Está en la página 1de 362

BALTASAR GRACAN

El criticn
1982, Ediciones Orbis, S.A. y RBA Proyectos editoriales, S.A.
Primera edicin argentina
Hyspamerica Ediciones Argentina S.A., Buenos Aires
ISBN: 950-614-224-6
Queda hecho el depsito que marca la Ley 11.723

PRIMERA PARTE_________________________________________________________4
CENSURA Del padre don Antonio Liper, clrigo regular, doctor en Teologa y en ambos
Derechos. Por comisin del excelentsimo seor conde de Lemos y de Castro, Virrey y Capitn
General deste Reyno_____________________________________________________________4
A DON PABLO DE PARADA Caballero de Christo, General de la Artillera y Gobernador de
Tortosa________________________________________________________________________4
A QUIEN LEYERE_____________________________________________________________5
CRISI PRIMERA Nufrago Critilo encuentra con Andrenio, que le da prodigiosamente razn
de s__________________________________________________________________________6
CRISI SEGUNDA El gran teatro del Universo______________________________________10
CRISI TERCERA La hermosa naturaleza__________________________________________15
CRISI CUARTA El despeadero de la vida_________________________________________21
CRISI QUINTA Entrada del Mundo______________________________________________29
CRISI SEXTA Estado del Siglo___________________________________________________36
CRISI SPTIMA La fuente de los Engaos________________________________________46
CRISI OCTAVA Las maravillas de Artemia_________________________________________55
CRISI NONA Moral anatoma del Hombre_________________________________________63
CRISI DCIMA El mal paso del salteo____________________________________________71
CRISI UNDCIMA El golfo cortesano____________________________________________79
CRISI DUODCIMA Los encantos de Falsirena____________________________________88
CRISI DECIMATERCIA La feria de todo el Mundo_________________________________97

SEGUNDA PARTE_______________________________________________________107
[AL SERENSIMO SEOR DON JUAN DE AUSTRIA]____________________________107
CENSURA Del Doctor Juan Francisco Andrs, Cronista de Su Majestad y del Reino de
Aragn, por comisin del ilustre seor don Luis de Ejea y Talayero, del Consejo de Su
Majestad, y su Regente la Real Concellera en el mismo Reino_________________________107
CENSURA CRTICA DEL CRITICN__________________________________________108
CRISI PRIMERA Reforma universal_____________________________________________111
CRISI SEGUNDA Los prodigios de Salastano______________________________________120
CRISI TERCERA La crcel de oro y calabozos de plata_____________________________130
CRISI CUARTA El museo del Discreto___________________________________________141
CRISI QUINTA Plaza del populacho y corral del Vulgo______________________________152
CRISI SEXTA Cargos y descargos de la Fortuna___________________________________161
CRISI SPTIMA El hiermo de Hipocrinda________________________________________170
CRISI OCTAVA Armera del Valor_______________________________________________178
CRISI NONA Anfiteatro de monstruosidades______________________________________188

CRISI DCIMA Virtelia encantada______________________________________________194


CRISI UNDCIMA El tejado de vidrio y Momo tirando piedras_______________________203
CRISI DUODCIMA_________________________________________________________210
CRISI DECIMATERCIA______________________________________________________216

TERCERA PARTE_______________________________________________________225
A DON LORENZO FRANCS DE URRITIGOYTI Dignsimo Den de la Santa Iglesia de
Sigenza____________________________________________________________________225
CENSURA__________________________________________________________________226
APROBACIN Del P. Alonso Muoz de Otalora, de los Clrigos Menores, calificador de la
Suprema Inquisicin___________________________________________________________227
SUMA DE PRIVILEGIO Y TASA_______________________________________________228
ERRATAS___________________________________________________________________228
AL QUE LEYERE____________________________________________________________228
CRISI PRIMERA Honores y horrores de Vejecia___________________________________229
CRISI SEGUNDA El estanco de los Vicios________________________________________239
CRISI TERCERA La Verdad de parto____________________________________________249
CRISI CUARTA El Mundo descifrado____________________________________________262
CRISI QUINTA El palacio sin puertas____________________________________________273
CRISI SEXTA El Saber reinando________________________________________________283
CRISI SPTIMA La hija sin padres en los desvanes del mundo_______________________296
CRISI OCTAVA La cueva de la Nada_____________________________________________307
CRISI NONA Felisinda descubierta______________________________________________318
CRISI DCIMA La rueda del Tiempo____________________________________________327
CRISI UNDCIMA La suegra de la Vida_________________________________________337
CRISI DUODCIMA La isla de la Inmortalidad___________________________________350

PRIMERA PARTE
CENSURA
Del padre don Antonio Liper, clrigo regular, doctor en Teologa y en
ambos Derechos. Por comisin del excelentsimo seor conde de Lemos y de
Castro, Virrey y Capitn General deste Reyno
He ledo con atencin, segn la orden de V. E., el libro intitulado El Criticn, y su
primera parte, En la primavera de la niez y en el esto de la juventud, compuesto por el
licenciado Garca de Mariones, y en l no he hallado cosa opuesta a las regalas de Su
Majestad, ni a las buenas costumbres, ni a la doctrina sana y catlica de nuestra santa fe:
antes lo en l escrito, muy conforme a todo ello. Contiene muchos y saludables documentos
morales, declarados con sutil ingenio y con ingeniosa sutileza, y con un lenguaje
gravemente culto y dulcemente picante; y cuanto ms picante, ms dulce y ms provechoso
para la buena poltica y reformacin de costumbres, pudiendo preciarse su autor de que
miscuit utile dulci, cosas bien dificultosas de juntar. Debajo de una ingeniosa fbula o de
una ficcin trgica y cmica, introduce a un desdichado padre, a quien muchas y propias
desdichas cubrieron anticipadamente de canas de senil prudencia, que sin conocer que fuese
hijo suyo propio el con quien dichosamente encontr, atiende a educarle lo ms
loablemente que puede, ensendole no slo a hablar y a estudiar en las ciencias liberales,
sino a admirar la bella y armoniosa mquina deste mundo material y su mayor y ms bella
maravilla, que es el hombre, y la admirable potencia y providencia de su Hacedor. Tras eso,
para desviarle de la senda de los vicios en el bivio pitagrico de su edad, los zahiere y
muerde con tanta sal y con tan salados, aunque fabulosos, discursos, que la mayor sal y
gracia, as de su decir como de su discurrir, demuestra en su ms donosa y provechosa
mordacidad. Ensea, en fin, a ser una persona en la primavera de su niez, y a que no se
deje abrasar de los ardores sensuales en los estivales incendios de la juventud. Y todo ello,
con tan culto y tan claro estilo, y con tan vario artificio y artificiosa y entretenida variedad
de cosas, que el que empezare a leer el libro podr ser que con dificultad le suelte de las
manos sin llegar primero a su fin. As lo siento, y lo firmo de mi mano. En Zaragoza, 6 de
Junio de 1651.
DON ANTONIO LIPERI,
Crigo regular, doctor en Teologa
y en ambos Derechos.
Imprimatur:
Vidit CANALES, Reg.

A DON PABLO DE PARADA


Caballero de Christo, General de la Artillera y Gobernador de Tortosa
Si mi pluma fuera tan bien cortada como la espada de V. S. es cortadora, aun pareciera
excusable la ambicin del patrocinio: ya que no llegue a tanto, solicita una muy valiente
7defensa. Naci con V. S. el valor en su patria Lisboa, creci en el Brasil entre plausibles
bravezas y ha campeado en Catalua entre clebres victorias. Rechaz V. S. al bravo

mariscal de la Mota en los asaltos que dio a Tarragona por el puesto de San Francisco, que
V. S. con su tercio y su valor tan bizarramente defendi. Desaloj despus al que llamaban
el invencible conde de Ancuhurt, sacndole de las trincheras sobre Lrida, acometiendo con
su regimiento de la Guarda el fuerte Real, que ocup y defendi contra el general recelo. Y
desta calidad pudiera referir otras muchas facciones, aconsejadas primero de la prudencia
militar de V. S. y ejecutadas despus de su gran valor. mula dl la felicidad, le asisti a V.
S. siendo general de la flota para que la condujese a Espaa con tanta prosperidad y
riqueza: Y de aqu se ha ocasionado aquella altercacin entre los grandes Ministros, si es V.
S. mejor para las armadas de mar o para las de tierra, siendo eminente en todas. Por no
hacer sospechosas estas verdades (aunque tan sabidas) con el afecto de amigo, quisiera
hablar por boca de algn enemigo, pero ninguno le hallo a.V. S. Slo uno que, para
desconocer obligaciones, quiso afectarlo, no pudo; pues l mismo deca (brava cosa) que
quisiera decir mal deste hombre y no hall qu poder decir. Pero lo que yo ms celebro es
que, siendo V. S. hombre tan sin embeleco se haya hecho lugar en la mayor estimacin de
nuestro siglo. El cielo la prospere.
B. L. M. de V. S. su ms apasionado.
Garca de Marlones

A QUIEN LEYERE
Esta filosofa cortesana, el curso de tu vida en un discurso, te presento hoy, lector
juicioso, no malicioso, y aunque el ttulo est ya provocando ceo, espero que todo
entendido se ha de dar por desentendido, no sintiendo mal de s. He procurado juntar lo
seco de la filosofa con lo entretenido de la invencin, lo picante de la stira con lo dulce de
la pica, por ms que el rgido Gracin lo censure juguete de la traza en su ms sutil que
provechosa Arte de ingenio. En cada uno de los autores de buen genio he atendido a imitar
lo que siempre me agrad: las alegoras de Homero, las ficciones de Esopo, lo doctrinal de
Sneca, lo juicioso de Luciano, las descripciones de Apuleyo, las moralidades de Plutarco,
los empeos de Heliodoro, las suspensiones del Ariosto, las crisis del Boquelino y las
mordacidades de Barclayo. Si lo habr conseguido, siquiera en sombras, t lo has de juzgar.
Comienzo por la hermosa naturaleza, paso a la primorosa arte y paro en la til moralidad.
He dividido la obra en dos partes, treta de discurrir lo penado, dejando siempre picado el
gusto, no molido; si esta primera te contentare, te ofrezco luego la segunda, ya dibujada, ya
colorida, pero no retocada, y tanto ms crtica cuanto son ms juiciosas las otras dos edades
de quienes se filosofa en ella.

CRISI PRIMERA
Nufrago Critilo encuentra con Andrenio, que le da prodigiosamente razn
de s
Ya entrambos mundos haban adorado el pie a su universal monarca el catlico Filipo,
era ya real corona suya la mayor vuelta que el sol gira por el uno y otro hemisferio,
brillante crculo en cuyo cristalino centro yace engastada una pequea isla, o perla del mar
o esmeralda de la tierra: diola nombre augusta emperatriz, para que ella lo fuese de las islas,
corona del Ocano. Sirve, pues, la isla de Santa Elena (en la escala de un mundo al otro) de
descanso a la porttil Europa, y ha sido siempre venta franca, mantenida de la divina
prvida clemencia en medio de inmesos golfos, a las catlicas flotas del Oriente.
Aqu, luchando con las olas, contrastando los vientos y ms los desaires de su fortuna,
mal sostenido de una tabla, solicitaba puerto un nufrago, monstruo de la naturaleza y de la
suerte, cisne en lo ya cano y ms en lo canoro, que as exclamaba entre los fatales confines
de la vida y de la muerte:
Oh vida, no habas de comenzar, pero ya que comenzaste no habas de acabar! No
hay cosa ms deseada ni ms frgil que t eres, y el que una vez te pierde, tarde te recupera:
desde hoy te estimara como a perdida. Madrastra se mostr la naturaleza con el hombre,
pues lo que le quit de conocimiento al nacer le restituye al morir: all porque no se
perciban los bienes que se reciben, y aqu porque se sientan los males que se conjuran. Oh
tirano mil veces de todo el ser humano aquel primero que con escandalosa temeridad fi su
vida en un frgil leo al inconstante elemento! Vestido dicen que tuvo el pecho de aceros,
mas yo digo que revestido de yerros. En vano la superior atencin separ las naciones con
los montes y los mares si la audacia de los hombres hall puentes para trasegar su malicia.
Todo cuanto invent la industria humana ha sido perniciosamente fatal y en dao de s
misma: la plvora es un horrible estrago de las vidas, instrumento de su mayor ruina, y una
nave no es otro que un atad anticipado. Parecale a la muerte teatro angosto de sus
tragedias la tierra y busc modo cmo triunfar en los mares, para que en todos elementos se
muriese. Qu otra grada le queda a un desdichado para perecer, despus que pisa la tabla
de un bajel, cadahalso merecido de su atrevimiento? Con razn censuraba el Catn aun de
s mismo entre las tres necedades de su vida el haberse embarcado por la mayor. Oh suerte
oh cielo oh fortuna!, aun creera que soy algo, pues as me persigues; y cuando comienzas
no paras hasta que apuras: vlgame en esta ocasin el valer nada para repetir de eterno.
Desta suerte hera los aires con suspiros, mientras azotaba las aguas con los brazos,
acompaando la industria con Minerva. Pareci ir sobrepujando el riesgo, que a los grandes
hombres los mismos peligros o les temen o les respetan; la muerte a veces recela el
emprenderlos, y la fortuna les va guardando los aires: perdonaron los spides a Alcides, las
tempestades a Csar, los aceros a Alejandro y las balas a Carlos Quinto. Mas ay!, que
como andan encadenadas las desdichas, unas a otras se introducen, y el acabarse una es de
ordinario el engendrarse otra mayor: cuando crey hallarse en el seguro regazo de aquella
madre comn, volvi de nuevo a temer que enfurecidas las olas le arrebataban para
estrellarle en uno de aquellos escollos, duras entraas de su fortuna; Tntalo de la tierra,
huyndosele de entre las manos cuando ms segura la crea, que un desdichado no slo no
halla agua en el mar, pero ni tierra en la tierra.
Fluctuando estaba entre uno y otro elemento, equvoco entre la muerte y la vida, hecho

vctima de su fortuna, cuando un gallardo joven, ngel al parecer y mucho ms al obrar,


alarg sus brazos para recogerle en ellos, amarras de un secreto imn, si no de hierro,
asegurndole la dicha con la vida. En saltando en tierra, sell sus labios en el suelo
logrando seguridades, y fij sus ojos en el cielo rindiendo agradecimientos. Fuese luego
con los brazos abiertos para el restaurador de su vida, queriendo desempearse en abrazos y
razones. No le respondi palabra el que le oblig con las obras: slo daba demonstraciones
de su gran gozo en lo risueo, y de su mucha admiracin en lo atnito de el semblante.
Repiti abrazos y razones el agradecido nufrago, preguntndole de su salud y fortuna, y a
nada responda el asombrado isleo. Fuele variando idiomas, de algunos que saba, mas en
vano, pues desentendido de todo se remita a las extraordinarias acciones, no cesando de
mirarle y de admirarle, alternando extremos de espanto y de alegra. Dudara con razn el
ms atento, ser inculto parto de aquellas selvas, si no desmintieran la sospecha lo
inhabitado de la isla, lo rubio y tendido de su cabello, lo perfilado de su rostro, que todo lo
sobrescriba europeo: del traje no se podan rastrear indicios, pues era sola la librea de su
inocencia. Discurri ms el discreto nufrago: si acaso vivira destituido de aquellos dos
criados del alma, el uno de traer, y el otro de llevar recados, el or y el hablar. Desengale
presto la experiencia, pues al menor ruido prestaba atenciones prontas, sobre el imitar con
tanta propriedad los bramidos de las fieras y los cantos de las aves, que pareca entenderse
mejor con los brutos que con las personas: tanto pueden la costumbre y la crianza. Entre
aquellas brbaras acciones rayaba como en vislumbres la vivacidad de su espritu,
trabajando el alma por mostrarse: que donde no media el artificio, toda se pervierte la
naturaleza.
Creca en ambos a la par el deseo de saberse las fortunas y las vidas, pero advirti el
entendido nufrago que la falta de un comn idioma les tiranizaba esta fruicin. Es el
hablar efecto grande de la racionalidad, que quien no discurre no conversa. Habla, dijo el
filsofo, para que te conozca. Comuncase el alma noblemente produciendo conceptuosas
imgenes de s en la mente del que oye, que es propriamente el conversar. No estn
presentes los que no se tratan, ni ausentes los que por escrito se comunican: viven los
sabios varones ya pasados y nos hablan cada da en sus eternos escritos, iluminando
perenemente los venideros. Participa el hablar de lo necesario y de lo gustoso, que siempre
atendi la sabia naturaleza a hermanar ambas cosas en todas las funciones de la vida;
consguense con la conversacin, a lo gustoso y a lo presto, las importantes noticias y es el
hablar atajo nico para el saber: hablando los sabios engendran otros, y por la conversacin
se conduce al nimo la sabidura dulcemente. De aqu es que las personas no pueden estar
sin algn idioma comn, para la necesidad y para el gusto, que aun dos nios arrojados de
industria en una isla se inventaron lenguaje para comunicarse y entenderse. De suerte que
es la noble conversacin hija del discurso, madre del saber, desahogo del alma, comercio de
los corazones, vnculo de la amistad, pasto del contento y ocupacin de personas.
Conociendo esto el advertido nufrago, emprendi luego el ensear a hablar al inculto
joven, y pdolo conseguir fcilmente favorecindole la docilidad y el deseo. Comenz por
los nombres de ambos, proponindole el suyo, que era el de Critilo, y imponindole a l el
de Andrenio, que llenaron bien el uno en lo juicioso y el otro en lo humano. El deseo de
sacar a luz tanto concepto por toda la vida represado y la curiosidad de saber tanta verdad
ignorada picaban la docilidad de Andrenio. Ya comenzaba a pronunciar, ya preguntaba y
responda, probbase a razonar ayudndose de palabras y de acciones, y tal vez lo que
comenzaba la lengua lo acababa de exprimir el gesto. Fuele dando noticias de su vida a
centones y a remiendos, tanto ms extraa cuanto menos entendida, y muchas veces se

achacaba al no acabar de percibir lo que no se acababa de creer. Mas cuando ya pudo hablar
seguidamente y con igual copia de palabras a la grandeza de sus sentimientos, obligado de
las vivas instancias de Critilo y ayudado de su industria, comenz a satisfacerle desta
suerte:
Yo dijo ni s quin soy ni quin me ha dado el ser, ni para qu me lo dio: qu de
veces, y sin voces, me lo pregunt a m mismo, tan necio como curioso! Pues si el preguntar
comienza en el ignorar, mal pudiera yo responderme. Argame tal vez, para ver si
empeado me excedera a m mismo; duplicbame, aun no bien singular, por ver si
apartado de mi ignorancia podra dar alcance a mis deseos. T, Critilo, me preguntas quin
soy yo, y yo deseo saberlo de ti. T eres el primer hombre que hasta hoy he visto, y en ti me
hallo retratado ms al vivo que en los mudos cristales de una fuente que muchas veces mi
curiosidad solicitaba y mi ignorancia aplauda. Mas si quieres saber el material suceso de
mi vida, yo te lo referir, que es ms prodigioso que prolijo. La vez primera que me
reconoc y pude hacer concepto de m mismo me hall encerrado dentro de las entraas de
aquel monte que entre los dems se descuella, que aun entre peascos debe ser estimada la
eminencia. All me ministr el primer sustento una de estas que t llamas fieras y yo
llamaba madre, creyendo siempre ser ella la que me haba parido y dado el ser que tengo:
corrido lo refiero de m mismo.
Muy proprio es dijo Critilo de la ignorancia pueril el llamar a todos los hombres
padres y a todas las mujeres madres; y del modo que t hasta una bestia tenas por tal,
creyendo la maternidad en la beneficiencia, as el mundo en aquella su ignorante infancia a
cualquier criatura su bienhechora llamaba padre y aun le aclamaba dios.
As yo prosigui Andrenio, crea madre la que me alimentaba fiera a sus pechos;
me cri entre aquellos sus hijuelos, que yo tena por hermanos, hecho bruto entre los brutos,
ya jugando y ya durmiendo. Diome leche diversas veces que pari, partiendo conmigo de la
caza y de las frutas que para ellos traa. A los principios no senta tanto aquel penoso
encerramiento: antes con las interiores tinieblas del nimo desmenta las exteriores del
cuerpo, y con la falta de conocimiento disimulaba la carencia de la luz, si bien algunas
veces brujuleaba unas confusas vislumbres que dispensaba el cielo, a tiempos, por lo ms
alto de aquella infausta caverna. Pero llegando a cierto trmino de crecer y de vivir, me
salte de repente un tan extraordinario mpetu de conocimiento, un tan grande golpe de luz
y de advertencia, que revolviendo sobre m comenc a reconocerme haciendo una y otra
reflexin sobre mi propio ser: Qu es esto, deca, soy o no soy? Pero pues vivo, pues
conozco y advierto, ser tengo. Mas, si soy, quin soy yo? Quin me ha dado este ser y
para qu me lo ha dado? Para estar aqu metido grande infelicidad sera. Soy bruto como
stos? Pero no, que observo entre ellos y entre m palpables diferencias: ellos estn vestidos
de pieles, yo desabrigado, menos favorecido de quien nos dio el ser; tambin experimento
en m todo el cuerpo muy de otra suerte proporcionado que en ellos; yo ro y yo lloro,
cuando ellos allan; yo camino derecho, levantando el rostro hacia lo alto, cuando ellos se
mueven torcidos y inclinados hacia el suelo. Todas stas son bien conocidas diferencias, y
todas las observaba mi curiosidad y las confera mi atencin conmigo mismo. Creca de
cada da el deseo de salir de all, el conato de ver y de saber; si en todos natural y grande,
en m, como violentado, insufrible. Pero lo que ms me atormentaba era ver que aquellos
brutos, mis compaeros, con extraa ligereza trepaban por aquellas iniestas paredes,
entrando y saliendo libremente siempre que queran, y que para m fuesen inaccesibles,
sintiendo con igual ponderacin que aquel gran don de la libertad a m slo se me negase.
Prob muchas veces a seguir [a] aquellos brutos araando los peascos, que pudieran

