes funda-
mentales. Padecan de imgenes inadecuadas de s mismos y se identifi-
caban con sus fracasos. Cuando fracasaban en una prueba o una asig-
natura, generalmente se clasificaban a s mismos como "fracasados". Su
cambio en el concepto que tenan de s mismos no hizo ms que liberar
aptitudes latentes.
Sirvindose de este mismo procedimiento, Lecky cur el tartamudeo
y el hbito de roerse las uas de muchos alumnos.
Mis propios archivos contienen casos reales igualmente convincentes:
La maestra de escuela que abandonaba de mala gana el lecho para
enfrentarse a diario con sus alumnos y que, teniendo ahora una visin
ms exacta de s misma, goza de sus relaciones con las alumnas. La estre-
'lla de cine euyos destrozados nervios la estaban obligando a casi retirarse
y que, hoy en da, miedo alguno a exponer sus sentimientos, se en-
frenta a las cmaras temor. El jefe ejecutivo cuya timidez le impeda
atender las responsabIlIdades de su labor, que hoy en da encuentra agra-
dable la nueva imagen de s mismo y que, debido a ello, logra que quienes
trabajan con l lo hagan con ms sosiego.
Estos son casos reales. Otras personas, seres humanos que luchan
igual que todos, han cambiado la imagen que tenan de s mismos y tam-
bin sus vidas. Todos podemos hacerlo.
Descubrimientos de un cirujano plstico
A primera vista podra pensarse que existe muy poca relacin entre
la ciruga plstica y la psicologa. Sin embargo, en el ejercicio de m
de fue donde, por primera vez, me percat
de la existencia de esta Imagen de s mismo que tienen todas las personas
lo que me plante una serie de preguntas que me llevaron a
conclusiones psicolgicas.
Al comenzar a ejercer la ciruga plstica, hace ya muchos aos, me
asombraron los impresionantes y sbitos cambios de personalidad que a
menudo se producan al corregir algn defecto facial. En muchos casos
el cambio de la imagen fsica pareca crear una persona totalmente nueva:
A mi bistur pareca tener poderes mgicos, capaces no s610 de
mejorar el aspecto fsico del paciente, sino tambin de transformar toda
la visin que el mismo tena de la vida. Personas temerosas convertanse
.osadas, el colrico hacase amistoso, los que buscaban pasar desaper-
cibidos anhelaban ahora un lugar en primera fila.
Un "vil" y agresivo, que siempre estaba peleando con
sus de escuela, conquist la aceptacin de sus iguales cuando
abandono sus defensas y se limit a procurar ser amistoso.
Un de edad mediana, que justo alcanzaba a sopor-
tar la VIda, dentro de s nuevas esperanzas; sus antao deses-
peradas pupilas reflejaban una vida que no haban tenido desde haca
muchos anos.
1 . La exp!icacin de estos hechos es fcil. Por ejemplo: la joven del
abio l:ponno que toda su vida haba sido objeto de escarnio por sus
de clase. Esto la haca sentirse inferior. Su manera de pensar
era negativa. Le obsesionaba la idea de que ninguna de sus amigas tena
16 LA IMAGEN DE SI MISMO PUEDE CONFERIR PAPELES ESTELARES EN EL ESCENARIO DE LA VIDA 17
el labio leporino; ste era, a su parecer, la fuente de sus dificultades.
Por qu no haba de sentir temor de verse atacada? Mostrbase reta-
dora debido a su defecto fsico, puesto que era un blanco adecuado para
quien fuese cruel. Cuando la intervencin quirrgica corrigi su labio
leporino por qu no haba de sentirse menos a la defensiva, no haba
de pensar en forma ms esperanzada y no haba de mejorar el concepto
que tena de s misma? El hecho de que mejorase emocionalmente no
constituy sorpresa alguna.
Pero qu diremos de las excepciones que no experimentaron cambio
alguno, incluso despus que sus rasgos mejoraron gracias a la ciruga?
S, tambin como cirujano plstico fueron mis "fracasos" los que
realmente me ensearon la inmensa importancia que tiene la imagen de
s mismo que se crea el individuo, porque, tras haber mejorado los rasgos
fsicos de una persona sin que al mismo tiempo se levantara su nimo,
hube de preguntarme qu era lo que haba andado mal.
Un da, hace ya mucho tiempo, una mujer de veintitantos aos vino
a mi consultorio. Tena en la mejilla izquierda una profunda cicatriz
sumida, que le recordaba constantemente un accidente automovilstico
que haba sufrido. Se la vea desdichada, descontenta consigo misma y
con la vida.
Quin no lo estara, en la situacin de ella? -hube de pregun-
tarme-. De nia, cuando se miraba al espejo al cepillarse los dientes o
peinarse, vea un rostro perfectamente normal y comenz a considerarlo
como algo permanente. Ahora, cuando se mira al espejo, debe pensar:
" Cun horrible soy! Antes tena una cara normal y ahora mis dos
mejillas son totalmente diferentes".
Le dije que le quitara la cicatriz y que, despus de la intervencin,
volvera a ser bonita.
-No se aflija-le dije-o La atenderemos muy bien.
Me pregunt como se vera despus, y la tranquilic y procur cal-
mar sus temores. Ms tarde hice la operacin.
Volvi al cabo de una semana. Le quit los vendajes y puse un
espejo en su mano. La cicatriz de su mejilla era algo que perteneca al
pasado.
Aguard su reaccin. Muchos pacientes desbordan de alegra cuando
ven por primera vez su nueva y mejorada imagen. Pero la reaccin de
esta paciente fue imprecisa; no expres ninguna emocin verdaderamente
positiva.
Esper unos segundos y luego le dije:
-Qu le parece? Le gusta?
-De veras, no veo mejora alguna- contest ella.
Qued atnito. Mi intervencin haba sido absolutamente feliz.
_'Quisiera usted ver fotografas de antes de la operacin?
Mfr las fotografas de antes; luego examin su nuevo rostro en el
espejo de mano.
-Se ve mejor -hubo de reconocer-, pero no me siento mejor.
Casos como ste (y los ha habido en gran nmero) me ayudaron
a comprender que no todas nuestras cicatrices son visibles; que hay al-
gunas que son peores que las cicatrices fsicas, que las llevamos muy aden-
tro de nuestro ser y que son infinitamente dolorosas.
Hablando con esta joven, me enter de ms cosas acerca de su cicatriz
interna emocional; de un idilio desdichado y frustrado que haba llegado
a su fin haca dos aos, bastantes meses antes del accidente automovils-
tico. Todava llevaba dentro de s este pesar; la imagen que se haba
hecho de s misma era muy triste. Segua sintindose desdichada despus
de haberle suprimido la cicatriz fsica que, por comparacin, era super-
ficial. Todava suspiraba por quien fuera su enamorado y pensaba que
no podra ser feliz sin l.
Qu podra curarla? Qu esperanzas podra acariciar? Fsicamente
era joven y atractiva, pero qu podra eliminar su desesperacin? Un
cambio: la vigorizacin de la imagen que tena de s misma, de lo que
senta por s misma. Si lograra mejorar la opinin que se haba formado
de s misma, sentira un impulso renovado, se adentrara en el mundo con
mayor confianza, conocera a algn otro digno joven, y avanzara hacia
una mayor realizacin de sus impulsos naturales de vida.
Ser sincero consigo mismo
"Esto por encima de todo: S sincero contigo mismo". escribi
William Shakespeare hace muchos muchsimos aos.
Pero la verdad es que hay bastantes personas que no son sinceras
consigo mismas. Al igual que la joven cuyo caso acabo de narrar, se
rechazan a s mismas. Despus que la ciruga ha mejorado en forma
impresionante su aspecto, desmienten el cambio, se niegan a reconocerlo,
insisten en que se les ve exactamente igual que antes de la operacin.
No sirve de nada mostrarles fotografas de antes y despus; incluso se
encolerizan.
La verdad es que la imagen que las personas se forman de s mismas,
ya sea buena, mala, o neutra, depende de los xitos y fracasos prteritos.
Este concepto del propio valer es muy importante, y mucho ms profundo
y que un espejo. Las personas transportan esta imagen de s
rrusrnos a las actividades presentes y tambin a sus planes para el futuro.
18
LA IMAGEN DE SI MISMO PUEDE CONFERIR PAPELES ESTELARES EN EL ESCENARIO DE LA VIDA 19
Si la imagen que se tiene de s mismo se nutre de xitos prteritos,
ser agradable.
Pero si hay inhibiciones que cerraron el camino al xito, y los fraca-
sos prteritos se afirman en la mente, la imagen que se tendr de s
mismo ser muy pobre, igual que en el caso de esta joven cuya reacci6n
he expuesto.
Qu piensa el lector de s mismo? Quiero \:lcir qu piensa real-
mente de s mismo, en lo ms profundo de su ser? Le satisface su propia
imagen o se ve con desconfianza? Espera demasiado de s mismo o se
queda sentado en actitud pasiva, esperando que la vida acuda a l, que
la gente haga cosas por l? Se ha sealado metas razonables que, de
alcanzarlas, le ayudarn a sentirse completo y lleno de vida, o deja que
otras personas sean quienes le digan lo que hay que hacer, lo que ha de
pensar y cmo debe comportarse? Cree que sus rasgos son correctos o
abriga la idea oculta de que tiene la nariz demasiado larga o la boca
demasiado grande?
Lo que tiene verdadera importancia es 10 que l piense.
En el transcurso de los aos, son muchas las personas que han llegado
a mi consultorio quejndose de defectos puramente imaginarios, subpro-
ductos de lo que tales personas pensaban de s mismas.
Hay las mujeres de edad mediana que estn convencidas de que se
ven "viejas" aunque su aspecto es normal y, a menudo, muy atrayente.
Hay las jovencitas que estn muy seguras de que son "feas", s6lo porque
no son una copia fsicamente exacta de la ltima estrella de cine. Hay
hombres cuya falsa creencia respecto a su imagen fsica les impide alcan-
zar las metas que han sealado para su vida.
Estas personas son los peores enemigos de s mismos; su pensamiento
les lleva a una muerte en vida.
Cmo vivir gozosamente
C6mo, pues, se logra una vida dichosa? Cmo hallar una vida
gozosa en este mundo nuestro tan atareado y complicado? D6nde est
el secreto?
En realidad, es muy sencillo. Para "vivir" realmente, para encontrar
una vida gozosa, ha de tenerse una imagen de s mismo adecuada y rea-
lista con la que se pueda vivir. Ha de sentirse satisfaccin y confianza
en s mismo. Hemos de tener la impresin de que podemos expresarnos
sin temor a ponernos en evidencia; hemos de sentir que no necesitamos
ocultar nuestro verdadero ego. Hemos de conocer bien nuestro propio ego.
La imagen de s mismo tiene que ser realista, debe reflejar lo que en
verdad se es. Cuando la imagen de s mismo es intacta y adecuada, pro-
cura una sensaci6n de bienestar; hace que el individuo se sienta lleno de
confianza, presto para demostrarle al mundo lo que l es. Y se siente
satisfacci6n por ello. Se exhala vida, se le da mucho a la vida y se obtiene
dicha.
Cuando la ciruga plstica corrige un defecto facial, se producen
impresionantes camliios psicol6gicos solamente en el caso de que haya
un cambio correspondiente en la deformada imagen que el paciente se
haba formado de s mismo. De no ser as, el cambio no es ms que
superficial.
Trabar amistad consigo mismo
He llevado, pues, al lector ante un escenario en el que habr de verse
poniendo en prctica los conceptos que esbozo en este libro. Tome un
espejo y contmplese a s mismo. Examnese larga y profundamente, y
no tema lo que habr de ver. .
Sabe lo que ha de ver? Lo que ha de buscar?
Me parece oir que alguien me responde: "Me ver a mi mismo".
Seguro? Ver alguien con orejas, ojos, nariz, piernas y brazos; pero,
son estos rasgos fsicos lo que estamos buscando?
No; hay que mirar ms all de estos rasgos. Han de buscarse: el
rostro interior, las emociones, las creencias, el desconocido oculto que
llevamos dentro' y que no es posible ver en el espejo.
Esta es la imagen de s mismo.
Si es adversa, la imagen de s mismo aprovecha los fracasos prteritos
para socavar la personalidad del individuo, para convertirle en un fra-
casado en el presente.
Si es amiga, echa mano a la confianza en los xitos prteritos para
darle al inviduo el valor necesario para vivir y mejorar.
Hay que trabar amistad consigo mismo. S6lo entonces se llega a la
dicha y se alcanza categora como ser humano.
En este escenario, en el teatro de la mente, se presentan dramas de
los .que cada uno de nosotros es el personaje central que tiene como
arrugo la imagen de s mismo.
-Pero -me dir ellector-, no tengo ninguna cicatriz externa; mi
cara es normal. Se ha escrito este libro para m?
Innegablemente, s. Menos del uno por ciento de los habitantes de
l?s Estados Unidos tienen defectos faciales que reclamen la ciruga pls-
~ c a ; ms del 99 por ciento tienen rostros normales. Pero de este 99 por
CIento hay muchos que tienen cicatrices internas, imgenes deformadas
de s mismos. Por eso, muchos de nosotros no alcanzamos a vernos como
realmente somos.
En las pginas de este libro se contienen sugerencias prcticas para
mejorar la imagen de s mismo y ejercicios destinados a acelerar la co-
rriente de cambio positivo. El lector se sealar las metas que aspira a
alcanzar: xito, dicha, amigos, dinero, descanso, o cualesquiera que
sean y, si son razonables, avanzaremos hacia ellas sirvindonos del poder
de las imgenes mentales.
Para mejorar la imagen de s mismo se ha de estar dispuesto a aplicar
las energas mentales propias a llevar a la prctica estos vitales ejercicios.
Quien se entregue a ellos arduamente, podr cambiar. Y, lo que es ms,
los cambios quiz le parezcan milagrosos a l y a sus amigos. Pero hay
que trabajar arduamente, pasando al escenario de la mente para actuar.
El magnfico arte del actor Laurence Olivier no es fruto de la casualidad.
Al comienzo se confunden los prrafos y se pierde la ilacin; no hay
que afligirse ni culparse por ello. Todo cambio reclama tiempo y es-
fuerzo, pero, si es constante, ms adelante la obra marchar sin tropiezos.
En una ocasin, el gran literato ingls Aldous Huxley escribi: "En
el universo hay un solo rincn del que se puede estar seguro de mejorarlo:
el propio ego".
Y esto es justamente lo que vamos a hacer.
20 LA IMAGEN DE SI MISMO PUEDE CONFERIR
2
Verdad e imaginacin, claves
de la personalidad
Va el lector a cambiar la imagen de s mismo. Est ya cansado de
tenerse en poco, de amontonar censuras acerca de sus actos y pensamien-
tos. Quiz no est an convencido de si vale la pena darse tantas moles-
tias, pero, de todos modos est decidido a llegar a verse con o r ~ l l ~ . Y lo
lograr si est dispuesto para esta labor. Le prometo que sus imagenes
mentales pueden cambiar y, con ellas, su propia vida.
Sin embargo, ante todo hemos de escoger el equipo que vamdos ~
utilizar en esta rectificacin total de la imagen que se ha formado e SI
mismo.
Nuestro primer instrumento es extremadamente poderoso. Se trata,
sencillamente, de la verdad.
"Y conoceris la verdad, y la verdad os libertar" (San Juan VIII;
32) "La verdad arrasada volver a surgir" (Bryant).
S; la verdad nos sostiene o nos abate. La importancia que tiene en
nuestra vida es avasalladora.
Cul es la verdad respecto a uno mismo? Est convencido el lector
de que la imagen que tiene de s mismo es fiel? Se ve a s mismo como
un tonto, como un bufn? Como un cobarde? Como un hroe? Como
el dueo de su propio destino o como una vctima del mismo? .
Al situarse en el escenario de la vida y contemplarse en el espejo
cmo se juzga a s mismo? Cules son sus puntos buenos y cules los
malos? Se siente complacido de s mismo? Es su propio amigo o un .
enemigo?
La exploracin ms importante a la que se enfrenta hoy la humani-
dad, y cada uno de nosotros personalmente, no es la exploracin del
espacio exterior, sino la del espacio interior. Esta exploracin puede cam-
biar civilizaciones enteras y puede mejqrar la vida personal por medio
de la aventura ms remuneradora de toda la existencia.
Cul es la verdad real que encierra nuestro ser?
Me parece or al lector diciendo: "Claro que conozco la verdad de
mi mismo! Si yo no me conozco quin me conocer?"
21
Pero los psiclogos y psiquiatras han dicho repetidas veces que la
persona ms difcil de evaluar objetivamente es uno mismo.
Seguramente que, si el lector se detiene a pensar en las personas que
conoce, estar de acuerdo conmigo. Todos nosotros conocemos personas
inteligentes que se creen estpidas, personas de facciones correctas que
se imaginan ser feas, y personas que se rebajan.constantemente tomando
como fracasos sus xitos. .
A menudo, en el ejercicio de mi profesin de cirujano plstico he
conocido personas cuya evaluacin de s mismos era burdamente inexacta.
Recuerdo un paciente, un joven tmido de menos de 20 aos. Su "verdad"
acerca de s mismo consista en que era dbil. Que su barbilla sumida le
haba condenado a una vida desdichada.
Cuando vino por primera vez a mi consultorio, tena 18 aos y esta-
ba a punto de ingresar en la Universidad, pero ni tan siquiera quera
intentarlo. Su impresin era que no vala nada. Sus calificaciones en la
escuela secundaria haban sido bajas; haba dejado trascurrir indolente-
mente cuatro aburridos aos. No haba tomado parte en ninguna activi-
dad fsica, no tena amigos verdaderos; se haba encerrado en s mismo
y haba muerto interiormente. Por qu iba a ser mejor la universidad?
Cifraba en m su ltima esperanza. Podra yo hacer algo con la
barbilla que el Destino le haba atribuido?
Algo andaba mal en la imagen que se haba hecho de s mismo. Lo
vi inmediatamente porque, si bien su barbilla no era clsicamente per.
fecta, tampoco era diferente a otros millones de barbillas. Estos otros
millones de personas seguramente no llegaban ni tan siquiera a fijarse
en una tan leve imperfeccin. Pero a ese muchacho le tena obsesionado.
El hundimiento de su barbilla era demasiado ligero para que nece-
sitara de la ciruga plstica; por ello, en lugar de op}rarle, le habl de
su defecto, le pregunt cundo haba comenzado por primera vez a afli-
girse por su barbilla y por qu la relacionaba con la debilidad.
Despus de varias veces de charlar con l conoc todo el caso. Cuando
tena 10 aos haba odo a sus padres hablando de l mientras pensaban
que estaba dormido.
-No s a quien se parece -haba dicho el padre-. No tiene la
barbilla de la familia. No te parece raro?
El muchachito mirse al da siguiente en el espejo. Antes, jams se
haba fijado en su barbilla pero, en ese momento, le pareci horrible.
Cmo le haba pasado por alto lo hundida que era?
Tomo el lbum de la familia y examin los retratos de sus parientes:
tos, abuelo y primos. Rasgos acusados, en especial los de los hombres
-pens-. Ni uno solo con la barbilla hundida. Yo soy el nico.
22 VERDAD E IMAGINACION, CLAVES DE LA PERSONALIDAD
VERDAD E IMAGlNACION, CLAVES DE LA PERSONALIDAD 23
por desdicha, no les sus padres que les ni
ca busc ayuda que aliviase su tormento. A los diez anos, conside-
tampo . d , 1 . , d
dose a s mismo como un proscnto, guar o para SI a nOCIOn e su
ran fli .,' 1
dbil barbilla como una a iccion propIa y persona.
Al llegar la adolescencia, fue, hacindose ms ms su
sibilidad por la barbilla. Tema que la gente VIese su perfil, y se
sen . E 1 11' . .
esforzaba siempre en que le VIesen de frente. sto e evo a situaciones
ridculas, en las que estaba constanteme.nte cambiando de lugar, para
impedir que viesen su perfil. Todos
cuan nervioso se le vea y burlaronse de su excentnci a. or u timo,
les dijo a sus padres cun amargado le tena su barbilla, y ellos le llevaron
a mi consultorio.
Por fortuna pude ayudarle. Le dije que, objetivamente, su barbilla
1
"d d" t " as'
no tena nada de ma o; que su ver a respec o a SI mismo no era m
que una ficcin. No slo le dije esto, sino que tambin le dije que no
tena nada de dbil, que haba de comprender que era tan bueno como
cualquier otro muchacho. la de sus padres. es
natural, su padre haba olvidado desde haca mucho tiempo que Jams
hubiese formulado el comentario que hiri al muchacho, comentario que
haba sido casual e inocente cuando lo hizo. El padre y la madre me
aseguraron que su hijo era un joven esplndido y que su barbilla, aunque
no era la tpica de la familia, era razonablemente normal.
Como es natural, cuando se ha tenido de s mismo un concepto
determinado durante 8 aos, no se le desvanece en un da. Despus de
varias semanas, con sus padres ayudndole a que viese la verdad, el joven
comenz a sentirse ms. en paz consigo mismo.
Poco a poco fue cambiando la verdad que se haba formado de su
propio ser. Fue a la Universidad y, al mismo tiempo que mejoraba la
estima en que l mismo se tena, alcanz a ser un magnfico estudiante.
Se especializ en lenguas extrajeras, lleg a ser un buen escritor, se cas,
tuvo hijos y hoy no pierde el tiempo afligindose por una idea absurda
que no responde a la verdad.
Los actos de las personas dependen siempre de lo que creen que es la
verdad acerca de s mismo y de lo que les rodea. Esto es fundamental; es
la manera en que estamos formados. Obramos como si nuestros concep-
tos fuesen vlidos, por ms mal orientados que estn.
Los experimentos de hipnotismo ilustran tambin este punto.
En determinado momento de su brillante carrera como jugador de
baseball, Don Newcomb sinti temor a viajar en avin. El gran lanzador
crea conocer la verdad: que cualquier avin que l abordase habra de
estrellarse.
24
VERDAD E IMAGINAClON, CLAVES DE LA PERSONALIDAD VERDAD E IMAGINAClON, CLAVES DE LA PERSONALIDAD 25
Newcomb fue a ver a un hipnotizador. Ya en estado de hipnosis, le
dijo que su avin no caera, y el hipnotizador compr pasajes de ida y
vuelta en avin, de Nueva York a Detroit, para s y para Newcomb.
Aparentemente convencido de veras de esta nueva verdad, Don viaj
sosegadamente y goz con la excursin.
Maury Wills, parador en corto de los Dodgers de Los Angeles, tam-
bin fue aliviado por medio del hipnotismo. Wills, magnfico en el robo
de bases, tuvo una poca en la que comenz a preocuparse por sus pier-
nas. Senta que le dolan, pero no haba causa alguna para el dolor.
Tras haberlo puesto en trance, el hipnotizador' le dijo que sera una
lstima que su preocupacin socavase su habilidad en el robo de bases.
Con gran asombro de Wills, su dolor desvanecise. El hipnotizador le
haba dicho, en forma indirecta, la verdad respecto a sus piernas, y
Willis la haba aceptado.
Estando en trance hipntico, las personas han actuado de acuerdo con
las verdades ms inverosmiles. Al decirles que el agua es champaa, se
han embriagado; al informrseles que el tiempo es caluroso, han sudado;
al decrseles despus que haca fro (en idnticas circunstancias e igual
temperatura), se han puesto a temblar y se han envuelto en ms ropa.
Al decirle a, un sujeto hipnotizado que l era Frank Sinatra, alarg
la mano para asir un inexistente micrfono y se puso a cantar hasta que
el hipnotizador le dijo una nueva "verdad", a la que se ajust rpi-
damente.
Estas personas sujetas a hipnosis aceptaban nuevas verdades, unas de
ellas falsas y otras ciertas. Pero dejmoslos ya. Qu diremos del lector?
Cul es su verdad acerca de s mismo?
Se subestima a s mismo? Esto es algo que hacen la mayora de ~ s
personas. Su verdad acerca de s mismo es que est demasiado flaco,
que tiene la nariz demasiado larga, que es estpido, que nunca tendr
ningn xito, o que tiene mala suerte? Estas no slo son "verdades"
negativas, sino que tambin son falsas. Ha de recordar que Dios le cre
para su fin: hacer el bien en este mundo, para s y para sus semejantes.
Tiene que recordar que, por dolorosas que hayan sido nuestras experien-
cias prteritas, todo ser humano encierra en s mismo algo nico y posi-
tivo. Tiene que comprender que, por' ms pisoteado que haya sido, cada
uno de nosotros tiene algo bueno que ofrecer.
Son demasiados los que se hipnotizan (y esta no es una expresin
demasiado fuerte) a s mismos con falsas creencias acerca de su propia
personalidad, con "verdades" crticas que un verdadero enemigo real ni
tan siquiera osara pensar. Los sentimientos de inferioridad se basan en
pruebas que cualquier jurado de mente honrada rechazara. Esta "ver-
dad" no tiene nada de verdadera; a menudo no es ms que una acusa-
cin, basada en prejuicios, dirigida contra el propio ser; una verdad ms
dura y cruel que la que se osara formular contra ningn conocido. Quien
se subestima de esta manera se hace la misma justicia que la que le con-
cedera una turba entregada al linchamiento.
Cada ser humano es nico
Dios no ha hecho a la raza humana en serie; las personas no van
saliendo de una lnea de montaje, de manera uniforme, como los auto-
mviles ltimo modelo. Dios hizo a los seres humanos dndoles formas
y estaturas distintas, y hasta diferente color de piel. Cre a los seres
humanos con distinciones an mucho ms sutiles. Nos ha hecho, a cada
uno de nosotros, nicos y distintos, y no fij norma alguna a la que tenga-
gos que conformarnos.
Cada ser humano es nico; sta es una verdad evidente. Este hecho
debe verse como una fuerza vital positiva, y no como un hecho que sirva
de base a un sentimientc de inferioridad.
Sin embargo, la mayora de la gente echa a perder su vida con senti-
mientos de inferioridad, levantando as obstculos que se alzan entre ellos
y el xito y la dicha.
Cada uno de los seres humanos de este mundo es, en algn aspecto,
inferior a alguna otra persona. Es innegable que yo no puedo lanzar una
pelota de golf tan lejos como lo hace Arnold Palmero Tampoco s bailar
tambin como lo hace Fred Astaire. Y, puestos a comparar, nunca podr
ser igual a Casius Clay ni como pugilista ni como payaso. El reconoci-
miento de estas carencias no me hace sentirme, en modo alguno, inferior.
No me comparo con ellos; me acepto a m mismo tal como soy. A diario
conozco personas (tenedores de libros, vendedores, directores de socieda-
des annimas) que son superiores a m en algo. Y qu? Estas personas
no saben mejorar un rostro con cicatrices, y hay otras muchas cosas ms
que yo puedo hacer mejor que ellos. Y tampoco ellos tienen motivo al-
guno para sentirse inferiores a m debido a estas razones.
Cuando nos sentimos inferiores, se debe a que nos medimos com-
parndonos con alguien diferente, y a que aceptamos muy convencidos
, la idea totalmente ridcula de que deberamos ser iguales a "alguien"
o incluso a "todos los dems". Sin duda alguna, ste es un falso con-
cepto, puesto que este "todos los dems" est compuesto de individuos
de los que no hay dos que sean iguales.
Vamos apilando pruebas contra nosotros mismos y, las ms de las
veces estas pruebas se basan en premisas falsas.
26 VERDAD E IMAGINACION, CLAVES DE LA PERSONALIDAD VERDAD E IMAGINACION, CLAVES DE LA PERSONALIDAD 27
En su crueldad consigo mismas, muchas personas creen que son tan
inferiores que no pueden, sencillamente, vivir consigo mismas. Para ha-
cerse tolerable la vida, se afanan por ser superiores. Entonces se acicatean
continuamente a s mismos, con 10 que logran hacerse absolutamente
desdichados al quedar aprisionados en una red de falsas verdades.
Inferioridad y superioridad no son ms las dos caras de una misma
moneda, y el remedio se encuentra en comprender, simplemente, que la
moneda en s es falsa.
Porque la verdad escueta es que nadie es "inferior" ni "superior" a
los seres humanos semejantes suyos.
Cada quien tiene su "ego", y eso es todo.
La verdad es que, como personalidad, nadie entra en competencia
con nadie. Dios hizo de cada quien un individuo nico. Jams se es lo
mismo que otra persona, y nunca se dispuso que as fuera.
Esto no es algo faJso, no es una pldora que yo haya dorado para
que sea ms fcil de tragar. Es la verdad real. Lo falso es la verdad ne-
gativa respecto a la propia personalidad.
El pensamiento puede lograrlo
El lector quiz piense: "Todo esto est muy bien; pero las verdades
acerca de m mismo son negativas y llevan mucho tiempo sindolo. Es
que puedo cambiarlas?".
S, puede hacerlo. Debe pensar cosas nuevas y diferentes acerca de
s mismo. Debe verse a s mismo bajo una nueva luz, como un indivi-
duo que no es igual a nadie ms de la tierra. Ha de olvidar sus fraca-
sos pretritos, enterrarlos y pensar en sus xitos, por contados que hayan
sido. Debe recordar que tiene consigo mismo la obligacin de hacer que
su vida en este mundo sea lo ms dichosa posible. ,
Hay que creer en esta nueva verdad y obrar de acuerdo con ella.
Hay que decidirse a ser amigo y no enemigo de s mismo.
No estoy diciendo que a nadie la sea fcil cambiar sus verdades fun-
damentales; pero, si se persevera en ello, siguiendo las sugerencias que
brindar en este libro, entregndose plenamente a los ejercicios prcticos
en el mismo contenidos, le asegura al lector que podr lograrlo. Al ha-
cerlo as, podr cambiar la imagen de s mismo que habr de acompa-
arle toda la vida.
Cmo convertir el "cmo s" en realidad
La segunda pieza del equipo es de carcter funcional y creador, y
ar.u
dar
a la mayora a formarse una imagen fiel y triunfante de s
nusmos. Este segundo instrumento es la imaginacin.
La imaginacin es tan huidiza como la alegra o la pena. No se la
puede guardar en un frasco ni tomarla de otro. No tiene forma y, sin
embargo, la da a la personalidad.
La imaginacin es lo que da la 1 mayscula a "Imagen". La encon-
tramos en todos nuestros actos. La imaginacin es lo que nos seala la
meta hacia la que avanzamos. Obramos o dejamos de hacerlo; nuestros
actos se aceleran o paralizan debido a la imaginacin.
Quien emplee la imaginacin de manera positiva puede hacer de s
mismo algo ms grande.
La escuela de actuacin teatral metdica de Stanislavski nos brinda
un maravilloso ejemplo de la imaginacin puesta en prctica. El actor
de esta escuela que desempea un papel de rey en un drama de Sha-
kespeare, procura pensar como si fuese tal rey. Intenta ponerse a s mis-
mo totalmente dentro de la piel de ese rey. Avanza por el escenario y
proyecta este afn suyo como si fuese una realidad viva para el pblico
que lo contempla.
En general, los actores son capaces de lograrlo. Un da del ao pa-
sado visit una escuela de arte dramtico cuando estaba programada
una clase del director. Me sum a cierto nmero de personas que for-
maban un grupo que estaba informalmente de pie, viendo una escena
que el director haba planeado para dos personajes jvenes, una de ellas
una actriz muy conocida. La joven desempeaba en esta obra el papel
de una muchacha del siglo XVI o xvn a la que se acusaba de brujera;
cuando se imaginaba ser esta muchacha, desempeaba tan bien su pa-
pel que, al ser acusada en el acto del juicio, al levantar la colrica mira-
da al cielo, me pareci ver en ella a la propia fuerza del mal. Haca
posible comprender cmo la gente ignorante y supersticiosa de aquella
poca poda creer en algo, en realidad. tan absurdo, como la brujera.
Valindose de la imaginacin, algunos actores son capaces de cam-
biar totalmente las imgenes que proyectan. Dick Powell dejaba de ser
un cantante y bailarn para convertirse en un detective rudo y mal en-
carado, y alcanzaba el xito en ambos papeles. James Cagney ha des-
empeado con igual realidad el "muchacho bueno", el asesino perverso
o un excntrico capitn de navo, Tras haber sido durante muchos aos
la joven dulce y hogarea, June AlIyson desempe el papel de una
astuta embaucadora y lo hizo muy bien.
Hay actores que saben cambiar la imagen de s mismos con tanta
habilidad que, cuando les vemos en la pantalla, se nos hace difcil reco-
nocer incluso su cara, que ya hemos visto en otras pelculas. Creo que
este caso se da en Geraldine Page, cuyo papel de mujer entregada a las
drogas, en la pelcula "Sweet Bird of Youth", pareca no guardar rela-
28 VERDAD E IMAGINACION, CLAVES DE LA PERSONALIDAD VERDAD E IMAGINACION, CLAVES DE LA PERSONALIDAD 29
cin alguna con el de pdica solterona que hizo en "Summer and
Smoke".
Pero el empleo de la imaginacin no es algo propio solamente de
los actores ni de los dems artistas creadores.
Todos la utilizamos, al igual que ellos, todos los das.
Quien tiene una preocupacin est poniendo su imaginacin en jue-
go, para verse a s mismo y lo que le puede acontecer.
La preocupacin es un estado mental, bastante anterior a los acon-
tecimientos.
Nos preocupan cosas que nunca cobran realidad?
Demasiados de nosotros utilizamos la imaginacin en sentido nega-
tivo; nos preocupamos. No es que a veces la preocupacin no ejerza una
funcin positiva; puede prevenir catstrofes e incluso salvarnos la vida.
Pero muchas personas se preocupan en forma destructiva. Ponen en alto
a sus energas creadoras; se abstienen de relajarse y estn continuamente
imaginando cosas que jams llegan a cobrar realidad.
Hay una persona que conozco, un hombre de negocios, cuyo padre,
gran fumador, muri hace cinco aos de cncer de la garganta. En todo
momento, desde la muerte de su padre, este hombre ha estado preocu-
pado por el cncer. Primero dej de fumar, peto esto no detuvo el to-
rrente de su angustia. Al primer sntoma de resfriado, o tan siquiera de
voz ligeramente enronquecida, corra a ver al mdico. Estaba pensando
en el cncer en todo momento. Cuando, en diarios y revis'rs, lea ar-
tculos acerca del cncer, aumentaba su preocupacin y lea menos. Por
ltimo, estas imaginaciones suyas dominaron su vida y, decidiendo que
ya haba tenido bastantes, retirse del trabajo pensando que ello le ayu-
dara a relajar su tensin. Sin embargo, sigue preocupndose, pero su
salud sigue siendo buena.
Una mujer, ex paciente ma, tiene una imaginacin que la atormen-
ta todos los das de su vida. En lugar de una preocupacin tiene mu-
chas. Teme los ataques cardiacos, los holocaustos nucleares, el derrumbe
de la bolsa de valores y la muerte de seres queridos, y dedica a fines
negativos el don de la imaginacin que Dios le dio.
Claro est que, de vez en cuando, suceden cosas desagradables. No
quisiera que el "nunca" por m mencionado se tome al pie de la letra.
Pero las personas como las mencionadas, que se preocupan constante-
mente, se imaginan cosas que, para ser exactos, suceden raras veces.
y su preocupacin puede hacerles ms mal que bien.
Es posible conseguir del jefe el aumento de sueldo deseado
Examinemos una situacin muy corriente y veamos cmo es posible
utilizar, positiva o negativamente, la imaginacin, y cual ser el resul-
tado en cada caso. .
Se trata de un empleado de oficinas. Ha estado ocupando el mismo
empleo durante dos aos y desea un aumento de sueldo. Su impresin
es que tiene derecho a mayor paga, puesto que ha llevado a cabo una
buena labor. Le ha nacido un hijo ms y necesita el dinero.
Pero se siente desanimado cuando se imagina cul habr de ser la
reaccin del jefe. He aqu el desarrollo mental que hace de la entrevista
que habr de tener con aqul. Toca tmidamente a la puerta del jefe
(siempre le ha tenido miedo) y entra en su despacho particular. El jefe
estar hablando por telfono y firmando cartas, todo al mismo tiempo;
y nuestro hombre se sentar a aguardar que deje de hablar por telfono.
Nuestro protagonista se revuelve en su asiento y est pensando si de veras
es 'tan buena su idea de pedir un aumento; podra aguardar otros seis
meses y, al fin de cuentas, su jefe est muy ocupado. Nuestro hombre se
preocupa por lo que habr de decir en primer lugar. Quiz el jefe se mo-
leste si le pide el aumento en forma demasiado directa. Quiz fuese me-
jor comenzar a hablar de algn tema inocuo, tal como el tiempo o ..
Cree el lector que esta persona conseguir el aumento? Lo dudo
mucho. Su imaginacin le ha traicionado. Se ve a s mismo como un
fracasado. Y probablemente habr de fracasar.
Ahora volvamos de nuevo a que utilice la imaginacin, pero esta
vez a su favor.
Una vez ms nuestro hombre desarrolla mentalmente la situacin.
Llama a la puerta del jefe. No llega a derribarla, pero tampoco se sien-
te tmido al tocar, puesto que va a pedir un aumento que sabe que me-
rece. Se dirige al escritorio del jefe con paso seguro y confiado, y se
sienta esperando que aqul acabe de hablar por telfono. Una vez ha
terminado, le pide el aumento sabiendo muy bien que es merecedor has-
ta del ltimo centavo que pide, y que el jefe tambin lo comprende as.
Tiene confianza en que lograr lo que se propone: el aumento de sueldo.
Cree el lector que esta vez lo conseguir? Yo s lo creo, puesto que
, est utilizando la imaginacin para realzar la imagen que se ha formado
de s mismo, Dicho en pocas palabras, est apostando a su propio favor.
Conozco personas que han utilizado la imaginacin para ver opor-
tunidades donde los dems no vean nada. Hubo un personaje, con poca
instruccin si la apreciamos a base de ttulos universitarios, que hace
veinticinco o treinta aos compr unas cuantas casas de pobre aparien-
30 VERDAD E IMAGINACION, CLAVES DE LA PERSONALIDAD VERDAD E IMAGINACION, CLAVES DE LA PERSONALIDAD 31
cia en una zona poco urbanizada, situada a menos de un kilmetro del
Parque Central de Nueva York. No era persona adinerada, pero ahorr
dinero y compr estas fincas.
La gente se rio de l, y le tuvo por idiota. Pero, en realidad fue el
ms inteligente; tuvo visin. Supo ver que se acercaba el da en que
aquel barrio, no demasiado alejado del gran parque, habra de mejorar.
Hoy en da es millonario y la gente dice que es un genio de los negocios.
La verdad es que este hombre tuvo confianza en su imaginacin.
Si en el da de hoy gozo de buena fama como cirujano plstico, es
debido a que me serv de la imaginacin y me seal unas metas. Hace
ms de treinta aos, cuando comenc mis estudios de medicina y les
deca a mis conocidos que me interesaba la ciruga plstica se burlaban
de m. En aquella poca era una especialidad poco conocida. "Dnde
podrs estudiar?" me preguntaban.
Mi madre llor. Quera que ejerciese la medicina general, para que
llegara a ser el ayudante del mdico de nuestra familia, con el fin de
poder formarme una clientela fija y segura.
Pero yo tena esta visin y me imaginaba la manera en que podra
ayudar a la gente por medio de la ciruga plstica; cmo podra darles
un rostro nuevo que les ayudara a sentirse mejor respecto a s mismos.
Le asegur a mi madre que saba lo que haca, y me dispuse a alcanzar
la meta que me haba sealado.
En Pars, Berln, Viena y Londres estudi con mdicos que haban
hecho ciruga plstica durante la primera guerra mundial. Despus vol-
v a los Estados Unidos y abr mi consultorio. Todos me vaticinaban el
fracaso.
Pero la imaginacin me deca que el pblico necesitaba un cirujano
plstico y yo estaba en lo cierto. El primer mes fue muy difcil, pero
despus mi clientela fue aumentando.
Poner una sonrisa en la imagen de s mismo
-Y que me dice de m? -preguntar el lector-o Qu puedo yo
hacer?
Puede hacer mucho. Voy a mostrarle cmo ha de usar su imagina-
cin en forma favorable para mejorar la imagen que se ha formado de
s mismo, y voy a darle una nueva vida. Digo "nueva" porque dema-
siados de nosotros nos hemos rendido ya frente a la vida; la imaginacin
nos ha abandonado.
En una ocasin, Napolen Bonaparte escribi: "La raza humana
est gobernada por la imaginacin".
Pero, por desdicha, para muchas personas la imaginacin no es un
buen gobierno. Es fuente de muerte y fracaso. " ... pero la Imaginacin
tiene conciencia de que su dominio es indestructible", escribi el gran
poeta ingls William Wordsworth.
Es cierto, pero el dominio de la imaginacin nos llevar al xito o
al fracaso, a la dicha o a la afliccin? En estas pginas el lector apren-
der a servirse de ms imaginacin como instrumento para la dicha,
como medio para formar una imagen sana de s mismo.
El habemos percatado ahora de que nuestro comportamiento brota
de las imgenes y creencias que nos hemos formado nos proporciona una
nueva podFrosa arma para cambiar la personalidad. Nos abre una nue-
va puerta que lleva a una vida mejor.
Todos obramos y sentimos de acuerdo con la imagen que la mente
se ha formado de cmo son las cosas, que podra ser muy diferente de
la realidad. Adems, si la imagen mental que nos hemos formado
de nosotros mismos est deformada, la reaccin que tendremos frente
a cuanto nos rodea estar doblemente lejos de la realidad.
Si nos imaginamos a nosotros mismos actuando en situaciones espe-
cficas, nos encontramos casi lo mismo que en una actuacin real. La
prctica mental nos ayuda a actuar mejor en la vida real.
Empleando circunstancias experimentales por l reguladas, un psi-
clogo descubri que la prctica mental puede hacer que las ,personas
lancen dardos con gran precisin. Los sujetos por l empleados sentban-
se a diario frente al blanco, imaginando que estaban lanzndole' dardos;
esto mejor su puntera tanto como el lanzar realmente las flechitas.
Los jugadores de golf se valen de esta tcnica. La prxima vez que
el lector vea un torneo de golf en la televisin, fjese en la forma en
que el profesional ensaya su golpe, e imagine lo que va a suceder antes
de que,' en realidad, golpee la pelota.
El boxeo contra un adversario imaginario es un clsico ejemplo de
personas que utilizan la imaginacin para prepararse con el fin de llegar
al xito en el pugilismo profesional.
Cmo puede esto ayudar al lector? Puede prcticar este boxeo
"imaginario" en aquellos puntos que tienen importancia para l. Ya di
un ejemplo de pelcula mental cuando expuse el caso de la peticin de un
aumento de sueldo al jefe. El personaje que probablemente consigui
el aumento vease a s mismo como una persona sonriente y eficiente, e
imagin al jefe respondiendo a la integridad de la imagen que nuestro
hombre tena formada de s mismo. '
Esto puede dar resultado a todos. Se puede llegar a ser una persona
ms positiva. Cabe imaginar el ego que se quisiera ser y verse a s mismo
32 VERDAD E IMAGINACION, CLAVES DE LA PERSONALIDAD VERDAD E IMAGINACION, CLAVES DE LA PERSONALIDAD
33
desempeando nuevos papeles. Se puede cambiar la personalidad, llegar
a ser ms entero de lo que se haba sido jams, si la imagen de s mis-
mo que se llegue a crear es ms vigorosa.
Vamos, empero, a dejar una cosa muy en claro. La finalidad de la
psicologa de la imagen de s mismo no es crear un ego ficticio que sea
omnipotente. Esta imagen es tan falsa como la que es inferior. Nuestra
finalidad es descubrir, de manera realista, lo mejor que tenemos dentro
de nosotros y sacarlo a la luz. Por qu habramos de seguir rebajndonos?
El mecanismo del xito
La gran importancia de la imaginacin est en que puede poner en
actividad el mecanismo del xito, el gran mecanismo creador que todos
llevamos dentro que puede convertir en realidad el xito en la vida.
Este mecanismo lo he descrito con todo detalle en mi obra Psycho-
Cybemetics, * que el lector deber conocer si quiere lograr una com-
prensin tcnica total del mismo.
La ciencia de la ciberntica nos ha llevado a comprender que lo que
llamamos "mente subconsciente" no es una "mente" sino un servomeca-
nismo que lucha por alcanzar una meta y que est constituido por el
cerebro y el sistema nervioso dirigidos por la mente. No tenemos dos
"mentes", sino una mente o conciencia que gobierna una mquina auto-
mtica orientada hacia una meta. Esta mquina funciona, bsicamente,
como un servomecanismo electrnico, pero es ms maravillosa que cual-
quier cerebro electrnico hecho por el hombre.
Este mecanismo interior es impersonal. Trabajar automticamente
para alcanzar las metas que le hayamos sealado. Introduzcamos en l
"metas de xito" y funcionar como un "mecanismo de xitos". Intro-
duzcmosle fines negativos, y funcionar como un "mecanismo de fra-
casos".
Al igual que cualquier servomecanismo, debe tener un objetivo cla-
ramente definido hacia el que debe avanzar.
Nuestro mecanismo automtico busca alcanzar objetivos que se le
han presentado en forma de imgenes mentales, que nosotros creamos
utilizando la imaginacin.
La principal imagen-meta es la imagen que nos hemos formado
de nosotros mismos, que define los lmites de cuanto emprendemos, las
zonas dentro de las cuales hemos de obrar. .
* De esta obra se ha publicado una traducci6n espaola con el ttulo Psico-
Ciblrntica a cargo de nuestra editorial. (N. del E.)
Nuestro creador Con los datos que le proporcio-
namos, exactamente Igual que cualquier otro servomecanismo. Nuestros
van entrando en l, planteando los trminos del problema
que tiene que resolver. En este sentido, nuestras creencias e imgenes
mentales determinan por anticipado los resultados finales.
Si a nuestro mecanismo automtico le facilitamos informacin res-
pecto a nuestra inferioridad (el reflejo de una pobre imagen de nosotros
mismos) tratar estos datos trabajando como un "mecanismo de fra-
casos", traducindolo todo a experiencia objetiva. Somos demasiados los
que obramos as.
Para acelerar la determinacin de sacar ms partido de la vida, hay
que aprender a utilizar este gran mecanismo creador como un meca-
nismo do xitos y no como un mecanismo de fracasos. Hemos de crear
nuevas formas de pensar e imaginar, para que as vayamos formando
una imagen vigorosa de nosotros mismos, orientada hacia la realidad
. '
que nutra el mecanismo del xito, abriendo el camino hacia la dicha.
En el ejercicio prctico de este captulo as como de los captulos su-
cesivos, habr de mostrarle al lector la forma en que debe utilizar la
imaginacin para poner una sonrisa en la imagen de s mismo, ms
vivacidad en su paso, y un cntico en su alma. Le mostrar cmo deben
representarse sus xitos pretritos, no sus fracasos, y cmo llevar esta
feliz imagen de s mismo a un primer plano, para alcanzar el xito de
su actuacin, que habr de constituir una vida mejor.
Ejercicio prctico nmero 1: Formar una nueva imagen de s mismo
La imagen actual que el lector se ha formado de s mismo procede
de imgenes mentales que cre en el pasado, dimanantes de los juicios
que se form acerca de sus experiencias de la vida. Ahora pondremos
manos a la obra para que el lector se forme una imagen sana de s
mismo, valindonos para ello de esta misma utilizacin de la imagi-
nacin.
Pero, ante todo, el lector debe recordar esto: No hay cambio que se
produzca sin esfuerzo. Para lograr los resultados a los que aspira, tiene
que trabajar arduamente.
'. estar dispuesto a dedicar a diario algn tiempo para este
as como para los dems ejercicios prcticos contenidos en
este libro. Le sugiero que aparte para ello una hora al da. No debe
en esclavo de este horario, pero s deber imponerse cierta
disCIplina para que nueve de cada diez das practique estos ejercicios,
hasta que consiga los resultados que apetece. Si para el lector tiene al-
guna importancia el mejorar la imagen que se ha formado de s mismo,
e innegablemente debe tenerla, encontrar tiempo para ello.
Hay que sentarse o tumbarse en un lugar silencioso y tranquilo. Hay
que relajarse y ponerse lo ms cmodo posible. Luego se cierran los
ojos y se deja que la imaginacin, con que Dios nos dot, trabaje para
nosotros.
El lector deber proyectarse a s mismo en la pantalla de su mente
tal como realmente es. Debe imaginarse que est mirando una pantalla
de cine en la que ve pasar una pelcula de s mismo. Debe verse en una
situacin que fue para l un problema, y tal como estuvo en sus me-
jores momentos mientras se enfrentaba a dicha situacin. No puedo
decirle cules habrn de ser los puntos especficos en los que habr de
enfocar su atencin; esto es algo totalmente personal. Pero s puedo brin-
darle un ejemplo imaginario, que puede servirle como punto de referencia.
Supongamos que quien me lee es una joven de 22 aos, soltera, y
que ha dejado su empleo de taqugrafa porque no le gustaba. Busca
empleo. de secretaria particular y sabe que podr ocuparlo muy bien.
Su dificultad est en que las personas que la entrevistarn cuando
solicite empleo la ponen nerviosa y retrada. Cada vez que ha buscado
empleo, la imagen que tiene de s misma ha acusado debilidad.
No, esto no es totalmente verdad; hubo una ocasin, cuando tena
16 aos y quera un empleo de maestra auxiliar de natacin en un carn-
pamento de verano para jovencitas. Aquel da se senta muy bien. i Mag-
nfico! Represntese pues aquella entrevista, viendo y sintiendo cada uno
de los detalles en la imaginacin.
Entr en el edificio de oficinas y sus altos tacones repiqueteaban ale-
gremente en el piso del vestbulo. Las oficinas del campamento estaban
en el decimotercer piso, y esta falta de supersticiones le hizo sonrer.
Sonri tambin al ascensorista, y ste correspondi con un cordial: "Bue-
nos das".
La oficina del campamento ocupaba un solo despacho pequeo, pero
ello no la hizo sentirse molesta. Sentse y alisse el vestido. Este da
llevaba el vestido negro de botones dorados y su cabello resplandeca.
Sabase bonita y la entrevista no la preocupaba; sentase demasiado bien
para que as fuese. La entrevistadora, sentada en un silln giratorio ta-
pizado con cuero, le pareci amistosa porque tambin ella sentase as.
Siga proyectando mentalmente esta escena con todo detalle, sintiendo
una vez ms la confianza que experiment durante esa entrevista. Valo
todo con los ojos de la mente: el escritorio de caoba, los anteojos de la
entrevistadora, etc., hasta que este xito de mi lectora sea parte de ella
y se sienta dispuesta a actuar a base del mismo, olvidando sus temores
34 VERDAD E IMAGINACION, CLAVES DE LA PERSONALIDAD.
VERDAD E IMAGINACION, CLAVES DE LA PERSONALIDAD 35
de otras entrevistas, y haciendo que esta nueva confianza sea parte de
una mejor imagen de s misma. .. . . , ,
Este ejemplo lo he creado en nu para mostrarle
uien me lea el sentido general de lo que qmero significar, Ahora aph-
q todo a su orooi 1
que mi lectora este poderoso met o a su prOpl? caso rea . .'
Quiz quien me lee es un hombre ya sesenton. Ya no trabaJa'! de-
d'ca gran parte de su tiempo a actividades cvicas. Goza perteneciendo
a
1
organizaciones, pero, cuando hay un debate pblico, le parece que
no sabe hablar como le gustara hacerlo. En lugar de tomar la palabra,
se encierra en su concha, temeroso de convertirse en centro de la aten-
cin. De todos modos, hubo aquella vez, hace diez aos ...
Quiz mi lector es un hombre joven, de treinta y pocos aos, nico
sostn de la familia, al que le gusta jugar tenis, pero que se siente torpe
y demasiado consciente de s mismo se a la cancha.
qu me dice de aquella vez que le gano un partido a Frank, la umca
vez que jams le haya ganado? ...
Quiz quien me lee sea una mujer de 50 aos cumplidos. Sus hijos
son ya mayores y estn casados y, cuando los ve?,se siente como
extraa para ellos, incapaz de establecer una relacin que tenga sentido
con el mundo en que ellos viven, incapaz de adelantarse a su encuentro.
Pero qu me dice de aquella conversacin clida y sincera que
hace seis meses con la nuera, antes de que las dos adoptasen una actitud
defensiva? ...
Slo el lector sabe cules son las situaciones que le representan un
problema' stas las siente dentro de s. Durante este perodo de prctica,
debe enfocar una situacin problema que sea verdaderamente bsica,
pero con este cambio por dems importante: esta vez va a verse a s
mismo, en la pantalla de su mente, tratando esta situacin tal como le
gustara tratarla. Esa vez logr el xito, y vuelve a llevarlo a esta pan-
talla cinematogrfica interior, para verlo una y otra y otra vez.
Durante este extremadamente vital perodo de prctica, se ve a s
mismo actuando y reaccionando una y otra vez en la forma en que qui-
siera hacerlo en una situacin difcil, activando as su mecanismo del
xito. La forma en que obr el da de ayer no tiene importancia alguna;
tampoco la tiene la forma en que actuar maana. Debe verse a s mis-
mo enpleno xito; debe conservar viva esta imagen. Debe imaginar sus
sentimientos como si hubiese de convertirse en la clase de persona que
le gustara ser, basndose en el que es, en verdad, su potencial. Si deter-
minadas situaciones le han asaltado, vase a s mismo dominndolas,
venciendo sus propias inhibiciones, dando muerte al temible dragn del
fracaso.
El poder de la imaginacin es tan enorme que puede llevar semanas
el comprenderlo. Posiblemente, durante cierto tiempo, el lector ponga en
duda este gran poder, ya que es intangible, que no puede tocarlo. Pero
tambin el mensaje de Jesucristo fue intangible; tambin lo son las
creencias de la mayora de los filsofos religiosos y polticos. La fe es,
de por s, uno de nuestros bienes ms grandes, y no tiene nada de
material.
A medida que pase el tiempo y el lector siga empleando la imagi-
nacin en forma positiva, nutriendo con informacin su mecanismo del
xito, se sorprender al descubrir que la nueva imagen que va formn-
dose de s mismo se convierte en realidad. Va a avanzar por el mundo
con ms confianza, obrando en forma diferente. Su imagen de s mismo
va cobrando mayor vigor a cada da que pasa.
36 VERDAD E IMAGINACION, CLAVES DE LA PERSONALIDAD
3
El poder oculto del relajamiento
"Qu mayor bendicin hay, que hacer los cuidados a un lado,
cuando la mente abandona su carga y, agotados por remoto viaje, vol-
vemos de nuevo al hogar y descansamos en el divn que anhelabamos?"
As escribi Ctulo, el gran poeta romano, hace varios miles de aos.
Pero hoy somos muy pocos los de entre nosotros que descansamos.
El relajamiento parece ser un arte que se ha perdido. Es que la agita-
cin y las prisas de la civilizacin moderna, el ritmo frentico de los
descubrimientos cientficos, son una carga demasiado pesada para sim-
ples seres humanos?
Sin duda alguna, las circunstancias del mundo moderno no son idea-
les, pero piense el lector en lo siguiente: Dios nos hizo a cada uno de
nosotros para que gozsemos la vida, no para que nos sumiramos en
incontables angustias. Quiso que saboreemos su mundo en calma; y no
que nos agitemos dando vueltas, perplejos y consternados.
Son muchos los que han dado a nuestros tiempos la denominacin
de "era de la angustia". Incluso hay quienes aceptan las preocupacio-
nes, el insomnio, y las lceras gstricas como el precio que se ha de
pagar por vivir en el mundo de hoy.
Pero no tiene por qu ser as, y en este captulo dar algunas ideas
acerca de cmo relajarse y sentirse en paz consigo mismo, tanto si se
est observando una apreciable escena pastoral como trabajando en una
oficina atestada de gente. Al final de este captulo encontrar el lector
un ejercicio prctico destinado a ayudarle a encontrar el relajamiento; le
mostrar cmo alcanzar la calma y serenidad, cualesquiera que sean
las circunstancias que le rodeen.
La calma lo logra
l:Ioy en da la gente quiere abrirse paso demasiado arduamente, se
acicatea con demasiada dureza. Todos se impulsan frenticamente en su
lucha por ganar dinero, para alcanzar la belleza o para vencer sus sen-
timientos de inferioridad. Demasiado a menudo el fin no justifica los me-
dios; es innegable que la riqueza material no puede compensar la prdida
de la salud.
37
38 EL PODER OCULTO DEL RELAJAMIENTO EL PODER OCULTO DEL RELAJAMIENTO
39
rriba una silla. Su esposa se sienta; la saluda con breve "hola", y tam-
borilea la mesa hasta que un sirviente trae la comida. Traga los alimentos
tan aprisa como puede, como si sus manos fuesen dos palas que los ver-
tiesen en un agujero. .
Terminada la cena, se levanta rpidamente y entra en la estancia. Es
una pieza decorativa, con un largo y hermoso divn, y sillones
de terciopelo, totalmente alfombrada y con hermosos cuadros".Se. deja
caer en un silln, tomando un peridico casi en un mismo
Hojea unas pocas pginas, echa una mirada a los lo
tira al suelo y toma un cigarro. Le corta la punta con los dientes, lo en-
ciende, suelta un par de bocanadas de humo, y lo deja en el cenicero.
No puede encontrarse a s mismo. Pero, de repente, se va
hasta el aparato de televisin y lo prende. Cuando aparece la Imagen,
lo apaga lleno de impaciencia. En dos zancadas va hasta el ropero del
vestbulo, toma el sombrero y el abrigo, y sale a dar una vuelta.
Este hombre ha hecho esto centenares de veces. Le conozco y le he
visto hacerlo. Con todos sus xitos, no ha aprendido a relajarse. Es una
dnamo cargada de tensin, que lleva al hogar los espasmos de su preo-
cupacin en la oficina.
No tiene problemas econmicos; su casa es el sueo de un decorador
de interiores. Es dueo de dos automviles, sus sirvientes cumplen todas
sus rdenes ... pero no sabe relajarse. Y no slo esto, sino que hasta se
ha olvidado de quien es. Su empuje en busca del xito y el prestigio
le ha hecho dedicar todo su tiempo a alcanzar el xito material y, en el
proceso de hacer dinero, se ha deshecho asimismo.
Supongamos que le llevamos a la pantalla de .mente, para
que un amigo pueda hacerle unas. preguntas. Este qUIere ayudarle
a que se relaje y pueda ser l mismo. La conversacion se desarrolla de
esta manera:
Vemos a diario demasiado gente manifiestamente angustiada, acica-
teada. Otros parecen sosegados, pero no son ms que maestros en el arte
del disimulo.
Qu precio se ha de pagar por el xito material? Vale lo que la
hipertensin? Merece el sacrificio de la salud propia?
Hoy en da hay millones de personas que padecen de alta presin
arterial, enfermedad ms corriente que el resfro. Rara es la persona
que est calmada. En una forma u otra, la hipertensin aqueja proba-
blemente a ms personas y es ms destructora que todas las enfermedades
que nos tienen desvelados al preocuparnos por ellas, tales como el cn-
cer y las dolencias cardacas.
Pero, de igual modo que la tensin puede enfermarnos, el relaja-
miento puede hacer que nos sintamos bien.
