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Qu son los materiales conductores y sus caractersticas

Los cuerpos conductores son aquellos cuyos tomos permiten fcilmente el paso de electrones a travs de ellos, o sea que permiten el paso de la corriente elctrica El tomo de cobre, que posee 29 electrones y 29 protones, disponiendo de un solo electrn en su 4 rbita, N, ser por tanto un tomo inestable y tendr una gran tendencia a desprenderse del electrn de la ltima rbita para convertirse en estable. Se aplica este concepto a los cuerpos capaces de conducir o transmitir la electricidad. Un conductor elctrico est formado primeramente por el conductor propiamente tal, usualmente de cobre. Este puede ser alambre, es decir, una sola hebra o un cable formado por varias hebras o alambres retorcidos entre s Partes que componen los conductores elctricos Estas son tres muy diferenciadas: . El alma o elemento conductor. . El aislamiento. . Las cubiertas protectoras. El alma o elemento conductor Se fabrica en cobre y su objetivo es servir de camino a la energa elctrica desde las centrales generadoras a los centros de distribucin (subestaciones, redes y empalmes), para alimentar a los diferentes centros de consumo (industriales, grupos habitacionales, etc.). De la forma cmo est constituida esta alma depende la clasificacin de los conductores elctricos. As tenemos: Segn su constitucin Alambre: Conductor elctrico cuya alma conductora est formada por un solo elemento o hilo conductor.

Se emplea en lneas areas, como conductor desnudo o aislado, en instalaciones elctricas a la intemperie, en ductos o directamente sobre aisladores. Cable: Conductor elctrico cuya alma conductora est formada por una serie de hilos conductores o alambres de baja seccin, lo que le otorga una gran flexibilidad. Segn el nmero de conductores Monoconductor: Conductor elctrico con una sola alma conductora, con aislacin y con o sin cubierta protectora. Multiconductor: Conductor de dos o ms almas conductoras aisladas entre s, envueltas cada una por su respectiva capa de aislacin y con una o ms cubiertas protectoras comunes. El aislamiento El objetivo de la aislacin en un conductor es evitar que la energa elctrica que circula por l, entre en contacto con las personas o con objetos, ya sean stos ductos, artefactos u otros elementos que forman parte de una instalacin. Del mismo modo, la aislacin debe evitar que conductores de distinto voltaje puedan hacer contacto entre s. Los materiales aislantes usados desde sus inicios han sido sustancias polimricas, que en qumica se definen como un material o cuerpo qumico formado por la unin de muchas molculas idnticas, para formar una nueva molcula ms gruesa. Antiguamente los aislantes fueron de origen natural, gutapercha y papel. Posteriormente la tecnologa los cambi por aislantes artificiales actuales de uso comn en la fabricacin de conductores elctricos. Los diferentes tipos de aislacin de los conductores estn dados por su comportamiento tcnico y mecnico, considerando el medio ambiente y las condiciones de canalizacin a que se vern sometidos los conductores que ellos protegen, resistencia a los agentes qumicos, a los rayos solares, a la humedad, a altas temperaturas, llamas, etc. Entre los materiales usados para la aislacin de conductores podemos mencionar el PVC o cloruro de polivinilo, el polietileno o PE, el caucho, la goma, el neoprn y el nylon. Si el diseo del conductor no consulta otro tipo de proteccin se le denomina aislacin integral, porque el aislamiento cumple su funcin y la de revestimiento a la vez.

Cuando los conductores tienen otra proteccin polimrica sobre la aislacin, esta ltima se llama revestimiento, chaqueta o cubierta. Las cubiertas protectoras El objetivo fundamental de esta parte de un conductor es proteger la integridad de la aislacin y del alma conductora contra daos mecnicos, tales como raspaduras, golpes, etc. Si las protecciones mecnicas son de acero, latn u otro material resistente, a sta se le denomina armadura La armadura puede ser de cinta, alambre o alambres trenzados. Los conductores tambin pueden estar dotados de una proteccin de tipo elctrico formado por cintas de aluminio o cobre. En el caso que la proteccin, en vez de cinta est constituida por alambres de cobre, se le denomina pantalla o blindaje. Alma conductora Aislante Cubierta protectora Clasificacin de los conductores elctricos de acuerdo a su aislacin o nmero de hebras La parte ms importante de un sistema de alimentacin elctrica est constituida por conductores. Al proyectar un sistema, ya sea de poder; de control o de informacin, deben respetarse ciertos parmetros imprescindibles para la especificacin de la cablera. Voltaje del sistema, tipo (CC o CA), fases y neutro, sistema de potencia, punto central aterramiento. Corriente o potencia a suministrar. Temperatura de servicio, temperatura ambiente y resistividad trmica de alrededores. Tipo de instalacin, dimensiones (profundidad, radios de curvatura, distancia entre vanos, etc.). Sobrecargas o cargas intermitentes. Tipo de aislacin.