ablandarse con la sangre que de mis dedos corra; valame tambin de los dientes; pero todo
en vano y con dao, pues era cierto el caer en aquel suelo regado con mis lgrimas y teido
en mi sangre. A mis voces y a mis llantos acudan enternecidas las fieras, cargadas de frutas
y de caza, con que se templaba en algo mi sentimiento y me desquitaba en parte de mis
penas. Qu de soliloquios haca tan interiores, que aun este alivio del habla exterior me
faltaba! Qu de dificultades y de dudas trabajaban entre s mi observacin y mi curiosidad,
que todas se resolvan en admiraciones y en penas! Era para m un repetido tormento el
confuso ruido de esos mares, cuyas olas ms rompan en mi corazn que en estas peas.
Pues qu dir cuando senta el horrsono fragor de los nublados y sus truenos? Ellos se
resolvan en lluvia, pero mis ojos en llanto. Lo que lleg ya a ser ansia de reventar y agona
de morir era que a tiempos, aunque para m de tarde en tarde, perciba ac fuera unas voces
como la tuya (al comenzar con grande confusin y estruendo, pero despus poco a poco
ms distintas) que naturalmente me alborozaban y se me quedaban muy impresas en el
nimo. Bien adverta yo que eran muy diferentes de las de los brutos que de ordinario oa, y
el deseo de ver y de saber quin era el que las formaba, y no poder conseguirlo, me traa a
extremos de morir. Poco era lo que unas y otras veces perciba, pero discurralo tan mucho
como de espacio. Una cosa puedo asegurarte: que con que imagin muchas veces y de mil
modos lo que habra ac fuera, el modo, la disposicin, la traza, el sitio, la variedad y
mquina de cosas, segn lo que yo haba concebido, jams di en el modo, ni atin con el
orden,. variedad y grandeza desta gran fbrica que vemos y admiramos.
Qu mucho dijo Critilo, pues si aunque todos los entendimientos de los hombres
que ha habido ni habr se juntaran antes a trazar esta gran mquina del mundo y se les
consultara cmo haba de ser, jams pudieran atinar a disponerla; qu digo el universo!: la
ms mnima flor, un mosquito, no supieran formarlo. Sola la infinita sabidura de aquel
Supremo Hacedor pudo hallar el modo, el orden y el concierto de tan hermosa y perene
variedad. Pero, dime, que deseo mucho saberlo de ti y ortelo contar, cmo pudiste salir de
aquella tu penosa crcel, de aquella supultura anticipada de tu cueva? Y, sobre todo, si es
posible el exprimirlo, cul fue el sentimiento de tu admirado espritu aquella primera vez
que llegaste a descubrir, a ver, a gozar y admirar este plausible teatro del universo?
Aguarda dijo Andrenio, que aqu es menester tomar alimento para relacin tan
gustosa y peregrina.

CRISI SEGUNDA
El gran teatro del Universo
Luego que el Supremo Artfice tuvo acabada esta gran fbrica del mundo, dicen trat
repartirla, alojando en sus estancias sus vivientes. Convoclos todos, desde el elefante hasta
el mosquito; fules mostrando los repartimientos y examinando a cada uno cul dellos
escoga para su morada y vivienda. Respondi el elefante que l se contentaba con una
selva, el caballo con un prado, el guila con una de las regiones del aire, la ballena con un
golfo, el cisne con un estanque, el barbo con un ro y la rana con un charco. Lleg el ltimo
el primero, digo el hombre, y examinando de su gusto y de su centro, dijo que l no se
contentaba con menos que con todo el universo, y an le pareca poco. Quedaron atnitos
los circunstantes de tan exorbitante ambicin, aunque no falt luego un lisonjero que
defendi nacer de la grandeza de su nimo; pero la ms astuta de todos:
Eso no creer yo les dijo sino que procede de la ruindad de su cuerpo. Corta le
parece la superficie de la tierra, y as penetra y mina sus entraas en busca del oro y de la
plata para satisfacer en algo su codicia; ocupa y embaraza el aire con lo empinado de sus
edificios, dando algn desahogo a su soberbia; surca los mares y sonda sus ms profundos
senos solicitando las perlas, los mbares y los corales para adorno de su bizarro
desvanecimiento, obliga todos los elementos a que le tributen cuanto abarcan, el aire sus
aves, el mar sus peces, la tierra de sus cazas, el fuego la sazn, para entretener, que no
satisfacer, su gula; y an se queja de que todo es poco: Oh monstruosa codicia de los
hombres!
Tom la mano el soberano dueo y dijo:
Mirad, advertid, sabed que al hombre le he formado yo con mis manos para criado
mo y seor vuestro, y como rey que es pretende seorearlo todo. Pero entiende, oh
hombre! (aqu hablando con l), que esto ha de ser con la mente, no con el vientre, como
persona, no como bestia. Seor has de ser de todas las cosas criadas, pero no esclavo de
ellas: que te sigan, no te arrastren. Todo lo has de ocupar con el conocimiento tuyo y
reconocimiento mo; esto es, reconociendo en todas las maravillas criadas las perfecciones
divinas y pasando de las criaturas al Criador.
A este grande espectculo de prodigios, si ordinario para nuestra acostumbrada
vulgaridad, extraordinario hoy para Andrenio, sale atnito a lograrlo en contemplaciones, a
aplaudirlo en pasmos y a referirlo de esta suerte:
Era el sueo prosegua el mismo vulgar refugio de mis penas, especial alivio de
mi soledad; a l apelaba de mi continuo tormento y a l estaba entregado una noche
(aunque para m siempre lo era) con ms dulzura que otras, presagio infalible de alguna
infelicidad cercana, y as fue, pues me lo interrumpi un extraordinario ruido que pareca
salir de las ms profundas entraas de aquel monte: conmovise todo l, temblando
aquellas firmes paredes, bramaba el furioso viento vomitando en tempestades por la boca
de la gruta, comenzaron a desgajarse con horrible fragor aquellos duros peascos y a caer
con tan espantoso estruendo que pareca quererse venir a la nada toda aquella gran mquina
de peas.
Basta dijo Critilo que aun los montes no se libran de la mudanza, expuestos al
contraste de un terremoto y sujetos a la violencia de un rayo, contrastando la comn
instabilidad su firmeza.

Pero si las mismas peas temblaban, qu hara yo! prosigui Andrenio. Todas
las partes de mi cuerpo parecieron quererse desencajar tambin, que hasta el corazn,
dando saltos, no hice poco en detenerlo: furonme destituyendo los sentidos y hlleme
perdido de m mismo, muerto y aun sepultado entre peas y entre penas. El tiempo que
dur aquel eclipse del alma, parntesis de mi vida, ni pude yo percibirlo ni de otro alguno
saberlo. Al fin, ni s cmo, ni s cundo, volv poco a poco a recobrarme de tan mortal
deliquio, abr los ojos a la que comenzaba a abrir el da, da claro, da grande, da
felicsimo, el mejor de toda mi vida: ntelo bien con piedras y aun con peascos. Reconoc
luego quebrantada mi penosa crcel, y fue tan indecible mi contento, que al punto comenc
a desenterrarme, para nacer de nuevo a todo un mundo en una bien patente ventana que
seoreaba todo aquel espacioso y alegrsimo hemisferio. Fui acercndome dudosamente a
ella, violentando mis deseos, pero ya asegurado, llegu a asomarme del todo a aquel
rasgado balcn del ver y del vivir, tend la vista aquella vez primera por este gran teatro de
tierra y cielo: toda el alma con extrao mpetu, entre curiosidad y alegra, acudi a los ojos,
dejando como destituidos los dems miembros, de suerte que estuve casi un da insensible,
inmoble y como muerto, cuando ms vivo. Querer yo aqu exprimirte el intenso sentimiento
de mi afecto, el conato de mi mente y de mi espritu, sera emprender cien imposibles
juntos: slo te digo que an me dura, y durar siempre, el espanto, la admiracin, la
suspensin y el pasmo que me ocuparon toda el alma.
Bien lo creo dijo Critilo, que cuando los ojos ven lo que nunca vieron, el corazn
siente lo que nunca sinti.
Miraba el cielo, miraba la tierra, miraba el mar, ya todo junto, ya cada cosa de por s,
y en cada objeto de estos me transportaba sin acertar a salir dl, viendo, observando,
advirtiendo, admirando, discurriendo y logrndolo todo con insaciable fruicin.
Oh lo que te envidio exclam Critilo tanta felicidad no imaginada, privilegio
nico del primer hombre y tuyo!: llegar a ver con novedad y con advertencia la grandeza, la
hermosura, el concierto, la firmeza y la variedad desta gran mquina criada. Fltanos la
admiracin comnmente a nosotros porque falta la novedad, y con sta la advertencia.
Entramos todos en el mundo con los ojos del nimo cerrados, y cuando los abrimos al
conocimiento ya la costumbre de ver las cosas, por maravillosas que sean, no deja lugar a la
admiracin. Por eso los varones sabios se valieron siempre de la reflexin, imaginndose
llegar de nuevo al mundo, reparando en sus prodigios, que cada cosa lo es, admirando sus
perfecciones y filosofando artificiosamente. A la manera que el que paseando por un
deliciossimo jardn pas divertido por sus calles, sin reparar en lo artificioso de sus plantas
ni en lo vario de sus flores, vuelve atrs cuando lo advierte y comienza a gozar otra vez
poco a poco y de una en una cada planta y cada flor, as nos acontece a nosotros que vamos
pasando desde el nacer al morir sin reparar en la hermosura y perfeccin de este universo;
pero los varones sabios vuelven atrs, renovando el gusto y contemplando cada cosa con
novedad en el advertir, si no en el ver.
La mayor ventaja ma ponderaba Andrenio fue llegar a gozar este colmo de
perfecciones a deseo y despus de una privacin tan violenta.
Felicidad fue tu prisin dijo Critilo pues llegaste por ella a gozar todo el bien
junto y deseado, que cuando las cosas son grandes y a deseo, dos veces se logran. Los
mayores prodigios, si son fciles y a todo querer, se envilecen; el uso libre hace perder el
respeto a la ms relevante maravilla, y en el mismo sol fue favor que se ausentase de noche
para que fuese deseado a la maana. Qu concurso de afectos sera el tuyo, qu tropel de
sentimiento! Qu ocupada andara el alma repartiendo atenciones y dispensando afectos!

Mucho fue no reventar de admiracin, de gozo y de conocimiento.


Creo yo respondi Andrenio que ocupada el alma en ver y en atender, no tuvo
lugar de partirse, y atropellndose unos a otros los objetos, al paso que la entretenan la
detenan. Pero ya en esto, los alegres mensajeros de ese gran monarca de la luz que t
llamas sol, coronado augustamente de resplandores, ceido de la guarda de sus rayos,
solicitaban mis ojos a rendirle veneraciones de atencin y de admiracin. Comenz a
ostentarse por ese gran trono de cristalinas espumas, y con una soberana callada majestad
se fue seoreando de todo el hemisferio, llenando todas las dems criaturas de su
esclarecida presencia. Aqu yo qued absorto y totalmente enajenado de m mismo, puesto
en l, mulo del guila ms atenta.
Oh qu ser alz aqu la voz Critilo aquella inmortal y gloriosa vista de aquel
infinito sol divino, aquel llegar a ver su infinitamente perfectsima hermosura! Qu gozo,
qu fruicin, qu dicha, qu felicidad, qu gloria!
Creca mi admiracin prosigui Andrenio al paso que mi atencin desmayaba,
porque al que dese distante ya le tema cercano; y aun observ que a ningn otro prodigio
se rindi la vista sino a ste, confesndole inaccesible y con razn slo.
Es el sol ponder Critilo la criatura que ms ostentosamente retrata la majestuosa
grandeza del Criador. Llmase sol, porque en su presencia todas las dems lumbreras se
retiran: l slo campea. Est en medio de los celestes orbes como en su centro, corazn del
lucimiento y manantial perene de la luz; es indefectible, siempre el mismo, nico en la
belleza, l hace que se vean todas las cosas y no permite ser visto, celando su decoro y
recatando su decencia; influye y concurre con las dems causas a dar el ser a todas las
cosas, hasta el hombre mismo; es afectadamente comunicativo de su luz y de su alegra,
esparcindose por todas partes y penetrando hasta las mismas entraas de la tierra; todo lo
baa, alegra, ilustra, fecunda y influye; es igual, pues nace para todos, a nadie ha menester
de s abajo, y todos le reconocen dependencias: es, al fin, criatura de ostentacin, el ms
luciente espejo en quien las divinas grandezas se representan.
Todo el da dijo Andrenio emple en l, contemplndole ya en s, ya en los
reflejos de las aguas, olvidado de m mismo.
Ahora no me espanto ponder Critilo de lo que dijo aquel otro filsofo: que
haba nacido para ver el sol. Dijo bien, aunque le entendieron mal y hicieron burla de sus
veras. Quiso decir este sabio que en ese sol material contemplaba l aquel divino,
realzadamente filosofando que si la sombra es tan esclarecida, cul ser la verdadera luz de
aquella infinita increada belleza!
Mas ay! dijo lamentndose Andrenio, que al uso de ac bajo, la grandeza de mi
contento se convirti presto en un exceso de pesar al ver, digo, al no verle, trocse la
alegra del nacer en el horror del morir, el trono de la maana en el tmulo de la noche:
sepultse el sol en las aguas y qued yo anegado en otro mar de mi llanto. Cre no verle
ms, con que qued muriendo. Pero volv presto a resucitar entre nuevas admiraciones a un
cielo coronado de luminarias, haciendo fiesta a mi contento. Asegurte que no me fue
menos agradable vista sta, antes ms entretenida cuanto ms varia.
Oh gran saber de Dios! dijo Critilo, que hall modo cmo hacer hermosa la
noche, que no es menos linda que el da. Impropios nombres la dio la vulgar ignorancia
llamndola fea y desaliada, no habiendo cosa ms brillante y serena; injrianla de triste,
siendo descanso del trabajo y alivio de nuestras fatigas. Mejor la celebr uno de sabia, ya
por lo que se calla, ya por lo que se piensa en ella, que no sin enseanza fue celebrada la
lechuza en la discreta Atenas por smbolo del saber. No es tanto la noche para que duerman

los ignorantes cuanto para que velen los sabios. Y si el da ejecuta, la noche previene.
En otra gran fruicin y ms a lo callado me hallaba muy hallado con la noche, metido
en aquel laberinto de las estrellas, unas centelleantes, otras lucientes. balas registrando
todas, notando su mucha variedad en la grandeza, puestos, movimientos y colores, saliendo
unas y ocultndose otras.
Ideando dijo Critilo las humanas, que todas caminan a ponerse.
En lo que yo mucho repar dijo Andrenio fue en su maravillosa disposicin.
Porque ya que el Soberano Artfice hermose tanto esta artesonada bveda del mundo con
tanto florn y estrella, por qu no las dispuso, deca yo, con orden y concierto, de modo
que entretejieran vistosos lazos y formaran primorosas labores? No s cmo me lo diga ni
cmo lo declare.
Ya te entiendo acudi Critilo, quisieras t que estuvieran dispuestas en forma ya
de un artificioso recamado, ya de un vistoso jardn, ya de un precioso joyel, repartidas con
arte y correspondencia.
S, s, eso mismo, porque a ms de que campearan otro tanto y fuera un espectculo
muy agradable a la vista, brillantsimo artificio, destrua con eso del todo el divino Hacedor
aquel necio escrpulo de haberse hecho acaso y declaraba de todo punto su divina
providencia.
Reparas bien dijo Critilo, pero advierte que la divina sabidura que las form y
las reparti desta suerte atendi a otra ms importante correspondencia, cual lo es la de sus
movimientos y aquel templarse las influencias. Porque has de saber que no hay astro alguno
en el cielo que no tenga su diferente propriedad, as como las yerbas y las plantas de la
tierra: unas de las estrellas causan el calor, otras el fro, unas secan, otras humedecen, y
desta suerte alternan otras muchas influencias, y con esa esencial correspondencia unas a
otras se corrigen y se templan. La otra disposicin artificiosa que t dices fuera afectada y
uniforme: qudese para los juguetes del arte y de la humana niera. De este modo, se nos
hace cada noche nuevo el cielo y nunca enfada el mirarlo, cada uno proporciona las
estrellas como quiere; a ms que en esta variedad natural y confusin grave parecen tanto
ms que el vulgo las juzga inumerables, y con esto queda como en enigma la suprema
asistencia: si bien para los sabios muy clara y entendida.
Celebraba yo mucho aquella gran variedad de colores dijo Andrenio: unas
campean blancas, otras encendidas, doradas y plateadas; slo ech menos el color verde,
siendo el ms agradable a la vista.
Es muy terreno dijo Critilo. Qudanse las verduras para la tierra: ac son las
esperanzas, all la feliz posesin. Es contrario ese color a los ardores celestes, por ser hijo
de la humedad corruptible. No reparaste en aquella estrellita que hace punto en la gran
plana del cielo, objeto de los imanes, blanco de sus saetas? All el comps de nuestra
atencin fija la una punta y con la otra va midiendo los crculos que va dando en vueltas
(aunque de ordinario rodando) nuestra vida.
Confisote que se me haba pasado por pequea dijo Andrenio, a ms de que
ocup luego toda mi curiosidad aquella hermosa reina de las estrellas, presidente de la
noche, sustituta del sol y no menos admirable, sa que t llamas luna. Causme, si no
menos gozo, mucha ms admiracin con sus uniformes variedades, ya creciente, ya
menguante, y poco rato llena.
Es segunda presidente del tiempo dijo Critilo. Tiene a medias el mando con el
sol: si l hace el da, ella la noche; si el sol cumple los aos, ella los meses; calienta el sol y
seca de da la tierra, la luna de noche la refresca y humedece; el sol gobierna los campos, la

luna rige los mares: de suerte que son las dos balanzas del tiempo. Pero lo ms digno de
notarse es que, as como el sol es claro espejo de Dios y de sus divinos atributos, la luna lo
es del hombre y de sus humanas imperfecciones: ya crece, ya mengua; ya nace, ya muere;
ya est en su lleno, ya en su nada, nunca permaneciendo en un estado; no tiene luz de s,
particpala del sol, eclpsala la tierra cuando se le interpone, muestra ms sus manchas,
cuando est ms lucida; es la nfima de los planetas en el puesto y en el ser, puede ms en la
tierra que en el cielo: de modo que es mudable, defectuosa, manchada, inferior, pobre,
triste, y todo se le origina de la vecindad con la tierra.
Toda esta noche y otras muchas dijo Andrenio pas en tan gustoso desvelo,
hacindome tantos ojos como el cielo mismo: yo por mirarle y l para ser visto. Mas ya los
clarines de la aurora, en cantos de las aves, comenzaron a hacer salva a la segunda salida
del sol, tocando a despejar estrellas y despertar flores. Volvi l a nacer y yo a vivir con
verle. Saldele con afectos ya ms tibios.
Que aun el sol dijo Critilo a la segunda vez ya no espanta, ni a la tercera admira.
Sent menos viva la curiosidad, cuanto ms despierta la hambre. Y as, despus de
agradecidos aplausos, valindome de su luz (en que conoc que era criatura y que como
paje de luz me serva), trat de descender a la tierra, obligndome la asistencia del cuerpo a
faltar al nimo, abatindome de la ms alta contemplacin a tan materiales empleos. Fui
bajando, digo, humillndome, por aquella mal segura escala que formaron las mismas
ruinas, que de otro modo fuera imposible, y ese favor ms reconoc al cielo. Pero antes de
estampar la primera huella en tierra me falta ya el aliento y aun la voz; y as, te ruego me
socorras de palabras para poder exprimir la copia de mis sentimientos, que otra vez te
convido a nuevas admiraciones, aunque en maravillas terrenas.