Las autoridades mdicas han citado el relajamiento como un auxi-
liar para quienes padecen de dolencias cardacas. Han recetado el rela-
jamiento como alivio, e incluso como medio de curar, para las personas
con ocupaciones que les imponen grandes presiones y que tienen tras-
tornos cardacos.
Quienes investigan en el campo de la medicina psicosomtica han
demostrado la estrecha relacin que existe entre la salud emocional y la
salud fsica.
Sin embargo, al escribir este libro no estoy interesado 'primordial-
mente en las enfermedades fsicas. Quiero, fundamentalmente, ensearle
al lector a ser bueno consigo mismo, a cambiar la imagen que tiene de
s mismo y a gozar ms de la vida. Y, en este captulo, quiero que
aprenda cmo relajarse.
Por qu no empieza en este mismo momento? Si est sentado en un
silln, agitando nerviosamente los pies y con el ceo fruncido, reljese,
sosiguese, deje de preocuparse mientras le cuento una ancdota de un
hombre al que conozco de hace muchos aos.
Se dedica a los negocios y ha ganado una fortuna. Ha ganado mi-
llones, y ahorrado una buena parte de ellos. Pero, le he visto centenares
de veces, nunca parece sosegado.
Relajmonos en el cine de la mente y contemplemos la escena que en
se. desarrolla para que la veamos. Vemosla pues, con nuestros pro-
pIOS OJos.
Nuestro hombre acaba de llegar a casa viniendo del trabajo, y no
ha hecho ms que entrar en el comedor. El mobiliario es de rica caoba;
una larga mesa y seis sillas, pero ni tan siquiera las ve. Se sienta a la
mesa, pero, sintindose inquieto, se levanta y va de un lado a otro del
comedor. Absorto en sus pensamientos, tropieza con la mesa y casi de-
Amigo:
El:
Amigo:
El:
Amigo:
El:
Amigo:
Quin eres?
Sabes muy bien quien soy. Soy el seor X.
Yeso es todo lo que eres? S610 un nombre? .
Ests loco? Soy el director de la Sociedad An6nima N. Soy el Jefe
de toda la industria.
S ya lo s' pero eres un fracaso en una industria mucho ms im-
portante; en la industria de tu propia persona, en la industria ms
grande del mundo. Se te ha olvidado quin eres. No eres ms que
activo y pasivo.
i Y qu! Crees que no lo s? ..
No me entiendes' estoy hablando de otras responsabilidades, no de
un negocio. Hablo de tu condici6n de ser humano. No tienes dignidad,
comprensi6n ni simpata para contigo mismo. H:u establecido la
investigaci6n para mejorar el producto de tu negocio, pero qu hay
40
EL PODER OCULTO DEL RELAJAMIENTO EL PODER OCULTO DEL RELAJAMIENTO 41
El:
Amigo:
en cuant? a mejorar tu producto personal, mejorarte a t mismo? Es
que el lo es todo? O no tiene tambin importancia orientarse
a s Por qu no tienes algo de compasin para ti mismo,
para la nnagen que te has formado de ti? Procrale el relajamiento
que necesita, Qu te parecera aceptarte a ti mismo tal como eres
en lugar de querer siempre ser ms que los Jones?
Me tengo en muy buen concepto. Yo, ...
No;. no es cierto. Te complace tu propia imagen de hombre de ne-
gOCIOS, pero no. persona.. Cuando no ests trabajando no sabes
qu hacer de u .mlsmo. No qUIeras ser ms que los Jones; limtate a
estar a tu pr0I;lla altura. Encuntrate a ti mismo; entonces podrs
y sosegado, descubrir quin eres y trabajar para
mejorarte a t mismo.
Muy bien; quiz tal como lo hemos 'contemplado en el cine de nues-
mente, e.ste haya ayudado a mi viejo conocido. Quiz su con-
sejo le haya inspirado, le haya puesto en el camino que va al relajamiento.
Pero qu hay en cuanto a ayudarse a s mismo? Puede el lector
ayudarse a s mismo a relajarse?
Me parece oirle decir: "Pero este hombre tiene una situaci6n y di-
nero, nuentras que yo no tengo nada de esto".
Esto no importa. Tambin el lector puede relajarse, si hace todo
cuanto puede para ello y luego se acepta a s mismo de manera realista
tal como es, con todas sus limitaciones. i Ya basta de estar castigndose i
i tener compasi6n de s mismo! Debe ver sus puntos fuertes lo
que ,su,s puntos dbiles. Vase tal como es; un ser humano con
unzcas y con la imagen de s mismo y, al
relajarse, los dems se relajarn con el y le apreciarn cada vez ms.
Al atacar hay que hacer todo lo mejor que se pueda;
realmente lo mejor. SI se alcanza la meta, tanto mejor. Si no se la al-
canza, y se ha hecho ya todo lo posible, hay que dirigirse a s mismo un
pequeo consejo de sentido comn: ya no cabe hacer ms. Despus de
ello, slgase a dar un paseo, a una sesi6n de cine, o entrguese al sueo.
En palabra; hay que olvidarse, que abandonar toda responsabilidad
conSCIente por el resultado.
Es sorprendente la forma que, a menudo, la respuesta por lo que
ha estado luchando acude, sm saber de donde, mientras se est ha-
cendo alguna labor domstica o pensando en algo totalmente distinto.
. que toda persona inteligent deber sealarse metas, reu-
mr ordenar los materiales y trabajar con afn y eficiencia.
No le estoy diciendo al lector que la magia habr de acudir en su ayuda.
Pero cuando ya se ha llegado al lmite y todo sigue no estando en la
forma en que lo quisiramos, hay que tomar las cosas con calma' hay
que aprender a relajarse y a tratarse a s mismo exactamente cual siendo
un ser humano que ha sido puesto en este planeta para que goce la
vida. Para que funcione como amiga, la imaginaci6n necesita innegable-
mente que, de vez en cuando, se le de un descanso.
Lo pasado, pasado
"Y les sean perdonados sus pecados" (San Marcos IV; 12). "Padre,
perd6nalos, porque no saben lo que hacen" (San Lucas XXIII; 34).
Estas citas de la Biblia nos sealan la gran importancia del perd6n,
para consigo mismo, igual que para los dems. No es posible relajarse
y estar en paz consigo mismo si se van cargando y por! todas
partes malquerencias. Si el trabajo del lector fuese descargar de un ca-
mi6n pesadas cajas de naranjas y llevarlas a un supermercado no se
sentira agobiado si, en lugar de ello, hubiese de tomar sobre sus hom-
bros una de estas cajas y llevarla cargando de un lado a otro todo el santo
da? Podra relajarse? Claro est que no. Pues bien, tampoco es posible
relajarse y andar cargando malquerencias todo el santo da, de un lado
a otro. Las dos cosas no se avienen.
Son muchos los errores que se han formulado acerca del perd6n; y
una de las causas de que el valor teraputico del perd6n no haya sido
plenamente reconocido es que el verdadero perd6n es por dems raro.
Se nos ha dicho que somos "buenos" si perdonamos, pero raras veces se
nos ha hecho ver que el acto de perdonar puede sosegamos, puede <lis-
minuir nuestra carga de hostilidad. .
Otra idea es que el perdonar nos coloca en una posici6n estratgica;
que es un medio para vencer a nuestros enemigos. Esta es una manera
de decir que el perd6n puede utilizarse como una arma efectiva de ven-
ganza y, realmente, puede serlo. Pero el perd6n vengativo no es ver-
dadero.
El verdadero perd6n no es difcil; es mucho ms fcil que conservar
una malquerencia. Para ello se necesita solamente una condici6n esen-
cial. Hay que estar dispuesto a abandonar todo sentimiento de condena;
hay que cancelar la deuda sin ninguna reserva mental.
Cuando encontramos que perdonar resulta difcil, ello se debe a que
gozamos con nuestro sentimiento de condena. Este sentimiento nos pro-
porciona una satisfacci6n morbosa. Por mientras podamos condenar a
un semejante, nos sentimos superiores a l.
Hay muchas personas que, cuando alimentan una malquerencia, ob-
tienen tambin de ella una sensaci6n de satisfacci6n, afligindose res-
pecto a s mismos. Cuando de veras perdonamos no estamos haciendo
un favor a alguien ni haciendo gala de nuestra rectitud. Cancelamos la
42
EL PODER OCULTO DEL RELAJAMIENTO EL PODER OCULTO DEL RELAJAMIENTO 43
deuda, no porque hayamos hecho que la otra persona pagase durante
largo tiempo el mal que nos hizo, sino porque hemos llegado a ver que
la deuda en s no es vlida. El verdadero perdn llega solamente cuando
somos capaces de ver que no hay ni hubo, nada que hubisemos de
perdonar. Ante todo, no hubisemos tenido que condenar a la otra
persona.
Pero el punto principal es que, si se quiere lograr el sosiego, gozar
de paz del espritu, hay que aprender a enterrar las malquerencias; se
ha de llegar a ser alguien que sabe perdonar, alguien inclinado al amor
y no alodio. Dicho con palabras del gran autor francs La Rochefou-
cauld: "Se perdona en el mismo grado en que se ama".
El secreto de vivir consigo mismo
Por nuestra condicin de seres humanos, vivimos con otras personas
o cerca de ellas, y tenemos que aprender a vivir en armona con las
mismas. Tenemos que aprender a ceder, a dar y tomar, a figurar en
primer trmino y a saber cederlo, graciosamente.
Aprender a vivir con personas y mquinas, con costumbres siempre
cambiantes y bajo la amenaza de una guerra nuclear, no tiene nada de
fcil. Pero el secreto ms importante de todo este aprendizaje est en
aprender a vivir consigomismo. Quien pueda aprender a hacerlo, lograr
seguir adelante en alguna forma, suceda lo que suceda a su alrededor.
Y ser capaz de relajarse.
En su ensayo "La Confianza en S Mismo", Ralph Waldo Ernerson
escribi: "En la educacin de todo hombre hay una poca en la que
llega al convencimiento de que la envidia es ignorancia, que la imitacin
es suicidio, y que, para bien o para mal, tiene que tomarse a s mismo
como la parte que le ha correspondido; que aunque todo el universo
rebosa bienes, no habr ni un solo grano de nutritivo maz que llegue
hasta l, sino es por medio del trabajo que haya puesto en el trabajo de
tierra que le ha sido dado para que lo trabajase. El poder en l encerrado
es de una naturaleza nueva, y nadie ms que l sabe lo que puede hacer,
y ni l mismo lo sabe sino hasta despus de haberlo intentado ... confa
en s mismo: todos los corazones vibran bajo este frreo acorde".
Todava hoy podemos aprender mucho gracias al mensaje de este
autor. En el curso de los veinte o treinta aos ltimos hemos hecho
descubrimientos cientficos que hacen tambalear la imaginacin. Tc-
nicamente, somos una gente asombrosa. La inteligencia de nuestra men-
te parece no conocer lmites cuando lucha con problemas mecnicos No
nos hemos maravillado alguna vez por los logros astronuticos alcanzados
en Cabo Caaveral? Se que yo mismo a veces me quedo atnito ante
los rascacielos de Nueva York que veo a diario. De vez en cuando, me
maravillo al verlos tan bien hechos de acero y hormign, tan perfecta-
mente planeados que nunca se ha sabido de ninguno que se derrumbara
o se abriera en dos.
Y, sin embargo, no hemos aprendido a vivir con los dems seres hu-
manos y a relajarnos.
Adems, hoy en da la mayora de las personas no pueden estar a
solas ni tan siquiera por un breve perodo de tiempo, y encontrarlo to-
lerable.
No es por casualidad que una radioemisora de Nueva York les dijera
a sus oyentes que nunca haban sido los nicos en sintonizar sus pro-
gramas, puesto que los directores del programa crean que esta sera una
afirmacin consoladora para muchas personas.
En su muy conocida obra The Lonely Crowd, David Riesman hace
hincapi en el. temor del hombre moderno a estar a solas" .. , Qu es
lo que empuja a menudo al hombre, que durante el turno de da ha es-
tado rodeado de personas y problemas, a que en el tumo de noche busque
la misma compaia. Quiz sea, en parte, el temor a la soledad ..."
" ... Cuando les pregunt a unos jvenes, al entrevistarles, cmo se
sentiran si, por algn motivo, la radio hubiese de estar cerrada, bas-
tantes de ellos se asustaron ante semejante perspectiva ... Un veterano
de la campaa del Pacfico, que haba pasado dos aos en Corea, me
dijo que una vez haba estado en un lugar de veraneo de Wisconsin, en
el que, por espacio de dos semanas, no hubo radio. Dijo que no pudo
soportarlo; que ni en el ejrcito, en el que no pudo or ms que la radio
de la Red de las Fuerzas Armadas, sintise tan mal. Al parecer, si no
oye el ruido de la radio, la gente tiene la impresin de que sus propios
receptores estn muertos. Y la verdad es que han estado utilizando el
ruido de los dems para ahogar el ruido del propio ego".
He conocido a muchas personas para las que un da, o tan siquiera
unas pocas horas, a solas constituye una verdadera tortura. Recuerdo
especialmente a una. Era un buen vendedor, un tipo alegre y dichara-
chero, que poda vender cualquier cosa a cualquier persona, pero que
nunca se vendi a s mismo. Tena la mirada siempre puesta en los ne-
gocios. Iba a jugar golf, pero no encontraba en ello goce alguno; iba
tan solo en pos de tratos de negocioscon sus compaeros de juego. Jams
encontraba sosiego ni relajamiento, y tema quedarse a solas; haca lo
indecible para evitar la soledad, aunque ello le significase tener que in-
vitar a cenar 9 a tomar unos tragos a otras personas, o bien tener que
estarles distrayendo con un inacabable repertorio de ancdotas.
Un individuo que llev a cabo docenas de misiones de bombardeo
sobre Alemania mientras fue piloto de la Fuerza Area durante la se-
gunda guerra revelme, que en su rutinario
empleo de oficina siente una gran angustla.
En la obra The Split-Leuel Trap, escrita por el doctor Richard E.
Gordon, Katherine K. Gordon y Max Gunther, se contienen algunos
interesantes casos reales de problemas emocionales de varias personas,
muchos de los cuales giran en torno de sus vocaciones.
Un individuo regres de la segunda guerra mundial para ocupar de
nuevo un lucrativo empleo de vendedor. Con su esposa y tres hijos
mudse a un departamento ms amplio y ms caro, y lo amuebl con
muebles comprados a crdito. Poco despus, cuando la empresa en la
que trabajaba unise a otra organizacin, desapareci su empleo. Se le
dijo que poda dejar el trabajo, o bien aceptar' otro empleo con paga
inferior en el departamento de ventas de la empresa principal. Acept
el empleo.
Su impulso para alcanzar el xito era muy poderoso. Empujado por
verdaderos apremios econmicos, acicatese despiadamente a s mismo;
pag sus deudas y lleg a vendedor estrella. Cuando le fue ofrecido un
puesto ejecutivo de poca importancia, no estaba preparado para el
mismo, pero crey que no poda negarse a aceptarlo.
En aquel entonces haba comprado una casa en un barrio suburbano,
junto con una nueva partida de mobiliario y aparatos, as como un auto-
mvil nuevo. Comenz por darse aires de confianza que correspondieran
a su nueva categorla. Su esposa, deseosa de ser aceptada socialmente en
la comunidad,. dio costosas fiestas en su hogar e ingres en el Club
Campestre.
Nuestro hombre no poda sosegarse. "El afn de ir mejorando haba
acabado por dominarle, y todo cuanto no contribuyese a alcanzar esta
meta era para l motivo de irritacin. Un da de aventuras con un mu-
chacho (su hijo), una tarde tranquila a la sombra de un rbol, un buen
libro, una sinfona, son cosas que pierden su magia cuando la mente
est demasiado preocupada por los afanes materiales ... El relajamiento
se produce en las bien realizadas que no guardan relacin
alguna con peligros, castigos, temores ni tensiones." Acab teniendo una
lcera gstrica.
Comenz a sentirse demasiado sujeto a un empleo en una sola em-
presa, debido a que, en verdad, lo tena apostado todo a una sola carta.
Desconoca otras actividades econmicas a las que pudiese acudir si le
fallase el empleo. Fue sintindose cada vez ms en tensin mientras
ocupaba su puesto.
EL PODER OCULTO DEL RELAJAMIENTO
Este pobre hombre muri, de un ataque cardaco, a los cuarenta y
tantos aos, y dudo mucho que en toda su vida hubiese gozado jams
de una buena conversacin sincera consigo mismo.
Estoy seguro de que a muchos de mis lectores les resulta por dems
difcil estar a solas. Al primer asomo de calma y silencio, les entra p-
nico y corren apresuradamente a prender la radio o la televisin, para
que les calme el tronar de las herraduras de los caballos cuando los "bue-
nos" persiguen a los "malos" a travs de las praderas del Oeste que, en
la actualidad, ya conocemos palmo a palmo.
He aqu un lejano llamado de los tiempos de Henry David Thoreau.
En su obra Walden escribi que: " ... Iba a los bosques porque deseaba
vivir sin prisas, enfrentarse solamente a los hechos esenciales de la vida
y ver si poda aprender lo que ellos tenan por ensearme y para que,
cuando me llegase la hora de la muerte, no hubiese de descubrir que no
haba vivido".
No abogo por la soledad como una forma de vida, pero hay veces
en que el estar a solas es bueno. . . si se hace en pequeas dosis. Des-
pus se puede volver, ya sosegados, junto a quienes nos rodean, para
darles lo mejor que llevamos dentro. Pero, como forma de vida, la so-
ledad es una evasin que nos derrota. Sin embargo, se ha de tener la
capacidad de encontrar que la compaa de s mismo, a solas o con
los dems, resulta distraida. Se ha de tener la capacidad de relajarse, a
solas o en compaa.
Todo el arte del relajamiento est en aceptarse a s mismo, en ser
parte de los semejantes en las relaciones de dar y recibir, respetndoles
como seres humanos que tienen faltas, y respetndose a s mismo.
Al aprender a vivir consigo mismo, la clave final tiene que ser la
salud de la imagen que nos formemos de nosotros mismos. Si nos vernos
en forma realista, otorgndonos a nosotros mismos el respeto que mere-
cemos, formando mentalmente la imagen de nuestros xitos y de nuestros
sentimientos amables, conservando la fe en nosotros mismos a pesar de
nuestras faltas, perdonndonos nuestros propios errores, entonces cada
uno de nosotros habr encontrado el secreto de vivir consigo mismo sin
temor alguno.
Cmo relajarse en el trabajo
La gente tiene que ganar dinero para vivir; por lo tanto, sus temores
ms reales giran a menudo alrededor de su empleo. Puesto que el temor
y la tensin son hermanos gemelos, nada tiene de sorprendente oir a
lamentarse de que no les es posible encontrar relaja-
miento m sosiego en su trabajo.
EL PODER OCULTO DEL RELAJAMIENTO
45
Por ltimo, comenz6 a vislumbrar que la diversidad podra mejorar
su situacin. Comenz a charlar con otras personas acerca de posibilida-
des de empleo en otras empresas. Descubri que en stas haba empleos
en los que podra encajar muy bien. Esto disminuy el temor al fracaso
que senta respecto al puesto que ocupaba, y puso en marcha una serie
de mejoras dinmicas en su vida personal y en la de su familia.
Este estudio, que tiene profundas implicaciones psicolgicas, brinda
u?a muy prctica acerca de cmo relajarse en el trabajo: la
Cuando se es tan independiente como se pueda, respecto
al Jefe y a la empresa, no hay en realidad necesidad de sentir temor
alguno.
Este es un mundo siempre cambiante y lleno de incertidumbre y,
cuantas ms sean las posibles fuentes de ingresos que se tengan, tanto
ms objetivamente cabe permitirse el relajamiento. Hace unos das, tome
un taxi y entr en conversacin con su conductor. Me dijo que slo lle-
vaba dos meses en este trabajo; durante aos haba sido dueo, junto
otra p;rsona, de una carnicera sita en el Bronx. Durante largo
tiempo hablan ganado muy buen dinero, pero los nuevos supermercados
que haban ido establecindose estaban restndoles beneficios a su antes
floreciente negocio; no haban previsto este acontecimiento y, durante
meses, sintironse muy decaidos. Por ltimo, siendo hombre de recursos,
se puso a conducir un taxi durante parte de la jornada, y con ello ganaba
bastante dinero. Contando ya con esta segunda fuente de ingresos,
no se senta preocupado por la mala temporada de su carnicera.
Procrese no llevar malquerencias al trabajo. No se est resentido
contra el compaero que gana ms ni se odie al patrn porque puede
dar rdenes. -
La mejor forma que conozco de relajarse en el trabajo consiste en
hacer lo mejor que se pueda y sepa todos los das, y permitir que esto
sea fuente de satisfaccin. Quiz algn da sea posible conseguir un em-
pleo mejor, pero, en el entretanto, hay que sentirse orgulloso de la labor
diaria, y verse a s mismo tal como se es: alguien que hace todo cuanto
sabe y puede y a quien este conocimiento le da el derecho de relajarse.
Se puede ayudar a los dems a que alivien su tensin
.La mayor satisfaccin del relajamiento consiste en que es contagioso.
9wen est en paz consigo mismo puede difundir en otros su propio so-
SIego y relajamiento, y tambin la dicha. El relajamiento es la primera
fase de la dicha. .
C?nozco a un individuo asombroso, con una gran riqueza interior.
Su mirada es serena y amistosa, y tiene una clida sonrisa paratodas las
46
EL PODER OCULTO DEL RELAJAMIENTO
EL PODER OCULTO DEL RELAJAMIENTO 47
personas que conoce. Ayuda a los dems a que alivien su tensin, en
forma mucho mejor que las drogas tranquilizadoras, puesto que rebosa
paz y amor.
Todas las semanas va a cierto hospital para visitar a los pacientes,
muchos de los cuales se encuentran en estado de tensin por lo incierto
de su futuro. Se sienta junto a ellos por espacio de 20 o 30 minutos,
presta odos a sus preocupaciones y calma sus temores. Son para l unos
desconocidos. Y, sin embargo, va a levantarse el nimo.
No espera premio ni recompensa. Esta es su manera de ser; gusta
de sentarse con otros y conversar, de mostrarse cordial y compartir preo-
cupaciones ajenas.
Muchas veces ha pintado el da con brillantes colores para algn
ser humano doliente. i Cun maravilloso sera si su serenidad y sosiego
pudieran propagarse como una enfermedad infecciosa, impregnando el
mundo con su bondad!
No hay que acicatearse
Hace unos pocos aos un amigo me dijo:
-Me gusta mi trabajo, quiero a mi familia, llevo una buena vida y
puedo llegar a mi hogar y descansar en l. Creo que soy
Pero cuando subo a mi automvil y salgo a la carretera, camino a la
ciudad, siento que se apodera una gran tensin de todo mi ser y tardo
unas pocas horas en poder sacudirme esta sensacin de tensin.
-Pues no conduzcas ningn automvil -le dije reaccionando in-
mediatamente-. No tienes por qu hacerlo. Para ir a tu trabajo puedes
tomar el tren. Si no te sientes relajado cuando conduces esto est cau-
sndote dao.
Sigui mi consejo y hoy su vida es ms sosegada.
No es que quiera ocuparme ahora de la conduccin de automviles;
esto es algo que a unas personas las pone en tensin ya otras las relaja.
De lo que quiero hablar es de cmo evitar el acicateo a s mismo al seguir
el camino trazado.
Son demasiadas las personas que se obligan a hacer cosas, debido a
que tienen la impresin de que otros esperan que las hagan. La mayora
de los adultos conducen aut6movil, y por ello mi amigo, un hombre de
xito en muchos aspectos, senta que tena que conducir el suyo, aunque
le fuese algo odioso.
No es posible relajarse y obligarse a un mismo tiempo; son dos cosas
que no ligan. Aunque en la vida haya unas cosas que estamos obligados
a hacer, a menudo podemos ejercer un libre albedro que no aprovecha-
mas. Como individuos, tenemos que escoger la clase de vida que es buena
para nosotros.
Alusi6n al personaje de la obra de Charles Dickens A. Christmass Carol (que
en :&paol ha aparecido con distintos ttulos: Una Canci6n Navidea, Cuento de
etc.) de ?aturaleza tan mezquina y de corazn tan duro en la explotaci6n
de quien bajo sus 6rdenes que, en los paises de lengua Inglesa, su apellido se
ha convertido en smbolo de falta de misericordia, como Shylok lo es de avaricia,
(N. del T.)
Es posible atraer el sueo
El sueo constituye nuestro momento de mayor relajamiento, la oca-
sin en que olvidamos todos nuestros problemas, perdonamos a todos los
que creemos nos han hecho dao y aceptamos todas nuestras limitaciones.
Hay un lmite a lo que se puede hacer
Por desdicha, a menudo cada uno de nosotros es su peor enemigo.
Muchas personas no hacen ms que afanarse y afanarse, acicatendose a
s mismos mucho ms duramente de lo que lo hara incluso un patrn
tan duro como Scrooge.* Posiblemente busquen justificar su forma de
vida, afirmando que intentan ganar dinero o que la vida les procure algo,
pero lo que realmente estn haciendo es slo destruirse a s mismos. A
menudo tambin estan socavando lo que ellos consideran han de ser sus
Adems, estn desdibujando el contorno de la imagen de s
mismos.
Para relajarse es preciso conocer cules son los lmites propios, saber
cundo es hora de abandonar el trabajo y distraerse un poco. Si las obli-
gaciones son por dems exigentes, se ha de saber cundo debe buscarse
una liberacin y la forma de encontrarla.
Hemos de comprender que cada uno de' nosotros no es ms que un
ser humano, no toda una organizacin ni todo un ejrcito, y que hay
un lmite a lo que cada quien puede hacer. Nadie espere de s mismo la
realizacin de imposibles.
Algunas veces hay personas a las que las circunstancias las obligan
a rebosar su propio lmite de accin, cuando menos por un tiempo,
ponindoles en tensin y crendoles resentimientos. En ocasiones como
stas, lo mejor es estallar, dejar que la clera salga al exterior como el
agua que se derrama de una presa. Guardarla encerrada dentro de s, no
hace ms que intoxicar todo el sistema y que resulte imposible todo rela-
jamiento. .
49 EL PODER OCULTO DEL RELAJAMIENTO
Suea al que ama los sueos; olvida toda afliccin
y en la nada absoluta del sueo encuentra reparacin.
Lionel Jhnson
S, el sueo nos aportar alivio. Nos refrescar, nos dar vigor para
la exigente jornada que nos espera.
Pero, para la mayora de nosotros, es algo distinto 10 que nos preo-
cupa. Es un reto, algo que hemos de llevar a cabo. Millones de norte-
americanos se acuestan cada noche balbuciendo lgubremente para s:
"'Dormir! Vaya dormir?". Es como una orden, y no da resultado.
E1stas personas pasan la noche revolvindose y agitndose, torturndose
con pensamientos llenos de malquerencias.
Dormir es relajarse, para luego relajarse algo ms, hasta que cuerpo
y alma van sintindose apaciblemente invadidos por sucesivas oleadas de
somnolencia que van envolviendo acariciadoramente todo el ser, hasta
que se est en paz y se pierde toda nocin.
El insomnio de hoy en da seala una vez ms la magnitud de nues-
tro verdadero problema: nuestra incapacidad para relajarnos. La falta
de sueo es uno de los sntomas ms corrientes de trastorno emocional.
En realidad, la mejor forma de quedarse dormido es dejar de preo-
cuparse por dormir. Temerosas de que acabarn por enfermar si no gozan
de su parte de horas de sueo, muchas personas permanecen en vela
durante la noche, sin que les sea posible conciliar el sueo debido a sus
propios temores. Sin embargo, en experimentos de laboratorio ha habido
personas que han permanecido sin dormir casi cien horas consecutivas
sin que sufriesen efectos perjudiciales permanentes. Claro est que expe-
rimentaron dificultad para concentrarse y se irritaban fcilmente, pero
slo 12 horas de un buen sueo devolvan otra vez a la normalidad a la
persona privada de dormir.
Por lo tanto, nuestro temor de no dormir las horas suficientes carece
de fundamento. Enfocamos la cuestin del sueo exactamente tal como
atacamos otros problemas: con prisas, a empujones, amontonndonos
y queriendo hacer demasiadas cosas.
Cun fcil resulta verdaderamente domir, nos lo ponen de manifiesto
las costumbres que en ello siguen otras culturas. Por ejemplo: los mao-
res de Nueva Zelanda duermen acuclillados sobre los talones, con una
esterilla anudada en torno al cuello para resguardarse de la lluvia; los
japoneses usan como almohada un tarugo de madera. IY hay quien
dice que no puede dormir en un cmodo y buen colchn con una almo-
hada blandsima!
Vvase la jornada con todo nimo, haciendo todo lo posible por
alcanzar las metas sealadas y vivir en armona con los semejantes, acep-
EL PODER OCULTO DEL RELAJAMIENTO 48
50 EL PODER OCULTO DEL RELAJAMIENTO EL PODER OCULTO DEL RELAJAMIENTO 51
tndose en forma realista a s mismo, y no habr necesidad de preocu-
parse por el sueo. Ya vendr.
En primer lugar hgase el trabajo propio; esto habr de ocupar unas
ocho horas. Luego hay que descansar y gozar, relegando los problemas
del trabajo donde les corresponde: a la oficina o la fbrica. Esto deber
tomar otras ocho horas aproximadamente. Entonces se estar a punto
para dormir, sin necesidad de que nadie haga observar que se est ha-
ciendo tarde. Eso se sabr sin necesidad de advertencia alguna. Sentimos
un cansancio ms bien agradable, y nos acostamos, relajndonos duran-
te un rato con nuestros pensamientos, para acabar durmindonos sin que
nos percatemos de ello.
Al despertar por la maana, nos sentimos como renovados, rebosando
energas y a punto para la jornada que va a empezar.
La imagen de s mismo y el relajamiento
. Para ser dichoso hay que relajarse, y considero que este punto es de
tanta importancia que le he dedicado dos captulos. Vea el lector el Ca-
ptulo 14, en el que encontrar algunas ideas ms que le ayudarn a
encontrar su sosiego.
Las sugerencias que ya llevo hechas en este captulo pueden ser vita-
les para el bienestar propio. No slo pueden ayudar a alcanzar una vida
ms larga, sino tambin a hacer que .los aos sean ms gozosos.
No las sealo por simple corazonada; son conceptos que he ido for-
mando en mis sesenta y tantos aos de experiencia y errores. Son fruto
de toda una vida de contemplacin y, en algunos casos, el lector podr
sacar provecho de los errores por m cometidos.
Le ayudarn a vivir ms serenamente y, cuando el lector se sienta
en estado de tensin, s que la lectura repetida de las ideas contenidas
en este captulo habr de serie til.
Repito una vez ms que la idea fundamental es la salud de la imagen
de s mismo. No puede ser de otro modo, puesto que es esta imagen que
cada quien tiene de s mismo lo que lleva al xito o al fracaso y 10 que
dispara el funcionamiento del mecanismo automtico propio.
El lector encontrar que este tema se repite una y otra vez en estas
pginas, debido a que es fundamental para su dicha. Nunca alcanzar a
escribir demasiado acerca del mismo y, en todo caso, no llegar a darle
la estimacin que merece, debido a que esta cualidad interior es uno de
los grandes bienes de esta vida. Quien trabaje incansablemente para
cambiar este concepto de s mismo, vindose con tolerancia cada vez
mayor, creyendo en s mismo con ms y ms convencimiento, encontrar
el estado de relajamiento que anda buscando.
Ejercicio prctico nmero 2: Consejos que ayudan a relajarse
Para hacer este ejercicio es necesario hallarse, una vez ms en un
lugar tranquilo y callado en el que sea posible concentrarse en los pro-
pios pensamientos, que pueden ser instrumentos asombrosamente efec-
tivos.
En el ltimo captulo intent que el lector se familiarizase con uno
de nuestros ms grandes aliados en potencia: la imaginaci6n propia. Una
vez ms utilizaremos el fantstico poder creador de imgenes mentales
para que nos ayude a resolver nuestros problemas.
Este ejercicio ayuda mucho cuando se est en estado de tensin. Pn-
gasele en prctica ahora, pero reptasele tambin en cualquier momento
en que los nervios estn alterados, y se sientan ganas de gritar o descargar
la irritacin en algn amigo.
Basta con sentarse en el cine de la mente e imaginar un paisaje fsico
que resulte apaciguador
Si el lector es de las personas que gustan de ir a la playa y sentarse a
la orilla del mar contemplando la extensin aparentemente infinita de las
resplandecientes aguas, vaya all ... Reljese mentalmente en este am-
biente que tanto le gusta. Capte la belleza total de este escenario, en todos
sus detalles, sienta el sol baando su piel, escuche las olas rompiendo en
la playa, huela la refrescante brisa marina. Vea el claro azul del cielo
sobre su cabeza y escuche las felices risas de unos nios jugando en la
arena. Sntase parte del plan de la naturaleza.
Si esta escena de playa le proporciona sosiego, reprodzcala una y
otra vez, sintiendo que se encuentra all, relajado y sin ninguna preo-
cupacin. Siga imaginndolo as hasta que se sienta penetrado por los
rayos del sol y que stos expulsen todo pensamiento sombro. Vea todos
los detalles; haga acudir de nuevo esta sensacin de dicha.
Se asombrar de cun aprisa este empleo positivo de la imaginacin
puede ayudarle a encontrar la paz de la mente.
Como es natural, utilizo esta escena de playa a guisa de ejemplo.
Es posible que el lector no encuentre en la playa sosiego alguno. Debe,
pues, imaginar un medio ambiente que le guste a l, que le proporcione
una sensacin de contento.
Una vez se sienta con menos tensin, concentre el pensamiento en dos
de los principales obstculos que le impiden sosegarse.
1. Acptense las limitaciones propias. Cada quien debe comprender
que no es ms que un ser humano, y que puede alcanzar slo lo que le
es dable hacer como tal. Hay que decirse a s mismo que ya debe poner
fin al estar acicatendose como un esclavo; que tiene que aminorar el
52 EL PODER OCULTO DEL RELAJAMIENTO EL PODER OCULTO DEL RELAJAMIENTO
53
paso. Quien se descubra a s mismo agitndose y revolvindose a un paso
frentico, debe decirse que ha de detenerse. Debe preguntarse a s mismo
qu es lo que quiere lograr. Es preferible acuciarse hasta sufrir un ataque
cardaco o bien relajarse sabiendo que se est sujeto a las limitaciones
humanas? Hay que dirigirse a s mismo esta pregunta una y otra vez,
porque est cargada de sentido comn.
2. Aprender el poder curativo del perdn. Hay que imponerse a s
mismo un hasta aqu en conservar malquerencias y resentimientos .,.
contra los dems y contra s mismo. Esta carga de resentimiento no es
tolerable; no se puede tener paz espiritual mientras se sienten odios.
Compasin y amor son hermanos del relajamiento. Si se desea la calma
interior, hgase todo lo posible para ser ms caritativo y hacer a un lado
las malquerencias.
Volvamos ahora a la fuente propia interior de energas, sintindose
ms sosegado que antes. Hay que contemplar una vez ms esa pantalla
de cine propia y personal, viendo el drama que pusimos en escena en
un lugar anterior de este captulo. Veamos de nuevo en nuestra mente
ese hombre acuciado por las prisas, que no puede llegar a relajarse ni en
su propio hogar, que ni tan siquiera puede gozar su cena, que no llega ni
tan siquiera a sentarse sin levantarse de un salto para caminar, agitado,
de un lado a otro.
Es muy importante que el lector vea claramente a ese hombre, con
la preocupaci6n fruncindole el ceo, las manos cerradas apretadamente
como puos, lo envarado de sus movimientos. Debe darle vida en la
propia mente, tal como lo ve, basndose en la descripci6n verbal que de
l he dado. Haga el lector que su cmara produzca un acercamiento que
le ayude, puesto que no solamente tiene que pensar en ese hombre, sino
que tiene que verle mentalmente. Porque, una vez lo logre, el lector har
todo cuanto est en su poder para evitar ser un fracaso personal tal como
el que est viendo,
Hay que enfocar la atenci6n en esta imagen mental, debido a que
es la imagen de la desdicha: nuestro enemigo.
Pasemos ahora a otra imagen, una visualizaci6n de lo que estoy per-
siguiendo, una representaci6n del propio lector en sus esfuerzos para
cambiar la imagen que tiene de s mismo y mejorar su vida.
Pinsese en una persona de la que el corazn nos dice que es dichosa.
Llvese esta imagen a la pantalla de la mente propia; vasele tan clara-
mente como sea posible. Una vez ms enfoquemos nuestra atenci6n en su
rostro, poniendo de manifiesto cada uno de sus detalles: la mirada serena,
la sonrisa clida, los msculos faciales relajados. .
Imaginmosle, mentalmente, atendiendo sus actividades, y observemos
la fcil confianza con que le vemos desempeando sus funciones. Sinta-
mos su actitud respecto a las situaciones-problema y tambin su filosofa
de la vida. Formmonos una visin de sus relaciones con otras personas,
y notemos con qu aire de amistad nos estrecha la mano y nos escucha
mientras le hablamos.
Vamosle una y otra vez en la pantalla de nuestra mente, ya que
esta es una pelcula que no hemos de dejarnos perder; es la representa-
cin de la felicidad; este es el tipo de imagen que se ha de tener grabada
en la mente mientras se est trabajando y reajustando la imagen que cada
quien tiene de s mismo. Es la imagen que habr de hacernos personas
sosegadas, que avanzan con calma y serenidad por el camino de la dicha.
Esta es la forma en que todos queremos vernos, no s610 en el espejo
material, sino tambin, con mayor profundidad, en el espejo de la mente.
Cuando nos vemos de esta manera, disparamos el mecanismo del xito
que llevamos dentro, y avanzamos hacia el triunfo.
Debo aclarar bien un punto: no es posible verse a s mismo exacta-
mente como este ser dichoso al que se quiere emular. Todos somos dife-
rentes. Lo que quiero que el lector capte bien, es la calidad de dicha, el
rostro de felicidad, la identidad con sta.
Si el lector sigue practicando estos ejercicios, comprendiendo cada
vez ms el fantstico poder que encierra su propia imagen de s mismo,
cambiar la que tenga ya formada. La imagen de s mismo ser ms
dichosa, y el lector estar ya en camino de ser una persona feliz. Se sen-
tir sereno, sabiendo que no puede daarse a s mismo.
Deseo para mis lectores un gran don: la aptitud para r e l a j a r s ~ . Quien
puede relajarse en este turbulento mundo que nos rodea es alguien afor-
tunado ... y es posible ser afortunado. A medlta que vaya leyendo este
libro, asimilando los conceptos que en l se contienen y practicndolos en
el escenario de su mente, el lector descubrir que puede alcanzar una
serenidad de espritu que jamas so6 que fuese posible.
4
Por qu no ser de los triunfadores?
Deje ,el lector el escenario de la vida y dispngase a la lucha, porque
se tratara de una verdadera lucha. El lector es uno entre muchos y es
muy fcil perderse en el tumulto. '
;rome el lector el. espejo y aplquese el maquillaje. Pero, ante todo,
cual es el papel que intenta desempear? El de payaso ... o el villano?
El xito ... o el fracaso?
-Toda mi vida me he visto a mi mismo como un fracasado-e- quiz
me conteste el lector.
Eso no. impor;a.. Se puede triunfar. .. cuando realmente se quiere
hacerlo y SI se est dispuesto a trabajar arduamente para lograrlo.
-Pero ya no soy ningn jovenzuelo -me dice el lector-o Ya no
tengo 21 ni 31 aos. He rebasado ya la flor de la vida. Es difcil cambiar
cuando se tiene mi edad.
Es cierto que cambiar puede hacerse algo ms difcil cuando se tienen
ms aos, pero lo importante es que todava se puede cambiar. Raras
veces el cam!no .del xito es liso y placentero. Albert Einstein, el gran
hombre de ciencia, fue tomado, en realidad, como un alumno mediocre
por alguno de sus maestros de la escuela elemental. El eminente sabio
francs Louis Pasteur fu! considerado un fracasado por espacio de mu-
chos aos. El gran actor de cine Clark Gable fue en una poca tomador
de con un sueldo de 95 d6lares al mes ;, ms tarde, trabaj de
en un garage', Lilian Roth tuvo que abrirse paso durante mu-
chos anos por entre la niebla del alcoholismo, para reconquistar un lugar
Toms Edison pas tan difcilmente por la escuela que su padre
temi que fuese tonto.
Para ninguna de estas personas el reconocimiento hubo de llegar
pronto .. y tampoco habr de llegarle pronto al lector. Probablemente
tenga que fijarse metas propias ms modestas; tiene que ser realista.
Pocos hombres de ciencia alcanzan la talla de un Einstein' contados
actores tienen el atractivo de un Gable. '
que fijarse. metas ?,zonables pero que, al mismo tiempo, no se
subestime el potencial propIO. Hay que verse a s mismo tal como se fue
durante los mejores momentos propios.
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POR QUE NO SER DE LOS TRIUNFADORES? 55
Porque, aunque se haya frasasado en las cosas las ms de las veces
durante la vida, se puede triunfar ... si se procede a cambiar la imagen
que se tenga formada de si mismo.
Hay que verse como un triunfador
Avance el lector hacia el frente del escenario de su vida, y eche una
mirada al pblico. No preste atencin a si ste est aplaudindole enlo-
quecido o arrojndole tomates. Recuerde que ha contado un buen
papel, el mejor que jams haya tenido, y entonces triunfar.
Quiz se sienta muy nervioso ante las candilejas; que eso no le preo-
cupe. Un poco de energa nerviosa no le har dao alguno ni le echar
a perder su actuacin, si acepta aqulla como algo natural y no deja
que le domine.
Quiz al comienzo pierda sus entradas. . . probablemente esto es lo
que habr de ocurrirle. No se puede ser perfecto, y la perfeccin jams
se alcanza; y quien se ha acostumbrado pasar la vida sentado entre el
pblico viendo como otros resplandecan, tiene que acostumbrarse a esta
nueva imagen de s mismo. Hay que amoldarse a ella poco a poco.
Pero lo que hay que recordar es lo siguiente: se puede cambiar y es
posible alcanzar el xito. Al estar sentado, entre bastidores, a oscuras y a
solas consigo mismo, hay que verse a s mismo cual siendo la clase de
persona que se desea ser, y hay que tomar la decisin de convertirse en
esa clase de persona. No hay que querer alcanzar la luna ... no se deje
de ser realista. Quien no pase los examenes de matemticas de la escuela
secundaria probablemente no llegue jams a ser un buen fsico. Pero
hay que verse a s mismo tal como se ha sido en los momentos ms bri-
llantes, por fugaces que stos hayan sido, y volver a captar la impresin
de lo que se puede ser en la vida y de lo que se puede hacer. Todos lleva-
mos en nosotros mismos la materia prima. Hay pues que cavar para sacar
el tesoro oculto, y no se ha de sentir temor de mostrrselo a si mismo ni
de mostrarlo al mundo.
Signicado del xito
. El xito significa cosas distintas para cada quien. Para algunos, xito
SIgnifica dinero. Para otros, un buen matrimonio y una vida conyugal
feliz equivalen al xito. Algunas personas se sienten en camino al xito
solamente cuando se encuentran entregadas al sentido creador de la obra
artstica.
Conozco a una persona que siente el clido resplandor del xito
cuando logra cerrar un inteligente trato de negocios; no por el dinero,
Apntese directamente al blanco
sino por la sensacin de que su tctica ha salido triunfante, de que ha
logrado una victoria en el campo de batalla de los negocios. Planea sus
tratos con la misma imaginacin e idntico cuidado por los detalles que
el general Eisenhower pona al planear el da de la invansin de Nor-
manda. Cuando sus manejos han resultado efectivos, esta persona sien-
te el gozo, la embriaguez del xito.
Otro conocido mo piensa que los negocios son algo vulgar y lleno
de codicia, un aspecto ruin de la vida, con el que hay que cargar. Tiene
la sensacin del xito cuando est haciendo algo con las manos, en su
casa de campo: pintndola, enyesndola o construyendo un foso para
hacer barbacoas.
El xito es algo personal, por lo que cada quien tiene que definrselo
para s. Hay que preguntarse qu es lo que se quiere lograr, qu es lo
que nos har sentirnos ms con vida, ms gozosos. Hay que olvidar
lo que los dems querran que pensramos ... se ha de pensar por cuen-
ta propia. Cada quien es un ser humano nico, sin nadie igual en toda
la tierra, y slo uno mismo puede saber cul es el significado que para
l tiene e! xito.
Una vez se ha procedido a la propia definicin del xito, se han
dado ya los primeros torpes y vacilantes pasos. No es una senda fcil la
que queda por recorrer; no hay camino directo, sin seales de trnsi-
to que estorben ni rtulos que indiquen "EXITO a 50 Km." Se ha de ser
el propio oficial navegante y se ha de llevar la brjula en la mente.
Pero se tiene a favor e! "instinto del xito" que llevamos dentro.
Todos los animales tienen este instinto que les ayuda a enfrentarse con
xito con todo lo que les rodea, garantizndoles la supervivencia. Y el
instinto del xito que e! hombre lleva dentro de s est mucho ms des-
arrollado que e! de los animales. Dios bendijo al hombre dotndole con
todo cuanto es menester para lograr e! xito. Los animales no escogen
sus metas (reproduccin, autoconservacin y consecucin del alimento) ;
todas ellas son instintivas.
El hombre tiene, adems, el poder de lamaginacin creadora, un
poder que los animales no poseen. Ms que una simple criatura, es un
creador. Valindose de la aptitud imaginativa de su mente, puede esta-
blecer sus propias metas. Puede ser el amo a bordo de su propio barco;
puede elegir entre ir a Europa o hacer rumbo a los Mares del Sur. Pue-
de escoger su propio blanco, apuntar directamente hacia l, y orientar
sus energas para acertar la diana.
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POR QUE NO SER DE LOS TRIUNFADORES
~ P O R QUE NO SER DE LOS TRIUNFADORES? 57
Adems, e! hombre puede fiar en el maravilloso mecanismo de! xi-
to que lleva dentro de s, para que ste acte en su favor, una vez e!
escenario est a punto para ello. Se tiene este maravilloso ]1ecanismo
ajustado para que sirva de ayuda; slo hay que ponerlo en movimiento
en sentido positivo.
Ante todo, hay que escoger las metas propias, pero hay que estar
seguro de que son propias. Son en demasa las personas que se engaan
a s mismas y, en realidad, apuntan a lo que lo que creen que otras
personas quieren verles lograr. No son el amo a bordo de su nave. Son
fogoneros esclavos que arrojan el carbn a los siempre voraces hogares
y, aunque estn palendolo furiosamente, con el sudor empapndoles la
espalda, el barco que empujan hacia adelante no es el suyo. Aunque
alcancen el xito, fracasarn, pues son mano de obra esclava.
Pero, una vez que se ha sondeado la mente y el corazn propias, y se
sabe lo que se anhela, entonces se est ya en e! verdadero camino del
xito. Se es alguien libre, una criatura nica a los ojos de Dios y, al des-
pertar por la maana, se cuenta ya con una meta. Se est"'en camino
hacia un da de xitos.
Recurdese: ante todo, hay que escoger metas que sonpropas. En
segundo lugar, hay que estar seguro de que se es realista, basndose
en los talentos propios y en el mundo en que se vive. En tercer lugar,
hay que ver las metas con los ojos de la imaginacin y valerse de la ima-
ginacin creadora para que nos oriente hasta alcanzarlas.
Todos tenemos iguales derechos
En las bolsas de valores, los mercaderes compran y venden acciones
de las sociedades annimas de negocios. Cuando unas acciones se estn
vendiendo a 100 dlares cada una y el bolsista cree que slo valen 50,
puede dejar de vender. Tiene la impresin de que las acciones estn
sobrevaluadas; ve que los dems tambin habrn de verlo as. Abriga
la esperanza de que, si deja de vender, podr lograr un .beneficio si el
precio del mercado baja.
Pero son demasiadas las personas que, al venderse, subestiman su
precio y no sacan de ello provecho alguno. Antes al contrario; pierden
hasta la camisa; tratan con desdn sus propias aspiraciones, menospre-
cindose a s mismos y haciendo que un cncer les roa el alma.
En este punto hemos llegado a un concepto fundamental. Al leer
este captulo, e! lector lo ha estado analizando cuidadosamente hasta
llegar aqu. Se ha definido lo que el xito es para l, ha pensado en las
metas que verdaderamente quiere alcanzar y que le resultan razonables;
58 POR QUE NO SER DE LOS TRIUNFADORES pOR QUE NO SER DE LOS TRIUNFADORES? 59
hasta ha pocas de proceder y se las ha repre-
sentado en la imagmacion. Pero, si se vende a poco precio, fracasar.
Son millones las personas que, en su interior, sienten que nacieron
para fracasados. Aunque se les brindase el xito en bandeja de plata
encontraran la manera de fracasar. No sienten que tengan derecho al
xito; el xito sera criminal. En sus mentes hay surcos y ms surcos de
campos recin arados que slo aguardan la siembra. Pero la cosecha es
un fracaso.
Ha jams el lector de cultivar alimento? Es algo divertido
y son muchsimas las a las que les ha dado nimos. Pero, cuan-
do se han plantado semIllas de lechuga es posible obtener esprragos?
i Claro que n?! Pero, por la misma razn, cuando se plantan semillas
de fracaso como cabe esperar que habr de conseguirse el xito?
Hay que sembrar de nuevo en la mente, poniendo en ella semi-
Has de xito, semillas que lleven la marca de "voluntad de triunfar".
que de que todos tenemos iguales derechos que cual-
qUIer semejante nuestro, por ms triunfante que veamos a cualquiera
de ellos,
La gex:xt,e. tiene maneras muy ingeniosas de fracasar, maneras que
resultan difciles de aceptar. Conozco a un individuo que hered unas
de. alquiler cuyo valor ascenda quiz a medio milln de dlares.
Bajo la Impresin de que era un ser intil, no las atendi dej de co-
brar los alquileres y, al cabo de pocos aos, obtuvo por tales edificios
75,000 dlares. Por fortuna, se percat de que estaba posedo por la
voluntad del fracaso, y se enmend antes de que echara a perder toda
su buena suerte.
Un paciente mo se senta muy a su gusto siendo un fracasado des-
el punto de vista econmico, pero cometi el error de ganar mucho
comenz experimentar angustia. Volvisehipo-
condnaco; SIempre tema que habla gente dispuesta a despojarle de su di-
nero. Visit mdicos, contrat un seguro, estuvo preocupndose en todo
momento ... pero intilmente. En realidad prefera el fracaso al xito.
Una mujer acudi a mi consultorio para solicitar una intervencin
de cit;tga plstica en la nariz. Esta no tena nada de malo; hubiese sido
un cx:men hacerle una operacin, y me negu a intervenir. Slo inten-
taba, lllconscientemente, destruirse a s misma.
M.e parece que mucha de la gente que fracasa ve el xito y el dinero
cual una sola y misma cosa. Este es un grave error. Una persona
xito puede no tener ni un solo centavo en el banco. La verdadera
se encuentra en el corazn del hombre. Puede ir acompaada
del dinero ... o quiz no.
Pero algo que comparten todas las personas con xito es la creencia
de que merecen ser dichosos, que la dicha les pertenece por derecho de
nacimiento, que el sol se levanta a diario para dejar paso a un da
de vida colmada de xito.
El gran actor del cine Clark Gable era de esta clase de personas.
Todos le hemos visto en pelculas en las que desempeaba el primer
papel. Era el vivo retrato del hombre alegre, animado, que goza de la
vida.
Antes de que llegara a hacerse famoso, Gable vivi ya de esta ma-
nera. Nunca tuvo temor a intentar algo nuevo; gozaba con las nuevas
aventuras. Fue aguador en una mina y tomador de tiempo en una f-
brica de productos de acero. Despus de la primera Guerra Mundial,
trabaj parte de la jornada en una tienda de sastrera. Cuando tena
unos veinte aos fue mecnico de un garage y, ms adelante, trabaj
largas jornadas como aprendiz ayudante de perforador en campos petra-
lferos, Hizo un intento de representar con una compaa de cmicos de
la legua, y pas dos aos interviniendo en funciones dadas en un entol-
dado, ganando diez dlares a la semana. Ms tarde trabaj de leador.
Estos aos no fueron de fracaso orientados hacia triunfos fabulosos,
ya que Gable fue un hombre de xito incluso durante ellos, Para l el
xito y la vida dinmica eran una misma cosa; por eso, aun siendo eco-
nmicamente pobre, Gable tuvo xito.
Para Harlow Curtice, ex presidente de la General Motors, el xito
ha girado principalmente en torno de un poderoso impulso en el terre-
no econmico.
Nacido en el medio rural, Curtice posea muy poco ms que su di-
ploma de enseanza secundaria cuando, en 1914, consigui un empleo
de tenedor de libros en una empresa subsidiaria que, en parte, era pro-
piedad de la General Motors. A los treinta y cinco aos era presidente
de esa compaa filial. Curtice no tena ms que cuarenta aos cuando
fue nombrado director general de la muy apreciada divisin Buick de
la General Motors.
Curtice ha gustado siempre de la accin. Funcionario ejecutivo lleno
de dinamismo, presion siempre a favor de los diseos ms atrevidos
para los nuevos modelos, revis los conductos de venta de los autom-
viles Buick, y recorri todos los Estados Unidos para visitar a los distri-
buidores, inyectndoles nueva fe en el producto que estaban vendiendo.
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POR QUE NO SER DE LOS TRIUNFADORES
pOR QUE NO SER DE LOS TRIUNFADORES? 6t
En el espacio de cuatro aos, en plena crisis de los aos treintas
cuadruplic las ventas de automviles Buick, situando su divisin como
la segunda en producir dinero en la organizacin de la General Motors.
El xito de Curtice le vali un sueldo de unos 750,000 dlares al
ao, pero fue mayor de lo que indica esta enorme remuneracin. Goza-
ba sealndose metas, para s y para sus subordinados; gozaba vencien-
do los obstculos que iban surgiendo y crese el hbito de triunfar.
Charles es alguien que se abri paso esplndidamente en el
mundo de las finanzas, Al salir de la escuela alas quince aos ocup
un empleo de mensajero en Wall Street para' a los diecinueve su
propia oficina de inversiones. " ,
. inc:eble parezca, para cuando no haba cumplido an los
vemnseis anos, habla ya ganado y perdido cerca de un milln de d-
lares.
.El xito de Allen se bas en la fe que tena puesta en sus propias
aptitudes para evaluar los ttulos y valores' esta confianza en s mismo
a.yud a grandes de Capaz de tomar decisiones
rpidamente, saba hacerse oir cuando lo que estaba en juego eran mi-
llones de d6lares.
Allen nunca dej que un fracaso momentneo le derrumbase. Al co-
mienzo no tena dinero ni relaciones, y gan una fortuna, slo para caer
cuando el desplome de la bolsa de valores. En esos lgubres das, algunos
hombres de negocios se suicidaron, pero l no se dej abatir. Levantando
de nuevo su negocio hizo que su empresa bancaria fuese otra vez rica
e influyente.
Althea Gibson, la estrella negra del tenis, escribi una obra intitu-
lada l. Wanted to Be Somebody, en la que expuso su concepto
XItO: "SIempre quise ser alguien". Supongo que es por eso que
SIempre anduve escapndome del hogar cuando era chiquilla, aunque
esto me costara algunas tremendas palizas. Por eso es que me dediqu
enseguida a.l y ,segu a l, aunque, en aquel entonces,
era yo el diablillo. mas salvaje que jams se haya visto, y que lo que
ms me gustaba distaba mucho de ser lo que la gente del tenis quera
que hiciese.
" ... Estaba tambin decidida a que yo haba de ser alg,nen
aunque me costase la vida".
" de triunfar de Alt?ea era tan poderosa que lleg a ser
; uno los nombres mas famosos de entre las tenistas, por
espacio de buen numero de aos.
Romain Gary, el gran novelista francs, senta que su xito sera la
recompensa para su madre, a la que adoraba; ella le haba proporcio-
nado ternura y devocin. Senta Gary que, por medio de su arte, le
estaba dando a su madre algo que l quera darle.
En Promesses de tAube, Gary escribi:
"Saba que las ambiciones artsticas de mi madre nunca se haban
cumplido, y que estaba soando en que yo hiciese una carrera que ella
nunca lleg a conocer para s ...
"Estaba decidido a hacer todo cuanto pudiese para que ella, fuese,.
por procuracin (por as decirlo), por medio de mis realizaciones, una
artista famosa y aplaudida: slo era cuestin de escoger el terreno ade-
cuado; y, tras haber titubeado durante mucho tiempo entre la pintura,
la escena, el canto y la danza, despus de ms de un fracaso desalen-
tador, fuimos llevados por ltimo a la literatura, que siempre ha sido
el ltimo refugio de este mundo para los que no saben donde descansar
la soadora cabeza".
Para la mayora de la gente de hoy, el nombre de Houdini eS sin-
nimo de "mago" y la verdadera esencia de la magia. Su historia es ilus-
tradora, puesto que fue un autodidacta que trabaj muy duro en su.
oficio, conservando la fe en s mismo aun en medio de la derrota.
Houdini fue relativamente desconocido durante muchos aos, tra-
bajando en circos, cerveceras y en el vaudeville. Sigui, empero, prac-
ticando incansablemente sus hazaas de magia. Su familia le era adver-
sa, el mundo no le reconoca, pero l sigui adelante, mejorando su
maestra, hasta que, por fin, alcanz la fama como mago.
Para algunas personas el baseball significa triunfo, y el jardinero cen-
tral Piersall ha sido un jugador de xito durante muchos aos.
Piersall, antao jugador joven muy apreciado de los Medias Rojas.
de Bastan, derrumbse debido a una tensin emocional. Esto le sucedi
cuando la mirada del pblico estaba fija en l (los jugadores de las:
Ligas Mayores de baseball son siempre noticia de primera plana para
los diarios estadounidenses) y posiblemente hubiese abandonado el de-
porte, para evitarse molestias personales. Pero Jimmy era un espritu
luchador, y regres para jugar por ms de diez aos en la Liga Ameri-
cana, convertido en blanco para quienes asisten a los partidos de pelota
decididos a hostigar a los jugadores y, en 1961, hasta lleg a promediar-
en bateo para Indios de C.leveland. El xito no siempre llega
fcilmente. A veces, tnunfar en la VIda reclama una buena cantidad de
buen valor a la antigua.
Para triunfar hay que tener fe en s mismo
Antao, Ralph Waldo Emerson escribi que: "la confianza en s
mismo es el primer secreto para el xito", y esto es, innegablemente,.
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POR QUE NO SER DE LOS TRIUNfADORES
pOR QUE NO SER DE LOS TRIUNFADORES? 63
cierto. Pero algunas personas relacionan el xito con la "suerte". Los
triunfadores, dicen, son los que tienen "suerte".
No creo en la "suerte", y pienso que ste es un concepto peligroso,
pues cuando alguien cree que es "desafortunado" es muy probable que
renuncie a muchas cosas de esta vida. Es cierto que hay das que pare-
cen darse mejor que otros, en los que las cosas resultan ms a nuestro
gusto, pero, a la larga, hasta estos factores tambin desaparecen. Con
demasiada frecuencia la persona que cree en la "suerte" espera que
alguien le ayude, en lugar de tener confianza en s mismo para tomar
la iniciativa.
- Ya he tratado algunos de los ingredientes del xito, pero hay una
mxima fundamental: Para triunfar hay que tener fe en s mismo.
