Qué son los materiales conductores y sus características

Los cuerpos conductores son aquellos cuyos átomos permiten fácilmente el paso de electrones a través de ellos, o sea que permiten el paso de la corriente eléctrica El átomo de cobre, que posee 29 electrones y 29 protones, disponiendo de un solo electrón en su 4ª órbita, N, será por tanto un átomo inestable y tendrá una gran tendencia a desprenderse del electrón de la última órbita para convertirse en estable. Se aplica este concepto a los cuerpos capaces de conducir o transmitir la electricidad. Un conductor eléctrico está formado primeramente por el conductor propiamente tal, usualmente de cobre. Este puede ser alambre, es decir, una sola hebra o un cable formado por varias hebras o alambres retorcidos entre sí Partes que componen los conductores eléctricos Estas son tres muy diferenciadas: . El alma o elemento conductor. . El aislamiento. . Las cubiertas protectoras. El alma o elemento conductor Se fabrica en cobre y su objetivo es servir de camino a la energía eléctrica desde las centrales generadoras a los centros de distribución (subestaciones, redes y empalmes), para alimentar a los diferentes centros de consumo (industriales, grupos habitacionales, etc.). De la forma cómo esté constituida esta alma depende la clasificación de los conductores eléctricos. Así tenemos: Según su constitución Alambre: Conductor eléctrico cuya alma conductora está formada por un solo elemento o hilo conductor.

llamas. Los diferentes tipos de aislación de los conductores están dados por su comportamiento técnico y mecánico. el polietileno o PE. resistencia a los agentes químicos. Cable: Conductor eléctrico cuya alma conductora está formada por una serie de hilos conductores o alambres de baja sección. a la humedad. como conductor desnudo o aislado. considerando el medio ambiente y las condiciones de canalización a que se verán sometidos los conductores que ellos protegen. etc. Los materiales aislantes usados desde sus inicios han sido sustancias poliméricas. gutapercha y papel. el caucho. envueltas cada una por su respectiva capa de aislación y con una o más cubiertas protectoras comunes. Según el número de conductores Monoconductor: Conductor eléctrico con una sola alma conductora. porque el aislamiento cumple su función y la de revestimiento a la vez. artefactos u otros elementos que forman parte de una instalación. Antiguamente los aislantes fueron de origen natural. en ductos o directamente sobre aisladores. para formar una nueva molécula más gruesa. . la goma. en instalaciones eléctricas a la intemperie. ya sean éstos ductos. a los rayos solares. que en química se definen como un material o cuerpo químico formado por la unión de muchas moléculas idénticas. entre en contacto con las personas o con objetos. Multiconductor: Conductor de dos o más almas conductoras aisladas entre sí. Entre los materiales usados para la aislación de conductores podemos mencionar el PVC o cloruro de polivinilo. lo que le otorga una gran flexibilidad. Del mismo modo. a altas temperaturas. Si el diseño del conductor no consulta otro tipo de protección se le denomina aislación integral. El aislamiento El objetivo de la aislación en un conductor es evitar que la energía eléctrica que circula por él. con aislación y con o sin cubierta protectora. Posteriormente la tecnología los cambió por aislantes artificiales actuales de uso común en la fabricación de conductores eléctricos.Se emplea en líneas aéreas. la aislación debe evitar que conductores de distinto voltaje puedan hacer contacto entre sí. el neoprén y el nylon.

Los conductores también pueden estar dotados de una protección de tipo eléctrico formado por cintas de aluminio o cobre. Las cubiertas protectoras El objetivo fundamental de esta parte de un conductor es proteger la integridad de la aislación y del alma conductora contra daños mecánicos. sistema de potencia. esta última se llama revestimiento. temperatura ambiente y resistividad térmica de alrededores. tipo (CC o CA). dimensiones (profundidad. tales como raspaduras. Voltaje del sistema. fases y neutro. distancia entre vanos.Cuando los conductores tienen otra protección polimérica sobre la aislación. Tipo de instalación. Al proyectar un sistema. Si las protecciones mecánicas son de acero. Alma conductora Aislante Cubierta protectora Clasificación de los conductores eléctricos de acuerdo a su aislación o número de hebras La parte más importante de un sistema de alimentación eléctrica está constituida por conductores. En el caso que la protección. deben respetarse ciertos parámetros imprescindibles para la especificación de la cablería. Sobrecargas o cargas intermitentes. Temperatura de servicio. golpes. Tipo de aislación. en vez de cinta esté constituida por alambres de cobre. etc. chaqueta o cubierta. latón u otro material resistente. etc. . a ésta se le denomina «armadura» La «armadura» puede ser de cinta. Corriente o potencia a suministrar. de control o de información. radios de curvatura. ya sea de poder.). punto central aterramiento. alambre o alambres trenzados. se le denomina «pantalla» o «blindaje».

