Qué son los materiales conductores y sus características

Los cuerpos conductores son aquellos cuyos átomos permiten fácilmente el paso de electrones a través de ellos, o sea que permiten el paso de la corriente eléctrica El átomo de cobre, que posee 29 electrones y 29 protones, disponiendo de un solo electrón en su 4ª órbita, N, será por tanto un átomo inestable y tendrá una gran tendencia a desprenderse del electrón de la última órbita para convertirse en estable. Se aplica este concepto a los cuerpos capaces de conducir o transmitir la electricidad. Un conductor eléctrico está formado primeramente por el conductor propiamente tal, usualmente de cobre. Este puede ser alambre, es decir, una sola hebra o un cable formado por varias hebras o alambres retorcidos entre sí Partes que componen los conductores eléctricos Estas son tres muy diferenciadas: . El alma o elemento conductor. . El aislamiento. . Las cubiertas protectoras. El alma o elemento conductor Se fabrica en cobre y su objetivo es servir de camino a la energía eléctrica desde las centrales generadoras a los centros de distribución (subestaciones, redes y empalmes), para alimentar a los diferentes centros de consumo (industriales, grupos habitacionales, etc.). De la forma cómo esté constituida esta alma depende la clasificación de los conductores eléctricos. Así tenemos: Según su constitución Alambre: Conductor eléctrico cuya alma conductora está formada por un solo elemento o hilo conductor.

Cable: Conductor eléctrico cuya alma conductora está formada por una serie de hilos conductores o alambres de baja sección. llamas. gutapercha y papel. la goma. Entre los materiales usados para la aislación de conductores podemos mencionar el PVC o cloruro de polivinilo. porque el aislamiento cumple su función y la de revestimiento a la vez. Los diferentes tipos de aislación de los conductores están dados por su comportamiento técnico y mecánico. en ductos o directamente sobre aisladores.Se emplea en líneas aéreas. Antiguamente los aislantes fueron de origen natural. etc. Los materiales aislantes usados desde sus inicios han sido sustancias poliméricas. a los rayos solares. para formar una nueva molécula más gruesa. ya sean éstos ductos. Si el diseño del conductor no consulta otro tipo de protección se le denomina aislación integral. Según el número de conductores Monoconductor: Conductor eléctrico con una sola alma conductora. la aislación debe evitar que conductores de distinto voltaje puedan hacer contacto entre sí. resistencia a los agentes químicos. el polietileno o PE. el caucho. a altas temperaturas. envueltas cada una por su respectiva capa de aislación y con una o más cubiertas protectoras comunes. . en instalaciones eléctricas a la intemperie. Posteriormente la tecnología los cambió por aislantes artificiales actuales de uso común en la fabricación de conductores eléctricos. que en química se definen como un material o cuerpo químico formado por la unión de muchas moléculas idénticas. a la humedad. con aislación y con o sin cubierta protectora. Del mismo modo. El aislamiento El objetivo de la aislación en un conductor es evitar que la energía eléctrica que circula por él. Multiconductor: Conductor de dos o más almas conductoras aisladas entre sí. considerando el medio ambiente y las condiciones de canalización a que se verán sometidos los conductores que ellos protegen. artefactos u otros elementos que forman parte de una instalación. lo que le otorga una gran flexibilidad. entre en contacto con las personas o con objetos. el neoprén y el nylon. como conductor desnudo o aislado.

punto central aterramiento. Los conductores también pueden estar dotados de una protección de tipo eléctrico formado por cintas de aluminio o cobre. Sobrecargas o cargas intermitentes. alambre o alambres trenzados. Corriente o potencia a suministrar. Temperatura de servicio. chaqueta o cubierta. dimensiones (profundidad. En el caso que la protección. golpes. ya sea de poder. . fases y neutro. tipo (CC o CA). Si las protecciones mecánicas son de acero. Tipo de instalación. a ésta se le denomina «armadura» La «armadura» puede ser de cinta.). tales como raspaduras. esta última se llama revestimiento. radios de curvatura. se le denomina «pantalla» o «blindaje». Tipo de aislación. Al proyectar un sistema. sistema de potencia. Alma conductora Aislante Cubierta protectora Clasificación de los conductores eléctricos de acuerdo a su aislación o número de hebras La parte más importante de un sistema de alimentación eléctrica está constituida por conductores. en vez de cinta esté constituida por alambres de cobre. de control o de información. latón u otro material resistente. temperatura ambiente y resistividad térmica de alrededores. Las cubiertas protectoras El objetivo fundamental de esta parte de un conductor es proteger la integridad de la aislación y del alma conductora contra daños mecánicos. etc.Cuando los conductores tienen otra protección polimérica sobre la aislación. etc. distancia entre vanos. deben respetarse ciertos parámetros imprescindibles para la especificación de la cablería. Voltaje del sistema.

