Qué son los materiales conductores y sus características

Los cuerpos conductores son aquellos cuyos átomos permiten fácilmente el paso de electrones a través de ellos, o sea que permiten el paso de la corriente eléctrica El átomo de cobre, que posee 29 electrones y 29 protones, disponiendo de un solo electrón en su 4ª órbita, N, será por tanto un átomo inestable y tendrá una gran tendencia a desprenderse del electrón de la última órbita para convertirse en estable. Se aplica este concepto a los cuerpos capaces de conducir o transmitir la electricidad. Un conductor eléctrico está formado primeramente por el conductor propiamente tal, usualmente de cobre. Este puede ser alambre, es decir, una sola hebra o un cable formado por varias hebras o alambres retorcidos entre sí Partes que componen los conductores eléctricos Estas son tres muy diferenciadas: . El alma o elemento conductor. . El aislamiento. . Las cubiertas protectoras. El alma o elemento conductor Se fabrica en cobre y su objetivo es servir de camino a la energía eléctrica desde las centrales generadoras a los centros de distribución (subestaciones, redes y empalmes), para alimentar a los diferentes centros de consumo (industriales, grupos habitacionales, etc.). De la forma cómo esté constituida esta alma depende la clasificación de los conductores eléctricos. Así tenemos: Según su constitución Alambre: Conductor eléctrico cuya alma conductora está formada por un solo elemento o hilo conductor.

Según el número de conductores Monoconductor: Conductor eléctrico con una sola alma conductora. a la humedad. lo que le otorga una gran flexibilidad. envueltas cada una por su respectiva capa de aislación y con una o más cubiertas protectoras comunes. Antiguamente los aislantes fueron de origen natural. el caucho. para formar una nueva molécula más gruesa. etc. gutapercha y papel. a los rayos solares. el polietileno o PE. la goma. Los materiales aislantes usados desde sus inicios han sido sustancias poliméricas. entre en contacto con las personas o con objetos. Cable: Conductor eléctrico cuya alma conductora está formada por una serie de hilos conductores o alambres de baja sección. artefactos u otros elementos que forman parte de una instalación. como conductor desnudo o aislado. Si el diseño del conductor no consulta otro tipo de protección se le denomina aislación integral. ya sean éstos ductos. Entre los materiales usados para la aislación de conductores podemos mencionar el PVC o cloruro de polivinilo. porque el aislamiento cumple su función y la de revestimiento a la vez. considerando el medio ambiente y las condiciones de canalización a que se verán sometidos los conductores que ellos protegen. en instalaciones eléctricas a la intemperie. a altas temperaturas. El aislamiento El objetivo de la aislación en un conductor es evitar que la energía eléctrica que circula por él. que en química se definen como un material o cuerpo químico formado por la unión de muchas moléculas idénticas. resistencia a los agentes químicos. . Del mismo modo. con aislación y con o sin cubierta protectora. Los diferentes tipos de aislación de los conductores están dados por su comportamiento técnico y mecánico. el neoprén y el nylon. llamas.Se emplea en líneas aéreas. Posteriormente la tecnología los cambió por aislantes artificiales actuales de uso común en la fabricación de conductores eléctricos. la aislación debe evitar que conductores de distinto voltaje puedan hacer contacto entre sí. Multiconductor: Conductor de dos o más almas conductoras aisladas entre sí. en ductos o directamente sobre aisladores.

a ésta se le denomina «armadura» La «armadura» puede ser de cinta. distancia entre vanos. deben respetarse ciertos parámetros imprescindibles para la especificación de la cablería. Si las protecciones mecánicas son de acero.). chaqueta o cubierta. Al proyectar un sistema. Temperatura de servicio. se le denomina «pantalla» o «blindaje». radios de curvatura. en vez de cinta esté constituida por alambres de cobre. ya sea de poder. Voltaje del sistema. alambre o alambres trenzados. tipo (CC o CA). golpes. etc. etc. Alma conductora Aislante Cubierta protectora Clasificación de los conductores eléctricos de acuerdo a su aislación o número de hebras La parte más importante de un sistema de alimentación eléctrica está constituida por conductores. En el caso que la protección. esta última se llama revestimiento. temperatura ambiente y resistividad térmica de alrededores. tales como raspaduras.Cuando los conductores tienen otra protección polimérica sobre la aislación. Corriente o potencia a suministrar. Los conductores también pueden estar dotados de una protección de tipo eléctrico formado por cintas de aluminio o cobre. Tipo de instalación. Las cubiertas protectoras El objetivo fundamental de esta parte de un conductor es proteger la integridad de la aislación y del alma conductora contra daños mecánicos. . latón u otro material resistente. de control o de información. sistema de potencia. Sobrecargas o cargas intermitentes. punto central aterramiento. Tipo de aislación. fases y neutro. dimensiones (profundidad.