Las personas que han tenido xito, de las que he hablado en este
captulo, son muy diferentes en sus distintas concepciones de triunfos,
en sus campos de actividad, y en sus puntos fuertes y dbiles, pero todas
ellas tienen algo que les es comn: la fe en s mismos. En algunas de
estas personas, esta fe estuvo luchando a brazo partido con el instinto
del fracaso, y tuvieron que esforzarse para triunfar, pero esta fe en s
mismos formaba parte de su personalidad.
En este mundo no hay nada que se necesite para vivir con xito que
no est a nuestro alcance. ,
Segn Edmund Burke, el gran estadista britnico d ~ siglo xvm:
"Las cosas que no son factibles no son deseables. En el mundo no hay
nada realmente beneficioso que no est al alcance de una comprensin
informada y de una accin bien orientada".
S, pero con un ttsi": si se tiene fe en s mismo, si se cree ser la clase
de persona que merece el xito y la dicha.
Pero no hay muchos de nosotros que vivamos a la altura de nuestro
potencial.
En un artculo intitulado "Man's Potential and His Performance"
(que se public en la revista dominical del New York Times del 24 de
noviembre de 1957), el Dr. ]oseph W. Still escribe:
"Las grficas que aqu reproducimos se basan en la observacin del
comportamiento fsico e intelectual, recopiladas en el transcurso-de nue-
ve aos dedicados a investigaciones gerontol6gicas, al estudio de la ve-
jez. Indican el potencial del hombre y la mujer normales y establecen
su comparacin con la actuacin habitual. Cada una de estas grficas
contiene una curva "superior", de xito, y una curva inferior, de "fra-
caso". Creo que no ms del cinco por ciento de la poblacin sigue la
curva superior. Los dems fracasan por falta de motivaci6n y de com-
prensi6n de sus aptitudes.
" "Veamos, primero, la grfica del crecimiento fsico. Nadie pondr
en duda que la curva de "fracaso" es la representacin del desarrollo
fsico de mucha, gente de hoy. Casi no hacen ningn ejercicio fsico.
Beben, comen y fuman demasiado. Su buen estado fsico decae rpida-
mente despus de los treinta y pocos aos.
"Pasemos ahora a la grfica del desarrollo psicolgico, Tambin en
ella tenemos una curva de "fracaso" que define el desarrollo intelectual
de demasiadas personas de hoy. Son en demasa la gente que llegan a
su punto culminante de curiosidad y de crecimiento intelectuales mien-
tras estn en la escuela secundaria o superior, o al comienzo de su vida
de adultos, y despus dejan de crecer y comienzan a decaer".
Por qu este tan bien informado observador encuentra una curva
de "fracaso" en lugar de una de "xito"? Algo anda mal cuando son
tantas las personas que llegan a su punto culminante intelectual tan tem-
prano. La vida debera ser un proceso de desarrollo ininterrumpido, has-
ta llegar a la muerte.
La respuesta es que somos demasiados los de entre nosotros que. no
tenemos fe en nosotros mismos. Vemos partidos de baseball por la tele-
visin, cuando lo mejor sera que lo jugsemos nosotros mismos. Vemos
en la televisin series sentimentales, en lugar de vivir plenamente. nues-
tra vida. N51S hemos convertido en espectadores en lugar de ser actores
y, de esta iftanera, hemos perdido la fe en nuestros poderes creadores.
Nos. estamos convirtiendo en seres pasivos que ven desfilar la vida de-
lante de ellos.
Para ser triunfador en la vida es necesario recobrar la fe en s mis-
mo. Hay que sealarse metas dignas del propio ser, y creer en su valor,
por insignificantes que estas metas puedan parecer a otras personas.
,
Nadt., es perfecto
Re.ordemos el antiguo adagio: La constancia todo lo vence. Creo
que la t>rimera vez que o estas palabras fue siendo an nio, en una
escuela pblica, y jams he odo otras que encierren una verdad mayor.
Todos podernos aprender tambin de ellas.
Quien crea que debe triunfar en todas las ocasiones ser un fracasa-
do, puesto que nadie es perfecto.
El ama de casa que cree que su hogar tiene que estar perfectamente
limpio ser desgraciada toda su vida. Las casas no son tubos de ensayo
esterilizados, Nadie puede hacerlas antispticas.
El escolar que cree que debera lograr la mejor calificacin en todas
las asignaturas, no puede triunfar. La vida no es exactamente perfecta.
POR QUE NO SER DE LOS TRIUNFADORES?
64-
Aunque su dominio de cada una de las asignaturas sea excelente, tarde
o temprano tendr un maestro que rara vez conceda a los alumnos la
mejor calificacin.
La persona que cree que nunca debe dejar, traslucir
no hace ms que construir un muro en torno a S1. No est siendo alguien
noble ni perfecto; est encarcelando su propio mecanismo del xito.
La mujer que cree que todos sus rasgos habran de ser clsicamente
perfectos est degradando sus cualidades humanas, convirtindose en
un mueco.
El velador nocturno que se menosprecia a s mismo todos los das
de su vida porque no es mdico, est traicionando sus cualidades po-
sitivas.
Volvamos otra vez a nuestro viejo proverbio. Son muchas las perso-
nas que no tienen xito porque ni tan siquiera intentan nada. Temen el
fracaso; tienen que ser perfectos incluso la primera vez que intenten
algo. Si este perfeccionismo es verdaderamente extremado, no intenta-
rn nada nuevo ... porque podran no triunfar la primera vez.
El perfeccionamiento es enemigo del xito.
Errar es muy humano
No es posible triunfar en nada, a menos que nos tratemos a nosotros
mismos como seres humanos. Y el ser humano comete errores. Errar es
algo muy humano; quien sea verdaderamente perfecto no tendr ami-
gos. Nadie podr sosegar ni descansar a su lado.
Todos los pequeuelos que aprenden a andar vacilan y caen. Les
tachamos, acaso, de fracasados? Claro est que no. Vemos, fcilmente,
que hay veces en que andar es algo difcil para ellos y esperamos que,
probando y cayendo, irn progresando.
Pero suponga el lector que ha de hacer algo que para l, con su
nivel actual de madurez, presenta el mismo grado de dificultad. Supon-
gamos que quien me est leyendo es un ama de casa y que su esposo
acude al hogar junto con su jefe al que ha invitado a cenar, y que la
esposa nunca se ha encontrado en una situaci6n semejante. Est ms
nerviosa que nunca y cuenta un chascarrillo que no le sale y, sintindose
molesta, hace una pregunta que resulta embarazosa y falta de tacto. Ha
errado. Es por ello alguien fracasado?
Claro est que no. Es un ser humano que se ha enfrentado a una
situaci6n, que le ha puesto a prueba, y ha tropezado. Por qu no ha-
br de tener para consigo misma la compasi6n que siente por el nio
que intenta algo nuevo?
POR QUE NO SER DE LOS TRIUNFADORES? 65
Olvide el fracaso y procure hacer todo cuanto pueda para que el
resto de la velada resulte placentero. Hasta es posible que les resulte
ms agradable al patr6n - y al esposo- debido a que vean que es ms
humana. La mujer no sabe cules son los problemas de ellos.
Tal como lo escribiera antao el gran poeta ingls John Dryden,
Al desdichado, el triunfo se lo dar mejor,
ms que un ejrcito, su nimo y valor.
Del mismo modo que el ama de casa quiere desempear con xito
sus funciones, tambin el joven recin casado quiere demostrarse a s
mismo que es el sostn del hogar. El hijito s610 tiene dos meses, es su
primognito y nuestro hombre nunca ha sentido un afn tan intenso de
ser el sostn de su familia recin ha crecido. Pero, junto con este afn
siente algo a lo que no est acostumbrado: el apremio. '
Lleva dieciocho meses siendo agente productor de seguros y no le
ha ido mal corno principiante, pero los apremios cambian un poco su
personalidad. Siente ms angustia cuando trata con un cliente, su acti-
tud tiende ms a forzar la operacin; piensa ms en su propia necesi-
dad de dinero que en la que el cliente tiene del seguro. Se culpa a s
mismo por haber echado a perder algunas ventas que tuviese que haber
logrado, y pronto se ve a s mismo corno un fracasado.
Lo es? I De ningn modo! Est pasando por un perodo de reajuste
y est momentneamente trastornado. Su nico error verdadero es que
no acepta sus errores. .
Los problemas constituyen una gran parte de la vida y, para vivir
con xito, se ha de vivir con ellos. Los apremios, errores, tensiones y
falsos juicios son tambin parte de la vida, de la suerte de todo ser hu-
Alguna vez todos nos sentirnos inferiores a las exigencias que se
nos imponen.
Publio Sirio, el romano, escribi6 una vez: "Si quieres llegar a lo ms
alto, comienza en lo ms bajo", y ste no es mal consejo.
Quien no guste de s mismo a quin habr de agradar?
--
En este captulo le he dado al lector algunas ideas que pueden ayu-
darle a que haga de s mismo un triunfador. Si prctica arduamente el
ejercicio que sealo a continuaci6n, estoy seguro que tambin l lo en..
centrar til.
A la larga, el factor determinante es la imagen de s mismo que cada
quien se ha formado. El xito y el fracaso avanzan junto con lo ade-
cuado de la imagen que cada quien se forma de s mismo. En el Ca-
Ejercicio prctico nmero 3: Cmo alcanzar el xito
En este ejercicio vaya sugerirle al lector maneras concretas de al-
canzar las metas que se seale para su vida.
1. Aliente su propio mecanismo del xito haciendo a un lado todos
los pensamientos negativos y de "fracas"; en lugar de ello, tiene que
verse a s mismo como un triunfador. Reviva, en su mente, toda expe-
riencia dichosa que pueda llevar a la mente consciente. No se .entregue
a vagos pensamientos positivos; hay que ver mentalmente los momentos
de triunfo que se hayan tenido. Hay que verlos en "technicolor"; hay
que revivirIos otra vez en la mente. Hay que levantarse por encima de
ptulo 1 describ un tipo de vendedor que no logra vender bien: la ima-
gen que tiene de s mismo es demasiado dbil.
Puede cambiar ... y tambin puede hacerlo el lector. Puede cam-
biar la imagen de s mismo y tener ms xito en la vida, si ve la ver-
dad acerca de su propio ser, si emplea la imaginacin para verse a s
mismo tal como estuvo en su mejor momento y, por medio de la ima-
ginacin, se proyecta a s mismo desempeando nuevos papeles que
queden dentro de los lmites de su capacidad fsica y emocional. Si sabe
relajarse y aceptar sus propias debilidades, si puede sentir compasin
por s mismo como un ser humano a solas en el universo, siendo algo
infinitamente pequeo en el esquema de las cosas, podr ver lo bueno
que lleva encerrado en s mismo, y dejar de torturarse con lo que es
negativo.
Porque esta concepcin imaginaria de s mismo, en la que se ve un
fracasado, es lo que le hace fracasar.
y es la imagen generosa, amante y altruista, de s mismo lo que
hace que la persona sea fundamentalmente dichosa y triunfante.
Esto no implica idealizarse a s mismo. Todos estamos luchando en
un mundo que rebosa problemas y hacemos, sencillamente, todo cuanto
podemos para vivir todos los das dando algo. Todos tenemos defectos
y procuramos vencerlos; unas veces lo logramos y otras no. La mayora
de nosotros tenemos amigos y enemigos.
Si alguien ha de ser nuestro amigo, este alguien hemos de ser nos-
otros mismos. Si alguien no gusta de s mismo a quin habr de
agradar?
y quien sea amigo de s mismo, si la imagen que se ha formado de
su propio ser tiene sentido, si sabe lo que quiere y tiene puesta la mirada
en metas realistas, en cuanto utilice la imaginacin para que oriente sus
esfuerzos lograr el triunfo.
66
POR QUE NO SER DE LOS TRIUNFADORES
POR QUE NO SER DE LOS TRIUNFADORES? 67
toda imagen de fracaso; en lugar de ello, hay que imaginar la forma
en que se vencern los obstculos.
2. Selese metas definidas y realistas. Despus que el lector haya
determinado qu es lo que quiere, debe representarse mentalmente los
pasos que habr de dar para alcanzar su objetivo. No deje que los fra-
casos pretritos le desalienten. Si las metas que se haya sealado estn
dentro de lo que es su potencial, tendrn sentido. El mecanismo del xi-
to necesita metas para ponerse a funcionar y tambin para hacerlo con
la mxima eficiencia.
3. Comprenda sus derechos. Muchas personas piensan de acuerdo
con la norma siguiente: "Llevo ocupando este aburrido empleo desde
hace doce aos y no merezco otro mejor". O bien: "Todo lo que hago
en mi tiempo libre es ver la televisin, pero es que, sencillamente, creo
que no tengo adonde ir". Para quien piense de esta manera, la dificul-
tad radica en que no tiene de s mismo un concepto bastante elevado;
no cree que goza de los mismos derechos que las personas que triunfan.
A decir verdad, a menudo la diferencia entre el xito y el fracaso es el
convencimiento propio de lo que se tiene merecido. Hay que decirse a s
mismo que se es alguien que merece el xito. Piense el lector en las per-
sonas a las que ve como triunfadores, y dgase a s mismo que tiene los
mismos derechos que ellos tienen. Siga fijando la mente en este concepto
hasta que sienta la verdad que, expresada en otras palabras, forma par-
te de la gran Declaracin de Independencia de los Estados Unidos: que
cada uno de nosotros tiene derecho a las cosas buenas de la vida.
4. Tenga te en s mismo. Si el lector cree que tiene demasiados de-
fectos, que ha cometido demasiados errores en su vida, recuerde que
nadie es perfecto. Alcanzar el xito sin enfrentarse a problema alguno
es una cosa; alcanzarlo venciendo el fracaso y alzndose por encima de
l es una victoria mucho ms grande, porque con esta accin mejora la
imagen que tiene de s mismo y la talla del respeto que siente por s
mismo. Dgase una y otra vez que"sus fracasos pertenecen al pasado;
que, a partir de este mismo instante, habr de triunfar.
5
y SE PUEDE REGIR EL DESTINO 69
los hbitos pueden dominarse
y se puede regir el destino
Hay un viejo dicho que dice que todos somos "animales de costum-
bres" y creo que esta es una gran verdad. En la forma de llevar nuestra
vida todos tendemos a seguir ciertos patrones de hbitos.
Hay hbitos que vienen determinados por la cultura. En una socie-
dad dada, estos hbitos los comparten casi todas las personas que for-
man parte de la sociedad. Por ejemplo, si el lector vive en los Estados
V nidos, puedo predecir que, cuando se levante por la maana, una de
las primeras cosas que har ser limpiarse los dientes. La mayora de los
norteamericanos tienen este hbito, y es bueno que lo tengan. El aliento
huele mejor, los dientes estn ms sanos y se siente la boca ms fresca.
Algunos hbitos son ms personales. Vn amigo mo, con el que de vez
en cuando debatimos alguna cuestin filosfica, invariablemente hace
cierto ademn, empuando su pipa, cuando asienta alguna afirmacin.
Ha estado hacindolo as desde que alcanzo a recordarle.
Si los hbitos son sanos, se tiene que ser dichoso. Si no lo son, ha de
hacerse todo lo posible para cambiarlos; de esta manera la vida ser ms
plena y ms vivaz.
Algunas personas dicen que "no es posible ensearle tretas nuevas
al perro viejo". No lo creo en modo alguno. Se puede cambiar; slo que
es ms difcil, puesto que primero hay que destruir unos patrones nega-
tivos de hbitos que han sido parte de la persona durante muchos aos.
Al escribir este captulo busco ayudar al lector a que consolide sus
hbitos buenos y a que sustituya los malos con otros que habrn de' ha-
cer su vida ms dichosa y con ms xito.
La palabra "hbito" tiene, para muchas personas, un sentido nega-
tivo. En esta era de materialismo y prdida de la visin moral y espiri-
tual, con dramaturgos y literatos que escriben acerca de seres viles y
personajes destructivos, sin que ya se considere que la gente buena sea
interesante, omos hablar del "hbito de la bebida", del "hbito de
fumar", del "hbito de los estupefacientes".
Pero los hbitos pueden ser buenos, incluso inspiradores, y todo el
arte de la vida consiste en vencer los malos hbitos y alzarse por encima
de ellos hasta alcanzar otros que logren una vida mejor.
68
Importancia del hbito
Los hbitos gobiernan la vida y es necesario hacer que funcionen en
el mundo. A guisa de ejemplo elemental, al levantarnos por la maana
de un da de trabajo nos lavamos los dientes, nos aseamos, nos vestimos,
nos abrochamos la ropa y tomamos alguna clase de desayuno. Si no
hubisemos adquirido estos y otros hbitos socialmente aceptables, no se
nos tolerara dentro de la comunidad.
Sin la ayuda de los hbitos veramos nuestras actividades diarias re-
ducidas a un simple paseo. Estaramos en conflicto con nosotros mismos
acerca de las funciones ms sencillas. Necesitaramos todas las veinticua-
tro horas del da para hacer la labor de una jornada, y no tendramos
tiempo para dormir.
Es mi lectora una ama de casa? Dnde estara si se le hubiese ol-
vidado cmo prepararle el desayuno al esposo, cmo hacer las camas
y cmo lavar los platos?
Es mi lector dependiente vendedor de una tienda? Dnde estara sin
sus hbitos de vestir decentemente, de atender cortsmente a los clientes,
de saberse bien el precio de las mercancas?
Por tiles que sean algunos hbitos, otros pueden ser destructivos.
La persona que a diario se fuma tres cajetillas de cigarrillos ha adquiri-
do un hbito que es enemigo implacable suyo.
Cmo se adquieren los hbitos
Al crecer, el nio aprende, de sus padres y ms tarde de sus amigos,
ciertas maneras de hacer las cosas. Muy pronto estas acciones y estos ins-
trumentos del pensar pasan a formar parte de sJl ser: se vuelven auto-
mticos. Los repite una y otra vez, durante meses y aos, y quiz todo
el resto de su vida.
Estos patrones de hbitos estn imperando no slo en las acciones,
tales como las de atarse los zapatos o conducir un automvil; nuestras
reacciones emocionales y nuestros sentimientos tambin dependen de
ciertos patrones de hbitos. Podemos adquirir el buena hbito de pensar
acerca de nosotros mismos vindonos como ciudadanos dignos y construc-
tivos, , . ~ .c tienen metas para todos y cada uno de los das de su vida. O
podemos vernos como unos fracasados, como alguien que no vale nada,
y esta forma de pensar es tambin un hbito.
En T he Road to Emotional Maturity,* el doctor David Abrahamsen
escribe:
* Esta misma editorial tiene publicada la traduccin espaola. de esta obra con
el ttulo El camino Hacia la Madurez Emocional. (N. del E.)
70
LOS HABITaS PUEDEN DOMINARSE y SE PUEDE REGIR EL DESTINO 71
"De hecho, todos nuestros hbitos expresan algo bsico en nosotros,
puesto que ellos reflejan nuestros sentimientos inconscientes. Esta es la
razn de que no pensemos cmo comemos, hablamos o caminamos, o el
modo en que practicamos nuestra rutina diaria.
"Los sencillos experimentos realizados por Pavlov en perros dieron
la primera prueba de que los hbitos eran el resultado de respuestas con-
dicionadas previamente a estmulos dados, y que estos hbitos continan
aun cuando la situacin no permanezca exactamente igual.
"Para probar esta teora, Pavlov ofreci un pedazo de carne a un
perro y, al mismo tiempo, hizo sonar una campana. A la vista de la
carne, principiaron a segregar saliva las glndulas salivales del perro.
Cada vez que Pavlov repeta la operacin, el perro reaccionaba de la
misma manera. Ms tarde ya no le ofrecan el pedazo de carne, hacien-
do solamente 9ue sonara la campana. Las glndulas salivales del perro
segregaban saliva, a causa de que su reaccin haba llegado a ser auto-
manca y espontnea y era inconsciente. Pas mucho tiempo antes de que
esta pauta de accin repetida pudiera ser disociada de los factores ori-
ginales que la haban creado.
"y vemos por lo tanto que, aunque aceptamos que nuestros hbitos
una parte. de nosotros mismos que siempre fue as, en rea-
hdad los adquiramos a medida que fuimos creciendo ... "
De igual manera que se condicion a los perros de Pavlov, lo mismo
ocurre con las personas. Cabe aceptarse a s mismo como ganador o per-
dedor; de estas formas de pensar es una pauta de hbitos
que puede Impulsamos Con gran fuerza hacia la vida, o que puede ha-
cer que nos encerremos en nuestra propia concha.
. a una joven con grandes dotes de pianista que ha adqui-
ndo el hbito de creer que es incompetente. Una amiga me cont el
de sta muchacha, siendo ms joven, tocaba brillantemente
el plano, haciendo notar sus grandes aptitudes. Sin embargo, si cometa
un solo error, su madre la regaaba. Hoy da se censura a s misma si
comete el ms leve error, ponindole a su gran talento una camisa de
fuerza. Su hbito negativo de perfeccionismo extremado ha truncado una
carrera que tena todas las posibilidades imaginables.
pues, durante nuestra infancia vamos adquiriendo hbitos que
persisten durante largo tiempo. Pero se les puede cambiar y en este
captulo, mostrar la forma de hacerlo. '
1Basta de beber! 1Comience a vivir!
La bebida es un hbito autodestructivo. No me refiero a la costum-
bre de tomar un trago o dos despus del trabajo para disminuir las pre-
siones de la jornada; no veo nada malo en la bebida tomada con mode-
racin. Me refiero al hbito de acudir a la botella ante cualquier crisis,
y de engullir un trago tras otrc en un frentico esfuerzo por escapar de
la vida. Esto es lo que se conoce como "alcoholismo".
A menudo la gente cree, equivocadamente, que los alcohlicos son
personas y los ven el feliz" que han tenido
ocasin de admirar en alguna pelcula. Sin embargo, la verdad es que,
cuando el consumo de alcohol se ha convertido en un hbito que el
individuo ya no puede combatir, ha pasado a ser una enfermedad terri-
ble. La pelcula "Days of Wine and Roses", que presenta los sufrimien-
tos de un matrimonio de alcohlicos es una imagen clsica de las trgicas
consecuencias del alcoholismo.
El atractivo del alcohol est en que, bajo su influencia, se puede es-
capar de un mundo de problemas exteriores e interiores, para sumirse
en un mundo de sueos ... por un rato. Unas pocas copas, y se puede
olvidar todo lo que se refiere al impuesto sobre la renta, las multas por
haberse estacionado mal y la ltima discusin con la suegra. Unos pocos
tragos ms, y hasta es posible olvidarse de lo inferior que se siente uno
en su empleo. Otros pocos ms, y aunque la propia bomba atmica
estallase ante nuestras narices, seguiramos sonriendo estpidamente.
Sin embargo, para quien est realmente en apuros, este alivio no es
ms que pasajero. Al da siguiente siente la cabgza como si unos car-
pinteros la hubiesen estado golpeando con sus martillos. Esta "fuga" de
la realidad no ha aportado gozo alguno. A la larga, el beber mucho em-
bota los sentidos y echa a perder la constitucin fsica de cualquiera.
La gente que ha adquirido el hbito de la bebida lo ha hecho, gene-
ralmente, para escapar a algo ms que a unas presiones reales; estn
huyendo de un concepto negativo de s mismos, de un sentimiento de
inferioridad que les obsesiona.
El hbito de la bebida es nocivo, y quien bebe demasiado ha de ver
claramente esta verdad y ha de poner en obra todo cuanto pueda para
cambiar su forma de proceder. Sin embargo, antes de que se pueda des-
truir un hbito, se ha de reconocer que el mismo existe.
Alcohlicos Annimos, la organizacin que ha ayudado a muchas
personas a deshacerse del hbito de la bebida, pide a sus socios que
comiencen sus charlas a los grupos afirmando: "Soy un alcohlico". Este
reconocimiento tiene mucha importancia, puesto que muchos alcohli-
cos insisten en engaarse a s mismos, dicindose que no son alcohlicos
sino solamente "gente que bebe en sociedad".
En su obra The Lite Extension Foundation, Cuide to Better Health,
el Dr. Harry J. Johnson dice: "Un estudio que sienta autoridad en la
72
LOS HABITaS PUEDEN DOMINARSE
y SE PUEDE REGIR EL DESTINO
73
materia, que hurg en la historia de ms de 5,000 familias y que abar-
c de tres a cinco generaciones, dio una vez como resultado la conclu-
sin de que la bebida tomada con moderacin no acorta la duraci6n de
la vida. ni tan_siquiera un solo da.. Sin embargo, tampoco la alarga.
Slo qUIero senalar estos hechos, debido a que son muchas las mentiras
que circulan a prop6sito de la bebida. Todas las pruebas que existen
respaldan el beneficio en potencia que se puede sacar de un trago que
otro tomado de tarde en tarde."
No hay que temerle a un trago tomado de vez en cuando. Existe
todo un mun?o de diferencia entre quien puede presentarse de buena
fe c0t,n? alguien que bebe en acontecimientos sociales y el verdadero
alcohlico,
si, en ha adquirido el hbito de la bebida, hay que
a destruirlo. Mas adelante de este captulo le dar al lector los
que ayudan a poner un alto a la bebida y a comenzar
a VIVIr.
La mente ayuda a conservarse delgado
, Otro azote corriente entre los norteamericanos es el comer en dema-
sia. gemela de este hbito es la obesidad, el estado de sobre-
peso que a muchos a someterse a dietas espordicas, de las que
salen c?n mas que nunca, para abrirse paso con el tenedor y
el en su camino de regreso al peso que tenan antes de someterse
a la dieta.
Los autores de comedias encuentran muy buen material humorstico
en de las personas obesas, pero esto no tiene, en verdad nada
de divertido. '
el Dr. Johnson: "La longevidad yel exceso de peso no mar-
chan dandose la mano. El exceso de peso quiz sea el peligro mayor
para la salud que encontramos en el siglo xx. Es como una peste. Hay
pruebas abrumadoras de que, por cada diez por ciento de aumento en el
la mortalidad aumenta en un 20 por ciento.
El sobrepeso no se deja ver en las tablas de mortalidad como una
de ,las de muerte. Pero yo creo, y lo mismo sucede con la ma-
yona de .mIS mdicos, que es directa e indirectamente responsable
de e ndsposcones que cualquier enfermedad. Las
dolencias cardiacas, de los nnones, las apoplejas y las diabetes se ro-
ducen con dos veces y media ms de frecuencia entre las pe p
. "'"' !'SOnas cuyo
es supenor en un 25 por ciento al normal, que entre las de la
misma edad cuyo peso es el correcto.
"En ms de nueve de cada diez casos, el exceso de peso se debe nada
ms que al comer en demasa. Slo raras veces es resultado de algn
trastorno orgnico".
Este no es un cuadro muy bonito y cabe muy bien preguntarse: Por
qu come tanto la gente? Por qu no saben cundo han de ponerse un
alto?
La respuesta es, sencillamente, que el comer se ha convertido para
ellos en un hbito; un hbito que les proporciona satisfacciones momen-
tneas y al que, por lo tanto, no tienen ganas de renunciar. Las perso-
nas que viven plenamente no comen demasiado. Se alimentan con metas
meritorias y con actividades excitantes. Se nutren con relaciones por las
que dan algo a otras personas, y con el sentimiento de que cada da es
una nueva aventura. Saben relajarse consigo mismos y duermen el sueo
de la gente dichosa, y slo necesitan comer una cantidad normal de
alimentos.
Para quien come demasiado y est pasado- de peso, este hbito de
comer con exceso es resultado de un pesar emocional, consciente u ocul-
to. El exceso en el comer es la compensacin por lo que se siente que se
est perdiendo, o que se perdi o ech de menos en algn momento
de la vida. Se intenta calmar todas las frustraciones con alimento, y esto
no puede alcanzarse jams. Siga el lector mis pginas y le dar algunos
consejos acerca de cmo la mente le ayudar a conservarse delgado.
No hay que fumar demasiado1
Fumar es un hbito que se ha apoderado de muchas personas que
se pasan un da tras otros echando humo de cigarrillos, pipas y cigarros.
Por lo que yo se, el fumar cigarrillos es el ms comn de estos hbitos
y se han hecho estudios que intentan relacionar el consumo de cigarri-
llos con el cncer, las afecciones cardacas y otras graves enfermedades.
Por sorprendente que parezca, estos estudios no han desarraigado este
hbito en todos los Estados Unidos. No creo que ni tan siquiera le ha-
yan hecho mella.
La American Cancer Society y el Servicio de Salubridad Pblica han
publicado sendas estadsticas que parecen demostrar que s existe cierta
relacin entre el consumo de cigarrillos y ciertas enfermedades. Los es-
tudios publicados por la revista Reader's Digest tambin han dado a
entender que existe un lazo entre el consumo de cigarrillos y el cncer
pulmonar.
Un estudio hecho por la American Cancer Society, acerca del hbito
de fumar de 180,000 varones de edades entre los 50 y 70 aos, puso al
descubierto un espantoso ndice de muertes por trastornos coronarios entre
los fumadores; algo as como el 70 por ciento ms elevado que el ndice
correspondiente a los que no fuman.
The Reader's Digest es una revista muy leda, con una circulacin
de ms de 23,000,000 de ejemplares en el momento en que estoy escri-
biendo, pero parece ser que sus descubrimientos han pasado desaperci-
bidos. Muchas personas necesitan fumar; cuando fuman cigarrillos ali-
vian sus tensiones.
Creo que el fumar cigarrillos ayuda tambin, artificialmente, a que
muchas personas tengan un mejor concepto de s mismas. La incesante
repeticin de los anuncios comerciales de cigarrillos difundidos por la
televisin ha surtido el efecto deseado: una dama que echa pizpireta-
mente bocanadas de humo de un cigarrillo puede identificarse a s
misma con la sonriente rubia, de pie junto a una cascada, con el cabello
ondulado al soplo de la brisa; cualquier joven que suelte humo vigorosa-
mente puede creerse hermano del musculoso individuo de 1.85 metros
de estatura que mostraba toda su dentadura en el "corto" de 50 segundos.
Aparte del peligro de incurrir en un hbito que puede ser nocivo
para la salud, sta no es en modo alguno una manera de dar ms vigor
a la imagen de s mismo, debido a que es algo artificial y, en la mayora
de casos, algo contrario a la realidad. La imagen de s mismo debe estar
hecha de piedra y mortero, no de humo que se aleja flotando en el aire:
No creo que fumar alguno que otro cigarrillo pueda hacer dao fsico
a nadie; pero cuando se convierte en hbito y, para existir, la persona
tiene que fumarse dos cajetillas al da, entonces puede ser peligroso, si
es que hemos de dar fe a los informes mdicos. Cmo dejar de fumar?
En How To Stop Killing Yourself, el Dr. Peter J. Steincrohn es-
cribe: "He aqu una treta til para el inveterado fumador de cigarrillos.
Reconozca que, para la mayora de nosotros, fumar es un acto reflejo. La
mejor manera de poner fin a un hbito consiste en sustituirlo con otro.
Tenga siempre a mano unos caramelos. Siempre que sienta el afn de
fumar, tome un caramelo en lugar de un cigarrillo. El tomarlo en la
mano, quitarle la envoltura, ponrselo en la boca y chuparlo (y no di-
gamos ya el ligero aumento de azcar en la sangre que de ello se deriva)
constituyen una serie de reflejos equivalentes a tomar la cajetilla, sacar
un cigarrillo, encenderlo y fumar. Prubelo, Esta es una manera agra-
dable de engaar a los propios reflejos. Y da resultado".
No hay que matarse trabajando
Quien ha llegado a su plenitud tiene buenos hbitos de trabajo. En
su calidad de componente de la comunidad cada quien puede hacer a
7!)
74
LOS HABITaS PUEDEN DOMINARSE
y SE PUEDE REGIR EL DESTINO
menudo su mayor contribucin para por conducto de su pro-
pio trabajo. La persona que no trabaja se SIente, a, menudo, como u,n
arsto; probablemente se tenga en muy poco a SI mismo, y las mas
p, .,'.,
de las veces, los dems confirmarn esta ,
Pero hay personas que, trabajan en Pasan
largas horas en su oficina y, cuando la Jornada de trabajo ha llegado
a su fin regresan al hogar cargando un portafolio lleno de papeles
poder trabajando en su casa. El trabajo no es parte de su Vida;
su vida es trabajo. .
Esta es una carga demasiado pesada para. un SImple humano.
Para vivir bien, el hombre debe trabajar, ydormir.
dicar tiempo y atencin a este triple programa El trabajo,
distraccin alguna, acaba, a la larga, por no hacer bien alguno y POSI-
blemente conduzca a un precoz ataque cardaco.
Por qu la gente trabaja en demasa? En primer lugar, porque son
esclavos de la idea de un gran xito material. En segundo lugar, porque,
por medio de un trabajo arduo e incesante, pueden escapar a los pro-
blemas que tienen consigo mismos y con otras personas. .
En The Magic of Balanced Living, John Tebbel escnbe:
"Corriendo como una poderosa corriente, por debajo de todo lo
que se ha dicho del trabajo y salud est la del. "xito" que
domina la vida de los norteamencanos. La mayona de ellos tienen que lu-
char con ella y mejor haran si reconociesen al enemigo lo ms pronto
posible, si es que no quieren verse derrotados por l.. .
"Es tanto una mentira como un enemigo. No es un tnunfador qUIen
haya ganado montones de dinero y no haya tenido tiempo ni buena
salud para disfrutarlo. La historia est rebosando escla-
vos de una sola idea que persiguieron la meta del xito, la alcanzaron
pocos aos antes o despus de cumplir los cincuenta, y murieron de
ataque cardaco o sucumbieron debido. a alguna ongI-
nada por las preocupaciones, la angustia y la tensin, esta que
muy posible triunfar y gozar de salud, pero el porcentaje de estadoum-
denses que han alcanzado esta meta es muy reducido".
Recuerde el lector esto: Si el xito signific()., para l, xito material y
logros profesionales rena en s ms poder. Vase a, s m,ismo como un
triunfador, salga a la liza y alcance sus Pero trabajar en demasa,
acicatearse demasiado, para acabar arruinndose la salud y rebasar las
propias limitaciones, esto es estupidez. .
Algunas personas se aceptan a s mismas slo cuando estn Jan-
do. Fuera del trabajo se sienten perdidas; no saben como relacionarse
con el mundo de la gente, a no ser por medio del trabajo. Al trabajar
en demasa, satisfacen la necesidad de demostrar que son seres humanos
con un Al obrar as, pueden destruir su salud. La tragedia est
en que SI tienen un valor como personas, y ni tan siquiera se han ente-
rado de ello.
Quien trabaje en demasa debe decirse a s mismo que no se vive
ms una y que, vida, hay algo ms que el trabajo. Vvase
cada da como SI fuese el ltimo, Hay que decidirse a hacer frente a los
que nos .a:ejan de nuestro verdadero ego y nos lanzan al tra-
bajo. Hay que defllli: de los conceptos que se tienen del xito,
a un mismo tiempo todas las cualidades emocionales pro-
pIas y las aptitudes para el trabajo.
Vista cada quien como l cree que vale
La manera de vestir es otro de los hbitos de mayor importancia.
no es forzoso que el hbito hace al monje, la gente suele basar
-algunas veces injustos-- en la apariencia personal. Quien
bien presenta al mundo una imagen positiva de s mismo; Hoy en
da es la gente que presta demasiada atencin a la ropa haciendo
caso OmISO de que nos dan mayor
De modos, quien es desalinado en su vestir ha adquirido un hbito
negativo. Est partiendo con mal pie. .
No se necesita mucho para vestir arregladamente y quien por ces-
lo hace descuidadamente debe preguntarse el por qu se tiene
a SI mismo en tan poca estima, ya que esto es lo que debe pensar. Cuando
nos tenemos en la ms alta estima, tal como debemos hacerlo nos toma-
mos la molestia de vestir cual creemos que valemos. '
Se puede cambiar de hbitos
voy.a ir al grano y decirle al lector cmo puede cambiar sus
hbitos, En p:xmer lugar, tiene que creer que esto es algo posible.
. En un articulo del nmero de octubre de 1957 de la revista Science
Dzgest, se da cuenta de un experimento en el que la mitad de un grupo
de 57 estudiantes de escuela superior, dados a roerse las uas se cura-
ron este hbito, o presentaron una notable mejora, en menos de
un ano.
difunto Dr. Knight Dunlap dedic muchos aos al estudio de los
hbitos y ayud a muchas personas a que dejaran el de roerse las uas
o chuparse el pulgar.
. Alcohlicos Annimos ha ayudado a un gran nmero de almas do-
lientes a romper con un hbito que les destrozaba la vida. La oficina
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LOS HABITaS PUEDEN DOMINARSE
y SE PUEDE REGIR EL DESTINO 77
del Servicio de Salubridad de los Estados Unidos en Lexington, Kentu-
cky ha ayudado incluso a dolientes del terrible hbito de los estupe-
facientes a que recobrasen su amor propio y se dominaran para vencer
tal hbito.
Seguramente cada uno de mis lectores conoce alguna persona que
ha logrado salirse de un foso de negativismo y se ha formado nuevas y
triunfantes maneras de pensar.
Se puede cambiar de hbitos. No es tan fcil como hacer rodar un
madero, pero puede hacerse, si realmente se tiene la voluntad de hacerlo.
Los hbitos negativos se interponen entre nosotros y nuestra dicha. Por
qu no cancelarlos? Por qu estar dando siempre vueltas a un mismo
crculo, cuando esto no nos lleva a parte alguna?
Si mi lector come demasiado, bebe en exceso o si tiene otros malos
hbitos que le aquejan, y quiere cambiarlos, he aqu lo que debe hacer:
1. Ha de creer en que puede cambiar su hbito pernicioso. Debe
tener fe en su capacidad para dominarse y para llevar a cabo cambios
positivos en su manera de ser fundamental.
2. Hade comprender tan bien las consecuencias fsicas de estos
hbitos que deber sentirse dispuesto a pasar privaciones momentneas,
incluso a sufrir por ello. As ha de ser de intenso su deseo de cambiar.
Debe enfrentarse a la realidad de que su exceso de peso impone un es-
fuerzo a sus rganos vitales, que el alcohol socava sus tejidos, que el
trabajar con exceso puede llevarle a una muerte prematura, etc.,
3. Ha de encontrar algo que le satisfaga, que le de nimo durante
el pasajera perodo de dolor por el que habr de pasar mientras est
privndose de un puntal que le ha sostenido durante largo tiempo. Una
aficin tal como la fotografa, la jardinera o tocar el piano podr ayu-
darle a prescindir, digamos, de fumar demasiado.
4. Ha de descubrir los problemas fundamentales que le impulsen a
sus excesos. Cul es su frustracin? Se subestima a s mismo? Por
qu es tan enemigo de s mismo?
5. Ha de luchar a brazo partido con estos problemas. Debe reorde-
nar su manera de pensar, debe aceptar sus fracasos y descubrir de nuevo
sus triunfos.
6. Ha de dirigirse hacia un conjunto positivo de hbitos, que le
hagan encontrar una mejor retribucin en su vida. Debe sealarse nue-
vas metas: conseguir la sensacin del xito en actividades constructivas
que saquen al exterior su capacidad y su entusiasmo.
Si tiene fe en el poder de estos conceptos y se dedica a aplicarlos,
puede cambiar cualquier conjunto de hbitos negativos. Podr hacer a
un lado la botella de licor que produce ms sinsabores que satisfacciones.
o la porcin ms de tarta de zarzamoras que, en realidad, nunca llega a
consolar por las privaciones pretritas. Relea una vez ms mis sugeren-
cias y, cuando le falle la voluntad, relalas una y otra vez. Le darn
resultado si tiene fe y paciencia, y si est dispuesto a poner de su parte
todo cuanto pueda para lograr los resultados que anhela.
Se puede cambiar de hbitos y llevar una vida mejor si se deja de
confiar en milagros y se adquiere el hbito de comprender que se ha
de poner el esfuerzo propio para alcanzar los resultados que se anhelan.
El ms importante de todos los hbitos
Es posible adquirir nuevos hbitos que habrn de mejorar la imagen
que la persona se ha formado de s misma.
El nio descubre que sus padres se cepillan los dientes por la ma-
ana, y les imita hasta que esto se vuelve para l una segunda natura-
Tambin aprende a atarse los cordones de los zapatos antes de
salir para la escuela. Muy pronto lleva a cabo estas funciones automti-
camente, y puede pensar en su problema de qumica o del curso de
fsica, mientras se cepilla los dientes. ..
Cuando es ya mayor, puede tomar su desayuno, atarse los zapatos
y pensar en las obligaciones de su empleo, todo a un mismo tiempo, sin
tener que esforzarse, porque sus hbitos son sanos. .
Si estos sencillos hbitos fsicos ayudan a la persona, cuanto ms
valioso no es crearse otros ms importantes? Los padres pueden ensear
al hijo a que deje de pelear con sus hermanos o a que respete a su
hermana.
Dentro de la familia, el inicio de los buenos hbitos tiene lugar
cuan?o los padres le ensean ,al nio que no est a solas en la vida y
que tiene que respetar no 8610 sus propios deseos, sino tambin los de los
dems.
-/- El nio que est creciendo debe tener como su bien ms preciado
una forma habitual de pensar, que le haga sentir el respeto y la dignidad
de s mismo. La escuela crea en los nios determinados hbitos (en
aritmtica, geografa, lenguaje, historia) y los mismos son magnficos,
pero, lo que es ms importante, ya en edad temprana tiene que haber
un curso que les ensee el respeto ... de s .mismos y de los dems.
Deben aprender hbitos positivos en cuanto a la manera de pensar:
cmo sentirse triunfantes, cmo respetar a las otras personas, cmo sen-
tir compasin por sus semejantes.
Los nios exploradores que ayudan a los ancianos a cruzar la calle
han adquirido hbitos amistosos orientados hacia los dems. Si ponen
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LOS HABITaS PUEDEN DOMINARSE y SE PUEDE REGIR EL DESTINO
el corazn en lo que hacen, .su recompensa, n? en dinero, <t
ue
no lo es todo, sino en respeto de SI mismos y en el sentido de compane-
rismo por las dems personas. , .
El individuo no nace dotado de valenta. Cuando SIenta y
compasin por los dems, entonces luchar por ellos contra la injusticia,
y esto constituye la base del valor. Cuando en el Sur de los .Estados
Unidos un blanco sale en defensa de un maltratado negro, no le Importa
la amenaza de la violencia fsica.
La compasin, la caridad, el respeto de s mismo ... se
llegar a experimentar estos sentimientos, entonces se SIente tambin
agrado por la propia manera de ser. .
El hbito de sacar provecho de los errores cometidos, de lograr un
sentido propio de orientacin es que nos sita el camino acertado.
Impulsarse hacia las metas propIas, avanzar hacia a pesar
obstculos es un comienzo de hbito ... ya que todo hbito es repeticin.
Uno de los hbitos de mayor importancia que se ha de adqui?r, es
el de aceptarse a s mismo por lo que se es, en lugar de andar obligan-
dose a ser lo que no se es, que constituye uno de los hbit?s peores. del
mundo de hoy. Aceptarse a s mismo tal como se es confan-
za mientras que esforzarse en querer ser como el vecino produce
constante sensacin de tensin. Es un hbito terriblemente destructivo,
que destruye la imagen que el individuo tiene de s mismo.
Cuando se comprende esto, se tiene la percepcin. de que la preocu-
pacin es un hbito nocivo, de igual que la dic.ha es una
cualidad. La dicha es el resplandor habitual de emocin que se siente
gracias a las anticipaciones positivas. . .
El resentimiento es un hbito vicioso, puesto que es repettivo. La
clera lleva consigo el temor a la venganza, produce ms. enojo. y
sentimientos de incertidumbre. .. un crculo VICIOSO que no tiene fin,
No es remunerador. El resentimiento herir a la persona que sea vcti-
ma del mismo, pero infligir un dao an mayor a quien es presa del
odio.
Si se han adquirido hbitos negativos (tales como los de preocu-
parse, de tener resentimientos y temores, y el de temblar ante el
es muy importante que se vea claramente la forma en que hbitos
corroen la imagen que se tiene de s mismo. Cuando es posible verse a
s mismo tal como realmente se es, entonces se puede poner manos a la
obra para cambiar los hbitos que destruyen la dignidad de la imagen
de s mismo.
Qu clase de persona quiere ser el lector? Proyecte en la
de su mente la imagen de las brujas de Macbeth, parloteando mientras
80
LOS HABITaS PUEDEN DOMINARSE y SE PUEDE REGIR EL DESTINO 81
revuelven el caldero puesto en la hoguera. Mi lector es el pblico y, por
ende, puede .verlas claramente. Quiere tener los mismos rasgos de mal-
dad y de astuta doblez que ellas? O preferir mejor tener la nobleza
del Rey Arturo, el de la Tabla Redonda?
De cada quien depende la persona que realmente quiere ser. Se
puede ser bruja o caballero de resplandeciente armadura. Se puede ser el
Dr. Jekyll o Mr. Hyde," Con el bien y el mal coexistiendo en una misma
persona, pero se ser innegablemente ms afortunado si se adquieren
hbitos emocionales de la clase que lleva a la felicidad.
En ltima instancia, el hbito representa el empleo, positivo o ne-
gativo, de la imaginacin. Si el empleo que se d a la imaginacin es un
aliado, entonc:s se asegura bienestar propio. La imaginacin es propia
y cuando se SIente que se tiene los derechos de un ser humano valioso
se la puede utilizar para que procure los patrones emocionales que
brn de hacer que la vida sea un goce.
Ejercicio prctico nmero 4 Convertir el hbito en un amigo
Los hbitos propios pueden ser nuestros amigos o nuestros enemi-
gos; o herir. Las energas propias han de aplicarse a la
adquisicin de hbitos constructivos, que conduzcan a actividades felices.
He aqu tres hbitos vencedores:
1. Practicar los ejercicios de este libro. Este es un hbito maravilloso
que hay que adquirir. Estos ejercicios tienen un propsito definido: ayu-
?ar a que se una mejor opinin de s mismo y a relajarse con una
unagen, de SI mismo que ha de gustar. Tengo la confianza de que le
ayudaran al lector, pero solamente si ste adquiere el hbito de hacer
estos ejercicios peridicamente, tal como se lava las manos o se peina el
cabelIo. Debe comprender que tienen exactamente la misma importancia;
seguramente para l tiene tanto significado la imagen de s mismo como
pueda tenerlo su aseo y aspecto personales.
. 2. Comprender 1:z importancia de la mente propia. Es un poder que
Impone respeto. Las Ideas que pongo de relieve en este libro: formacin
de mentales, concepto de s mismo y del mundo, actitudes res-
pecto al xito, la dicha y las personas, son todo ello producto de la
mente. Consisten en pensamientos e imgenes, vagos por cuanto no se
puede verlos.
* El autor se refiere aqu al protagonista de la novela de Robert Louis Stevenson
The Strange Case of Dr. ]ekyll and Mr. Hyde (El Extrao Caso del Dr. ]ekyl1 y Mr:
Hyde) en el que presenta el desdoblamiento de la personalidad ,fel protagonista que
en el curso del da es el bondadoso mdico ]ekyl1 y por la noche una especie de
vampiro, encarnacin del mal, que se presenta a s mismo como Mr. Hyde. (N. del T.)
P
or lo tanto cabe decirse a s mismo: "No es ms que una imagen
, 1 '
de mi mente. Qu importancia puede tener? No puedo tocar a y SI
slo verla. Quiz, en realidad, no importe".
No hay que caer en esta trampa. Las imgenes que produce la mente
n fundamentales para la talla propia como ser humano. A menudo la
:pacidad para y mantener ,u?a sola ima?,en mental puede te-
ner ms importancia que alcanzar el exrto momentaneo y todos sus com-
plementos materialistas.
Los conceptos, las imgenes mentales, son, ms que. nada, nosotros.
mismos. Hay que estar repitindose una y otra vez cun Importantes son
los productos de la mente.
3. Percatarse del poder de la imagen de s mismo. Este es otro ele-o
mento intangible, pero su poder tambin es real. Se triunfa o se
asciende o se cae, segn cual sea la imagen que se tenga de SI mismo.
El lector, por su propio bien, no debe olvidarlo. .
Abandnese el hbito de racionalizar las propIas derrotas para des-
pus encerrarse en un caparazn de resentimiento, ante el olvido que el
mundo comete al no reconocemos. Ante todo, hay que reconocer lo que
se tiene de bueno en s mismo.
Hay que repetirse una y otra vez cuanto pode; tiene la imagen de
s mismo, y adquirir el hbito de esforzarse por .meJorar el concepto y la
imagen que cada quien se ha formado de 51 mismo, y la que sta es su
gran riqueza oculta.
Veamos un caso por dems notable, el del difunto Presidente de los
Estados Unidos John F. Kennedy. La poltica no es una calIe de un
solo sentido y en el curso de su carrera, Kennedy tropez con obstculos
y se neg a ante ellos. Cul su gran
el gran vigor de la imagen que se habla formado. de SI Quien tuvo
ocasin de ver al Presidente Kennedy pronunciando un dISCUrsO, segu-
ramente sinti el sosiego de ese gran hombre, cmo se senta pisando
terreno firme, incluso frente a las cmaras de televisin. Slo el hombre
que se ve a s mismo favorablemente puede sentirse tan a sus anchas
cuando la mirada de millones de personas est fija en l y ponen aten-
cin a cada una de sus palabras, algunas veces estando en juego los
destinos del mundo.
Como un testimonio ms del fantstico poder de ia mente, creadora
de imgenes, piense el lector en esto: Meses y meses despus de la muerte
del Presidente Kennedy, el lector todava puede, mientras lee este libro,
crearse en la mente la imagen de aquel gran hombre. Aunque est ya
muerto, puede verle todava vivo y lleno de nimo. As pues,
con rollos de pelculas documentales que nos refresquen la memona, el
Presidente Kennedy no habr de morir nunca en la pantalla de nuestra
mente.
P?r ,qu, pues, no aplica: .en provecho propio este mismo poder de
crear lmagenes mentales? Utilice el lector estos impresionantes efectos
, ., ,
para verse a SI mismo en SUS mas grandes momentos de xito, realzn-
d,ose en l ~ g a r de rebajarse a s mismo. No deje que el xito muera; man-
tengalo ViVO en la pantalla de su n.ente. Siga reproduciendo en ella las
imgenes de sus victorias en la vida, enfocando tercamente sus imgenes
de xito hasta que las mismas pasen a formar parte de su personalidad
y que lo que pudo haber sido se convierta en lo que es.
82
LOS HABITaS PUEDEN DOMINARSE
6
Side reglas para una
vida feliz
"Hay en la dicha un punto principal: que el que es feliz sepa y se
juzgue que lo es", escribi Samuel Taylor Coleridge, el gran poeta ingls.
Quien sea dichoso sabr que lo es. Lo sentir en sus propios huesos;
encontrar emocin en lo que otros no encuentran ms que aburrimiento.
Todo el mundo tiene este derecho: saber lo que se siente al ser di-
choso. Este derecho no es necesario conquistarlo. Se ha nacido tenindolo.
La gran Declaracin de Independencia de los Estados Unidos afirma
este derecho. Escrita, en su mayor parte, por Thomas Jefferson, este
documento afirma que: "Tenemos estas verdades cual siendo manifiestas
por s mismas: que todos los hombres fueron creados iguales, que su
Creador les ha dotado con ciertos Derechos inalienables y que en stos
figuran: la Vida, la Libertad y la Bsqueda de la Felicidad ..."
Pero cuntas personas verdaderamente felices conoce e11ector? Res-
ponda a esta pregunta con toda honradez. Utilice los dedos de las manos
para contarlas: a menos que conozca a personas muy fuera de 10 co-
rriente, sus diez dedos habrn de bastarle.
Se vive slo una vez
Siempre que pienso en las muchas personas desdichadas de este mun-
do me siento asombrado. Seguramente Dios no se propuso que pasramos
nuestros das en la afliccin; la vida es demasiado corta para esto. En
nuestra condicin de seres humanos somos las criaturas de Dios con ms
amor propio. Hemos de ser felices.
Se vive slo una vez: recurdelo bien el lector cuando se sienta aba-
tido. Saque el mejor partido posible de sus das; dedique sus energas
a conseguir la dicha para s y para los dems. En lugar de quedarse
sentado, entregado a la melancola, ideando maneras de perder el tiem-
po, busque comprender el gran valor de ste. Alguien que estuviese en
sus cabales tirara el dinero? ~ a r o que no. Entonces por qu tirar el
tiempo, que tambin es precioso?
El tiempo es uno de nuestros tesoros ms preciados. Ya Alfred Lord
Tennyson escribi hace muchos aos.
83
. . . El tiempo corre veloz hacia adelante
y al poco rato enmudecen nuestros labios
Estas son palabras dirigidas al ser inteligente. No se pierda el tiem-
po, dejando que la vida pase ante nosotros.
Vvase cada da como si fuese el ltimo )t
Conozco muchas personas que viven para el futuro. Siempre estn
ahorrando para "los das malos" o siempre estn arrinconando dinero
"para que pueda retirarme a tomar el sol", o bien se matan trabajan-
do "para tener alguien que me cuide cuando sea viejo".
La previsin es una cualidad magnfica; no soara, tan siquiera, en
censurarla. Los planes son una diversin y, a menudo, son inteligentes.
Pero ...
Muchas de estas personas hacen planes para el futuro a costa del
presente. Esto no tiene sentido. La vida es incierta; no hay garanta, y
la persona que sacrifica el presente por un futuro que quiz no llegue
jams puede estar sacrificando su dicha.
Si se puede vivir plenamente cada da y tender, adems, los cimien-
tos de un futuro dichoso, muy bien. Pero si el lector hubiese de sacrificar
los goces de hoy, me permito decirle: "No lo haga!"
Hablo basndome en ms de sesenta aos de experiencias en este
mundo, algunas de ellas bastante tristes. Y las historias ms tristes que
conozco son las de personas que vivieron para "el maana" y murieron
antes de que pudiesen alcanzarlo; o bien que ahorraron para unos "aos
llenos de sol", slo para ver cmo gastos imprevistos e inesperados les
dejaban sin los ahorros de toda la vida; o que trabajaron con tal exceso
toda la vida que llegaron a los "aos de oro" con abundancia de dinero
,
pero con la salud quebrantada.
Para vivir dichoso, en el presente y el futuro:
1. Vvase cada da tan plenamente como sea posible.
2. Selense metas para cada da. No importa que algunas personas
las consideren balades; si tienen verdadero sentido para quien se las
seala, esto es todo lo que cuenta.
3. Hay que decirse a s mismo que se tiene derecho a ser dichoso;
no hay que dejar que los dems nos inquieten con su forma negativa de
pensar.
4. Aprtense, a diario, cierto nmero de horas para relajarse; h-
ganse las cosas que proporcionan serenidad de espritu y que liberan de
los problemas prcticos de la vida.
5. Hay que aceptarse a s mismo tal como se es; con todos los puntos
buenos y dbiles. No se intente ser alguien diferente!
84
SIETE REGLAS PARA UNA VIDA FELIZ
SIETt REGLAS PARA UNA VIDA FELIZ 85
Tambin se ha de procurar vivir cada da como si fuese el ltimo.
Cuando tenemos por verdadero este modo de ver, se hacen a un lado
las irritaciones sin importancia que, por lo general, nos incomodan. Es
orprendente cun calmante es el efecto que puede aportar este pensa-
s h N
miento. Dejamos de preocupamos por las mue as pequenas cosas que,
sumadas unas con otras, destruyen la dicha. Porque a santo de qu
hay que preocuparse por naderas el ltimo da que se est en este
mundo?
La dicha es un estado mental
Tener dinero es algo muy bonito, pero, en ltima instancia, la
no se puede comprar. Sin embargo, s cabe hacer que el pensamiento
nos lleve a un estado de felicidad.
Quien se tiene en buena estima y opina de s mismo que merece .ser
dichoso decidir crear dicha en todos los lugares por donde vaya. QUIen
, G '
quiera ser dichoso encontrar felicidad por todo el mundo. azara con
cada bocado del desayuno, encontrar refrescante la ducha de por la
maana, se sentir satisfecho con la sencilla rutina de vestirse. Cuando
salga a la calle para dirigirse al trabajo, se sentir dichoso al ver a sus
semejantes, porque son sus hermanos. No son perfectos (quin lo es?)
y si algunos no le corresponden, comprende que es que pueden. tener
problemas que les afligen. Les dar lo mejor de s que le sea posible y,
si no logra una respuesta inmediata, no le importar. El hecho de dar
le hace sentirse feliz.
Si llueve, ir a comprar un paraguas y encontrar gozo en la senci-
lla accin de abrirlo y cerrarlo, sabiendo apreciar su funcionamiento
mecnico con la sencillez del nio que se divierte con un juguete.
Es mucho 10 bueno que contiene este imperfecto mundo nuestro ..
si se quiere verlo con ojos que busquen el contento. .
Ha tenido alguna vez el lector ante s el breve poema de Robert
Louis Stevenson "Pensamiento Feliz"?
El mundo tantos bienes rebosa, que es seguro
que dichoso como un rey debiera estar cada uno
Se puede ser "dichoso como un rey", pero ante todo, hay que pensar
en serlo. Hay que desembarazarse de los sentimientos negativos que son
enemigos de la satisfaccin: del temor, la inquietud y el
Si se est infectado por estas enfermedades fantasmas, no es posible sen-
tirse bien ni tan siquiera saber lo que significa ser dichoso. .
Quin intentara vivir con una horda de mosquitos que su
casa? Dudo que alguien 10 hiciese. Lo ms probable sera que los rociara
con insecticida o les declarase la guerra con tiras atrapamoscas, o quiz
que buscase incluso el apoyo de un exterminador. Pero los pensamientos
negativos son infinitamente ms peligrosos. No se puede coexistir con
ellos, porque no nos permiten "vivir y dejar vivir". Hay que desarrai-
garlas y tumbar los rodrigones que los sostienen; hay que destruirlos
antes de que ellos nos destruyan. La Alemania nazi fue una amenaza
para el mundo y su derrota de la Segunda Guerra Mundial era esencial;
lo mismo ocurre con los pensamientos negativos: son aniquiladores de la
serenidad del espritu.
Se puede ser dichoso si de veras se quiere serlo
Fundamentalmente la actitud para consigo mismo es lo que deter-
mina si se es dichoso o infortunado. Quien se vea a s mismo como un
ser dbil y un fracasado ser desdichado. Quien se vea a s mismo como
un ser satisfactorio ser dichoso.
Se puede ser dichoso. . . si esto es lo que se quiere para s mismo.
Una actitud mental positiva, respaldada con las poderosas imgenes
creadas en la mente, habr de aportar todo el xito y la dicha que se
deseen. Esta actitud positiva implica un sentimiento de fe, un impulso
a la caridad y una buena dosis de sentido comn, coronado todo ello
por la plenitud de la potencia de los procesos imaginativos propios.
Estas son las cualidades que habrn de llevar hacia la dicha, siempre
que la imagen que el individuo tenga de s mismo sea suficientemente
sana para que le aporte gozo en sus das. Los conceptos acerca de s
mismo y de los dems son poderosos; a veces se hace difcil comprender
cuan poderosos llegan a ser.
En The Power 01 Your Subconscious Mind, el Dr. ]osephMurphy
habla de un individuo que quera ser dichoso.