CRISI TERCERA
La hermosa naturaleza
Condicin tiene de linda la varia naturaleza, pues quiere ser atendida y celebrada.
Imprimi para ello en nuestros nimos una viva propensin de escudriar sus puntuales
efectos. Ocupacin psima la llam el mayor sabio: y de verdad lo es cuando para en sola
una intil curiosidad. Menester es se realce a los divinos aplausos, alternados con
agradecimientos; y si la admiracin es hija de la ignorancia, tambin es madre del gusto. El
no admirarse procede del saber en los menos, que en los ms del no advertir. No hay mayor
alabanza de un objeto que la admiracin (si calificada), que llega a ser lisonja porque
supone excesos de perfeccin, por ms que se retire a su silencio. Pero est ya muy
vulgarizada, que nos suspenden las cosas, no por grandes, sino por nuevas; no se repara ya
en los superiores empleos por conocidos, y as andamos mendigando nieras en la novedad
para acallar nuestra curiosa solicitud con la extravagancia. Gran hechizo es el de la
novedad, que como todo lo tenemos tan visto, pagmonos de juguetes nuevos, as de la
naturaleza como del arte, haciendo vulgares agravios a los antiguos prodigios por
conocidos: lo que ayer fue un pasmo, hoy viene a ser desprecio, no porque haya perdido de
su perfeccin, sino de nuestra estimacin; no porque se haya mudado, antes porque no, y
porque se nos hace de nuevo. Redimen esta civilidad del gusto los sabios con hacer
reflexiones nuevas sobre las perfecciones antiguas, renovando el gusto con la admiracin.
Mas si ahora nos admira un diamante por lo extraordinario, una perla pregrina, qu ventaja
sera en Andrenio llegar a ver de improviso un lucero, un astro, la luna, el sol mismo, todo
el campo matizado de flores y todo el cielo esmaltado de estrellas! Dganoslo l mismo, que
as prosegua su gustosa relacin:
En este centro de hermosas variedades, nunca de m imaginado, me hall de repente
dando ms pasos con el espritu que con el cuerpo, moviendo ms los ojos que los pies. En
todo reparaba como nunca visto y todo lo aplauda como tan perfecto; con esta ventaja, que
ayer cuando miraba al cielo slo empleaba la vista, mas aqu todos los sentidos juntos, y
aun no eran bastantes para tanta fruicin: quisiera tener cien ojos y cien manos para poder
satisfacer curiosidades del alma, y no pudieran. Discurra embelesado mirando tanta
multitud de criaturas, tan diferentes todas en propriedades y en esencias, en la forma, en el
color, efectos y movimientos; coga una rosa, contemplaba su belleza, perciba su fragancia,
no hartndome de mirarla y admirarla; alargaba la otra mano a alguna fruta, empleando de
ms en ms el gusto, ventaja que llevan los frutos a las flores. Hlleme a poco rato tan
embarazado de cosas, que hube de dejar unas para lograr otras, repitiendo aplausos y
renovando gustos. Lo que yo mucho celebraba era el ver tanta multitud de criaturas con
tanta diferencia entre s, tanta pluralidad con tan rara diversidad, que ni una hoja de una
planta, ni una pluma de un pjaro se equivoca con las de otra especie.
Es que atendi ponder Critilo aquel sabio Hacedor no slo a la precisa
necesidad del hombre, para quien todo esto se criaba, sino a la comodidad y regalo,
ostentando en esto su infinita liberalidad para obligarle a l que con la misma generosidad
le sirva y le venere.
Conoc luego prosigui Andrenio muchas de aquellas frutas, por habrmelas
trado mis brutos a la cueva, mas tuve especial gusto de ver cmo nacen y se cran en sus
ramas, cosa que jams pude atinar, aunque lo discurr mucho; burlronme otras no

conocidas con su desazn y aceda.


Ese es otro bien admirable asunto de la divina providencia dijo Critilo, pues
previno que no todos los frutos se sazonasen juntos, sino que se fuesen dando vez segn la
variedad de los tiempos y necesidad de los vivientes: unos comienzan en la primavera,
primicias ms del gusto que del provecho, lisonjeando antes por lo temprano que por lo
sazonado; sirven otros, ms frescos, para aliviar el abrasado esto, y los secos, como ms
durables y calientes, para el estril invierno; las hortalizas frescas templan los ardores del
julio y las calientes confortan contra los rigores de el diciembre: de suerte, que acabado un
fruto, entra el otro, para que con comodidad puedan recogerse y guardarse, entreteniendo
todo el ao con abundancia y con regalo. Oh prvida bondad del Criador, y quin puede
negar aun en el secreto de su necio corazn tan atenta providencia!
Hallbame prosegua Andrenio en medio de un tan agradable laberinto de
prodigios en criaturas gustosamente perdido, cuando ms hallado; sin saber dnde acudir,
dejbame llevar de mi libre curiosidad siempre hambrienta; cada empleo era para m un
pasmo, cada objeto una nueva maravilla. Coga esa y aquella flor, solicitado de su
fragancia, lisonjeado de su belleza, no me hartaba de verlas y de olerlas, descogiendo sus
hojas y haciendo prolija anotoma de su artificiosa composicin. Y de aqu pasaba a
aplaudir toda junta la belleza que en todo el universo resplandece. De modo, poderaba yo,
que si es hermosa una flor, mucho ms todo el prado; brillante y linda una estrella, pero
ms vistoso y lindo todo el cielo: porque quin no admira, quin no celebra tanta
hermosura junta con tanto provecho?
Tienes buen gusto dijo Critilo, mas no seas t uno de aquellos que frecuentan
cada ao las florestas atentos no ms que a recrear los materiales sentidos, sin emplear el
alma en la ms sublime contemplacin. Realza el gusto a reconocer aquella beldad infinita
del Criador que en esta terrestre se representa, infiriendo que si la sombra es tal, cul ser
su causa y la realidad a quien sigue! Haz el argumento de lo muerto a lo vivo, y de lo
pintado a lo verdadero; y advierte que, cual suele el primoroso artfice en la real fbrica de
un palacio no slo atender a su estabilidad y firmeza, a la comodidad de la habitacin, sino
a la hermosura tambin y a la elegante sinmetra para que le pueda gozar el ms noble de
los sentidos, que es la vista, as aquel divino Arquitecto de esta gran casa del orbe no slo
atendi a su comodidad y firmeza, sino a su hermosa proporcin. De aqu es que no se
content con que los rboles rindiesen solos frutos, sino tambin flores; jntese el provecho
con las delicias: fabriquen las abejas sus dulces panales, y para esto soliciten de una en una
toda flor; distlense las aguas saludables y odorferas, que recreen el olfato y conforten el
corazn: tengan todos los sentidos su gozo y su empleo.
Mas, ay! replic Andrenio, que lo que me lisonjearon las flores primero tan
fragrantes, me entristecieron despus ya marchitas.
Retrato al fin ponder Critilo de la humana fragilidad. Es la hermosura agradable
ostentacin del comenzar: nace el ao entre las flores de una alegre primavera, amanece el
da entre los arreboles de una risuea aurora, y comienza el hombre a vivir entre las risas de
la niez y las lozanas de la juventud; mas todo viene a parar en la tristeza de un
marchitarse, en el horror de un ponerse, y en la fealdad de un morir, haciendo
continuamente del ojo la inconstancia comn al desengao especial.
Despus de haber solazado la vista deliciosamente dijo Andrenio en un tan
extrao concurso de beldades, no menos se recre el odo con la agradable armona de las
aves. bame escuchando sus regalados cantos, sus quiebros, trinos, gorjeos, fugas, pausas y
meloda, con que hacan en sonora competencia bulla el valle, brega la vega, trisca el risco

y los bosques voces, saludando lisonjeras siempre al sol que nace. Aqu not, con no
pequea admiracin, que a solas las aves concedi la naturaleza este privilegio del cantar,
alivio grande de la vida, pues no hall bruto alguno de los terrestres, con que los examin
uno a uno, que tuviese la voz agradable; antes todos las forman, no slo insuaves, pero
positivamente molestas y desapacibles: debe de ser por lo que tienen de bestias.
Es que a las aves acudi Critilo, como moradoras del aire, son ms sutiles, no
slo le cortan con sus alas, sino que le animan con sus picos; y es en tanto grado esta
sutileza alada, que ellas solas llegan a remedar la voz humana, hablando como personas: si
ya no es que digamos, realzando ms este reparo, que las aves, como vecinas al cielo, se les
pega, aunque materialmente, el entonar las alabanzas divinas. Otra cosa quiero que
observes, y es que no se halla ave alguna que tenga el letfero veneno, como muchos de los
animales, y aquellos ms que andan arrastrando, cosidos con la tierra, que della sin duda se
les pega esta venenosa malicia, avisando al hombre se realce y se retire de su proprio cieno.
Gust mucho ponderaba Andrenio de verlas tan bizarras, tan matizadas de vivos
colores, con tan vistosa y vana plumajera.
Y entre todas aadi Critilo, as aves como fieras, notars siempre que es ms
galn y ms vistoso el macho que la hembra, apoyando lo mismo en el hombre, por ms
que lo desmienta la femenil inclinacin y lo disimule la cortesa.
Lo que yo mucho admiraba y an lo celebro dijo Andrenio es este tan admirable
concierto con que se mueve y se gobierna tanta y tan varia multitud de criaturas sin
embarazarse unas a otras: antes bien, dndose lugar y ayudndose todas entre s.
Ese es ponder Critilo otro prodigioso efecto de la infinita sabidura del Criador,
con la cual dispuso todas las cosas en peso, con nmero y medida; porque, si bien se nota,
cualquier cosa criada tiene su centro en orden al lugar, su duracin en el tiempo y su fin
especial en el obrar y en el ser. Por eso vers que estn subordinadas unas a otras conforme
al grado de su perfeccin. De los elementos que son los nfimos en la naturaleza, se
componen los mixtos, y entre stos los inferiores sirven a los superiores. Esas yerbas y esas
plantas que estn en el ms bajo grado de la vida, pues sla gozan la vegetativa,
movindose y creciendo hasta un punto fijo de su perfeccin en el durar y crecer, sin poder
pasar de all, stas sirven de alimento a los sensibles vivientes, que estn en el segundo
orden de la vida, gozando de la sensible sobre la vegetante, y son los animales de la tierra,
los peces del mar y las aves del aire: ellos pacen la yerba, pueblan los rboles, comen sus
frutas, anidan en sus ramas, se defienden entre sus troncos, se cubren con sus hojas y se
amparan con su toldo. Pero unos y otros, rboles y animales, se reducen a servir a otro
tercer grado de vivientes mucho ms perfectos y superiores que sobre el crecer y el sentir
aaden el raciocinar, el discurrir y entender; y ste es el hombre, que finalmente se ordena y
se dirige para Dios, conocindole, amndole y sirvindole. Desta suerte, con tan
maravillosa disposicin y concierto, est todo ordenado, ayudndose las unas criaturas a las
otras para su aumento y conservacin. El agua necesita de la tierra que la sustente, la tierra
del agua que la fecunde, el aire se aumenta del agua, y del aire se ceba y alienta el fuego.
Todo est as ponderado y compasado para la unin de las partes y ellas, en orden a la
conservacin de todo el universo. Aqu son de considerar tambin con especial y gustosa
observacin los raros modos y los convenientes medios de que provey a cada criatura la
suma providencia para el aumento y conservacin de su ser, y con especialidad a los
sensibles vivientes, como ms importantes y perfectos, dndole a cada uno su natural
instinto para conocer el bien y el mal, buscando el uno y evitando el otro donde son ms de
admirar que de referir las exquisitas habilidades de los unos para engaar y de los otros

para escapar el engaoso peligro.


Aunque todo para m era una prodigiosa continuada novedad dijo Andrenio
renov la admiracin al explayar el nimo con la vista por esos inmensos golfos. Parcese
que envidioso el mar de la tierra, hacindose lenguas en sus aguas, me acusaba de tardo y a
las voces de sus olas me llamaba atento a que emplease otra gran porcin de mi curiosidad
en su prodigiosa grandeza. Cansado pues yo de caminar, que no de discurrir, sentme en
una es estas ms eminentes rocas, repitiendo tantos pasmos cuantas el mar olas. Ponderaba
mucho aquella su maravillosa prisin, el ver un tan horrible y espantoso monstruo reducido
a orillas y sujeto al blando freno de la menuda arena. Es posible, deca yo, que no haya
otra muralla para defensa de un tan fiero enemigo sino el polvo?
Aguarda dijo Critilo, dos bravos elementos encarcel suavemente fuerte la
prevencin divina que, a estar sueltos, hubieran ya acabado con la tierra y con todos sus
pobladores: encerr el mar dentro de los lmites de sus arenas, y el fuego en los duros senos
de los pedernales; all est de tal modo encarcelado que, a dos golpes que le llamen, sale
pronto, sirve, y en no siendo menester, se retira o se apaga; que si esto no fuera, no haba
mundo para dos das, pereciera codo, o sumergido o abrasado.
No me poda saciar dijo Andrenio, volviendo al agua, de mirar su alegre
transparencia, aquel su continuo movimiento hidrpica la vista de los lquidos cristales.
Dicen que los ojos ponder Critilo, se componen de lodos humores cueo y
cristalino, y sa es la causa por que gustan tanto de mirar las aguas, de suerte que sin
cansarse estar embebido un hombre todo un da vindolas brollar, caer y correr.
Sobre todo dijo Andrenio cuando advert que iban surcando sus entraas
cristalinas tantos peces tan diversos de las aves y de las fieras. Puedo decir con toda
propriedad que qued mi admiracin agotada. Aqu sobre esta roca, a mis solas y a mi
ignorancia me estaba contemplando esta armona tan plausible de todo el universo,
compuesta de una tan extraa contrariedad que, segn es grande, no parece haba de poder
mantenerse el mundo un solo da. Esto me tena suspenso, porque a quin no pasma ver un
concierto tan extrao, compuesto de oposiciones?
As es respondi Critilo, que todo este universo se compone de contrarios y se
concierta de desconciertos: Uno contra otro, exclam el filsofo. No hay cosa que no tenga
su contrario con quien pelee, ya con vitoria, ya con rendimiento. Todo es hacer y padecer:
Si hay accin, hay repasin. Los elementos, que llevan la vanguardia, comienzan a batallar
entre s; sguenles los mixtos, destruyndose alternativamente; los males asechan a los
bienes, hasta la desdicha a la suerte. Unos tiempos son contrarios a otros, los mismos astros
guerrean y se vencen, y aunque entre s no se daan a fuer de prncipes, viene a reparar su
contienda en dao de los sublunares vasallos: de lo natural pasa la oposicin a lo moral;
porque qu hombre hay que no tenga su mulo? dnde ir uno que no guerree? En la
edad, se oponen los viejos a los mozos; en la complexin, los flemticos a los colricos; en
el estado, los ricos a los pobres; en la regin, los espaoles a los franceses, y as, en todas
las dems calidades, los unos son contra los otros. Pero qu mucho, si dentro del mismo
hombre, de las puertas a dentro de su terrena casa, est ms encendida esta discordia?
Qu dices? un hombre contra s mismo?
S, que por lo que tiene de mundo, aunque pequeo, todo l se compone de contrarios.
Los humores comienzan la pelea: segn sus parciales elementos, resiste el hmido radical
al calor nativo, que a la sorda le va limando y a la larga consumiendo. La parte inferior est
siempre de ceo con la superior, y a la razn se le atreve el apetito y tal vez la atropella. El
mismo inmortal espritu no est exento de esta tan general discordia, pues combaten entre s

(y en l) muy vivas las pasiones: el temor las ha contra el valor, la tristeza contra la alegra;
ya apetece, ya aborrece; la irascible se baraja con la concupiscible; ya vencen los vicios, ya
triunfan las virtudes, todo es arma y todo guerra. De suerte que la vida del hombre no es
otro que una milicia sobre la haz de la tierra. Mas oh maravillosa, infinitamente sabia
providencia de aquel gran moderador de todo lo criado, que con tan continua y varia
contrariedad de todas las criaturas entre s, templa, mantiene y conserva toda esta gran
mquina del mundo!
Ese portento de atencin divina dijo Andrenio era lo que yo mucho celebraba,
viendo tanta mudanza con tanta permanencia, que todas las cosas se van acabando, todas
ellas perecen, y el mundo siempre el mismo, siempre permanece.
Traz las cosas de modo el Supremo Artfice dijo Critilo que ninguna se acabase
que no comenzase luego otra; de modo que de las ruinas de la primera se levanta la
segunda. Con esto vers que el mismo fin es principio, la destruccin de una criatura es
generacin de la otra. Cuando parece que se acaba todo, entonces comienza de nuevo: la
naturaleza se renueva, el mundo se remoza, la tierra se establece y el divino gobierno es
admirado y adorado.
Ms adelante dijo Andrenio fui observando con no menor reparo la varia
disposicin de los tiempos, la alternacin de los das con las noches, del invierno con el
esto, mediando las primaveras porque no se pasase de un extremo a otro.
Aqu s que se declar bien la divina asistencia ponder Critilo en disponer, no
slo los puestos y los centros de las cosas, sino tambin los tiempos. Sirve el da para el
trabajo, y para el descanso la noche. En el invierno arraigan las plantas, en la primavera
florecen, en el esto fructifican y en el otoo se sazonan y se logran. Qu diremos de la
maravillosa invencin de las lluvias?
Eso admir yo mucho dijo Andrenio , ver descender el agua tan repartida, con
tanta suavidad y provecho.
Y tan a sazn aadi Critilo , en los dos meses que son llaves del ao: el octubre
para la sementera y el mayo para la cogida. Pues la variedad de las lunas no favorece menos
a la abundancia de los frutos y a la salud de los vivientes, porque unas son fras, otras
abrasadas, airosas, hmedas y serenas, segn los doce meses. Las aguas limpian y
fecundan, los vientos purifican y vivifican, la tierra estable donde se sustenten los cuerpos,
el aire flexible para que se muevan y difano para que puedan verse. De suerte que sola una
omnipotencia divina, una eterna providencia, una inmensa bondad pudieran haber dispuesto
una tan gran mquina, nunca bastantemente admirada, contemplada y aplaudida.
Verdaderamente que es as prosigui Andrenio, y as lo ponderaba yo, aunque
rudamente. Todos los das y las horas era mi gustoso empleo andarme de un puesto en otro,
de una en otra eminencia, repitiendo admiraciones y repasando discursos, volviendo a
contemplar una y muchas veces cada objeto, ya el cielo, ya la tierra, esos prados y esos
mares, con insaciable entretenimiento. Pero donde mi atencin insista era en las trazas con
que la eterna sabidura supo ejecutar cosas tan dificultosas con tal fcil y primoroso
artificio.
Gran traza suya fue la firmeza de la tierra en el medio, como fundamento estable y
seguro de todo el edificio ponder Critilo, ni fue menor invencin la de los ros,
admirables por cierto en sus principios y fines: aquellos con perenidad y estos sin
redundancia; la variedad de los vientos, que se perciben y no se sabe de dnde nacen y
acaban; la hermosura provechosa de los montes, firmes costillas del cuerpo muelle de la
tierra, aumentando su hermosa variedad: en ellos se recogen los tesoros de las nieves, se