De acuerdo a éstos. a la llama y grandes solicitaciones mecánicas como arrastres. Cables submarinos: . planchas. bandejas. construcción y número de hebras en monoconductores y multiconductores. etc. medio ambiente y consumos que servirán. alimentación a: radios. lámparas. aéreas y subterráneas) Cable armado Cordones: Uso: Para servicio liviano. subterráneas e interiores). Todos estos parámetros están íntimamente ligados al tipo de aislación y a las diferencias constructivas de los conductores eléctricos. Alimentación a máquinas y equipos eléctricos industriales. refrigeradores. agentes químicos. aspiradoras. etc. Resistente a: intemperie. Cables armados: Uso: Instalaciones en minas subterráneas para piques y galerías (ductos. podemos clasificar los conductores eléctricos según su aislación. aparatos electrodomésticos y calefactores (lavadoras.Cubierta protectora.). Tomando en cuenta su tipo. jugueras. enceradoras. palas y perforadoras de uso minero. locomotoras y máquinas de tracción de minas subterráneas. cocinillas y hornos. cortes e impactos. uso. estufas. los conductores eléctricos se clasifican en la siguiente forma: Conductores para distribución y poder: Uso: Instalaciones de fuerza y alumbrado (aéreas. Cables portátiles: Uso: en soldadoras eléctricas. lo que permite determinar de acuerdo a estos antecedentes la clase de uso que se les dará. Grúas.

existen en nuestro país diversos tipos de conductores de cobre. una adecuada capacidad de soportar corrientes de cortocircuito. Tendidos aéreos de alta tensión a la intemperie. existen otros tipos. diseñados para responder a distintas necesidades de conducción y a las características del medio en que la instalación prestará sus servicios. Dentro de la gama de alambres y cables que se fabrican en el país. Conductores de cobre desnudos Estos son alambres o cables y son utilizados para: Líneas aéreas de redes urbanas y suburbanas. distribución y alumbrado.Uso: en zonas bajo agua o totalmente sumergidos. Clasificación de los conductores eléctricos de acuerdo a sus condiciones de empleo Para tendidos eléctricos de alta y baja tensión. una adecuada resistencia mecánica y un comportamiento apropiado a las condiciones ambientales en que operará. los alambres magnéticos esmaltados para uso en la industria electrónica y en el embobinado de partidas y motores de tracción. Cables navales: Uso: diseñados para ser instalados en barcos en circuitos de poder. La selección de un conductor se hará considerando que debe asegurarse una suficiente capacidad de transporte de corriente. con protección mecánica que los hacen resistentes a corrientes y fondos marinos. los cables para conexiones automotrices a baterías y motores de arranque. destinados a diferentes usos industriales. los cables para parlantes y el alambre para timbres. desnudos y aislados. como los cables telefónicos. Líneas aéreas de contacto para ferrocarriles y trolley-buses. Alambres y cables de cobre con aislamiento Estos son utilizados en: .