"Hace algunos aos estuve como una semana en casa de un agricul-
tor de Connemarra, en la costa occidental de Irlanda. Se le vea siempre
cantando y silbando, y rebosaba buen humor. Le pregunt por el se-
creto de su dicha y su respuesta fue: "Es hbito mo el ser dichoso.
Cada maana, cuando despierto, y cada noche, antes de acostarme,
bendigo a mi familia, los cultivos y el ganado, y doy gracias a Dios por
tan maravillosa cosecha".
El Dr. Murphy descubri tambin que otras personas anhelaban,
verdaderamente, la desdicha.
"En Inglaterra conoc a una mujer que tena reumatismo desde hacia
muchos aos. Se daba unas palmadas en las rodillas y deca: "Hoy
mi reumatismo est malo. No podr salir: Me hace desdichada.
87
86 SIETE REGLAS PARA UNA VIDA FELIZ SIETE REGLAS PARA UNA VIDA FELIZ
"Esta apreciable dama de edad ya avanzada. era objeto de muchas
t dones por parte de su hijo, su hija y sus vecinos. La verdad es que
a en
s' ta
su reumatismo. Gozal.a con su desdicha, tal como ella lo
nece 1 d' h "
llamaba. En realidad esta mujer no quera ser IC osa. .
Seala que: "Hay un punto muy cierto en cuanto a ser dichoso. ,Hay
desear sinceramente serlo. Hay personas que han estado decadas,
que .. . b
abatidas y desdichadas durante tanto que, nonca ue-
maravillosa gozosa, les diese la felicidad, se sentman realmente como
na" . "S h b d
la mujer que me dijo: "Est mal ser tan e an ? o
tanto a las viejas pautas mentales que no se SIenten a gusto siendo felices.
Anhelan su antiguo estado abatido y desdichado".
El hbito del contento
En el captulo anterior le habl al lect0,r ?e la que. para
la vida tiene el hbito. La dicha es un hbito; un hbito
Esta es la clase de hbito que debe hacerse el intento de adquirir,
Nunca conoc al agricultor de que habla el Dr. Murphy, pero, pro-
bablemente, no es persona adinerada (pocos agricultores lo son) y
probablemente tambin cuente con sus quebraderos de cabeza. Lo pro-
bable es que no sea muy diferente ?e la mayora ?e pero ha
adquirido el hbito de alcanzar la pIcha. Canta y silba n;tlentras otros se
inquietan por sus dificultades y se lamentan ante cualquier persona que
se muestre dispuesta a prestarles odos. .
Todos tenemos dificultades. Los problemas son parte de la VIda.
" . otra" Siempre nos acompaan y SI no son por una cosa, son por .
Pero hay que preguntarse: Corro a en de
afliccin y resentimiento cuando surge alguna dificultad, o sIgo
mientras busco una solucin? Me siento y me entrego a la melancola,
sintiendo compasin por mi mismo o recuerdo otros momentos mejores
y hago planes para un futuro de xitos? . . .
La mente es un instrumento dotado de este poder. Es posible utilizar
la mente para remoldear los dominar !a
pulsarse a s mismo por el cammo del xito, para aSI. relajarse .y sentirse
dichoso. Es posible hacer que el contento sea la esencia de la VIda.
Hay que reir para alejar las penas
Debe adquirirse el hbito de rer; de hemos
olvidado cmo rernos. A medida que el individuo va envejeciendo, hay
veces que se olvida de que vez haya redo. Es algo que pertenece
a su infancia y que ya no puecfe recordar.
88
SIETE REGLAS PARA UNA VIDA FELIZ SIETE REGLAS PARA UNA VIDA FELIZ
89
Ha visto alguna vez el lector un niito dichoso? Gatea por el suelo,
atrapa un juguete y se lo lleva a la boca, luego lo deja caer y gorjea
encantado. Cuando re, abre toda la boca con una expresin de pura
alegra irreprimida. En el nio no hay nada que sea espontneo slo
a medias. Mira a su madre y todo su rostro es la imagen de la risa. Si
ella responde a su buen estado de nimo, suelta un grito de felicidad,
palmotea y gatea extasiado por el piso hasta que otro objeto, fuente de
nuevos goces, atrae su mirada.
Por nuestra condicin de adultos, nuestras necesidades son mucho
ms complicadas que las del niito. Cuando ste necesita alimento, su
madre acude con un bibern. Cuando el adulto necesita algo, las ms
de las veces tiene que armarse de ms paciencia hasta que alcance la
satisfaccin, y entonces tiene que aceptar una transaccin o incluso
la derrota en lugar de lo que realmente anhelaba. La vida del adulto
es, por lo general, exigente y, a veces, est llena de frustracin.
De todos modos, reir es dejar que la alegra burbujee al exterior.
Todos sentimos a veces alegra y, cuando eso ocurre, debemos sacar el
mejor partido de ella, compartindola con otros, dndole un espritu y
una totalidad que la hagan durar ms. Aprendamos de nuevo a reir...
con niitos dichosos.
Habr veces en que, cuando nos sintamos decados por algo que
haya sido para nosotros una derrota, pensaremos en algn xito pretrito
o en algo divertido que le sucedi a otra persona. Echemos, sin temor,
la cabeza hacia atrs y riamos, con toda el alma y de todo corazn, y
comprobaremos que esto nos hace sentirnos mucho mejor.
El tesoro de las cualidades positivas
Sin embargo, no es fcil reir cuando se siente desagrado por s mismo.
Quien se tiene en poca estima siente ganas de llorar y no de reir. Por
eso es menester, ante todo, formarse a s mismo. Y no de manera artifi-
cial. Esto no servira absolutamente de nada. No cabe engaarse a s
mismo, y no le aconsejo al lector que pierda la nocin de la realidad.
Pero s podr irse formando si dirige una mirada fija y penetrante a sus
buenas cualidades.
Todo el mundo las tiene. No importa quien sea el individuo las
cualidades estn en l. Es cierto que pueden estar ocultas, pero hay' que
sacarlas al. exterior y mostrrselas a s mismo y al mundo, para que se
pueda sentir orgullo por el propio ser y reir una vez ms.
Durante mis muchos aos de cirujano plstico y de ser humano he
conocido a muchsimas personas que ocultaban sus mejores cualidades:
hombres humanos, de corazn compasivo, que se sentan obligados a
llevar una mscara de estoicismo que les separaba del mundo, para de-
mostrar que eran muy varoniles; mujeres tan avergonzadas por una
leve deformidad facial que nunca osaron mostrar su fundamental gene-
rosidad; personas tan obsesionadas por su frustraccin profesional que
tenan en muy poco todas sus dems actividades creadoras. _
Si las cualidades positivas son un tesoro oculto, hay que empunar el
pico y la pala y desenterrarlas. Hay que mostrrselas a s mismo, para
poder as apreciarse, y luego se estar a punto para tomar el tesoro y
llevarlo consigo por el camino a la dicha.
Ayudando a los dems se consigue la dicha
En Success Through a Positive Mental Attitude: Napolen Hill y
W. Clement Stone han escrito que "Uno de los caminos ms seguros para
encontrar la felicidad para usted mismo se subordina sus
para que lo sea alguien ms. La felicidad es aun ;osa e.luslva y
ria, y si usted se dispone a buscarla, la encontrara eva51va: Pero 51
de provocar felicidad sobre alguien ms, entonces ella viene a usted .
Esta es una verdad fundamental. Todos somos hermanos y hermanas,
pero con demasiada frecuencia no nos percatamos de ello y, en nuestras
mentes nos apartamos unos de otros o dedicamos nuestras energas a
una lucha armada, en la que buscamos contrarrestamos las maniobras
unos de otros, generalmente para conseguir bienes materiales que nunca
nos darn el sentido de alegra que podemos encontrar en la bondad
humana.
Quien ayuda a los dems se ayuda a s mismo. Experimenta la sen-
sacin de estar relacionado con los dems, y los dems son su mundo.
Siente que es til, que es una persona con un significado, un miembro
que aporta su contribucin a la sociedad. Adems, si las personas que
reciben su ayuda la aprecian (y la mayora de las personas agradecen
la bondad), siente dentro de s el calor de la reaccin de los favorecidos
y su interaccin social puede ser amistosa. Se siente ms a gusto en el
mundo de las personas y experimenta menos necesidad de retirarse den-
tro de su concha interior, que ser como una muerte en vida.
Para ser dichosos hay que aprender el arte de dar y tomar, que es la
sangre vital de la vida civilizada. La persona que slo sabe "tomar"
nunca puede ser dichosa. El hombre cuya vida consiste solamente el
frenes de hacer dinero, de aferrarse a l como si en ello le fuese la Vida;
Esta misma. editorial tiene publicada la traducci6n espaola de esta obra con
el titulo El Esito a Travs de una Actitud Mental Positiva. (N. del E.)
90 SIETE REGLAS PARA UNA VIDA FELIZ SIETE REGLAS PARA UNA VIDA FELIZ 91
o la mujer que acepta regalos ajenos, como si fuese un falderillo mimado,
no podrn jamas ser dichosos desempeando esta clase de papeles. Se ha
de conocer la alegria de dar, la emocin que nos hace temblar hasta lo
ms recndito cuando hacemos feliz a alguien; se ha de conocer el ver-
dadero significado del contento.
La dicha es contagiosa
No puedo recordar cules fueron exactamente sus palabras, pero un
amigo, mayor que yo, me dijo, cuando ya estaba an creciendo, algo as
como: "Cuando ests con personas de mente negativa, no dejes que sus
ideas se apoderen de t".
Este fue un buen consejo y he procurado seguirlo, porque pensa-
mientos negativos son mortferos: son tan contagiosos y desalentadores
como cualquiera de las pestes bubnicas que jams hayan infestado po-
blacin alguna.
Hace unos pocos meses iba yo caminando por la calle, no lejos de mi
consultorio, en el centro de Nueva York. Un conocido casual se detuvo
a saludarme.
-Hola -le contest- Cmo est?
-Pues, no muy bien. Cumpl los sesenta el mes pasado y, ya lo sabe
usted; los aos comienzan a dejarse sentir y hacen pensar cuanto tiempo
nos queda an de vida.
-Pues yo me siento muy bien -le dije-o Gozo conmigo mismo y
no me preocupa nada de eso. Y tengo ms de los sesenta.
Se ha enterado usted de...? -me pregunt-. Qu desgracia!
Cncer. Y slo tena cincuenta y cuatro aos.
Le di el psame y le rogu que lo transmitiese a la viuda del difunto.
. -Esta bien -me dij<r-. Hace tanto calor que, de todos modos, es
msoportable. Adems, con todos esos autobuses soltando monxido de
carbono, el aire ya no tiene nada de bueno. Y con el aumento del im-
puesto sobre la renta... La vida es demasiado amarga para preocuparse
por ella.
. Nos las manos, nos despedimos y regres a mi consul-
tono. MI enfermera me dijo que haba un paciente aguardndome, de
manera que borr de mi mente tan negativa conversacin y me dispuse
a hacer,algo til. Pero si dejamos. que esos pensamientos negativos de
los se apoderen de nosotros, estamos perdidos. Desperdiciaremos
los das que Dios nos concede en este mundo de afliccin.
modos, he aqu el punto principal: del mismo modo que
la afliCCIn gusta de la compaa, tambin la anhela la dicha. Cuando
se es dichoso se est en posibilidad de esparcir la dicha por doquiera que
se vaya. Se es portador de belleza y amor, y se puede hacer este don a
los dems.
La risa es contagiosa cuando es verdadera. Puede propagarse como
un fuego desatado (incluso en una lgubre conversacin que gire en
torno del aniquilamiento nuclear) borrando la preocupacin de la
mente de las personas y conservando bien lubricados los pensamientos
propios, a punto para una accin positiva.
La dicha serena y tranquila tambin es contagiosa. Cuando alguien
le proporciona a otra persona una parte de la provisin de dicha que
guarda en su gran almacn de satisfaccin, hace que esta otra persona
se sienta contenta de vivir. Su compasin convierte el sufrimiento en
aceptacin, y la inhibicin en expresin de sentimientos. Convierte la
afliccin en alegria, y el odio en amor. Las calles ya no se ven sucias y
llenas de papeles tirados; se ven como eficientes instrumentos de trans-
porte en una civilizacin en pleno funcionamiento. Los campos ya. no
parecen inanimados; cobran un verde suave con el latir del crecimiento
de la hierba, regada con la gran fuerza natural de Dios: la lluvia.
Hay que someter el pensamiento propio a una operacin
Cuando tena yo veinte y pocos aos y estudiaba para llegar a ser
cirujano plstico, aprend a efectuar una operacin que mejoraba la
apariencia de las personas. Aprend a manejar instrumentos nasales, de-
licadas herramientas que se utilizan dentro de la fosa nasal, sobre una
superficie por dems reducida, para quitar un saliente de la nariz o para
enderezar una nariz ganchuda; todo ello hecho interiormente para evitar
cualquier cicatriz externa.
Al eliminar cicatrices y unir sus bordes, aprend a hacerlo con todo
cuidado, con unos frceps delicadsimos que sostienen los bordes de la
piel mientras, utilizando una aguja curva de suturar muy fina, se le une
con puntadas tan diminutas como el grueso de un pelo de crin. Aprend
a reunir estos bordes de la piel con toda precisin, para evitar otras cica-
trices futuras.
Pero tambin el lector puede llevar a cabo una operacin. . . en sus
pensamientos. No hay que reirse, puesto que sta es una operacin de
enorme importancia. El paciente, el lector mismo, puede vivir o morir
emocionalmente. No se necesita de instrumentos quirrgicos, y s, sola-
mente, la voluntad de hacerse dichoso a s mismo.
No habr de extirpar ningn tejido cicatricial y s solamente pensa-
mientos negativos. Deber hacer el intento de extirpar de su mente la
preocupacin, el temor, el resentimiento, para sustituirlos con pensa-
mientos que le procuren contento.
Al final de este captulo, el lector encontrar orientacin que har
que esta operacin de la dicha sea todo un xito.
Cmo puso manos a la obra un poltico
Un viejo amigo mo me cont este caso, que creo muy instructivo.
Se refiere a un poltico profesional y cmo pas de la desdicha a la
felicidad.
Este hombre haba dedicado su vida a la poltica como representante
retribuido de uno de los principales partidos polticos. Hablaba de poltica
todos los das de la semana y estaba entregado a su tarea las veinticuatro
horas del da. Para su esposa y sus hijos era un desconocido; atenda
Actividades que proporcionan dicha
La mente puede actuar en bien de la dicha; las actividades pueden
tambin aportar diversin.
El ex-Presidente de los Estados Unidos Dwight D. Eisenhower, es-
tando bajo los apremios y presiones propios de su cargo de Primer Jefe
Ejecutivo de la nacin, utilizaba el golf como medio para relajarse.
El difunto Presidente John F. Kennedy, y otros ms de su famoso
clan, jugaban a un remedo del futbol americano y eran decididos parti-
darios del buen estado fsico.
El gran Sir Winston Churchill, de la Gran Bretaa, pintaba a menudo
paisajes del natural para poder contar as con unas pocas horas de goce
en medio de los das de lucha.
La famosa artista Grandma Mases, que vivi hasta los ciento un
aos, adopt la pintura como aficin sosegadora, cuando frisaba ya los
ochenta aos.
Hugh Downs, toda una personalidad de la televisin, dedica gran
parte de su tiempo libre trabajando para una asociacin para el mejo-
ramiento de la salud nacional.
Bob Hope encontr satisfacciones viajando por todo el mundo para
divertir a las tropas estadounidenses, durante la Segunda Guerra Mundial.
Si se escogen las actividades en las que se encuentra un goce, y no se
las lleva a cabo slo para conquistar la aprobacin de otras personas, se
obtiene de ellas diversin y alegra. Nadie puede decirle a otra persona
lo que tiene que hacer; cada quien sabe lo que realmente le produce
satisfaccin.
92
SIETE REGLAS PARA UNA VIDA FELIZ SIETE REGLAS PARA UNA VIDA FELIZ 93
a sus necesidades materiales, pero no les prestaba atencin alguna. Para
ayudarse a mantener su tensi? fumaba y beba en exceso, pero se las
compona para mantenerse activo, .
Hubo un ao en que cay sobre l una racha de calamidades, Su
hijo mayor comenz a salir con un alborotador y grupo de
muchachos de menos de veinte aos, y volvase cada vez como ellos.
Su esposa haba estado desde haca aos alejndose paulatinamente de
l' insisti en que tuviesen dormitorios separados. Por ltimo, este hom-
, d'
bre de cincuenta y pocos aos tuvo un ataque car laca.
Estuvo de suerte. Recobrse y el ataque que le hiciera bordear la
muerte fue una bendicin oculta. Por primera vez percatse del sentido
del don de la vida. Comprendi que la vida encerraba ms cosas que el
trabajar en demasa: que tena una familia una esposa y un cuerpo que
sera bondadoso con l si lo trataba bien.
Este hombre obstinado, que antes se enorgulleca de lo prctico que
era comenz a reformar su vida. No le fue fcil, puesto que haba dejado
durante tan largo tiempo que las cosas llegaran muy lejos. Comenz a
pasar tiempo junto a su esposa y sus hijos; dio algo de s para
dichosos. Trabaj treinta y cinco o cuarenta horas por semana, lo mejor
que pudo. Luego, reconociendo la fugacidad de la vida humana, regre-
saba a casa a aflojar su tensin. El choque de la proximidad de la
muerte le hizo esforzarse en lograr una vida dichosa da tras da. Com-
prendiendo su afn de vivir, su familia correspondile y, por primera vez,
capt la dulce dicha de una vida dedicada a los seres queridos.
Ahora contaba con familia, sosiego, aficiones, buen sueo y ausencia
de tensin. Su esposa y l volvieron a sentirse ms juntos y su rebelde
hijo recibi el beneficio de su orientacin. Nuestro hombre emprendi
el camino de la dicha.
Siete reglas para vivir feliz
Es posible hacer ms dichosa y rica la vida propia. Estoy seguro de
que estas ideas habrn de ayudar a ello.
1. Adquirase el hbito' de la dicha. Hay que sonreir por dentro y
hacer que este sentimiento llegue a ser parte del propio ser. Hay que
crearse un mundo dichoso para s mismo; ver siempre hacia adelante.
Aunque algunas nubes oscurezcan los rayos del sol, siempre hay algo
por lo que sentirse bien.
2. Declrese la guerra a los sentimientos negativos. No hay que de-
jarse roer por inquietudes faltas de realidad. Cuando los pensamie.ntos
sombros invaden la mente, hay que combatirlos. Hay que preguntarse
por qu teniendo todos los derechos a ser dichoso, se han de pasar las
horas de vela luchando contra el temor, la inquietud y el odio. Hay que
ganar la guerra contra estos insidiosos azotes del siglo xx.
3. Dse nuevo vigor a la imagen de s mismo. Hay que verse a s
mismo tal como se fue en los mejores momentos, y concederse algo de es-
tima a s mismo. Hay que ver mentalmente los momentos dichosos y el
orgullo que se sintiera de s mismo en tales ocasiones. Hay que imaginar
experiencias futuras que sean gozosas; atribuirse el mrito por lo que se
es. j Ya basta de darse de cabezadas contra la pared!
4. Aprndase a reir. Los adultos a veces sonren o contienen la risa
,
pero no son muchos los que verdaderamente se ren. Me refiero a una
buena risa cascabelera, que proporcione una sensacin de liberacin y
sosiego. La risa, cuando es verdadera, es purificadora. Forma parte de
nuestro mecanismo del xito, que nos lanza a nuevas victorias de la vida.
Quien no haya redo desde que tena diez o catorce aos, regrese a la
escuela de su mente y vuelva a aprender algo que jams debi haber
olvidado.
5. Desentirrense los propios tesoros ocultos. No se permita que los
talentos y recursos propios vayan muriendo dentro del ser' dseles una
oportunidad de que se enfrenten a la prueba de la vida. '
. 6: a los dems. Dar al.semejante puede ser una de las expe-
nencias mas remuneradoras de la VIda. No hay que ser cnico; se ha de
comprender que muchas personas que parecen desagradables u hostiles
se ocultan tras una fachada que creen que les protege de los dems.
Quien d al prjimo se asombrar de la respuesta agradecida y aprecia-
dora de este. Algunas personas que parecen ser las ms duras son en
realidad, y vulnera?les. Cuando se da sin ningn
de lucro o codicia, se expenmenta la sensacin de ser grande.
7. Bsquense actividades que puedan contribuir a la dicha. 'Golf
tenis, esqu acutico? Pintar, cantar, coser? Es algo que no puedoC. deci;
al lector. Este habr de decrselo a s mismo. Pero la vida activa es vida
dichosa, si se hace lo que bueno para s mismo.
94 SIETE REGLAS PARA UNA VIDA FELIZ
7
C6mo borrar
cicatrices emocionales
He sido cirujano plstico por espacio de ms de veinticinco aos y s
exactamente todo cuanto hay que saber de las cicatrices fsicas. A algu-
nas personas le afectan intensamente, causndoles ansiedad, hacindolas
sentirse temerosas incluso cuando se ven en el espejo, siendo motivo de
que se alejen de las funciones sociales y que se encierren en s mismas,
como eremitas, en una concha de dolor.
Por fortuna, a menudo las cicatrices fsicas pueden borrarse. Estoy
agradecido a que mis manos hayan tenido el poder de desvanecer los
crueles efectos de choques automovilsticos y otros accidentes destructores
y que, al obrar as, haya devuelto la serenidad de espritu a muchas per-
sonas. Me considero afortunado al ser capaz de prestar servicio a los
dems; esto me hace sentirme bien. Me siento dichoso cuando algn
paciente sale de mi consultorio, todo sonrisas, despus que mi interven-
cin ha corregido alguna cicatriz facial que era causa de malestar y
afliccin interior.
Hace diez o quince aos vino a consultarme una joven actriz. Era
una joven esplndida y muy amable, pero estaba afligida por una cicatriz
que tena junto a la nariz, una de tantas consecuencias de las estadsticas
de fin de semana que podemos leer en los diarios durante todo el ao.
-No se aflija -le dije-o He visto muchas an peores que esta.
Quedar usted muy bien.
Mis palabras no sirvieron de nada. La joven sigui6 llorando; era una
persona de espritu muy abierto y todo su cuerpo se doblaba bajo la
enormidad de su pena. .
-Tome -le dije tendindole un espejo-. No es para tanto no le
parece? Y la prxima vez que me vea estar usted como nueva.
Limit6se a inclinar la cabeza y no pronunci6 una palabra. Su rostro
era para ella su fortuna; significaba una carrera esplndida, conocer a
un hombre y casarse.
La oper ese mismo da. Cuando, a fines de semana, volvi6 a mi
consultorio, le quit los apsitos y, cuando se vi6 la cara, corri6 hacia mi
y me bes la mejilla. Su rostro resplandeca y sus tacones repiqueteaban
95
96
COMO BORRAR CICATRICES EMOCIONALES
COMO BORRAR CICATRICES EMOCIONALES 97
animados cuando sali para dirigirse a la calle, a enfrentarse a la vida
con renovadas esperanzas.
S, las cicatrices fsicas pueden borrarse.
Las cicatrices emocionales son dolorosas
Pero qu diremos de las cicatrices emocionales?
No se las puede ver, pero pueden ser indefinidamente dolorosas. No
se las puede tocar, pero pueden hacer que el estmago se contraiga y que
el corazn palpite. No hay ninguna manifestacin exterior de ellas, pero
pueden ser causa de desvanecimientos, nuseas, insomnio, ataques car-
dacos e indigestin.
Son ms profundas que las cicatrices fsicas, y ms difciles de elimi-
nar que stas. Crean un crculo vicioso de sentimientos negativos que
nunca llega a su fin, hasta que se toma la decisin de sanar tal herida.
Pero, cuando se est decidido a hacerlo, hay que disponerse a eliminar la
cicatriz emocional.
Supongamos que el lector es un hombre que frisa en los 30 aos. Ha
ocupado tres o cuatro empleos, que no le gustaron y, al cabo de un
ao poco ms o menos, ha renunciado a cada uno de ellos y se ha puesto
a buscar campos ms ubrrimos. Sin embargo, su bsqueda le ha llevado
las ms de las veces a tierras estriles, hasta que un da descubri el em-
pleo. Fue contratado como subdirector de personal en las oficinas de una
gran empresa editorial. El director que le contrat mostrse exceptico
respecto a su experiencia, pero tuvo la impresin de que mi lector sera
capaz de producir lo que el empleo requera. El sueldo era bueno y las
perspectivas de ascenso prometedoras.
Sin embargo, haba una falla. La mayor parte de la experiencia de
mi lector la haba adquirido trabajando como escribiente en distintos
bancos. Necesitaba de tres a cuatro meses para ajustarse a sus nuevas
obligaciones. Si el jefe quisiera mostrarse benevolente durante dicho pe-
rodo de tiempo, mi lector tena confianza en que lograra estar a la
altura del puesto y que, entonces, su futuro sera color de rosa.
El director, persona impaciente, temoroso por la falta de experiencia
de su nuevo empleado, le tuvo la vista puesta encima desde el momento
en que empez a trabajar. Mi lector cometa errores. Y como el director
se los censurase, aument su nerviosismo y le hizo cometer gran nmero
de desatinos. Un da, el director le llam para decirle que lo senta mu-
cho, pero que no resultaba adecuado para el empleo.
A partir de entonces, mi lector se ha sentido fracasado. En su interior
ha arraigado una cicatriz emocional. Alberga un resentimiento. Odia al
director pensando que, si ste hubiese tenido paciencia, l hubiera podido
ajustarse a tan magnfica oportunidad. Ha jurado que si alguien le pide
un favor, no importa que se trate de un prstamo de cincuenta centavos
o de ayudar a empujar un automvil, se negar a hacerlo. Hasta se ha
dicho a s mismo que debe cobrarse semejante dao. Si no puede cobrr-
selo al director, lo cargar a la cuenta de su hermana, del cartero, o
quiz del gato. Respirando hostilidad, hace gala de su cicatriz emocional
ante el mundo, y ste, reaccionando con resentimiento, establece una
corriente opuesta de pesadilla que parece no habr de acabar nunca.
Cmo curar esta cicatriz emocional? Esta persona ha sido tratada
injustamente no es as? Cul es la respuesta?
Lo que tengo que decirle es esto: ha sido tratado vilmente y, puesto
que este empleo tena para l mucha importancia, es natural que sienta
algo de resentimiento. Sera comprensible que, despus de haber recibido
tal noticia se sintiese amargado y a punto de estallar durante unos pocos
das. Quiz hasta fuese deseable, porque a menudo es mejor descargar
los malos humores que dejar que el odio nos roa.
Pero no habr de dejar que la cicatriz del resentimiento se apodere
de l y domine constantemente sus pensamientos. La vida tiene cosas
buenas, y hay otros caminos para seguirlos, otros empleos, otros campos.
La sociedad guarda para l un lugar, si se siente dispuesto a salir al
encuentro del mismo.
Perdone al director. Quien sabe qu problemas le hacen sentirse in-
seguro, por lo que no le fue posible brindar una buena oportunidad.
Necesit valor para contratar a alguien falto de experiencia en la espe-
cialidad. Cuando mi lector cometi errores, es posible que el director
temiera la responsabilidad que pudieran representar para l.
Mi lector debe perdonarle porque tambin l es un ser humano y no
siempre es justo. Elimine la cicatriz emocional y aplquese una vez ms
a alcanzar metas positivas. Recobre su perspectiva anterior; engrase la
vieja mquina y entre de nuevo en la danza.
Nuestras cicatrices pueden parecer araazos a los dems
A menudo nuestras aflicciones pueden parecernos abrumadoras, peo-
res que las de nuestros semejantes. A los dems, nuestra cicatriz puede
parecerles un simple araazo.
Hay quien puede estar malhumorado despus de haber perdido un
empleo determinado, mientras que otra persona 10 echar en olvido en
24 horas y se abrir paso por una vida de xitos. Habr jovencita que
est toda la vida disgustada porque un pretendiente se cas6 con otra; una
COMO BORRAR CICATRICES EMOCIONALES
hecho que la mayora de las dems personas pasaran su vida derramando
lgrimas. Esta asombrosa mujer obtuvo su ttulo cum laude en el Radcli-
ffe College y pas la vida ayudando a otros seres que, al igual que ella,
eran ciegos y sordos. Escribi artculos y libros, y ha viajado por todo el
mundo haciendo labor para organizaciones tales como la Fundacin
Norteamericana para Ciegos.
Tambin Walt Disney pas tiempos malos. En 1931 sufri un colap-
so nervioso. Aun siendo un artsta consumado, no saba, en esta poca
de su vida, aceptar totalmente su genio. Su perfeccionismole llev a espe-
rar demasiado de s mismo, y padeci de insomnios. No poda tolerar
imperfecciones en lo que produca.
Al aconsejarle el mdico de los estudios que dejase el trabajo por una
temporada, Disney no permiti que esta dolencia momentnea le aba-
tiese. De ello sac una leccin: aprendi a relajarse, y sigui su gran
carrera de caricaturista y productor de pelculas.
La actriz Fanny Bryce tambin tuvo que soportar un golpe duro y
levantarse de nuevo. En Fabulous Fanny, Norman Katkov cuenta la
forma en que "Baby Snooks" qued abatida por su divorcio, en 1927.
"Le v salir del cuarto --escribi Fanny muchos aos despus--, y no
crea lo que estaba sucediendo. No crea que hubisemos terminado, ni
crea tampoco que jams volvera a ver a Nick como esposo mo. El
abogado sali para arreglar la cuestin del cuarto del hotel, y com-
prend que ese da estaba tan enamorado de Nick como la primera vez
que le v.
"Esperaba que Nick detuviese el divorcio. Incluso cuando el aho-
gado vino para acompaarme al juzgado, pens que encontrara a Nick
al pie de la escalinata, dispuesto a desistir. Crea que le encontrara a la
puerta del juzgado para poner fin al divorcio. Crea que estara en la
sala del tribunal para decirle al juez: "Olvidelo, seor juez; mi esposa
y yo cometimos un error. Estamos enamorados. No queremos divor-
ciamos."
"Pero no compareci. Todo lo que recuerdo es que el da era espln-
dido. Yo me senta como en otro mundo. Era cual si estuviese observn-
dome a mi misma all de pie en la sala del tribunal. No o las palabras
, , di
de mi abogado. No o lo que dijo el Juez. Todo lo que se es que-me e-
ron un fajo de papeles para que los firmase, que los firm, y que me
dieron una copia".
Fanny se repuso de su dolor para llegar a ser una gran a c ~ de la
radio y el cine durante muchos aos.
Todas estas personas resistieron; y todos podemos hacerlo. Hemos de
percatamos de las fuerzas positivas que llevamos dentro, para ponerlas
98
muchacha distinta quiz compre un vestido nuevo, salga de paseo con
alguna amigo y conozca a otro hombre que sea mejor para ella..
Quien tiene la impresin de que goza del derecho a ser dichoso no
deja que los infortunios le abatan. Se abrir camino entre la derrota
hasta alcanzar una vida ms risuea. Reajustar sus objetivos, orientar
de nuevo su brjula, pondr una vez ms la nave en su derrotero, y
buscar futuras victorias.
En The Power 01 Your Subconscious Mind, el doctor Joseph Murphy
escribe:
"Quien realmente desee la paz del espritu y la calma interior, la con-
seguir. Por ms injustamente que haya sido tratado, o por injusto que
haya sido el jefe, o por ms run y bribn que alguien haya demostrado
ser, todo esto no le har mella alguna cuando acuda a sus facultades
mentales y espirituales. Sabe lo que quiere, y se negar decididamente
a dejar que los ladrones (pensamientos) de odio, enojo, hostilidad y
mala voluntad le despojen de la paz, la armona, la salud y la dicha.
En cuanto identifique inmediatamente sus pensamientos con el objetivo
que se haya sealado en la vida, dejarn de trastornarle las personas,
las circunstancias, las noticias y los acontecimientos ...".
En una palabra, reconocer que su cicatriz es slo un araazo. Lo
lavar con jabn, le aplicar yodo a una curita y seguir adelante en su
afn de vivir con entusiasmo.
Somos ms resistentes que Io que creemos
Algunas personas creen que la vida les ha dado demasiados "golpes
duros" y que estas luchas habrn de cobrar inevitablemente algn diezmo.
Pero no es as. El cuerpo humano es un mecanismo maravilloso, como
tambin lo es la mente humana. El ser humano es verdaderamente els-
tico. Tiene el bote de una pelota de goma, el impulso de un motor de
retropropulsin. Es resistente, y puede aguantar mucho, a menos que
escoja destruir estas cualidades que lleva dentro de s.
Franklin D. Roosevelt fue atacado por la poliomelitis, pero no dej
que esta enfermedad le abatiese. Habiendo quedado paraltico, no pudo
caminar durante la mayor parte de su vida de adulto, pero, aun sin
poder servirse de las piernas, asumi las tremendas responsabilidades de
quien es Presidente de los Estados Unidos.
Helen Keller naci totalmente sorda y ciega, pero era una persona de
espritu inquebrantable e hizo una gran aportacin al mundo como
escritora, conferenciante y como un ser humano lleno de nimo que dio
mucho de s y que no perdi el tiempo llorando unos males, que hubiesen
COMO BORRAR CICATRICES EMOCIONALES 99
100 COMO BORRAR CICATRICES EMOCIONALES
COMO BORRAR CICATRICES EMOCIONALES 101
en uso, aumentando la f en nosotros mismos como seres humanos en
desarrollo que no se abaten bajo unos pocos "golpes desafortunados".
Cmo ayud a que un vendedor venciese sus temores
Hace como un ao vino a verme un vendedor de seguros. Haba ledo
Psycho-Cybernetics." e hizo el recorrido desde DalIas, Texas, por varios
motivos, uno de los cuales era que quera tratar conmigo un problema.
Sentse !rente a m en la estancia y, con la afligida mirada fija en la
alfombra mientras hablaba, me habl de su temor a pronunciar discursos
en reuniones de vendedores de seguros en Texas. Era un buen vendedor,
uno de los productores ms destacados de su compaa. Pero, cuando se
levantaba para dirigir la palabra a sus colegas vendedores, senta pnico,
balbuceaba unas pocas palabras y se sentaba avergonzado de s mismo.
Este terror era tan grande que hasta tema desmayarse.
veces llevaba a su esposa a estas reuniones y le afliga que ella
testigo de su degradacin. Se imaginaba que quienes estaban en el
pblico hablaban de l y le ridiculizaban.
. ante m a ese hombre de edad mediana, buena apariencia e
mtelIgente: perso?a un aura de honradez y decencia y, mientras
fumaba mi CIgarro, mtente pensar en algo que yo pudiera decirle y que
le procurase tranquilidad y consuelo.
extrao -le dije- que usted, un vendedor que tiene que im-
a las otras personas, se encuentre afligido por una dolencia
imagmana,
-No tiene nada de imaginaria -me contest6--. Me siento asustado.
-Es algo imaginario. Es usted un orador. Habla usted bien. Sin
embargo, algo le sucede cuando se levanta para dirigir la palabra a un
grupo de vendedores de su ramo. Permtame que le cuente algo de m
mismo y luego le dir lo que anda mal en usted.
"Toda cuestin del temor puede traducirse en muchas pautas de
conducta ndcula que nos hacen aparecer muy por debajo de lo que
realmente somos.
"Recuerdo cuando era estudiante de medicina y asista a un curso de
patologa en el catedrtico me llamaba para que contestase sus pre-
guntas. Invanablemente, me senta igual que usted. Cuando vea las
de otros ochenta alumnos con la mirada fija en m, senta que el
me atenaceaba. Presa del pnico, no saba pensar. Me sentaba
sin contestar las preguntas, sintindome derrotado, puesto que inmedia-
. * De: esta obra se ha publicado una traduccin espaola con el titulo Psico.
Clbernltaca a cargo de nuestra editorial. (N. del E.)
tamente despus era capaz de reordenar mis pensamientos y dar con las
respuestas que haba dejado de dar.
"En los examenes escritos no tena que estar frente a los dems alum-
nos. Miraba por el microscopio y pona por escrito lo que vea. Muy
sereno, obtuve la mejor calificacin en mi examen escrito, pero, debido
al examen oral, tema perder el curso, con lo que no llegara a ser m-
dico. Era como un mal nadador que tiene que llegar a la playa o aho-
garse: para sobrevivir tena que vencer mi problema.
Llegado el momento del examen oral me dije que, cuando me lla-
masen, me imaginara que estaba mirando unas preparaciones en el
microscopio y que esto me dara mayor confianza. Tambin, me dije
que tena derecho a cometer algunos errores, y que stos no haban de
avergonzarme.
"La vez siguiente me levant y contest las preguntas. En una oca-
sin, al titubear, me dije a m mismo que slo era un ser humano, y
as recobr el dominio de m mismo. Aprob el curso con todos los
honores.
"Pas por las mismas angustias que usted, aunque de manera dife-
rente, pero por el mismo motivo. Tema cometer un error y este miedo
me haca perder por un momento el dominio de mi facultad de pensar
racionalmente, por lo que no daba con la respuesta.
"Amigo mo, esto debe ser para usted una leccin, puesto que su
dificultad est en que tiene miedo a cometer un error en presencia de
sus colegas vendedores. Tiene usted una cicatriz emocional, ya que este
temor le tiene obsesionado.
"Recuerde, empero, que tambin sus colegas han cometido errores.
y recuerde tambin que usted ha tenido xitos. La prxima vez que se
levante usted para hablar, piense en la forma en que se senta la ltima
vez que vendi un seguro grande. Esto le dar confianza en s mismo
y borrar la cicatriz.
"Se comienza a vivir no tanto por el miedo a cometer un error, sino
al vencer este miedo. Comenzamos a vivir cuando nos alzamos por en-
cima de nuestras fallas".
El vendedor volvi a su hogar de Texas. Desde su regreso ha podido
hablar en forma efectiva ante grupos de vendedores de seguros. Sus ob-
jetivos siguen siendo elevados, pero ya no se siente avergonzado cuando
no es perfecto. Su cicatriz emocional se ha desvanecido.
Las cicatrices emocionales pueden borrarse; las dos sugerencias que
siguen pueden ayudar a ello:
1. No se intente ser alguien distinto.
2. No se tenga miedo a cometer un error.
102 COMO BORRAR CICATRICES EMOCIONALES COMO BORRAR CICATRICES EMOCIONALES 103
Cmo vencer el abatimiento
Hay veces en que nos sentimos abatidos. No importa de quin se tra-
te, de vez en cuando toda persona est de mal humor y sus pensamientos
son sombros. Se odia a s mismo por todos los pecados de obra y omi-
sin que ha cometido; es difcil de contentar y, cuando se mira en el
espejo, no le agrada lo que ve.
Muchas causas de abatimiento arrancan de un desajuste interior del
ego. Para quien se acepte fundamentalmente a s mismo, este humor
abatido no le habr de durar mucho. El abatimiento ser crnico slo
en el caso de que no acierte a hacer las paces consigo mismo.
He aqu cmo vencer el abatimiento.
1. Acptese el estado de nimo propio; no hay que culparse por
ello.
2. Abandnense las malquerencias contra los dems; recurdese que
tambin ellos tienen sus problemas.
3. Vanse los propios xitos pretritos, y recbrense las buenas im-
presiones acerca de s mismo.
Sentirse abatido de vez en cuando no resulta difcil de soportar, cuan-
do se sabe que se podr encontrar muy pronto el camino que lleve otra
vez a un sol resplandeciente.
La fe en s mismo evita heridas
La vida es como un juego de ftbol americano.
?cupamos el puesto de quarterback y, a veces, ordenamos jugadas
equivocadas. Enviamos al fullback (o vamos personalmente) adelante
a un metro de la lnea de toque, slo para tropezar contra
de tacIeadores, sin lograr avance alguno, sin obtener ms resultado que
unas. cu.antas No se permita en modo alguno que estas
esconaciones se conviertan en cicatrices permanentes que nos amarguen
la vida y que no nos dejen ver sus bellos momentos. .
Los psiclogos nos dicen que hay personas "propensas a los acciden-
tes". reciben un empelln, lo ms seguro es que salgan grave-
mente lesionadas.
Otros pueden llevar el baln y, cuando les derriban se levantan lle-
nos de nimo para lanzarse otra vez a la brega, prestos a un nuevo in-
tento. Creen en s mismos y, por lo tanto, no es fcil herirles.
Hay das que todo anda mal. El despertador no son y llegamos
tarde al trabajo; nos sorprende un aguacero sin que llevemos paragas;
la esposa est malhumorada y el pequen llora. El automvil necesita
una reparacin y no sabemos cmo encajarla en el presupuesto; alguien
ha hecho un comentario levemente sarcstico y le contestamos a gritos,
como si hubiese prendido fuego a nuestra casa.
Quien tiene fe en s mismo cuenta con algo que le
surjan causas de irritacin. Hay que ser bondadoso consIgo mismo,
verse a s mismo como alguien de valer. En lugar de estar pulsando con-
tinuamente la cuerda de las propias debilidades, han de verse los puntos
fuertes propios e imaginarse a s mismo en los mejores momentos. Hay
que verse a s mismo en el mejor aspecto propio y tener fe en los impul-
sos positivos. Hacindolo as, se lograrn buenos resultados todos los
das. Incluso lograremos marcar puntos extra y no nos sacarn del cam-
po en una camilla.
Las viejas cicatrices emocionales pueden hacerse a un lado
Quiz el lector diga: "Pero es que ya no soy ningn joven de veinte
aos. Tengo ya sesenta, y la vida para m no ha sido fcil. Cmo puedo
desprenderme de viejas cicatrices emocionales que ya han encallecido
con el transcurso de los aos".
No es fcil. Todos deseamos un paraso terrenal, vivir en una isla
de la Polinesia contemplando al rebrillar del ocano azul, con cocos
que caigan de las palmeras para damos el sustento. A menudo nos ne-
gamos a renunciar a este sueo y, cados en la desilusin, nos encerra-
mos en caparazones de resentimiento, viendo la vida como algo lleno
de desengaos y renunciaciones,
Pero es posible desprenderse de las cicatrices emocionales.
Es mi lectora una mujer casada, amargada con el marido porque
ste nunca alcanz a ganar dinero bastante para proporcionarle los bie-
nes materiales que ella apeteca?
O quien me lee es un soltero solitario, disgustado todava con la
muchacha que rechaz sus proposiciones matrimoniales hace ya casi
treinta aos?
O es una mujer divorciada rebosante an de malquerencias contra
quien fuera su esposo y echndole la culpa de todos los pesares que ella
siente? .
O es un hombre de edad ya mediana, un oficinista que se siente
avergonzado de no haber ascendido jams a otros peldaos ms altos
del xito profesional?
Si quien me lee se encuentra en cualquiera de estos casos, o si le aco-
san otras dolencias emocionales diferentes, es ya hora de que borre estas:
104 COMO BORRAR CICATRICES EMOCIONALES
COMO BORRAR CICATRICES EMOCIONALES 105
cicatrices y se enfrente de nuevo a la vida. Puede hacerlo, si abandona
todo Y,. al igual que e! polluelo recin nacido que sale del
cascaron, dirige la VIsta a un mundo nuevo que es e! nico que le es
dable conseguir.
La llave del arsenal quirrgico para lograrlo es e! perd6n.
Perdn para los dems: No son ms que humanos
. Hay perdonar los y ha de hacer no s6lo por su bien,
s:no aSI mismo por el ble.n propIO. QUIen no obre as sentir en su inte-
nor que le destruirn por dentro.
Las mat;nales no son negativas. En algunas socie-
dades, constituyen senales de prestigio. Algunos indgenas de Af .
d
fi 1 . nca se
es iguran a nariz y la adornan con anillos; entonces se consideran her-
mosos. Los mulatos de Estados Unidos solan hacer gala de ci tri
f
. 1 ' b tea nces
acia es como SIm 010 de bravura.
Pero !as cicatrices duelen siempre. Cuando se guarda
un agravio contra alguien quiz lastimemos sus sentimientos pero nos
causaremos mayor dao a nosotros mismos. '
Cuando alguien nos ha hecho algn dao real o imazi .
. . , , onano, es muy
natural una pnmera reaccin de ira Quiz debiramos 1
. . . .' expresar e a
quien nos lo hIZO el sentimento que nos ha causado su act E t
pod
, d o. n onces
nan arse pasos para enmendar la situaci6n.
Si el mal no tiene remedio, estar rumindolo durante se
- . , d manas, me-
ses, o anos no servira e nada. Lo nico que ocurrir ser q 1 .
d
- 1 r ue a Ira
ane e estomago y se acabe teniendo una lcera gstrica.
Recurdese tambin que la otra persona es un ser h . 1
umano, igua
que todos nosotros, y que son muy pocas las personas que puede d .
. , . llo ai n eClr
que Jamas pisaron un ca lo ajeno.
. As pues hay que perdonar ... y olvidar. Lo ms probable es que al
fID de cuentas, no haya nada que perdonar. '
No se mantengan malquerencias contra s mismo
Lo es ms importante de todo es perdonarse as mism N
de se d h . , . . o. o pue-
r IC oso m tener xito quien mantenga alguna malqu .
tra SI
, erenCla con-
mismo.
B6rrense , las cicatrices emocionales propias Con el blsamo de la
bondad. Aplquesele suavemente en el punto que duele Q . h
b t id del matri . . uien se aya
a s em o e matnmomo, por el temor que siempre tuvo a 1 s li
cados 1 ' . o comp -
azos romnticos, sea su propio mdico bondadoso y reconozca esta
limitaci6n. Quien por su propia incapacidad para canalizar su poder
acometedor se ha mantenido distanciado de toda realizaci6n profesio-
nal, aplquese e! tranquilizador blsamo de! pensamiento amable a esta
herida, frotndolo suavemente hasta que ya no le duela. Quien en algu-
na ocasi6n hiri6 profundamente con alguno de sus estallidos a un amigo
muy querido, sea bondadoso consigo mismo y perd6nese e! haber sido
humano.
He aqu cuatro "remedios milagrosos" para las cicatrices emociona-
les; han sido tiles a otras personas y tambin lo sern para quien
me lee:
1. Aceptar las limitaciones propias. Nadie es perfecto; todos tene-
mos defectos. Si distendemos una liga de goma ms all de sus lmites,
acabar por romperse.
2. Olvidar los propios errores. Todos hemos hecho cosas que qui-
siramos deshacer, pero ya es imposible. Basta, pues, de torturarse cul-
pndose a s mismo.
3. Perdonar a los dems. Son tan falibles como nosotros. No son
dioses ni tampoco son mquinas; son s610 seres humanos.
4. Verse a s mismo como se fue en los mejores momentos. Hay
que verse a s mismo en las situaciones que fueron verdaderamente go-
zosas, en que las cosas parecan encontrar e! lugar adecuado y en que el
mundo propio era e! deseado. Recurdese como fueron sentidos aque-
llos momentos, cptese de nuevo aquella buena impresin, vulvase a
vivirla y a verla con todos sus brillantes colores, y no se sienta temor
alguno de afirmarse en esta esplndida sensaci6n, aunque su primer efec-
to sea como un choque. Mantngase vvidas estas imgenes en la mente;
rechcense .las imgenes de "fracaso" y la sensaci6n de vaco en e! est-
mago que las acompaa. Hay que alimentar e! mecanismo del xito que
todos llevamos dentro.
Estos conceptos que realzan la propia imagen de s mismo pueden
curar las cicatrices emocionales propias. Una vez se ha comenzado a
vivir mejor consigo mismo, remediando los daos del pasado, se est a
punto para avanzar hacia el logro de xitos propios que sean reales, y
hacia el cultivo de hbitos constructivos que llevarn a la dicha.
8
AL LEVANTARSE EL TELON NO SE NECESITA MASCARA 107
Al levantarse el tel6n
no se necesita mscara
Invito al lector a que se relaje en la sala de espectculos de su mente
y que observe el drama en el que est tomando parte: Se trata de un
baile de disfraces en casa de un amigo. Hay risas y conversaciones ani-
madas. Todo el mundo lleva una careta; ni tan siquiera es posible reco-
nocer al anfitrin, aunque su cara es bien conocida. Una rubia, cubierto
el rostro con un antifaz color de rosa, saluda al lector y ste corresponde
al saludo. Es una mujer alta y esbelta que el lector ha conocido en algn
lugar, pero quin es? Un individuo con atuendo de vaquero del Oeste
y antifaz negro la toma del brazo y la lleva hasta una improvisada pista
de baile, un espacio que se ha despejado apartando el divn y el apa-
rato de televisin. No es ni Tom Mix ni el Llanero Solitario pero quin
ser?
Todo resulta muy confuso, pero es un juego en el que mi lector se
divierte. Toma un poco de ponche ("qu es lo que habr en esta pon-
chera?") y se une a un grupo de sonrientes personas. Por el momento no
hay nadie que se tome la vida en serio.
Simblicamente, esta escena es una representacin fiel de la vida,
puesto que la mayora de las personas llevan una mscara casi todos los
das de su vida. No es posible verla, pero ah est.
Las mscaras de la vida real son trgicas, aunque los disfraces
sean divertidos. Sirven para un fin insidioso: ocultar el verdadero
ego, que sentimos que es inaceptable, a los ojos de un mundo ame-
nazador.
Muchas personas viven su pequeo baile de disfraces hasta el da
en que mueren, poniendo la cara que creen les ha de proteger contra la
crtica ajena. Mantienen su verdadero ego encerrado dentro de s, cual
si fuese algn tenebroso secreto que los horrorizase.
Otras personas viven hasta una edad ya muy madura, sin que na-
die llegue a saber realmente cmo son. Sus mscaras les alejan del im-
perfecto y catico dar y tomar que es la vida.
106
La mscara que todos llevamos
Son necesarias las mscaras?
Hace muchos siglos, nuestros primeros antepasados fueron salvajes.
Cuando dos de ellos, escrutando la tierra en busca de alimento, se en-
contraban cara a cara en campo descubierto, hacan rechinar los dien-
tes echaban los labios hacia afuera en actitud de reto y se miraban
, ,
amenazadoramente uno a otro hasta llegar a las manos. Despues de la
pelea, el vencido senta temor y quiz llorase amargamente, mientras del
rostro del vencedor se borraba la ira que era reemplazada por la risa del
triunfo. Cuando volvan a encontrarse, en el futuro, el apaleado se vea
atemorizado, mientras el vencedor ostentaba en su rostro una expresin
de confianza.
En esta nuestra sociedad civilizada, tambin somos vencedores y ven-
cidos, pero el cuadro es ms risueo. La mayora de nosotros conocemos
tanto el sabor del xito como el del fracaso, y nuestros das encierran
altibajos.
De nios somos iguales al hombre primitivo, iguales a nuestros ante-
pasados. Si un nio de tres aos se cae y se despelleja las rodillas esta-
llar en un llanto de dolor. Si una nia de cinco aos recibe un bonito
regalo de cumpleaos, quiz exprese su satisfaccin con gritos y batiendo
palmas. La mayora de los nios expresan franca y abiertamente lo que
sienten.
Al terminar la infancia, en la adolescencia y siendo ya adultos, apren-
demos a llevar mscara, a ocultar nuestros sentimientos ms concretos,
o a modificarlos. Esto forma parte de nuestro proceso civilizador: si que-
remos vivir en una sociedad que pueda perdurar, no podemos atacarnos
unos a otros fsicamente. A veces tenemos que poner rienda a nuestras
emociones y a las acciones que de ellas se derivan. Tenemos que pensar
en algo ms que en nuestro propio bienestr; nuestros semejantes tam-
bin cuentan.
En determinadas situaciones, debemos disimular nuestros sentimien-
tos, o bien debemos modificarlos. Aunque, por ejemplo, no nos guste
nuestro patrn, necesitamos el dinero que nos proporciona nuestro em-
pleo para mantenernos y dar el sustento a la esposa y los hijos y, para
poder sobrevivir, hemos de ocultar nuestro desagrado.
Lo malo est, empero, en que muchas personas llevan mscara cuan-.
do no habran de llevarla. Esto es una exageracin de la civilizacin y
lleva a inhibiciones, confusiones y debilitamiento de la imagen que la.
persona tiene de s misma.
Llevamos demasiadas mscaras.
108
AL LEVANTARSE EL TELON NO SE NECESITA MASCARA
AL LEVANTARSE EL TELON NO SE NECESITA MASCARA 109
El hombre dbil l l ~ v a una mscara de estoicismo que le protege con-
tra las heridas o su exagerada susceptibilidad.
La mujer vanidosa lleva una mscara de indiferencia que oculta su
deseo de agradar.
El hombre que siente que ha fracasado como sostn del hogar pue-
de llevar la mscara del jactancioso, fastidiando a los dems con sus
reiatos uc xitos imagil\'o:rio1>.
La mujer que quiere casarse finge que es lo ltimo que le pasara
por la mente.
Estas son slo una pocas de las mscaras que llevamos. Algunas veces
nos protegen contra uJ10 o dos comentarios malvolos, pero tambin nos
aislan del contacto de millones de personas que aprecian la honradez
fundamental, rasgo que est hacindose cada vez ms raro.
No nos dejemos asustar por la perfeccin
Algunas personas se encierran en una concha defensiva debido a la
evaluacin superficial que hacen de los dems. Las personas demasiado
enmascaradas les engaan.
La mayora de las personas que parecen perfectas asustan a los de.
ms. Su aplomo es absoluto, su apariencia es impecable y ocultan sus
emociones sin la menor falla. Puesto que parecen ser casi inhumana-
mente perfectas, crean sentimientos de inferioridad en los dems, que,
al compararse con ellas, creen que no valen nada.
j No hay que dejarse asustar por esta ficcin! Hay que reconocerla
en lo que verdaderamente es: un intento defensivo por parte de la otra
persona para disimular su fragilidad humana.
Cuando veamos una perfeccin constante en otra persona, no hemos
de sentimos nunca llevados a imitarla.
Quien puede ser l mismo, con todas sus debilidades humanas, sale
mejor librado que el que, para poder soportar las tensiones de la vida
moderna, necesita ocultarse tras una mscara.
Se puede ser veraz
No siempre es fcil mostrarse tal como se es, debido a que entonces
las propias debilidades seran una puerta abierta a los ataques y, viendo
las cosas en forma realista, en todas partes hay bravucones que buscan
ensalzar su propio ego a costa de los dems.
Hay algunas situaciones en las que mostrarse tal como verdadera-
mente se es, sin mscara alguna, no resulta una accin inteligente. Para
quien sea enemigo de los convencionalismos, su conducta sin inhibicio-
nes puede costarIe el empleo; tambin puede encontrarse en situaciones
muy embarazosas en las ocasiones regidas por un rgido control de la
sociedad. Es innegable que todos tendremos suficiente sentido comn
para reprimir un estallido de alegres ca(cajadas durante la parte ms so-
lemne de una boda, aunque la emocin que nos impulse sea por dems
benevolente.
Sin embargo, son en demasa las personas que ocultan su verdadero
modo de ser cuando tal ocultacin no es para nada necesaria. Esto es
algo as como encerrarse uno mismo en la crcel por algn delito que
ni tan siquiera se ha cometido.
Algunas personas temen que, si se nmestran veraces y sinceras, se ve-
rn criticadas por ser "diferentes". Esto me parece que es una censura
mal aplicada, puesto que todos nosotros somos diferentes, y hemos de
sentimos agradecidos de que cada uno sea distinto. Esto da cierta im-
portancia a nuestra vida; importancia que no tendra si no fusemos
ms que robots. Sin embargo, hay algunos de entre nosotros que prefie-
ren jugar a la segura y viven como robots, para evitar as cualquier pa-
sible crtica o censura.
Esto constituye un sacrificio terrible. La crtica puede clavamos su
aguijn, pero, cuando se tiene algo de fe en s mismo, se la puede sopor-
tar y, si algn jactancioso nos molesta, estaremos en posibilidad de po-
nerlo en el lugar que le corresponde.
Se puede ser uno mismo y hay qtle serlo; la vida brinda muchas
oportunidades sin castigo ni ostracismo social. Algunas veces hasta pue-
de lograrse alguna recompensa, gracias a la franqueza y a mostrarse
nico. -r
En muchos campos de actividad (y los espectculos constituyen una
de ellas) hay gran demanda de personas cuya actuacin sea de gran ca-
lidad y, por lo tanto, diferente. La persona ms atrayente de una fiesta
es, a menudo, alguien cuyos comentarios son interesantes, porque son
muy propios. Muchos jefes ejecutivos de negocios logran ascender los
peldaos del xito no limitndose a conformarse, sino porque han estado
dispuestos a apostar a favor de la originalidad de sus ideas creadoras.
Echemos una mirada penetrante al temor a ser diferente, y descu-
briremos que gran parte de este miedo carece de fundamento.
El conformismo exagerado puede cobrar un fuerte diezmo: puede
producir dicha. En el artculo de Arny Selwyn intitulado "Must Your
Child Conform" publicado en el nmero de abril de 1957 de la revista
Parents' Magazine se analizan los efectos que produce en los nios el
disimulo exagerado:
110
AL LEVANTARSE EL TELON NO SE NECESITA MASCARA
AL LEVANTARSE EL TELON NO SE NECESITA MASCARA 111
"Ultimamente, psiclogos y socilogos han examinado muy de cerca
las relaciones sociales de los nios. Su investigacin demuestra que los
nios que encajan sin asperezas en el grupo, y acomodan sus actividades
para que casen con las de sus amigos, suelen ser los ms populares y ad-
mirados. Algunos de estos nios se sienten dichosos y seguros, y su com-
patibilidad con los dems es para ellos signo de un sano desarrollo. Pero
algunos nios .que, exteriormente, parecen ser lo mismo, estn torturados
por la y profundos problemas emocionales. Por ejemplo,
Joe es, a los diez el muchacho ms popular de la clase. Es el pri-
mero que los otros nmos escogen para un equipo, una comisin o para
que encabece la clase en cualquier juego.
"Quisiramos que nuestro hijo gozase de tanta popularidad como
Joe, y encajase tan sin tropiezos Con su grupo. Pero una serie de tests
psicolgicos pusieron al descub!erto que Joe es un muchachito con gra-
ves problemas, rebosante de angustia y de temor al fracaso. Se ve a s
como incapaz para habrselas con la vida. No sabe por qu se
SIente de. esta manera, pero cree que, por alguna razn, es por su propia
culpa. TIene marcados sentimientos de agresin y hostilidad que no se
atreve .a. .. Es, primordialmente, para disimular esta ira y esta
culpabilidad mtenor por lo que se muestra amistoso y se conforma de
acuerdo con lo que los dems nios esperan de I."
, A la popularidad no puede compensar el dao que se causa
a SI mismo exagera al enmascarar su modo de ser. Adems, cuan-
do se d.esempena este papel, se puede terminar perdiendo la nocin de
la propia manera de ser.
Los buenos amigos nos aceptarn por lo que somos
odo el lector contar alguna vez el cuento del que describa a
un arrugo suyo? "Siempre est sonriendo, siempre est dispuesto a ayu-
dar. Le conozco desde hace quince aos y, ni una sola vez le he visto
perder los estribos y ni tan siquiera mostrarse irritable". '
"A lo que su interlocutor coment prudentemente'
" P .
- arece ser un santo, pero es un amigo?"
Todo buen amigo nos aceptar por 10 que verdaderamente somos,
no por la. mscara que oculte nuestro verdadero ser.
