Qué son los materiales conductores y sus características

Los cuerpos conductores son aquellos cuyos átomos permiten fácilmente el paso de electrones a través de ellos, o sea que permiten el paso de la corriente eléctrica El átomo de cobre, que posee 29 electrones y 29 protones, disponiendo de un solo electrón en su 4ª órbita, N, será por tanto un átomo inestable y tendrá una gran tendencia a desprenderse del electrón de la última órbita para convertirse en estable. Se aplica este concepto a los cuerpos capaces de conducir o transmitir la electricidad. Un conductor eléctrico está formado primeramente por el conductor propiamente tal, usualmente de cobre. Este puede ser alambre, es decir, una sola hebra o un cable formado por varias hebras o alambres retorcidos entre sí Partes que componen los conductores eléctricos Estas son tres muy diferenciadas: . El alma o elemento conductor. . El aislamiento. . Las cubiertas protectoras. El alma o elemento conductor Se fabrica en cobre y su objetivo es servir de camino a la energía eléctrica desde las centrales generadoras a los centros de distribución (subestaciones, redes y empalmes), para alimentar a los diferentes centros de consumo (industriales, grupos habitacionales, etc.). De la forma cómo esté constituida esta alma depende la clasificación de los conductores eléctricos. Así tenemos: Según su constitución Alambre: Conductor eléctrico cuya alma conductora está formada por un solo elemento o hilo conductor.

lo que le otorga una gran flexibilidad. para formar una nueva molécula más gruesa. como conductor desnudo o aislado. resistencia a los agentes químicos. etc. Posteriormente la tecnología los cambió por aislantes artificiales actuales de uso común en la fabricación de conductores eléctricos. gutapercha y papel. la aislación debe evitar que conductores de distinto voltaje puedan hacer contacto entre sí. envueltas cada una por su respectiva capa de aislación y con una o más cubiertas protectoras comunes. entre en contacto con las personas o con objetos. Cable: Conductor eléctrico cuya alma conductora está formada por una serie de hilos conductores o alambres de baja sección. en instalaciones eléctricas a la intemperie. en ductos o directamente sobre aisladores. a los rayos solares. la goma. Entre los materiales usados para la aislación de conductores podemos mencionar el PVC o cloruro de polivinilo. El aislamiento El objetivo de la aislación en un conductor es evitar que la energía eléctrica que circula por él. el neoprén y el nylon. el polietileno o PE. a altas temperaturas. ya sean éstos ductos. Multiconductor: Conductor de dos o más almas conductoras aisladas entre sí. porque el aislamiento cumple su función y la de revestimiento a la vez. llamas. Antiguamente los aislantes fueron de origen natural. . el caucho. artefactos u otros elementos que forman parte de una instalación. con aislación y con o sin cubierta protectora. Del mismo modo. Los diferentes tipos de aislación de los conductores están dados por su comportamiento técnico y mecánico. Los materiales aislantes usados desde sus inicios han sido sustancias poliméricas. Según el número de conductores Monoconductor: Conductor eléctrico con una sola alma conductora. a la humedad. considerando el medio ambiente y las condiciones de canalización a que se verán sometidos los conductores que ellos protegen. Si el diseño del conductor no consulta otro tipo de protección se le denomina aislación integral.Se emplea en líneas aéreas. que en química se definen como un material o cuerpo químico formado por la unión de muchas moléculas idénticas.

etc. distancia entre vanos. a ésta se le denomina «armadura» La «armadura» puede ser de cinta. . dimensiones (profundidad. Tipo de aislación. etc. de control o de información. Si las protecciones mecánicas son de acero. Voltaje del sistema. sistema de potencia. deben respetarse ciertos parámetros imprescindibles para la especificación de la cablería. Sobrecargas o cargas intermitentes. tipo (CC o CA). Al proyectar un sistema. Temperatura de servicio. Las cubiertas protectoras El objetivo fundamental de esta parte de un conductor es proteger la integridad de la aislación y del alma conductora contra daños mecánicos. Tipo de instalación. Los conductores también pueden estar dotados de una protección de tipo eléctrico formado por cintas de aluminio o cobre. tales como raspaduras. Alma conductora Aislante Cubierta protectora Clasificación de los conductores eléctricos de acuerdo a su aislación o número de hebras La parte más importante de un sistema de alimentación eléctrica está constituida por conductores. fases y neutro. alambre o alambres trenzados. En el caso que la protección. chaqueta o cubierta. latón u otro material resistente. ya sea de poder. temperatura ambiente y resistividad térmica de alrededores.). Corriente o potencia a suministrar. se le denomina «pantalla» o «blindaje». esta última se llama revestimiento. golpes. punto central aterramiento. radios de curvatura. en vez de cinta esté constituida por alambres de cobre.Cuando los conductores tienen otra protección polimérica sobre la aislación.