Comportamiento de los conductores al conectarles tensión Al aplicar una diferencia de potencial a un cable de cobre (Cu). habiendo perdido su electrón periférico. absorben electrones de los átomos que están junto a ellos. tanto desnudo como aislado. con las características técnicas y las condiciones de uso de los conductores de cobre. BUENOS Y MALOS CONDUCTORES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA . etc. bandejas o ductos. Tendidos eléctricos en zonas de hornos y altas temperaturas. lo recuperan de dicho terminal. el terminal positivo atrae fácilmente electrones de los átomos de Cu cercanos y que están deseando soltarlos para hacerse estables.). Ante la imposibilidad de insertar en este folleto la totalidad de las tablas que existen. perforadoras. ubicadas en ambientes de distintas naturaleza y con diferentes tipos de canalización. técnicos y especialistas. etc. entregamos a modo de ejemplo algunas de las más usadas por los profesionales. mientras que estos mismos átomos al quedar cargados positivamente. Tendidos directamente bajo tierra. Tendidos eléctricos bajo el agua (cable submarino) y en barcos (conductores navales). repitiéndose el proceso hasta que los átomos conectados al terminal negativo.Líneas aéreas de distribución y poder. Otros que requieren condiciones de seguridad. Instalaciones interiores de fuerza motriz y alumbrado. Tendidos aéreos en faenas mineras (tronadura. Control y comando de circuitos eléctricos (subestaciones. que se lo proporciona.). empalmes. Minas subterráneas para piques y galerías. para contar con la información necesaria para los proyectos eléctricos. etc. industriales. Se recomienda solicitar a los productores y fabricantes las especificaciones. grúas.

generalmente PVC (cloruro de polivinilo). (B) cable o conductor compuesto por varios alambres flexibles de. por su parte. por el contrario. por ser relativamente barato y buen conductor de la electricidad. aunque ambos se utilizan muy limitadamente por su alto costo. mientras que la plata se utiliza para revestir los contactos eléctricos de algunos tipos de relés diseñados para interrumpir el flujo de grandes cargas de corriente en amper. o también pueden estar formado por varios hilos más finos. no todos los metales son buenos conductores. sin forro. elemento calefactor en una secadora de pelo. cobre. El oro se emplea en forma de hilo muy fino para unir los contactos de los chips de circuitos integrados y microprocesadores a los contactos que los unen con las patillas exteriores de esos elementos electrónicos. al igual que el aluminio (Al). El más utilizado de todos los metales en cualquier tipo de circuito eléctrico es el cobre (Cu). cobre. igualmente de cobre. Sin embargo. (A) cable o conductor compuesto por un solo alambre rígido de. Resistencia de alambre nicromo utilizada como. generalmente. a la intemperie. Ambos tipos de conductores poseen un forro aislante de PVC. Un ejemplo de un metal que se comporta de esa forma es el alambre nicromo (NiCr). Sin embargo. se emplea para fabricar cables gruesos. pues existen otros que. ofrecen gran resistencia al paso de la corriente y por ello se emplean como resistencia eléctrica para producir calor. La mayoría de los conductores que emplean los diferentes dispositivos o aparatos eléctricos poseen un solo hilo de alambre de cobre sólido. Mientras mayor sea el área . colgado de grandes aislantes de porcelana situados en la parte más alta de las torres metálicas destinadas a la distribución de corriente eléctrica de alta tensión. Ambos tipos de conductores se encuentran revestidos con un material aislante. El aluminio.Los mejores conductores de la corriente eléctrica son los metales. porque ceden más fácil que otros materiales los electrones que giran en la última órbita de sus átomos (la más alejada del núcleo). Este tipo de cable se coloca. los mejores metales conductores son el oro (Au) y la plata (Ag).

El cristal de silicio es el elemento más utilizado en la actualidad como material semiconductor para fabricar diodos. Una de sus múltiples aplicaciones puede ser la instalación de un sistema de energía solar térmica. intercambiándoselos. Microprocesador Pentium 4 . transistores. sin llegar a calentarse en exceso o quemarse El cobre como gran conductor de la corriente eléctrica La posibilidad que tienen los átomos de cobre. Entre esos elementos o materiales se encuentran el silicio (Si). de desprender sus electrones periféricos. Los átomos de esos elementos son menos propensos a ceder electrones cuando los atraviesa una corriente eléctrica y su característica principal es dejarla pasar en un solo sentido e impedirlo en sentido contrario. circuitos integrados y los microprocesadores que utilizan los ordenadores o computadoras personales. así como otros dispositivos digitales. mejor soportará el paso de la corriente eléctrica. MATERIALES SEMICONDUCTORES Y AISLANTES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA Existen también otros elementos denominados metaloides. el galio (Ga) y el germanio (Ge). dada su inestabilidad. que actúan como semiconductores de la corriente eléctrica. en el que todo el cableado es de cobre. A la derecha se pueden ver las patillas de conexión situadas en la parte inferior de un microprocesador Pentium 4.transversal o grosor que tenga un conductor. constituye su buena conductibilidad y es lo que permite el paso de la corriente eléctrica. Aunque últimamente se está invirtiendo e investigando sobre nuevos materiales conductores que ofrecen menos resistencia al paso de la electricidad como por ejemplo la fibra óptica. el cobre sigue siendo el material conductor más utilizado en la actualidad.