estufas. aspiradoras. aéreas y subterráneas) Cable armado Cordones: Uso: Para servicio liviano. lámparas. etc. podemos clasificar los conductores eléctricos según su aislación. etc. refrigeradores. De acuerdo a éstos. lo que permite determinar de acuerdo a estos antecedentes la clase de uso que se les dará. planchas. palas y perforadoras de uso minero. aparatos electrodomésticos y calefactores (lavadoras. Alimentación a máquinas y equipos eléctricos industriales. cocinillas y hornos. Cables submarinos: . Tomando en cuenta su tipo. locomotoras y máquinas de tracción de minas subterráneas. medio ambiente y consumos que servirán. alimentación a: radios. Todos estos parámetros están íntimamente ligados al tipo de aislación y a las diferencias constructivas de los conductores eléctricos. Resistente a: intemperie. los conductores eléctricos se clasifican en la siguiente forma: Conductores para distribución y poder: Uso: Instalaciones de fuerza y alumbrado (aéreas. cortes e impactos. Cables armados: Uso: Instalaciones en minas subterráneas para piques y galerías (ductos. Cables portátiles: Uso: en soldadoras eléctricas.Cubierta protectora.). jugueras. a la llama y grandes solicitaciones mecánicas como arrastres. bandejas. enceradoras. agentes químicos. subterráneas e interiores). Grúas. uso. construcción y número de hebras en monoconductores y multiconductores.

existen en nuestro país diversos tipos de conductores de cobre. Clasificación de los conductores eléctricos de acuerdo a sus condiciones de empleo Para tendidos eléctricos de alta y baja tensión. destinados a diferentes usos industriales. los cables para conexiones automotrices a baterías y motores de arranque. los cables para parlantes y el alambre para timbres. existen otros tipos. distribución y alumbrado. La selección de un conductor se hará considerando que debe asegurarse una suficiente capacidad de transporte de corriente. una adecuada resistencia mecánica y un comportamiento apropiado a las condiciones ambientales en que operará. Alambres y cables de cobre con aislamiento Estos son utilizados en: . desnudos y aislados. Dentro de la gama de alambres y cables que se fabrican en el país. Tendidos aéreos de alta tensión a la intemperie. diseñados para responder a distintas necesidades de conducción y a las características del medio en que la instalación prestará sus servicios.Uso: en zonas bajo agua o totalmente sumergidos. Cables navales: Uso: diseñados para ser instalados en barcos en circuitos de poder. una adecuada capacidad de soportar corrientes de cortocircuito. los alambres magnéticos esmaltados para uso en la industria electrónica y en el embobinado de partidas y motores de tracción. como los cables telefónicos. con protección mecánica que los hacen resistentes a corrientes y fondos marinos. Líneas aéreas de contacto para ferrocarriles y trolley-buses. Conductores de cobre desnudos Estos son alambres o cables y son utilizados para: Líneas aéreas de redes urbanas y suburbanas.