enceradoras. Resistente a: intemperie. alimentación a: radios. construcción y número de hebras en monoconductores y multiconductores. De acuerdo a éstos. Cables armados: Uso: Instalaciones en minas subterráneas para piques y galerías (ductos. planchas. Cables portátiles: Uso: en soldadoras eléctricas. a la llama y grandes solicitaciones mecánicas como arrastres.Cubierta protectora. Grúas. aspiradoras. aéreas y subterráneas) Cable armado Cordones: Uso: Para servicio liviano. subterráneas e interiores). cocinillas y hornos.). los conductores eléctricos se clasifican en la siguiente forma: Conductores para distribución y poder: Uso: Instalaciones de fuerza y alumbrado (aéreas. Alimentación a máquinas y equipos eléctricos industriales. agentes químicos. palas y perforadoras de uso minero. refrigeradores. lo que permite determinar de acuerdo a estos antecedentes la clase de uso que se les dará. medio ambiente y consumos que servirán. estufas. podemos clasificar los conductores eléctricos según su aislación. jugueras. Todos estos parámetros están íntimamente ligados al tipo de aislación y a las diferencias constructivas de los conductores eléctricos. etc. lámparas. bandejas. aparatos electrodomésticos y calefactores (lavadoras. etc. locomotoras y máquinas de tracción de minas subterráneas. uso. Tomando en cuenta su tipo. cortes e impactos. Cables submarinos: .

con protección mecánica que los hacen resistentes a corrientes y fondos marinos. distribución y alumbrado. La selección de un conductor se hará considerando que debe asegurarse una suficiente capacidad de transporte de corriente. una adecuada resistencia mecánica y un comportamiento apropiado a las condiciones ambientales en que operará. una adecuada capacidad de soportar corrientes de cortocircuito. Líneas aéreas de contacto para ferrocarriles y trolley-buses. Alambres y cables de cobre con aislamiento Estos son utilizados en: . los cables para parlantes y el alambre para timbres. diseñados para responder a distintas necesidades de conducción y a las características del medio en que la instalación prestará sus servicios. como los cables telefónicos. Conductores de cobre desnudos Estos son alambres o cables y son utilizados para: Líneas aéreas de redes urbanas y suburbanas. existen otros tipos. Cables navales: Uso: diseñados para ser instalados en barcos en circuitos de poder. los cables para conexiones automotrices a baterías y motores de arranque. Clasificación de los conductores eléctricos de acuerdo a sus condiciones de empleo Para tendidos eléctricos de alta y baja tensión.Uso: en zonas bajo agua o totalmente sumergidos. Tendidos aéreos de alta tensión a la intemperie. existen en nuestro país diversos tipos de conductores de cobre. los alambres magnéticos esmaltados para uso en la industria electrónica y en el embobinado de partidas y motores de tracción. desnudos y aislados. Dentro de la gama de alambres y cables que se fabrican en el país. destinados a diferentes usos industriales.