el aislador sería el equivalente al mismo tubo del circuito hidráulico. la goma. Entre esos materiales se encuentran el plástico. Esto sería algo similar a lo que ocurre con las cargas eléctricas cuando tropiezan con un material aislante que le interrumpe el paso en un circuito eléctrico. colgados de las torres de alta tensión. cuyos átomos ni ceden ni captan electrones. . por lo tanto no dejan pasar la corriente eléctrica a través de ellos. la mica. Esa es. Aislador empleado para soportar los cables de aluminio que. oponen total resistencia al paso de la corriente eléctrica. La importancia de los materiales aislantes Los cuerpos aislantes son aquellos que no permiten el paso e intercambio de electrones periféricos. pero en este caso conteniendo líquido congelado. transmiten la energía. siendo sus átomos normalmente estables. lo cual obstruiría por completo el movimiento de los átomos del líquido a través de la tubería. eléctrica hasta los lugares que la requieren. precisamente. etc. que no conducen la corriente eléctrica. También son unos materiales muy importantes y muy utilizados en la actualidad. en los aparatos electrónicos y en todos los aparatos que funcionen con corriente eléctrica. el vidrio. que impide que suframos una descarga eléctrica al entrar en contacto con el hilo de cobre. como se hizo al principio de este tema con los conductores. como es el plástico que recubre el hilo de cobre conductor. Si establecemos de nuevo una analogía con un líquido que circule a través del circuito hidráulico de una tubería. Nos los encontramos en el recubrimiento de los cables eléctricos. la función de los aisladores que vemos colgando de las torres de distribución eléctrica. Todos esos materiales y otros similares con iguales propiedades.Por último están los materiales aislantes. para soportar los cables y evitar que la corriente pase a la estructura metálica o de cemento de la torre. la cerámica. CONDUCTORES ELECTRICOS Y AISLADORES MÁS UTILIZADOS EN LAS INSTALACIONES ELECTRICAS.

Tipos de cobre para conductores eléctricos Cobre de temple duro: Conductividad del 97% respecto a la del cobre puro. Aunque ambos metales tienen una conductividad eléctrica excelente. Estas características llevan a preferir al cobre en la elaboración de conductores eléctricos. dependerá de sus características eléctricas (capacidad para transportar la electricidad). el cobre constituye el elemento principal en la fabricación de conductores por sus notables ventajas mecánicas y eléctricas. donde se exige una buena resistencia mecánica. Por esta razón se utiliza en la fabricación de conductores desnudos.Los materiales más utilizados en la fabricación de conductores eléctricos son el cobre y el aluminio. maleabilidad). . mecánicas ( resistencia al desgaste. El tipo de cobre que se utiliza en la fabricación de conductores es el cobre electrolítico de alta pureza. 99. Cobre recocido o de temple blando: Conductividad del 100% Como es dúctil y flexibe se utiliza en la fabricación de conductores aislados. semi duro y blando o recocido. El conductor está identificado en cuanto a su tamaño por un calibre. del uso específico que se le quiera dar y del costo.99%. este tipo de cobre se presenta en los siguientes grados de dureza o temple: duro. para líneas aéreas de transporte de energía eléctrica. Dependiendo del uso que se le vaya a dar. El uso de uno y otro material como conductor. que puede ser milimétrico y expresarse en mm2 o americano y expresarse en AWG o MCM con una equivalencia en mm2.

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