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Qué son los materiales conductores y sus características

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Qué son los materiales conductores y sus características

Los cuerpos conductores son aquellos cuyos átomos permiten fácilmente el paso de electrones a través de ellos, o sea que permiten el paso de la corriente eléctrica El átomo de cobre, que posee 29 electrones y 29 protones, disponiendo de un solo electrón en su 4ª órbita, N, será por tanto un átomo inestable y tendrá una gran tendencia a desprenderse del electrón de la última órbita para convertirse en estable. Se aplica este concepto a los cuerpos capaces de conducir o transmitir la electricidad. Un conductor eléctrico está formado primeramente por el conductor propiamente tal, usualmente de cobre. Este puede ser alambre, es decir, una sola hebra o un cable formado por varias hebras o alambres retorcidos entre sí Partes que componen los conductores eléctricos Estas son tres muy diferenciadas: . El alma o elemento conductor. . El aislamiento. . Las cubiertas protectoras. El alma o elemento conductor Se fabrica en cobre y su objetivo es servir de camino a la energía eléctrica desde las centrales generadoras a los centros de distribución (subestaciones, redes y empalmes), para alimentar a los diferentes centros de consumo (industriales, grupos habitacionales, etc.). De la forma cómo esté constituida esta alma depende la clasificación de los conductores eléctricos. Así tenemos: Según su constitución Alambre: Conductor eléctrico cuya alma conductora está formada por un solo elemento o hilo conductor.

para formar una nueva molécula más gruesa. a la humedad. resistencia a los agentes químicos. en instalaciones eléctricas a la intemperie. Posteriormente la tecnología los cambió por aislantes artificiales actuales de uso común en la fabricación de conductores eléctricos. El aislamiento El objetivo de la aislación en un conductor es evitar que la energía eléctrica que circula por él. Según el número de conductores Monoconductor: Conductor eléctrico con una sola alma conductora. como conductor desnudo o aislado. el caucho.Se emplea en líneas aéreas. envueltas cada una por su respectiva capa de aislación y con una o más cubiertas protectoras comunes. etc. la aislación debe evitar que conductores de distinto voltaje puedan hacer contacto entre sí. Antiguamente los aislantes fueron de origen natural. Si el diseño del conductor no consulta otro tipo de protección se le denomina aislación integral. la goma. Cable: Conductor eléctrico cuya alma conductora está formada por una serie de hilos conductores o alambres de baja sección. entre en contacto con las personas o con objetos. artefactos u otros elementos que forman parte de una instalación. el polietileno o PE. Multiconductor: Conductor de dos o más almas conductoras aisladas entre sí. Los diferentes tipos de aislación de los conductores están dados por su comportamiento técnico y mecánico. . a altas temperaturas. Del mismo modo. el neoprén y el nylon. a los rayos solares. lo que le otorga una gran flexibilidad. ya sean éstos ductos. gutapercha y papel. con aislación y con o sin cubierta protectora. que en química se definen como un material o cuerpo químico formado por la unión de muchas moléculas idénticas. en ductos o directamente sobre aisladores. Entre los materiales usados para la aislación de conductores podemos mencionar el PVC o cloruro de polivinilo. llamas. considerando el medio ambiente y las condiciones de canalización a que se verán sometidos los conductores que ellos protegen. porque el aislamiento cumple su función y la de revestimiento a la vez. Los materiales aislantes usados desde sus inicios han sido sustancias poliméricas.