tanto desnudo como aislado. absorben electrones de los átomos que están junto a ellos. el terminal positivo atrae fácilmente electrones de los átomos de Cu cercanos y que están deseando soltarlos para hacerse estables. entregamos a modo de ejemplo algunas de las más usadas por los profesionales. lo recuperan de dicho terminal. Tendidos eléctricos en zonas de hornos y altas temperaturas. perforadoras.). habiendo perdido su electrón periférico. etc. que se lo proporciona. grúas. Tendidos aéreos en faenas mineras (tronadura. Comportamiento de los conductores al conectarles tensión Al aplicar una diferencia de potencial a un cable de cobre (Cu). bandejas o ductos. repitiéndose el proceso hasta que los átomos conectados al terminal negativo. Otros que requieren condiciones de seguridad. industriales. mientras que estos mismos átomos al quedar cargados positivamente. etc.). técnicos y especialistas. Ante la imposibilidad de insertar en este folleto la totalidad de las tablas que existen. Tendidos directamente bajo tierra. BUENOS Y MALOS CONDUCTORES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA . Tendidos eléctricos bajo el agua (cable submarino) y en barcos (conductores navales). Control y comando de circuitos eléctricos (subestaciones.Líneas aéreas de distribución y poder. etc. para contar con la información necesaria para los proyectos eléctricos. Se recomienda solicitar a los productores y fabricantes las especificaciones. Instalaciones interiores de fuerza motriz y alumbrado. ubicadas en ambientes de distintas naturaleza y con diferentes tipos de canalización. con las características técnicas y las condiciones de uso de los conductores de cobre. empalmes. Minas subterráneas para piques y galerías.

los mejores metales conductores son el oro (Au) y la plata (Ag). pues existen otros que. generalmente PVC (cloruro de polivinilo). (B) cable o conductor compuesto por varios alambres flexibles de. Mientras mayor sea el área . cobre. al igual que el aluminio (Al). generalmente. Ambos tipos de conductores se encuentran revestidos con un material aislante. sin forro. Sin embargo. El aluminio. El más utilizado de todos los metales en cualquier tipo de circuito eléctrico es el cobre (Cu). se emplea para fabricar cables gruesos. aunque ambos se utilizan muy limitadamente por su alto costo. Un ejemplo de un metal que se comporta de esa forma es el alambre nicromo (NiCr). por su parte. Sin embargo. elemento calefactor en una secadora de pelo. Este tipo de cable se coloca. porque ceden más fácil que otros materiales los electrones que giran en la última órbita de sus átomos (la más alejada del núcleo). igualmente de cobre. Resistencia de alambre nicromo utilizada como. (A) cable o conductor compuesto por un solo alambre rígido de. por ser relativamente barato y buen conductor de la electricidad. El oro se emplea en forma de hilo muy fino para unir los contactos de los chips de circuitos integrados y microprocesadores a los contactos que los unen con las patillas exteriores de esos elementos electrónicos. a la intemperie. Ambos tipos de conductores poseen un forro aislante de PVC. cobre. o también pueden estar formado por varios hilos más finos. colgado de grandes aislantes de porcelana situados en la parte más alta de las torres metálicas destinadas a la distribución de corriente eléctrica de alta tensión. no todos los metales son buenos conductores. mientras que la plata se utiliza para revestir los contactos eléctricos de algunos tipos de relés diseñados para interrumpir el flujo de grandes cargas de corriente en amper. por el contrario. ofrecen gran resistencia al paso de la corriente y por ello se emplean como resistencia eléctrica para producir calor. La mayoría de los conductores que emplean los diferentes dispositivos o aparatos eléctricos poseen un solo hilo de alambre de cobre sólido.Los mejores conductores de la corriente eléctrica son los metales.

sin llegar a calentarse en exceso o quemarse El cobre como gran conductor de la corriente eléctrica La posibilidad que tienen los átomos de cobre.transversal o grosor que tenga un conductor. que actúan como semiconductores de la corriente eléctrica. mejor soportará el paso de la corriente eléctrica. El cristal de silicio es el elemento más utilizado en la actualidad como material semiconductor para fabricar diodos. Entre esos elementos o materiales se encuentran el silicio (Si). el galio (Ga) y el germanio (Ge). en el que todo el cableado es de cobre. Microprocesador Pentium 4 . circuitos integrados y los microprocesadores que utilizan los ordenadores o computadoras personales. A la derecha se pueden ver las patillas de conexión situadas en la parte inferior de un microprocesador Pentium 4. constituye su buena conductibilidad y es lo que permite el paso de la corriente eléctrica. Los átomos de esos elementos son menos propensos a ceder electrones cuando los atraviesa una corriente eléctrica y su característica principal es dejarla pasar en un solo sentido e impedirlo en sentido contrario. Una de sus múltiples aplicaciones puede ser la instalación de un sistema de energía solar térmica. así como otros dispositivos digitales. MATERIALES SEMICONDUCTORES Y AISLANTES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA Existen también otros elementos denominados metaloides. Aunque últimamente se está invirtiendo e investigando sobre nuevos materiales conductores que ofrecen menos resistencia al paso de la electricidad como por ejemplo la fibra óptica. el cobre sigue siendo el material conductor más utilizado en la actualidad. dada su inestabilidad. transistores. intercambiándoselos. de desprender sus electrones periféricos.