empalmes. con las características técnicas y las condiciones de uso de los conductores de cobre. absorben electrones de los átomos que están junto a ellos. ubicadas en ambientes de distintas naturaleza y con diferentes tipos de canalización. Comportamiento de los conductores al conectarles tensión Al aplicar una diferencia de potencial a un cable de cobre (Cu). Tendidos eléctricos bajo el agua (cable submarino) y en barcos (conductores navales). tanto desnudo como aislado. repitiéndose el proceso hasta que los átomos conectados al terminal negativo. entregamos a modo de ejemplo algunas de las más usadas por los profesionales. Tendidos aéreos en faenas mineras (tronadura. técnicos y especialistas. Tendidos eléctricos en zonas de hornos y altas temperaturas. grúas.Líneas aéreas de distribución y poder. etc. etc. perforadoras. el terminal positivo atrae fácilmente electrones de los átomos de Cu cercanos y que están deseando soltarlos para hacerse estables. Ante la imposibilidad de insertar en este folleto la totalidad de las tablas que existen. que se lo proporciona. para contar con la información necesaria para los proyectos eléctricos. BUENOS Y MALOS CONDUCTORES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA . Tendidos directamente bajo tierra.). industriales. bandejas o ductos. etc.). habiendo perdido su electrón periférico. Otros que requieren condiciones de seguridad. mientras que estos mismos átomos al quedar cargados positivamente. Control y comando de circuitos eléctricos (subestaciones. Se recomienda solicitar a los productores y fabricantes las especificaciones. lo recuperan de dicho terminal. Minas subterráneas para piques y galerías. Instalaciones interiores de fuerza motriz y alumbrado.

porque ceden más fácil que otros materiales los electrones que giran en la última órbita de sus átomos (la más alejada del núcleo). ofrecen gran resistencia al paso de la corriente y por ello se emplean como resistencia eléctrica para producir calor. Resistencia de alambre nicromo utilizada como. aunque ambos se utilizan muy limitadamente por su alto costo. pues existen otros que. El oro se emplea en forma de hilo muy fino para unir los contactos de los chips de circuitos integrados y microprocesadores a los contactos que los unen con las patillas exteriores de esos elementos electrónicos. Ambos tipos de conductores se encuentran revestidos con un material aislante. al igual que el aluminio (Al). cobre. por su parte. El más utilizado de todos los metales en cualquier tipo de circuito eléctrico es el cobre (Cu). sin forro. los mejores metales conductores son el oro (Au) y la plata (Ag). La mayoría de los conductores que emplean los diferentes dispositivos o aparatos eléctricos poseen un solo hilo de alambre de cobre sólido. igualmente de cobre. cobre. generalmente. (B) cable o conductor compuesto por varios alambres flexibles de. por ser relativamente barato y buen conductor de la electricidad. elemento calefactor en una secadora de pelo. por el contrario. o también pueden estar formado por varios hilos más finos. Ambos tipos de conductores poseen un forro aislante de PVC. generalmente PVC (cloruro de polivinilo). El aluminio. Mientras mayor sea el área .Los mejores conductores de la corriente eléctrica son los metales. a la intemperie. Este tipo de cable se coloca. Un ejemplo de un metal que se comporta de esa forma es el alambre nicromo (NiCr). colgado de grandes aislantes de porcelana situados en la parte más alta de las torres metálicas destinadas a la distribución de corriente eléctrica de alta tensión. mientras que la plata se utiliza para revestir los contactos eléctricos de algunos tipos de relés diseñados para interrumpir el flujo de grandes cargas de corriente en amper. se emplea para fabricar cables gruesos. no todos los metales son buenos conductores. (A) cable o conductor compuesto por un solo alambre rígido de. Sin embargo. Sin embargo.

sin llegar a calentarse en exceso o quemarse El cobre como gran conductor de la corriente eléctrica La posibilidad que tienen los átomos de cobre. Los átomos de esos elementos son menos propensos a ceder electrones cuando los atraviesa una corriente eléctrica y su característica principal es dejarla pasar en un solo sentido e impedirlo en sentido contrario. que actúan como semiconductores de la corriente eléctrica. intercambiándoselos. A la derecha se pueden ver las patillas de conexión situadas en la parte inferior de un microprocesador Pentium 4. en el que todo el cableado es de cobre. constituye su buena conductibilidad y es lo que permite el paso de la corriente eléctrica. así como otros dispositivos digitales. circuitos integrados y los microprocesadores que utilizan los ordenadores o computadoras personales.transversal o grosor que tenga un conductor. El cristal de silicio es el elemento más utilizado en la actualidad como material semiconductor para fabricar diodos. Microprocesador Pentium 4 . de desprender sus electrones periféricos. dada su inestabilidad. Una de sus múltiples aplicaciones puede ser la instalación de un sistema de energía solar térmica. MATERIALES SEMICONDUCTORES Y AISLANTES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA Existen también otros elementos denominados metaloides. mejor soportará el paso de la corriente eléctrica. el galio (Ga) y el germanio (Ge). transistores. Aunque últimamente se está invirtiendo e investigando sobre nuevos materiales conductores que ofrecen menos resistencia al paso de la electricidad como por ejemplo la fibra óptica. Entre esos elementos o materiales se encuentran el silicio (Si). el cobre sigue siendo el material conductor más utilizado en la actualidad.