dimensiones (profundidad. se le denomina «pantalla» o «blindaje». ya sea de poder. tipo (CC o CA). etc. alambre o alambres trenzados. Al proyectar un sistema. temperatura ambiente y resistividad térmica de alrededores. Voltaje del sistema. fases y neutro. sistema de potencia. chaqueta o cubierta. etc. Temperatura de servicio. deben respetarse ciertos parámetros imprescindibles para la especificación de la cablería. Tipo de instalación. golpes. esta última se llama revestimiento.). a ésta se le denomina «armadura» La «armadura» puede ser de cinta. Los conductores también pueden estar dotados de una protección de tipo eléctrico formado por cintas de aluminio o cobre. Sobrecargas o cargas intermitentes. Tipo de aislación. radios de curvatura. Alma conductora Aislante Cubierta protectora Clasificación de los conductores eléctricos de acuerdo a su aislación o número de hebras La parte más importante de un sistema de alimentación eléctrica está constituida por conductores. de control o de información. tales como raspaduras. . En el caso que la protección. Si las protecciones mecánicas son de acero. punto central aterramiento. Las cubiertas protectoras El objetivo fundamental de esta parte de un conductor es proteger la integridad de la aislación y del alma conductora contra daños mecánicos. Corriente o potencia a suministrar. distancia entre vanos.Cuando los conductores tienen otra protección polimérica sobre la aislación. en vez de cinta esté constituida por alambres de cobre. latón u otro material resistente.

Tomando en cuenta su tipo. Todos estos parámetros están íntimamente ligados al tipo de aislación y a las diferencias constructivas de los conductores eléctricos. refrigeradores. a la llama y grandes solicitaciones mecánicas como arrastres. alimentación a: radios. aparatos electrodomésticos y calefactores (lavadoras. etc. lámparas. Cables portátiles: Uso: en soldadoras eléctricas. subterráneas e interiores).).Cubierta protectora. estufas. palas y perforadoras de uso minero. agentes químicos. Cables armados: Uso: Instalaciones en minas subterráneas para piques y galerías (ductos. bandejas. Grúas. De acuerdo a éstos. medio ambiente y consumos que servirán. cortes e impactos. lo que permite determinar de acuerdo a estos antecedentes la clase de uso que se les dará. aéreas y subterráneas) Cable armado Cordones: Uso: Para servicio liviano. planchas. etc. construcción y número de hebras en monoconductores y multiconductores. aspiradoras. Resistente a: intemperie. los conductores eléctricos se clasifican en la siguiente forma: Conductores para distribución y poder: Uso: Instalaciones de fuerza y alumbrado (aéreas. enceradoras. uso. jugueras. cocinillas y hornos. Cables submarinos: . Alimentación a máquinas y equipos eléctricos industriales. podemos clasificar los conductores eléctricos según su aislación. locomotoras y máquinas de tracción de minas subterráneas.

distribución y alumbrado. Líneas aéreas de contacto para ferrocarriles y trolley-buses. Tendidos aéreos de alta tensión a la intemperie. desnudos y aislados. Conductores de cobre desnudos Estos son alambres o cables y son utilizados para: Líneas aéreas de redes urbanas y suburbanas. diseñados para responder a distintas necesidades de conducción y a las características del medio en que la instalación prestará sus servicios. Clasificación de los conductores eléctricos de acuerdo a sus condiciones de empleo Para tendidos eléctricos de alta y baja tensión. los cables para conexiones automotrices a baterías y motores de arranque. los cables para parlantes y el alambre para timbres. con protección mecánica que los hacen resistentes a corrientes y fondos marinos. los alambres magnéticos esmaltados para uso en la industria electrónica y en el embobinado de partidas y motores de tracción. existen en nuestro país diversos tipos de conductores de cobre. existen otros tipos.Uso: en zonas bajo agua o totalmente sumergidos. La selección de un conductor se hará considerando que debe asegurarse una suficiente capacidad de transporte de corriente. Alambres y cables de cobre con aislamiento Estos son utilizados en: . una adecuada resistencia mecánica y un comportamiento apropiado a las condiciones ambientales en que operará. como los cables telefónicos. destinados a diferentes usos industriales. Cables navales: Uso: diseñados para ser instalados en barcos en circuitos de poder. una adecuada capacidad de soportar corrientes de cortocircuito. Dentro de la gama de alambres y cables que se fabrican en el país.