forjan los metales, se detienen las nubes, se originan las fuentes, anidan las fieras, se
empinan los rboles para las naves y edificios, y donde se guarecen las gentes de las
avenidas de los ros, se fortalecen contra los enemigos y gozan de salud y de vida. Todos
estos prodigios, quin sino una infinita sabidura puediera ejecutarlos? As que con razn
confiesan todos los sabios que aunque se juntaran todos los entendimientos criados y
alambicaran sus discursos, no pudieran enmendar la ms mnima circunstancia ni un tomo
de la perfecta naturaleza. Y si aquel otro rey aplaudido de sabio, porque conoci cuatro
estrellas (tanto se estima en los prncipes el saber) se arroj a decir que si l hubiera asistido
al lado del divino Hacedor en la fbrica del universo, muchas cosas se hubieran dispuesto
de otro modo y otras mejorado, no fue tanto efecto de su saber, cuanto defecto de su nacin
que, en este achaque del presumir, aun con el mismo Dios no se modera.
Aguarda dijo Andrenio, yeme esta ltima verdad, la ms sublime de cuantas he
celebrado: Yo te confieso que aunque reconoc y admir en esta portentosa fbrica del
universo estos cuatro prodigios entre muchos, tanta multitud de criaturas con tanta
diferencia, tanta hermosura con tanta utilidad, tanto concierto con tanta contrariedad, tanta
mudanza con tanta permanencia, portentos todos dignos de aclamarse y venerarse: con todo
esto, lo que a m ms me suspendi fue el conocer un Criador de todo tan manifiesto en sus
criaturas y tan escondido en s, que aunque todos sus divinos atributos se ostentan, su
sabidura en la traza, su omnipotencia en la ejecucin, su providencia en el gobierno, su
hermosura en la perfeccin, su inmensidad en la asistencia, su bondad en la comunicacin,
y as de todos los dems, que, as como ninguno estuvo ocioso entonces, ninguno se
esconde ahora: con todo eso, est tan oculto este gran Dios, que es conocido y no visto,
escondido y manifiesto, tan lejos y tan cerca; eso es lo que me tiene fuera de m y todo en
l, conocindole y amndole.
Es muy connatural dijo Critilo en el hombre la inclinacin a su Dios, como a su
principio y su fin, ya amndole, ya conocindole. No se ha hallado nacin, por brbara que
fuese, que no haya reconocido la divinidad: grande y eficaz argumento de su divina esencia
y presencia; porque en la naturaleza no hay cosa de balde ni inclinacin que se frustre; si el
imn busca el norte, sin duda que le hay donde se quiete; si la planta al sol, el pez al agua,
la piedra al centro y el hombre a Dios, Dios hay que es su norte, centro y sol a quien
busque, en quien pare y a quien goce. Este gran Seor dio el ser a todo lo criado, ms l de
s mismo le tiene, y aun por eso es infinito en todo gnero de perfeccin, que nadie le pudo
limitar ni el ser, ni el lugar, ni el tiempo. No se ve, pero se conoce, y, como soberano
Prncipe, estando retirado a su inaccesible incomprehensibilidad, nos habla por medio de
sus criaturas. As que con razn defini un filsofo este universo espejo grande de Dios. Mi
libro, le llamaba el sabio indocto, donde en cifras de criaturas estudi las divinas
perfecciones. Convite es, dijo Filn Hebreo, para todo buen gusto donde el espritu se
apacienta. Lira acordada, le apod Pitgoras, que con la meloda de su gran concierto nos
deleita y nos suspende. Pompa de la majestad increada, Tertuliano, y armona agradable de
los divinos atributos, Trismegisto.
stos son concluy Andrenio los rudimentos de mi vida, ms bien sentida que
relatada; que siempre faltan palabras donde sobran sentimientos. Lo que yo te ruego ahora
es que, empeado de mi obediencia, satisfagas mi deseo contndome quin eres, de dnde y
cmo aportaste a estas orillas por tan extrao rumbo. Dime si hay ms mundo y ms
personas, infrmame de todo, que sers tan atendido como deseado.
A la gran tragedia de su vida que Critilo refiri a Andrenio, nos convida la siguiente
crisi.

CRISI CUARTA
El despeadero de la vida
Cuentan que el Amor fulmin quejas y exager sentimientos delante de la Fortuna, que
esta vez no se apel como sola a su madre, desengaado de su flaqueza.
Qu tienes, ciego nio?, le dijo la Fortuna.
Y l:
Qu bien viene eso con lo que yo pretendo!
Con quin las has?
Con todo el mundo.
Mucho me pesa, que es mucho enemigo, y segn eso, nadie tendrs de tu parte.
Tuvisete yo a ti, que eso me bastara: as me lo ensea mi madre y as me lo repite
cada da.
Y te vengas?
S, de mozos y de viejos.
Pues sepamos qu es el sentimiento.
Tan grande como justo.
Es acaso el prohijarte a un vil herrero, tenindote por concebido, nacido y criado
entre hierros?
No, por cierto, que no me amarga la verdad.
Tampoco ser el llamarte hijo de tu madre?
Menos, antes me glorio yo de eso; que ni yo sin ella, ni ella sin m: ni Venus sin
Cupido, ni Cupido sin Venus.
Ya se lo que es dijo la Fortuna.
Que?
Que sientes mucho el hacerte heredero de tu abuelo el Mar en la inconstancia y
engaos.
No, por cierto, que sas son nieras.
Pues si stas son burlas, qu sern las veras!
Lo que a m me irrita es que me levanten testimonios.
Aguarda, que ya te entiendo. Sin duda es aquello que dicen, que trocaste el arco con la
muerte y que desde entonces no se llaman ya amor, de amar, sino de morir: Amor a morte;
de modo que amor y muerte todo es uno. Quitas la vida, robas hasta las entraas, hurtas los
corazones, transponindolos donde aman ms que donde animan.
Todo eso es verdad.
Pues si esto es verdad, qu quedar para mentira?
Ah vers que no paran hasta sacarme los ojos, a pesar de mi buena vista, que siempre
la suelo tener buena; y si no, dganlo mis saetas. Han dado en decir que soy ciego (hay tal
testimonio, hay tal disparate?) y me pintan muy vendado: no slo los Apeles, que eso es
pintar como querer, y los poetas, que por obligacin mienten y por regla fingen, pero que
los sabios y los filsofos estn con esta vulgaridad no lo puedo sufrir. Qu pasin hay,
dime por tu vida, Fortuna amiga, que no ciegue? Qu, el airado, cuando ms furioso, no
est ciego de la clera? Al codicioso, no le ciega el inters? El confiado no va a ciegas, el
perezoso no duerme, el desvanecido no es un topo para sus menguas, el hipcrita no trae la
viga en los ojos? El soberbio, el jugador, el glotn, el bebedor y cuantos hay, no se ciegan

con sus pasiones? Pues por qu a m ms que a los otros me han de vendar los ojos,
despus de sacrmelos, y querer que por antonomasia me entienda el ciego? Y ms, siendo
esto tan al contrario: que yo me engendro por la vista, viendo crezco, del mirar me alimento
y siempre querra estar viendo, hacindome ojos como el guila al sol, hecho lince de la
belleza. ste es mi sentimiento. Qu te parece?
Que me pareces repondi la Fortuna. Lo mismo me sucede a m, y as,
consolmonos entrambos. A ms de que, mira, Amor, t y los tuyos tenis una condicin
bien rara, por la cual con mucha razn y con toda propiedad os llaman ciegos: y es que a
todos los dems tenis por ciegos; creis que no ven, ni advierten, ni saben. De modo que
piensan los enamorados que todos los dems tienen los ojos vendados. sta, sin duda, es la
causa de llamarte ciego, pagndote con la pena del Talin.
Quien quisiere ver esta filosofa confirmada con la experiencia, escuche esta agradable
relacin que dedica Critilo a los floridos aos y ms al escarmiento.
Mndasme renovar dijo un dolor que es ms para sentido que para dicho. Cuan
gustosa ha sido para mi tu relacin, tan penosa ha de ser la ma. Dichoso t que te criaste
entre las fieras, y ay de m!, que entre los hombres, pues cada uno es un lobo para el otro si
ya no es peor el ser hombre. T me has contado cmo viniste al mundo; yo te dir cmo
vengo dl y vengo tal, que aun yo mismo me desconozco; y as, no te dir quin soy, sino
quin era. Dicen que nac en el mar, y lo creo, segn es la inconstancia de mi fortuna.
Al pronunciar esta palabra mar, puso los ojos en l, y al mismo punto se levant a toda
prisa. Estuvo un rato como suspenso, entre dudas de reconocer y no conocer, mas luego,
alzando la voz y sealando:
No ves, Andrenio dijo, no ves? Mira all, acull lejos. Qu ves?
Veo dijo ste unas montaas que vuelan, cuatro alados monstruos marinos, si no
son nubes, que navegan.
No son sino naves dijo Critilo, aunque bien dijiste nubes, que llueven oro en
Espaa.
Estaba atnito Andrenio mirndoselas venir con tanto gusto como deseo. Mas Critilo
comenz a suspirar, ahogndose entre penas.
Qu es esto? dijo Andrenio. No es sta la deseada flota que me decas?
S.
No vienen all hombres?
Tambin.
Pues de qu te entristeces?
Y aun por eso. Advierte, Andrenio, que ya estamos entre enemigos: y ya es tiempo de
abrir los ojos, ya es menester vivir alerta. Procura de ir con cautela en el ver, en el or y
mucha ms en el hablar; oye a todos y de ninguno te fes; tendrs a todos por amigos, pero
guardarte has de todos como de enemigos.
Estaba admirado Andrenio oyendo estas razones, a su parecer tan sin ella, y arguyle
desta suerte:
Cmo es esto? Viviendo entre las fieras, no me previniste de algn riesgo, y ahora
con tanta exageracin me cautelas? No era mayor el peligro entre los tigres, y no
temamos, y ahora de los hombres tiemblas?
S respondi con un gran suspiro Critilo, que si los hombres no son fieras es
porque son ms fieros, que de su crueldad aprendieron muchas veces ellas. Nunca mayor
peligro hemos tenido que ahora que estamos entre ellos. Y es tanta verdad sta que hubo
rey que temi y resguard un favorecido suyo de sus cortesanos (qu hiciera de villanos!)

ms que de los hambrientos leones de un lago; y as, sell con su real anillo la leonera para
asegurarle de los hombres cuando le dejaba entre las hambrientas fieras. Mira t cules
sern estos! Verlos has, experimentarlos has, y dirsmelo algn da.
Aguarda dijo Andrenio, no son todos como t?
S y no.
Cmo puede ser eso?
Porque cada uno es hijo de su madre y de su humor, casado con su opinin, y as,
todos parecen diferentes: cada uno de su gesto y de su gusto. Vers unos pigmeos en el ser
y gigantes de soberbia; vers otros al contrario, en el cuerpo gigantes y en el alma enanos;
topars con vengativos que la guardan toda la vida y la pegan aunque tarde, hiriendo como
el escorpin con la cola; oirs, o huirs, los habladores, de ordinario necios, que dejan de
cansar y muelen; gustars que unos se ven, otros se oyen; se tocan, y se gustan, otros de los
hombres de burlas, que todo lo hacen cuento sin dar jams en la cuenta; embarazarte han
los maniacos que en todo se embarazan. Qu dirs de los largos en todo, dando siempre
largas? Vers hombres ms cortos que los mismos navarros; corpulentos sin sustancia; y,
finalmente, hallars muy pocos hombres que lo sean: fieras, s, y fieros tambin, horribles
monstruos del mundo que no tienen ms que el pellejo y todo lo dems borra, y as son
hombres borrados.
Pues dime, con qu hacen tanto mal los hombres, si no les dio la naturaleza armas
como a las fieras? Ellos no tienen garras como el len, uas como el tigre, trompas como el
elefante, cuernos como el toro, colmillos como el jabal, dientes como el perro y boca como
el lobo: pues cmo daan tanto?
Y aun por eso dijo Critilo la prvida naturaleza priv a los hombres de las armas
naturales y como a gente sospechosa los desarm: no se fi de su malicia. Y si esto no
hubiera prevenido, qu fuera de su crueldad! Ya hubieran acabado con todo. Aunque no les
faltan otras armas mucho ms terribles y sangrientas que sas, porque tienen una lengua
ms afilada que las navajas de los leones, con que desgarran las personas y despedazan las
honras; tienen una mala intencin ms torcida que los cuernos de un toro y que hiere ms a
ciegas; tienen unas entraas ms daadas que las vboras, un aliento venenoso ms que el
de los dragones, unos ojos invidiosos y malvolos ms que los del basilisco, unos dientes
que clavan ms que los colmillos de un jabal y que los dientes de un perro, unas narices
fisgonas (encubridoras de su irrisin) que exceden a las trompas de los elefantes. De modo
que slo el hombre tiene juntas todas las armas ofensivas que se hallan repartidas entre las
fieras, y as, l ofende ms que todas. Y, porque lo entiendas, advierte que entre los leones y
los tigres no haba ms de un peligro, que era perder esta vida material y perecedera, pero
entre los hombres hay muchos ms y mayores: y a de perder la honra, la paz, la hacienda, el
contento, la felicidad, la conciencia y aun el alma. Qu de engaos, qu de enredos,
traiciones, hurtos, homicidios, adulterios, invidias, injurias, detracciones y falsedades que
experimentars entre ellos! Todo lo cual no se halla ni se conoce entre las fieras. Creme
que no hay lobo, no hay len, no hay tigre, no hay basilisco, que llegue al hombre: a todos
excede en fiereza. Y as dicen por cosa cierta, y yo la creo, que habiendo condenado en una
repblica un insigne malhechor a cierto nmero de tormento muy conforme a sus delitos
(que fue sepultarle vivo en una profunda hoya llena de profundas sabandijas, dragones,
tigres, serpientes y basiliscos, tapando muy bien la boca porque pereciese sin compasin ni
remedio), acert a pasar por all un extranjero, bien ignorante de tan atroz castigo, y
sintiendo los lamentos de aquel desdichado, fuese llegando compasivo y, movido de sus
plegarias, fue apartando la losa que cubra la cueva: al mismo punto salt fuera el tigre con

su acostumbrada ligereza, y cuando el temeroso pasajero crey ser depedazado, vio que
mansamente se le pona a lamer las manos, que fue ms que besrselas. Salt tras l la
serpiente, y cuando la temi enroscada entre sus pies, vio que los adoraba; lo mismo
hicieron todos los dems, rindindosele humildes y dndole las gracias de haberles hecho
una tan buena obra como era librarles de tan mala compaa cual la de un hombre ruin, y
aadieron que en pago de tanto beneficio le avisaban huyese luego, antes que el hombre
saliese, si no quera perecer all a manos de su fiereza; y al mismo instante echaron todos
ellos a huir, unos volando, otros corriendo. Estbase tan inmoble el pasajero cuan
espantado, cuando sali el ltimo el hombre, el cual, concibiendo que su bienhechor
llevara algn dinero, arremeti para l y quitle la vida para robarle la hacienda, que ste
fue el galardn del beneficio. Juzga t ahora cules son los crueles, los hombres o las fieras.
Ms admirado, ms atnito estoy de or esto dijo Andrenio que el da que vi todo
el mundo.
Pues an no haces concepto cmo es ponder Critilo. Y ves cuan malos son los
hombres? Pues advierte que an son peores las mujeres y ms de temer: mira t cules
sern!
Qu dices?
La verdad.
Pues qu sern?
Son, por ahora, demonios, que despus te dir ms. Sobre todo te encargo, y aun te
juramento, que por ningn caso digas quin somos ni cmo t saliste a luz ni cmo yo
llegu ac: que sera perder no menos que t la libertad y yo la vida. Y aunque hago agravio
a tu fidelidad, hulgome de no haberte acabado de contar mis desdichas, en esto slo
dichosas, asegurando descuidos. Quede doblada la hoja para la primera ocasin, que no
faltarn muchas en una navegacin tan prolija.
Ya en esto se perciban las voces de los navegantes y se divisaban los rostros. Era grande
la vocera de la chusma, que en todas partes hay vulgo, y ms insolente donde ms holgado.
Amainaron velas, echaron ncoras, y comenz a saltar la gente en tierra. Fue recproco el
espanto de los que llegaban y de los que les reciban. Desmintieron sus muchas preguntas
con decir se haban quedado descuidados y dormidos cuando se hizo a la vela la otra flota,
conciliando compasin y aun agasajo.
Estuvieron all detenidos algunos das cazando y refrescando, y hecha ya agua y lea, se
hicieron a la vela en otras tantas alas para la deseada Espaa. Embarcronse juntos Critilo y
Andrenio hasta en los corazones en una gran carraca, asombro de los enemigos, contraste
de los vientos y yugo del Ocano. Fue la navegacin tan peligrosa cuan larga, pero serva
de alivio la narracin de sus tragedias, que a ratos hurtados prosigui Critilo desta suerte:
En medio destos golfos nac, como te digo, entre riesgos y tormentas. Fue la causa
que mis padres, espaoles ambos y principales, se embarcaron para la India con un grande
cargo, merced del gran Filipo que en todo el mundo manda y premia. Vena mi madre con
sospechas de traerme en sus entraas (que comenzamos a ser faltas de una vil materia),
declarse luego el preado bien penoso, y cogila el parto en la misma navegacin, entre el
horror y la turbacin de una horrible tempestad, para que se doblase su tormento con la
tormenta. Sal yo al mundo entre tantas aflicciones, presagio de mis infelicidades: tan
temprano comenz a jugar con mi vida la fortuna arrojndome de un cabo del mundo al
otro. Aportamos a la rica y famosa ciudad de Goa, corte del imperio catlico en el Oriente,
silla augusta de sus virreyes, emporio universal de la India y de sus riquezas. Aqu mi padre
fue aprisa acaudalando fama y bienes, ayudado de su industria y de su cargo. Mas yo, entre

