Qué son los materiales conductores y sus características

Los cuerpos conductores son aquellos cuyos átomos permiten fácilmente el paso de electrones a través de ellos, o sea que permiten el paso de la corriente eléctrica El átomo de cobre, que posee 29 electrones y 29 protones, disponiendo de un solo electrón en su 4ª órbita, N, será por tanto un átomo inestable y tendrá una gran tendencia a desprenderse del electrón de la última órbita para convertirse en estable. Se aplica este concepto a los cuerpos capaces de conducir o transmitir la electricidad. Un conductor eléctrico está formado primeramente por el conductor propiamente tal, usualmente de cobre. Este puede ser alambre, es decir, una sola hebra o un cable formado por varias hebras o alambres retorcidos entre sí Partes que componen los conductores eléctricos Estas son tres muy diferenciadas: . El alma o elemento conductor. . El aislamiento. . Las cubiertas protectoras. El alma o elemento conductor Se fabrica en cobre y su objetivo es servir de camino a la energía eléctrica desde las centrales generadoras a los centros de distribución (subestaciones, redes y empalmes), para alimentar a los diferentes centros de consumo (industriales, grupos habitacionales, etc.). De la forma cómo esté constituida esta alma depende la clasificación de los conductores eléctricos. Así tenemos: Según su constitución Alambre: Conductor eléctrico cuya alma conductora está formada por un solo elemento o hilo conductor.

resistencia a los agentes químicos. Posteriormente la tecnología los cambió por aislantes artificiales actuales de uso común en la fabricación de conductores eléctricos. en instalaciones eléctricas a la intemperie. con aislación y con o sin cubierta protectora. Del mismo modo. artefactos u otros elementos que forman parte de una instalación. gutapercha y papel. entre en contacto con las personas o con objetos. . El aislamiento El objetivo de la aislación en un conductor es evitar que la energía eléctrica que circula por él. Si el diseño del conductor no consulta otro tipo de protección se le denomina aislación integral. ya sean éstos ductos. considerando el medio ambiente y las condiciones de canalización a que se verán sometidos los conductores que ellos protegen.Se emplea en líneas aéreas. que en química se definen como un material o cuerpo químico formado por la unión de muchas moléculas idénticas. a la humedad. el neoprén y el nylon. como conductor desnudo o aislado. la goma. el caucho. Según el número de conductores Monoconductor: Conductor eléctrico con una sola alma conductora. la aislación debe evitar que conductores de distinto voltaje puedan hacer contacto entre sí. llamas. a altas temperaturas. etc. Los materiales aislantes usados desde sus inicios han sido sustancias poliméricas. Entre los materiales usados para la aislación de conductores podemos mencionar el PVC o cloruro de polivinilo. Los diferentes tipos de aislación de los conductores están dados por su comportamiento técnico y mecánico. envueltas cada una por su respectiva capa de aislación y con una o más cubiertas protectoras comunes. Multiconductor: Conductor de dos o más almas conductoras aisladas entre sí. Cable: Conductor eléctrico cuya alma conductora está formada por una serie de hilos conductores o alambres de baja sección. lo que le otorga una gran flexibilidad. porque el aislamiento cumple su función y la de revestimiento a la vez. el polietileno o PE. Antiguamente los aislantes fueron de origen natural. a los rayos solares. en ductos o directamente sobre aisladores. para formar una nueva molécula más gruesa.

chaqueta o cubierta. alambre o alambres trenzados. se le denomina «pantalla» o «blindaje». dimensiones (profundidad. tipo (CC o CA). . temperatura ambiente y resistividad térmica de alrededores. punto central aterramiento. ya sea de poder. Tipo de aislación. Alma conductora Aislante Cubierta protectora Clasificación de los conductores eléctricos de acuerdo a su aislación o número de hebras La parte más importante de un sistema de alimentación eléctrica está constituida por conductores. Los conductores también pueden estar dotados de una protección de tipo eléctrico formado por cintas de aluminio o cobre. distancia entre vanos. tales como raspaduras.). Las cubiertas protectoras El objetivo fundamental de esta parte de un conductor es proteger la integridad de la aislación y del alma conductora contra daños mecánicos. radios de curvatura. Voltaje del sistema. En el caso que la protección. Sobrecargas o cargas intermitentes. sistema de potencia. Temperatura de servicio. etc. Corriente o potencia a suministrar. Si las protecciones mecánicas son de acero. Tipo de instalación. etc. Al proyectar un sistema. deben respetarse ciertos parámetros imprescindibles para la especificación de la cablería.Cuando los conductores tienen otra protección polimérica sobre la aislación. a ésta se le denomina «armadura» La «armadura» puede ser de cinta. latón u otro material resistente. en vez de cinta esté constituida por alambres de cobre. de control o de información. golpes. esta última se llama revestimiento. fases y neutro.