mientras que estos mismos átomos al quedar cargados positivamente. Comportamiento de los conductores al conectarles tensión Al aplicar una diferencia de potencial a un cable de cobre (Cu). entregamos a modo de ejemplo algunas de las más usadas por los profesionales. repitiéndose el proceso hasta que los átomos conectados al terminal negativo. Otros que requieren condiciones de seguridad. tanto desnudo como aislado. el terminal positivo atrae fácilmente electrones de los átomos de Cu cercanos y que están deseando soltarlos para hacerse estables. Tendidos aéreos en faenas mineras (tronadura. etc. Control y comando de circuitos eléctricos (subestaciones. grúas.Líneas aéreas de distribución y poder. Ante la imposibilidad de insertar en este folleto la totalidad de las tablas que existen. lo recuperan de dicho terminal. ubicadas en ambientes de distintas naturaleza y con diferentes tipos de canalización. bandejas o ductos. etc.). Instalaciones interiores de fuerza motriz y alumbrado. Tendidos eléctricos en zonas de hornos y altas temperaturas. habiendo perdido su electrón periférico. industriales. técnicos y especialistas.). etc. que se lo proporciona. con las características técnicas y las condiciones de uso de los conductores de cobre. Tendidos directamente bajo tierra. perforadoras. Se recomienda solicitar a los productores y fabricantes las especificaciones. empalmes. absorben electrones de los átomos que están junto a ellos. Tendidos eléctricos bajo el agua (cable submarino) y en barcos (conductores navales). Minas subterráneas para piques y galerías. BUENOS Y MALOS CONDUCTORES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA . para contar con la información necesaria para los proyectos eléctricos.

El oro se emplea en forma de hilo muy fino para unir los contactos de los chips de circuitos integrados y microprocesadores a los contactos que los unen con las patillas exteriores de esos elementos electrónicos. igualmente de cobre. El más utilizado de todos los metales en cualquier tipo de circuito eléctrico es el cobre (Cu). generalmente PVC (cloruro de polivinilo). porque ceden más fácil que otros materiales los electrones que giran en la última órbita de sus átomos (la más alejada del núcleo). La mayoría de los conductores que emplean los diferentes dispositivos o aparatos eléctricos poseen un solo hilo de alambre de cobre sólido. (A) cable o conductor compuesto por un solo alambre rígido de.Los mejores conductores de la corriente eléctrica son los metales. El aluminio. generalmente. por ser relativamente barato y buen conductor de la electricidad. pues existen otros que. aunque ambos se utilizan muy limitadamente por su alto costo. colgado de grandes aislantes de porcelana situados en la parte más alta de las torres metálicas destinadas a la distribución de corriente eléctrica de alta tensión. a la intemperie. se emplea para fabricar cables gruesos. por su parte. Resistencia de alambre nicromo utilizada como. Este tipo de cable se coloca. no todos los metales son buenos conductores. cobre. Mientras mayor sea el área . mientras que la plata se utiliza para revestir los contactos eléctricos de algunos tipos de relés diseñados para interrumpir el flujo de grandes cargas de corriente en amper. (B) cable o conductor compuesto por varios alambres flexibles de. los mejores metales conductores son el oro (Au) y la plata (Ag). elemento calefactor en una secadora de pelo. por el contrario. Ambos tipos de conductores se encuentran revestidos con un material aislante. Sin embargo. Un ejemplo de un metal que se comporta de esa forma es el alambre nicromo (NiCr). al igual que el aluminio (Al). cobre. Sin embargo. Ambos tipos de conductores poseen un forro aislante de PVC. o también pueden estar formado por varios hilos más finos. ofrecen gran resistencia al paso de la corriente y por ello se emplean como resistencia eléctrica para producir calor. sin forro.

mejor soportará el paso de la corriente eléctrica. Microprocesador Pentium 4 . el galio (Ga) y el germanio (Ge). circuitos integrados y los microprocesadores que utilizan los ordenadores o computadoras personales. Aunque últimamente se está invirtiendo e investigando sobre nuevos materiales conductores que ofrecen menos resistencia al paso de la electricidad como por ejemplo la fibra óptica. Entre esos elementos o materiales se encuentran el silicio (Si). El cristal de silicio es el elemento más utilizado en la actualidad como material semiconductor para fabricar diodos. intercambiándoselos. constituye su buena conductibilidad y es lo que permite el paso de la corriente eléctrica. de desprender sus electrones periféricos. dada su inestabilidad. A la derecha se pueden ver las patillas de conexión situadas en la parte inferior de un microprocesador Pentium 4. MATERIALES SEMICONDUCTORES Y AISLANTES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA Existen también otros elementos denominados metaloides. Una de sus múltiples aplicaciones puede ser la instalación de un sistema de energía solar térmica. el cobre sigue siendo el material conductor más utilizado en la actualidad. sin llegar a calentarse en exceso o quemarse El cobre como gran conductor de la corriente eléctrica La posibilidad que tienen los átomos de cobre. transistores. así como otros dispositivos digitales.transversal o grosor que tenga un conductor. Los átomos de esos elementos son menos propensos a ceder electrones cuando los atraviesa una corriente eléctrica y su característica principal es dejarla pasar en un solo sentido e impedirlo en sentido contrario. que actúan como semiconductores de la corriente eléctrica. en el que todo el cableado es de cobre.