tanto bien, me criaba mal; como rico y como nico, cuidaban ms mis padres fuese hombre
que persona. Pero castig bien el gusto que recibieron en mis nieces el pesar que les di con
mis mocedades, porque fui entrando de carrera por los verdes prados de la juventud, tan sin
freno de razn cuan picado de los viles deleites: cebme en el juego, perdiendo en un da lo
que a mi padre le haba costado muchos de adquirir, desperdiciando ciento a ciento lo que
l recogi uno a uno; pas luego a la bizarra, rozando galas y costumbres, engalanando el
cuerpo lo que desnudaba el nimo de los verdaderos arreos, que son la virtud y el saber.
Ayudbanme a gastar el dinero y la conciencia malos y falsos amigos, lisonjeros, valientes,
terceros y entremetidos, viles sabandijas de las haciendas, polillas de la honra y de la
conciencia. Senta esto mi padre, pronosticando el malogro de su hijo y de su casa; ms yo,
de sus rigores apelaba a la piadosa impertinencia de una madre que cuando ms me
amparaba me perda. Pero donde acab de perder mi padre las esperanzas, y aun la vida,
fue cuando me vio enredado en el obscuro laberinto del amor. Puse ciegamente los ojos en
una dama que (aunque noble y con todas las dems prendas de la naturaleza, de hermosa,
discreta y de pocos aos, pero sin las de la fortuna, que son hoy las que ms se estiman),
comenc a idolatrar en su gentileza, correspondindome ella con favores. Lo que sus padres
me deseaban yerno, los mos la aborrecan nuera. Buscaron modos y medios para apartarme
de aquella aficin, que ellos llamaban perdicin; trataron de darme otra esposa ms de su
conveniencia que de mi gusto. Mas yo, ciego, a todo enmudeca. No pensaba, no hablaba,
no soaba en otra cosa que en Felisinda, que as se llamaba mi dama, llevando ya la mitad
de la felicidad en su nombre. Con estos y otros muchos pesares acab con la vida de mi
padre, castigo ordinario de la paternal conivencia: l perdi la vida, y yo amparo, aunque no
lo sent tanto como deba. Llorlo mi madre por entrambos, con tal exceso, que en pocos
das acab los suyos, quedando yo ms libre y menos triste; consolme presto de haber
perdido padre por poder lograr esposa, tenindola por tan cierta como deseada, mas por
atender a filiales respetos, hube de violentar mi intento por algunos das, que a m me
parecieron siglos. En este breve nterin de esposo, oh inconstancia de mi suerte!, se
barajaron de modo las materias, que la misma muerte que pareci haber facilitado mis
deseos los vino a dificultar ms y aun los puso en estado de imposible. Fue el caso, o la
desdicha, que en este breve tiempo muri tambin un hermano de mi dama, mozo galn y
nico, mayorazgo de su casa, quedando Felisinda heredera de todo. Y fnix a todas luces,
juntndose la hacienda y la hermosura, doblaron su estimacin, creci mucho en slo un
da, y ms su fama, adelantndose a los mejores empleos de esta corte. Con un tan
impensado incidente alterronse mucho las cosas, mudaron de cara las materias: sola
Felisinda no se troc, y si lo fue, en mayor fineza. Sus padres y sus deudos, aspirando a
cosas mayores, fueron los primeros que se entibiaron en favorecer mi pretensin, que tanto
la haban antes adelantado. Pasaron sus tibiezas a desvos, encendiendo ms con esto
recprocas voluntades. Avisbame ella de cuanto se trataba, hacindome de amante
secretario. Declarronse luego otros competidores, tan poderosos como muchos, pero
amantes heridos ms de las saetas que les arrojaba la aljaba de su dote que el arco del amor:
con todo, me daban cuidado, que es todo temores el amor. El que acab de apurarme fue un
nuevo rival que, a ms de ser mozo, galn y rico, era sobrino del virrey, que all es decir a
par de numen y ramo de divinidad: porque all, el gustar un virrey es obligar, y sus
pensamientos se ejecutan aun antes que se imaginen. Comenz a declararse pretensor de mi
dama, tan confiado como poderoso. Competamos los dos al descubierto, asistidos cada
uno, l del poder, y yo del amor. Parecile a l y a los suyos que era menester ms
diligencia para derribar mi pretensin, tan arraigada como antigua, y para esto dispusieron

las materias; despertando quien dorma, prometieron su favor y industria a unos contrarios
mos porque me pusiesen pleito en lo ms bien parado de mi hacienda, ya para torcedor de
mi voluntad, ya para acobardar a los padres de Felisinda. Vime presto solo y enredado en
los dificultosos pleitos, del inters y del amor, que era el que ms me desvelaba. No fue
bastante este temor de la prdida de mi hacienda para hacer volver un paso atrs mi aficin,
que como la palma creca ms a ms resistencia. Pero lo que en m no pudo, obr en los
padres y deudos de mi dama, que, poniendo los ojos en mayores coveniencias del inters y
del honor, trataron mas cmo lo podr decir? no s si acertar: mejor ser dejarlo.
Inst Andrenio en que prosiguiese. Y l:
Eh, qu es morir?: pues resolvieron matarme, dando mi vida a mi contrario, que lo
era mi dama. Avisme ella la misma noche desde un balcn, como sola; consultando y
pidindome el remedio, derram tantas lgrimas, que encendieron en mi pecho un incendio,
un volcn de desesperacin y de furia. Con esto, al otro da, sin reparar en inconvenientes
ni en riesgos de honra y de vida, guiado de mi pasin ciega, ce, no un estoque, sino un
rayo penetrante del aljaba del amor, fraguado de celos y de aceros; sal en busca de mi
contrario, remitiendo las palabras a las obras y las lenguas a las manos; desnudamos los
estoques de la compasin y de la vaina, fumonos el uno para el otro, y a pocos lances le
atraves el acero por medio del corazn, sacndole el amor con la vida: qued l tendido, y
yo preso, porque el punto dio conmigo un enjambre de ministros, unos picando en la
ambicin de complacer al virrey, y los ms en la codicia de mis riquezas. Dieron luego
conmigo en un calabozo, cargndome de hierros, que ste fue el fruto de los mos. Lleg la
triste nueva a odos de sus padres, y mucho ms a sus entraas, deshacindose en lgrimas
y voces. Gritaban los parientes la venganza, y los ms templados justicia; fulminaba el
virrey una muerte en cada extremo; no se hablaba de otro, los ms condenndome, los
menos defendindome, y a todos pesaba de nuestra loca desdicha. Sola mi dama se alegr
en toda la ciudad, celebrando mi valor y estimando mi fineza. Comenzse con gran rigor la
causa, pero siempre por tela de juicio; y lo primero a ttulo de secresto; dieron saco
verdadero a mi casa, cebndose la venganza en mis riquezas como el irritado toro en la
capa del que escap: solas pudieron librarse algunas joyas por retiradas al sagrado de un
convento donde me las guardaban. No se dio por contenta mi fortuna en perseguirme tan
criminal, sino que, tambin civil, me dio luego sentencia en contra en el pleito de la
hacienda. Perd bienes, perd amigos, que siempre corren parejas. Todo esto fuera nada si
no me sacudiera el ltimo revs, que fue acabarme de todo punto. Aborrecidos los padres
de Felisinda de su desgracia, ecos ya de las mas, habiendo perdido en un ao hijo y yerno,
determinaron dejar la India y dar la vuelta a la corte, con esperanzas de un gran puesto, por
sus servicios merecido y con favores del virrey facilitado. Convirtieron en oro y plata sus
haberes, y en la primera flota, con toda su hacienda y casa, se embarcaron para Espaa,
llevndoseme
Aqu interrumpieron las palabras los sollozos, ahogndose la voz en el llanto.
Llevronseme dos prendas del alma de una vez, con que fue doblado y mortal mi
sentimiento: la una era Felisinda, y otra ms que llevaba en sus entraas, desdichada ya por
ser ma. Hicironse a la vela, y aumentaban el viento mis suspiros. Engolfados ellos y
anegado yo en un mar de llanto, qued en aquella crcel eternizado en calabozos, pobre y
de todos, si no de mis enemigos, olvidado. Cual suele el que se despea un monte abajo ir
sembrando despojos, aqu deja el sombrero, all la capa, en una parte los ojos y en otra las
narices, hasta perder la vida quedando reventado en el profundo: as yo, luego que deslic
en aquel despeadero de marfil, tanto ms peligroso cuando ms agradable, comenc a ir

rodando y despendome de unas desdichas en otras, dejando en cada tope, aqu la


hacienda, all la honra, la salud, los padres, los amigos y mi libertad, quedando como
sepultado en una crcel, abismo de desdichas. Mas no digo bien, pues lo que me acarre de
males la riqueza, me restituy en bienes la pobreza. Pudolo decir con verdad, pues que
aqu hall la sabidura (que hasta entonces no la haba conocido), aqu el desengao, la
experiencia y la salud de cuerpo y alma. Vindome sin amigos vivos, apel a los muertos.
Di en leer, comenc a saber y a ser persona (que hasta entonces no haba vivido la vida
racional, sino la bestial), fui llenando el alma de verdades y de prendas, consegu la
sabidura y con ella el bien obrar, que ilustrado una vez el entendimiento, con facilidad
endereza la ciega voluntad: l qued rico de noticias, y ella de virtudes. Bien es verdad que
abr los ojos cuando no hubo ya que ver, que as acontece de ordinario. Estudi las nobles
artes y las sublimes ciencias, entregndome con aficin especial a la moral filosofa, pasto
del juicio, centro de la razn y vida de la cordura. Mejor de amigos, trocando un mozo
liviano por un Catn severo, y un necio por un Sneca: un rato escuchaba a Scrates y otro
al divino Platn. Con esto pasaba con alivio y aun con gusto aquella sepultura de vivos,
laberinto de mi libertad. Pasaron aos y virreyes y nunca pasaba el rigor de mis contrarios;
entretenan mi causa, queriendo, ya que no podan conseguir otro castigo, convertir la
prisin en sepultura. Al cabo de un siglo de padecer y sufrir, lleg orden de Espaa
(solicitado en secreto de mi esposa) que remitiesen all mi causa y mi persona. Psolo en
ejecucin el nuevo virrey, menos contrario si no ms favorable, en la primera flota.
Entregronme con ttulo de preso a un capitn de un navio, encargndole ms el cuidado
que la asistencia. Sal de la India el primer pobre, pero con tal contento, que los peligros de
la mar me parecieron lisonjas. Gan luego amigos, que con el saber se ganan los
verdaderos; entre todos, el capitn de la nave: de superior se me hizo confidente, favor que
yo estim mucho, celebrando por verdadero aquel dicho comn que con la mudanza del
lugar se muda tambin de fortuna. Ms aqu has de admirar un prodigio del humano
engao, un extremo de mal proceder; aqu, la porfa de una contraria fortuna y a donde
llegaron mis desdichas. Este capitn y caballero obligado por todas partes a bien proceder,
maleado de la ambicin, llevado del parentesco con el virrey mi enemigo y sobornado (a lo
que yo ms creo) de la codicia vil de mi plata y mis alhajas, reliquias de aquella antigua
grandeza (mas a qu no incitar los humanos pechos la execrable sed del oro!), resolvise
a ejecutar la ms civil bajeza que se ha odo. Estando solos una noche en uno de los
corredores de popa gozando de la conversacin y marea, dio conmigo, tan descuidado
como confiado, en aquel profundo de abismos; comenz l mismo a dar voces, para hacer
desgracia de la traicin, y aun llorarme, no arrojado sino cado. Al ruido y a las voces,
acudieron mis amigos ansiosos por ayudarme, echando cables y sogas; pero en vano,
porque en un instante pas mucho mar el navio, que volaba, dejndome a m luchando con
las olas y con una dos veces amarga muerte. Arrojronme algunas tablas por ltimo
remedio, y fue una dellas sagrada ncora que las mismas olas, lastimadas de mi inocencia y
desdicha, me la ofrecieron entre las manos: asla tan agradecido cuan desesperado, y
besndola la dije: Oh despojo ltimo de mi fortuna, leve apoyo de mi vida, refugio de mi
ltima esperanza, sers siquiera un breve nterin de mi muerte! Desconfiado de poder seguir
el navio fugitivo, me dej llevar de las olas al albedro de mi desesperada fortuna. Tirana
ella una y mil veces, aun no contenta de tenerme en tal punto de desdichas, echando el resto
a su fiereza conjur contra m los elementos en una horrible tormenta, para acabarme con
toda solemnidad de desventuras; ya me arrojaban tan alto las olas, que tal vez tem quedar
enganchado en alguna de las puntas de la luna o estrellado en aquel cielo; hundame luego

tan en el centro de los abismos, que llegu a temer ms el incendio que el ahogo. Mas ay!,
que los que yo lamentaba rigores fueron favores: que a veces llegan tan a los extremos los
males, que pasan a ser dichas. Dgolo porque la misma furia de la tempestad y corriente de
las aguas me arrojaron en pocas horas a vista de aquella pequea isla tu patria, y para m
gran cielo, que de otro modo fuera imposible poder llegar a ella, quedando en medio de
aquellos mares rendido de hambre y hartando las marinas fieras: en el mal estuvo el bien.
Aqu, ayudndome ms el nimo que las fuerzas, llegu a tomar puerto en esos brazos
tuyos, que otra vez y otras mil quiero enlazar, confirmando nuestra amistad en eterna.
Desta suerte dio fin Critilo a su relacin, abrazndose entrambos, renovando aquella
primera fruicin y experimentando una secreta simpata de amor y de contento.
Emplearon lo restante de su navegacin en provechosos ejercicios, porque a ms de la
agradable conversacin, que toda era una bien proseguida enseanza, le dio noticias de todo
el mundo y conocimiento de aquellas artes que ms realzan el nimo y le enriquecen, como
la gustosa historia, la cosmografa, la esfera, la erudicin y la que hace personas: la moral
filosofa. En lo que puso Andrenio especial estudio fue en aprender lenguas: la latina, eterna
tesorera de la sabidura, la espaola, tan universal como su imperio, la francesa, erudita, y
la italiana, elocuente, ya para lograr los muchos tesoros que en ellas estn escritos, ya para
la necesidad de hablarlas y entenderlas en su jornada del mundo. Era tanta la curiosidad de
Andrenio como su docilidad, y as, siempre estaba confiriendo y preguntando de las
provincias, repblicas, reinos y ciudades, de sus reyes, gobiernos y naciones, siempre
informndose, filosofando y discurriendo con tanta fruicin como novedad, deseando llegar
a la perfeccin de noticias y de prendas.
Con tan gustosa ocupacin, no se sintieron las penalidades de un viaje tan penoso, y al
tiempo acostumbrado aportaron a este nuestro mundo. En qu parte, y lo que en l les
sucedi, nos lo ofrece referir la crisi siguiente.

CRISI QUINTA
Entrada del Mundo
Cauta, si no engaosa, procedi la naturaleza con el hombre al introducirle en este
mundo, pues traz que entrase sin gnero alguno de conocimiento, para deslumhrar todo
reparo: a escuras llega, y aun a ciegas, quien comienza a vivir, sin advertir que vive y sin
saber qu es vivir. Crase nio, y tan rapaz, que cuando llora, con cualquier niera le acalla
y con cualquier juguete le contenta. Parece que le introduce en un reino de felicidades, y no
es sino un cautiverio de desdichas; que cuando llega a abrir los ojos del alma, dando en la
cuenta de su engao, hllase empeado sin remedio, vese metido en el lodo de que fue
formado: y ya qu pude hacer sino pisarlo, procurando salir dl como mejor pudiere?
Persudome que si no fuera con este universal ardid, ninguno quisiera entrar en un tan
engaoso mundo, y que pocos aceptaran la vida despus si tuvieran estas noticias antes.
Porque quin, sabindolo, quisiera meter el pie en un reino mentido y crcel verdadera a
padecer tan muchas como varias penalidades?: en el cuerpo, hambre, sed, fro, calor,
cansancio, desnudez, dolores, enfermedades; y en el nimo, engaos, persecuciones,
envidias, desprecios, deshonras, ahogos, tristezas, temores, iras, desesperaciones; y salir al
cabo condenado a miserable muerte, con prdida de todas las cosas, casa, hacienda, bienes,
dignidades, amigos, parientes, hermanos, padres y la misma vida cuando ms amada. Bien
supo la naturaleza lo que hizo, y mal el hombre lo que acept. Quien no te conoce, oh
vivir!, te estime; pero un desengaado tomara antes haber sido trasladado de la cuna a la
urna, del tlamo al tmulo. Presagio comn es de miserias el llorar al nacer, que aunque el
ms dichoso cae de pies, triste posesin toma; y el clarn con que este hombre rey entra en
el mundo no es otro que su llanto, seal que su reinado todo ha de ser de penas: pero cul
puede ser una vida que comienza entre los gritos de la madre que la da y los lloros del hijo
que la recibe? Por lo menos, ya que le falt el conocimiento, no el presagio de sus males, y
si no los concibe, los adivina.
Ya estamos en el mundo dijo el sagaz Critilo al incauto Andrenio, al saltar juntos en
tierra. Psame que entres en l con tanto conocimiento, porque s que te ha de desagradar
mucho. Todo cuanto obr el Supremo Artfice est tan acabado que no se puede mejorar;
mas todo cuanto han aadido los hombres es imperfecto. Crilo Dios muy concertado, y el
hombre lo ha confundido: digo, lo que ha podido alcanzar; que aun donde no ha llegado
con el poder, con la imaginacin ha pretendido trabucarlo. Visto has hasta ahora las obras
de la naturaleza y admirdolas con razn; vers de hoy adelante las del artificio, que te han
de espantar. Contemplado has las obras de Dios; notars las de los hombres y vers la
diferencia. Oh cun otro te ha de parecer el mundo civil del natural y el humano del
divino! Ve prevenido en este punto, para que ni te admires de cuanto vieres, ni te
desconsueles de cuanto experimentares.
Comenzaron a discurrir por un camino tan trillado como solo y primero, mas repar
Andrenio que ninguna de las humanas huellas miraba hacia atrs: todas pasaban adelante,
seal de que ninguno volva. Encontraron a poco rato una cosa bien donosa y de harto
gusto: era un ejrcito desconcertado de infantera, un escuadrn de nios de diferentes
estados y naciones, como lo mostraban sus diferentes trajes. Todo era confusin y vocera.
balos primero recogiendo y despus acaudillando una mujer bien rara, de risueo aspecto,
alegres ojos, dulces labios y palabras blandas, piadosas manos, y toda ella caricias, halagos

y carios. Traa consigo muchas criadas de su genio y de su empleo para que los asistiesen
y sirviesen; y as, llevaban en brazos los pequeuelos, otros de los andadores, y a los
mayorcillos de la mano, procurando siempre pasar adelante. Era increble el agasajo con
que a todos acariciaba aquella madre comn, atendiendo a su gusto y regalo, y para esto
llevaba mil invenciones de juguetes con que entretenerlos. Haba hecho tambin gran
provisin de regalos, y en llorando alguno, al punto acuda afectuosa hacindole fiestas y
caricias, concedindole cuanto peda a trueque de que no llorase; con especialidad cuidaba
de los que iban mejor vestidos, que parecan hijos de gente principal, dejndoles salir con
cuanto queran. Era tal el cario y agasajo que esta al parecer ama piadosa les haca, que los
mismos padres la traan sus hijuelos y se los entregaban, findolos ms della que de s
mismos.
Mucho gust Andrenio de ver tanta y tan donosa infantera, no acabando de admirar y
reconocer al hombre nio. Y tomando en sus brazos uno en mantillas, decale a Critilo:
Es posible que ste es el hombre? Quin tal creyera que este casi insensible, torpe y
intil viviente ha de venir a ser un hombre tan entendido a veces, tan prudente y tan sagaz
como un Catn, un Sneca, un conde de Monterrey!
Todo es extremos el hombre dijo Critilo. Ah vers lo que cuesta el ser persona.
Los brutos luego lo saben ser, luego corren, luego saltan; pero al hombre custale mucho
porque es mucho.
Lo que ms me admira ponder Andrenio es el indecible afecto desta rara mujer:
qu madre como ella?, pudese imaginar tal fineza? Desta felicidad carec yo, que me
cri dentro de las entraas de un monte y entre fieras; all lloraba hasta reventar, tendido en
el duro suelo, desnudo, hambriento y desamparado, ignorando estas caricias.
No envidies dijo Critilo lo que no conoces, ni la llames felicidad hasta que veas
en qu para. Destas cosas topars muchas en el mundo, que no son lo que parecen, sino
muy al contrario. Ahora comienzas a vivir; irs viviendo y viendo.
Caminaban con todo este embarazo sin parar ni un instante, atravesando pases; aunque
sin hacer estacin alguna, y siempre cuesta abajo, atendiendo mucho la que conduca el
pigmeo escuadrn a que ninguno se cansase ni lo pasase mal; dbales de comer una vez
sola, que era todo el da.
Hallbanse al fin de aquel paraje metidos en un valle profundsimo rodeado a una y otra
banda de altsimos montes, que decan ser los ms altos puertos deste univeral camino. Era
noche, y muy oscura, con propiedad lbrega. En medio desta horrible profundidad, mand
hacer alto aquella engaosa hembra, y mirando a una y otra parte, hizo la seal usada: con
que al mismo punto (oh maldad no imaginada!, oh traicin nunca oda!) comenzaron a
salir de entre aquellas breas y por las bocas de las grutas ejrcitos de fieras, leones, tigres,
osos, lobos, serpientes y dragones, que arremetiendo de improviso dieron en aquella tierna
manada de flacos y desarmados corderillos, haciendo un horrible estrago y sangrienta
carnicera, porque arrastraban a unos, despedazaban a otros, mataban, tragaban y devoraban
cuantos podan: mostruo haba que de un bocado se tragaba dos nios y, no bien engullidos
aqullos, alargaba las garras a otros dos; fiera haba que estaba desmenuzando con los
dientes el primero y despedazando con las uas el segundo, no dando treguas a su fiereza.
Discurran todas por aquel lastimoso teatro, babeando sangre, teidas las bocas y las garras
en ella. Cargaban muchas con dos y con tres de los ms pequeos y llevbanlos a sus
cuevas para que fuesen pasto de sus ya fieros cachorrillos. Todo era confusin y fiereza,
espectculo verdaderamente fatal y lastimero. Y era tal la candidez o simplicidad de
aquellos infantes tiernos, que tenan por caricias el hacer presa en ellos y por fiesta el

despedazarlos, convidndolas ellos mismos risueos y provocndolas con abrazos.