Cubierta protectora. Todos estos parmetros estn ntimamente ligados al tipo de aislacin y a las diferencias constructivas de los conductores elctricos, lo que permite determinar de acuerdo a estos antecedentes la clase de uso que se les dar. De acuerdo a stos, podemos clasificar los conductores elctricos segn su aislacin, construccin y nmero de hebras en monoconductores y multiconductores. Tomando en cuenta su tipo, uso, medio ambiente y consumos que servirn, los conductores elctricos se clasifican en la siguiente forma: Conductores para distribucin y poder: Uso: Instalaciones de fuerza y alumbrado (areas, subterrneas e interiores). Cables armados: Uso: Instalaciones en minas subterrneas para piques y galeras (ductos, bandejas, areas y subterrneas) Cable armado Cordones: Uso: Para servicio liviano, alimentacin a: radios, lmparas, aspiradoras, jugueras, etc. Alimentacin a mquinas y equipos elctricos industriales, aparatos electrodomsticos y calefactores (lavadoras, enceradoras, refrigeradores, estufas, planchas, cocinillas y hornos, etc.). Cables porttiles: Uso: en soldadoras elctricas, locomotoras y mquinas de traccin de minas subterrneas. Gras, palas y perforadoras de uso minero. Resistente a: intemperie, agentes qumicos, a la llama y grandes solicitaciones mecnicas como arrastres, cortes e impactos. Cables submarinos:

Uso: en zonas bajo agua o totalmente sumergidos, con proteccin mecnica que los hacen resistentes a corrientes y fondos marinos. Cables navales: Uso: diseados para ser instalados en barcos en circuitos de poder, distribucin y alumbrado. Dentro de la gama de alambres y cables que se fabrican en el pas, existen otros tipos, destinados a diferentes usos industriales, como los cables telefnicos, los alambres magnticos esmaltados para uso en la industria electrnica y en el embobinado de partidas y motores de traccin, los cables para conexiones automotrices a bateras y motores de arranque, los cables para parlantes y el alambre para timbres. Clasificacin de los conductores elctricos de acuerdo a sus condiciones de empleo Para tendidos elctricos de alta y baja tensin, existen en nuestro pas diversos tipos de conductores de cobre, desnudos y aislados, diseados para responder a distintas necesidades de conduccin y a las caractersticas del medio en que la instalacin prestar sus servicios. La seleccin de un conductor se har considerando que debe asegurarse una suficiente capacidad de transporte de corriente, una adecuada capacidad de soportar corrientes de cortocircuito, una adecuada resistencia mecnica y un comportamiento apropiado a las condiciones ambientales en que operar. Conductores de cobre desnudos Estos son alambres o cables y son utilizados para: Lneas areas de redes urbanas y suburbanas. Tendidos areos de alta tensin a la intemperie. Lneas areas de contacto para ferrocarriles y trolley-buses. Alambres y cables de cobre con aislamiento Estos son utilizados en:

Lneas areas de distribucin y poder, empalmes, etc. Instalaciones interiores de fuerza motriz y alumbrado, ubicadas en ambientes de distintas naturaleza y con diferentes tipos de canalizacin. Tendidos areos en faenas mineras (tronadura, gras, perforadoras, etc.). Tendidos directamente bajo tierra, bandejas o ductos. Minas subterrneas para piques y galeras. Control y comando de circuitos elctricos (subestaciones, industriales, etc.). Tendidos elctricos en zonas de hornos y altas temperaturas. Tendidos elctricos bajo el agua (cable submarino) y en barcos (conductores navales). Otros que requieren condiciones de seguridad. Ante la imposibilidad de insertar en este folleto la totalidad de las tablas que existen, con las caractersticas tcnicas y las condiciones de uso de los conductores de cobre, tanto desnudo como aislado, entregamos a modo de ejemplo algunas de las ms usadas por los profesionales, tcnicos y especialistas. Se recomienda solicitar a los productores y fabricantes las especificaciones, para contar con la informacin necesaria para los proyectos elctricos.