En la festividad de Halloween, * los jvenes se unen en banda de
d *.En la fiesta de Halloween que, en los Estadas Unidos, se celebra la vspera
r
el
Dla de Todos los Santos, los j6venes se renen en bandas y alumbrndose con
mternas hechas con calabazas cortadas y vaciadas para que aspecto de caras
grotescas o fantasmales, recorren las calles disfrazados y enmascarados, no sende
nada raro que cometan algunas tropelas. (N. del T.)
amigos, hacen mscaras y se preparan para un da de diversin y de
llamar a todas las puertas. Mscaras y Halloween significan alegra.
Sin embargo, para los adultos que han olvidado estas festivas ocasio-
nes, las mscaras significan tragedia. Sealan amistades hechas de pa-
pel y no de granito. Significan ocultarse; no, dar.
Quien sienta que ha de ocultarle su verdadera personalidad a un
amigo, entonces uno de los dos no es buen amigo. Todo amigo verda-
dero nos aceptar por lo que realmente somos, con nuestros puntos fuer-
tes y nuestras debilidades, nuestros errores y nuestras victorias. El voto
hecho en el matrimonio, "para bien y para mal", liga a dos personas
amigas que, idealmente, van a conocerse en todos los estados de nimo
y situaciones que harn imposible todo disfraz, y que se aceptan uno a
otra haciendo caso omiso de las imperfecciones.
Todo buen amigo ha de ser as. Los amigos se conocen uno a otro
sin mscara, y son leales a los intereses uno de otro.
C&no una maestra de escuela sintise llevada a la libertad
Hace cinco o diez aos acudi a mi consultorio una maestra de es-
cuela. Su rostro la haca desdichada. Ninguno de sus rasgos le agradaba.
Encontraba su nariz demasiado larga, su barbilla poco pronunciada, sus
orejas salientes ... o as lo crea.
La mir. Jams la haba visto y sent que mi apreciacin era total-
mente objetiva. Vi que era una mujer no mal parecida y que la dificultad
radicaba en la poca estima en que se tena a s misma.
Mejor su aspecto con unos ligeros toques de ciruga plstica, mucho
menos de lo que ella crea necesitar; a medida que fui conocindola, ob-
serv que sus modales eran extremadamente reservados. Rara vez dejaba
traslucir en su rostro la menor emocin.
-Esto es todo 10 que puede hacer por usted como cirujano plstico
-le dije. .
Pareci molesta, pero su tono de voz fue perfectamente modulada
mientras se examinaba a s misma en el espejo.
-No ha cambiado usted mucho mi cara -dijo acusadoramente.
-Era muy poco 10 que necesitaba usted -le dije, decidido a ser
totalmente franco con ella-o Lo he hecho y ahora no hay en su cara
nada que est mal. El defecto est en la forma en que usted se sirve de
ella ... como de una mscara para ocultar sus sentimientos.
Pareci dolida; inclin la cabeza.
-Hago 10 que puedo -me contest.
-Estoy seguro de que es as -repuse-; pero, dgame no se domi-
na usted demasiado como maestra?
112
AL LEVANTARSE EL TELON NO SE NECESITA MASCARA
AL LEVANTARSE EL TELON NO SE NECESITA MASCARA 113
Sintiendo que yo era sincero en mis deseos de ayudarle, la maestra
fue abandonando poco a poco su posicin de defensa y me cont las
penalidades de su vida. Odiaba la enseanza, puesto que pensaba que
haba de ser un ejemplo de perfeccin para sus alumnos. Cada da iba
a la escuela encerrada e.n mscara, hecha un modelo de perfeccin,
ocultando todos sus senurruentos menos los que crea que eran los "co-
Siempre. haba sido persona muy reservada; ahora, despus de
tres anos de dedicarse a la enseanza, senta dentro de s una tensin
insoportable. Desconociendo cul era su dificultad hubo de atribuirla a
sus rasgos faciales. '
Concluy su relato y despus estall en llanto.
s: ren de m -dijo entre sollozos. De repente call, se
sano. nanz y muy.erguida en su asiento, mirndome con pre-
vencion, Como SI hubiese dejado escapar un horrible secreto.
-Eso est mejor -le dije, sonriendo--. El llanto me demuestra que
es usted humana, que tiene sentimientos.
Poco a poco fue sosegndose y me devolvi la sonrisa.
-:-Los nios se ren de usted -le dije- porque sienten que est us-
ted SIempre representand?,. siemp,re guardia. Es natural que, como
maestro, tenga usted dominio de SI rrusma. Tiene que verse usted compe-
tente y madura. Pero ... no tiene por qu ser perfecta. Una buena maes-
tra 'puede alocada de vez en cuando, y sus alumnos seguirn, res-
petandola, SI es fundamentalmente buena ... Les gustar justamente
ser humana. IQutese la mscara! Se sentir ms er: paz
misma, y hasta quiz goce dedicndose a la enseanza.
cuando sali de mi consultorio, decidida a ser una
persona mas libre. Unos meses despus me envi una carta dicindome
que su cara ya no la preocupaba, que se senta ms sosegada. Senta que
era una maestra ms humana y que, si bien su trabajo le ocasionaba al-
guna angustia, confiaba en que, con el tiempo, su saln de
clases dejara de ser una crcel para ella.
Abramos la puerta a la verdadera imagen de nosotros mismos
, 9
ue
este caso brinde. una leccin que sirva de ayuda. La imagen de
51 mismo no puede ser VIgorosa ms que cuando se abre la puerta para
dar entrada a los sentimientos humanos ... y tambin a las fallas hu-
manas. De no .hacerlo as, se sigue llevando una mscara, como el delin-
cuente que quiere entrar a un banco a robar.
. Dando por supuesto que mi lector no es un asaltante de bancos, no
tiene necesidad de mscara alguna, al menos. fundamentalmente. Sus
sentimientos no son tan horrendos como para que tenga necesidad de
estar inhibindolos constantemente. Si cree que lo son, lo que necesita
enmienda es su manera de pensar y no los sentimientos.
Quien entierra profundamente dentro de s sus propios sentimientos
no puede tener una imagen exacta de s mismo, debido a que no puede
saber cmo es l mismo exactamente. Slo puede saber lo que est fin-
giendo ser.
Es usted alguien que, cuando est en una fiesta y expone una idea
que le es muy querida, deja de hablar o cambia el tema de su conversa-
cin si ve que sus interlocutores fruncen el ceo? En este caso, ha de
desarrollar la fuerza de sus propias convicciones y dejar de buscar la
aprobacin o el reconocimiento ajenos. De no hacerlo as acabar por
ahogar su propia expresin y ocultndose tras una mscara, aplastando
con ello su ego creador.
Son muchas las personas que, siendo nios, les era impuesto silencio
por sus mayores y que, por ello, han acabado por tener la impresin de
que no son importantes. Siempre se sientan en la ltima fila, pensando'
que son unos fracasados y sufriendo un profundamente arraigado senti-
miento de inferioridad.
Si esta definicin se ajusta al modo de ser del lector, lo mejor que
puede hacer es enterrar el pasado y deshacerse de sus ligaduras. Ha de
ser un buen padre para s mismo; rompa las cadenas de la cautela exa-
gerada y abra la puerta a una imagen de s mismo que tenga espacio
para dilatarse.
El secreto de la personalidad
Mucho se ha escrito acerca de la "personalidad", voz que el Diccio-
nario de Webster define diciendo que es: "la cualidad o estado de ser
personal o de ser una persona".
Algunos escritores nos dicen que, para tener personalidad, hay que
ser dinmico, o aprender algunas habilidades sociales, o bien se ha de
hablar de las experiencias interesantes que se hayan tenido.
No estoy contra de nada de eso, pero tengo la impresin de que su
manera de enfocar la cuestin es superficial. Para tener "personalidad",
para tener "la cualidad de ser una persona" se ha de ser.capaz de arran-
carse la mscara y de ser uno mismo, no alguien que desempea un
papel en una comedia que no ha escrito y que ni tan siquiera ha ayudado
a crear.
El gran secreto de la personalidad es que hay que aprender a arro-
jar la mscara lejos de s y ser uno mismo.
114 AL LEVANTARSE EL TELON NO SE NECESITA MASCARA AL LEVANTARSE EL TELON NO SE NECESITA MASCARA 115
Para ello pueden servir de ayuda los conceptos que siguen:
1. No se tenga temor a ser diferente. Quienes se burlan de alguien,
por su condicin de nico, no merecen que se les preste atencin; las
mentes creadoras ms grandes y los dirigentes ms prcticos no temen
ser diferentes; si tuvieran este temor no hubiesen alcanzado el nivel de
xito que lograron.
2. Pirdase el temor a la "gente perfecta". No son perfectos; slo
estn desempeando un papel. No hay que compararse desfavorable-
mente a s mismo con esos "parangones de perfeccin".
3. Procrese ser ms espontneo. Hay que aprender a soltarse un
poco: se de hablar, no se prepare por anticipado lo que se
habra de decir ; djese que las palabras fluyan libremente. A la mayora
de las personas les disgusta oir conversaciones ya "enlatadas"; no con-
. fa? en palabras. Recurdese esto: si decimos algo que suene a ton-
tena, va a pegarnos un tiro por esta causa. Seguiremos, pues, es-
tando VIVOS, y no ser esa la ltima vez que seremos imperfectos ... o
al menos as lo esperamos.
. 4. Hay que confiar en s mismo. La persona madura se acepta a s
mismo y no busca la aprobacin de los dems. El narrador de chasca-
rrillos que escruta un rostro tras otro, para descubrir una sonrisa mientras
va haciendo su relato, probablemente lo acabar sin tener pblico alguno.
A las personas les gusta que las distraigan, pero les desagrada verse for-
zadas a responder. Quien vea sus propias acciones con mirada bondadosa
ser capaz de expresarse libremente.
5. los pensamientos de autocritica. Quien est continua-
a. s mismo acaba por aplastar sus impulsos de valor.
QUIen se a "Estoy haciendo una tontera", o bien "quiz
soy, demasIado afirmativo", o "no hubiese tenido que hablar tan aprisa"
esta destruyendo su verdadera personalidad y se ve obligado a cubrirse
el rostro con una mscara, pues se siente rayano a la
histeria, j Hay que declarar la guerra a los pensamientos de autocrtica I
i Basta ya de estar atormentndose a s mismo! .
6. el manto de la dignidad. Son en demasa las personas que
creen. que tienen que mostrarse muy dignos, que no es correcto mostrar
entusiasmo. es La persona ya en plenitud ha de ser capaz
de expresar y, aun ms, los sentimientos positivos tales como
amor y entusIaSm? SI amigo. nos hace .un favor, no debe creerse que
es vergonzoso decirle: Eso ha SIdo maravIlloso de tu parte, Juan". Y,si
la esposa se ve bella, no basta con hacer un leve gesto de asentimiento
con la cabeza. Hay que. abrazarla y. decirle que se ve esplndida. Enton-
ces se goza de la maravIllosa sensacin de que se puede hacer dichosos a
los dems, y ellos querrn estar junto a nosotros. Repitamos una vez ms
unas frases de advertencia: En algunas situaciones se hace preciso inhi-
birse. Cuando se trabaja en un nuevo empleo o con un nuevo jefe, en un
ambiente muy convencional, lo producente puede ser mostrarse cauto.
Pero no se exagera esta cautela. E, incluso en una situacin as, puede
haber ms de una libertad en la que se puede pensar.
Ejercicio prctico nmero 5: Ser uno mismo
Volvamos a uno de los maravillosos instrumentos que tenemos a
nuestra disposicin: la imaginacin propia.
Sintese el lector en un lugar en el que pueda concentrarse en la ta-
rea de desenmascararse a s mismo y de ser l mismo, sin disfraces ni
fingimientos. Sosiegue sus pensamientos, arroje de s las preocupaciones
y limtese a relajarse.
A continuacin, reclame a su imaginacin que le proyecte en el fu-
turo. Selese una meta, cuya realizacin habra de hacerle dichoso, y
vaya imaginando los pasos que habr de dar. Represntese mentalmente
las situaciones en las que se ver envuelto, y valas con todos sus detalles.
Al ir avanzando hacia su meta, lograr adelantos bien definidos y,
sin embargo, habr veces en las que tropiece y caiga de bruces. He aqu
el punto principal de este ejercicio: A medida que estas escenas vayan
desarrollndose en su mente, acepte de igual modo los errores y sus for-
mas de triunfar. Para ser realista respecto a s mismo, se ha de tener la
capacidad de ser uno mismo sin mscara alguna, se ha de estar dispuesto
a examinar y aceptar las [allas propias.
Intil es decir que el objetivo es el mejoramiento de s mismo, y no
alentar los errores. Pero siempre se ha de tener una base que d sostn
cuando las cosas anden mal. Si no se cuenta con este sostn, entonces
se ha de llevar una mscara.
Veamos un ejemplo. Se trata de alguien que intenta algo nuevo. Es
una viuda cuyo marido muri hace dos aos. Desde la muerte del ma-
rido se ha encerrado en s misma, sintindose triste y sola. Ahora siente
el deseo de recibir algunas personas en su casa; las ha invitado a que
acudan.
Es una experiencia nueva; su marido sola ayudarla como coanfi-
trin, y esto la hace sentirse angustiada. Teme que pueda obligar a sus
invitados a hablar en forma ridcula o, quiz, que al contar algo se le
olvide servir el ponche. Es muy posible que as suceda. He aqu el punto
principal: Si as ocurre, pero de todos modos sigue aceptndose tal cual
es, cuenta con un sostn y no tiene nada que temer. No tiene necesidad
de llevar mscara alguna.
116
AL LEVANTARSE EL TELON NO SE NECESITA MASCARA
Esto es slo un ejemplo de lo que quiero dar a entender C
I .
cada ,u.no de nosotros tiene sus propios sueos, sus propias situa-
cienes especficas, sus propios problemas.
Hay qU? la meta propia en el santuario de la mente
avanzar hacia aquella paso a paso Luego a medid " y
, . , . , a que se va Imagman-
do este avance, veanse y sientanse las molestias que le '.
b h' son propias; pero
tam len ay que verse a SI mismo aceptando la falt d rf .,
. . . a e pe eccion pro-
pia, yviviendo Con ella, y concedindose comprensin cuando sea ne-
cesano.
Este ejer?icio ayudar al lector a ser l mismo, porque, si puede vivir
con sus propios errores, nunca necesitar ocultarse tras una mscara.
9
El sexo y la imagen de s mismo
Se habla mucho del sexo, tanto en pblico como en privado. Cuan-
do yo era muchacho, se le consideraba un tema tab, pero hoy casi todo
mundo habla de l. En los tiempos anteriores a Freud, la gente se rubo-
rizaba al oir nombrar esta palabra "pecaminosa"; hoy en da es un
vocablo que est de moda. En cierta forma esto resulta sano, ya que es
daino ocultar en las tinieblas algo que tiene verdadera importancia.
Y, sin embargo, aun siendo tanta la bulla, son muchas las personas
que hablan del sexo con ignorancia supina.
Todos nos hemos detenido frente a un puesto de peridicos y hemos
echado una mirada a un sinfn de cubiertas de revistas con exhuberantes
mujeres que procuran tentamos; a contracubiertas de libros en las que se
ven hombros musculosos atacando a muchachas semidesnudas y muy cur-
vilneas; a encabezados de peridicos que, en grandes titulares, hablan de
agresin sexual.
Es que el sexo no es ms que esto? Es que no est representado
ms que por una mujer con 95 centmetros de permetro del pecho y
unas piernas perfectas? Es solamente un hombre de un metro ochenta
centmetros, con abultados msculos?
Recurdese el viejo proverbio: no es posible juzgar un libro por sus
tapas. Pues bien, lo mismo ocurre con el sexo; el hombre que no alcanza
a medir un metro sesenta centmetros puede consolarse, lo mismo que
la mujer que es algo ms alta o ms gorda que lo que sealan los cno-
nes de belleza. Porque el sexo no es solamente algo fsico. No se puede
entrar a un bazar a comprarlo, ni tampoco es posible pedirlo, ya enva-
sado, en el supermercado.
El sexo es algo espiritual, algo que se lleva en el coraz6n y en el alma.
La imagen sexual creada en Hollywood
De dnde arrancan pues las dificultades? Cuando se convirti el
sexo en una mercanca? No soy socilogo ni especialista en el sexo, por
lo que no me es posible dar una respuesta concreta.
Pero, probablemente, el desarrollo de la industria del cine tiene algo
que ver con ello. A medida que la popularidad de las pelculas fue con-
117
118
EL SEXO Y LA IMAGEN DE SI MISMO EL SEXO Y LA IMAGEN DE SI MISMO 119
virtindose en una institucin nacional, la gente comenz a adorar a
hroes y heronas, apuestos o hermosas, encamados en los actores y actri-
ces de Hollywood, y estas "estrellas" convirtironse en smbolo de desea-
un medio de comunicacin visual, las pelculas hacen
en la Imagen, y el aspecto fsico lleg a adquirir una importan-
CIa soberana.
Al formar la de s mismos, los muchachos y jovencitas adoles-
procuraban ajustarse al modelo que les brindaban los reyes y reinas
en el CIne, pero a menudo, esta imitacin era solamente su-
perficial y al igual <:tue muchas de las pelculas faltas de realidad
que ?an salido de los estudios, y tambin, con demasiada frecuencia hoy
da, personas ya mayores que antao fueron adolescentes modelan la
sexual s mismas de acuerdo con los conceptos que han apren-
dido viendo pelculas de Hollywood.
. el atractivo es mucho ms que algo fsico. La buena apa-
es algo magnfico, pero es secundario respecto a la sustancia es-
piritual y a la madurez emocional.
El muchacho feo que bail con la joven bonita
El lector ?ebe creerme, pues estoy dicindole la verdad. Pero debe
hacer algo mas que esto: ha de verla en su imaginaci6n. Vuelva al cine
de la mente. Ocupe su butaca, coma algunas palomitas de maz si as
lo y, goce con la representacin que voy a darle. El tema es real,
no es mngun melodrama ajeno a la realidad. '
Se est un baile escolar en el amplio gimnasio. La or-
questa de catorce muSICOS est tocando, y la pista de baile se encuentra
se han puesto su mejor traje, corbata y camisa
anca', Las JovencIt:as llevan bonitos vestidos, rojos, azules y negros; se
han penado bien y calzan zapato de tacn alto. Hay risas y con-
versaciones, rnientras todos gozan, o procuran fingir que se divierten.
ro A los lados del saln. hay muchos jvenes y jovencitas que forman
g pos. Tres muchachas Integran un sonriente corrillo y cerca de ell
encuentran seis jvenes que se dan aires y confiados
Joven alto.y apuesto se separa de este ltimo grupo, se dirige discreta-
mente hacia .una de las muchachas, una atractiva pelirroja de vestido
verde, y le pide el siguiente baile.
siento, Jim, pero los tengo todos comprometidos.
El Joven agacha cabeza, .balbucea algo y;Jegresa a su grupo.
. .-Soy una calamidad -dice con sorna-c-- qu se me ocurri
mvtarla a ella? Quin se ha credo que es?
Los otros muchachos hacen bromas a sus costillas. Luego uno de
ellos, no tan guapo, bastante ms bajo y muy flaco dice:
-Voy a pedirle que baile conmigo.
-j Bah! -dice el muchacho alto y apuesto--. No querr bailar con-
tigo, ni que se lo pidas de rodillas.
El muchacho bajo sonre agradablemente, se dirige hacia la joven-
cita, sta asiente con la cabeza y se dirige a la pista a bailar.
Ms tarde hay un intermedio y, mientras la orquesta goza de un des-
canso, Harriet y su amiga Geraldine toman un ponche en la mesa de
los refrescos. Harriet dice:
-Sabes, Jeri? no pude dejar de oir a los muchachos hace un mo-
mento, cuando le hacan bromas a Jim. Est apenado porque lo re-
chazaste.
-Jim? Quin se ha credo que es? Vaya tonto presumido! S es
guapo, pero es demasiado atrevido y dominante. Se cree que es un don
del cielo para las mujeres. Podr engaar a otras muchachas, pero no
a m. Es cierto que Steve es bajito, pero me gusta. Tiene un maravilloso
sentido del humor y se limita a ser l mismo; no intenta impresionarme
ni ser alguien diferente. Es amable y considerado, y no piensa que me
hace un favor cuando me pide un baile.
La representacin ha terminado. Aprendamos de ella.
Es el sexo algo superficial?
Hay que aprender que el atractivo sexual no est constitudo por el
buen aspecto fsico. Tampoco lo constituyen los atavos "fascinantes".
Ni tampoco los modales suaves.
Si el mecanismo del xito funciona en bien propio, si se siente que
todos los humanos son hennanos, y que se forma parte de la hnmani-
dad; si se est dispuesto a rectificar cuando se ha cometido un error, si
no se teme amar a alguien, entonces se ha dado un gran paso.
Quien se preocupa por los dems, quien es capaz de sentir compa-
sin, cuenta con unas cualidades que contribuyen a darle atractivo se-
xual. Quien tiene el sentido de la direccin y es capaz de comprender las
necesidades ajenas, quien tiene confianza en s mismo y se acepta tal
como es, cuenta tambin con otras tantas cualidades que elevarn su
atractivo sexual. Estas cualidades son fundamentales para atraer a la
mujer, lo mismo que al hombre. En mi relato, Jeri escogi a Steve,
prefirindolo a Jim, debido a que era una persona bien definida que le
gustaba. Los rasgos negativos del carcter de Jim le despojaban de su
atractivo fsico. Por otra parte, Steve era caritativo.
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EL SEXO Y LA IMAGEN DE SI MISMO 121
Por "caritativo" no me refiero a alguien que hace generosas aporta-
ciones econmicas al Ropero Comunal o a la Cruz Roja. La persona
caritativa es alguien que simpatiza con los dems y comprende cul es
su propio papel en el mundo, puesto que sabe que recibir de acuerdo
con lo que d. El atractivo de Steve era su personalidad extrovertida que
se daba a los dems. Jim era narcisista, no tena sentimientos ms que
para s mismo y crea que esto era suficiente.
Aunque no se percate de ello, la mujer, tanto si tiene 18 como 60
aos, busca en el hombre esta consideracin. Uno de los motivos por el
que los diarios estn llenos de casos de estrellas femeninas de Holly-
wood que se separan de musculosos jvenes es que lo que la mujer des-
cubre, demasiado a menudo, que lo nico que tiene tal individuo son
los msculos. Cuanto ms haya madurado la mujer, tanto ms dispuesta
estar a inclinarse hacia el hombre provisto de acusadas cualidades emo-
cionales.
Siempre que la mujer no sea extremadamente fea, el hombre sensi-
ble tambin se sentir inclinado hacia ella, si la mujer ha madurado
emocionalmente. Por ser joven, quiz el hombre se sienta atrado prin-
cipalmente por las cualidades fsicas, pero, cuando quiere casarse y esta-
blecerse, busca, si es inteligente, una mujer que tenga corazn. A menudo,
hombres famosos escogen casarse con mujeres normales y corrientes que
son personas consideradas y con las que ser agradable vivir.
Esto no quiere decir que la mujer hermosa no valga nada. Las mu-
jeres bellas van percatndose cada vez ms de que se necesita algo ms
que la belleza.
Pero algunas mujeres hermosas estn echadas a perder. Acostumbra-
das a recibir y no dar, algunas de ellas esperan que les sirvan el mundo
en bandeja de plata. Esto no las lleva ms que a fracasos sentimentales
y, cuando van entrando en aos y la belleza fsica se desvanece, sienten
que lo han perdido todo.
De todos modos, el aspecto fsico existe en la cuestin sexual, y una
fea deformidad es causa de sufrimiento. La literatura est llena de na-
rraciones de personas deformadas que tienen un fin trgico. Tenemos el
clsico caso del "El Jorobado de Nuestra Seora de Pars" y la lamen-
table historia de Toulouse-Lautrec,* que crea que solo una mujer pblica
* El pintor y lit6grafo francs Henri de Toulouse-Lautrec sufri de adolescente
la de ambas piernas, en dos sucesivas cadas, y por habrsele atrofiado ambas
extremIdades qued6 convertido en una especie de enano grotesco, objeto de burlas
y_sarcasmos en el ambiente de bohemia y cafs conciertos en los que pas los breves
anos de adulto que lleg a vivir y de los que sac inspiraci6n para la. mayor parte
su obra pict6rica y litogrfica. Muri6 antes de cumplir treinta y siete aos ha-
bIendo pasado los ltimos de ellos. en un asilo. (N. del T.) ,
podra tolerarle. En estos casos la apariencia personal tiene un profundo
significado. . N
Los millones y millones de dlares que las mujeres gastan cada ano
en afeites y peinados es algo que tiene N? qU,e
estn simplemente tirando el dinero. Cmdar. de la propIa apanen.cIa fl-
sica es una actitud sana. Sin embargo, la mujer procede de forma insana
cuando su aspecto personal se convierte para ella en algo de
importancia y hace caso omiso de la existencia de otras cuahdades ms
profundas. Cuando se pone una peluca, la mujer puede estar ocultndose
la imagen de s misma.
De todos modos las mujeres gustan de ver hombres apuestos y los
hombres de ver mujeres bonitas. La verdadera fealdad puede ser algo
que borre el atractivo sexual.
La "muchacha ms fea de los Estados Unidos"
Esto me recuerda un caso.
Hace unos veinte aos, una revista decidi que, en lugar de buscar
la joven ms hermosa de los Estados Unidos, concurso
para escoger la muchacha ms fea de todo el paIs. Sus motIVOS no eran
crueles; se pensaba que quiz cabra transformar esta muchacha en
joven fsicamente deseable. Al poner en marcha este concurso, la
hara algo positivo. Se le proporcionara a la vencedora una oportumdad
de mejorar.
La revista viose inundada de fotografas recibidas de por todo el
pas y los redactores escogieron a la "ganadora": una joven de rasgos
defectuosos, mal cuidada y peor vestida.
Se le pag el viaje a Nueva York y se la puso en manos de especia-
listas. Se me llam para que le enderezase la nariz y diese un nuevo
contorno a su barbilla; un peinador mejor su cabello, modistos de pri-
mera clase cortaron para ella vestidos nuevos y le disearon sombreros,
y otros tcnicos ms cumplieron con su respectiva misin. Y, de la noche
a la maana, convirti6se en algo asombroso.
Como remate de este fabuloso cuento de la Cenicienta, esta joven se
casaba unos pocos meses ms tarde. Hace unos pocos aos supe de ella.
Si no recuerdo mal, tiene cinco' o seis hijos y creo que ya es abuela. El
cambio de su aspecto fsico dio significado a su vida.
Esto me pone a pensar. Supongamos que no hubiese sido la elegida.
Qu hubiese sido de ella? Se habra casado? No 10 s, pero lo dudo
mucho. Seguramente su aspecto mejorado le dio mayores oportunidades.
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Antes del concurso era una joven retrada. Despus, fue capaz de
dar algo de s a los dems y conoci al que haba de ser su marido. Este
es un caso de xito que debe constituir una leccin para las personas cuyo
aspecto fsico les hace retraerse. Es muy cierto que la joven de mi caso
recibi ayuda en proporciones extraordinarias, pero, aun sin esta ayuda
es posible mejorar el aspecto propio cuando ste es deficiente, si se est
dispuesto a poner manos a la obra.
y el buen aspecto fsico, junto con otros aspectos ms del mecanismo
del xito (comprensin, compasin, sentido de la direccin, caridad, y
estima y aceptacin de s mismo), habrn de mejorar la imagen que
cada quien se haya formado de s mismo y sus posibilidades de llegar a
un buen ajuste sexual.
La verdad acerca del sexo
De todos modos, hoy en da las personas se muestran muy conscientes
de su aspecto; casi todo el mundo saca el mejor partido posible de sus
dones fsicos naturales. En especial, la mayora de las mujeres se arreglan
con gusto, visten y se acicalan bien.
, lo tanto, si a r<:sar de tanta charla jactanciosa existen hoy en
da dllcultades en cuestiones del sexo, y es. innegable que las hay, esto
se debe al hecho de que muchas personas creen que se trata de algo
puramente fsico. La verdad cierta acerca del sexo es algo esplendoroso
que slo llegan a conocer unos pocos afortunados.
Muchos estudios realizados ponen al descubierto que gran parte de
los alumnos de las escuelas superiores de los Estados Unidos tienen sen-
timientos de inferioridad, y que el concepto que tienen de s mismos
est afectado en gran parte por el sexo, ya que se trata de
Jovenes que tienen alrededor de veinte aos.
. Esta es tambin una poca de matrimonios con dificultades y divor-
CIOS frecuentes. Adems, son muchas las personas que temen demasiado
al aventurarse a una empresa tan "traumtica", y que
pasan la VIda cambiando constantemente de pareja, entablando relaciones
puramente superficiales, yendo de un lugar de veraneo a otro y de un
saln de baile a otro. Para el joven de 25 aos, este trfago social resulta
algo:splnd.ido, pero no le resulta tan apropiado cuando llega a los
45 anos y Siguen gustandole las relaciones profundas y fundamentales.
estudios que se han hecho acerca del ajuste sexual en el matri-
momo han puesto al descubierto las dificultades que existen. En uno
de estos estudios, slo una cantidad ligeramente mayor a la mitad de las
personas entrevistadas crean haber logrado un buen ajuste sexual desde
el comienzo del matrimonio, y un doce por ciento crean no haberlo lo-
grado nunca, incluso despus de llevar hasta veinte aos de casados.
En un estudio de mil matrimonios, se descubri que dos de cada
cinco personas se encontraban sexualmente desajustadas.
En otro estudio, casi la mitad de los casados a los que se entrevist
indicaron el desajuste sexual cual siendo la dificultad principal en su
unin conyugal.
El caso de Marylin Monroe, uno de los grandes "smbolos sexuales"
de este siglo, fue especialmente trgico. Con toda su belleza, crea que
le faltaba algo y se senta espiritualmente sola. Aun siendo tan esplen-
dente, el concepto en que se tena a s misma era negativo. Por lo que
yo s, no ha quedado concluyentemente demostrado que se suicidara,
pero, si lo hizo, se debi a que crea que tena muy poco valor como
persona.
En una ocasin, encontr a Marylin Monroe en la Costa del Pacfico,
cuando estaba casada con Arthur Miller. Tambin volv a verla en el
restaurante de Sardi de Nueva York, una vez que cenamos formando
parte de un mismo grupo. Me dije a m mismo que era una mujer inte-
resante, llena de vida e inteligente. Las opiniones por ella expresadas
eran sinceras y serias. Me pareci encantadora.
Pero, por lo visto, la imagen que se haba formado de s misma era
dbil y el parecer de los dems no logr cambiar este criterio.
Resulta irnico que la publicidad cinematogrfica crease, para que
la viesen millones de personas, la gran imagen de Marylin Monroe, una
de las ms famosas representaciones del sexo en nuestra poca, y que, sin
embargo, se olvidase la imagen que ella se haba forjado de s misma.
Hoy, muerta ya como una herona de tragedia, algunas gentes le llevan
ramos de flores, igual que hacan algunas veces cuando viva y pareca
pesar sobre ella la carga de una culpa personal que arrancaba de una
infancia desdichada. Cuando la imagen que se tiene de s mismo es
pobre, no resulta fcil vivir consigo mismo.
Por eso, otros le confirieron una talla que, por lo visto, ella misma
fue incapaz de atribuirse.
Esto me recuerda algo que me sucedi hace unos pocos meses. Mi
enfermera me dijo que haba una mujer que quera verme. Haba ledo
mis libros, conoca a un amigo mo y quera contarme sus pesares. No
soy psiquiatra, pero dije que, con mucho gusto la escuchara si con ello
la ayudaba a tranquilizar su espritu.
En su pueblo natal haba sido violada por un soldado, cuando slo
tema nueve aos y, ms tarde, a los diez, su propio padre le hizo insinua-
ciones sexuales. Pareci aliviada tras haberme contado estas srdidas
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experiencias de la infancia y, al comprender que, de todos modos, no la
rechazaba.
Tena ante m una mujer de edad mediana, de aspecto agradable,
inteligente y sensible, pero de todos modos alcanzaba yo a captar que no
se apreciaba a s misma en lo que realmente vala. Esta mancha del
pasado segua infectndole el alma y no acertaba a ver adecuadamente
las magnficas cualidades que en verdad posea. Dudo mucho de que se
sintiera emocionalmente digna de gozar plenamente la experiencia sexual
con su esposo.
El atractivo sexual, cuando es verdadero, consiste en acentuar lo
positivo y eliminar lo negativo. Es vencer los instintos de fracaso y con-
fiar en el propio mecanismo del xito.
El temor, la ira y la incertidumbre son sentimientos que hacen que
las personas se alejen de los dems, para encerrarse en un mundo de va-
cuidad. Para alcanzar el verdadero atractivo sexual, hay que vencer estos
sentimientos negativos y vivir de manera dinmica y positiva.
El acto sexual en s es algo ms que un acto fsico. Implica la ver-
dadera participacin y el darse sin reservas entre dos personas.
Masculinidad y Femineidad
,Hoy en da se habla mucho de "masculinidad" y "femineidad".
Como ha de ser el hombre y cmo ha de ser la mujer?
Tengo la impresin de que ste es otro tema muy poco comprendido.
hom?res y as como hay mujeres y mujeres. Todos son
UnICoS. DIOS los cre? a todos para que cada uno fuese un ser distinto, y
no para que estuviesen gobernados por reglas rgidamente prescritas.
En est.a poca tan borrascosa, encontramos otro aspecto engaador.
Es que SI vemos en un anuncio comercial de la televisin a un joven
v.elIudo y apuesto, de aspecto vigoroso y atltico, es ms "masculi-
no ,dIgamos, que Albert Schweitzer, que se ha dedicado a la humanidad?
Es curioso, pero habr personas que dirn que si lo es. Se inclinarn
una vez ms a favor de la imagen fsica, y se olvidarn del corazn que
da y de la mente que nos hace ser lo que somos.
S?n los Schweitzers de este mundo quienes dan de s mismos a sus
semejantes y estos son, a mi parecer, el verdadero hombre. No se cuan
alto '! sea el Doctor Schweitzer, quiz sea fsicamente fuerte
o quiz no lo sea, pero es todo un hombre.
En Women in Wonderland, Dorothy Dohen expone las investigacio-
nes. que la Mead ha hecho acerca de hombres y
mujeres de tribus pnmmvas, Estudi las costumbres de las tribus Arapesh,
Mundugumor y Tchabuli. "Entre los Arapechs, encontr que ambos
sexos eran cariosos, respondan bien, eran faltos de agresividad y "ma-
ternales", pues tanto hombres como mujeres se entregaban al cuidado de
los nios; entre los Mundugumor, tanto hombres como mujeres son agre-
sivos, rudos y violentos; entre los Tchambuli, los sexos tienen sealados
papeles marcadamente distintos, acompaados de notables diferencias de
temperamento, pero estos invierten los conceptos propios de Occidente
acerca de lo que es naturalmente masculino y femenino; la supervisin
de la vida econmica est a cargo de la mujer, y los hombres se dedican
al arte y las ceremonias.
"La investigacin de Margaret Mead parece demostrar, de una vez
por todas, que la biologa no es el factor determinante, y que lo que ex-
plica las personalidades diferentes de hombres y mujeres es la cultura".
Esta es la conclusin de la autora.
As pues, vemos que las distintas sociedades tienen normas diferentes
para el hombre o la mujer. En nuestra sociedad, dominada como se
encuentra por los medios publicitarios y el cine, el ideal masculino es
el joven fuerte y musculoso, de resplandeciente dentadura, y el ideal fe-
menino es la rubia curvilnea y exuberante, de piernas perfectas y mo-
dales cautivadores.
No me siento inclinado a semejante tontera. Para m, el hombre es,
biolgicamente, un hombre, y la mujer, es, biolgicamente, una mujer;
y las caractersticas fsicas cuidan de s mismas. Busco la persona. Busco
cualidades tales como la comprensin, la actitud para relacionarse y el
respeto de s mismo. Si un hombre trata a los dems seres humanos con
la compasin que tendra por un hermano querido, digo que es un
hombre bueno. Si se relaciona con los dems de manera sencilla y sin-
cera, digo que es un hombre bueno. Si tiene respeto de s mismo, si la
imagen que se ha formado de s mismo es positiva, es un hombre ver-
daderamente completo.
A la mujer la juzgo de acuerdo con estas mismas normas.
Permtame el lector que le diga: No se inquiete por ser "masculino"
o "femenino", insista solamente en ser l mismo, en vivir tan creadora y
dichosamente como pueda, y en gozar el dinmico dar y tomar que los
une a nuestros hermanos y hermanas humanos.
No hay por qu ser un superhombre
Sin duda alguna muchos de mis lectores habrn visto la pelcula
"Period of Adjustment" adaptacin de la obra teatral de Tennesse
Williams. Uno de los personajes principales de esta comedia es un joven
126
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EL SEXO Y LA IMAGEN DE SI MISMO 127
que cree que tiene que ser un "superhombre". Resultado de ello es que
contrae las fiebres, es llevado al hospital y, una vez casado tiene toda
clase de peleas con su mujer, debido a que tiene que seguir demostrando
cuan grande y fuerte es.
Este tipo lo encontramos por todas partes. Son muchos los hombres
de hoy que creen que han de ser todopoderosos, inmunes al dolor y es-
toicos. Reprimen todos sus sentimientos de bondad, aplastan a los dems
para demostrar que son muy hombres, y hacen que la vida (que Dios
sabe que ya es bastante difcil de por s) resulte algo ms dura para las
dems personas. Y se atormentan a s mismos si no son tan valientes
como el detective privado que han visto en la televisin o el vaquero al
que admiraron en la pelcula de Hollywood.
Si quien lee.este libro se siente de esta manera, permtame, por favor,
ayudarle a relajarse y a gozar de la vida. Es por dems sencillo. No ha
de hacer ms que recordar que antao fue un muchachito que lloraba
cuan.do se despellejaba las rodillas. Recuerde que es un hombre y que
no tiene que estar probndoselo a s mismo continuamente, ni en el
aspecto sexual ni en ningn otro aspecto. Deje ya de querer ser un su-
perhombre. Esto le har sentirse mucho mejor.
La belleza es cuestin de sentimiento
Ya la mujer le.digo que sea ella misma. No tiene por qu parecerse
a la Lana ,!,u.rner m a Sophia Loren; no est obligada a teneruna silueta
perfecta, m tiene por qu actuar sofisticada ni falsamente.
es y saca el mayor partido posible de sus rasgos fsicos; si
es Si :uanto puede para atender sus responsabilidades, se
abnra paso. Y Sl Siente compasin fraternal por los dems stos se lo
agradecern y la amarn. '
Recurdese esta verdad absoluta: Quien se siente hermosa es hermo-
sa, y nadie puede despojarla de ello a menos que haga renuncia al poder
de sus propios sentimientos dichosos.
Sexo y matrimonio
El es una sencilla funcin animal y, sin embargo, puede ser la
mas profunda entre dos personas. En el matrimonio, ayuda a
umr a dos personas que han decidido ligar sus destinos.
Si dos personas son capaces de darse una a otra, estn en posibili-
dad, una vez dentro de la sociedad conyugal, de darse mayor fuerza una
a otra y de alentarse recprocamente en los talentos y recursos de cada
uno. Por medio de la funcin sexual que Dios les ha concedido, tienen
la aptitud de producir hijos que son fruto de su propia satisfaccin.
Si estos casados se aceptan uno a otra tal como son, sin buscarse
defectos, y si quieren ser dichosos y que su matrimonio sea un xito, el
sexo no constituir problema alguno. No necesitarn de esfuerzos ni con-
sejos, ni de estudios doctos.
El matrimonio se encuentra en dificultades cuando los casados no
saben darse uno a otro.
El matrimonio es una relacin social compleja, que implica funcio-
nes y responsabilidades sin nmero, en especial cuando hay hijos. Cuan-
do se producen disensiones, puede rodar rpidamente cuesta abajo. El
hogar dividido contra s mismo tendr muchas dificultades para sub-
sistir.
Si dos personas se preocupan realmente una de otra y estn dispues-
tas a olvidar sus agravios despus de cualquier disputa, entonces el matri-
monio puede acercarles uno a otra y al resto de la raza humana. El amor
es el ingrediente fundamental de todo buen matrimonio.
Cuando los hijos han crecido y se van, las parejas cuyo matrimonio
ha sido dichoso no tienen por qu entristecerse, puesto que todava si-
guen teniendo un sentimiento afectuoso el uno para el otro.
Quien ama es alguien
Todos queremos ser importantes; supongo que el deseo de ser alguien
es universal. Pero para ello no es necesario ser millonario, ni verse elegi-
do para un cargo pblico, ni hay que ser una belleza, ni estar cargado de
msculos, ni tan siquiera se ha de ser un hroe blico. Quien ama es
alguien.
Quien se preocupa por los dems y hace todo cuanto puede para
ser un miembro de la sociedad que contribuye al bien de la misma; quien
logra que su bondad brille por encima de los errores y debilidades ajenas,
incluso de alguna hipocresa pasajera, es alguien, y los dems le tributa-
rn reconocimiento por algo que se est volviendo cada vez demasiado
raro en este mundo.
Tal como lo escribiera hace muchos aos el gran poeta. ingls
Spencer:
Amor es seor de verdad y lealtad.
Algn da la gente dejar de hablar del sexo y volver a hablar del
amor.
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9uien da ensalza la imagen de s mismo
Porque amor implica dar, practicar las al
xito e inhibir las que nutren el fracaso. Dar a los demas sm Idealizarlos
nos ayuda a aceptarnos en lo que somos, es lo que seala la verdadera
dimensin de la imagen de s mismo. Implica tender la mano a los de-
ms y vivir plenamente.
Esto ha sido bellamente expresado por el psiclogo Erich Fromm, en
su obra The Art of Loving.
"La clase ms fundamental de amor, que sirve de base a todos sus
tipos, es el amor fraternal. Con esta expresin quiero dar a entender el
sentido de responsabilidad, cuidado, respeto y conocimiento para cual-
quier otro ser humano; el deseo de favorecer su vida. Esta es la clase de
amor del que habla la Biblia cuando dice: "Ama a tu prjimo como a
t mismo". Amor fraternal es amor para todos los seres humanos; se
caracteriza por su falta de exclusividad. Si he desarrollado mi capacidad
de amar, entonces no puedo dejar de querer a mis hermanos. En el amor
fraternal se contiene la experiencia de unin con todos los dems hom-
bres; de solaridad humana. El amor fraternal se basa en la experiencia
de que todos somos uno. Las diferencias de talento, inteligencia y saber
son desdeables en comparacin con la identidad de esencia humana
que es comn a todos los hombres. Para sentir esta identidad, se hace
necesario penetrar desde la periferia hasta el ncleo. Si me percato prin-
cipalmente de lo externo de otra persona, percibo, ms que nada, las
diferencias que nos separan. Si penetro hasta lo ms profundo, me per-
cato de nuestra identidad, del hecho de nuestra hermandad ..."
Es esta cualidad del amor fraternal lo que nos permite comunicarnos
plenamente con las personas de nuestro mundo. Sin esta capacidad, nos
sentiramos aparte y temerosos, y nos veramos obligados ya fuese a
apartamos de la vida o a deformar su verdadero valor. La imagen que
cada quien tiene de s mismo puede mejorar con la identificacin con
el prXimo, y con la compasin por sus necesidades, puesto que esto nos
ayuda a aceptar nuestros propios problemas y apreciar nuestras propias
virtudes.
Somos cuidadores de nuestros hermanos. Dios as lo dispuso. Con
demasiada frecuencia nos olvidamos de ello y nos enzarzamos en la
lucha de perros y gatos que es la civilizacin moderna; pero, en rea-
lidad, cuando amamos a los dems estamos ms prximos a nosotros
mismos y a una imagen sana de nuestro propio ser.
En el matrimonio, el sexo debe representar el punto ms alto de la
entrega espiritual y fsica. Idealmente, dos personas se entregan una a
otra, tal como 10 quiso la naturaleza, asegurando as la propagacin de
la especie, la continuidad de la vida.
Son muy pocas las personas que se relacionan de esta manera. Un
elevado porcentaje de la poblacin no se casa, y muchos matrimonios
terminan en dificultades o divorciados. La amistad profunda no es Cosa
corriente.
Quien no haya logrado una sensacin de proximidad con el sexo con-
trario no crea que ello est fuera de su alcance. Puede lozrarlo con
o ,
esfuerzo, si cambia la imagen que tiene de s mismo.
Quien se considere a s mismo como sin valor alguno tiene que ver
nuevas verdades acerca de s mismo. Si no lo hace as, nunca saldr al
encuentro de los dems. Considera que es ms seguro encerrarse en una
concha de inhibiciones, tal como lo hiciera la "muchacha ms fea de
Estados Unidos", antes de cambiar fsicamente.
Para cada uno de nosotros hay hermosas verdades, que descubrire-
mos si nos deshipnotizamos de estos conceptos negativos que tenemos
profundamente arraigados. Dmonos una oportunidad. Vease cada quien
bajo su mejor aspecto, esfurceseen desarrollar sus capacidades ms cons-
tructivas, imagine los triunfos que aun tiene por delante, y trabaje para
convertir en realidad esas imgenes mentales.
Hay que relajarse viendo una imagen de s mismo que sea motivo
de orgullo, y salir en pos del xito y la dicha. Reptanse los ejercicios
que figuran al final de muchos captulos de este libro, y sgase
trabajando a base de ellos. Hgase incluso ms: pinsese en estas ideas
. ,
comprendiendo la forma en que es posible hacer un mundo dichoso y
de xito para el ego que apetecemos tener.
Quien est en paz con la imagen de s mismo, est en posibilidad de
ayudar a los dems y cuenta con una excelente posibilidad de consumar,
en su matrimonio, una profunda relacin sexual que tendr verdadero
significado.
10
La aceptacin de las propias
debilidades da fortaleza
La caridad comienza en s mismo. No se puede ser compasivo para
los dems y, al mismo tiempo, ser cruel consigo mismo. Quien es as no
siente una compasin totalmente verdadera; cuando de a los dems
algo que no pueda darse a s mismo sentir envidia. Es algo as como
el pobre desposedo que encuentra diez dlares tirados en la calle y los
da a un amigo en dificultades. Cmo podra no echarse en cara su
generoso don?
Sin embargo, muchos de nosotros somos crueles para con nosotros
mismos. Nos censuramos y condenamos. Cuando tomamos parte en una
discusin, no nos gusta lo que decimos. Al mirarnos en el espejo no nos
gusta lo que vemos. Cuando examinamos nuestra vida nos sentimos in-
satisfechos por lo que hemos realizado. Nos decimos que somos dbiles,
y nos odiamos por ello. La verdad es que todos somos dbiles. Y esto no
es algo tan terrible.
Edmund Waller, poeta ingls del siglo XVIII, escribi: "La debili-
dad hace ms fuerte al ms sabio", y sus palabras siguen siendo verdad
hoy en da.
No somos superhombres, ni tampoco autmatas. No somos dioses, ni
tampoco mquinas. Todos somos seres humanos y retoos de padres que
fueron tambin seres humanos. Todos somos productos del error y cria-
turas del mismo. Puesto que vivimos en una poca borrascosa, todos te-
nemos momentos de congoja.
Dicho con palabras de Erich Fromm (The Art of Loving): "El hom-
bre est dotado de razn; es un ser vivo consciente de s mismo' tiene
conciencia de s mismo, de sus semejantes, de su pasado y de las posibili-
dade.s de. su futuro. Esta conciencia de s mismo como entidad aparte, la
del breve lapso de su vida, del hecho de que ha nacido sin
de su voluntad y de que morir contra su voluntad; de que
n:onra antes de los seres a los que ama, o stos antes que l; la concien-
CIa de su calidad de ser solo y aparte, de su indefensin ante las fuerzas
de la naturaleza y de la sociedad, todo esto hace que su existencia se-
parada y desunida sea una crcel insoportable. Si no pudiera liberarse
130
LA ACEPTACION DE LAS PROPIAS DEBILIDADES DA FORTALEZA 131
de esta crcel y llegar al exterior unindose en una u otra forma a los
dems hombres, al mundo ajeno, acabara por volverse loco".
S, el hombre tiene necesidades y terrores. Pero la debilidad no tiene
nada de horrible ni es para nada una maldicin, si se la acepta.
Qu esperamos de nosotros mismos?
Las dificultades comienzan cuando alguien se odia a s mismo debido
a sus debilidades. Es este odio a s mismo es lo que destruye interiormente
al ser y le infringe la derrota antes de que pueda salir a la lid. Lo que
espera de s mismo es injusto.
.' Cuando somos dueos de un automvil nos satisface que corra sin
tropiezos a 80 kilmetros por hora durante 500 kilmetros, o esperamos
que se desprenda del suelo y eche a volar?
Si tenemos un perro nos hace dichosos que el animal sea carioso
y fiel, o le echamos en cara el que no sepa hablar?
Claro est que estas preguntas son ridculas, pero s nos indican lo
absurdo de cuanto esperamos de nosotros mismos.
Recordemos esto: cuanto ms nos aceptemos a nosotros mismos tal
como somos, con nuestras debilidades, tanto ms capacitados estaremos
para funcionar a pesar de las tensiones y exigencias de la vida civilizada.
Todos hemos odo contar los "divertidos" casos de pacientes inter-
nados en manicomios que se creen ser Napolen. i Pobres almas dolien-
tes! No supieron aceptar los errores y fracasos que forman parte de su
vida empujados por la desdicha de la aversin en que se tenan, han
de VIVIr en un mundo de ficcin en el que son todopoderosos, como
Napolen. Esperaban tanto de s mismos que destruyeron su sentido de
la realidad y los lazos que lesJlnan al mundo que les rodeaba.
Si mi lector es un gran aficionado al baseball reconocer la verdad
inherente a los ejemplos que le doy a continuacin. Cuntas veces ha
habido equipos de Ligas Mayores que han contratado jugadorespagn-
doles enormes sumas de dinero slo para verles fracasar, probablemente
abatidos por la presin de las grandes esperanzas que otros haban ci-
frado en lo que ellos haran, mientras que otros jugadores, que nunca
fueron alabados, han ido avanzando calladamente, abrindose paso en
las Ligas Menores, aprendiendo su oficio para acabar llegando a los
primeros lugares de la Liga Mayor?
Claro est que, para elevamos a las alturas, hemos de apartar el
techo que nos limita, pero no dejemos de fincar firmemente los pies en
el suelo para no caer demasiado abajo.
132 LA ACEPTACION DE LAS PROPIAS DEBILIDADES DA FORTALEZA
El "tipo rudo"
La mayora de los hombres de Estados Unidos esperan de s mismos
el ser rudos y estoicos. Si quedan por debajo de determinadas normas
superficiales de "rudeza" se condenan a s mismos y se encierran en
conchas de temor y resentimiento. Esto puede ser llevado a extremos fan-
tsticos. Conozco hombres, seres humanos decentes y con talento, que en
el curso de su vida han logrado cosas maravillosas, a los que les asusta la
ms leve sugerencia de que no son "tipos rudos".
No es esto una tontera? Y, sin embargo, esta idea del "tipo rudo"
ha echado races entre hombres de nuestra cultura. No me extraara
que algunos hombres que se han suicidado hayan incurrido en este
horrendo acto llevados por el odio a s mismos, consecuencia de su in-
capacidad para aceptar las debilidades que les eran propias, debilidades
normales que comparten la mayora de los seres humanos.
Conozco hombres que, durante la Segunda Guerra Mundial, vean
la lucha armada no como un deber ineludible, sino como una oportuni-
dad plancentera de demostrar su valenta. No eran santos ni dejaban
de ver los peligros reales de caer muertos o quedar lisiados. El deseo de
.probarse a s mismos, y de demostrar al mundo, que eran "rudos" era
tan vehemente que todas las dems consideraciones era como si no exis-
tieran.
El nmero del 3 de agosto de 1963 de la T. V. Cuide contiene un
interesant,e de Maurice Zolotow, "Skitch Henderson" que habla
de este celebre director de orquesta de la atraccin Tonight de la tele-
visin.
... Sus formaban uno de esos matrimonios que se apagan, y
termin en divorcio cuando l era muy pequeo. Luego su madre
muri ...
"Estaba anormalmente flaco y era un nio excesivamente sensible
Fsicamente era cobarde. . .
"Constantemente era apalizado y ridiculizado. Su identidad masculina
estuvo tan que, cuando creci, estaba arriesgando continua-
mente la VIda para demostrar que no le tena miedo a la muerte' era
corredor del equipo oficial de la fbrica Mercedes-Benz, participaba en
las carreras de slalom en las pendientes ms empinadas de Sugarbush,
Vermont, y durante la Segunda Guerra Mundial ingres en la Fuerza
Area del Ejrcito.
"Pilote aviones Lightning P-38 de las 15a., 9a. y 4a. divisiones de
la Fuerza Area de los Estados Unidos en el Pacfico. Todava conserva
el grado de mayor de la reserva de aviacin. Cada vez que se presenta
LA ACEPTACION DE LAS PROPIAS DEBILIDADES DA FORTALEZA 133
a prestar su servicio anual, pilotea un aparato de retropropulsii T"
1 Jase d al
n . " le-
ne a e e v or desesperado que nadie relaciona normalment
,. e con
un mUSlCO.
"En realidad, no quera ser msico; pero sta fue la nica form
que tuvo de crear algo real para s mismo". a
Este caso es muy instructivo. En l vemos a Skitch Henderson un
hombre encantador, con talento y de gran xito en su especialidad'
h b d ibi id ' un
om re e una ,sensl 111 ad. extraordinaria y, sin embargo, tambin l
parece caldo en el mito norteamericano del "tipo rudo", arries-
gando la VIda para ponerse a prueba a s mismo.
Son millones los norteamericanos embarcados en esta nave con un
amo al estilo del capitn Bly," que les vigila como si fuesen 'esclavos
Habr quien piense que este afn es meritorio, pero no puede llevar ms
que a una alta tensin arterial y a tener una imagen destrozada de s
mismo. <-
Hace poco un famoso psiclogo atribua al "culto suicida de la virili-
dad" la culpa del hecho de que en la sociedad norteamericana el hom-
bre parece carecer de la longevidad de la mujer. Ms de un hombre se
siente inclinado a invertir el antiguo aforismo y preferira ser un "hroe
muerto'" que un "cobarde vivo" .
Sin embargo, en realidad no es cuestin de herosmo o cobarda'
estamos hablando de la manera de enfocar con sentido comn la sencilla
aceptacin que el hombre debe hacer de s mismo, como algo opuesto a
la idea artificial del :tipo rudo". Estamos intentando reconocer que todo
hombre no es ciento por ciento "viril" y que nadie debe esperar que
lo sea. .
Uno de los anlisis ms inteligentes de este tema lo encontramos en
la obra The Road to Emotional Maturity, del doctor David Abra-
hamsen."
"Lo . rt od 1 . cie o es que t os tenemos una mezc a de rasgos masculinos y
femenmos. Aunque esta mezcla campea en la raz de muchas de nuestras
perturbaciones personales, tambin puede ser uno de los ms valiosos
aliados para ayudamos a hacer frente a muchos de nuestros problemas
. * El se refie.re aunque equivocando la grafa del apellido por con-
fusin fontica, al Capitn Bligh, que lleg a almirante y que, siendo capitn de la
fragata "Bounty" fue abandonado a la deriva en un bote junto con dieciocho tripu-
lantes que le fueron fieles, tras haberse amotinado la tripulacin por el mal trato
que infliga a la gente bajo su mando. Diecinueve aos ms tarde y siendo capitn
general y gobernador de Nueva Gales del Sur (Australia), se rebel contra l la
tropa, que lo depuso y lo encarcel por no soportar la forma dura y desptica en que
ejerca su autoridad. (N. del T.)
* Esta misma editorial tiene publicada la traducci6n espaola de esta obra con
el ttulo El camino Hacia la Madurez Emocional. (N. del E.)
134 LA ACEPTACION DE LAS PROPIAS DEBILIDADES DA FORTALEZA
dairios. En el camino hacia la madurez emocional se puede utilizar el
conocimiento de las caractersticas masculinas y femeninas, de modo que
beneficien el desarrollo emocional ...
"Por lo general, a medida que crecemos se nos ensea a calificar
determinados rasgos personales como masculinos o femeninos. Por ejem-
plo, se supone que el hombre es duro y falto de emotividad, y que la
mujer debe ser tierna y comprensiva. Cuando pequeos, se espera que
el muchacho quiera salir a jugar ftbol con los dems muchachos en toda
ocasin; de la nia se espera que se siente en la casa a jugar con las
muecas. Si, como sucede en muchos casos, el muchacho prefiere sentarse
a leer en la casa o escuchar msica, o hace algn quehacer domstico,
se le llama "niita", para significar que tiene caractersticas femeninas.
Si la nia prefiere jugar pelota se le considera una "muchacha hom-
bruna". De igual manera, se espera del hombre que sea independiente, y
de la mujer que sea dependiente, que no quiera seguir una carrera. El
hombre debe ser dominante y la mujer debe ser sumisa; l serio y ella
coqueta: l lgico, ella intuitiva. Vemos cmo .principia a gestarse un
conflicto cuando hombres y mujeres no coinciden con el esquema de los
rasgos totalmente masculinos o exclusivamente femeninos, a sabiendas
de que tal esquema se separa de ellos.
"Qu sanen realidad masculinidad y femineidad? Nos preguntamos
esto porque ya hemos descrito cules son los caracteres que, en general,
se considera pertenecen a uno u otro sexo. Femineidad, digamos, signi-
fica que una persona prefiere una finalidad pasiva a una activa ...
Masculinidad, digamos, significa que la persona prefiere una finalidad
activa a una pasiva".
Nadie tiene que ser "rudo" en todo momento Es que se es ms hom-
bre cuando se habla de lado, como un ganster de la poca de la prohibi-
cin? Es que se es menos hombre cuando se llora bajo el golpe de una
tragedia terrible? Claro est que no. Utilicemos el sentido comn y
aceptemos nuestras debilidades tal como aceptamos nuestros puntos
fuertes.
La "mujer perfecta"
Las mujeres norteamericanas luchan con un problema obsesionante
de una clase distinta. Son demasiadas las de entre ellas que tienen que
alcanzar cierta clase de perfeccin fsica ... o se consideran sin valor
alguno. Esta es la otra cara de la misma moneda, y es igualmente
ridcula.
LA ACEPTAClON DE LAS PROPIAS DEBILIDADES DA FORTALEZA 135
En mi calidad de cirujano plstico he conocido muchas mujeres her-
mosas, que crean ser feas debido a que el ms leve defecto les era in-
aceptable. Las ha habido a docenas que me han pedido que las operase
para quitarles deformidades que no existan, y yo me he negado a hacer-
lo, puesto que sera contrario a la tica aceptar dinero por no hacer nada.
Las mujeres no se avergenzan de sentir miedo ni de dar expresin
al mismo en sus acciones. No ven nada de malo en llorar de vez en cuan-
do. Muchas son seres manifiestamente nerviosos, y lo reconocen sin difi-
cultad ninguna. Para ellas "debilidad" es equivalente imperfeccin
fsica.