cuyos átomos ni ceden ni captan electrones. También son unos materiales muy importantes y muy utilizados en la actualidad. Esa es. etc. Esto sería algo similar a lo que ocurre con las cargas eléctricas cuando tropiezan con un material aislante que le interrumpe el paso en un circuito eléctrico. la mica. Todos esos materiales y otros similares con iguales propiedades. la goma. CONDUCTORES ELECTRICOS Y AISLADORES MÁS UTILIZADOS EN LAS INSTALACIONES ELECTRICAS. como es el plástico que recubre el hilo de cobre conductor. la cerámica. eléctrica hasta los lugares que la requieren. el vidrio. Nos los encontramos en el recubrimiento de los cables eléctricos. Aislador empleado para soportar los cables de aluminio que. que no conducen la corriente eléctrica. La importancia de los materiales aislantes Los cuerpos aislantes son aquellos que no permiten el paso e intercambio de electrones periféricos. en los aparatos electrónicos y en todos los aparatos que funcionen con corriente eléctrica.Por último están los materiales aislantes. oponen total resistencia al paso de la corriente eléctrica. . el aislador sería el equivalente al mismo tubo del circuito hidráulico. precisamente. que impide que suframos una descarga eléctrica al entrar en contacto con el hilo de cobre. por lo tanto no dejan pasar la corriente eléctrica a través de ellos. pero en este caso conteniendo líquido congelado. para soportar los cables y evitar que la corriente pase a la estructura metálica o de cemento de la torre. lo cual obstruiría por completo el movimiento de los átomos del líquido a través de la tubería. Entre esos materiales se encuentran el plástico. Si establecemos de nuevo una analogía con un líquido que circule a través del circuito hidráulico de una tubería. transmiten la energía. colgados de las torres de alta tensión. como se hizo al principio de este tema con los conductores. siendo sus átomos normalmente estables. la función de los aisladores que vemos colgando de las torres de distribución eléctrica.

Aunque ambos metales tienen una conductividad eléctrica excelente. que puede ser milimétrico y expresarse en mm2 o americano y expresarse en AWG o MCM con una equivalencia en mm2. Por esta razón se utiliza en la fabricación de conductores desnudos. donde se exige una buena resistencia mecánica. maleabilidad). 99. . El uso de uno y otro material como conductor. El conductor está identificado en cuanto a su tamaño por un calibre. Tipos de cobre para conductores eléctricos Cobre de temple duro: Conductividad del 97% respecto a la del cobre puro. este tipo de cobre se presenta en los siguientes grados de dureza o temple: duro. para líneas aéreas de transporte de energía eléctrica. dependerá de sus características eléctricas (capacidad para transportar la electricidad). semi duro y blando o recocido. el cobre constituye el elemento principal en la fabricación de conductores por sus notables ventajas mecánicas y eléctricas. Estas características llevan a preferir al cobre en la elaboración de conductores eléctricos. El tipo de cobre que se utiliza en la fabricación de conductores es el cobre electrolítico de alta pureza. Dependiendo del uso que se le vaya a dar. del uso específico que se le quiera dar y del costo.99%. mecánicas ( resistencia al desgaste. Cobre recocido o de temple blando: Conductividad del 100% Como es dúctil y flexibe se utiliza en la fabricación de conductores aislados.Los materiales más utilizados en la fabricación de conductores eléctricos son el cobre y el aluminio.

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