Qued atnito, qued aterrado Andrenio viendo una tan horrible traicin, una tan
impensada crueldad; y, puesto en lugar seguro, a diligencias de Critilo, lamentndose deca:
Oh traidora, oh brbara, oh sacrilega mujer, ms fiera que las mismas fieras!, es
posible que en esto han parado tus caricias?, para esto era tanto cuidado y asistencia?, oh
inocentes corderillos, qu temprano fuisteis vctima de la desdicha!, qu presto llegasteis al
degello!, oh mundo engaoso!, y esto se usa en ti?, destas hazaas tienes? Yo he de
vengar por mis propias manos una maldad tan increble.
Diciendo y haciendo, arremeti furioso para despedazar con sus dientes aquella cruel
tirana; mas no la pudo hallar, que ya ella, con todas sus criadas, haban dado la vuelta en
busca de otros tantos corderillos para traerlos vendidos al matadero: de suerte que ni
aqullas cesaban de traer, ni stas de despedazar, ni de llorar Andrenio tan irreparable dao.
En medio de tan espantosa confusin y cruel matanza, amaneci de la otra parte del
valle, por lo ms alto de los montes, con rumbos de aurora, una otra mujer (y con razn
otra) que, tan cercada de luz como rodeada de criadas, desalada cuando ms volando,
descenda a librar tanto infante como pereca. Ostent su rostro muy sereno y grave: que de
l y de la mucha pedrera de su recamado ropaje despeda tal inundacin de luces, que
pudieron muy bien suplir, y aun con ventajas, la ausencia del rey del da. Era hermosa por
extremo y coronada por reina entre todas aquellas beldades sus ministras. Oh dicha rara!,
al mismo punto que la descubrieron las encarnizadas fieras, cesando de la mantanza, se
fueron retirando a todo huir y, dando espantosos aullidos, se hundieron en sus cavernas.
Lleg piadosa ella y comenz a recoger los pocos que haban quedado; y aun esos, muy
mal parados de araos y de heridas. banlos buscando con gran solicitud aquellas
hermossimas doncellas, y aun sacaron muchos de las oscuras cuevas y de las mismas
gargantas de los monstruos, recogiendo y amparando cuanto pudieron. Y not Andrenio que
eran stos de los ms pobres y de los menos asistidos de aquella maldita hembra; de modo
que en los ms principales, como ms lcidos, haban hecho las fieras mayor riza. Cuando
los tuvo todos juntos, saclos a toda priesa de aquella tan peligrosa estancia, guindolos de
la otra parte del valle el monte arriba, no parando hasta llegar a lo ms alto, que es lo ms
seguro. Desde all se pusieron a ver y contemplar con la luz que su gran libertadora les
comunicaba el gran peligro en que haban estado, y hasta entonces no conocido.
Tenindolos ya en salvo fue repartiendo preciossimas piedras, una a cada uno, que, sobre
otras virtudes contra cualquier riesgo, arrojaban de s una luz tan clara y apacible que
hacan de la noche da; y lo que ms se estimaba era el ser indefectible. Fuelos
encomendando al algunos sabios varones, que los apadrinasen y guiasen siempre cuesta
arriba hasta la gran ciudad del mundo.
Ya en esto, se oan otros tantos alaridos de otros tantos nios que, acometidos en el
funesto valle de las fieras, estaban pereciendo. Al mismo punto, aquella piadosa reina, con
todas sus amazonas, march volando a socorrerlos.
Estaba atnito Andrenio de lo que haba visto, parangonando tan diferentes sucesos, y en
ellos la alternacin de males y de bienes de esta vida.
Qu dos mujeres stas tan contrarias! deca. Qu asuntos tan diferentes! No
me dirs, Critilo, quin es aquella primera, para aborrecerla, y quin esta segunda, para
celebrarla?
Qu te parece dijo de esta primera entrada del mundo? No es muy conforme a
l y a lo que yo te deca? Nota bien lo que ac se usa. Y si tal es el principio, dime cules
sern sus progresos y sus fines!: para que abras los ojos y vivas siempre alerta entre

enemigos. Saber deseas quin es aquella primera y cruel mujer que t tanto aplaudas:
creme que ni el alabar ni el vituperar ha de ser hasta el fin. Sabrs que aquella primera
tirana es nuestra mala inclinacin, la propensin al mal. sta es la que luego se apodera de
un nio, previene a la razn y se adelanta; reina y triunfa en la niez, tanto que los proprios
padres con el intenso amor que tienen a sus hijuelos condescienden con ellos, y porque no
llore el rapaz le conceden cuanto quiere, djanle hacer su voluntad en todo y salir con la
suya siempre: y as, se cra vicioso, vengativo, colrico, glotn, terco, mentiroso,
desenvuelto, llorn, lleno de amor proprio y de ignorancia, ayudando de todas maneras a la
natural, siniestra inclinacin. Apodranse con esto de un muchacho sus pasiones, cobran
fuerza con la paternal conivencia, prevalece la depravada propensin al mal, y sta, con sus
caricias, trae un tierno infante al valle de las fieras a ser presa de los vicios y esclavo de sus
pasiones. De modo que cuando llega la Razn, que es aquella otra reina de la luz, madre del
desengao, con las virtudes sus compaeras, ya los halla depravados, entregados a los
vicios, y muchos de ellos sin remedio; custale mucho sacarlos de las uas de sus malas
inclinaciones, y halla grande dificultad en encaminarlos a lo alto y seguro de ia virtud,
porque es llevarlos cuesta arriba. Perecen muchos y quedan hechos oprobio de su vicio, y
ms los ricos, los hijos de seores y de prncipes, en los cuales el criarse con ms regalo es
ocasin de ms vicio; los que se cran con necesidad y tal vez entre los rigores de una
madrastra son los que mejor libran, como Hrcules, y ahogan estas serpientes de sus
pasiones en la misma cuna.
Qu piedra tan preciosa es esta pregunt Andrenio que nos ha entregado a todos
con tal recomendacin?
Has de saber le respondi Crito que lo que fabulosamente atribuyeron muchos a
algunas piedras, aqu se halla ser evidencia, porque sta es el verdadero carbunclo que
resplandece en medio de las tinieblas, as de la ignorancia como del vicio; ste es el
diamante finsimo que entre los golpes del padecer y entre los incendios del apetecer est
ms fuerte y brillante; sta es la piedra de toque que examina el bien y mal; sta, la imn
atenta al norte de la virtud; finalmente, sta es la piedra de todas las virtudes que los sabios
llaman el dictamen de la razn, el ms fiel amigo que tenemos.
As iban confiriendo, cuando llegaron a aquella tan famosa encrucijada donde se divide
el camino y se diferencia el vivir: estacin clebre por la dificultad que hay, no tanto de
parte del saber cuanto del querer, sobre qu senda y a qu mano se ha de echar.
Viose aqu Critilo en mayor duda, porque siendo la tradicin comn ser dos los caminos
(el plausible, de la mano izquierda, por lo fcil, entretenido y cuesta abajo, y al contrario el
de mano derecha, spero, desapacible y cuesta arriba), hall con no poca admiracin que
eran tres los caminos, dificultando ms su eleccin.
Vlgame el cielo! deca: y no es ste aquel tan sabido bivio donde el mismo
Hrcules se hall perplejo sobre cul de los dos caminos tomara?
Miraba adelante y atrs, preguntndose a s mismo:
No es sta aquella docta letra de Pitgoras, en que cifr toda la sabidura, que hasta
aqu procede igual y despus se divide en dos ramos, uno espacioso del vicio y otro
estrecho de la virtud, pero con diversos fines, que el uno va a parar en el castigo y el otro en
la corona? Aguarda deca, dnde estn aquellos dos aledaos de Epicteto, el abstine
en el camino del deleite y el sustine en el de la virtud? Basta que habemos llegado a
tiempos que hasta los caminos reales se han mudado.
Qu montn de piedras es aqul pregunt Andrenio que est en medio de las
sendas?

Llegumonos all dijo Critilo, que el ndice del numen vial juntamente nos est
llamando y dirigiendo. ste es el misterioro montn de Mercurio, en quien significaron los
antiguos que la sabidura es la que ha de guiar y que por donde nos llama el cielo habemos
de correr: eso est voceando aquella mano.
Pero el montn de piedras a qu propsito? replic Andrenio: Extrao despejo
del camino, amontonando tropiezos!
Estas piedras respondi suspirando Critilo las arrojan aqu los viandantes, que en
eso pagan la enseanza: se es el galardn que se le da a todo maestro, y entiendan los de la
verdad y virtud que hasta las piedras se han de levantar contra ellos. Acerqumonos a esta
coluna, que ha de ser el orculo en tanta perplejidad.
Ley Critilo el primer letrero, que con Horacio deca: Medio hay en las cosas; t no
vayas por los extremos. Estaba toda ella, de alto a bajo, labrada de relieve con extremado
artificio, compitiendo los primeros materiales de la simetra con los formales del ingenio;
leanse muchos sentenciosos aforismos, y campeaban historias alusivas. balas admirando
Andrenio y comentndolas Critilo con gustoso acierto. All vieron al temerario joven
montando en la carroza de luces, y su padre le deca: Ve por el medio y corrers seguro.
ste fue declar Critilo un mozo que entr muy orgulloso en un gobierno, y por
no atender a la mediocridad prudente (como le aconsejaban sus ancianos), perdi los
estribos de la razn, y tantos vapores quiso levantar en tributos, que lo abras todo,
perdiendo el mundo y el mando.
Seguase caro desalado en caer, pasando de un extremo otro, de los fuegos a las aguas,
por ms que le voceaba Ddalo: Vuela por el medio!
ste fue otro arrojado ponderaba Critilo que no contento con saber lo que basta,
que es lo conveniente, dio en sutilezas mal fundadas, y tanto quiso adelgazar, que le
mintieron las plumas y dio con sus quimeras en el mar de un comn y amargo llanto: que
va poco de pennas a penas. Aqul es el clebre Clebulo que est escribiendo en tres cartas
consecutivas esta palabra sola, Modo, al rey que en otras tres le haba pedido un consejo
digno de su saber para reinar con acierto. Mira aquel otro de los siete de la Grecia
eternizado sabio por sola aquella sentencia: Huye en todo la demasa, porque siempre da
ms lo ms que lo menos.
Estaban de relieve todas las virtudes con plausibles empresas en tarjetas y roleos.
Comenzaban por orden, puesta cada una en medio de sus dos viciosos extremos y en lo
bajo la Fortaleza (asegurando el apoyo a las dems) recostada sobre el cojn de una coluna
media entre la Temeridad y la Cobarda. Procediendo as todas las otras, remataba la
Prudencia como reina, y en sus manos tena una preciosa corona con este lema: Para el que
ama la mediocridad de oro. Leanse otras muchas inscripciones que formaban lazos y
servan de definiciones al Artificio y al Ingenio. Coronaba toda esta mquina elegante la
Felicidad muy serena, recodada en sus varones sabios y valerosos, ladeaba tambin de sus
dos extremos, el Llanto y la Risa, cuyos atlantes eran Herclito y Demcrito, llorando
siempre aqul, y ste riendo.
Mucho gust Andrenio de ver y de entender aquel maravilloso orculo de toda la vida.
Mas ya en esto se haba juntado mucha gente en pocas personas, porque los ms, sin
consultar otro numen que su gusto, daban por aquellos extremos llevados de su antojo y su
deleite. Lleg uno, y sin informarse, muy a lo necio ech por otro extremo bien diferente
del que todos creyeron, que fue por el de presumido, con que se perdi luego. Tras ste
vena un vano que tan mal y sin preguntar, pero con lindo aire, tom el camino ms alto; y
como l estaba vaco de hueco y el viento iba arreciando, vencile presto y dio con l all

abajo, con venganza de muchos: que, como iba tan alto, el subir y el caer fue a vista y a risa
de todo el mundo. Haba un camino sembrado de abrojos, y cuando se persuadi Andrenio
que ninguno ira por l, vio que muchos se apasionaban y haba puadas sobre cul sera el
primero. El carril de las bestias era el ms trillado, y preguntndole a un hombre (que lo
pareca) cmo iba por all, respondi que por no irse solo. Junto a ste estaba otro camino
muy breve, y todos los que iban por l hacan gran prevencin de manjares y de regalos,
mas no caminaban mucho, que ms son los que mueren de ahito que de hambre. Pretendan
algunos ir por el aire, pero desvanecaseles la cabeza, con que caan; y stos de ordinario no
daban en cielo ni en tierra. Encarrilaban muchos por un paseo muy ameno y delicioso,
banse de prado en prado muy entretenidos y placenteros, saltando y bailando, cuando a lo
mejor caan rendidos, sudando y gritando, sin poder dar un paso, haciendo malsimas caras
por haberlas hecho buenas. De un paso se quejaban todos que era muy peligroso, infestado
siempre de ladrones; y con que lo saban, echaban no pocos por l, diciendo que ellos se
entenderan con los otros: y al cabo, todos se hacan ladrones, robndose unos a otros.
Preguntaban unos (con no poca admiracin de Andrenio y gusto de Critilo, por topar quien
reparase y se informase), pedan cul era el camino de los perdidos: creyeron que para huir
dl, y fue al contrario, que en sabindolo, tomaron por all la derrota.
Hay tal necedad? dijo Andrenio.
Y viendo entre ellos algunos personajes de harta importancia, preguntronles cmo iban
por all, y respondieron que ellos no iban, sino que los llevaban. No era menos calificada la
de otros que todo el da andaban alrededor, molindose y moliendo, sin pasar adelante ni
llegar jams al centro. No hallaban el camino otros: todo se les iba en comenzar a caminar;
nunca acababan, y luego paraban, no acertando a dar un paso, con las manos en el seno y si
pudieran aun metieran los pies: stos jams llegaban al cabo con cosa. Dijo uno que l
quera ir por donde ningn otro hubiese caminado jams: nadie le pudo encaminar; tom el
de su capricho y presto se hall perdido.
No adviertes dijo Critilo que casi todos toman el camino ajeno y dan por el
extremo contrario de lo que se pensaba? El necio da en presumido, y el sabio hace del que
no sabe; el cobarde afecta el valor y todo es tratar de armas y pistolas y el valiente las
desdea; el que tiene da en no dar y el que no tiene desperdicia; la hermosa afecta el
desalio y la fea revienta por parecer; el prncipe se humana y el hombre bajo afecta
divinidades; el elocuente calla, y el ignorante se lo quiere hablar todo; el diestro no osa
obrar, y el zurdo no para. Todos, al fin, vers que van por extremos, errando el camino de la
vida de medio a medio. Echemos nosotros por el ms seguro, aunque no tan plausible, que
es el de una prudente y feliz mediana, no tan dificultoso como el de los extremos por
contenerse siempre en un buen medio.
Pocos le quisieron seguir, mas luego que se vieron encaminados sintieron una notable
alegra interior y una grande satisfaccin de la conciencia. Advirtieron ms que aquellas
preciosas piedras, ricas prendas de la razn, comenzaron a resplandecer tanto, que cada una
pareca un brillante lucero, hacindose lenguas en rayos y diciendo: ste es el camino de
la verdad, y la verdad de la vida! Al contrario, todas las de aquellos que siguieron sus
antojos se vieron perder su luz; de modo que parecieron quedar de todo punto ofuscadas, y
ellos eclipsados: tan errado el dictamen como el camino.
Viendo Andrenio que caminaban siempre cuesta arriba, dijo:
Este camino ms parece que nos lleva al cielo que al mundo.
As es le respondi Critilo, porque son las sendas de la eternidad, y aunque
vamos metidos en nuestra tierra, pero muy superiores a ella, seores de los otros y vecinos

a las estrellas; ellas nos guen, que ya estamos engolfados entre Scila y Caribdis del mundo.
Esto dijo al entrar en una de sus ms clebres ciudades, gran Babilonia de Espaa,
emporio de sus riquezas, teatro augusto de las letras y las armas, esfera de la nobleza y gran
plaza de la vida humana.
Qued espantado Andrenio de ver el mundo, que no le conoca; mucho ms admirado
que all cuando sali a verlo de su cueva. Pero qu mucho?, si all lo miraba de lejos y
aqu tan de cerca, all contemplando, aqu experimentando: que todas las cosas se hallan
muy trocadas cuando tocadas. Lo que ms novedad le caus fue el no topar hombre alguno,
aunque los iban buscando con afectacin, en una ciudad populosa y al sol de medio da.
Qu es esto deca Andrenio, dnde estn estos hombres? Qu se han hecho?
No es la tierra su patria y tan amada, el mundo su centro, y tan requerido? Pues cmo lo
han desamparado, dnde habrn ido que ms valgan?
Iban por una y otra aparte solcitamente buscndolos sin poder descubrir uno tan slo,
hasta que Pero cmo y dnde los hallaron, nos lo contar la otra crisi.

CRISI SEXTA
Estado del Siglo
Quien oye decir mundo concibe un compuesto de todo lo criado muy concertado y
perfecto, y con razn, pues toma el nombre de su misma belleza: mundo quiere decir lindo
y limpio; imagnase un palacio muy bien trazado, al fin por la infinita sabidura, muy bien
ejecutado por la omnipotencia, alhajado por la divina bondad para morada del rey hombre,
que como partcipe de razn presida en l y le mantenga en aquel primer concierto en que
su divino Hacedor le puso. De suerte que mundo no es otra cosa que una casa hecha y
derecha por el mismo Dios y para el hombre, ni hay otro modo cmo poder declarar su
perfeccin. As haba de ser, como el mismo nombre lo blasona, su principio lo afianza y su
fin lo asegura; pero cun al contrario sea esto y cul le haya parado el mismo hombre,
cunto desmienta el hecho al dicho, pondrelo Critilo, que con Andrenio se hallaban ya en
el mundo, aunque no bien hallados en fee de tan personas.
En busca iban de los hombres sin poder descubrir uno, cuando al cabo de rato y
cansancio toparon con medio, un medio hombre y medio fiera. Holgse tanto Critilo cuanto
se inmut Andrenio, preguntando:
Qu monstruo es ste tan extrao?
No temas respondi Critilo , que ste es ms hombre que los mismos: ste es el
maestro de los reyes y rey de los maestros, ste es el sabio Quirn. Oh qu bien nos viene
y cun a la ocasin!, pues l nos guiar en esta primera entrada del mundo y nos ensear a
vivir, que importa mucho a los principios.
Fuese para l, saludndole, y correspondi el centauro con doblada humanidad; djole
cmo iban en busca de los hombres y que despus de haber dado cien vueltas no haban
podido hallar uno tan slo.
No me espanto dijo l, que no es este siglo de hombres: digo, aquellos famosos
de otros tiempos. Qu, pensabais hallar ahora un don Alonso el Magnnimo en Italia, un
Gran Capitn en Espaa, un Enrico IV en Francia haciendo corona de su espada y de sus
guarniciones lises? Ya no hay tales hroes en el mundo, ni aun memoria dellos.
No se van haciendo? replic Andrenio.
No llevan traza, y para luego es tarde.
Pues de verdad que ocasiones no han faltado: cmo no se han hecho? pregunt
Critilo.
Porque se han desecho. Hay mucho que decir en ese punto ponder el Quirn.
Unos lo quieren ser todo, y al cabo son menos que nada: valiera ms no hubieran sido.
Dicen tambin que corta mucho la envidia con las tijerillas de Torneras; pero yo digo que ni
es eso, ni esotro, sino que mientras el vicio prevalezca no campear la virtud, y sin ella no
puede haber grandeza heroica. Creedme que esta Venus tiene arrinconadas a Belona y a
Minerva en todas partes, y no trata ella sino con viles herreros que todo lo tiznan y todo lo
yerran. Al fin, no nos cansemos, que l no es siglo de hombres eminentes ni en las armas ni
en las letras. Pero, decidme, dnde los habis buscado.
Y Critilo:
Dnde los habemos de buscar sino en la tierra? No es sta su patria y su centro?
Qu bueno es eso! dijo el centauro. Mira cmo los habais de hallar! No los
habis de buscar ya en todo el mundo, que ya han mudado de hito: nunca est quieto el

hombre, con nada se contenta.