De acuerdo a éstos. cocinillas y hornos. aparatos electrodomésticos y calefactores (lavadoras. locomotoras y máquinas de tracción de minas subterráneas. uso. etc. Alimentación a máquinas y equipos eléctricos industriales. Resistente a: intemperie. los conductores eléctricos se clasifican en la siguiente forma: Conductores para distribución y poder: Uso: Instalaciones de fuerza y alumbrado (aéreas. palas y perforadoras de uso minero. a la llama y grandes solicitaciones mecánicas como arrastres. alimentación a: radios. jugueras. Cables armados: Uso: Instalaciones en minas subterráneas para piques y galerías (ductos. planchas. podemos clasificar los conductores eléctricos según su aislación. aéreas y subterráneas) Cable armado Cordones: Uso: Para servicio liviano. lo que permite determinar de acuerdo a estos antecedentes la clase de uso que se les dará. bandejas. agentes químicos. enceradoras. cortes e impactos. Grúas. aspiradoras. medio ambiente y consumos que servirán. lámparas. Cables portátiles: Uso: en soldadoras eléctricas.).Cubierta protectora. etc. subterráneas e interiores). estufas. Tomando en cuenta su tipo. Todos estos parámetros están íntimamente ligados al tipo de aislación y a las diferencias constructivas de los conductores eléctricos. construcción y número de hebras en monoconductores y multiconductores. Cables submarinos: . refrigeradores.

los cables para parlantes y el alambre para timbres. Líneas aéreas de contacto para ferrocarriles y trolley-buses. con protección mecánica que los hacen resistentes a corrientes y fondos marinos. Tendidos aéreos de alta tensión a la intemperie. los cables para conexiones automotrices a baterías y motores de arranque. distribución y alumbrado. una adecuada capacidad de soportar corrientes de cortocircuito. existen otros tipos. Cables navales: Uso: diseñados para ser instalados en barcos en circuitos de poder. Alambres y cables de cobre con aislamiento Estos son utilizados en: . La selección de un conductor se hará considerando que debe asegurarse una suficiente capacidad de transporte de corriente.Uso: en zonas bajo agua o totalmente sumergidos. como los cables telefónicos. Dentro de la gama de alambres y cables que se fabrican en el país. una adecuada resistencia mecánica y un comportamiento apropiado a las condiciones ambientales en que operará. los alambres magnéticos esmaltados para uso en la industria electrónica y en el embobinado de partidas y motores de tracción. diseñados para responder a distintas necesidades de conducción y a las características del medio en que la instalación prestará sus servicios. Conductores de cobre desnudos Estos son alambres o cables y son utilizados para: Líneas aéreas de redes urbanas y suburbanas. desnudos y aislados. Clasificación de los conductores eléctricos de acuerdo a sus condiciones de empleo Para tendidos eléctricos de alta y baja tensión. destinados a diferentes usos industriales. existen en nuestro país diversos tipos de conductores de cobre.