En The Challenge of Being a Woman, Helen Sherman y Marjorie
Coe hacen hincapi en las presiones que la sociedad impone a la mujer
moderna norteamericana: "... En un nmero reciente de una popular
revista femenina, ms de la mitad de las fotografas de mujeres nos las
presentaban solamente como algo decorativo, sin ni tan siquiera la ms
leve sugerencia de que jams hagan trabajo alguno; slo cinco de ellas
parecan tener ms de 45 aos, mientras que el 20 por ciento, dedicadas
manifiestamente al trabajo, aparecan indebidamente hermoseadas".
Tengo la impresin de que esta meta de perfeccin fsica va ms
all de su propio ego para alcanzar a todo cuanto las rodea. "... El hogar
tpico norteamericano ya no se ve como una litografa de Currier e Ives"
llena de nios y adultos que pasan agradablemente el tiempo todos juntos.
En lugar de ello parece ms bien un anuncio compuesto para las ltimas
novedades en mobjliario, aparatos domsticos, papel tapiz y grandes
alfombras, con la familia raras veces reunida, debido a que uno y otro de
ellos est en algn otro lugar empeado en lograr algo".
Enfrentmonos a la verdad: No todas las mujeres pueden verse como
Elizabeth Taylor y este hecho no es motivo bastante para tener senti-
mientos de inferioridad. La mujer que crea debe tenerlos est invitando
ala derrota y alentando la destruccin de la imagen de s misma.
La mujer debe procurar conseguir una perspectiva ms plena de la
vida, desarrollando sus recursos espirituales y creadores, fijndose metas
para todos sus das. Y, lo que es ms importante, ha de dejar de culparse
porque no es la "mujer perfecta" que ni tan siquiera existe.
Todos cometemos errores
Cualquier frmula para una vida feliz que recete el 100 por ciento
de esto o aquelIoest condenada al fracaso antes de que se la aplique,
* Lit6grafos estadounidenses cuyos grabados que representan escenas y aconte-
cimientos de los Estados Unidos a mediados y fines del siglo pasado son tenidos en
muy alta estima. (N. del T.)
136 LA ACEPTACION DE LAS PROPIAS DEBILIDADES DA FORTALEZA
puesto que, por nuestra condicin de seres humanos, no podemos estar
a la altura de semejantes reglas inflexibles sin experimentar un exceso
de tensin. Todos cometemcs errores y tenemos que enfrentarnos a esta
comprensin, sin bombardearnos con odio contra nosotros mismos.
En las lneas de montaje de automviles de las fbricas de Detroit
se necesita la perfeccin. Una falla en su mecnica puede ser causa de
que se produzca un vehculo que no se pueda conducir con seguridad.
Los se.res humanos no pueden vivir con tal perfeccin, ni tampoco
es necesano que lo hagan. Somos capaces de funcionar muy bien a pesar
de nuestros defectos.
Segn la Biblia: "Mi fuerza se perfecciona en la debilidad".
Ntese la expresin: "se perfecciona". Nada de tolerar la debilidad
sino el reconocimiento del papel que la debilidad desempea en fomenta;
la propia. fortaleza.
Todos hemos cometido errores en el pasado y tambin incurriremos
.otros ms e.n el futuro. De vez en cuando nos entregaremos a pensa-
mientes negauvas; cuando las perspectivas sean sombras sentiremos
odio y envidia. '
Quien sea vendedor emplear algunas veces,una forma equivocada
de proceder al intentar cerrar una venta.
La madre no. siempre vestir al: pequen en forma adecuada para
la reinante, y la criatarita contraer un resfriado.
El estudiante aprobar las asignaturas de lengua nacional e historia,
pero obtendr una baja calificacin en fsica.
El asesor en materia de inversiones dar, alguna vez que otra un pa-
recer desacertado a algn cliente. '
Los errores forman parte de la vida: no siempre es posible evitarlos.
Qu gana el que se castiga a s mismo por sus errores?
La tragedia es que son muchas las personas que, por espacio de das
semanas y. hasta por toda la vida, se subestiman a s mismas por los errr:.
res cometidos.
Si no invertido ese dinero en esos terrenos ... ! -dicen.
O blen-:-: i SI hubiese estado un poco ms at-ento, el accidente no hubie-
se ocurndo ... !
.Al representar una u otra vez en sus mentes los fracasos que han
tenido, no hacen ms que estar recordndose a s mismos lo tontos o in-
competentes que fueron. Se castigan a s mismos sin remordimiento
alguno, con una condena incesante que no sirve para ningn fin positivo.
LA ACEPTAClON DE LAS PROPIAS DEBILIDADES DA FORTALEZA 137
Esta autocrtica no slo les hace sentirse desdichados, sino que les
impone tambin tensiones nerviosas que les harn incurrir en nuevos
errores, establecindose as un crculo vicioso que no termina nunca.
Algunas mujeres no dejan jams de pensar en alguna imperfeccin
fsica. Insisten en pensar en ella como si fuese lo nico verdaderamente
real en el mundo. Si su busto no tiene la medida que sealan los cnones
o si su nariz es levemente aguilea, su resentimiento no conoce lmites. Se
castigan a s mismas como si ellas fuesen de culpar por esta supuesta
calamidad.
Qu ganan con esto? Nada. Qu pierden? El sereno poder de una
sana imagen de s mismas.
i Basta ya de castigarse a s mismo!
Hay que ser bondadoso para consigo mismo
Hasta las personas que han alcanzado los mayores xitos tienensus
limitaciones.
Richard Nixon, ex vicepresidente de los Estados Unidos, jug al ft-
bol en el poco afamado equipo del Whittier College. Su puesto era de
tac1eador pero, como no era muy pesado, no figuraba ms que como
jugador de reserva. Rara vez llegaba a tomar parte en un juego pero,
de todos modos, falt a muy pocas sesiones de prctica y en la mayora de
las temporadas de ese deporte estuvo alentando desde la banca a sus
compaeros de equipo. La forma en que' Nixon aceptaba sus propias
limitaciones le conquist la admiracin del preparador del equipo de
ftbol y le ayud a levantar la moral del equipo.
Todos los hombres pasan por momentos difciles.
En la obra Always the Young Strangers, el gran poeta y prosista nor-
teamericano Carl Sandburg cuenta: "Mis horas ms amargas y solitarias
las tuve al pasar de mis aos de muchacho a ser joven ya crecido. Re-
cuerdo un invierno en el que me vino a menudo el pensamiento de que
quiz lo mejor sera salirme de todo ...
"Despus de este invierno, las horas amargas y solitarias siguieron lle-
gando a veces, pero haba ido avanzando lentamente hasta ver que la
vida no haba sido fcil para todos los mejores hombres y mujeres que
yo haba conocido en toda mi vida y, en especial, para los verdadera-
mente grandes, acerca de los cuales haba ledo; que la vida tiene a
menudo sus horas amargas y de soledad y que, cuando se crece y se lo-
gra un nuevo vigor del cuerpo y la mente, es por medio de la lucha".
La vida es, en verdad, una amarga lucha y puede sobrevivir feliz-
mente slo quien es bondadoso para consigo mismo. El xito es un pro-
138 LA ACEPTACION DE LAS PROPIAS DEBILIDADES DA FORTALEZA
c.eso en el, se van venciendo los defectos propios y se avanza por una
tierra desrtica hasta alcanzar un oasis de verdor.
a Toms Edison escribi que: "Quiz fuese tmido y
pero, una.vez comenzaba a hablar de alguna idea o de un
invento que hubiese tomado muy a pecho, poda volverse sorpren-
dentemente lcido y elocuente". (Matthew Josephson Edison},
. Un caso clsico un hombre que fue bondadoso respecto a sus pro-
pIas fallas y que, ab.nendose paso por entre ellas, elevse a grandes alturas
es. e.l del .gran Presidente de los Estados Unidos Abraham Lincoln. En
Lioing Lincoln, los recopiladores Paul M. Angle y Earl Schenck Miers
hacen el relato de los debates polticos entre Lincoln y Douglas. "Los
votantes vean a hombres tan diferentes como sea posible serlo. Aun-
que Douglas media poco ms de un metro cincuenta y cinco de estatura
su macizo pecho y su voz profunda y musical
la de fuerza y robustez. Lincoln, flaco, huesudo y torpe, so-
bresala treinta centmetros por encima de su rival. Cuando comenzaba
a hablar su voz era chillona y nasal, pero, a medida que iba entregn-
dose con ms ardor al discurso que haca, el tono agudo disminua y
palabras llegaban a los lmites ms alejados de una multitud de
miles de personas ...
, "El cinco de enero de 1859, la Asamblea General de Illinois confir-
mo el resultado de las elecciones de otoo, que enviaban de nuevo al
de los Estados Unidos a Stephen A. Douglas. Para ese entonces
haba ya dejado atrs su derrota y haba vuelto al ejercicio de la
en para recuperar el tiempo que haba perdido en los
seis meses antenores y, en parte, para alejar de la mente el recuerdo de
su fracaso ..
"Pero Lincoln ya no poda dedicarse exclusivamente a la abogaca.
Sus con Douglas haban sido publicados en todo el pas. Menos
de set.B meses antes, el nombre de Abraham Lincoln rara vez haba sido
mencionado del Estado de Illinois; ahora lo conocan millones de
personas. de desconocidos, pidindole sus puntos de vis-
ta en ?uestIones pohtIcas; otros pedan discursos. A pesar de la derrota,
se habla en un hombre prominente en toda la nacin".
aqui a un hombre maravilloso, cuya fuerza interior resplandeca
a traves de sus defectos porque acept sus debilidades y se concentr en
la labor que tena entre manos, porque crey en s mismo porque pudo
ser bondadoso consigo mismo. '
Fue. un humano, tal como todos nosotros: su deificacin como
personaje poltico era cosa del futuro. Lo que l pudo hacer basndose
en el concepto que tena de s mismo, podemos hacerlo todos a base de la
LA ACEPTACION DE LAS PROPIAS DEBILIDADES DA FORTALEZA 139
evaluacin que hagamos de nosotros mismos. No todos llegar
a ser presidente, pero s podemos ser seres humanos con xito.
La aceptacin de las debilidades propias
dar mayor vigor a la imagen de s mismo
Quien reconozca sus propias debilidades dar vi.gor a.!a ima-
gen que tenga de s mismo. Al dejar de censurarse, hara hincaple en los
factores positivos de su personalidad; buscar en s mismo las cosas que
le gusten, y las encontrar.
Los consejos que siguen sern tiles para este fin.
1. Conocer las limitaciones propias. Todos tenemos puntos fsicos y
mentales de ruptura. Varan en cada persona; algunos pueden sostener
erguidos unas formas de presin, pero se doblegarn bajo otras tensiones.
Hay que dejar de censurarse a s mismo por ser "dbil" y, en lugar de
ello, contraer el hbito de reconocer las limitaciones propias.
2. Honrar las limitaciones propias. Una vez se conocen los puntos
propios de ruptura, tal conocimiento debe utilizarse en auxilio de s
mismo. No hay que obligarse a rebasar los lmites propios, slo para
demostrarles a los dems que se es valiente. Tomar decisiones por cuenta
propia exige valor, aunque gente falta de sensibilidad pueda burlarse
de quien las tome.
3. "Rudeza". El hombre no debe pensar que ha de ser un hroe
supermasculino. La mayora de los personajes de este tipo son criaturas
ficticias, producto de la ardiente imaginacin de los escritores. En la
Vida real, el hombre tiene fallas lo mismo que puntos fuertes. Hay veces
en que las dificultades se amontonan y, presa de la desesperacin, el
hombre quisiera llorar. Es una tontera pensar que el hombre no debe
llorar; hay que liberarse de tan estpida creencia.
4. "Perfecci6n". La mujer tiene otros atributos ms valiosos que la
imagen fsica que puede ver en el espejo. Debe desprenderse de este
pensamiento superficial que deja cicatrices en la imagen que tiene de s
misma. No puede permitirse estas cicatrices.
5. Ser siempre fiel a s mismo. A ninguno de nosotros nos agrada
el amigo que nos sonre cuando somos ricos y desaparece cuando hemos
perdido nuestra fortuna. Lo mismo sucede con nosotros mismos. Quien
admire su propia fuerza y odie sus debilidades no est siendo leal con-
sigo mismo. La imagen que se haya formado de s mismo no tendr
fijeza alguna; jams ser dichoso. Hay que aceptarse a s mismo cuando,
al llegar a un fondo rocoso, se cuenta con una base para crecer.
140 LA ACEPTACION DE LAS PROPIAS DEBILIDADES DA FORTALEZA
Ver hacia un futuro brillante
Aqu procede formular una advertencia: no hay que resignarse a la
debilidad.
La verdadera fuerza radica en aceptar las propias debilidades y en
procurar, luego, alzarse por encima del fracaso hasta alcanzar el xito.
Cuando hablo de aceptar las debilidades propias, no quiero dar a en-
tender que haya que resignarse a inadecuaciones permanentes y auto-
inducidas.
Puesto que la mayora de las personas se rebajan a s mismas y sien-
temor de marchar hacia adelante, existe el peligro -le que algunas
interpreten errneamente lo que quiero decir. En modo alguno admiro
a Fulano Calamidad ni a Zutana Calamidad de esta vida, que lloran
como por horribles cosas que la vida les ha deparado.
.La de libro ayudar a quien me lea a que
mejore la Imagen que tiene de SI mismo, por lo que me es preciso sealar
que, al aceptar las debilidades propias, la persona se acepta
SI misma como un ser total, Con el activo y pasivo que le han
legados. Cuando se. plena conciencia de las limitaciones pro-
pias, se ?acen planes opnmstas para cada da, aceptndose y elevndose
P?r encima de ellos hasta alcanzar la plenitud del propio potencial de
VIgor. Hay que reconocer las fallas propias, para despus olvidarlas y
hacia las metas de cada da, todo ello dentro del proceso de
VIVIr.
. Olvdense los fracasos de ayer y los temores del maana, ya que no
existen, Pensemos en el da de hoy y logremos algo meritorio ... y as
seremos fuertes.
11
C6mo tener individualidad propia
en una era de conFormismo
Un gran nmero de crticos sociales ha bautizado nuestra poca lla-
mndola "la era del conformismo", afirmando que el hombre moderno,
aterrorizado por las fuerzas de la tcnica y de otro orden que quedan
fuera de su dominio, intenta alcanzar la seguridad imitando al vecino.
Sacrifica su identidad individual, para alcanzar una sensacin de tran-
quilidad gracias a su sentimiento de ser uno con todos los dems seres
humanos.
En America As a Civilization, el maestro y articulista Max Lerner,
escribe que: "Los estereotipos culturales son parte inherente a toda vida
de grupo, y se hacen ms marcados con la vida de masas. Siempre ha
habido personas que no piensan y que llevan una vida informe y atomi-
zada. Lo que ha sucedido en los Estados Unidos es que la economa
de produccin en serie ha considerado meritoria la uniformidad, de ma-
nera que este pas produce ms unidades de ms mercancas (aunque a
veces de menos modelos) que otras culturas ...
"Los verdaderos peligros que encierra el modo de vivir norteameri-
cano no estn tanto en la mquina, ni tan siquiera en la uniformizacin,
como los hay en el conformismo ..."
Es que el "recio individualismo" es algo perteneciente al pasado?
Somos en el da de hoy muecos que el Hado lleva de un lado a otro,
decidiendo nuestros destinos?
La respuesta a ambas preguntas es: no, si . . . la imagen que hayamos
formado de nosotros mismos nos deja la libertad que hace del hombre
la creacin ms elevada de Dios.
Quien se esclavice a la opini6n ajena, inhibiendo as y
pensamientos propios, 10 hace porque no tiene verdadera consideracin
consigo mismo.
Otras personas tienen que prodigarle aprobaci6n, debido a que no
confa en s mismo; a que tiene que actuar continuamente en la forma
que l cree que los dems esperan que habr de hacerlo, debido a que
no tiene fe en sus propias normas.
141
Fin de la frontera*
Hablando en trminos geogrficos, al terminar el siglo XIX la fron-
tera lleg a su fin, pero muchas regiones estaban escasamente pobladas.
. * En los Estados Unidos se denomin frontera la zona o regin que fue paula-
tmamente sealando los lmites de los territorios colonizados a los que iba
llegando la civilizacin, (N. del T.)
El espritu pionero
Algunos socilogos atacan el tema del "conformismo" desde un pun-
to de vista histrico.
Ven entre el norteamericano exuberante, optimista y
extrovertido d.el sIglo XIX y la existencia de tierras sin explotar en el
Oeste, que a 1?S espritus inquietos un lugar al que dirigirse.
aquellos -dIcen-, el hombre experimentaba una sensacin
hbertad a! VIVIr su propia vida. Si las presiones le hacan retraerse o
SI sus le tachaban de fracasado, siempre poda hacer su hati-
llo y a alguna regin menos poblada en la que poda hacer
fortuna casi de la noche a la maana.
. Los pioneros, que vivan en un ambiente de muerte sbita y sbita
nqueza, eran individualistas.
" . Hablando de los primeros rancheros, Theodore Roosevelt escribi:
Sin no era slo lo mucho que resultaba atractivo en su vida
libre y temeraria, sino que tambin los hombres tenan en s
mismos algo muy bueno. Eran francos, osados y confiados en s mismos
hasta un grado muy elevado. No teman al hombre, a las bestias ni a los
elementos".
vida salvaje tena tambin aspectos negativos: cuando el inters
propIO con todo y la gente burlbase
de los COdIgOS CIVIhzados. y la VIolencia segaba vidas despiadadamente.
. todos modos, los pIOneros eran gente animosa que viva unos das
<i!naffilcos, aunque contados. Si las reglas de la sociedad recin estable-
cida eran demasiado estrictas, los libres aspectos de las tierras sin explotar
les brindaban su refugio.
Lerner c:ea confianza. en s mismo, el valor, el espritu
alerta, la resistencia obstmada, la arnistad, la informalidad democrtica
rasgos que surgieron de los continuados ciclos de colonizacin de la
Este. espritu qued .admirablemente captado en la cancin que
antano se diera como favonta del presidente Franklin Delano Roosevelt
"Home on the Range", '
"No ser menos que el vecino"
En realidad vivir en la sociedad moderna es muy sencillo si sabemos
cmo hacerlo. En determinados aspectos tenemos que ajustamos a las
reglas del grupo. Si queremos ser aceptados como miembros dignos de la
civilizacin no tenemos otra alternativa. Al mismo tiempo, hay otros
aspectos en los que estamos en libertad de expresar la individualidad
fundamental que nos distingue de los dems. .'
Uno de los grandes errores de la vida moderna es !a estimaCIn.Yla
aplicacin exagerada de los aspectos que hemos mencionado en pnmer
143
En el curso de este siglo ha habido personas que han emigrado a estos
bolsones de oportunidad, hasta llenarlos. El Estado de Texas, que en el
ao 1900 tena una poblacin de poco ms de 3 millones de habitantes,
se jactaba en 1960 de tener ms de 9 millones. California, cuya pobla-
cin era en 1900 de aproximadamente medio milln de habitantes,
registraba en 1960 una poblacin a 15 millones y medi.o.
espacios libres han quedado cada vez mas ocupados y la gente nsatis-
fecha no ha contado con una tierra de oportunidad tan desnuda como
la que antes tenan.
Desde hace mucho tiempo, los ferrocarriles han unido entre s las
grandes ciudades y las aldeas n:s remota.s. Los aviones
todava ms las distancias, apreciadas en tiempo, y la radio y la televi-
sin han invadido los pequeos centros de poblacin ms remotos, lle-
vndoles valores de las grandes ciudades.
Si las presiones de la civilizacin nos resultan hoy enojosas, ya no
hay ninguna manera fcil de librarse de ellas, al menos en un pas tan
densamente poblado como los Estados Unidos. Pero esto no ha de ser
causa ni de la ms leve desesperacin. Esto no tiene que ser forzosamente
el fin de la frontera de cada quien; no hay de restringir los
horizontes propios. Todos tenemos en nuestro mtenor poderes
de empequeecer cualquiera de los fenmenos que acabo. de descnbIr.
Quiz estos poderes estn slo latentes, esperando ser debIdamente cul-
tivados.
He aqu al?o ,importante a recordar cuan?o sintamos
Pensar, crear imgenes mentales, acerca de sz mumo y del mundo cu-
cundante; he aqu la gran arma secreta. Quien lea este captulo con toda
atencin estar comenzando a reunir municiones que habrn de darle
fortaleza para llegar a ser alguien con individualidad propia en esta
mecanizada era.
Si es esto lo que quiere, lo puede lograr.
:EN UNA ERA DE CONFORMISMO
COMO TENER INDIVIDUALIDAD PROPIA
142
144
COMO TENER INDIVIDUALIDAD PROPIA EN UNA ERA DE CONFORMISMO 145
lugar. Son demasiadas las personas que compran el automvil de ltimo
modelo porque as lo hicieron sus vecinos, o que se mudan a una casa
de estilo por la misma razn, fenmeno que conocemos
como no querer ser menos que el vecino".
la ?bra, Status Seekers de Vanee Packard, hay un
muy ilustrativo: MIentras asista como espectador a la conven-
cion de cor;structores de casas de toda la nacin, celebrada en Chicago
en 1958, 01 a uno de los oradores principales, un asesor en materia de
mercados, que explicaba que l y sus ayudantes haban llevado a cabo
411 "entrevistas afondo", en ocho ciudades, para descubrir lo que la
gente busca cuando casa. Dijo que, en muchos casos, los cam-
de casas de mediados de este siglo quieren adquirir un smbolo
y exp'uso con todo detalle estrategias destinadas a darle un
atractivo snob a las casas ofrecidas en venta.
"Muchos otros expertos en la venta de casas han mencionado el
"t ti b" l si
. a vo s?o .cua siendo una gran arma secreta. Una estrategia, dijo,
consls;e en frases en francs en el anuncio de ventas. El
frances, explico, es el idioma del snob. Ya ms avanzado el ao comen-
zamos a ver en los diarios anuncios salpicados de francs puestos por
creadores de nuevos barrios residenciales".
. Quien sigue un exagerado de este orden no puede ser
que no VIve para nada su propia vida. Est viviendo
una atena y, por ende, no es l mismo ms que en parte.
. SIn embargo, "conformismo" no es obligadamente una palabra nega-
puede ser positiva. Las civilizaciones perduran debido a que los
CIUdadanos cantidad de conformismo positivo.
En la BIblia leemos: Somos miembros unos de otros"
Por en su sentido til, no me refiero a ser igual que
otra SInO al hecho de aceptar el compartir con otras personas
del mundo, si convenimos en que este proceso tiene sus
Este es un conformismo fructfero, una pldora de vitaminas que nos
da sustento.
En .su verdadero sentido, conformismo significa ayudarnos unos a
SIn llegar a molestarnos unos a otros ni a ser una molestia para
m
. .Este es un concepto activo, que tiene sus races en el vivificante sen-
timiento de amar al prjimo y de sentir compasin por los semejantes.
una prenda de amor fraternal, por la que damos algo de nosotros
nusmos, en lugar de permanecer sentados esperando que alguien nos
haga un don.
Tenemos que aceptar ciertas reglas
Al vivir entre las gente y en un espacio vital dividido en cortIparti-
mientos, tenemos que seguir c.iertas reglas establecidas para el bien co-
mn. Tenemos que respetar los bienes ajenos, y conducir el automvil
en forma segura para todos; no porque estemos airados con el vecino
hemos de prender fuego a su casa.
En el trabajo nos vemos obligados, a menudo, a vigilar nuestros
pasos. Si el jefe es persona envidiosa y tiene un Ford viejo ya de cinco
aos, podra resultar peligroso llegar al trabajo conduciendo un Cadillac
flamante. Siguiendo esta misma lnea de razonamiento, es posible que
la fiesta de Navidad de la oficina nos cueste el empleo, si llevamos a
ella a la esposa ataviada con un esplndido vestido de 85 dlares, cuando
la esposa del jefe va vestida con mucha ms sencillez.
"Ganarse la vida" no significa ms que esto: el hombre de la fa-
milia, el que gana el sustento, est obteniendo el dinero que asegura la
existencia de su familia y, en este terreno, hay que ser muy cauteloso.
Para quien trabaja en una gran empresa, el ajustarse a ciertas reglas
puede ser esencial si no quiere perder su empleo.
La mujer que trabaja puede tropezar tambin con presiones pare-
cidas, lo mismo que muchas madres dedicadas a actividades cvicas.
Sin embargo, hay para muchos de nosotros vastos campos de libertad
en los que no hacemos nada para explotarlos. Damos cada da ocho
horas al trabajo, pero esto nos deja otras ocho horas para descansar y
ocho ms en las que podemos dormir. En el contrato de trabajo no hay
nada que diga que hemos de dormir con la misma clase de almohada
que utiliza el jefe o que hayamos de fumar la misma marca de cigarri-
llos que a l le gustan. En el contrato no hay nada que diga que no
podamos comprar un aparato de clima artificial porque la esposa del
jefe los odia. El conformismo termina al salir del trabajo para ir a casa,
y es posible contrabalancear este conformismo desarrollando los pensa-
mientos y recursos propios cuando se est lejos del trabajo.
El futuro de la esposa y los hijos podemos planearlo a nuestra ma-
nera. Podemos relacionarnos con nuestros amigos tambin a nuestra
manera. Podemos hacernos nuestros propios pensamientos y trabajar en
nuestras aficiones y, una vez en el hogar, cada quien es rey y su espo-
sa la reina.
Dentro de la comunidad en que se vive, el conformismo activo para
los proyectos en los que se cree, el espritu de amor fraternal que entre-
gamos a estas empresas, constituyen el tipo de conformismo positivo
al que antes me he referido; un conformismo que puede desarrollar la
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COMO TENER INDIVIDUALIDAD PROPIA
EN UNA ERA DE CONFORMISMO
147
personalidad propia, por conductos sanos, si se tiene el valor de sustentar
las convicciones propias. Tambin en estas actividades es posible que
cada quien exprese su calidad de nico, cuando tome parte en las cau-
sas del grupo.
Es posible ser uno mismo
As pues cada quien tiene, en realidad, amplios campos en los que
expresar su propia y nica personalidad, y en los que ser l mismo.
Son demasiados los adultos que dejan de sacar provecho de estas oportu-
nidades para formarse y, en lugar de ello, prefieren sumergirse en el
rebao.
Hace poco, Allen Funt, creador de "Candid Camera" dijo (T. V.
Cuide, "ABen Funt's Candid Kids", 22 de junio de 1963:) "Los nios
son una preciosidad ... j Son tan originales, tan independientes! Son
todo lo que quisiramos que fuesen los adultos. Pero stos tienen mente
de rebao, jams dejan el conformismo y estn constantemente sujetos
a la presin del grupo. Avanzan en la direccin equivocada. Se alejan
del individualismo para ir hacia el rebao". En "Candid Camera", Funt
pone en contraste dos recortes de pelcula. En el primero se ve a un
hombre que sube por una escalera mecnica que funciona en sentido
descendente. Al cabo de poco, le sigue otro adulto hasta ,que, sin vacila-
cin alguna, todo un grupo de adultos est queriendo subir por la esca-
lera descendente.
El segundo recorte de pelcula da un ejemplo de la mayor individua-
lidad de los nios. "Un nio se trepa encima de una gran caja vaca.
La examina cuidadosamente y decide que es una fortaleza. Se mete en
ella y rechaza a tiros al enemigo. Otro nio se acerca a la caja. Decide
que es una casa, se mete en ella y juega a las personas mayores. Un
tercer nio ve la misma caja, decide que es un deslizador con ruedas, y
lo hace resbalar alegremente cuesta abajo .."
Por qu no recapturar la individualidad propia, que es un derecho
innato? Despus de haber cumplido con las obligaciones para con la
comunidad por qu no hemos de hacernos la misma justicia y explorar
los caminos propios para la autoformaci6n personal?
Hace unos pocos aos fui a pasar un da en la playa. Era un da
de sol, con el cielo muy azul, y goc del lugar hablando con mis amigos
y viendo la gente brincando en la rompiente de las olas. Cerca de m,
un matrimonio joven tenda en la arena una manta para su hijita. La
madre baj la criaturita al suelo, y la pequea ech6 a andar, vacilante,
. con sus an inseguras piernas.
Con expresi6n muy seria avanz6 con su paso inseguro hasta llegar
junto a una familia sentada en sendas sillas de lona y, con gran sorpresa
ma, asi6 una silla pequeita y la arrastr hasta donde estaban sus di-
vertidos padres; luego dio media vuelta y, con asombrosa exactitud,
volvi6 a llevarla al lugar de donde la haba tomado. Trep6se en ella
(con grandes dificultades), se sent regaladamente, y con seria tran-
quilidad dedicse a contemplar el mundo.
Este nimo espontneo, individual y decidido de la nia me hizo
rer con ganas. Era muy ella misma, al revs de muchos adultos que
pasan la vida procurando hacer lo que creen que los dems esperan
que hagan.
Siendo adultos, tenemos que respetar los bienes ajenos ms que los
respeta esta nia, pero tambin podemos aprender de ella' una leccin
del arte de cultivar nuestra propia personalidad, que debe brotar fresca
de nuestro ser interior.
Cada quien debe cultivar su propia individualidad
En lo ms profundo, no hay dos personas que sean exactamente
iguales, y es obligacin de cada quien cultivar su propia individualidad.
En nuestra poca hay demasiadas personas calcadas unas con otras; hay
que ser originales.
. Esto no quiere decir que se tenga que ser un En modo
alguno quiero dar a entender que el lector tenga que cr;cer la
barba, o dar conferencias en un parque trepado en una caja vacia.
Dwight Eisenhower es muy l mismo y, ello, es de
la gente. Es un' hombre sencillo y sin pretensiones, Como Jefe militar,
se hizo notable por su modestia. .
En My Friend Ike, Marty Snyder, que fuera su subordinado en el
ejrcito, relata la visita que Eisenhower hizo a su restaurante, despus
de la Segunda Guerra Mundial:
"Cuando el general Eisenhower regres de Europa, vino a mi res-
taurante a cenar. Sentados a la misma mesa, le dije cunto megustaria
verle llegar a presidente y le dije que hablaba de ello con mucha gente.
"Riose y me dijo:
"-Mira Marty; soy soldado yeso es todo lo que quiero ser.
-le dije-, yo jams quise ser soldado, pero me
ron a filas. Supongo que tambin pueden llamarle a usted para prea-
dente, si as ha de ser.

t6" "Estoy seguro que no ser -me cantes .


Ike se limitaba a ser l mismo.
148
COMO TENER INDIVIDUALIDAD PROPIA
EN UNA ERA DE CONFORM.SMO 149
Hay que pensar por cuenta propia
La mente es uno de los bienes ms preciados que poseemos; jams
hemos de cederla por abandono. Se ha de pensar por cuenta propia y
no lo que creemos que los dems quieren que pensemos.
Segn John Stuart MilI, famoso filsofo y ensayista ingls del siglo
XIX: "Si toda la humanidad menos uno, fuese de una misma opinin
y un solo hombre fuese de la opinin contraria, la humanidad no ten-
dra ms justificacin si hiciera callar a este hombre, la justificacin que
tendra esta persona, si, teniendo poder para ello, impusiera silencio a
la humanidad".
pensamientos interiores son, en especial propios de cada quien.
Al VIVir en una ciudad civilizada, haya veces limitaciones impuestas a
la accin, pero nunca al pensamiento interior.
"Mi mente es para mi un reino" escribi Sir Edward Dyer, poeta
ingls del siglo XVI.
Hagamos de nuestro pensamiento un reino y no una crcel. Demos
a los pensamientos la misma libertad que a las aves que vuelan por el
espacio; no los censuremos ni critiquemos ni nos odiemos a nosotros
mismos, si no siempre van a dar a la bolsa de la opinin de la mayora,
tal como la conocemos.
Aprndase a conservar la identidad propia entre la multitud
. tienen interior suficiente para sentir su pro-
pia individualidad cuando estan a solas, pero abandonan esta identidad
cuando se encuentran entre una multitud de gente.
. (Es as mi. lector? Cuando en una reunin social expresa una
opinin y alguien se re de la misma, guarda silencio y se encierra en
una Si as lo hace, digiera las ideas que doy a continuacin
como SI fueran un manjar exquisito. Le proporcionarn una clase dife-
rente de energa, el poder de conservar su propia identidad individual
entre una multitud de gente.
1. Reconozca su derecho a diferir. Estamos en una democracia y
todos tenemos este derecho, aunque muchas personas no lo ejerzan. Ya
basta de jugar a "seguir al cabecilla". Cuando se est en desacuerdo
con la mayora! se puede ser objeto de crtica por parte de algunas per-
quien es ya maduro no se inhibe cuando otros fruncen el
ceno, ro se vende por unas pocas sonrisas de aprobacin.
.2. Concdase su propia aprobaci6n. Cada quien tiene que ser su
mejor amigo. No siempre es posible contar con otra persona, aunque
trate de alguien realmente bueno, debido a que tiene intereses pro-
pIOS que cuidar y problemas interiores que pueden estar royndole. Slo
uno mismo puede brindarse la aceptacin que necesita y fortificarse
con el "nimo" que se ha de tener para conservar la identidad propia
entre una muchedumbre.
3. No se deje intimidar. Casi todas las personas son decentes, si
se les da oportunidad correcta para serlo. De todas maneras, hay veces
en que personas temerosas descubren tcticas carentes de escrpulos que
les dan categora. Unos explotan la tendencia de la gente a sentirse in-
feriores, y dominan a la multitud con su palabra y con la amenaza de
poner en ridculo a sus competidores en potencia. Aprndase a resistir los
y.a sostener el propio derecho a expresar los sentimientos y creen-
cas propIas. Recurdese que, en lo ms profundo de su ser el intimida-
d
' ,
or esta temeroso, y que sus ataques son un disfraz defensivo.
4. Reviva en su imaginaci6n los xitos pretritos. Hay das en que
no nos sentimos tan bien como otros, o en los que no nos llevamos tan
bien con un grupo determinado de gente. Podemos sentimos como al-
guien forastero. i No hay que dejarse abatir por ello! Esto nos sucede
a todos de vez en cuando. Es posible restablecer la confianza en s mismo
reviviendo en la imaginacin momentos ms dichosos en los que se ex-
. '
penment una sensacin de mayor libertad y de vida ms intensa. Si las
mentales no acuden al primer llamado, debe seguirse invo-
candolas. El esfuerzo resulta remunerador.
Gente que se aferr a sus armas y vencieron
La vida no tiene senderos bordeados de rosas que lleven hasta una
puerta marcada con un rtulo que reza: EXITO. Es ms bien una lucha
con altibajos, con imprecisas graduaciones de realizacin.
All.en su.r los Estados el excampen de peso pesado
Joe Louis conoci das de negra misena cuando era nio.
El gran poltico Al Smith luch esforzadamente para salir de las
zahurdas hasta alcanzar riqueza y honores.
Paige, el notable lanzador negro del juego de baseball, vio
su grandeza oscurecida durante muchos aos mientras dicho deporte fue
campo vedado para la gente de color.
Siendo an nio, el bien dotado Jackie Gleason conoci6 la pobreza,
y otra refulgente estrella de la televisin, Dick Van Dyke, tuvo antao
das en los que no posea casi ni un centavo.
Otros han luchado para ascender hasta alcanzar brillantes situacio-
nes y han conservado su individualidad en este proceso de ascenso.
150
COMO TENER INDIVIDUALIDAD PROPIA EN UNA ERA DE CONFORMISMO
151
Un hombre con suficiente valor para sostenerse solo es el protago-
nista de la pelcula "High Noon". El sheriff de aldea, abandonado por
sus amigos, tiene que hacer frente por s solo a toda la banda de asesinos
que regresa a la poblacin. Asustado, domina sus temores y somete a
los foragidos. Este caso es fruto de la ficcin. pero, de todos modos,
ajustado a lo que es la vida.
Ha habido alguien que se haya sostenido mejor frente a las crticas
que Harry Truman? Lo dudo mucho. Negse a ser clasificado dentro
de un tipo; fue leal a sus convicciones e hizo caso omiso de quienes le
criticaban. Los diarios pusieron en duda su capacidad y hubo incluso
polticos que dudaron de l, pero l mantuvo la fe en s mismo.
En The Man From Missouri, Alfred Steinberg da cuenta de una en-
trevista entre Truman y Winston Churchill:
"Churchill: La ltima vez que le vi a usted estaba yo sentado al otro lado
de la mesa de conferencias en Potsdam, seor Presidente.
"Truman hizo un ademn de asentimiento.
"El tono de Churchill cambi.
"-Tengo que confesarle, seor, que entonces le tuve a usted en muy poco.
Detestaba verle ocupar el lugar de Franklin Roosevelt.
"La ancha sonrisa de Truman desvaneci6se.
"-Le juzgu a usted mal -prosigui6 Churchill despus de una interminable
pausa-o Desde aquella vez, usted, ms que ningn otro hombre ha salvado la
civilizaci6n occidental.
La primera apreciacin que Churchill hizo de Truman fue la que
haca la mayora de la gente. Segn Steinberg: "Por ms impulso que
llevaran sus acciones o por ms inflexible que fuese su entrega a prin-
cipios fundamentales, muchos polticos no llegaron a tomar a Truman
en serio. Algunos no podan aceptar el hecho de que fuese Presidente ..
"Y cuando la nacin qued confusa por la muerte de Franklin
Roosevelt, ocurrida el 12 de abril de 1945, gran parte de este choque
emocional fue atribuido al hecho de pensar en quien haba tomado su
sucesin. Sin embargo, estando an vivo Harry Truman, los historia-
dores estn de acuerdo en que se le ha de clasificar entre los ms desta-
cados de los presidentes de los Estados Unidos".
El "recio individualismo" de Truman jams pas por prueba ms
dura que en su victoria para el cargo de presidente conseguida frente a
Thomas Dewey. Descartado por los especialistas en encuestas y por la
prensa de toda la nacin sigui insistiendo en que vencera en la eleccin
como primer mandatario del pas. En los primeros resultados apareca
despus de Dewey y los grandes titulares de los peridicos llegaron incluso
a anunciar la victoria de este ltimo. Pero Truman fue a acostarse
tranquilamente y ni tan siquiera se sorprendi cuando al despertar se
enter de que haba vencido.
El conformismo exagerado deforma la imagen de s mismo
En la Biblia, encontramos afirmaciones de que: "Somos miembros
unos de otros", y que: "Si una casa est dividida contra s misma, esta
casa no puede perdurar".
Estos sabios comentarios nos dicen porqu cierta medida funda-
mental de conformismo constituye un requisito previo para la continui-
dad de la vida civilizada tal como la conocemos.
Sin embargo, el conformismo exagerado, que forma una parte de-
masiado grande de la vida moderna, es algo totalmente distinto. Es el
sacrificio de la identidad individual cuando este abandono no sirve para
ningn fin meritorio.
Quien incurre en conformismo exagerado deforma la imagen que
tiene de s mismo. Ya no sabe, realmente, en modo alguno, quin es l
mismo, puesto que est siempre procurando agradar a los dems. Al
buscar constantemente la aprobacin ajena, cuando no se la necesita,
inclinndose y haciendo reverencias para aliviar la propia angustia, se
deforman las cualidades nicas que hacen de cada uno de nosotros un
ser con individualidad propia.
Para ser dichoso se han de tener campos en los que quepa expresar
la cualidad de nico que todos tenemos, sin miedo a ningn peligro
real. Estos campos existen, si no los expulsamos de nosotros. Quien los
descubre encuentra en ellos una parte de s mismo que le hace sentirse
ms completo. Entonces su imagen de s mismo se levantar sobre una
base ms slida, y el individuo ser ms dichoso.
de agosto de 1963 a favor de los derechos civiles fue un acto lleno de
dignidad y que ve hacia el futuro. Las terrorficas armas que hoy po-
seemos pueden verse, si se es optimista, como elementos disuasorios de
futuras guerras mundiales, porque tales holocaustos son inimaginables.
De todos modos, las presiones existen. Negarlo sera como ocultar
la cabeza en la arena, tal como los avestruces, para defenderse contra
el temor.
12
Cmo Funcionar con xito
bajo presin
COMO FUNCIONAR CON EXITO BAJO PRESION
153
Es probable que el mundo no haya visto poca alguna de tanta pre-
sin como nuestros das. La posibilidad de la destruccin en masa nos
acompaa en todos los instantes; tenemos que aprender a vivir con
los peligros muy reales del siglo XX.
Antes se denominaba a los BaIcanes "el barril de plvora de Europa"
y un incidente ocurrido en aquella regin desencaden la explosin que
prendi la Primera Guerra Mundial.
. Hoy en da el mundo entero es un "barril de plvora" y una terro-
rfica explosin podra matar a millones de seres humanos en cuestin
de minutos.
El espectro de las bombas atmicas y de hidrgeno pende sobre nues-
tras cabezas; cada da nos trae una nueva crisis diplomtica que nos
afecta. Adems de todos estos terrores dimanantes de la tecnologa,
vivimos en una era de torbellino, con cambios en la moral, derrumbe
de la familia y movimientos de inquietud social, a medida que los
pueblos pisoteados de por todo el mundo van afirmando sus derechos.
Hace poco un connotado fsico nuclear afirm que hoy nos encon-
tramos en un perodo de cambios tcnicos y sociales extremadamente
rpidos, un perodo casi sin precedentes en los anales de la historia.
El nmero del 24 de septiembre de 1963 del Look Magazine pu-
blicaba un artculo en el que se esbozaban las tensiones de hoy. "Cada
uno de nosotros tiene que tomar difciles decisiones morales. Estamos
siendo testigos de la muerte de la antigua moral. En nuestro mundo de
masas de gente, en la era de los viajes por retropropulsin, de energa
nuclear y de familias hechas pedazos, las circunstancias estn cambiando
tan rpidamente que el hilo orientador moral ya establecido nos ha sido
arrebatado de las manos. ("Morality, U.S.A.", de J. Robert Moskin).
Algunas novedades contemporneas tienen tambin posibilidades
positivas. La energa nuclear puede utilizarse constructivamente, como
fuente de energa elctrica que aporte mayores comodidades a la gente.
La lucha para poner fin a la discriminacin racial y de color es muy
noble cuando se la lleva a cabo sin violencias, y la manifestacin del 28
152
La vida es una serie de crisis
Aparte de los problemas globales, la vida es una serie de crisis, ca-
pitales o de poca importancia.
La madre con nios pequeos estar en determinado momento so-
segada viendo sana toda su familia, slo para descubrir, una hora ms
tarde, que el pequen tiene una alarmante temperatura de 40
El jefe y sostn de la familia puede ver puesto sbitam,ente en
gro un empleo seguro en una empresa prspera, cuando esta conviene
en amalgamarse con otra, con una perspectiva de supresin de empleos
para rebajar los gastos de operacin.
El jubilado, que vive de una pequea pensin de retiro, puede ver
disminuido su poder adquisitivo a medida que aumenta el .costo de la
vida. Con su ingreso fijo habr de estar preocupndose casi constante-
mente por el dinero.
No importa quin se sea, lo normal es que cada semana aporte
nuevos problemas. Para vivir dichoso hay que aceptarlos como parte
de la realidad y disponer las energas para habrselas con ellos. No es
posible cerrarles la puerta o a verlos; quien lo as, est
apartndose de la realidad para sumirse en una muerte en VIda. No cabe
esperar que se les resolver en forma permanente ?ichoso
para siempre jams". Esta es una forma de pensamiento
omnipotente; es querer la continuacin de la poca del cochecillo para
nios.
Hay que enfrentarse a la vida. Cada da hay que levantarse de la
cama, cargar de nuevo las bateras con un nutritivo desayuno, y lanzarse
a una jornada Hena de escollos lo mismo que de de dolor, lo
mismo que de abundancia. Hay que sealarse las metas d.Ianas co?
y seguir trabajando con ahnco hasta alcanzar su mxima realizacin.
Cul es el ndice propio de tolerancia a la presin?
He aqu una pregunta fundamental: Cunta es la presi6n que
puede tolerar cada quien? Cul es el punto propio y personal de ruptura?
154
COMO FUNCIONAR CON EXITO BAJO PRESION
Todos hemos de ser tambin capaces de adaptamos a los cambios
de circunstancias. Hay veces en que, para triunfar, se ha de cambiar de
planes.
En The Road to Successiul Living, Louis Binstock cuenta una di-
vertida ancdota del clebre pintor norteamericano James McNeill
Whistler:
"En 1854 Whistler era cadete de West Point, para seguir la carrera de las
armas. Una tarde, en la clase de qumica, el profesor le pidi que explicase' el
silicio. Whistler levantse y comenz:
"-El silicio es un gas ...
"-Ya basta -le dijo el instructor.
"Pocas semanas despus, el cadete Whistler era dado de baja de la Academia.
"Aos ms tarde, cuando era ya muy famoso como pintor, le gustaba comentar:
"-Si el silicio hubiese sido un gas, yo habra sido general".
El caso de mi primer paciente
En el curso de mis sesenta y tantos aos de vida, me ha tocado tam-
bin mi parte de crisis. Una de ellas fue el punto decisivode mi vida.
Cuando regres de mis estudios de postgraduado en Berln, Viena,
Pars, Roma y Londres, abr un consultorio en la parte baja de la Quin-
ta Avenida de la ciudad de Nueva York. En aquel entonces eran muy
contadas las personas, incluso mdicos, que conociesen la ciruga pls-
tica, de manera que el entrar en esta profesin en embrin aceptaba un
verdadero riesgo. Con mis limitados fondos amuebl lo mejor que pude
cinco grandes piezas. Luego puse un rtulo en la puerta y aguard la
llegada de mi primer paciente.
En Europa, durante mis estudios de preparacin, haba operado con
xito a muchos pacientes y, a pesar de lo nuevo de mi especialidad me
imaginaba que, de la noche a la maana, lograra un verdadero xito.
Crea que mis servicios contaran con una demanda inmediata.
Aguard. Por la maana no hubo una sola llamada telef6nica ...ni
una sola. Ya al caer la tarde, tom con toda calma un refrigerio, pero
me senta impaciente. Comenc a fijar la mirada en el telfono, abrigan-
do la esperanza de que as 10 hara entrar en acci6n; pero no poda
obligarle a sonar. Luego, ya al finalizar la jornada, son6 el telfono y yo
me lanc a contestar.
-Qu tal te va? -pregunt6 la voz de mi madre.
-Muy bien -contest, sintiendo que mi nimo rodaba por los
suelos.
En toda la primera semana no hubo una sola llamada telef6nica,
menos hacia el final de cada jornada, cuando mi madre llamaba para
Esta es una pregunta sutil que no tiene una respuesta categrica.
La capacidad de funcionamiento propia de cada quien no puede me-
dirse como se mide el tiempo. Vara con las condiciones interiores,
fsicas y mentales.
Sin embargo, hay una cosa que es segura. Son muchas las personas
que se quiebran bajo las tensiones de la vida moderna. Nuestros ates-
tados asilos mentales atestiguan esta afirmacin. Muchas otras personas
ms avanzan con paso vacilante, funcionan marginalmente, y sintindose
vagamente trastornadas por lo que sucede en tomo a s y dentro de s,
sin que por ello abandonen sus malos hbitos en el comer, beber y fumar,
y confiando en demasa en las medicinas.
Y qu diremos de quienes triunfan? Cmo atacan las situaciones
cargadas de tensin?
Dicho en pocas palabras: son capaces de alzarse por encima de la
crisis, relajndose cualquiera que sea la situacin exterior. Su fe en s
mismos, el vigor de la imagen que tienen de s mismos es el blindaje
impenetrable que les protege con los acontecimientos perturbadores.
El secreto de la victoria
Su gran secreto es ste: su capacidad para permanecer serenos
los dems se sienten hostigados y confusos. Son capaces de sen-
seguros cualesquiera que sean las presiones; la imagen de s mismos
resiste los embates.
En YOUT Thougts Can Change YOUT Lite, Donald Curts relata la
serenidad de Bing Crosby en una situacin de emergencia:
"Hace muchos aos, cuando era actor principiante en la radio de
Hollywood, fui llamado para desempear un pequeo papel en una
atraccin de la que Bing Crosby era la estrella invitada. Mostrse sose-
gado y dueo de s mismo hasta el momento de entrar en el aire. Sin
todos los dems, sentamos una tensin que iba creciendo
mientras esperbamos que el productor diese la seal de que estbamos
en el aire.
"El productor levant el brazo para dar la seal. Entonces, con
slo diez segundos antes de comenzar nuestro nmero, a Bing Crosby se
le cayeron de las manos las hojas del libreto. Mientras actores, emplea-
dos de la tramoyistas y msicos se lanzaban a gatas a recoger
las leves pginas del libreto, Bing inclinse despreocupadamente, reco-
gi la. huidiza pgina del comienzo, echse el sombrero para atrs y
entr6 Justamente cuando le corresponda. Esa noche tuvo una actuaci6n
fantstica sin la menor falla".
COMO FUNCIONAR CON EXITO BAJO PRESION
155
156 COMO FUNCIONAR CON EXITO BAJO PRESION
COMO FUNCIONAR CON EXITO BAJO PRESION 157
preguntarme qu tal me iba. Por ms que quera a mi madre, su voz
fue convirtindose cada vez ms para m en presagio de derrota.
Las cosas siguieron as por espacio de tres semanas. Mi consultorio
estaba tan silencioso como el depsito judicial de cadveres y el telfono
cobraba aires de extravagancia; un objeto que despertaba mis resenti-
mientos. Poco a poco comenz a desvanecerse la confianza que tena en
m mismo y principi a sentirme nervioso y acongojado. Por primera
vez en mi vida supe lo que era el pnico.
Cul era mi temor? Para cubrir los gastos del mes haba de ganar,
al menos, 500 dlares en el primero de ellos, incluyendo un pequeo
giro de dinero que quera enviar a mi madre para mostrarle el xito que
estaba logrando. No tena reserva alguna de efectivo para que me sacara
a flote ms que por un perodo de un mes.
A! principio de la cuarta semana comenz a obsesionarme el temor
de que sera un fracasado, que todos mis aos de preparacin resulta-
ran ser tiempo, dinero y energas perdidos en vano. Al cabo de otra
semana tendra que cerrar mi consultorio, a menos que consiguiera un
paciente. En la pantalla de mi mente vea a 10 vivo los reproches y re-
primendas de mi madre, mis parientes, y mis amigos, todos los cuales
me haban aconsejado que me dedicase a la medicina general, o que me
preparase para una especialidad ms conocida, en la que tendra un
futuro mejor asegurado.
Esta fue mi primera gran crisis. No saba qu hacer, Hundido en mi
silln tena la mirada fija en la ventana. Al otro lado de la calle estaban
levantando un edificio y me qued viendo un trabajador que suba del
cuarto al quinto piso en un montacargas atestado de ladrillos. Este
trabajo pareca peligroso y, en aquellos tiempos anteriores a los sindi-
catos, su salario probablemente fuese muy mezquino, pero, por un mo-
mento, dese poder tirar a la basura todos mis estudios mdicos y cam-
biarme por l, slo para poder sentir de esta manera la tranquilidad que
da un salario seguro. All segu tristemente sentado, aguardando ...
aguardando. De repente el telfono hizo sonar su estridente campanilla.
A! tomarlo me dije, sombramente, entre m: "Es mam".
Pero no lo era. Era un mdico, un amigo de la infancia. Por mi fa-
milia se haba enterado de mi especialidad y tena un paciente para m.
Quera saber cundo podra trarmelo.
Aunque me senta desesperadamente pendiente de este caso, reun
todo mi valor y adopt un tono profesional.
-Un momento --contest-. Djame ver mi libro de citas.
Contempl las blancas pginas por espacio de unos treinta segundos
y luego dije:
-Tengo tiempo para ti en este mismo instante. Ven para ac en-
seguida.
Me afeit a toda prisa, me puse una chaqueta blanca y aguard a
mi primer paciente. Me obligu a permanecer en calma, olvidndome
de mi apremiante necesidad y recordando mi habilidad quirrgica,
viendo lo que podra hacer por un paciente.
Pens que no llegara jams, y comenzaba ya a tamborilear los
brazos de mi silln cuando, por ltimo, son el timbre de la puerta.
Ah estaban el mdico y un joven con la nariz muy hundida, recuerdo
de un accidente de la infancia. Era vendedor de zapatos, tena veinte y
pocos aos y se senta desanimado por su aspecto y le preocupaba la
dificultad que experimentaba para respirar debidamente.
Mi pnico se haba totalmente desvanecido. Todo lo que senta
en aquel momento era inters profesional por ayudar al joven. Explo-
r su nariz tenindole sentado en mi silln de exmenes; vi muy pronto
que poda llevar a cabo una operacin con todo xito y luego convini-
mC3 en mis honorarios.
Mi crisis haba terminado. En alguna forma haba salvado el mes
ms duro de mi vida y sobrevivido a mi angustia. Mi segundo caso no
tard en llegar, y muy pronto era ya un cirujano plstico perfectamente
establecido.
Cmo ayud a que una actriz venciera el pnico escnico
Hace unos pocos aos estaba yo en California a punto de emprender
el vuelo hacia Europa cruzando por encima del Polo Norte.
Me dirig entre bastidores para ver a la estrella de una revista mu-
sical que estaba por estrenarse en Los Angeles, una actriz muy conocida.
Estaba sintiendo la opresin de la noche de estreno. Era presa del p-
nico, tena la impresin de que no podra actuar y estaba segura de que
iba a fallarle la voz. Me dijo que a duras penas poda mover los pies
por lo paralizada que se senta.
-Qu anda mal? -le pregunt. ,
-De repente se ha apoderado de m esta sensacin de pnico. Por
lo general me siento algo nerviosa antes de entrar en escena, pero esto
es diferente.
-Qu es tan diferente?
-No lo s, doctor. Temo que va a fallarme la voz.
-Sabe usted su papel?
-j Naturalmente!
-Sabe usted sus canciones?
-S.
-Entonces qu le pasa?
-No lo s. Se ha apoderado de m el temor de que no podr lle-
gar a las notas agudas de mis canciones.
Estbamos en su camerino, lleno de hermosos vestidos, con una gran
mesa tocador y su espejo al lado, y jarrones atestados de flores enviadas
por sus admiradores. Una doncella iba y vena preparando los cam-
bios de ropa.
La actriz mirse al espejo, comenz a cantar y sbitamente call.
-Prosiga -le dije.
-No puedo. Es que no puedo -dijo estallando en sollozos.
Qu poda hacer para ayudarle? me preguntaba a m mismo. No
tena tranquilizante alguno para darle, y no haba tiempo para mandar
a buscar nada.
-No se preocupe -le dije-o Usted es una verdadera profesional y
vencer este ataque de nervios. Justamente en mi maletn tengo lo
exactamente adecuado para usted. Es un nuevo medicamento de efectos
inmediatos.
Dicindome a mi mismo que esta mentira inocente era necesaria,
saqu de mi maletn negro una jeringa esterilizada, quebr la punta de
una pequea ampolleta de vidrio que contena agua destilada y llen
la jeringa.
Le di la inyeccin a la actriz y le promet que surtira efectos inme-
diatos.
-Sintese -le dije- y sosiguese.
. Cuando ms tarde el traspunte asom la cabeza para
avisarla que se dispusiera a entrar en escena, la actriz estaba ya calmada.
-j Qu maravillosa medicina me ha dado! i Quisiera besarle por
este favor ! -y lo hizo-. Me siento maravillosamente, doctor Le estoy
tan agradecida!
Sali a escena y tuvo una actuacin maravillosa.
Ms tarde, en la cena para celebrar el estreno, me acerqu a su mesa.
. -Ya debe usted saber que sta ha sido una de sus mejores actua-
ciones,
-Gracias a usted- me contest.
gracias a Usted lo ha hecho y no yo. Sabe usted que
la medicina que le aplique era solamente agua destilada?
Psose plida y despus solt una carcajada. Desde entonces ha habi-
do veces que se ha sentido nerviosa, pero jams histrica, porque siempre
se ha acordado de la noche en que, con slo una ayuda imaginaria, supo
sobreponerse a una crisis y conquist el aplauso del pblico y la crtica.
COMO FUNCIONAR CON EXITO BAJO PRESION
158
COMO FUNCIONAR CON EXITO BAJO PRESION
159
Hoy en da sigue siendo uno de los grandes talentos en el ram d
las variedades. o e
Hay que fijarse metas
Para funcionar con xito en.circunstancias que pongan a prueba, hay
que concentrarse en metas realizables por las que se sienta entusiasmo
Estas metas sirven de propulsores para mantenerse en marcha cuando
las cosas se ponen difciles, y eliminan los pensamientos encontrados que
destruyen la serenidad.
Supongamos, por ejemplo, que en un juego de ftbol americano uno
de los equipos ha de poner la pelota en juego a tres yardas de la lnea de
toque de su adversario en el primero de los cuatro intentos que le corres-
ponde para avanzar. En los tres primeros de dichos intentos hacen todo
posible para llegar a la lnea de toque, pero el equipo oponente tiene
Jugadores ms musculosos y muy decididos, y no les deja adelantar ni un
solo palmo de terreno. Para ganar el juego, el equipo atacante necesita
marcar este toque; los puntos que le procurara el goal de campo no le
bastaran. En vista de la fiera resistencia del adversario en situacin tan
apurada podran sentirse inclinados a desistir. Si en realidad no les impor-
tara, lo abandonaran. Lo nico que les da una oportunidad de lograr
los puntos que significan la victoria es la intensidad con que buscan
cruzar la lnea de toque, el afn que tienen en conseguir estos puntos
ms. Con esta meta firmemente fija en la mente, los once jugadores
calculan todas las maneras posibles para poder cruzar la lnea. Aunque
no logren el triunfo, tendrn la satisfaccin de saber que han hecho todo
cuanto les ha sido posible.
La vida es como el ftbol; hay que fijarse las metas a alcanzar. Se
ha de poner en juego el mecanismo del xito.
. Cuando estaba yo en el potro del tormento, esperando mi primer
cliente, el factor que me ayud fue ste: saba lo que quera.
La .actriz, paralizada por el temor en la noche de estreno, comparta
este acicate para obrar con xito. Puesto que su objetivo estaba bien
claro, no necesit ms que un poco de apoyo para alcanzar un triunfo.
En 10 Days to a Great Neto Lite, William Edwards hace hincapi
en la importancia que tiene el fijarse metas. He aqu su relato: "Una de
las compaas ms emprendedoras de los Estados Unidos, la primera en
su ramo, exige de todos sus 50 vicepresidentes que pongan por escrito
cules son sus metas especficas, a plazo corto, intermedio y largo. Esto
hace que cosas se mantengan en movimiento, y que todos piensen
en lo que tienen por delante. Espolea la imaginacin para que enfoquen
160
COMO FUNCIONAR CON EXITO BAJO PRESION
COMO FUNCIONAR CON EXITO BAJO PRESION
161
un futuro efectivo. Planta la "simiente de la imagen" de las cosas por
venir. Esto ha hecho que la compaa triunfe avasalIadoramente".
Una vez se sabe lo que se quiere, se ha logrado ya el primer paso, y
se cuenta con la seguridad que da este primer logro. La pregunta que le
sigue es: Cun intenso es el deseo de alcanzar estas metas?
Hay que creer en las metas propias
Cuanto ms firmemente se cree en las metas propias, tanto mejor
es el resultado que se logra. Cuando la decisin est debida y netamente
canalizada, se puede avanzar en forma acometedora y obrar, al mismo
tiempo, con calma.