por lo tanto no dejan pasar la corriente eléctrica a través de ellos. eléctrica hasta los lugares que la requieren. la goma. en los aparatos electrónicos y en todos los aparatos que funcionen con corriente eléctrica. el vidrio. etc. Entre esos materiales se encuentran el plástico. transmiten la energía. oponen total resistencia al paso de la corriente eléctrica. CONDUCTORES ELECTRICOS Y AISLADORES MÁS UTILIZADOS EN LAS INSTALACIONES ELECTRICAS. la función de los aisladores que vemos colgando de las torres de distribución eléctrica. la cerámica. la mica. Si establecemos de nuevo una analogía con un líquido que circule a través del circuito hidráulico de una tubería. colgados de las torres de alta tensión. . Nos los encontramos en el recubrimiento de los cables eléctricos.Por último están los materiales aislantes. También son unos materiales muy importantes y muy utilizados en la actualidad. Esa es. que impide que suframos una descarga eléctrica al entrar en contacto con el hilo de cobre. La importancia de los materiales aislantes Los cuerpos aislantes son aquellos que no permiten el paso e intercambio de electrones periféricos. como se hizo al principio de este tema con los conductores. como es el plástico que recubre el hilo de cobre conductor. Todos esos materiales y otros similares con iguales propiedades. cuyos átomos ni ceden ni captan electrones. que no conducen la corriente eléctrica. siendo sus átomos normalmente estables. lo cual obstruiría por completo el movimiento de los átomos del líquido a través de la tubería. para soportar los cables y evitar que la corriente pase a la estructura metálica o de cemento de la torre. Aislador empleado para soportar los cables de aluminio que. precisamente. Esto sería algo similar a lo que ocurre con las cargas eléctricas cuando tropiezan con un material aislante que le interrumpe el paso en un circuito eléctrico. el aislador sería el equivalente al mismo tubo del circuito hidráulico. pero en este caso conteniendo líquido congelado.

mecánicas ( resistencia al desgaste. Estas características llevan a preferir al cobre en la elaboración de conductores eléctricos. para líneas aéreas de transporte de energía eléctrica. . El tipo de cobre que se utiliza en la fabricación de conductores es el cobre electrolítico de alta pureza. este tipo de cobre se presenta en los siguientes grados de dureza o temple: duro. dependerá de sus características eléctricas (capacidad para transportar la electricidad). Por esta razón se utiliza en la fabricación de conductores desnudos. Aunque ambos metales tienen una conductividad eléctrica excelente. donde se exige una buena resistencia mecánica. del uso específico que se le quiera dar y del costo. que puede ser milimétrico y expresarse en mm2 o americano y expresarse en AWG o MCM con una equivalencia en mm2. Tipos de cobre para conductores eléctricos Cobre de temple duro: Conductividad del 97% respecto a la del cobre puro. el cobre constituye el elemento principal en la fabricación de conductores por sus notables ventajas mecánicas y eléctricas.99%. El uso de uno y otro material como conductor. semi duro y blando o recocido. El conductor está identificado en cuanto a su tamaño por un calibre.Los materiales más utilizados en la fabricación de conductores eléctricos son el cobre y el aluminio. 99. maleabilidad). Dependiendo del uso que se le vaya a dar. Cobre recocido o de temple blando: Conductividad del 100% Como es dúctil y flexibe se utiliza en la fabricación de conductores aislados.

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