Pues menos los hallaremos en el cielo dijo Andrenio.
Menos, que no estn ya ni en cielo ni en tierra.
Pues dnde los habemos de buscar?
Dnde?: en el aire.
En el aire?
S, que all se han fabricado castillos, en el aire, torres de viento, donde estn muy
encastillados sin querer salir de su quimera.
Segn eso dijo Critilo , todas sus torres vendrn a serlo de confusin, y por no
ser Janos de prudencia, les picarn las cigeas manuales sealndolos con el dedo y
diciendo: ste no es aquel hijo de aquel otro? De suerte que con lo que ellos echaron a
las espaldas los dems les darn en el rostro.
Otros muchos prosigui el Quirn se han subido a las nubes, y aun hay quien no
levantndose del polvo pretende tocar con la cabeza en las estrellas; pasanse no pocos por
los espacios imaginarios, camaranchones de su presuncin, pero la mayor parte hallaris
acull sobre el cuerno de la luna, y aun pretenden subir ms alto, si pudieran.
Tiene razn voce Andrenio, acull estn, all los veo! Y aun all andan
empinndose, tropezando unos y cayendo otros, segn las mudanzas suyas y de aquel
planeta, que ya les hace una cara, y ya otra; y aun ellos tambin no cesan entre s de
armarse zancadillas, cayendo todos con ms dao que escarmiento.
Hay tal locura! repeta Critilo. No es la tierra su lugar proprio del hombre, su
principio y su fin? No les fuera mejor conservarse en este medio, y no querer encararmarse
con tan evidente riesgo? Hay tal disparate?
S lo es grande dijo el semihombre; materia de harta lstima para unos, y de risa
para otros, ver que el que ayer no se levantaba de la tierra, ya le parece poco un palacio; ya
habla sobre el hombro el que ayer llevaba la carga en l; el que naci entre las malvas pide
los artesones de cedro; el desconocido de todos, hoy desconoce a todos; el hijo tiene el
puntillo de los muchos que dio su padre; el que ayer no tena para pasteles, asquea el faisn;
blasona de linajes el de conocido solar; el vos es seora. Todos pretenden subir y ponerse
sobre los cuernos de la luna, ms peligrosos que los de un toro, pues estando fuera de su
lugar es forzoso dar abajo con ejemplar infamia.
Fuelos guiando a la Plaza Mayor, donde hallaron pasendose gran multitud de fieras, y
todas tan sueltas como libres, con notable peligro de los incautos: haba leones, tigres,
leopardos, lobos, toros, panteras, muchas vulpejas; ni faltaban sierpes, dragones y
basiliscos.
Qu es esto? dijo turbado Andrenio , dnde estamos? Es sta poblacin
humana o selva ferina?
No tienes que temer; que cautelarte, s dijo el centauro. Sin duda que los pocos
hombres que haban quedado se han retirado a los montes ponder Critilo por no ver
lo que en el mundo pasa, y que las fieras se han venido a las ciudades y se han hecho
cortesanas.
As es repondi Quirn. El len de un poderoso, con quien no hay poderse
averiguar, el tigre de un matador, el lobo de un ricazo, la vulpeja de un fingido, la vbora de
una ramera, toda bestia y todo bruto han ocupado las ciudades; esas ran las calles, pasean
las plazas y los verdaderos hombres de bien no osan parecer, viviendo retirados dentro de
los lmites de su moderacin y recato.
No nos sentaramos en aquel alto dijo Andrenio para poder ver cuando no gozar,

con seguridad y seoro?


Eso no respondi Quirn. No est el mundo para tomarlo de asiento.
Pues arrimmonos aqu a una de estas colunas dijo Critilo.
Tampoco, que todos son falsos los arrimos de esta tierra: Vamos paseando y pasando.
Estaba muy desigual el suelo, porque a las puertas de los poderosos, que son los ricos,
haba unos grandes montones que relucan mucho.
Oh qu de oro! dijo Andrenio.
Y el Quirn:
Advierte que no lo es todo lo que reluce.
Llegaron ms cerca y conocieron que era basura dorada.
Al contrario, a las puertas de los pobres y desvalidos haba unas tan profundas y
espantosas simas, que causaban horror a cuantos las miraban; y as, ninguno se acercaba de
mil leguas: todos las miraban de lejos. Y es lo bueno que todo el da, sin cesar, muchas y
grandes bestias estaban acarreando hediondo estircol, y lo echaban sobre el otro,
amontonando tierra sobre tierra.
Cosa rara dijo Andrenio , aun enconoma no hay! No fuera mejor echar toda
esta tierra en aquellos grandes hoyos de los pobres, con que se emparejara el suelo y
quedara todo muy igual?
As haba de ser para bien ir dijo Quirn. Pero qu cosa va bien en el mundo?
Aqu veris platicado aquel clebre imposible tan disputado de los filsofos, conviniendo
todos en que no se puede dar vaco en la naturaleza: he aqu que en la humana esta gran
monstruosidad cada da sucede. No se da ya en el mundo a quien no tiene, sino a quien ms
tiene. A muchos se les quita la hacienda porque son pobres, y se les adjudica a otros porque
la tienen. Pues las ddivas, no van sino a donde hay, ni se hacen los presentes a los
ausentes. El oro dora la plata; sta acude al reclamo de otra. Los ricos son los que heredan,
que los pobres no tienen parientes; el hambriento no halla un pedazo de pan, y el ahito est
cada da convidado; el que una vez es pobre, siempre es pobre: y desta suerte, todo el
mundo le hallaris desigual.
Pues por dnde iremos? pregunt Andrenio.
Echemos por el medio y pasaremos con menos embarazo y ms seguridad.
Parceme dijo Critilo que veo ya algunos hombres: por lo menos, que ellos lo
piensan ser.
Esos lo sern menos dijo Quirn , verlo has presto.
Asomaban ya por un cabo de la plaza ciertos personajes que caminaban, de tan graves,
con las cabezas hacia abajo por el suelo, ponindose del lodo, y los pies para arriba muy
empinados, echando piernas al aire, sin acertar a dar un paso: antes, a cada uno caan, y
aunque se maltrataban harto, porfiaban en querer ir de aquel modo tan ridculo como
peligroso. Comenz Andrenio a admirar y Critilo a rer.
Haced cuenta dijo el Quirn que sois despiertos. Oh qu bien pintaba el
Bosco!; ahora entiendo su capricho. Cosas veris increbles. Advertid que los que haban de
ser cabezas por su prudencia y saber, esos andan por el suelo, despreciados, olvidados y
abatidos; al contrario, los que haban de ser pies por no saber las cosas ni entender las
materias, gente incapaz, sin ciencia ni experiencia, esos mandan. Y as va el mundo, cual
digan dueas: mejor fuera dueos. No hallaris cosa con cosa. Y a un mundo que no tiene
pies ni cabeza, de merced se le da el descabezado.
No bien pasaron stos, que todos pasan, cuando venan otros, y eran los ms y que se
preciaban de muy personas. Caminaban hacia atrs, y a este modo todas sus acciones las

hacan al revs.
Qu otro disparate! dijo Andrenio. Si tales caprichos hay en el mundo, llmese
casa de orates hermanados.
No nos puso ponder Critilo la prvida naturaleza los ojos y los pies hacia
delante para ver por dnde andamos y andar por donde vemos con seguridad y firmeza?
Pues cmo estos van por donde no ven y no miran por dnde van?
Advertid dijo Quirn que los ms de los mortales, en vez de ir adelante en la
virtud, en la honra, en el saber, en la prudencia y en todo, vuelven atrs. Y as, muy pocos
son los que llegan a ser personas: cual y cual, un conde de Pearanda. No veis aquella
mujer lo que forceja, cejando en la vida? No querra pasar de los veinte, ni aquella otra de
los treinta, y en llegando a un cero se hunden all, como en trampa de los aos, sin querer
pasar adelante; an mujeres no quieren ser: siempre nias. Mas cmo estira dellas aquel
vejezuelo coxo, y la fuerza que tiene! No veis cmo las arrastra llevndolas por los
cabellos? Con todos los de aquella otra se ha quedado en las manos, todos se los ha
arrancado. Qu puada le ha pegado a la otra! No la ha dejado diente. Hasta las cejas las
harta de aos. Oh qu mala cara le hacen todas!
Aguarda, mujeres? dijo Andrenio, dnde estn? Cules son?, que yo no las
distingo de los hombres. T no me dijiste, oh Critilo!, que los hombres eran los fuertes y
las mujeres las flacas, ellos hablaban recio y ellas delicado, ellos vestan calzn y capa, y
ellas basquinas? Yo hallo que todo es al contrario, porque, o todos son ya mujeres, o los
hombres son los flacos y afeminados; ellas, las poderosas: Ellos tragan saliva, sin osar
hablar, y ellas hablan tan alto, que aun los sordos las oyen; ellas mandan el mundo, y todos
se les sujetan. T me has engaado.
Tienes razn aqu suspirando Critilo, que ya los hombres son menos que mujeres.
Ms puede una lagrimilla mujeril que toda la sangre que derram el valor, ms alcanza un
favor de una mujer que todos los mritos del saber. No hay vivir con ellas, ni sin ellas.
Nunca ms estimadas que hoy: todo lo pueden y todo lo pierden. Ni vale haberlas privado
la atenta naturaleza del decoro de la barba, ya para nota, ya para dar lugar a la vergenza, y
todo no basta.
Segn eso dijo Andrenio, el hombre no es el rey del mundo, sino el esclavo de
la mujer?
Mirad respondi el Quirn, l es el rey natural, sino que ha hecho a la mujer su
valido, que es lo mismo que decir que ella lo puede todo. Con todo eso, para que las
conozcis, aqullas son que cuando ms han de menester el juicio y el valor, entonces les
falta ms. Pero sean excepcin de mujeres las que son ms que hombres: la gran Princesa
de Rosano y la excelentsima seora Marquesa de Valdueza.
Ms admiracin les caus uno que, yendo a caballo en una vulpeja, caminaba hacia
atrs, nunca seguido, sino torciendo y revolviendo a todas partes; y todos los del squito,
que no eran pocos, procedan del mismo modo, hasta un perro viejo que de ordinario le
acompaaba.
Veis a ste? advirti Quirn; pues yo os aseguro que no se mueve de necio.
Yo lo creo dijo Critilo, que todos me parece van por extremos en el mundo.
Quin es ste, dinos, que pica ms en falso que en falto?
No habis odo nunca nombrar el famoso Caco? Pues ste lo es de la poltica: digo,
un caos de la razn de Estado. De este modo corren hoy los estadistas, al revs de los
dems; as proceden en sus cosas para desmentir toda atencin ajena, para deslumhrar
discursos. No querran que por las huellas les rastreasen sus fines: sealan a una parte y dan

en otra; publican uno y ejecutan otro; para decir no, dicen s; siempre al contrario, cifrando
en las encontradas seales su vencimiento. Para stos es menester un otro Hrcules que, con
la maa y la fuerza, averige sus pisadas y castigue sus enredos.
Observ de buena nota Andrenio que los ms hablaban a la boca, y no al odo, y que los
que escuchaban, no slo no se ofendan de semejante grosera, sino que antes bien gustaban
tanto de ello que abran las bocas de par en par, haciendo de los mismos labios orejas, hasta
disrilrseles el gusto.
Hay tal abuso? dijo el mismo. Las palabras se oyen, que no se comen ni se
beben, y stos todo se lo tragan; verdad es que nacen en los labios, pero mueren en el odo
y se sepultan en el pecho. stos parece que las mascan y que se relamen con ellas.
Gran seal dijo Critilo de poca verdad, pues no les amargan.
Oh! dijo Quirn, no veis que ya se usa hablarle a cada uno al sabor de su
paladar? No adviertes, oh Andrenio!, aquel seor cmo se est saboreando con las
lisonjas de azcar? Qu hartazgos se da de adulacin! Creme que no oye, aunque lo
parece, porque todo se lo lleva el viento. Repara en aquel otro prncipe que hace de engullir
mentiras: todo se lo persuade; mas hay una cosa, que en toda su vida dej de creer mentira
alguna, con que escuch tantas, ni crey verdad, aunque oy tan pocas. Pues aquel otro
necio desvanecido de qu piensas t que est tan hinchado? Eh!, que no es de sustancia:
no es sino aire y vanidad.
sta debe ser la causa ponder Critilo que oyen tan pocas verdades los que ms
debran: ellas amargan, y como ellos las escuchan con el paladar, o no se las dicen, o no
tragan alguna; y la que acierta a pasar les hace tan mal estmago, que no la pueden digerir.
Lo que les ofendi mucho fue el ver unos vilsimos esclavos de si mismos arrastrando
eslabonados hierros: las manos (no con cuerdas, ni aun con esposas) atadas para toda
accin buena, y ms para las liberales; el cuello, con la argolla de un continuo, aunque
voluntario, ahogo; los pies con grillos, que no les dejaban dar un paso por el camino de la
fama; tan cargados de hierros cuan desnudos de aceros. Y con una nota tan descarada,
estaban muy entronizados, cortejados y aplaudidos, mandando a hombres muy hombres,
ingenuos y principales, gente toda de noble condicin; stos servan a aqullos,
obedecindolos en todo, y aun los llevaban en peso, poniendo el hombro a tan vil carga.
Aqu ya dio voces Andrenio, sin poderlo tolerar:
Oh quin pudiera llegar deca y barajar aquellas suertes! Oh cmo derribara yo
a puntillazos aquellas mal empleadas sillas y las trocara en lo que haban de ser y ellos tan
bien merecen!
No grites dijo Quirn , que nos perdemos.
Qu importa, si todo va perdido?
No ves t que son stos los poderosos, los que etctera?
stos?
S, estos esclavos de sus apetitos, siervos de sus deleites, los Tiberios, los Nerones, los
Calgulas, Heliogbalos y Sardanpalos, sos son los adorados; y al contrario, los que son
los verdaderos seores de s mismos, libres de toda maldad, sos son los humillados. En
consecuencia de esto, mira aquellos muy sanos de corazn tendidos en el suelo, y aquellos
otros tan malos muy en pie; los de buen color en todas sus cosas andan descaecidos, y
aquellos a quienes su mala conciencia les ha robado el color, por lo que robaron, estn
empinados; los de buenas entraas no se pueden tener ni conservar, y los que las tienen
daadas corren; los que les huele mal el aliento estn alentados, los cojos tienen pies y
manos, todos los ciegos tienen palo: de suerte que todos los buenos van por tierra y los

malos andan ensalzados.


Oh qu bueno va el mundo! dijo Andrenio.
Pero lo que les caus gran novedad, y aun risa, fue ver un ciego que no vea gota
(aunque s beba muchas), con unos ojos ms oscuros que la misma vileza, con ms nubes
que un mayo: con toda esta ceguera, vena hecho gua de muchos que tenan la vista clara;
l los guiaba ciego y ellos le seguan mudos, pues en nada le repugnaban.
Esta s exclam Andrenio que es brava ceguera!
Y aun torpe tambin dijo Critilo. Que un ciego gue a otro, gran necedad es, pero
ya vista, y caer ambos en una profundidad de males; pero que un ciego de todas maneras,
quiera guiar a los que ven, se es disparate nunca odo.
Yo dijo [Andrenio] no me espanto que el ciego pretenda guiar a los otros, que,
como l no ve, piensa que todos los dems son ciegos y que proceden del mismo modo, a
tientas y a tontas; mas ellos, que ven y advierten el peligro comn, que con todo eso le
quieran seguir, tropezando a cada punto y dando de ojos a cada paso hasta despearse en un
abismo de infelicidades, sa es una increble necedad y una monstruosa locura.
Pues advertid dijo Quirn que ste es un error muy comn, una desesperacin
transcendental, necedad de cada da y mucho ms de nuestros tiempos. Los que menos
saben tratan de ensear a los otros; unos hombres embriagos intentan leer ctedra de
verdades. De suerte que habemos visto que un ciego de la torpe aficin de una mujer tan fea
cuan infame, llev infinitas gentes tras s, despendose todos en un profundo de eterna
calamidad: y sta no es la octava maravilla, el octavo monstruo s, que el primer paso de la
ignorancia es presumir saber, y muchos sabran si no pensasen que saben.
Oyeron en esto un gran ruido, como de pendencia, en un rincn de la plaza, entre
diluvios del populacho. Era una mujer, origen siempre del ruido, muy fea, pero muy
aliada: mejor fuera prendida. Servala de adorno todo un mundo, cuando ella le
descompone todo. Meta a voces su mal pleito, y a gritos se formaba cuando ms se
deshaca. Habalas contra otra mujer muy otra en todo, y aun por eso su contraria. Era sta
tan linda cuan desaliada, mas no descompuesta. Iba casi desnuda: unos decan que por
pobre, otros que por hermosa. No responda palabra, que ni osaba ni la oan. Todo el mundo
la iba en contra, no slo el vulgo, sino los ms principales, y aun, pero ms vale
enmudecer con ella: todos se conjuraron en perseguirla. Pasando de las burlas a las veras,
de las voces a las manos, comenzaron a maltratarla; y carg tanta gente, que casi la
ahogaban, sin haber persona que osase ni quisiese volver por ella.
Aqu, naturalmente compasivo, Andrenio fue a ponrsele al lado, ms detvole el
Quirn, diciendo:
Qu haces? Sabes con quin te tomas y por quin vuelves? No adviertes que te
declaras contra la plausible Mentira, que es decir contra todo el mundo, y que te han de
tener por loco? Quisironla vengar los nios con slo decirla, mas como flacos y contra
tantos y tan poderosos, no fue posible prevalecer, con lo cual qued de todo punto
desamparada la hermossima Verdad, y poco a poco, a empellones, la fueron todos echando
tan lejos que aun hoy no parece ni se sabe dnde haya parado.
Basta que no hay justicia en esta tierra deca Andrenio.
Cmo no! le replic el Quirn, pues de verdad que hay hartos ministros suyos:
justicia hay, y no puede estar muy lejos estando tan cerca la Mentira.
Asom en esto un hombre de aspecto agrio, rodeado de gente de juicio; y as como le
vio, se fue para l la Mentira a informarle con muchas razones de la poca que tena.
Respondila que luego firmara la sentencia en su favor, a tener plumas. Al mismo instante,

ella le puso en las manos muchos alados pies, con que volando firm el destierro de la
Verdad, su enemiga, de todo el mundo.
Quin es aqul pregunt Andrenio que para andar derecho lleva por apoyo el
torcimiento en aquella flexible vara?
ste respondi Quirn es juez.
Ya el nombre se equivoca con el vendedor del Justo. Notable cosa, que toca primero
para or despus. Qu significa aquella espada desnuda que lleva delante, y para qu la
lleva?
sa dijo Quirn es la insignia de la dignidad, y juntamente instrumento del
castigo; con ella corta la mala yerba del vicio.
Ms valiera arrancarla de cuajo replic Critilo. Peor es a veces segar las
maldades, porque luego vuelven a brotar con ms pujanza y nunca mueren del todo.
As haba de ser respondi Quirn, pero ya los mismos que haban de acabar los
males son los que los conservan, porque viven dellos.
Mand luego ahorcar, sin ms apelacin, un mosquito y que lo hiciesen cuartos porque
haba cado el desdichado en la red de la ley. Pero a un elefante que las haba atropellado
todas, sin perdonar humanas ni divinas, le hizo una gran bonetada al pasar cargado de
armas prohibidas, bocas de fuego, buenas lanzas, ganzas, chuzones, y aun le dijo que
aunque estaba de ronda, si era servido, le iran acompaando todos sus ministros hasta
dejarle en su cueva. Qu paso ste para Andrenio! Y no par aqu, sino que a otro
desventurado, que encogindose de hombros no osaba hablar alto, lo mand pasear. Y
preguntando unos por qu le azotaban, respondan otros:
Porque no tiene espaldas; que, a tenerlas, l hombreara como aquellos que van all
cargados dellas, con ms cargas a ms cargos.
Desapareci el juez, cuando comenz a llevarse los ojos y los aplausos un valiente
hombre que pudiera competir con el mismo Pablo de Parada. Vena armado de un temido
peto conjugado por todos tiempos, nmeros y personas; traa dos pistolas, pero muy
dormidas en sus fundas, a lo descansado; caballo desorejado, y no por culpas suyas; dorado
espadn en slo el nombre, hembra en los hechos, nunca desnuda por lo recatada;
coronbase de plumas, avechucho de la bizarra, que no del valor.
ste pregunt Andrenio, es hombre o es monstruo? Bien dudas acudi
Quirn que algunas naciones la primera vez que le vieron le imaginaron todo una cosa,
caballo y hombre. ste es soldado; as lo estuviera en las costumbres: no anduviera tan rota
la conciencia.
De qu sirven stos en el mundo?
De qu? Hacen guerra a los enemigos.
No la hagan mayor a los amigos!
stos nos defienden.
Dios nos defienda de ellos!
stos pelean, destrozan, matan y aniquilan nuestros contrarios.
Cmo puede ser eso, si dicen que ellos mismos los conservan?
Aguarda, yo digo lo que debran hacer por oficio, pero est ya el mundo tan
depravado, que los mismos remediadores de los males los causan en todo gnero de daos.
stos, que haban de acabar las guerras, las alargan; su empleo es pelear, que no tienen
otros juros ni otra renta, y como acabada la guerra quedaran sin oficio ni beneficio, ellos
popan al enemigo, porque papan dl. Para qu han de matar las centinelas al marqus de
Pescara, si viven dl? Que hasta el atambor sabe estos primores. Y as, veris que la guerra