El General Douglas MacArthur tena esta creencia. "Desde el da
de su confiado mensaje de despedida a los filipinos (j Volver l) no puede
discernirse ni una sola desviacin en el plan de MacArthur, caracterizado
por un solo propsito. Toda accin de guerra en Nueva Guinea, todos
las incursiones areas sobre Rabaul o todos los ataques de las lanchas PT
contra las barcazas joponesas en el Mar de Bismarck no fueron ms que
preliminares para la reconquista de las Filipinas". (MacArthur 1 9 4 1 ~
1951, de Charles A. Willoughby y John Chamberlain).
Quiz el lector no haya de llegar nunca a general y ni tan siquiera
a soldado de primera (i Dios lo quiera!), pero puede creer con igual
fervor en sus propios objetivos, y stos no son menos nobles. El mecnico
de automviles que se preocupa cuando un desconocido lleva al taller
un vehculo que funciona mal, y procura hacer un trabajo limpio y
completo, es un hombre bueno. La fe que pone en lo que est haciendo
le ayuda a conservar la calma y a capear las crisis.
Invquense los triunfos pretritos
Esto ya lo ha encontrado antes el lector en este libro, pero no har
jams demasiado hincapi en ello: Se ayuda a s mismo quien revive en
su mente sus momentos mejores, invocando la visin de los detalles de
situaciones que para l fueron felices y de xito. Al enfocar la atencin
en estas imgenes logra paz durante momentos de tensin y con ello
contribuye a la formacin de la imagen de s mismo. .
Mientras estaba yo aguardando la llegada de mi primer paciente y
pareca como si nadie conociese el nmero de mi telfono tuve que bata-
llar para conservar la confianza en m mismo. Mi mejor arma era mi
propia imagen operando sin la menor falla durante mis das de estudios
y preparacin, y estuve saturando mi mente con esta imagen mental
hasta que alcanc mi objetivo.
No s decir lo que haba en la mente de la actriz pero, una vez le
hube prestado mi ayuda, estoy seguro que el recuerdo de otros momentos
anteriores suyos de estrellato la ayudaron a salir a escena y a ofrecer una
gran actuacin.
Quiz el lector piense: "Pero es que yo no he tenido jams un xito
escnico ... ni nada que se le parezca."
S, pero no va a tener que actuar en el escenario ante millares de
personas. Slo va a actuar en el escenario de su mente, una y otra vez,
hasta que sea capaz de hacer cobrar realidad a la imagen ms triunfante
que haya evocado.
No es necesario que sea una actriz o un mdico. No tiene que ser
ms que l mismo, funcionando con sentido de la realidad en los posibles
campos propios, en los que es competente, sacando fondos de su banco
de experiencia, el banco que paga verdaderos intereses.
No se tema estar nervioso
Habr veces en que, quienquiera que seamos, se apodera de nosotros
el nerviosismo. Qu hacer en este caso? Aceptarlo, sencillamente, y
seguir adelante hasta recobrar la seguridad en s mismo.
El nerviosismo no tiene nada de terrible, a menos que se crea que s
lo tiene. Quien se sienta nervioso recuerde que no est solo a este
respecto.
Segn el doctor Peter P. Steincrohn (How to Master Your Fears):
"El mundo est enfermo de miedo. La mejor manera de combatir el
miedo es reconocerlo, y luego enfrentarse a l. Para todos nosotros, todos
y cada uno de nosotros (exceptuando los imbciles) el primer paso con-
siste en reconocer que estamos asustados. Esto traer de por s algo de
alivio".
El actor cmico Paul Lynde ha hecho una gran carrera gracias al
nerviosismo. La revista T. V. Cuide informa: "Sin duda alguna es el
nico actor que jams haya pagado muy buen dinero a un agente de
prensa para que escribiese de l: "Paul [era conocido] como una de las
peores madejas de nervios del mundo teatral, tanto al estar actuando
como en su vida privada. Incluso ahora, despus de dos aos de psicote-
rapia, dice: "Si jams llegara a perder totalmente mi nerviosismo estara
medio muerto de espanto." ("Paul Lynde's Traumatic Success", 13 de
julio de 1963).
No estoy diciendo al lector que, si contrajera el baile de San Vito,
Perry Como habra de contratarle para su programa de la televisin,
tal como contrat a Paul Lynde y, en modo alguno, tampoco le estoy
162
COMO FUNCIONAF. CON EXITO BAJO PRESION COMO FUNCIONAR CON EXITO BAJO PRESION
163
aconsejando que se induzca al nerviosismo. Pero, si sus nervios estn de
punta y no puede evitar que se le note qll importa? Este es mi punto
principal; que no se culpe a s mismo.
El poder propio ante las crisis
Una vez que se han sealado metas en las que se cree, y se han lle-
vado a la mente imgenes triunfantes del pasado, preparndose para
aceptar las debilidades humanas propias, se sentir el poder propio fren-
te a las crisis. Se sentir la capacidad de enfrentarse a las situaciones a
medida que stas vayan surgiendo.
Todos tenemos dentro de nosotros poderes que habrn de ayudarnos
cuando nos enfrentemos a emergencias. Una vez se ha tomado franca-
mente la decisin de alcanzar el xito, y una vez se han sealado con
exactitud las metas propias, se est en situacin de movilizar estas
.fuerzas.
En ese momento, el mecanismo del xito propio de la persona est.
a punto para llevarle a marchar haca adelante. En cuanto se le han
dado objetivos claramente definidos, en forma, fundamentalmente, de
imgenes mentales, se ha puesto en actividad este servomecanismo auto-
mtico. Funcionar para nuestro bienestar y, las situaciones difciles no
destruirn la eficiencia de este poder maravilloso que todos llevamos
dentro.
No hemos de dejar que las crisis nos abatan; es posible vencer los
temores propios y enfrentarse al mundo con sentido de la realidad.
Ejercicio prctico Nm. 6: vivir con crisis
Este ejercicio ayudar al lector a salvar ms de una crisis, con an-
gustia siempre menor, si lo pone en prctica.
El lector ya est enterado del procedirriientc; se instala en un lugar
tan silencioso como puede encontrar y procede a relajarse lo ms que
pueda.
Una vez ms ha de entrar en el saln de cine de su mente y revolver
su montn de pelculas; pelculas de la vida real, hechas con los aconte-
cimientos de su vida. Busque entre ellas una historia de "horror", un
caso Frankenstein por lo que lleg a alarmarle, y vala, Es una escena
de crisis, de una de las muchas pequeas crisis que han cruzado por su
vida, pero que le hizo reaccionar exageradamente y fuera de toda pro-
porcin con la realidad, haciendo que un monstruo de terror, al estilo
Frankenstein, se irritase.
Quiz la escena reproduzca aquella vez en que el marido dijo que
estara de regreso a casa antes de media noche y mi lectora le estuvo
esperando hasta las dos de la madrugada con la mente llena de fantasas
horrendas.
O quiz reproduzca aquella vez que mi lector disput con su esposa
por el caf y, justo antes de salir para la oficina, ella le grit que regre-
sara a casa de su madre y que no quera volver a verle nunca jams. y
l dirigise al trabajo con la mente atormentada por horrendas posibili-
dades, a pesar de que saba que su esp<>8<1. slo haba tenido un arranque
de mal talante.
O quiz reviva aquella vez que el jefe le mir escrutadoramente des-
pus que haba cometido un error, fijndole un plazo perentorio para su
siguiente trabajo. Cuando su mente qued obsesionada por el temor
de que iban a despedirle.
Lleve de nuevo la imagen de esta pequea crisis a la p ~ n t a l l a de su
mente y sienta otra vez el terror Clue sinti entonces. Sintalo- Recuerde
sus pensamientos morbosos y su temor, tal como lo sintiera entonces.
Recuerde las espantosas posibilidades que cruzaron por su mente a me-
dida que iba imaginando todas las cosas desagradables que podan suce-
derle. Reaccione a estas imgenes mentales tal como reaccion en aquella
ocasin, sintindolas tan profundamente que, con ellas, reaparezcan los
sntomas fsicos que sinti en aquellos momentos: el latir desordenado
del corazn, la palidez, las nuseas, cualesquiera sntomas que fuesen, si
es que los hubo.
No tiene nada de agradable volver a vivir esa reaccin exagerada
ante una pequea crisis, pero resulta muy til.
Por qu? Porque llueve veces de cada diez los temores propios, in-
cluso los experimentados en un momento de verdadero problema, no
estn ni remotamente justificados. Las imgenes mentales negativas fue-
ron el peor enemigo,
A continuacin invoque de nuevo lo que realmente ocurri. Sienta
una vez ms el alivio que experiment al ver que no haba sucedido lo
peor, cuando comprendi que su propia imaginacin haba sido su peor
enemigo. Sienta este alivio. Reljese, tal como al despertar de una pesa-
dilla, comprendiendo que no era nada real, que ya est a salvo. Com-
prenda que esta sensacin de vida o muerte se basa muy poco en la rea-
lidad, que todos nosotros nos enfrentamos a problemas y crisis y que el
principal culpable fueron las imagenes negativas que se form.
Siga el lector prcticando este ejercicio una y otra vez Y producir
dentro de s cambios que le asombrarn. Reviva a diario 1lI1a situacin
diferente, sienta el pnico de la reaccin exagerada, y luego el alivio
consiguiente cuando la realidad pone al descubierto la obra negativa de
la imaginacin propia.
Cuanto ms practique este ejercicio, tanto mejor comprender que
la crisis radica en la mente, que forma parte de la inadecuada imagen
que tiene de s mismo. Cuando se enfrente a situaciones que normalmente
le acobardan, ponga en tela de juicio la validez de su angustiada res-
puesta y reproduzca en la pantalla de su mente acontecimientos pretri-
tos ante los cuales reaccion en forma exagerada. Esto le ayudar a en-
focar el presente, procurndole calma y aumentando su capacidad para
funcionar en forma efectiva.
A medida que vaya madurando, sustituyendo las imgenes negativas
con otras de situaciones halageas, fijndose metas dignas, vigorizando
la imagen que tiene de s mismo, podr el lector atacar situaciones dif-
ciles de manera mucho ms competente. .
Para que le ayuden a salvar crisis grandes y pequeas, llame el lector
en su ayuda a estas dos viejas amigas:
1. La verdad. La verdad es que raras veces nos vemos implicados en
situaciones de "vida o muerte"; la comprensin de esta verdad puede
mantenemos serenos cuando ocurrira todo lo contrario si nuestro aspec-
to positivo quedase minado por la angustia.
2. La imaginacin. El hombre cuenta Conla bendici6n de esta facul-
tad, pero, con demasiada frecuencia, la utiliza negativamente. Quien
reine en su propia mente dominar sus temores.
164 COMO FUNCIONAR CON EXITO BAJO PRESIN
13
Ganar amigos puede ser fcil
Hace unos cuatro siglos, el gran sabio ingls Francis Bacon, al escribir
acerca de la amistad comentaba que: "Dobla las alegras y rebaja los
pesares a la mitad".
Cientos de aos despus, el poeta ingls S. T. Coleridge escribi6 que:
"La amistad es un rbol que da abrigo."
La amistad sigue siendo hoy en da igualmente importante, y quiz
hasta resulte ms vital debido a la tensin con la que vivimos. No estoy
hablando de la camaradera de los "das buenos", sino del respaldo
mutuo, "en las duras y las maduras" que constituye la sustancia de las
buenas relaciones humanas.
La persona que goza de amistades sinceras es ms rica que el que
tiene millones o hasta miles de millones, pues no hay cantidad alguna
de dinero que pueda cambiar esta posesin. Quiz esto suene a frase
hecha, pero es una verdad innegable. El dinero puede acabarse. Claro
est que tambin pueden acabarse los buenos amigos, puesto que pueden
morir; pero quien tiene capacidad para la amistad siempre podr en-
contrar nuevos amigos. Adems, la prdida de un buen amigo puede ser
slo fsica; si era un amigo verdaderamente querido, le llevaremos siem-
pre en el coraz6n.
Se cuenta que, una ve.z, Will Rogers hizo el siguiente comentario:
"Nunca conoc a un hombre que no me agradase."
Esta afirmacin sentimental proviene de un hombre cuyo carcter
sencillo y generoso le conquist el aprecio de toda una nacin, Llega al
corazn de todos, porque rebosaba amistad.
La vida la encontramos en nuestros semejantes
La vida es algo ms que el latir del corazn, o la capacidad de respi-
rar, comer, ver y tocar. La vida del individuo gira en torno de la calidad
de sus relaciones con otras personas. La vida la constituyen nuestros seme-
jantes, y no tanto lo que ellos hagan por nosotros, como 10 que nosotros
hagamos por ellos y lo que nos demos unos a otros.
Al apreciar los rasgos propios del ser humano bien ajustado, los
psiclogos atribuyen gran valor a la capacidad de proyectarse hacia el
165
166 GANAR AMIGOS PUEDE SER FAClL GANAR AMIGOS PUEDE SER FACIL 167
exterior o de relacionarse con otras personas. Quien no puede llevarse
bien con los dems se encuentra en una grave desventaja vocacional; son
muchos los caminos que tiene cerrados. Al vivir en una crcel que l
mismo ha levantado, encierra sus sentimientos e incinera sus recursos. Su
alma no puede elevarse: cuando cambia su estado de nimo no hace
ms que mudarse de Alcatraz a Sing Sing.*
No puede vivir con sus semejantes y, sin embargo, es incapaz de vivir
feliz sin ellos. Si se encierra en una "torre de marfil" experimenta una
sensacin de privacin que ya no le es posible negar. Si se mezcla con la
multitud, se siente inhibido y sus relaciones no le dan satisfaccin. Algunas
personas se sienten ms solas cuando se encuentran rodeadas de gente.
Esto es comprensible; todos nos sentimos ms en contacto cuando esta-
mos en de un amigo de confianza, con el que podemos ser
nosotros mismos, que cuando estamos en una reunin numerosa en la
que sentimos que debemos llevar puesta una mscara.
Quien es capaz de crearse verdaderas amistades es un hombre dichoso.
Aunque no gane mucho dinero, est satisfecho al cosechar la retribucin
de unas amables relaciones humanas. La palabra "amistad" es una de
las ms clidas que tiene cualquier idioma.
El arte de ganar amigos
biblioteca rebosa libros que tratan del arte de la amistad.
Estos sugerencias que son bastante tiles, conceptos que
pueden inducirnos a que nos convirtamos en personas ms consideradas
y ms dispuestas a la aceptacin.
En obra How To Win Friends and Influence People, Dale
autorizado, cita unas palabras de Henry Ford :
SI existe algun secreto del xito, el mismo radica en la capacidad de
captar el punto de vista del interlocutor y ver las cosas desde su ngulo
lo mismo que del propio".
El afirma: "Se pueden lograr ms amigos en dos
meses: en los dems, que los que se pueden lograr en
dos anos itentando que los dems se interesen por nosotros".
P.ersonality and Successful Living, James A. Magner enfoca esta
cuestin de manera parecida: "Llegamos a tolerar, comprender y amar
* Estos dos nombres corresponden a dos grandes establecimientos penales para
que en elIos cumplan condena los delincuentes sentenciados. El primer d 11
Alcatraz, se el islote del mismo nombre, en la baha de Sa:
e,n el de Cahforrua, y el segundo en el Estado de Nueva York, a orillas del
no Hudson; El .autor .dos establecimientos tan distantes entre s slo para
dar mayor nfasis a su afirmacin, (N. del T.)
a las personas, no esperamos que ellas nos sirvan, y mucho menos dndo-
les oportunidad de mostrar sus defectos, sino siendo nosotros mismos
quien asuma el papel activo, y dando a los dems motivos positivos para
que nos toleren y nos quieran. No hay nada que gane tantos amigos como
la preocupacin altruista por parte nuestra. Nada nos hace tan merece-
dores de amistad como el formarnos a nosotros mismos, el desarrollar
nuestros recursos y nuestra personalidad, por medio de un programa que
nos haga ser amigos y tiles para los dems".
Estas son ideas positivas. Los autores conocen a las personas y las
sugerencias que nos brindan son de gran valor.
Pero, fundamentalmente, la capacidad propia para entablar amista-
des sinceras y duraderas depende del vigor de la imagen que se tenga de
s mismo.
Quien guste de s mismo agradar a los dems
Se puede aprender a ser ms considerado. Esta es una cualidad
magnfica.
Es posible salirse del camino propio para ser til a los dems. Esto
ayudar.
Hay otros gestos constructivos ms que pueden hacerse para ganar
amigos. Cabe dominar cierta variedad de habilidades sociales; es posible
compartir voluntariamente los bienes materiales propios.
Pero el ncleo de la capacidad. propia para la amistad radica en lo
que cada quien piensa de s mismo. Por lo general, si alguien gusta de s
mismo, los dems compartirn de este sentimiento. Quien se desprecie a
s mismo encontrar que los dems tambin le desprecian.
Cuando hablo de gustarse a s mismo, no me refiero a la forma nar-
cista de infantil autoadmiracin, en la que el amor del individuo se
centra en s mismo, excluyendo a los dems. No es posible encontrar
verdadero agrado de s mismo, a menos que se sienta agrado por el
prjimo. Sin embargo, lo ms probable es que quien se subestime a s
mismo har una apreciacin semejante de las dems personas.
"Sin confianza no hay amistad", escribi el filsofo griego Epicuro,
Es una gran verdad, y la confianza tiene su comienzo en la actitud
respecto a s mismo.
Porqu ser tmido?
Por lo general, a la persona tmida le resulta difcil entablar amista-
des. Al inhibir, por temor, su libre expresin, limita sus contactos con
otras personas.
168
GANAR AMIGOS PUEDE SER FACIL
GANAR AMIGOS PUEDE SER FACIL 169
Es conmovedora la descripcin que Martin Tolchin hace en "The
Roots of Shyness" (New York Times Magazine, del 19 de Junio de
1960) :
"Es un nio callado, demasiado callado y con demasiado buen com-
portamiento. Carece del "fuego interior" que el difunto WilIiam Bryon
Mowery crea que tienen o deberan tener todos los nios. En lugar de
ello permanece siempre pensativo a un lado, incapaz de sumergirse en
los empellones y agitacin que son tan del gusto de los muchachos cuando
estn con otros.
"Abandonado a sus propios medios quiz llegue a vencer su timidez,
o aprenda a vivir con ella. O quiz abandone todo esfuerzo para estable-
cer contactos con el resto del mundo.
"La experiencia puede ser humillante. La timidez puede interponerse
entre el hombre y la mujer que necesita. Puede socavar su utilidad para
la sociedad al impedirle conseguir el empleo para el que rene todas las
cualidades. Puede colocar a una persona inteligente y cumplida en el
lugar de un mendigo social al que se le arrojan migajas de conversacin
y funciones que no puede esquivar".
Por desdicha, en este mundo hay muchas personas tmidas. La vida
puede ensear, pero tambin puede asustar a las personas, llevndolas a
encerrarse en una concha.
Quien es tmido puede aprender a ser ms emprendedor. Se trata
principalmente, una vez ms, de desvanecer la falsa verdad del concepto
que tiene de s mismo, puesto que la timidez es un procedimiento para
ocultarse de los dems.
Es posible salir de la propia concha
i Qu pena dan las tortugas! Algunas de ellas viven hasta una edad
muy avanzada, pero pasan toda la vida metidas en una concha. Y no
pueden remediarlo.
En cambio, la persona tmida, es ms afortunada puesto que puede
hacer algo al respecto. Puede llegar a una mejor apreciacin de sus bue-
nas cualidades, puede recordar momentos en que se sinti orgulloso de s
mismo y verlos de nuevo con los ojos de la imaginacin; puede aprender
a vivir con sus debilidades. Puede reajustar en forma verdadera y positi-
va la imagen que tiene de s mismo. Una vez se sienta mejor respecto a
s mismo, no estar ya demasiado asustado para salir de su concha.
Ha visto el lector alguna vez el nacimiento de un polluelo? Cmo
se resquebraja el cascarn y luego cmo sale el polluelo asomando al
mundo por vez primera?
La persona tmida puede ser igual que el polluelo y salir del cascarn
a la plena luz del da, a un mundo ms brillante que nunca supo que
existiese; al mundo de la amistad, el mejor de todos los que hay.
Sin embargo, antes de estar a punto para la verdadera amistad se ha
de tener el valor de romper el cascarn y salir de l.
Significado de la amistad
Permtaseme una advertencia: en estos das hay muchas amistades
que son polticas y carecen de sinceridad.
Algunas personas explotan la "amistad" para sacarle provecho en la
que es su ocupacin, y escogen y contraen amistades con prontitud y sin
poner en ello verdadero sentimiento. Van en busca de amigos tal como
iran a la compra de un automvil, en busca de alguna ganga, calculando
por adelantado qu amigo habr de ayudarles ha mejorar en su carrera.
En cuanto logran algn ascenso y pasan a una nueva categora social,
entonces, sin sentir nada por ellos, hacen a un lado a los viejos amigos y
se lanzan a la bsqueda de nuevas alianzas que, probablemente, hayan de
ser ms remuneradoras en dinero, ya sea en el presente o en el futuro.
Estas personas no establecen ninguna diferencia fundamental entre
una persona y otra, sino que proceden a su eleccin despus de un cui-
dadoso estudio de las ventajas econmicas que pueda reportarle.
Otras personas escogen amigos y, en sus intentos para hacer que los
dems crean que gozan de popularidad, se esfuerzan en consolidar estas
"amistades". Su razonamiento es que, si los dems les ven siempre en
compaa de esta o aquella persona, en una aparente relacin de amistad,
se les considerar cual siendo socialmente aceptables. Interpretan esto
como si fuese un xito, aunque, en realidad, no lo es.
Lo cierto es que en cuanto pueda referirse a compasin, las personas
a las que utilizan para adquirir prestigio social no les importan para
nada. Antes al contrario, se sirven de ellos con la misma despreocupacin
que se siente al lavar platos o darle cera al automvil de la familia. Su
nica preocupacin es que su aliado sea una mercanca superficialmente
aceptable, una persona con bastante categora dentro de la comunidad
para que realce su propio prestigio social.
Es evidente que estas formas de "amistad" no encierran ningn ver-
dadero valor. Estas alianzas egostas no tienen nada de hermoso ni enno-
blecedor, y yo me refiero a un tipo de relacin totalmente distinta, una
relacin cuyo principal ingrediente no es el provecho, sino el amor frater-
nal. Esta franca y generosa clase de amistad es una de las cosas ms pre-
ciosas de la vida, y espero poder ayudar al lector a que logre esta clida
relacin fraternal.
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GANAR AMIGOS PUEDE SER FACIL GANAR AMIGOS PUEDE SER FACIL
171
Lograr que los dems busquen nuestra compaa
Quien es verdaderamente agradable para los dems no necesita para
nada ir en busca de amigos; no slo los dems buscarn su compaa,
sino que tambin solicitarn ansiosos su amistad.
Pongamos una vez ms a funcionar nuestro aparato imaginativo. Sen-
tmonos, pongmonos cmodos en un lugar tranquilo, y relajmonos en
la sala de espectculos de nuestra mente.
Escena 1: Un hombre va a una fiesta; llama tmidamente a la puerta,
sintindose intranquilo porque no conocer a muchos de los presentes.
Ted ha sido invitado por Cara, a la que slo conoce superficialmente,
porque ella acude a la biblioteca en la que l trabaja. Ted tiene ya 35
aos, lleva casi diez trabajando como bibliotecario y se siente solo. Es
recibido por la anfitriona y luego entra calladamente en la estancia llena
de gente que conversa y re.
-Hola- le dice una joven acercndosele sonriente.
Ted le devuelve el saludo, pensando nerviosamente de qu podr
hablarle.
-Cmo se llama usted?
Ted hace su propia presentacin, obligndose a preguntarle a la
joven cmo se llama y sintiendo que todo l se ha convertido en dedos,
porque no sabe qu hacer de sus manos.
-A qu se dedica usted?
-Ya tenemos aqu otra vez la consabida pregunta -piensa Ted,
gruendo interiormente-o Tendr que decirle que no soy ms que un
bibliotecario. Inclina los hombros y, al contestar, esquiva la mirada de
la joven.
(No cabe duda que es candidato seguro al fracaso. La cualidad fun-
damental de este hombre es el odio a s mismo que embrolla toda su
inteligencia y su potencial para la expresin creadora. Antes de que
pueda estar a punto para la clida generosidad que constituye la amistad,
tiene que vigorizar la imagen que se ha formado de s mismo).
Escena 2: Estamos en la misma fiesta, media hora ms tarde. Llega
John y saluda a la anfitriona. Tambin John es bibliotecario. Se trata
de una reunin de gentes de un mismo clan. Tambin John tiene treinta
y tantos aos, es soltero, y ha cifrado grandes esperanzas en la velada.
Est ansioso por conocer a Cora, socialmente, y por verla cuando lleva
un bonito vestido. Quiz puedan bailar, conversar, flirtear y quiz hasta
pueda acompaarla a su casa.
-Est usted muy hermosa- le dice sinceramente a la anfitriona al
saludarla.
John sonrie al verla sonrojarse, y despus estrecha la mano de Peter
y Frank, a los que conoce del trabajo. Los dos estn encantados de verle
y le presentan a otras personas.
-A qu se dedica usted?- pregunta una de las concurrentes ha-
ciendo tintinear el hielo del vaso que tiene en la mano.
-Soy bibliotecario -contesta John mirando con curiosidad, pero
con sonrisa amistosa, a su interlocutor-o Siempre me han gustado los
buenos libros. Y usted a qu se dedica?
En la fiesta encuentra a algunas personas con las que es interesante
conversar, y goza del intercambio de ideas, y tambin del refrigerio y las
bebidas. Los dems se le acercan para charlar con l, gozando de su f-
cil trato y de su falta de pretensiones y arrogancia. A media noche acom-
paa a Cora a su casa.
(Los dems buscan a este hombre, debido a que la imagen que se
ha formado de s mismo es sana. Se ve a s mismo como una persona
agradable y, por lo tanto, no tiene que sentirse exageradamente cons-
ciente de s mismo ni que excusarse. Gustando de s mismo; sin que sea
narcisista, es capaz de apreciar a los dems, y stos captan este senti-
miento y se hacinan a su alrededor, como las abejas en torno de la miel.
La imagen de s mismo puede hacer agradable a la persona
Estas representaciones ideadas pueden significar una lecci6n: Una
imagen sana de s mismo puede hacer a la persona agradable a los
dems.
Todas las personas ansan una buena compaa. Quiz disfracen este
deseo porque temen verse rechazados; pero esta necesidad la sienten muy
profundamente. Es una necesidad fundamental, casi tan esencial como
la necesidad de calmar el hambre con alimento.
Si alguna vez el lector sabe de algn incendio cercano, observe la
gente de la calIe. Vaya con ellos cuando corran hacia el lugar del si-
niestro, para observar c6mo llegan las bombas haciendo sonar la cam-
pana y c6mo los bomberos se lanzan a combatir el fuego con sus man-
gueras. Vea c6mo la gente se apia, hablando animadamente unos con
otros mientras observan a los bomberos que apagan las llamas.
Lo ms probable es que, si es observador, capte que ms que intere-
sados en el incendio todos los presentes lo estn en aprovechar esta
oportunidad de conversar con otras personas, aunque se trate de total-
mente desconocidos. Cualquier situaci6n de emergencia brinda a la
gente esta oportunidad de agruparse con otras muchas personas, de
sentirse en alguna forma ms plenos, ms completos.
172
GANAR AMIGOS PUEDE SER FACIL
GANAR AMIGOS PUEDE SER FACIL
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Si la imagen que el lector tiene de s mismo le da el vigor necesario
para ser una persona considerada, nunca se sentir sediento de compaa.
Hacer que los dems se sientan a gusto
i Amistad, misterioso cemento del alma!
i Dulzura de la vida y lazo de la sociedad!
-Robert Blair
Quien se da a s mismo la paz del espritu, puede dar tranquilidad
a los dems, endulzando su vida ,; consolidando la cordialidad que, en
potencia, nevan en el alma. Puede ayudarles a llevar una vida sose-
gada, aunque animada. Si los dems sienten que les acepta tal como
son, sin necesidad alguna de ficcin, saldrn de sus conchas y pondrn
al descubierto cualidades verdaderas y maravillosas que, por lo general,
ocultan a los dems porque temen que stos les sean hostiles.
Francis Bacon escribi hace mucho tiempo: "... Uno de los frutos
principales de la amistad es la calma, y descargar todo lo que llena e
hincha el corazn ... ".
Quien inspira confianza ve cmo los dems le confan sus temores
y culpas ms terribles, con lo que alivia sus pesares y les da ms ener-
gas para canalizarlas hacia conductos positivos. Quien sabe aceptar a
los dems puede procurarles una sensacin de relajamiento que pocas
otras personas pueden procurarles.
j Cun afortunado se siente quien puede ayudar a hacer ms agra-
dable la vida, aunque slo sea a dos o tres amigos a los que quiera
entraablemente!
Los amigos pueden hacernos ms grandes
Muchas personas pasan la vida en una intil bsqueda entre lo que
a ellos les parece ser una selva. Alguna vez que otra llegan, por entre la
maleza, hasta dar con un tesoro enterrado que corren a llevar al banco
antes de que otros animales de presa puedan clavar en l sus garras.
Pero su vida consiste principalmente en aventuras en las que se devoran
entre s. Estn rodeados de competidores y escogen "sus amigos" con
fines estratgicos.
En "Understanding Fear In Ourselves and Others, Bonaro W. Overs-
treet escribe: "A veces conocemos personas que viven hasta llegar a la
ancianidad sin alcanzar identificacin alguna que les lleve ms all de
s mismos. Pueden llegar a entablar cierto nmero de relaciones mani-
fiestas, pueden ocupar empleos, casarse, criar hijos y asociarse a clubes.
Sin embargo, en realidad jams llegan a identificarse :on nadie. Slo
pueden servirse de la gente, aferrarse a la gente, dommar a la gente.
Pueden manifestar amor y, si el marco es adecuado, hasta amor a la
humanidad. Pero las personas siguen siendo para ellos medios para un
fin. Nunca afirman a nadie como real por derecho propio".
Esto es pattico debido a que los verdaderos amigos pueden enrique-
cer mucho la vida. En el calor de esta vivificante accin recproca cabe
descubrir en s mismo cualidades que nunca se sospecharon. Se puede
llegar a ser alguien ms grande por medio de amistades
La amistad impone exigencias; hay que tomar en consideracin las
necesidades de los amigos lo mismo que las propias.
Dicho con las palabras de Emerson: "La amistad debe estar rodeada
de ceremonias y respetos y no aplastada en los rincones. La amistad exige
ms tiempo del que pueden disponer por lo general los pobres hombres
atareados".
No hay pues que concentrarse tanto en las necesidade.s
propias, de manera que la amistad quede sofocada en un nncon. Que
bienes materiales hay ms valiosos que un buen amigo?
tiempo a nuestras amistades y nos veremos recompensados con maravi-
llosos dividendos.
Cuando se es persona de mente abierta, capaz de apreciar a toda
clase de gente; son muchas las recompensas que se pueden lograr al en-
sanchar las amistades.
En el nmero de febrero de 1960 del Reader's Digest ("Have You
Made Any New Friends Lately"), Vanee Packard escribe: "Algunas per-
sonas afirman que, cuando entablamos amistades somos ms dichosos
si nos limitamos a las de "nuestra propia clase". La persona que lleva
anteojeras de esta clase nunca gozar del encanto que tiene el con1:a;r
como compaeros a individuos de tanto colorido y a menudo muy VI-
vdamente articulados tales como los buscadores de almejas, los criadores
de pavos, los detectives de hotel, los leadores, los marinos o los restau-
radores de antigedades. Nunca conocer el entusiasmo que produce el
descubrimiento de alguien interesante en un lugar aparentemente im-
probable ...
"Otra recompensa que se obtiene al ensanchar las amistades es la
nueva visin que adquirimos de personas que ven las cosas bajo perspec-
tivas diferentes. Un buen da hice un largo recorrido en taxi por Bastan,
con un jovial chofer ya entrado en aos. Habamos estado charlando de
diversos temas' cuando, sbitamente, exclam: "He logrado la dicha
suprema. Estoy contento de hacer lo que hago. He aprendido a no pe-
learme con mi ambiente. Soy dichoso de ser quien soy".
Cinco reglas para ganar amigos
Aplique el lector los conceptos que siguen y nunca le faltarn amigos.
1. Sea amigo para consigo mismo. Si no lo es, no tiene posibilidad
de serlo para los dems. Quien se rebaja a s mismo puede seguir admi-
rando a otras personas, pero su respeto estar manchado por la envidia.
Los dems captarn la impureza de esa amistad y no respondern en
forma positiva a la misma. Podrn sentir lstima por los problemas que
les expongamos, pero la compasin no es una base slida para la amistad.
2. Salga al encuentro de los dems. Este es el paso que sigue. Cuan-
do est en compaa de un conocido casual y est en vena de conversar,
exprsese prescindiendo de inhibiciones, tal como resulte adecuado para
la situacin. No se diga que est haciendo el tonto si gasta una broma,
ni se vea inseguro si se siente nervioso y quiere resultar agradable a su
interlocutor. Busque las cualidades positivas de ste y procure sacarlas
a la luz; vigile cualquier pensamiento de crtica exagerada para arrojarlo
lejos de s, puesto que esta clase de pensamientos son enemigos de la
amistad.
3. Imagnese que es la otra persona. Esta imagen mental le ser
muy til si procura imaginarse a la otra persona en el conjunto de la
situacin de su vida, con tanta precisin como pueda reconstruirla. Po-
dr sentir las necesidades del otro y procurar atenderlas en todo cuanto
est dentro de sus posibilidades y de las dimensiones de la relacin re-
cproca. Tambin podr comprender mejor las respuestas de la otra
persona. Si sta es alguien quisquilloso en determinadas cuestiones, podr
evitar cualquier herida a su susceptibilidad. Si el lector se siente propen-
so a la generosidad, podr hacer un intento de ayudar al amigo a que
perfile mejor la imagen de s mismo. Si se trata de un amigo valioso,
ste,se sentir agradecido por esta bondad y, a su vez, dar algo de s,
segun su manera de hacerlo.
4. Acepte la individualidad de la otra persona. Las personas son
diferentes, en especial cuando se muestran tal como son. No se intente
alterar este hecho. No hay que confundirse con la otra persona, sino
aceptarla tal cual es y, si es alguien que tiene un valor real, tambin l
nos habr de estimar tal como somos. Comete un error grave quien
intenta obligar a otra persona a que se ajuste a lasideas propias precon-
cebidas. Cuando se recurre a estas tcticas dominantes, lo ms probable
es ganarse un enemigo y no un amigo.
S. Procure atender las necesidades ajenas. Con demasiada frecuen-
cia este mundo es un lugar implacable en el que la gente piensa en sus
propias necesidades ... y despus deja de pensar. Quien se salga de su
camino para mostrarse considerado, ser un amig valioso. Son mu-
chos los que hablan a personas; les gusta dar conferencias y que el otro
se limite slo a escuchar. No se haga jams esto a un amigo; hblese
con l.
Ejercicio prctico Nm. 7: La imagen de s mismo en compaa
Acabo de brindarle al lector algunos de los consejos ms sabios que
jams haya ledo acerca de cmo ganar amigos y, si aplica estos con-
ceptos de manera efectiva, sus relaciones tendrn una nueva vivacidad
que le sorprender.
Su imagen de s mismo constituye el factor primordial. C u a n ~ o se
est en compaa, la sensacin de s mismo influye en lo que se plensa
respecto a los dems y en la conducta que se observa con ellos. Esto es
inevitable.
Quien sienta que no tiene fundamentalmente valor alguno puede
estar deformando su pensamiento, lo que le llevar a comportarse en
alguno de los modos siguientes:
1. Se encerrar en una concha defensiva (para defenderse a s
mismo contra s mismo) inhibiendo cualquier accin espontnea y
viendo con desconfianza la espontaneidad de los dems.
2. Abundar en pensamientos exageradamente dados a la crtica
respecto a los dems, para realzar as su propio y dbil ego, pero des-
truyendo cualquier posibilidad de establecer relaciones amistosas.
3. Se volver inconteniblemente hablador, en un esfuerzo frentico
para demostrar que no es alguien sin mrito alguno (acusacin que l
mismo ser quien la haya formulado) .
.4. Se mostrar constantemente dado a competencias, en un per-
manente intento de derribar a los dems para situarse por encima de
ellos.
Estoy seguro de que el lector conoce a personas que se comportan
en; alguna de estas formas, y hacen que sea difcil tener relaciones de
amistad con ellas. Es posible que el propio lector confe en uno o ms
de estos mecanismos defensivos. Si as 10 hace, ya es hora de que forta-
lezca la imagen que se ha formado de s mismo cuando est en compa-
a, para que sus relaciones resulten ms naturales, sin restarles nada a
los dems. . el
Cuando est descansando en silencio, ponga el lector en prctica
ejercido siguiente: . . .
Digase a s mismo que ha Sido hecho a unagen de Dios y que El le
dio forma para que amase al prjimo y viviese en paz con l. Que fue
174
GANAR AMIGOS PUEDE SER FACIL
GANAR AMIGOS PUEDE SER FACIL
175
hecho para ser clido y humano, y que estas cualidades se encuentran
en algn lugar dentro de l, aunque no se pongan de manifiesto exte-
normente.
Recuerde la sencillez de sus amistades de la infancia. Represente en
la pantalla de su mente, y lo mejor que pueda, con todos sus detalles
bien vvidos, cosas que hizo con sus amigos de la infancia; los bienes y
sentimientos que compartieron. Reviva los momentos predilectos de sus
primeras amistades, imaginando los acontecimientos. Encuentre de nue-
vo en s mismo la sensacin de que puede ser espontneo y vivaz, que
puede arrojar de sus hombros las cargas que impone una civilizacin
exagerada.
Concntrese en los sentimientos de amor que ha sentido para otras
personas en el curso de su vida. Olvide el odio y las desilusiones. Co-
mience de nuevo y traiga otra vez a su memoria los sentimientos de
gratitud que tuvo por algo nuevo que para l hizo su madre, o por un
gesto de consideracin que tuvo su padre. Recoja el clido resplandor
de los das de cumpleaos, ya pretritos, cuando todos le mimaban, y
piense tambin en las confidencias que comparti con amigos entraa-
bles. Si la vida ha sido dura para l, concntrese en el recuerdo de los
casos aislados en que sinti verdadera gratitud hacia otras personas.
Mantenga vivos sus sentimientos de amor tal como mantendra una
fogata que hubiese de darle calor, puesto que aqullos son la flor y
nata, el champaa de la imagen que se ha formado de s mismo. Si no
se tiene en el alma esta sensacin activa de amor, la vida es incompleta.
Rechace de su mente las cicatrices emocionales. Todos las tenemos,
pero quien insiste en revivrlas est minando sus posibilidades de xito
en el mundo de la gente. Quien pasa el tiempo cultivando malqueren-
cias, no puede pensar mucho bien de s mismo sin faltar a la realidad.
Acepte sus imperfecciones. Si espera demasiado de s mismo, la ima-
gen que se haya formado de su propia personalidad en compaa ser
la de un ser dbil. Siempre estar mirando por encima del hombro para
ver si alguien ha notado tal o cual falta o error suyo. Adems, espenv
que los dems se ajusten a las imposibles normas por l fijadas, y los
dems sentirn que es alguien inaceptable. Una vez nos hemos aceptado
tal como somos, nos resulta fcil dar una amistad callada a Jos dems,
y logramos una de las experiencias ms maravillosas de la vida.
Quiz algunos de mis lectores hayan tenido muy contados amigos
en el transcurso de su vida y por ello creen que no pueden despertar
afecto. Esto no es la verdad; la dificultad radica en que no han sido
justos consigo mismos. Todos y cada uno de nosotros tenemos algo digno
de aprecio, slo que hay que ponerlo exteriormente de manifiesto.
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GANAR AMIGOS PUEDE SER FAClL
GANAR AMIGOS PUEDE SER FAClL
El orgullo de s mismo y la propensin a la ~ t a d hacia l ~ dems
es algo que cada quien debe poner al descubierto s10 ayuda ajena. Por
difcil que sea, es algo que slo puede hacer .uno m ~ m o . Repase el
lector una y otra vez el material de este ejerciCIo prctico y ayudese a
s mismo a alcanzar una mayor estatura en el mundo de la gente.
14
EN UN MUNDO CONVULSO
179
Cmo encontrar la paz del espritu
en un mundo convulso
Quiz cuando despierta por la maana, el lector abre la puerta de
su casa y se agacha para recoger la botella de la leche y el diario.
. Quiz guarda la botella de leche en el refrigerador, lo cierra, se
SIenta en la silIa de la cocina y despliega el diario. Los titulares, con sus
let;as hablan de: armas nucleares, amenazas diplo-
maticas, cnmenes individuales y abusos del gobierno.
aqu una prueba positiva -dir el lector-o Es imposible el
relajamiento en un mundo as. Hay demasiadas convulsiones en todas
partes y est yndosenos de las manos.
,p'ero, se equivoca. Puede relajarse. Puede crear para sE la paz del
espiritu, aunque los dems se retuerzan de angustia.
La tensin no es nada nuevo. A lo largo de la historia el mundo ha
vivido muchas pocas convulsas. La lucha ha formado 'siempre parte
del tejido de la civilizacin, desde las guerras grecorromanas de la an-
tigedad, pasand? por la amarga Francesa hasta llegar a
las. guerras del presente SIglo. La Revolucin Industrial pro-
dUJO un cambIo inquietante, No ha habido en la historia de los Estados
Unid?S perodo y ms falto de sentido que el corres-
a mediados del SIglo XIX, cuando su gran guerra civil oblig
sus hiJos.a matarse unos a otros. Algunos soldados tuvieron que matar
mcluso arrugos personales de das ms apacibles.
No, la tensin y las no son enfermedades nicas, propias
solamente del hombre del SIglo XX. Siempre ha habido crisis difciles
que han nublado la parte ms brillante de la vida.
Se puede aprender a vivir con estas presiones, y hasta a salir ven-
cedor del crisol vida. La no es digna de vivirse si no se puede
alcanzar un sentmento de seremdad. Es necesario quedarse a solas con
la propia alma e impregnarse de suave calma.
Tal como lo dijera el gran filsofo griego Platn: "Ninguno de los
asuntos del mundo es merecedor de gran angustia".
178
En el Captulo 3 formul algunos consejos acerca de cmo relajarse
pero el tema tiene una importancia tan apremiante en el mundo de hoy'
sometido a tan altas presiones, que voy a dedicar tambin este
a ese punto tan vital.
La serenidad puede aprenderse
Ante todo, es necesario Creer que un estado de serenidad interior
constituye una meta alcanzable. Esto puede no ser tan fcil como pa-
quien est acostumbrado a tener en tomo de s gente acosada,
agitada y que anda a empellones, puede llegar a creer que la calma es
un estado inalcanzable.
Los principales diarios y revistas de los Estados Unidos publican
artculos en los que se describe el torbellino interior de los jvenes de
hoy, lo explosivo de sus tensiones.
Nuestros socilogos ms respetados nos hablan de la angustia anor-
mal que impregna la vida de los tiempos modernos.
Filsofos, psiquiatras y dirigentes religiosos convienen en que, hoy
en da, la gente vive sin calma espiritual, llenos de emociones contra-
puestas y turbados por el resentimiento.
Millones de personas hacen de la angustia su tortura. Indecisos y
temerosos no saben aceptar sus sentimientos ni sus fallas. Se les hace
difcil decidirse acerca de nada, y se sienten culpables por lo que ellos
consideran como fracasos de su vida. Actan demasiado impulsivamen-
te, o bien sienten temor a emprender la menor accin. Para ellos la
angustia se convierte en una forma de vida. Su mente est llena de fobias
y obsesiones, en lugar de estarlo de sentimientos de xito y de confianza.
Conozco personas que jams han gozado una semana de verdadera paz
desde hace aos.
Constituye todo esto ms pruebas de que la serenidad est fuera
de nuestro alcance? No, no lo son. He hecho mencin de estos srdidos
estados por demostrarle una vez ms al lector que, si siente angustia, no
es l solo en sentirla. Hoy en da, hay circunstancias que alientan la
angustia. Por lo tanto, en la lucha para lograr la serenidad, debe co-
menzarse por aceptar tales angustias, aunque sin culparse por las mis-
mas. Cuanto ms segura sea esta aceptacin, tanto mejor se logra la paz
consigo mismo, con las propias debilidades, y tanto ms alcanzable es
la meta de la serenidad.
El lector debe creerme: puede alcanzar esta serenidad. Este captulo
est lleno de sugerencias que le ayudarn a alcanzar esta meta.
180
COMO ENCONTRAR LA PAZ DEL ESPIRITU EN UN MUNDO CONVULSO 181
Tranquilizadores para el espritu
Ante todo, hay que encaminarse hacia actividades que p r o c u ~ e ~
contento y satisfaccin. Ciertos rituales o aficiones sirven de "tranquili-
zadores del espritu" para algunas personas, mientras que a otras slo
habrn de aburrirlas.
Una seora anciana, amiga de mi familia, que muri hace ya varios
aos, me dijo que cuando se senta desosegada lea la Biblia. Esto le
calmaba los nervios. Se sentaba en su mecedora y lea.
Un amigo mo, mdico, que llegaba a casa cargado de tensin por
las presiones del ejercicio de la profesin, encontraba la calma tocando
el piano. Interpretaba, principalmente, trozos de Chopin y Gershwin.
Muchas veces he ido a su departamento, he encendido un cigarro y me
he relajado junto con l, mientras sus giles manos revoloteaban enci-
ma del teclado.
-No s lo que es -me dijo en una ocasin-, pero, cuando toco
el piano, me relajo y olvido las presiones que me impone la vida. Gozo
con ello. Dejo de afligirme por los pacientes llenos de dolor y olvido a
los que padecen enfermedades incurables. Quiz esto est mal por mi
parte.
-No -le dije-. Tienes que descansar y olvidar tus casos ms la-
mentables, o no seras un buen mdico ni estaras en posibilidad de
ayudar a las personas a las que puedes procurarles mejora. El piano
te devuelve la calma. Acepta este don.
Todos tenernos, potencialmente, algo que nos levanta el nimo. Hay
que descubrir lo que es, y luego sacar partido del bien que nos hace.
Se pueden dominar las preocupaciones
Es mi lector esclavo de las preocupaciones? Si lo es, pregntese a
s mismo: Creo en la esclavitud?
Esto no es ninguna broma. Si la mente pasa de un pensamiento de
afliccin a otro, se encuentra verdaderamente encadenada. No se es un
ser libre.
-j Pero es que son tantas las cosas por las que preocuparse! --dir
el lector.
No tiene porqu desmenuzarme sus problemas; le concedo la ver-
dad de tal afirmacin. Pero sta es una forma negativa de utilizar el
maravilloso poder de su mente.
En How to Relax in a Busy World, Floyd y Eve Corbin escriben:
"Quien haya adquirido el hbito de invitar la presencia de pensa-
mientos negativos (celos, envidia, resentimientos y lstima por s mis-
mo), valos como intrusos en su mente. Aqu encaja el viejo adagio
chino: "No puedes impedir que las aves del aire vuelen por encima de
tu cabeza, pero es necesario que no les dejes que aniden en tu cabello".
"Hay que enfrentarse a las dificultades y definirlas. Reunir conoci-
mientos acerca de ellas en toda fuente adecuada. Hay que confiarle los pe-
sares a Dios. Hgase todo lo posible por remediar la situacin que los
cause. No se contamine con ellos a los seres queridos ni a los amigos".
Este es un buen consejo. Los pesares son uno de los azotes ms
destructores para la humanidad; si se apoderan de la mente hacen que
los das resulten desdichados e intolerables las noches. Aunque se sea
vctima del peor de los infortunios, ste no ser tan malo como una men-
te apesadumbrada.
Una vez, el famoso filsofo Soren Kierkegaard escribi: "Ningn
Gran Inquisidor tiene preparados tormentos tan horribles como la an-
gustia, y ningn espa conoce manera alguna para atacar ms artera-
mente al hombre al que vigila, escogiendo el instante en que est ms
indefenso; no conoce mejor medio que la angustia para tender trampas
en las que su vctima quede prendida y atrapada, ni hay juez, por
agudo que sea, que sepa interrogar y examinar el reo mejor a como lo
hace la angustia, que nunca le deja escapar ..."
Las ideas que siguen ayudarn al lector a dominar sus preocupa-
ciones:
1. Saque a la luz sus temores. Hable de ellos a los amigos, sin ocul-
tar detalles que puedan ser objeto de mofa. Cuanto ms hable de ellos,
tanto menos graves le irn pareciendo, y ms pronto habr de olvidarlos.
2. Busque soluciones a sus problemas. Cuando se siente que se ha
hecho todo lo posible para resolver un problema, aunque no se haya
encontrado una respuesta clara y definida para el mismo, se logra un
mejor estado de nimo y se tiene mayor inclinacin a concederse el pri-
vilegio del relajamiento.
3. Gufe su pensamiento hacia conductos constructivos. Una vez se
ha hecho todo lo posible para aliviar algn pesar, pensar en el mismo
no har ms que empeorarlo. Hay que utilizar la imaginacin en forma
ms positiva, reproduciendo en' ella situaciones ms felices, o bien em-
prender actividades que hayan de procurar placer.
Cmo descubrir las reacciones exageradas
Todos tenemos nuestro taln de Aquiles, algn punto en el que nos
sentimos vulnerables. Hay personas que sienten un intenso temor a via-
182
COMO ENCONTRAR LA PAZ DEL ESPIRITU
EN UN MUNDO CONVULSO 183
jar en aeroplano, y que se sienten perfectamente a sus anchas sentados
detrs del volante del automvil de la familia. Otros sienten exactamen-
te lo contrario. Algunas personas no sienten temor a los aviones ni a los
automviles, pero se sienten mal si han de cruzar a pie calles muy tran-
sitadas.
Las reacciones exageradas, si no se las contiene, pueden minar la
tranquilidad del espritu. Pueden alejar el pensamiento de los conductos
adecuados a las circunstancias reales, y deformarlos dndole contornos
que no guardan relacin alguna con la realidad.
El Doctor Peter J. Steincrohn cuenta un caso de reaccin exagerada
(How to Master Your Fears): "Era el ao 1929. Mr. Smith vala un
milln de dlares justo antes del "Martes Negro" del derrumbe de la
bolsa. Un mes despus no tena ms que cien dlares. Qu hizo? La
mayora de nosotros hemos ledo de los muchos de estos Smiths que se
arrojan por la ventana de un hotel. Pero el hombre comn y corriente
deca: " Vaya ocurrencia la de matarse teniendo cien dlares en el bol-
silla! Yo podra quedarme sin un centavo a nombre mo y nadie podra
arrojarme por una ventana". Estas son los que nos gusta llamar reaccio-
nes normales y anormales ante una situacin difcil".
Cmo es posible determinar cules son las reacciones exageradas,
para impedir que alteren nuestra serenidad y nos suman en situaciones
difciles? La mejor manera que yo conozco de hacerlo consiste en hablar
de la situacin con dos o tres amigos de confianza, explicndoles, al
mismo tiempo, las reacciones que se han experimentado. En la mayor
parte de los casos, estos amigos sabrn ver sin duda alguna la realidad
objetiva mucho mejor que la persona afectada y estarn en posibilidad
de ayudarle a volver a la normalidad, planeando un nuevo da de vida
plena.
Aplcese la respuesta
Algunas veces no es posible ayudarse a s mismo, y entonces nos sen-
timos inundados por una oleada de ira que amenaza destruir la sereni-
dad que tanto nos hemos esforzado por conservar. En tales momentos
hay que aplazar la respuesta, retenerla, y contar hasta doce (toda una
docena).
Supongamos por ejemplo el caso de una persona que vive con un
presupuesto muy apretado. Cualquier gasto imprevisto que surja pone
en. peligro su sensacin de seguridad econmica. En estas cuestiones
reacciona con exageracin, de manera que cualquier molestia de este
orden le turba ms de lo que en realidad corresponde.
Se encuentra sentado tranquilamente en su silln preferido, fuman-
do su pipa y. digiriendo una sabrosa cena. Hasta los titulares del pe-
ridico le han resultado agradables, pues le prometen economas en el
impuesto sobre la renta, y ningn anuncio comercial viene a interrumpir
la agradable msica que deja oir la radio. El hijito de diez aos ha
llevado hoy a casa una excelente tarjeta de calificaciones. El buen seor
est sentado y deja vagar la imaginacin por campos de risueas im-
genes mentales.
En ese momento la esposa le dice que el linleum de la cocina est
gastado y que la imagen de la televisin est confusa. El hombre se
siente irritado al pensar en estos gastos, pero no llega a perder la sere-
nidad. Luego, la esposa le recuerda que an no han pagado la cuenta
de 180 dlares que se le debe al dentista. En este momento empieza a
acumularse el enojo y ya no puede contenerlo.
Este es el instante preciso en el que ha de comenzar a contar lenta-
mente: "Uno ... dos ... tres ... " Cuando haya llegado a doce, todava
seguir enojado, pero su ira estar ms atenuada y el hombre tendr
ms posibilidades de controlar sus actos.
Esta demora puede impedir que se d salida a una destructividad
explosiva. Se est en posibilidad de recobrar el dominio de las facul-
tades de raciocinio y de canalizar de nuevo las energas propias de
manera ms positiva. Nuestro hombre podr volver a gozar de su pipa
viviendo mentalmente los acontecimientos ms agradables que se pro-
ducirn despus de pagadas las facturas.
Un cuarto agradable en la mente
Tena el lector cuando era nio un cuarto al que iba cuando se
senta disgustado con el resto del mundo? Quiz fuese un cuarto amue-
blado cmodamente, con sillones de blando tapizado, gruesa alfombra
y conteniendo los que eran sus ms preciados tesoros.
Esto es lo que necesita cada uno de nosotros: un cuarto tranquilo y
sereno en su propia mente, un lugar de reposo donde poder retirarse
a curar las propias heridas cuando las tensiones del mundo se hacen
insoportables. En el encierro de este apacible cuarto de la mente, po-
dremos recobrarnos del rpido paso que impone la vida, cobrar nuevos
alimentos para el nuevo da que ha de venir. En este pequeo compar-
timiento mental es posible ponerse en paz consigo mismo, aceptar las
propias inseguridades, revivir mentalmente los recuerdos ms queridos,
sealar metas para el presente, imaginar un futuro lleno de vida, fe y
esperanza, y libre de resentimientos y aflicciones.
184 COMO ENCONTRAR LA PAZ DEL ESPIRITU
EN UN MUNDO CONVULSO 185
Tal como lo ha hecho a medida que ha ido leyendo este libro, el
lector puede montar un escenario en el que le sea posible representar,
imaginariamente, dramas de la vida real, de la clase que habr de ayu-
darle a la creacin de una imagen de s mismo suficientemente vigorosa
para que le permita llevar una vida buena.
Tomar una vacacin diaria
Siendo yo muchacho, conoc adultos que trabajan 60, a 70 y hasta
80 horas a la semana; esto era algo muy corriente en aquella poca.
en la mayora de las personas trabajan 35 o 40 horas y tienen
libre el sabado. Gozan cada ao de unas vacaciones de cuando menos
2 semanas.
An as, hay muchas personas que hoy en da sienten tensiones de-
b!?o a las presiones bajo las. que se sienten. La verdad es que la dura-
cion de la semana de trabajo parece tener un significado limitado en
relacin con la propia capacidad para relajarse.
Lo importante es que se tome una vacaci6n con un designio, y que
se la tome todos No de vez en cuando, siso todos los das hay
que emprender a diano un vuelo por el espacio de libertad que podemos
damos en el sereno cuarto de la mente.
. Las aves sido siempre smbolo de libertad y los poetas han en-
vado su capacidad de levantarse por encima de los lmites de la exis-
tencia terrena mientras flotan por el espacio.
. sereno cuarto de la mente propia, la escala infinita de la
imaginacin puede procuramos esta sensacin de libertad. Es posible
escapar momentneamente de los grilletes de la civilizacin reafirmar
propias convicciones y volver de nuevo a la realidad renovado
Vigor.
. Podemos tomamos esta maravillosa vacacin si la propia imagina-
cn c:s. amiga nuestra, si la imagen que tengamos de nosotros mismos
es .suflclentemente saludable para permitimos este lujo. El lector debe
apilar estos poderosos instrumentos mientras lea este libro, y tambin
cuando lo relea. Entonces estar en posibilidad de tomarse a diario una
vacacin maravillosa con todos los gastos pagados.
dPertenece el lector a "maana- en comandita?
Estos instrumentos para el relajamiento no han de servir en modo
alguno pretexto para la pereza. Idealmente, han de liberamos para
que funcionemos con mayor eficiencia.
El autor titula este subcapitulo Do You B.'ora, lo Ma4f14 Uralimil.d? en el
que aparece la palabra espaola Maana seguida de una designaci6n cualificativa
Qu es "Maana en Comandita"? Maana significa el da que se-
guir al de hoy, y "Maana en Comandita" es una organizacin que
deja las cosas sin hacer, hasta el da de maana. Es la organizacin ms
grande del mundo y cuenta con ms afiliados que cualquier religin,
filosofa poltica u organizacin industrial. Para sumarse a ella hay que
ser fiel a una falla muy atrayente: la tendencia a dejar las cosas para
maana, Son millares las personas que, durante toda su vida, siguen
servilmente este plan de fracasos. Las universidades no dan ningn curso
de esta materia, puesto que se la aprende instintivamente y no lleva a
ningn adelanto.
Esto no quiere decir que no debamos creer en el arte del descanso,
que es algo totalmente distinto a dejar las cosas para maana. La gente
ociosa es la que goza de menos descanso, puesto que sta es la recom-
pensa al trabajo, y nutre el cuerpo y la mente para que atiendan las
necesidades del maana. Tal como lo dijera Thoreau: "Aprovecha un
verdadero descanso quien tiene tiempo para mejorar el estado del alma".
El hombre que deja las cosas para maana no tiene tiempo para mejo-
rar nada, y esto significa inutilidad y vaco.
"Maana en Comandita" sigue una filosofa negativa de fracaso,
puesto que nadie ha visto jams el maana. Nos entregamos a pensa-
mientos provocados por el deseo, cuando creemos que el maana habr
de aportamos un estado de cosas libre de perturbaciones. De todos
modos, podemos hacer planes constructivos para el maana, buscando
maneras de mejoramos en lugar de atamos a tcnicas y procedimientos
que harn que pasemos el tiempo flotando en un vaco.
Por lo tanto, hemos de luchar a diario para no pertenecer a "Maa-
na en Comandita". Tenemos que desprendemos de la opresiva garra
del temor, el odio y la preocupacin que nos hacen socios fundadores
que haraganean y dicen: "Bien; ya arreglaremos esto maana". Tene-
mos que presentar nuestra dimisin en "Maana en Comandita".
A diario hay que decirse: "Maana har algo mejor que esto. Ma-
ana mejorar y procurar ser ms sincero con los dems y conmigo
mismo". Pero, lo que es an ms importante: hay que olvidar total-
mente el maana. Hay que mejorarse hoy, en ese instante.
"unlmted" que puede tener dos sentidos: "sin lmites", o bien "sociedad de respon-
en contraposici6n a la sociedad an6nima que, en Inglaterra, ..,
dmgna pomendo como ltimo componente de la razn .ocial la palabra "Limited".