podemos clasificar los conductores eléctricos según su aislación. Grúas. bandejas. Tomando en cuenta su tipo. Cables portátiles: Uso: en soldadoras eléctricas. planchas. palas y perforadoras de uso minero. enceradoras. etc. aspiradoras. lo que permite determinar de acuerdo a estos antecedentes la clase de uso que se les dará. jugueras. los conductores eléctricos se clasifican en la siguiente forma: Conductores para distribución y poder: Uso: Instalaciones de fuerza y alumbrado (aéreas. lámparas. alimentación a: radios. Alimentación a máquinas y equipos eléctricos industriales.). estufas. aéreas y subterráneas) Cable armado Cordones: Uso: Para servicio liviano. refrigeradores. agentes químicos. subterráneas e interiores). Todos estos parámetros están íntimamente ligados al tipo de aislación y a las diferencias constructivas de los conductores eléctricos.Cubierta protectora. etc. cortes e impactos. medio ambiente y consumos que servirán. Cables submarinos: . a la llama y grandes solicitaciones mecánicas como arrastres. Cables armados: Uso: Instalaciones en minas subterráneas para piques y galerías (ductos. construcción y número de hebras en monoconductores y multiconductores. locomotoras y máquinas de tracción de minas subterráneas. De acuerdo a éstos. cocinillas y hornos. Resistente a: intemperie. aparatos electrodomésticos y calefactores (lavadoras. uso.

con protección mecánica que los hacen resistentes a corrientes y fondos marinos. Cables navales: Uso: diseñados para ser instalados en barcos en circuitos de poder. destinados a diferentes usos industriales. Conductores de cobre desnudos Estos son alambres o cables y son utilizados para: Líneas aéreas de redes urbanas y suburbanas. como los cables telefónicos. diseñados para responder a distintas necesidades de conducción y a las características del medio en que la instalación prestará sus servicios. Clasificación de los conductores eléctricos de acuerdo a sus condiciones de empleo Para tendidos eléctricos de alta y baja tensión. los cables para parlantes y el alambre para timbres. desnudos y aislados. Dentro de la gama de alambres y cables que se fabrican en el país. Alambres y cables de cobre con aislamiento Estos son utilizados en: . Tendidos aéreos de alta tensión a la intemperie. los cables para conexiones automotrices a baterías y motores de arranque. distribución y alumbrado. una adecuada capacidad de soportar corrientes de cortocircuito. existen en nuestro país diversos tipos de conductores de cobre. existen otros tipos. Líneas aéreas de contacto para ferrocarriles y trolley-buses. una adecuada resistencia mecánica y un comportamiento apropiado a las condiciones ambientales en que operará.Uso: en zonas bajo agua o totalmente sumergidos. los alambres magnéticos esmaltados para uso en la industria electrónica y en el embobinado de partidas y motores de tracción. La selección de un conductor se hará considerando que debe asegurarse una suficiente capacidad de transporte de corriente.