Comportamiento de los conductores al conectarles tensin


Al aplicar una diferencia de potencial a un cable de cobre (Cu), el terminal positivo atrae fcilmente electrones de los tomos de Cu cercanos y que estn deseando soltarlos para hacerse estables, mientras que estos mismos tomos al quedar cargados positivamente, absorben electrones de los tomos que estn junto a ellos, repitindose el proceso hasta que los tomos conectados al terminal negativo, habiendo perdido su electrn perifrico, lo recuperan de dicho terminal, que se lo proporciona.
BUENOS Y MALOS CONDUCTORES DE LA CORRIENTE ELCTRICA

Los mejores conductores de la corriente elctrica son los metales, porque ceden ms fcil que otros materiales los electrones que giran en la ltima rbita de sus tomos (la ms alejada del ncleo). Sin embargo, no todos los metales son buenos conductores, pues existen otros que, por el contrario, ofrecen gran resistencia al paso de la corriente y por ello se emplean como resistencia elctrica para producir calor. Un ejemplo de un metal que se comporta de esa forma es el alambre nicromo (NiCr). Resistencia de alambre nicromo utilizada como. elemento calefactor en una secadora de pelo.

El ms utilizado de todos los metales en cualquier tipo de circuito elctrico es el cobre (Cu), por ser relativamente barato y buen conductor de la electricidad, al igual que el aluminio (Al). Sin embargo, los mejores metales conductores son el oro (Au) y la plata (Ag), aunque ambos se utilizan muy limitadamente por su alto costo. El oro se emplea en forma de hilo muy fino para unir los contactos de los chips de circuitos integrados y microprocesadores a los contactos que los unen con las patillas exteriores de esos elementos electrnicos, mientras que la plata se utiliza para revestir los contactos elctricos de algunos tipos de rels diseados para interrumpir el flujo de grandes cargas de corriente en amper. El aluminio, por su parte, se emplea para fabricar cables gruesos, sin forro. Este tipo de cable se coloca, generalmente, a la intemperie, colgado de grandes aislantes de porcelana situados en la parte ms alta de las torres metlicas destinadas a la distribucin de corriente elctrica de alta tensin.

(A) cable o conductor compuesto por un solo alambre rgido de. cobre. (B) cable o conductor compuesto por varios alambres flexibles de. cobre. Ambos tipos de conductores poseen un forro aislante de PVC.

La mayora de los conductores que emplean los diferentes dispositivos o aparatos elctricos poseen un solo hilo de alambre de cobre slido, o tambin pueden estar formado por varios hilos ms finos, igualmente de cobre. Ambos tipos de conductores se encuentran revestidos con un material aislante, generalmente PVC (cloruro de polivinilo). Mientras mayor sea el rea

transversal o grosor que tenga un conductor, mejor soportar el paso de la corriente elctrica, sin llegar a calentarse en exceso o quemarse

El cobre como gran conductor de la corriente elctrica


La posibilidad que tienen los tomos de cobre, dada su inestabilidad, de desprender sus electrones perifricos, intercambindoselos, constituye su buena conductibilidad y es lo que permite el paso de la corriente elctrica. Aunque ltimamente se est invirtiendo e investigando sobre nuevos materiales conductores que ofrecen menos resistencia al paso de la electricidad como por ejemplo la fibra ptica, el cobre sigue siendo el material conductor ms utilizado en la actualidad. Una de sus mltiples aplicaciones puede ser la instalacin de un sistema de energa solar trmica, en el que todo el cableado es de cobre.