Hemos credc que con la expresi6n "Maana en Comandita" expresbamos con bu-
tante exactitud en castellano la idea que el autor desea sugerir con las palabras por
l empleadas, (N. del T.) .
186 COMO ENCONTRAR LA PAZ DEL ESPIRITU
EN UN MUNDO CONVULSO 187
No se tema al "escapismo"
Algunas personas fruncen el ceo al oir la palabra "escapismo", Es
como si estuvieran diciendo: " Enfrntate a ello ahora! Escapar es
cobarda !"
Para vivir una, vida dichosa hay que luchar a brazo partido con la
realidad; cualquier otra cosa es evasin y un mal uso de las propias
energas creadoras. Pero comete un error fatal quien crea que sta es
una labor para hacerla veinticuatro horas al da. Quien tome esto
en serio, estar siempre cargado de tensin. Se est en posibilidad de
atacar los problemas con ms fuerza cuando se es capaz de relajarse y
de revigorizarse a s mismo con un sueo reparador. Hay veces en que
"escapar de todo eso" puede ser de gran ayuda para la persona ms
ocupada y de mayor xito. No se tenga miedo a "escapar" y no se con-
sidere que hacerlo es una prdida de tiempo.
En modo alguno estoy exponiendo aqu mecanismos de escape no-
civos y altamente destructivos. Le estoy recomendando al lector escapes
sanos y positivos de las presiones, que le llevan al interior del apacible
cuarto de su mente, a la saludable calma del cambio, al embriagador
atractivo de los viajes, a la suavizadora caricia de la msica.
Estos y otros dispositivos escapistas refrescan el alma y, si se les
emplea adecuadamente, no causan dao alguno. Proporcionan el ali-
mento que nos pone a punto para funcionar de manera ms efectiva en
este mundo nuestro que gira tan rpidamente.
La calma del campo
En 1798, el gran poeta ingls Williams Wordsworth escribi estas
bellas frases.
ce y de nuevo oigo
Esas aguas, bajando de montaosas fuentes
Con suave murmullo sobre la tierra. Una vez ms
Contemplo los empinados y alterosos riscos
Que, en salvaje y cerrado lugar, inspiran
Pensamientos de encierro ms profundo, y ligan
El paisaje con la calma de los cielos".
Con ellas cantaba el efecto calmante de la Naturaleza, el solaz que
sta puede dar al turbado ser humano. Cantan el consuelo que cabe
encontrar en la vastitud de la Naturaleza.
En aquella poca, la industrializacin, en plena expansin, haba
abierto brechas en nuestro campo, pero ste sigue contando con la ben-
dicin de grandes extensiones de belleza natural, para que las gocemos.
Estar unido a la Naturaleza tiene algo que nos cura, y conozco a mu-
chas personas que el viernes por la noche se dirigen cansados y tensos
al campo, y regresan a la ciudad el domingo por la noche con el alma
satisfecha y la mirada brillante, dispuestos para una semana ms de
trabajo productivo.
Aunque es cierto que no siempre podemos salir al campo cuando
tenemos esta sensacin de encierro, s podemos penetrar en la calma
de la mente y revivir en ella las glorias de la Naturaleza que hemos
admirado. Estas amables imgenes pueden ayudarnos a que nos rela-
jemos.
Cambiar lo que nos rodea
A veces un cambio en el ritmo puede hacernos bien, y ste es el
porqu muchas personas gustan de viajar. Imgenes nuevas, de lugares
conocidos o desconocidos, nos dan nuevo vigor al espritu, del mismo
modo que el saborear un nuevo platillo delicioso da satisfaccin al
paladar.
A veces el viajar puede ayudarnos a resolver problemas. Suponga-
mos que hemos de tomar. una decisin. Estamos pesando los pros y los
contras, pero, cuanto ms pensamos, tanto ms cansados nos sentimos
y ms alejados estamos de una conclusin definida que cuando comen-
zamos a buscarla. En este momento, si nos obligamos a pensar, no
haremos ms que perjudicamos. Es necesario escapar del problema por
un tiempo; se necesita del relajamiento antes de que la muerte pueda
ponerse de nuevo al trabajo. Una excursin de fin de semana en auto-
mvil, unos pocos das en un ambiente nuevo, con vistas interesantes
para contemplarlas y sin ninguna responsabilidad apremiante constituye
la receta que puede volver a ponemos en forma y podamos tomar una
buena decisin unos pocos das despus.
El blsamo ealmante de la msica
Otro tranquilizador del espritu es la msica. Es fcil conseguir
buena msica, y sus efectos son beneficiosos, a pesar de que muchas
personas no sacan todo el provecho posible de este arte adorable. La
palabra "msica" es tan sin6nima de cualidades de dulzura que, en
una ocasi6n, Shakespeare censur6 por escrito al "hombre que no tiene
msica en el alma".
Los psic61ogos han notado hace poco los efectos calmantes de la
msica. Estudios hechos en empresas industriales han puesto al descu-
bierto que la misica aumenta la eficiencia y el contento del personal
Cmo encontrar la calma interior
trabajador. Estudios de personas con perturbaciones mentales han atri-
buido a la msica el mrito de ejercer en ellas un efecto tranquilizador.
Hoy en da son muchos los restaurantes en los que se oye una msica
tranquilizante, en sordina, para que los clientes encuentren ms agrada-
bles sus comidas, y hasta en algunos ascensores de rascacielos se oyen
agradables melodas para hacer ms serenos el recorrido ascendente y
descendente de los hacinados habitantes de la ciudad.
Uno de los ms grandes compositores del mundo de todos los tiem-
pos, Ludwig van Beethoven, estaba sordo cuando escribi algunas de
sus obras maestras, pero su amor por la msica era tan grande que
poda sentir y escuchar las notas en su mente. Todo lo que nosotros
tenemos que hacer para or buena msica es dar vuelta al mando de la
radio y buscarla, sintonizando varias estaciones, o bien poner unos
cuantos discos en el tocadiscos. No hay que ser demasiado perezoso en
cuanto a procurarse una hora de beatitud cuando se hace necesario.
"Pero lo que quiero, ante todo (en realidad es un fin para esos
otros deseos), es estar en paz conmigo mismo. Quiero una mirada
nica, una pureza de intencin, un ncleo central para mi vida que
me permita desempear estas obligaciones y actividades tan bien como me
sea posible. En realidad quiero (empleando el lenguaje de los santos)
vivir "en estado de gracia" tanto tiempo como me sea posible. No estoy
empleando esta expresin en un sentido estrictamente teolgico.' Por
"estado de gracia" quiero dar a entender una armona interior, esen-
cialmente espiritual, que pueda traducirse en armona exterior".
Estas bellas frases las he tomado de Gilt From T he Sea, de Anne
Morrow Lindbergh, y significan la comprensin de la autora respecto
a un concepto fundamental para la bsqueda de la dicha que puede
emprender cualquier individuo: la "armona interior" que tanto sig-
nifica.
En Peace 01 Mind. JDshua Loth Liebman expresa ideas similares:
"Lenta y laboriosamente he aprendido que la paz del espritu puede
transformar una cabaa en espaciosa mansin rural; el afn que se
siente puede hacer que un magnfico parque sea encarceladora cscara
de nuez".
La bsqueda de esta paz imperturbada es constante y universal.
Sondeemos profundamente en las enseanzas de Buda, Maim6nides y
Kempis y descubriremos que sus diferentes doctrinas se basan en los
Cimientos de una amplia serenidad espiritual. Analicemos las plegarias
188
COMO ENCONTRAR LA PAZ DEL ESPIRITU
EN UN MUNDO CONVULSO 189-
de la humanidad afligida y oprimida de todos los credos, en todas las
pocas, y sus ruegos se reducen al c ~ m n denomina?or, .imposible de
disminuir, del pan nuestro de cada da y de la paz nteror. La gente
mayor no reza por vanas bagatelas. Cuando hacen ascender su voz y el
corazn en este valle de lgrimas piden fortaleza, valor y comprensin".
En su prrafo tan lleno de verdadera compasin, Liebman hace
hincapi en la importancia de la "paz interior", una meta digna para
la vida de cualquier hombre. El que alcanza esta cualidad ha descu-
bierto la llave de la vida.
Cmo encontrar esta calma interior? Esto corresponde a cada quien
y a la imagen que tenga de s mismo.
Quien se odie a s mismo sentir el pensamiento zumbndole en la
mente con la velocidad de los automviles de carreras y experimentar
dificultad para llegar, tan siquiera, a saber qu es lo que est pensando.
Habr de engaarse a s mismo y a alejarse de s, y este correr continuo
no da descanso.
Quien se acepte a s mismo tal como es, con todas sus fragilidades.
humanas, se habr adentrado ya en el camino a la serenidad y a la dicha.
Quien se vea a s mismo bajo una luz favorable, si la imagen que
tenga de s mismo es agradable, si este concepto visual de s mismo no
pue<J ser destruido por derrotas pasajeras, entonces habr llegado a la
mete-que s610 alcanzan los afortunados.
Esta imagen de s mismo encierra un gran poder, mucho mayor que
el de cualesquiera palabras del diccionario. Quien se ve a s mismo como.
alguien triunfante, como un tipo agradable, haciendo caso omiso de
imperfecciones, aunque sin apartarse de la realidad, su imagen as con-
cebida tiene un gran poder, y esto le procura calma y serenidad.
He brindado al lector otras sugerencias que le ayudarn a alcanzar
la paz del espritu. Son eficaces y espero que, obrando acertadamente,
el lector las ponga a prueba, pero, en ltima instancia, lo que le habr
de aportar la verdadera serenidad ser la imagen que tenga de s mismo.
Me parece or al lector dicindome: "Siempre me he sentido en
tensin. La vida me ha parecido siempre dura. He tenido ya mi parte
de sinsabores, y me preocupo mucho y no s cmo poner fin a tantas;
preocupaciones".
Con esto me dice implcitamente que no es fcil relajarse, y tengo-
que convenir con l. No tengo receta alguna que surta efectos inmedia-
tos y que haya de procurarle "relajamiento para siempre jams". El
punto principal radica en que, por grande que sea la tensin que haya
experimentado, por ms tiempo que se haya sentido de esta manera, el
lector puede encontrar la paz del espritu, y en un tiempo bastante corto.
Puede aprender a ver nuevas verdades acerca de s mismo, borrando
las antiguas falsedades que ha estado tomando por verdades. Lleva den-
tro de s algo bueno; todos tenemos algo bueno que no alcanzamos a
percibir. Nunca me cansar de repetirlo, ni lo har demasiado a menudo,
as de slidamente arraigados estn los sentimientos de inferioridad de
muchas personas.
Hace poco cay bajo mis ojos un prrafo muy conmovedor de You
Are Neoer Alone, de Lowell Russell Ditzen:
"En la infancia adquirimos, en primer lugar, la sensacin de "estar
solos". Llegamos al mundo indefensos y dependiendo de los dems, y el
ajuste al nuevo medio ambiente y las experiencias son inacabables, tan
penetrantes en los aos posteriores como en la juventud. Y no muy a
menudo podemos tender la mano por encima de estos aos para ayudar
a los que slo estn comenzando su recorrido de la vida.
"Marguerite Bro cuenta de una hija, lejos del hogar, que le escribe
a. su madre: "Mamita, me siento muy sola. Muy dentro de m me siento
terriblemente joven y asustada; as me siento de indefensa e insegura de
m misma". Estas palabras podra escribirlas lo mismo' una persona
de ochenta aos que de ocho.
Son muchas las personas que se sienten as: solitarias, asustadas e
indefensas. La paz del espritu parece muy remota.
Pero no lo es. Al leer este captulo y al releerlo, a medida que el lec-
tor va recorriendo las pginas de este libro y pone en prctica sus ejer-
cicios una y otra vez, a medida que va comprendiendo mejor sus res-
ponsabilidades para consigo, va vindose paulatinamente a s mismo con
ms exactitud, y con ms bondad.
Vigorizar la imagen que tiene de s mismo y, con ello, habr de
encontrar la calma.
190 COMO ENCONTRAR LA PAZ DEL ESPIRITU
15
Cualquier edad es buena
para vivir con plenitud
A los sesenta y cinco aos, o poco despus de esta edad, son muchos
los hombres que abandonan su vida de trabajo. Algunos 10 hacen volun-
tariamente, acariciando un sueo esplendente, y ajeno a la realidad, en
el que se ven viviendo los aos que les restan en una tierra de sol bri-
llante, recostados a la sombra de un cocotero. Otros se ven obligados,
debido a las reglas que impone la sociedad, a abandonar su empleo que
a menudo representa su contacto ms dinmico con la vida.
"Retirarse" es, para muchos, un concepto negativo: es lo contra-
puesto a vivir. Es una de las peores palabras del diccionario. Despus
del retiro, son muchos los hombres que se derrumban rpidamente. La
sensacin de que ya no son miembros productivos de la sociedad les
hace sentir tambin que ya no son seres humanos con algn valor.
La inactividad les aburre y tienen la impresin de que ya no cuentan
para nada. La imagen que tienen de s mismos es negativa: la de nuli-
dades carentes de importancia y de utilidad. Muchos incluso mueren al
cabo de pocos aos de haberse retirado.
Retiro de la vida
El retiro del empleo daa gravemente la estima en que muchos
hombres se tienen a s mismos; el retiro de la vida y de empresas dinmi-
cas literalmente les mata. i Cun horrible es pasarse los ltimos aos de
vida sentado en un banco del parque esperando la muerte! i Cun te-
rrible es temer a la muerte! La persona que ha vivido a gusto, gozando
de todos los das, acepta la muerte como parte del plan que Dios esta-
bleci para la vida.
Quien se retire de su trabajo alrededor de los 65 aos debe, ante
todo, buscar otras actividades que sustituyan a aqul. Debe hacer planes
para llenar el vaco de sus das, de manera que stos sigan siendo pro-
ductivos. Si tiene en s mismo recursos creadores o, si los adquiere, sus
191
CUALQUIER EDAD ES BUENA PARA VIVIR CON PLENITUD 192 CUALQUIER EDAD ES BUENA PARA VIVIR CON PLENITUD
das de retiro sern aos de cosecha, dedicados a las cosas que siempre
quiso hacer pero para las que nunca tuvo tiempo.
Porque el hombre de 65 aos puede todava crecer en terrenos. que
nunca lleg a explorar. Siempre hay nuevos mundos que
nueva vida que experimentar, nuevas formas de entregarse a la VIda y
al prjimo.
Por lo tanto, quien tenga que retirarse, debe hacer planes para
No indolentemente ni con pesimismo, sino con mirada resplandecien-
te. Debe decidir seguir viviendo, puesto que la vida no es solamente
para los jvenes de edad, sino para quien es joven de corazn.
"Retirarse" es lo opuesto a vivir
Quien se "retira" abandona la vida en lugar de lanzarse a una poca
de continuo crecimiento. Jams hay que abandonar.
Vea el lector mi propio ejemplo. He sido toda mi vida cirujano
P
lstico pero como tengo va ms de 60 aos, s que tarde o temprano
". 15
deber dejar el ejercicio de mi profesin. Por eso, hace ya anos,
empec a tomarme en serio mi aficin a escribir. Quiz sea ya viejo
como cirujano, pero slo tengo 15 aos como en Es-
cog la obra literaria como una forma de Vida mi me
evite los aspectos pocos sanos del retiro. Cuando trabajo en libro,
me siento joven y lleno de entusiasmo, y doy cuanto de mejor tengo
en m, procurando siempre mejorar. Me siento tan joven como me sen-
ta cuando era un muchacho de 15 aos que jugaba al baseball en los
amigos o procuraba aprender ms cosas del mundo.
Cada persona es un individuo nico, dotado de intereses y
especiales. Algunos de los ms ancianos pueden hacerse
de estampillas de correos o de libros; otros pueden gozar con la jardi-
nera o el estudio de la Naturaleza; otros ms pueden ingresar en clubes
sociales o pintar acuarelas. Cada quien sabe cules son sus recursos la-
tentes; busque, pues, el oro y arroje lejos de s los productos de desecho.
Conozco una persona, un veterinario que trabajaba como inspector
de carnes para el gobierno, que se vio obligado a retirarse despus de
estar casi cuarenta aos ocupando su empleo. En lugar de lamentarse,
sumse a un grupo de debates, tom parte activa en el mismo, con-
quist popularidad como miembro valioso del grupo y, en la actualidad,
modera sus intervenciones. No habiendo sido jams con anterioridad
orador pblico, vive ahora con pleno dinamismo un mundo que nunca
haba formado parte de su vida.
Otro hombre, que empez6 a trabajar siendo un pobre chiquillo
de 14 aos y que pas61a vida trabajando en el comercio al por mayor de
193
productos alimenticios en el que amas una fortuna, encontrse obliga-
do al retiro.,a los 65 aos. Nunca .tenido. para conseguir
una educacin formal; ya hombre neo, nr tan siquiera saba lo que era
un punto y aparte, y en toda su vida no haba llegado a leer una do-
cena de libros. Estos ltimos aos los ha pasado siendo "escolar" con-
siguiendo la educacin que antes no haba encontrado. '
No hay que retirarse de la verdadera imagen de s mismo
Quien se retira lo hace tambin respecto a la verdadera imagen de
s mismo. Destruye esta imagen que ha estado construyendo durante
toda su vida; se encierra en un campo de concentracin, haciendo de s
mismo un prisionero con menos privilegio que nadie. Hace trizas la
imagen de s mismo ms aprisa que lo que George Washington tard
en derribar el cerezo. Se encierra a s mismo dentro de un cerco de
alambre de espino, se hace vctima de brutales carceleros y sofoca su
fuerza vital en una cmara de gas. No acude ninguna polica secreta
mitad de la noche para infligirle esta indignidad; se la impone l
mismo,
Cmo se puede ser consecuente consigo mismo y con los dems
cuando se obra de esta manera?
Espero que, con este libro, ayudar al lector a que mejore la imagen.
de s mismo y a que nivele sus fuerzas creadoras, para que pueda sacar
ms partido de la vida.
Lo que yo hice puede hacerlo el lector. Tengo ms de 60 aos, pero,
cuando escribo, soy joven. Cuando me siento en el saln de cine de mi
mente y me veo al espejo, tengo la impresin de que la imagen de
m mismo est llena de juventud. Unos das me dedico a la ciruja pls-
tica, otros escribo. Pero cualesquiera que sean los sinsabores que puedan
encontrarse al escribir, cada da tiene una meta, algo que vemos acer-
carse. Por eso, a mi edad, aplico un blsamo revitalizador al rostro de la
imagen de m mismo, blsamo que ha sido preparado en la fbrica de
mi deseo y mi voluntad en este terreno.
Y, he aqu que se ha producido un milagro. He hecho retroceder el
tiempo. Tengo ms de 60 aos, pero todos los das siento el entusiasmo
de un muchacho de 15 que tiene an por delante muchos das resplan-
decientes. Y esto es muy real, puesto que mis das resplandecen y los;
vivo cual si hubiese descubierto la fuente de juventud. Tengo un secre-
to, y me siento dichoso al compartirlo con mis lectores.
Y, si yo puedo, tambin ellos pueden hacerlo.
194- CUALQUIER EDAD ES BUENA PARA VIVIR CON PLENITUD CUALQUIER EDAD ES BUENA PARA VIVIR CON PLENITUD
195
Somos tan jvenes como nos sentimos
Supongamos que mi lector tiene 65 aos, por lo que ha llegado a
una edad mediana, aunque sigue todava en la flor de la vida; tiene
ante s nuevos horizontes yel futuro es suyo.
-Cmo? -dir el lector-o Quiz no me ha odo usted bien. Le
he dicho que tengo 65 aos y no 35.
Le he odo muy bien. Tiene 65 aos y se cree viejo; as lo creen
tambin muchas otras personas, pero, en realidad, no lo es. Estoy em-
barcado en la misma nave que mi lector y, corno le he dicho, soy joven.
Por la maana despierto y veo brillar el sol. En mi mundo, el cielo es
azul, los pjaros cantan y la gente vive. Tomo un vigorizador desayuno,
y no lo engullo con la mente puesta en otras cosas. Verdaderamente
lo como; gozo con l y hago planes para una jornada constructiva llena
de vida.
Tambin mi lector puede ser joven, sin que me importe cul sea su
edad en aos. Hay personas que son ya viejos a los 21 aos, porque la
imagen que tienen de s mismos se ha agotado. Y hay personas que a
los 80 aos siguen siendo jvenes de espritu. Al decir esto acuden a mi
mente Bernard Baruch y Winston Churchill.
No hay que vivir como dicen los libros. Cada quien debe escribir su
propio libro de la vida. A menudo, con el pensamiento nos empujamos
a la ancianidad. Quien espera haberse convertido en anciano a determi-
nada edad, est preparndose para imgenes que no sern sino metas
negativas. Al ir disminuyendo las actividades tanto fsicas como men-
tales, perdemos al mismo tiempo la flexibilidad de las articulaciones,
as como la fuerza vital de la mente y el espritu. Cuando se observa
este tipo de actitud, lo natural es que se envejezca.
Pero, hoy en da, la persona de 65 aos es slo de edad mediana.
Los adelantos logrados en la medicina aumentan la vida probable, y
enfermedades que hoy son temidas como fatales sern curables el da
de maana. Adems, el aumento de proteccin que brinda el seguro
social hace posible que las personas ancianas vivan ms cmodamente
durante muchos aos.
As pues, si mi lector tiene 65 aos, goce de su edad mediana y, si
tiene 75, goce de la vejez. Tome parte en la vida y sintase jven cual-
quiera que sea su edad. D de s a la vida, y la vida se lo devolver y
le har sentir que la vida es algo muy bueno.
Como es natural, todo tiene sus lmites. Intil es decir que, cuando
se tienen 65 aos, no se juega al basketball, ni se corre un kilmetro a
todo correr. Pero, al mismo tiempo, hacer ejercicio adecuadamente es
bueno en todas las pocas de la vida. Por qu hemos de dejar de ca-
minar o de nadar? Para sentirse joven toda la vida hay que mantener
una mente fecunda y un cuerpo til.
Vivir ms: esto es la buena receta
Quien ha contrado la gripe posiblemente llame al mdico que le
recetar alguna medicina para acelerar la recuperacin.
Me gusta repetir mi receta para las personas en edad de retiro, que
sufren de la enfermedad de apata y letargia: Vivir ms.
Toda la cuestin de vivir est en recordar que para quien se siente
dichoso cada da representa el conjunto de toda una vida entera. Todos
los das deben tener un comienzo, un medioda y un final, y el conjunto
tiene que ser armonioso.
Quienes Son dichosos esperan la llegada de cada da con fe y espe-
ranza para alcanzar las metas que se han fijado. Cada da debe tener
metas relacionadas con la vida y la sociedad en la que vivimos; por sen...
cillas que sean, no dejan de ser fundamentales. Para la mujer, esta meta
puede ser hornear un pastel, mientras que el hombre puede tener quiz
como objetivo dar un paseo en bicicleta por el parque.
No hemos de rernos de estas metas, porque, si estas personas ponen
el corazn en lo que estn haciendo, sus actividades tienen importancia.
Para el hombre, su bicicleta es smbolo de vida. Cuando goza su paseo
por el parque est encaminndose emocionalmente a algn lugar. Quien
permanece inmvil, puede caerse.
Cuando no hace nada, cuando est aburrida, es cuando la persona
muere por dentro. Ha visto el lector la pelcula "Marty"? Es un relato
magnfico y realista que nos muestra gente que son viejos porque se
pasan la vida sentados sin saber qu hacer con el tiempo.
Retirarse de la vida es un acto criminal, puesto que es algo autoim-
puesto. Quien se aleja de sus metas diarias se convierte en un traidor
a s mismo, que niega la fuerza vital que Dios le ha dado. La edad no es,
para nada, excusa ni pretexto.
Quien se retira de la vida se aleja de la realidad y el respeto que
debe tenerse, cancela la imagen que tiene de s mismo, se asla volunta-
riamente en un campo de concentracin interior. Encarcela su alma.
Algunos de mis lectores probablemente piensen que el dinero repre-
senta la solucin, pero experimentos hechos acerca del problema de la
longevidad han indicado que no es as. Investigadores que han entrevis-
tado a ms de mil personas de cincuenta y ms aos han encontrado
que el dinero no constituye un factor clave para la dicha de los ancianos.
196 CUALQUIER EDAD ES BUENA PARA VIVIR CON PLENITUD
CUALQUIER EDAD ES BUENA PARA VIVIR CON PLENITUD 197
Resulta que un industrial retirado con una renta de seis cifras, y otro
hombre cuyo retiro est sostenido con su pensin del seguro social tenan
problemas idnticos. Los investigadores encontraron que la preparacin, la
vitalidad, el inters por el mundo contemporneo, el trabajo, y la capa-
cidad de encontrar azrado en la relacin con los dems, son las cosas

que hacen dichosas a esta gente.


En una palabra, estos versados observadores encontraron que eran
dichosos los que salan al encuentro de la vida.
El director que se retir de la vida
Hace unos pocos meses almorc con el director de una revista para
hombres que me habl de otro director de revista al que conoca, y al
que haban obligado a retirarse de su empleo por la edad a que haba
llegado.
Organizaron en su honor una fiesta de despedida a la que acudieron
los. altos cargos de la empresa. Hubo comida en abundancia, incluso
champaa. Todos los inundaron de elogios y despus ... el retiro.
Durante aos sus colegas haban admirado su dinmica dedicacin
a los detalles y la inteligente flexibilidad de su mente. Su capacidad
productiva haba ido creciendo con los aos y segua en aumento cuando,
por su edad, se le oblig a retirarse.
Un da despus de la fiesta sentase como un zapato viejo, al que
han tirado a la basura despus de aos de servicio.
Hoy est enfermo, mentalmente enfermo, debido a que sus facultades
creadoras estn muriendo dentro de l al serles negada su expresin
creativa. Este ha sido su premio despus de 35 aos de trabajo leal para
su empresa.
i Cunto mejor no hubiese sido dejarle seguir en el empleo que ado-
raba en lugar de obligarle a retirarse! Algunas empresas ms comprensi-
vas dejan que el retiro sea optativo, y yo me descubro ante ellas.
El mdico que descubri la juventud
Otro hombre, un cirujano, estuvo trabajando en un hospital de Nueva
York hasta los 65 aos, en cuyo momento se le pidi que tomase el
retiro. Le conozco bien y, durante un tiempo, le vi decado y malhumo-
rado. Esto no era propio de l; era de la clase. de persona que agrada
a los dems y yo estaba acostumbrado a verle con la sonrisa en los labios.
Pero, por primera vez en muchos aos, la imagen que tena de s mismo
haba experimentado un retroceso. Tena la impresin de no ser ya til.
Hombre de muchos recursos, consigui un puesto de conferenciante
en una universidad. Hoyes catedrtico de la Facultad de Medicina y da
estimulantes clases de historia y antecedentes de la medicina y tambin
de mtodos de ciruga. Ha recobrado la sensacin de juventud y se le ve
lleno de vida entre sus alumnos.
Vivir plenamente toda la vida
Por cuanto la gente ilustrada se ha percatado de los trastornos qu;
puede crear el retiro obligatorio del trabajo, se est dedicando hoy mayor
atencin a este problema. Algunas empresas dejan que el retiro sea
optativo.
En Live Better After Fifty, Ray Giles afirma que: "Las autoridades
de salubridad pblica, los principales geriatras y dems personas espe-
cialmente interesadas en los problemas de la vejez, se manifiestan contra
el retiro obligatorio a los 65 aos ...
"En conferencias nacionales acerca de los problemas de la vejez, se
oyen censuras explicitas contra las polticas duras e inflexibles de retiro.
Se seala tambin el despilfarro econmico que ello representa para la
nacin. "
"Las estadsticas demuestran que, en muchas ocupaciones, la gente
de ms edad sobrepasa corrientemente en produccin a empleados ms
jvenes. Tambin demuestran que cabe confiar ms en estos empleados
de ms edad; que son los que sufren menos accidentes, y que faltan me-
nos a menudo al trabajo ...
Quien pueda escoger libremente no ha de dejar que la edad le impida
seguir en su trabajo. Por otra parte, si el retiro es voluntario y la persona
siente que podr vivir con ms plenitud si deja el empleo, entonces
retrese y haga todo aquello para lo que nunca tuvo tiempo. Lo que hay
que recordar es que, en ltima instancia, slo el propio individuo es
quien puede decidir lo que ha de serIe mejor.
Pero tanto si el retiro es obligatorio, como si se prefiere el retiro, hay
que recordar una vez ms que: es necesario, ante todo, prepararse para.
nuevas formas de vida.
En Ways and Means to Successlul Retirement, Colby Forrest bosque-
ja muchas sugerencias tiles para actividades a desarrollar cuando llega
el retiro. En las bibliotecas pblicas pueden recomendar tambin otras
obras que brindan ideas para enriquecer los aos de retiro.
En casi todas las poblaciones de los Estados Unidos existen organiza-
ciones que brindan actividades destinadas a los ancianos. Entre estas
organizaciones hay: centros comunales, la YMCA y casas de retiro.
198 CUALQUIER EDAD ES BUENA PARA VIVIR CON PLENITUD
CUALQUIER EDAD ES BUENA PARA VIVIR CON PLENITUD 199
Todas ellas tienen mucho que ofrecer. Por qu pues no sacar provecho
de estas instituciones?
Hay organismos particulares de trabajo social que ayudan a los an-
cianos en sus problemas individuales, cualquiera que sea el carcter de
stos. Lo mismo harn los dirigentes religiosos de la iglesia o sinagoga
del barrio.
Estas personaspueden ayudar a que quien se ha retirado se forme una
nueva y alentadora vida. Pero el instrumento principal para ello es la
imagen que se tenga de s mismo, y la decisin de mantenerla brillante
y resplandeciente. Quien tiene verdadero amor propio y siente que toda-
va es joven y que sigue teniendo algn atractivo, crear muy dentro de
s ideas con espritu y metas que seguirn impulsndole. Cuando despierte
por la maana, se sentir con nimos para gustar ms de la vida y se
sentir joven por mientras viva. Ser ejemplo vivo de lo que Dios se pro-
puso cuando cre la raza humana.
En Live Better After Fifty, hay un caso divertido:
"En enero de 1953, Henry Bailey Little ech una mirada retrosprec-
tiva a sus 55 aos de presidente de la Institucin de Ahorros de New-
buryport y sus alrededores, y lleg a una conclusin de importancia.
Cuando el consejo de administracin le pidi que siguiera en el cargo
durante otro ao ms, rechaz la oferta. Dijo que haba llegado el mo-
mento de que su puesto fuese ocupado por otro homber ms joven. Por
ello fue nombrado nuevo jefe de la institucin William Black.
"Hasta aqu el caso no parece tener ninguna emocin. En realidad,
fue una noticia de inters debido a que, al retirarse, Mr. Little tena
102 aos y el "hombre ms joven" que escogieron para que ocupase
su lugar tena 83".
Quiz la moraleja de esta historia sea: la vida comienza a los 83. Y
es muy posible que sea cierto.
No hay que dejarse engaar por las pelculas cuyos protagonistas,
hombres y mujeres, son fsicamente jvenes y apuestos, ni por los anun-
cios comerciales de la televisin que nos presentan gente joven sin la
ms leve arruga en la frente. No son las nicas gentes de importancia
que nos rodean. Todas y cada uno de nosotros, aunque tengamos ms
aos, contamos tanto como ellos, y Dios, en Su bondad, nos croo a todos
y cada uno de nosotros.
El vino no es bueno sino hasta que se ha aejado; con el paso de
los aos mejora. Lo mismo puede ocurrir con los seres humanos. Los
jvenes podrn correr sin esfuerzo en las canchas de tenis y dar weltas
toda la noche por la pista de baile sin cansarse. Podrn ascender mon-
taas y cruzar mares a nado. Pero a menudo les falta la comprensin
que slo se adquiere por medio de la experiencia de muchos aos de
vida. Incurren en trgicas equivocaciones, producto de su inexperiencia
y a menudo, les faltan compasin y sabidura.
, La persona de ms edad ha tenido muchos xitos y muchos fracasos.
As tiene que ser, puesto que ninguna vida es perfecta. No hay que in-
sistir en los fracasos; es mejor volver a revivir los momentos que nos
dieron orgullo. Hay que verse a s mismo en los mejores momentos y
admirar la propia imagen. Quien lo haga as nunca se encoger ante la
vida. Esta no encerrar para l ningn terror. Vivir plenamente toda
su vida, y cada uno de sus das tan bien como sepa y, una vez transcurrida
la jornada, se acostar apaciblemente para entregarse a sueos agra-
dables.
Vivir plenamente despus de los 65 aos y por mientras viva,
teniendo metas y amigos, sin tener que compadecerse a s mismo, sin
resentimientos y sin pesares. Quien ame la vida, no se retirar jams de
ella por mientras aliente.
3. El relajamiento. La vida es breve y quien la malgasta entregn-
dose a la afliccin est desperdiciando este precioso don que Dios nos ha
hecho. Benjamn Franklin dijo: "Es ms grande el que sabe tomar un
descanso que el que puede tomar ciudades". Esto es muy cierto; tomar
ciudades implica disponer de superioridad en artillera, mientras que to-
mar un descanso implica una profunda capacidad espiritual.
Hay que perdonar a los dems, puesto que el perdn apacigua los
sentimientos y trae paz al espritu. Tambin hay que perdonar porque
nadie es perfecto; cuando se conserva una malquerencia contra alguien,
durante aos, es posible que se le est culpando por un acto desconside-
rado que podemos haber cometido debido a nuestra propia imperfeccin.
Hay que aceptar a los dems con todos sus defectos humanos y ser
considerado consigo mismo, puesto que somos falibles. Hay que aceptar las
propias fallas y dirigirse al logro de metas dignas. Y tambin perdonarse
a s mismo.
4. La sensacin de triunfo. Esta sensacin puede mover montaas
para quien cree que es una buena persona que merece el xito y la
dicha. No soy ningn adivino, no tengo ninguna bola de cristal ni tam-
poco creo en la quiromancia, pero puedo prever victorias para la persona
que tiene el sentimiento del triunfo, la imagen de s mismo desempeando
papeles de gran xito. Tal como lo dijera Emerson: "La confianza en s
mismo es el primer secreto del xito", y cuando esta confianza en s mismo
cristaliza en una imagen de triunfo lleva en s un gran vigor.
El nimo con que se emprendan los proyectos, la sensacin respecto
al ego que acta en el mundo de la realidad, casi determinan por adelan-
tado los resultados de los esfuerzos propios. Una vez forma parte de la
personalidad fundamental, esta fe en s mismo hace salvar crisis y, aun-
que a veces pueda verse momentneamente quebrantada, volver a revi-
vir despus de la afliccin de cualquier catstrofe. Por mientras se siga
manteniendo la llama de este sentimiento, se es rico. Se nutre el meca-
nismo automtico del xito y ste contina en actividad.
5. Los buenos hbitos. "El hombre adquiere una cualidad particular,
si acta constantemente de una manera determinada", escribi Arist-
teles. Los hbitos, sumados y consolidados en un todo, constituyen la
personalidad. Si estn orientados de manera positiva, se es alguien que
avanza hacia el xito. Si son perniciosos, se va en pos del fracaso. El
gran poeta romano Ovidio crea que: "Los hbitos se transforman en
carcter".
Muchas personas creen que no es posible cambiar de hbitos; esto no
es cierto. Se pueden descartar hbitos malos y adquirirlos buenos, si se
est dispuesto a trabajar arduamente para tal cambio. Repase el lector
16
La docena diaria:
Doce caminos hacia una nueva imagen de s mismo
El lector ha recorrido ya la mayor parte del libro, y abrigo la espe-
de que lo haya encontrado agradable y que se haya mejorado
a su lectura y a la aplicacin de los principios que he sealado.
SI utiliza con f estos conceptos, estar en posibilidad de cambiar la
imagen de s mismo y su capacidad para lograr una vida plena.
En este captulo voy a resumir todas las armas por dems importan-
tes que el lector tiene a su disposicin; su "docena diaria".
, No son ms que Y,alabras bosquejan conceptos, pero renen en
SI la fuerza de un canon de artillera, Con una diferencia: no destruirn
fortalezas, sino que guiarn sencillamente al lector hacia una vida buena.
1. La verdad. Los griegos tenan un proverbio: "De los dioses nos
viene el "concete a ti mismo". Pero muy a menudo la "verdad"
acerca de SI mismo es falsa. La mayora de las personas tienden a subesti-
mar sus capacidades, su valor como seres humanos, su activo. Al insistir
e? sus fracasos, al hacer caso omiso de los xitos, estn azotndose emo-
cionalmente con intensidad casi sdica. La verdad acerca de s mismo
es real, o se trata de un concepto extrao divorciado de la realidad y que
destruye a la persona desde adentro? Hay que aprender a verse a s mismo
tal como se es, verdaderamente, en los mejores momentos.
. 2: 0, imaginacin. i Cun maravilloso instrumento puede ser la
y, la mayora de la gente no la cultiva! "El gran instru-
del bien moral es la imaginacin", escribi el gran poeta romntico
Percy Bysshe Shelley. Joubert afirmaba que: "La imaginacin es
los OJOS del alma". Los campos abandonados no producen cosechas pro-
lficas una imaginacin descuidada no nos llevar a los verdes pastos de
una VIda abundante. Hay que aprender a utilizar las representaciones
que nos abran el camino a un futuro mejor. Hay que
a mismo los papeles y en las situaciones que mayor
satisfaccin produjeron; hay que seguir imaginndose a s mismo, una y
otra vez, estos momentos de xito, hasta que la imagen de los mismos
borre las de .fracaso. Hay que hacer que la imaginacin propia
sea un arrugo inapreciable, en lugar de que sea un cmulo de temores.
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HACIA UNA NUEVA IMAGEN DE SI MISMO 201
202
LA DOCENA DIARIA: DOCE CAMINOS
HACIA UNA NUEVA IMAGEN DE SI MISMO 203
el Captulo 5 de esta obra para hacer un anlisis profundo de este tema
tan vital, y para que. aprenda a poner en tela de juicio hbitos que
parecen formar parte de su ser y que, sin embargo, le son nocivos.
6. La dicha como objetivo. Las personas tienen metas diferentes.
Unas de stas son fundamentales y otras menores. Por ejemplo: se puede
tener como meta fundamental el ser un buen maestro de escuela y,
como meta menor, la de poner en orden el lbum de fotografas cuando
se pueda disponer de unas pocas horas. Las metas fundamentales de las
personas varan en cuanto cada quin tiene una individualidad total.
Algunos dedican toda su vida a afligirse, a nutrir malquerencias o a una
limpieza obsesionante. Por qu no dedicarlos a la dicha? Pinsese en los
sentimientos que procuran la felicidad, en las habilidades, los xitos, las
relaciones con los dems, los conceptos de s mismo y las realizaciones
materiales. Luego, bsquese materializarlos, teniendo siempre presente lo
siguiente: hay que tener la sensacin de que se tiene derecho a ser feliz;
de no ser as, estaremos, consciente o inconscientemente, poniendo obs-
tculos que cierren el camino propio. Insstase en dar algo de s mismo;
esto es lo correcto, es nuestro legado natural. No hay que despojarse de
este sentimiento.
Las personas logran la dicha de diferentes maneras. El gran orador
romano Cicern crea que: "La vida dichosa consiste en la tranquilidad
de espritu", mientras que el poeta satrico romano Juvenal escriba.que:
"Juzgamos dichosos a quienes, por la experiencia de la vida, han apren-
dido a sobrellevar sus males sin que les venzan". Hay pues que encontrar
la dicha propia y no deben seguirse recetas ajenas.
7. El desenmascaramiento. Hay alguien que lleve una venda en
los ojos cuando gua su automvil a 90 kilometros por hora por alguna
de nuestras autopistas? Claro est que no. Sin embargo, es posible reco-
rrer la vida llevando una mscara destinada a ocultar los verdaderos
sentimientos propios. Esto equivale a llevar una venda en los ojos ya que,
quien se oculta de los dems, se ciega a s mismo por lo que respecta a
sus cualidades en potencia como persona. Este grado de ocultamiento es
totalmente innecesario; demuestra que quien incurre en l se ve a s
mismo como una persona indeseable; un ser dbil o un monstruo de Dios
sabe qu especie. La verdad que sustenta acerca de s mismo es falsa.
Cuando se aprende a verse a s mismo con ojos bondadosos, ya no se
tiene necesidad de mscara alguna.
8. La compasin. Esta es una cualidad que diferencia al ser humano
de la bestia o que, cuando menos, debera diferenciarle. Quien, en el
fondo de su corazn, abriga sentimientos de bondad para los dems se
eleva a sus momentos ms maravillosos como ser humano. Posiblemente,
a cambio de este sentimiento fraternal se logre la gratitud ajena, pero la
verdadera recompensa est en el clido sentimiento que se experimenta
para los dems y para consigo mismo. "Amars a tu prjimo como a ti
mismo" (San Mateo). Este amor al prjimo hace abrigar sentimientos
de bondad para consigo mismo, para la propia capacidad como ser hu-
mano digno. La comida sabe mejor, se duerme mejor y se trabaja mejor
cuando se puede sentir verdadera compasin. Tal como lo dijera Beecher:
"La compasin curar ms pecados que la condenacin".
9. La aceptacin de las propias debilidades. Cmo nos sentiramos
si habitramos en un departamento de la sexta planta de un edificio que
no tuviera piso? Naturalmente, nos sentiramos inseguros. Con las perso-
nas sucede lo mismo. Se puede ser fuerte sano y tener xito, pero la vida
no brinda garanta alguna y, a veces todo anda mal durante algn
tiempo. La imagen que se tenga de s mismo ser un sostn si es vigorosa,
pero, a medida que aumenten las tribulaciones, acabaremos por sentirnos
cansados y dbiles. En este caso la pregunta es: aceptamos nuestras debi-
lidades pasajeras de manera humana, o nos culpamos a nosotros mismos
por ellas, sintindonos totalmente fracasados? Esta es una pregunta clave.
Quien se rechaza a s mismo cuando se siente dbil, no tiene piso alguno
bajo sus pies y nunca puede sentirse seguro. Su vigor no es real. No es
amigo de s mismo ms que en los buenos tiempos, y la imagen que se ha
formado de s mismo es de papel. Slo cuando se aceptan las debilidades
y el vigor propios, es cuando el ser humano tiene la posibilidad de alcan-
zar toda su talla. '
10. Vivir con los propios errores. "El hombre que no comete errores,
generalmente no hace nada". Estas son palabras del obispo W. C. Magee,
y nunca he sabido de otras que encierren una verdad ms grande. Quien
anhela la dicha tiene que sobreponerse a la tendencia perfeccionista que
decreta que jmas se debe errar. Esta actitud hace la vida imposible;
cuando se la 'tiene cabe refugiarse lleno de miedo en una concha pro-
ducto de la propia imaginacin, temeroso de hacer intento alguno. Si
Babe Ruth se hubiese condenado a s mismo cada vez que no acertaba
la pelota, hubiese destruido la confianza que tena en su capacidad de
acertar batazos de vuelta entera.
Basta ya de destruirse a s mismo con crticas y censuras. Hay que
aprender a rerse un poco de s mismo cuando se incurre en algn error.
Para quien no le sea molestia ser bateador en el juego de la vida, podr
aprender a dar batazos de vuelta entera.
11. Ser uno mismo. En una ocasin, JoOO Stuart Mill escribi que:
"Todas las cosas buenas que existen son fruto de la originalidad. "Esta
es una sentencia que hay que recordar cuando se crea que la vida ha de
LA DOCENA DIARIA: DOCE CAMINOS
204
vivirse siguiendo recetas ajenas. La vida tiene verdadero significado slo
para quien es l mismo. .'
Basta ya, pues, de basar la personalidad propia en la sonnsa, o el
ceo fruncido de las otras personas y es hora ya de concederse a SI mismo
la sonrisa de aprobacin que se necesita. Refurcese la se
tenga de s mismo, y las censuras y crticas ajenas resbala;an SI? Jamas
penetrar debajo de la piel. Hagamos caso omiso de intenten
intimidarnos para que nos sometamos a su voluntad, comprendiendo que
esto lo hacen como resultado de su propia debilidad. Slo se alcanza el
verdadero xito cuando la vida propia se vive tal como se ha des?ado.
12. No retirarse jams. Las civilizaciones antiguas establecieron
medios para medir el tiempo. Siglos, dcadas, aos, meses, das,
horas, minutos y segundos. Algunas personas creen que estos instrumentos
estadsticos nos dicen si somos "jvenes aviejas", pero esto no es verdad.
Quien llene sus das con actividades que despierten su entusiasmo ser
joven, aunque haya cumplido los 100 aos. Cuando todo aburre se es
viejo, aunque slo se tengan 18 aos. .
Al acercanos a los 65 aos, edad que desde hace mucho tiempo la
sociedad ha sealado cual siendo la "edad de retiro", podemos vernos
obligados a retirarnos de la vida de trabajo. Se o a ello,
sgase llevando una vida til e interesante. Tanto SI se tienen hiJOS como
si se carece de ellos, lo oportuno es prepararse algn inters antes del
retiro, por si se estuviese obligado a aceptarlo. La J>0C3: para crecer y
mejorar en un campo actividad se da nos re?ramos.?e .otro.
No hay que sumirse Jams en un estado artificial de hibernacin mne-
cesaria; esto no hace ms que debilitar la imagen que se tenga de s
mismo.
Aqu tiene, pues, el lector, su "docena diaria". No se
tico respecto a estos puntos, ya que ellos le ayudarn a VIVIr una VIda
mejor. Cuando las cosas anden mal y se sienta abatido, lea este
Relalo una y otra vez y, con ello, dar ms vigor a la imagen que tiene
de s mismo. Una vez se sienta mejor respecto a s mismo, ver el mundo
con cristales de otro color. Le parecer que es un mundo mejor y l
tambin parecer mejor a los ojos del mundo.
17
Consejos al lector
Al comienzo de este libro hablamos de entrar en el saln de cine de
nuestra mente para crear all la clase de imgenes que, con esfuerzo e
inteligencia, hacen positivo el concepto de s mismo y del mundo cir-
cundante.
Se puede cambiar ... pero se ha de estar dispuesto a esforzarse para
lograr el cambio.
Tal como lo escribiera Theodore Roosevelt: "Nunca se ha establecido
y nunca se establecer ley alguna que le permita triunfar al hombre, a
no ser por medio del ejercicio de las cualidades que siempre han sido
requisitos previos para el xito: las cualidades de trabajo arduo, inteli-
gencia ardua, y voluntad indomeable".
As pues, hay que entregarse arduamente a la labor, en el poderoso
mundo de las imgenes mentales, y mejorarse a s mismo en el mundo
de la realidad. Hay que hacer un mundo nuevo y mejorar para s mismo.
y ahora volvamos una vez ms a la sala de espectculos de la mente,
para relajarnos mientras le presento al lector un relato fascinante acerca
de l mismo.
Al lector le corresponde el papel principal
Ha ledo el lector alguna vez en la Biblia: "Mdico, snate a ti,
mismo"? El nico ser que puede mejorar a cada quien es l mismo;
cada quien es su propio mdico y de aqu que el lector sea el personaje
central de este drama y tambin el empresario, director, primer actor y
encargado de la utilera. Va a tener puesta sobre s la mirada de todos
los espectadores.
Este es para l un papel nuevo, debido a que siempre ha ocultado
sus talentos en una alacena de temor, a que ha enterrado sus recursos bajo
un montn de vergenzas. Siempre se ha tenido a s mismo en tan
poco que ha llevado una mscara de indiferencia por todos los lugares a
los que ha ido, de manera que los dems no pudiesen ver sus "horrendos
sentimientos. Siempre se ha imaginado que habran de ocurrirle las peo-
res catstrofes, y se ha mostrado excesivamente cauteloso en cuanto a
205
206
CONSEJOS AL LECTOR CONSEJOS AL LECTOR 207
aceptar riesgos en la vida. Se ha enterrado a s mismo en hbitos negativos
y ha experimentado resentimiento hacia quienes parecan estar gozando
de la vida.
Pero ahora ya ha' cambiado. En estos momentos es un ser nuevo. Al
trabajar lleno de fe poniendo en prctica los ejercicios recomendados en
este libro, ha cambiando un mecanismo de importancia suma: su facultad,
para crear imgenes mentales. Se ve a s mismo de manera diferente.
Las imgenes de su mente se han vuelto ms agradables, e incluso hay
momentos en que resplandecen. No son ajenas a la realidad; tal como
el lector ha cambiado la imagen de s mismo que llevaba en la mente,
haciendo para ello destacar sus cualidades para el xito, tambin ha he-
cho que los efectos de este nuevo ego suyo se dejaran sentir paulatina-
mente en situaciones de la vida real. La verdad es que ha cambiado.
Arriba el teln
Se levanta el teln y el lector est en escena, convertido en el centro
de la atencin de todos. Hubo una poca en que esto le hubiese aterrori-
zado, en la que hubiese salido corriendo a buscar dnde refugiarse. Sin
duda alguna, se siente un poco nervioso, pero lo acepta humanamente
y no se censura a s mismo por ello. No inhibe sus propios actos por el
hecho de que est siendo observado. Sigue siendo l mismo y no dirige la
mirada hacia el pblico buscando quien le tranquilice. Se aprueba a s
mismo y esto basta. .
Antao, e! gran poeta romano Horacio escribi: la adversidad surte
e! efecto de poner de manifiesto talentos que, en circunstancias prsperas,
hubiesen permanecido aletargados".
Como es natural, mi lector ha conocido en e! curso de su vida das
de adversidad, pero estos malos momentos han contribuido a su pleno
desarrollo como persona. Uno de los resultados es que siente compasin
por el prjimo, y comprende las dificultades tal como ahora las ve. Su
capacidad de sentir compasin hace de l un ser humano en su plenitud.
Si la vida le hubiese echado a perder, habra permanecido siempre
rico y al abrigo, se le habra embotado el sentido de la identificacin con
los dems.
El pblico ve frente a s un ser humano en pleno crecimiento, cuya
sana imagen de s mismo le permite gozar de la vida.
He aqu el xito
Hace muchos siglos, el famoso filsofo chino Confucio dijo: "En
todas las cosas, el xito depende de la preparacin previa, y sin esta
preparacin es seguro que se producir el fracaso". Pero el lector no tie-
ne que preocuparse por e! fracaso: l es ya todo un xito. Ha preparado
su pensamiento para las labores a las que habr de enfrentarse. Ve, res-
pecto a s mismo, nuevas verdades que le darn un primer pape! como
individuo, que le infundirn valor para permanecer en escena y ser l
mismo. Porque este drama no es ninguna ficcin; el lector est desempe-
ando e! papel que le corresponde y lo har durante largo tiempo. Este
nuevo papel habr de procurarle la dicha y, si as lo quiere, tambin,
dinero. Contraer amistades duraderas, porque ser buen amigo de s
mismo, de una manera sana, pudiendo as dar algo a los dems.
El lector ha corregido el libreto
El libreto de este drama es una obra maestra; no hay otro calificativo
para el mismo. Su pica iguala la de cualquier narracin de Horatio
Alger," mientras e! lector va ascendiendo del fracaso al xito.
Este recorrido no habr de hacerlo siguiendo una lnea absolutamente
recta; nadie lo logra. Es obligado que exista algn fracaso, incluso en la
vida ms dichosa. Nadie es omnipotente; la vida no es un cuento de
hadas. El xito no es un camino de sentido nico.
El lector comprende ya esto de una manera realista, y tal compren-
sin habr de ayudarle. Estando ya preparado para alguno que otro
fracaso, stos no habrn de destruir su moral. Quiz el desencanto le
haga sentirse decado de vez en cuando, pero jams volver a sentirse
sumido en e! abatimiento, puesto que contar con armas con las que
abrirse paso, y tambin con la idea de saber cundo habr de utilizarlas.
Este es un libro creador. El lector est creando e! estado de espritu
ms valioso del mundo: la dicha.
Toda una vida por vivir
Los das de! lector son ahora aventuras de exploracin de s mismo
y del mundo que le rodea. Su mundo es un lugar resplandeciente y feliz;
el lector gusta de s mismo y cuenta con buenos amigos. Trabaja unas
ochos horas al da y goza con ello; descansa unas otras ocho horas al da
Horatio Alger, escritor norteamericano del siglo XIX autor de libros morales
para nios y adolescentes, cuyos protagonistas, tras mil vicisitudes y aventuras, llegan
a la dicha y al wto como premio a SUB virtudes. (N. del T.)
La vida del lector est en sus manos
No siempre es posible sentirse fuerte, pero no es delito alguno sentirse
dbil. Hay varias formas de debilidad y una de ellas nos dobla. Por des-
y las disfruta; duerme unas ocho horas al da entregado a un sueo sin
agitaciones. Cuando cierra los ojos se pierde para este mundo.
No tiene todo cuanto quiere; seria ridculo esperar algo semejante.
El lector ya no es ningn nio que ha de lograr todos los juguetes que
ve; es una persona adulta dotada de una comprensin ya madura de las
imperfecciones de la vida.
Lo importante es esto: ahora cuenta ya con lo que realmente necesita.
Gusta de s mismo; puede sentirse a sus anchas con sus pensamientos y
sus amigos; tiene metas, metas muy suyas; avanza hacia su propio xito
y es dichoso.
Toda su actitud respecto a la vida ha cambiado; ya no est a la de-
fensiva buscando la manera de ocultarse de enemigos en potencia. Ha
pasado a la ofensiva. Sale al encuentro de la vida con seguridad, prepa-
rado para el xito y dispuesto a aceptar el fracaso. Se siente indestructi-
ble, puesto que no habr de destruirse a s mismo.
Cada da puede rebosar goces
Cada da tiene su significado. El lector ya no se queda sentado pen",
sando cmo habr de matar el tiempo. Si algo le preocupa es que cada
da tiene slo 24 horas-y es mucho lo que tiene que vivir.
Es joven, como el nio que combate el sueo porque no quiere dor-
mirse, porque no quiere perderse toda la diversin que podra lograr si
permaneciese en vela.
Toda actividad proporciona gozo. Cada comida da satisfaccin, cada
encuentro personal es dinmico, cada rbol es hermoso y cada meta da
inspiracin.
Se quiere compartir la alegra propia con los dems, y se experimenta
una sensacin maravillosa cuando se logra dar nuevo resplandor a la
vida de un semejante. Este aprecia tal compasin del lector y, cuando
ste se encuentre abatido, procurar tenderle una mano amiga.
Este es un drama que levanta el nimo, y todo l es realista. Los cni-
cos podrn criticarlo tachndolo de exageradamente optimista, pero una
vigorosa imagen de s mismo puede hacer todo esto para el lector. Por
qu la realidad ha de ser mezquina e impregnada de miseria? La realidad
puede ser tambin hermosa. As puede hacerla la fe del lector.
209
Cada quien es dueo de su destino
El mundo no ha cambiando mucho. Todava se sigue hablando de
guerras atmicas y son todava muchas que se dejan
por falsos dioses. Pero el lector ha cambiado y el, a su vez, ha cambiado
su mundo.
Ya no se siente desvalido. Siente que es el dueo de sus destinos.
Cuando lee el diario de la maana y los encabezados son acongojantes,
no le domina la agitacin. Si algo puede hacer para mejorar la situa-
cin (una carta que pueda escribir, a una de la comunidad a la
que pueda asistir) habr veces en que hacerlo..Pero,
haya hecho cuanto est en su poder como constructiva, se olvidar
de la cuestin. No perder el tiempo afligindose; ya no cree en tortu-
rarse a s mismo.
De esta manera el lector vuelve a vivir una vida dichosa, sealando
sus propias metas y alcanzando .
Estos se le van haciendo mas faciles a medida que logra este senti-
miento de triunfo. Es como el lanzador suplente de un equipo de las
Ligas Mayores que ha dejado la banca para un juego tras otro.
La confianza en s mismo va con l mientras revive mentalmente sus
xitOS. pretritos y, cuando el director del equipo busca en la al-
guien a quien las presiones no le afecten para nada, sabe a quien ha de
r
escoger.
CONSEJOS AL LECTOR
dicha la otra nos quiebra. Cuando el lector se sienta dbil, se "doblar"
para pasar luego a la reafirmacin de su propia fortaleza. .
Quien se siente fuerte vive dinmicamente. Ms que nunca se necesi-
tan amigos para poder darles algo de Este dar all?o a
los dems es necesario, como prolongacIOn de la propIa sensacin de dicha
rebosante. Si no es posible encontrar personas a las que darle. algo, se
experimenta cierta frustracin en la expresin de este sentimIento de
felicidad plena. "
"No haya altercado entre m y ti ... porque somos hermanos
(Gnesis XIII; 8). ..'
Hasta la presencia propia es un preml? amigos, una afirma-
cin del sentimiento fraternal de esta CIta bblica. Para ell?s
compaa es un tnico, puesto que no buscamos ro competir
con ellos, sino que les aceptamos y les hacemos sentlr:>e rr;ejor respecto a
s mismos. Les hablamos como individuos y no como SI
y ellos fuesen los discpulos; sentimos compasin por sus afliCCIOnes y
entusiasmo por sus buenas cualidades.
CONSEJOS AL LECTOR
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CONSEJOS AL LECTOR
Sin embargo, el lector no \':S un lanzador substituto. Est en el juego
sin interrupcin; no es un actor ocasionaL Sus talentos estn. equilibrados
y el relato de su vida puede servir de inspiracin a cualquiera.
Su drama es un xito arrollador y, al bajar el teln, el pblico estalla
en incontenible aplauso. El lector se retira entre bastidores, pero el p-
blico sigue aplaudiendo esperando que salga a saludar.
Reverencia final
Vuelve ahora el lector al escenario a hacer su reverencia al pblico.
Ha sido el primer actor de este drama, y tambin el autor y director,
puesto que ha sido l mismo quien ha reconstruido su vida. Ha sido
tambin el ayudante entre bastidores, el auxiliar de produccin, el encar-
gado de la utilera.
Ha sido l quien ha hecho el verdadero trabajo. Ha trabajado ardua-
mente en los ejercicios prcticos, ha ledo y reledo los captulos que han
tenido para l un significado especial, y ha dedicado sus energas a mejo-
rarse. Merece pues que se le reconozca todo el mrito del mundo.
El pblico sigue aplaudiendo. La mayora de los pblicos son agrade-
cidos y devuelven bien por bien.
Aplauden entusiasmados haciendo que el lector se sienta inundado
por oleadas de amor, en respuesta a su magnfico esfuerzo triunfante.
El cambio no es fcil. Exige trabajo. El lector ha trabajado y ha
cambiado. Ha vencido el escepticismo de sus conocidos y su propia ten-
dencia a subestimarse. Es alguien ms grande, y esto constituye de por s
una produccin. Reconocindolo as, el pblico sigue aplaudiendo hasta
que el lector sale a saludar otra vez.
Esta ha sido la victoria ms grande de su vida. Se siente dichoso con
la imagen que se ha formado de s mismo y no necesita ocultarse tras una
obra de defensa. Permtame felicitarle por ello.
y aqu me separo de mi lector con un ltimo deseo: que, en los aos
veriideros, siga vindose a s mismo como la persona de valer que real-
mente es. Si as lo hace ser siempre dichoso.
Este libro se termin de imprimir a los
30 das del mes de noviembre de
1971 en "Talleres Offset Vilar",
S. A., Zarco Nm. 233, Mxico 3,
D. F. Constando la edicin
de 1,000 ejemplares.