Se recomienda solicitar a los productores y fabricantes las especificaciones.Líneas aéreas de distribución y poder. que se lo proporciona. perforadoras. industriales. Tendidos aéreos en faenas mineras (tronadura. tanto desnudo como aislado. etc. habiendo perdido su electrón periférico. Minas subterráneas para piques y galerías. absorben electrones de los átomos que están junto a ellos. con las características técnicas y las condiciones de uso de los conductores de cobre. bandejas o ductos. Tendidos eléctricos bajo el agua (cable submarino) y en barcos (conductores navales). lo recuperan de dicho terminal. etc.). para contar con la información necesaria para los proyectos eléctricos. grúas. Otros que requieren condiciones de seguridad. Comportamiento de los conductores al conectarles tensión Al aplicar una diferencia de potencial a un cable de cobre (Cu). el terminal positivo atrae fácilmente electrones de los átomos de Cu cercanos y que están deseando soltarlos para hacerse estables. Tendidos eléctricos en zonas de hornos y altas temperaturas. Tendidos directamente bajo tierra. ubicadas en ambientes de distintas naturaleza y con diferentes tipos de canalización. BUENOS Y MALOS CONDUCTORES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA . entregamos a modo de ejemplo algunas de las más usadas por los profesionales. técnicos y especialistas. Instalaciones interiores de fuerza motriz y alumbrado. empalmes. etc. Control y comando de circuitos eléctricos (subestaciones. mientras que estos mismos átomos al quedar cargados positivamente. repitiéndose el proceso hasta que los átomos conectados al terminal negativo.). Ante la imposibilidad de insertar en este folleto la totalidad de las tablas que existen.

El más utilizado de todos los metales en cualquier tipo de circuito eléctrico es el cobre (Cu). ofrecen gran resistencia al paso de la corriente y por ello se emplean como resistencia eléctrica para producir calor. Resistencia de alambre nicromo utilizada como. Ambos tipos de conductores se encuentran revestidos con un material aislante. pues existen otros que. (A) cable o conductor compuesto por un solo alambre rígido de. El aluminio. La mayoría de los conductores que emplean los diferentes dispositivos o aparatos eléctricos poseen un solo hilo de alambre de cobre sólido. por ser relativamente barato y buen conductor de la electricidad. generalmente PVC (cloruro de polivinilo). aunque ambos se utilizan muy limitadamente por su alto costo.Los mejores conductores de la corriente eléctrica son los metales. El oro se emplea en forma de hilo muy fino para unir los contactos de los chips de circuitos integrados y microprocesadores a los contactos que los unen con las patillas exteriores de esos elementos electrónicos. colgado de grandes aislantes de porcelana situados en la parte más alta de las torres metálicas destinadas a la distribución de corriente eléctrica de alta tensión. o también pueden estar formado por varios hilos más finos. no todos los metales son buenos conductores. (B) cable o conductor compuesto por varios alambres flexibles de. cobre. al igual que el aluminio (Al). Mientras mayor sea el área . igualmente de cobre. Este tipo de cable se coloca. elemento calefactor en una secadora de pelo. cobre. Sin embargo. por el contrario. sin forro. Sin embargo. mientras que la plata se utiliza para revestir los contactos eléctricos de algunos tipos de relés diseñados para interrumpir el flujo de grandes cargas de corriente en amper. se emplea para fabricar cables gruesos. generalmente. a la intemperie. Ambos tipos de conductores poseen un forro aislante de PVC. por su parte. Un ejemplo de un metal que se comporta de esa forma es el alambre nicromo (NiCr). porque ceden más fácil que otros materiales los electrones que giran en la última órbita de sus átomos (la más alejada del núcleo). los mejores metales conductores son el oro (Au) y la plata (Ag).

Aunque últimamente se está invirtiendo e investigando sobre nuevos materiales conductores que ofrecen menos resistencia al paso de la electricidad como por ejemplo la fibra óptica. Los átomos de esos elementos son menos propensos a ceder electrones cuando los atraviesa una corriente eléctrica y su característica principal es dejarla pasar en un solo sentido e impedirlo en sentido contrario. transistores. así como otros dispositivos digitales. en el que todo el cableado es de cobre.transversal o grosor que tenga un conductor. dada su inestabilidad. el galio (Ga) y el germanio (Ge). Microprocesador Pentium 4 . circuitos integrados y los microprocesadores que utilizan los ordenadores o computadoras personales. MATERIALES SEMICONDUCTORES Y AISLANTES DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA Existen también otros elementos denominados metaloides. que actúan como semiconductores de la corriente eléctrica. sin llegar a calentarse en exceso o quemarse El cobre como gran conductor de la corriente eléctrica La posibilidad que tienen los átomos de cobre. intercambiándoselos. de desprender sus electrones periféricos. Entre esos elementos o materiales se encuentran el silicio (Si). El cristal de silicio es el elemento más utilizado en la actualidad como material semiconductor para fabricar diodos. el cobre sigue siendo el material conductor más utilizado en la actualidad. Una de sus múltiples aplicaciones puede ser la instalación de un sistema de energía solar térmica. A la derecha se pueden ver las patillas de conexión situadas en la parte inferior de un microprocesador Pentium 4. constituye su buena conductibilidad y es lo que permite el paso de la corriente eléctrica. mejor soportará el paso de la corriente eléctrica.