 Control y comando de circuitos eléctricos (subestaciones. habiendo perdido su electrón periférico. tanto desnudo como aislado. Otros que requieren condiciones de seguridad. técnicos y especialistas. repitiéndose el proceso hasta que los átomos conectados al terminal negativo. bandejas o ductos. industriales. etc. que se lo proporciona. perforadoras.). con las características técnicas y las condiciones de uso de los conductores de cobre. Tendidos eléctricos en zonas de hornos y altas temperaturas. Tendidos eléctricos bajo el agua (cable submarino) y en barcos (conductores navales). Tendidos directamente bajo tierra. BUENOS Y MALOS CONDUCTORES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA . Minas subterráneas para piques y galerías. empalmes. Se recomienda solicitar a los productores y fabricantes las especificaciones. grúas. Instalaciones interiores de fuerza motriz y alumbrado. ubicadas en ambientes de distintas naturaleza y con diferentes tipos de canalización. el terminal positivo atrae fácilmente electrones de los átomos de Cu cercanos y que están deseando soltarlos para hacerse estables. Comportamiento de los conductores al conectarles tensión Al aplicar una diferencia de potencial a un cable de cobre (Cu). Tendidos aéreos en faenas mineras (tronadura.Líneas aéreas de distribución y poder. entregamos a modo de ejemplo algunas de las más usadas por los profesionales. etc.). mientras que estos mismos átomos al quedar cargados positivamente. lo recuperan de dicho terminal. etc. absorben electrones de los átomos que están junto a ellos. para contar con la información necesaria para los proyectos eléctricos. Ante la imposibilidad de insertar en este folleto la totalidad de las tablas que existen.

Mientras mayor sea el área . El más utilizado de todos los metales en cualquier tipo de circuito eléctrico es el cobre (Cu). El aluminio. igualmente de cobre. Resistencia de alambre nicromo utilizada como. La mayoría de los conductores que emplean los diferentes dispositivos o aparatos eléctricos poseen un solo hilo de alambre de cobre sólido.Los mejores conductores de la corriente eléctrica son los metales. los mejores metales conductores son el oro (Au) y la plata (Ag). generalmente PVC (cloruro de polivinilo). por el contrario. elemento calefactor en una secadora de pelo. Ambos tipos de conductores se encuentran revestidos con un material aislante. se emplea para fabricar cables gruesos. Sin embargo. Un ejemplo de un metal que se comporta de esa forma es el alambre nicromo (NiCr). o también pueden estar formado por varios hilos más finos. El oro se emplea en forma de hilo muy fino para unir los contactos de los chips de circuitos integrados y microprocesadores a los contactos que los unen con las patillas exteriores de esos elementos electrónicos. (B) cable o conductor compuesto por varios alambres flexibles de. aunque ambos se utilizan muy limitadamente por su alto costo. colgado de grandes aislantes de porcelana situados en la parte más alta de las torres metálicas destinadas a la distribución de corriente eléctrica de alta tensión. (A) cable o conductor compuesto por un solo alambre rígido de. al igual que el aluminio (Al). ofrecen gran resistencia al paso de la corriente y por ello se emplean como resistencia eléctrica para producir calor. a la intemperie. Este tipo de cable se coloca. porque ceden más fácil que otros materiales los electrones que giran en la última órbita de sus átomos (la más alejada del núcleo). por ser relativamente barato y buen conductor de la electricidad. cobre. cobre. no todos los metales son buenos conductores. generalmente. mientras que la plata se utiliza para revestir los contactos eléctricos de algunos tipos de relés diseñados para interrumpir el flujo de grandes cargas de corriente en amper. pues existen otros que. sin forro. por su parte. Sin embargo. Ambos tipos de conductores poseen un forro aislante de PVC.

El cristal de silicio es el elemento más utilizado en la actualidad como material semiconductor para fabricar diodos. el cobre sigue siendo el material conductor más utilizado en la actualidad. transistores. en el que todo el cableado es de cobre. A la derecha se pueden ver las patillas de conexión situadas en la parte inferior de un microprocesador Pentium 4. dada su inestabilidad. Entre esos elementos o materiales se encuentran el silicio (Si). circuitos integrados y los microprocesadores que utilizan los ordenadores o computadoras personales. el galio (Ga) y el germanio (Ge). sin llegar a calentarse en exceso o quemarse El cobre como gran conductor de la corriente eléctrica La posibilidad que tienen los átomos de cobre. Una de sus múltiples aplicaciones puede ser la instalación de un sistema de energía solar térmica. mejor soportará el paso de la corriente eléctrica. intercambiándoselos. Aunque últimamente se está invirtiendo e investigando sobre nuevos materiales conductores que ofrecen menos resistencia al paso de la electricidad como por ejemplo la fibra óptica. Los átomos de esos elementos son menos propensos a ceder electrones cuando los atraviesa una corriente eléctrica y su característica principal es dejarla pasar en un solo sentido e impedirlo en sentido contrario. MATERIALES SEMICONDUCTORES Y AISLANTES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA Existen también otros elementos denominados metaloides.transversal o grosor que tenga un conductor. de desprender sus electrones periféricos. que actúan como semiconductores de la corriente eléctrica. constituye su buena conductibilidad y es lo que permite el paso de la corriente eléctrica. así como otros dispositivos digitales. Microprocesador Pentium 4 .