MATERIALES SEMICONDUCTORES Y AISLANTES DE LA CORRIENTE ELCTRICA

Existen tambin otros elementos denominados metaloides, que actan como semiconductores de la corriente elctrica. Entre esos elementos o materiales se encuentran el silicio (Si), el galio (Ga) y el germanio (Ge). Los tomos de esos elementos son menos propensos a ceder electrones cuando los atraviesa una corriente elctrica y su caracterstica principal es dejarla pasar en un solo sentido e impedirlo en sentido contrario. El cristal de silicio es el elemento ms utilizado en la actualidad como material semiconductor para fabricar diodos, transistores, circuitos integrados y los microprocesadores que utilizan los ordenadores o computadoras personales, as como otros dispositivos digitales. A la derecha se pueden ver las patillas de conexin situadas en la parte inferior de un microprocesador Pentium 4. Microprocesador Pentium 4

Por ltimo estn los materiales aislantes, que no conducen la corriente elctrica, cuyos tomos ni ceden ni captan electrones. Entre esos materiales se encuentran el plstico, la mica, el vidrio, la goma, la cermica, etc. Todos esos materiales y otros similares con iguales propiedades, oponen total resistencia al paso de la corriente elctrica. Si establecemos de nuevo una analoga con un lquido que circule a travs del circuito hidrulico de una tubera, como se hizo al principio de este tema con los conductores, el aislador sera el equivalente al mismo tubo del circuito hidrulico, pero en este caso conteniendo lquido congelado, lo cual obstruira por completo el movimiento de los tomos del lquido a travs de la tubera. Esto sera algo similar a lo que ocurre con las cargas elctricas cuando tropiezan con un material aislante que le interrumpe el paso en un circuito elctrico. Esa es, precisamente, la funcin de los aisladores que vemos colgando de las torres de distribucin elctrica, para soportar los cables y evitar que la corriente pase a la estructura metlica o de cemento de la torre. Aislador empleado para soportar los cables de aluminio que, colgados de las torres de alta tensin, transmiten la energa. elctrica hasta los lugares que la requieren.

La importancia de los materiales aislantes


Los cuerpos aislantes son aquellos que no permiten el paso e intercambio de electrones perifricos, siendo sus tomos normalmente estables, por lo tanto no dejan pasar la corriente elctrica a travs de ellos. Tambin son unos materiales muy importantes y muy utilizados en la actualidad, como es el plstico que recubre el hilo de cobre conductor, que impide que suframos una descarga elctrica al entrar en contacto con el hilo de cobre. Nos los encontramos en el recubrimiento de los cables elctricos, en los aparatos electrnicos y en todos los aparatos que funcionen con corriente elctrica.

CONDUCTORES ELECTRICOS Y AISLADORES MS UTILIZADOS EN LAS INSTALACIONES ELECTRICAS.

Los materiales ms utilizados en la fabricacin de conductores elctricos son el cobre y el aluminio. Aunque ambos metales tienen una conductividad elctrica excelente, el cobre constituye el elemento principal en la fabricacin de conductores por sus notables ventajas mecnicas y elctricas. El uso de uno y otro material como conductor, depender de sus caractersticas elctricas (capacidad para transportar la electricidad), mecnicas ( resistencia al desgaste, maleabilidad), del uso especfico que se le quiera dar y del costo. Estas caractersticas llevan a preferir al cobre en la elaboracin de conductores elctricos. El tipo de cobre que se utiliza en la fabricacin de conductores es el cobre electroltico de alta pureza, 99,99%. Dependiendo del uso que se le vaya a dar, este tipo de cobre se presenta en los siguientes grados de dureza o temple: duro, semi duro y blando o recocido. Tipos de cobre para conductores elctricos Cobre de temple duro: Conductividad del 97% respecto a la del cobre puro. Por esta razn se utiliza en la fabricacin de conductores desnudos, para lneas areas de transporte de energa elctrica, donde se exige una buena resistencia mecnica. Cobre recocido o de temple blando: Conductividad del 100% Como es dctil y flexibe se utiliza en la fabricacin de conductores aislados. El conductor est identificado en cuanto a su tamao por un calibre, que puede ser milimtrico y expresarse en mm2 o americano y expresarse en AWG o MCM con una equivalencia en mm2.