Aislador empleado para soportar los cables de aluminio que. como es el plástico que recubre el hilo de cobre conductor. precisamente. como se hizo al principio de este tema con los conductores. que no conducen la corriente eléctrica. la goma. Entre esos materiales se encuentran el plástico. en los aparatos electrónicos y en todos los aparatos que funcionen con corriente eléctrica. la cerámica. cuyos átomos ni ceden ni captan electrones. la mica. el vidrio. Nos los encontramos en el recubrimiento de los cables eléctricos. CONDUCTORES ELECTRICOS Y AISLADORES MÁS UTILIZADOS EN LAS INSTALACIONES ELECTRICAS. Si establecemos de nuevo una analogía con un líquido que circule a través del circuito hidráulico de una tubería. el aislador sería el equivalente al mismo tubo del circuito hidráulico. lo cual obstruiría por completo el movimiento de los átomos del líquido a través de la tubería. pero en este caso conteniendo líquido congelado. Esa es. La importancia de los materiales aislantes Los cuerpos aislantes son aquellos que no permiten el paso e intercambio de electrones periféricos. transmiten la energía. por lo tanto no dejan pasar la corriente eléctrica a través de ellos. Esto sería algo similar a lo que ocurre con las cargas eléctricas cuando tropiezan con un material aislante que le interrumpe el paso en un circuito eléctrico. colgados de las torres de alta tensión. Todos esos materiales y otros similares con iguales propiedades. eléctrica hasta los lugares que la requieren. etc. la función de los aisladores que vemos colgando de las torres de distribución eléctrica.Por último están los materiales aislantes. . siendo sus átomos normalmente estables. También son unos materiales muy importantes y muy utilizados en la actualidad. que impide que suframos una descarga eléctrica al entrar en contacto con el hilo de cobre. oponen total resistencia al paso de la corriente eléctrica. para soportar los cables y evitar que la corriente pase a la estructura metálica o de cemento de la torre.

Tipos de cobre para conductores eléctricos Cobre de temple duro: Conductividad del 97% respecto a la del cobre puro. mecánicas ( resistencia al desgaste. El uso de uno y otro material como conductor. semi duro y blando o recocido. El tipo de cobre que se utiliza en la fabricación de conductores es el cobre electrolítico de alta pureza. el cobre constituye el elemento principal en la fabricación de conductores por sus notables ventajas mecánicas y eléctricas. que puede ser milimétrico y expresarse en mm2 o americano y expresarse en AWG o MCM con una equivalencia en mm2. Estas características llevan a preferir al cobre en la elaboración de conductores eléctricos. para líneas aéreas de transporte de energía eléctrica. del uso específico que se le quiera dar y del costo. . Por esta razón se utiliza en la fabricación de conductores desnudos.99%. Dependiendo del uso que se le vaya a dar. dependerá de sus características eléctricas (capacidad para transportar la electricidad). Cobre recocido o de temple blando: Conductividad del 100% Como es dúctil y flexibe se utiliza en la fabricación de conductores aislados. 99. Aunque ambos metales tienen una conductividad eléctrica excelente.Los materiales más utilizados en la fabricación de conductores eléctricos son el cobre y el aluminio. donde se exige una buena resistencia mecánica. El conductor está identificado en cuanto a su tamaño por un calibre. este tipo de cobre se presenta en los siguientes grados de dureza o temple: duro. maleabilidad).

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