en los aparatos electrónicos y en todos los aparatos que funcionen con corriente eléctrica. Esa es. que no conducen la corriente eléctrica. . el vidrio. por lo tanto no dejan pasar la corriente eléctrica a través de ellos. siendo sus átomos normalmente estables. Si establecemos de nuevo una analogía con un líquido que circule a través del circuito hidráulico de una tubería. Todos esos materiales y otros similares con iguales propiedades. transmiten la energía. Nos los encontramos en el recubrimiento de los cables eléctricos. pero en este caso conteniendo líquido congelado. precisamente. cuyos átomos ni ceden ni captan electrones. etc. la goma. La importancia de los materiales aislantes Los cuerpos aislantes son aquellos que no permiten el paso e intercambio de electrones periféricos. el aislador sería el equivalente al mismo tubo del circuito hidráulico. También son unos materiales muy importantes y muy utilizados en la actualidad. Entre esos materiales se encuentran el plástico. que impide que suframos una descarga eléctrica al entrar en contacto con el hilo de cobre. lo cual obstruiría por completo el movimiento de los átomos del líquido a través de la tubería. para soportar los cables y evitar que la corriente pase a la estructura metálica o de cemento de la torre. eléctrica hasta los lugares que la requieren. la mica. colgados de las torres de alta tensión. la función de los aisladores que vemos colgando de las torres de distribución eléctrica. la cerámica. oponen total resistencia al paso de la corriente eléctrica. CONDUCTORES ELECTRICOS Y AISLADORES MÁS UTILIZADOS EN LAS INSTALACIONES ELECTRICAS. Aislador empleado para soportar los cables de aluminio que. como se hizo al principio de este tema con los conductores. como es el plástico que recubre el hilo de cobre conductor. Esto sería algo similar a lo que ocurre con las cargas eléctricas cuando tropiezan con un material aislante que le interrumpe el paso en un circuito eléctrico.Por último están los materiales aislantes.

Tipos de cobre para conductores eléctricos Cobre de temple duro: Conductividad del 97% respecto a la del cobre puro. . dependerá de sus características eléctricas (capacidad para transportar la electricidad). semi duro y blando o recocido. para líneas aéreas de transporte de energía eléctrica. Por esta razón se utiliza en la fabricación de conductores desnudos. Estas características llevan a preferir al cobre en la elaboración de conductores eléctricos. El uso de uno y otro material como conductor. el cobre constituye el elemento principal en la fabricación de conductores por sus notables ventajas mecánicas y eléctricas. El tipo de cobre que se utiliza en la fabricación de conductores es el cobre electrolítico de alta pureza. 99. El conductor está identificado en cuanto a su tamaño por un calibre.Los materiales más utilizados en la fabricación de conductores eléctricos son el cobre y el aluminio. este tipo de cobre se presenta en los siguientes grados de dureza o temple: duro. Cobre recocido o de temple blando: Conductividad del 100% Como es dúctil y flexibe se utiliza en la fabricación de conductores aislados. del uso específico que se le quiera dar y del costo. maleabilidad). Dependiendo del uso que se le vaya a dar. mecánicas ( resistencia al desgaste. Aunque ambos metales tienen una conductividad eléctrica excelente.99%. donde se exige una buena resistencia mecánica. que puede ser milimétrico y expresarse en mm2 o americano y expresarse en AWG o MCM con una equivalencia en mm2.