Esto sería algo similar a lo que ocurre con las cargas eléctricas cuando tropiezan con un material aislante que le interrumpe el paso en un circuito eléctrico. También son unos materiales muy importantes y muy utilizados en la actualidad. Esa es. CONDUCTORES ELECTRICOS Y AISLADORES MÁS UTILIZADOS EN LAS INSTALACIONES ELECTRICAS. siendo sus átomos normalmente estables. colgados de las torres de alta tensión. en los aparatos electrónicos y en todos los aparatos que funcionen con corriente eléctrica. la mica.Por último están los materiales aislantes. la cerámica. Todos esos materiales y otros similares con iguales propiedades. la función de los aisladores que vemos colgando de las torres de distribución eléctrica. Aislador empleado para soportar los cables de aluminio que. la goma. Si establecemos de nuevo una analogía con un líquido que circule a través del circuito hidráulico de una tubería. por lo tanto no dejan pasar la corriente eléctrica a través de ellos. lo cual obstruiría por completo el movimiento de los átomos del líquido a través de la tubería. como es el plástico que recubre el hilo de cobre conductor. que no conducen la corriente eléctrica. eléctrica hasta los lugares que la requieren. . pero en este caso conteniendo líquido congelado. el aislador sería el equivalente al mismo tubo del circuito hidráulico. oponen total resistencia al paso de la corriente eléctrica. etc. La importancia de los materiales aislantes Los cuerpos aislantes son aquellos que no permiten el paso e intercambio de electrones periféricos. Nos los encontramos en el recubrimiento de los cables eléctricos. Entre esos materiales se encuentran el plástico. transmiten la energía. como se hizo al principio de este tema con los conductores. cuyos átomos ni ceden ni captan electrones. para soportar los cables y evitar que la corriente pase a la estructura metálica o de cemento de la torre. que impide que suframos una descarga eléctrica al entrar en contacto con el hilo de cobre. el vidrio. precisamente.

que puede ser milimétrico y expresarse en mm2 o americano y expresarse en AWG o MCM con una equivalencia en mm2. Dependiendo del uso que se le vaya a dar. El conductor está identificado en cuanto a su tamaño por un calibre. mecánicas ( resistencia al desgaste.99%. . del uso específico que se le quiera dar y del costo. semi duro y blando o recocido. dependerá de sus características eléctricas (capacidad para transportar la electricidad). Aunque ambos metales tienen una conductividad eléctrica excelente.Los materiales más utilizados en la fabricación de conductores eléctricos son el cobre y el aluminio. maleabilidad). donde se exige una buena resistencia mecánica. El uso de uno y otro material como conductor. para líneas aéreas de transporte de energía eléctrica. este tipo de cobre se presenta en los siguientes grados de dureza o temple: duro. 99. Cobre recocido o de temple blando: Conductividad del 100% Como es dúctil y flexibe se utiliza en la fabricación de conductores aislados. el cobre constituye el elemento principal en la fabricación de conductores por sus notables ventajas mecánicas y eléctricas. Por esta razón se utiliza en la fabricación de conductores desnudos. Tipos de cobre para conductores eléctricos Cobre de temple duro: Conductividad del 97% respecto a la del cobre puro. Estas características llevan a preferir al cobre en la elaboración de conductores eléctricos. El tipo de cobre que se utiliza en la fabricación de conductores es el cobre electrolítico de alta pureza.

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