que a lo ms tirar estas nuestras barras pudiera durar un ao, dura doce, y fuera eterna si la
felicidad y el valor no se hubieran juntado hoy en un marqus de Mortara. Lo mismo
sienten todos de aquel otro que tambin viene a caballo para acaballo todo. ste tiene por
asunto y aun obligacin hacer de los malos, buenos; pero l obra tan al revs, que de los
buenos hace malos, y de los malos, peores. ste trae guerra declarada contra la vida y la
muerte, enemigo de entrambas, porque querra a los hombres ni mal muertos ni bien vivos,
sino malos, que es un malsimo medio. Para poder l comer, hace de modo que los otros no
coman; l engorda cuando ellos enflaquecen; mientras estn entre sus manos, no pueden
comer; y si escapan de ellas, que sucede pocas veces, no les queda qu comer. De suerte
que ellos viven en gloria cuando los dems en pena. Y as, peores son que los verdugos,
porque aqullos ponen toda su industria en no hacer penar y con lindo aire hacen que le
falte al que pernea; pero stos todo su estudio ponen en que pene y viva muriendo el
enfermo; y as, aciertan los que les dan los males a estajo. Y es de advertir que donde hay
ms doctores, hay ms dolores. Esto dice de ellos la ojeriza comn, pero engase en la
venganza vulgar, porque yo tengo por cierto que del mdico nadie puede decir ni bien ni
mal; no antes de ponerse en sus manos, porque an no tiene experiencia; no despus,
porque no tiene ya vida. Pero advertid que no hablo del mdico material, sino de los
morales, de los de la repblica y costumbres, que en vez de remediar los achaques y
indisposiciones por obligacin, ellos mismos los conservan y aumentan, haciendo
dependencia de lo que haba de ser remedio.
Qu ser dijo Andrenio que no vemos pasar ningn hombre de bien?
sos acudi Quirn no pasan, porque eternamente duran, permanece inmortal su
fama. Hllanse pocos, y stos estn muy retirados: Ornoslos nombrar como al unicornio en
la Arabia y la fnix en su Oriente. Con todo, si queris ver alguno, buscad un cardenal
Sandoval en Toledo, un conde de Lemos gobernando Aragn, una archiduque Leopoldo en
Flandes. Y si queris ver la integridad, la rectitud, la verdad y todo lo bueno en uno, buscad
un don Luis de Haro en el centro que merece.
Estaban en la mayor fuga del ver y extraar monstruosidades; cuando Andrenio, al hacer
un grande extremo alz los ojos y el grito al cielo como si le hicieran ver las estrellas:
Qu es esto? dijo: Yo he perdido el tino de todo punto. Qu cosa es andar entre
desatinados! Achaque de contagio: hasta el cielo me parece que est trabucado y que el
tiempo anda al revs Pregunto, seores, es da o es noche? Mas no lo metamos en
pareceres, que ser confundirlo ms.
Espera dijo el Quirn, que no est el mal en el cielo, sino en el suelo: que no slo
anda el mundo al revs en orden al lugar, sino al tiempo. Ya los hombres han dado en hacer
del da noche, y de la noche da: ahora se levanta aqul, cuando se haba de acostar; ahora
sale de casa la otra con la estrella de Venus, y volver cuando se ra della la aurora. Y es lo
bueno que los que tan al revs viven, dicen ser la gente ms ilustre y la ms lcida. Mas no
falta quien afirma que, andando de noche como fieras, vivirn de da como brutos.
Esto ha sido dijo Critilo quedarnos a buenas noches nosotros; y no me pesa,
porque no hay cosa de ver.
Que a ste llamen mundo! ponderaba Andrenio. Hasta el nombre miente,
calzselo al revs: llmese inmundo y de todas maneras disparatado.
Algn da replic Quirn bien le convena su nombre, en verdad que era
definicin cuando Dios quera y lo dej tan concertado.
Pues de dnde le vino tal desorden? pregunt Andrenio Quin lo transtorn de
alto a bajo como hoy lo vemos?

En eso hay mucho que decir repondi Quirn. Harto lo censuran los sabios y lo
lloran los filsofos. Aseguran unos que la Fortuna, como est ciega y aun loca, lo revuelve
todo cada da, no dejando cosa en su lugar ni tiempo. Otros dicen que cuando cay el lucero
de la maana aquel aciago da, dio tal golpe en el mundo que le sac de sus quicios,
trastornndole de alto a bajo. Ni falta quien eche la culpa a la mujer, llamndola el duende
universal que todo lo revuelve. Mas yo digo que donde hay hombres no hay que buscar otro
achaque: uno solo basta a desconcertar mil mundos, y el no poderlo era lo que lloraba el
otro grande inquietador. Mas digo que, si no previniera la divina sabidura que no pudieran
llegar los hombres al primer mvil, ya estuviera todo barajado y anduviera el mismo cielo
al revs: un da saliera el sol por el Poniente y caminara al Oriente, y entonces fuera Espaa
cabeza del mundo sin contradicin alguna, que no hubiera quien viviera con ella. Y es cosa
de notar que, siendo el hombre persona de razn, lo primero que ejecuta es hacerla a ella
esclava del apetito bestial. Deste principio se originan todas las dems monstruosidades,
todo va al revs en consecuencia de aquel desorden capital: la virtud es perseguida, el vicio
aplaudido; la verdad muda, la mentira trilinge; los sabios no tienen libros, y los ignorantes
libreras enteras; los libros estn sin doctor, y el doctor sin libros; la discrecin del pobre es
necedad, y la necedad del poderoso es celebrada; los que habran de dar vida, matan; los
mozos se marchitan y los viejos reverdecen; el derecho es tuerto; y ha llegado el hombre a
tal punto de desatino, que no sabe cul es su mano derecha, pues pone el bien a la
izquierda, lo que ms le importa echa a las espaldas, lleva la virtud entre pies, y en lugar de
ir adelante vuelve atrs.
Pues si esto es as, como lo vemos dijo Andrenio, para qu me has trado al
mundo?, oh Critilo! No me estaba yo bien a mis solas? Yo resuelvo volverme a la cueva
de mi nada. Alto: huigamos de tan insufrible confusin, sentina, que no mundo!
Eso es lo que ya no se puede respondi Critilo. Oh cuntos volvieran atrs si
pudieran! No quedaran personas en el mundo. Adviene que vamos subiendo por la escalera
de la vida, y las gradas de los das que dejamos atrs, al mismo punto que movemos el pie,
desaparecen: no hay por donde volver a bajar, ni otro remedio que pasar adelante.
Pues cmo hemos de poder vivir en un mundo como ste? porfiaba afligindose
Andrenio, y ms para mi condicin, si no me mudo, que no puedo sufrir cosas mal
hechas: yo habr de reventar sin duda.
Eh, que te hars a ello en cuatro das dijo Quirn, y sers tal como los otros!
Eso no: yo loco, yo necio, yo vulgar?
Ven ac dijo Critilo no podrs t pasar por donde tantos sabios pasaron, aunque
sea tragando saliva?
Deba estar de otra data el mundo.
El mismo fue siempre que es: as le hallaron todos y as le dejaron. Vive un
entendedor conde de Castrillo y no revienta, un entendido marqus Carreto y pasa.
Pues cmo hacen para poder vivir, siendo tan cuerdos?
Cmo?: ver, or y callar.
Yo no dira de esa suerte, sino ver, or y reventar.
No dijera ms Herclito.
Ahora dime, nunca se ha tratado de adobar el mundo?
S, cada da lo tratan los necios.
Por qu necios?
Porque es tan imposible como concertar a Castilla y descomponer a Aragn. Quin
podr recabar que unos no tengan nepotes, y otros privados, que los franceses no sean

tiranos, los ingleses tan feos en el alma cuan hermosos en el cuerpo, los espaoles
soberbios y los ginoveses, etc.?
No hay que tratar, yo me vuelvo a mi cueva y a mis fieras, pues no hay otro remedio.
Yo te le he de dar dijo el Quirn tan fcil como verdadero si me escuchas en la
crisi siguiente.

CRISI SPTIMA
La fuente de los Engaos
Declararon todos los males al hombre por su enemigo comn, no ms de por tener l
razn. Estando ya para darle la batalla, dicen que lleg al campo la Discordia, que vena, no
del infierno como algunos pensaron, ni de los pabellones militares, como otros creyeron,
sino de casa de la hipcrita Ambicin. En estando all, hizo de las suyas: Movi una reida
competencia sobre quin haba de llevar la vanguardia, no queriendo ceder ningn vicio
esta ventaja del valor y del valer. Pretenda la Gula, por primera pasin del hombre, que
comienza a triunfar desde la cuna. La Lascivia llevbalo por valiente, jactndose de las ms
poderosa pasin, refiriendo sus victorias y favorecanla muchos. La Codicia alegaba ser la
raz de todo los males. La Soberbia blasonaba su nobleza, hacindose oriunda del cielo, y
ser el vicio ms de hombres, cuando los dems son de bestias. La Ira lo tomaba
fuertemente. Desta suerte peleaban entre s, y todo paraba en confusin. Tom la mano la
Malicia y hzoles una pesadamente grave arenga: encargles sobre todo la unin, aquel ir
encadenados todos, y tocando el punto de la dificultad, les dijo:
Esa bizarra del embestir, sabida cosa es que toca a mi hija primognita la Mentira:
quin dud jams en eso? Ella es la autora de toda maldad, fuente de todo vicio, madre del
pecado, arpa que todo lo inficiona, fitn que todo lo anda, hidra de muchas cabezas, Proteo
de muchas formas, centimano que a todas manos pelea, Caco que a todos desmiente,
progenitora al fin del Engao, aquel poderoso rey que abarca todo el mundo entre
engaadores y engaados, unos de ignorancia y otros de malicia. La Mentira, pues, con el
Engao embistan la incauta candidez del hombre cuando mozo y cuando nio valindose
de sus invenciones, ardides, entratagemas, asechanzas, trazas, ficciones, embustes, enredos,
embelecos, dolos, maraas, ilusiones, trampas, fraudes, falacias y todo gnero de italiano
proceder; que de este modo, entrando los dems vicios por su orden, sin duda que tarde o
temprano, a la mocedad o a la vejez, se conseguir la deseada vitoria.
Cunta verdad sea sta, confrmelo lo que les sucedi a Critilo y Andrenio a poco rato
que se haban despedido del sagaz Quirn; el cual, habindolos sacado de aquel confuso
Babel, registro de todo el mundo y introducdolos en el camino ms derecho, volvise a
encaminar otros, y ellos pasaron adelante en el peregrino viaje de su vida.
Iba muy aconortado Andrenio con el nico remedio que le diera para poder vivir, y fue
que mirase siempre el mundo, no como ni por donde le suelen mirar todos, sino por donde
el buen entendedor conde de Oate: eso es, al contrario de los dems, por la otra parte de lo
que parece; y con eso, como l anda al revs, el que le mira por aqu le ve al derecho,
entendiendo todas las cosas al contraro de lo que muestran. Cuando vieres un presumido
de sabio, cree que es un necio; ten al rico por pobre de los verdaderos bienes; el que a todos
manda es esclavo comn, el grande de cuerpo no es muy hombre, el grueso tiene poca
sustancia, el que hace el sordo oye ms de lo que querra, el que mira lindamente es ciego o
cegar, el que huele mucho huele mal a todos, el hablador no dice cosa, el que re regaa, el
que murmura se condena, el que come ms come menos, el que se burla tal vez se confiesa,
el que dice mal de la mercadera la quiere, el que hace el simple sabe mas; al quenada le
falta l se falta a s mismo, al avaro tanto le sirve lo que tiene como lo que no tiene; el que
gasta ms razones tiene menos, el ms sabio suele ser menos entendido; darse buena vida es
acabar; el que la ama la aborrece, el que te unta los cascos se te los quiebra, el que te hace

fiestas te ayuna; la necedad la hallars de ordinario en los buenos pareceres; el muy derecho
es tuerto, el mucho bien hace mal, el que excusa pasos da ms; por no perder un bocado se
pierden ciento; el que gasta poco gasta doblado, el que te hace llorar te quiere bien; y al fin,
lo que uno afecta y quiere parecer, eso es menos.
Desta suerte iban discurriendo, cuando interrumpi su filosofar otro monstruo, aunque
no lo extraaron, porque en este mundo no se topa sino una monstruosidad tras otra. Vena
hacia ellos una carroza, cosa bien rara en camino tan dificultoso, aunque tan atropellaba
toda dificultad. Las pas que la tiraban, ms remendadas que pas, eran dos serpientes, y el
cochero una vulpeja. Pregunt Critilo si era carroza de Venecia, pero disimul el cochero,
haciendo del desentendido. Vena dentro un monstruo: digo, muchos en uno, porque ya era
blanco, ya negro; ya mozo, ya viejo; ya pequeo, ya grande; ya hombre, ya mujer; ya
persona y ya fiera: tanto, que dijo Critilo si sera ste el celebrado Proteo. Luego que lleg a
ellos, se ape con ms cortesas que un francs novicio, primera especie de engao, y con
ms cumplimientos que una despedida aragonesa les dio la bienvenida, ofrecindoles de
parte de su gran dueo su palacio, donde descansasen algunos das del trabajo de tan
enfadoso camino. Agradecidos ambos a tan anticipado favor, le preguntaron quin era el tal
seor que, sin conocerlo ni conocerlos, as los obligaba.
Es dijo un gran prncipe que, si bien su seoro se extiende por toda la redondez
de la tierra, pero aqu al principio del mundo, en esta primera entrada de la vida, tiene su
metrpoli. Es un gran rey y con toda propiedad monarca, pues tiene vasallos reyes: que son
bien pocos los que no le rinden parias. Su reino es muy florido, donde, a ms de que se
premian las armas y se estiman las letras, quien quisiere entender de raz la poltica, el
modo, el artificio, curse esta corte; aqu le ensearn el tajo para medrar y valer en el
mundo, el arte de ganar voluntades y tener amigos: sobre todo el hacer parecer las cosas,
que es el arte de las artes.
Picado el gusto, picbanle los pies a Andrenio por ir all: no vea la hora de hallarse en
una corte tan poltica. Y, obligado del agasajo, estaba ya dentro la carroza, dando la mano a
Critilo y estirndole a que entrase; mas ste, como iba con pies de oro, volvi a informarse
cmo se nombraba aquel prncipe, que siendo tan grande como deca, no poda dejar de
tener gran nombre.
Muchos tiene respondi el ministro, mudando a cada palabra su semblante,
nombres y renombres tiene, y aunque en cada provincia el suyo y para cada accin, pero el
verdadero, el ms propio, pocos le saben: que muy pocos llegan a verle y menos a
conocerle. Es prncipe de mucha autoridad, que no es de esos de a docena en provincia;
guarda gran recato, no se permite as vulgarmente que consiste su mayor estimacin en el
retiro y en no ser descubierto. Al cabo de muchos aos llegan algunos a verle, y eso por
gran ventura; que otros, ni en toda la vida.
Ya en esto les haba sacado del camino derecho y metido en otro muy intrincado y
torcido. Cuando lo advirti Critilo, comenz a malearse, pero ya no era fcil volver atrs y
desenredarse, siguiesen, que l les ofreca sacarlos a lucimiento, y que advirtiesen que casi
todos los pasajeros echaban por all.
No es eso lo mejor dijo Critilo, antes lo trivial le hace sospechoso.
Y previno a Andrenio fuese muy sobre s y doblase la cautela.
Llegaron ya a la gran fuente de la gran sed, tan nombrada como deseada de todos los
fatigados viandantes, famosa por su artificio, injuria de Juanelo, y clebre por la perenidad
de sus lquidos cristales. Estaba en medio de un gran campo, y an no bastante para la
mucha gente que concurra solicitando alivio a tanta sed y fatiga. Vease en aquella ocasin

tan coronada de sedientos pasajeros que pareca haberse juntado todo el mundo: que bien
pocos de los mortales faltaban. Brollaba el agua por siete caos en gran abundancia, aunque
no eran de oro, sino de hierro, circunstancia que la not bien Critilo, y ms cuando vio que,
en vez de grifos y leones, eran sierpes y eran canes. No haba estanque donde el agua
rebalsase, porque no sobraba gota donde se desperdiciaban tantas, asegurando todos
cuantos la gustaban era la ms dulce que en su vida haban bebido; y con este cebillo, sobre
el cansancio, no cesaban de brindarse, hidrpicos de su dulzura. Para la gente de cuenta,
que siempre stos son contados, haba clices de oro, que una agradable ninfa, tabernera de
Babilonia, con extremada cortesa les ministraba, y la ms veces bailndoles el agua
delante. Aqu Andrenio, tan apretado de la sed cuan obligado del agasajo, sin ms reparo se
precipit al agua. Poca pudo pasar, que le grit Critilo:
Aguarda, espera, mira primero si es agua!
Pues qu ha de ser? replic l.
Bien puede ser veneno, que aqu todo es de temer.
Agua veo yo que es, y muy clara y bien risuea.
Eso replic Critilo es lo peor; aun del agua clara ya no hay que fiar, pues con
todo ese claro proceder adultera las cosas, representndolas mayores de lo que son, y a
veces ms altas, y otras las esconde en el profundo: ya re y ya murmura, que no hiciera
ms un ulico.
Djame siquiera enjaguar replic Andrenio, que estoy que perezco.
No hagas tal, que el enjaguar siempre fue reclamo de beber.
Siquiera no podra baarme estos ojos, limpindome del polvo que me ciega y del
sudor que me ensucia?
Ni aun eso. Creme y remtete siempre a la experiencia, con enseanza tuya y riesgo
ajeno: nota el efecto que har en estos que ahora llegan, mralos bien primero antes que
beban, y vuelve a reconocerlos despus de haber bebido.
Llegaba en esto una tran tropa de pasajeros, que ms sedientos que atentos se lanzaron al
agua. Comenzaron a baarse lo primero y estregarse los ojos blandamente; pero, cosa rara y
increble, al mismo punto que les toc el agua en ellos se les trocaron de modo que, siendo
antes muy naturales y claros, se les volvieron de vidrio de todas colores: a uno, tan azules,
que todo cuanto vea le pareca un cielo y que estaba en gloria; ste era un gran necio que
viva muy satisfecho de sus cosas. A otro se le volvieron candidos como la misma leche,
todo cuanto vea le pareca bueno, sin gnero alguno de malicia, de nadie sospechaba mal, y
as todos le engaaban todo lo abonaba, y ms si eran cosas de sus amigos: hombre ms
sencillo que un polaco. Al contrario, a otro se le pusieron ms amarillos que una hiel, ojos
de suegra y cuada; en todo hallaba dolo y reparo, todo lo echaba a la peor parte, y cuantos
vea juzgaba que eran malos y enfermos: ste era uno ms malicioso que juicioso. A otros
se les volvan verdes, que todo se lo crean y esperaban conseguir, ojos ambiciosos. Los
amartelados cegaban de todo punto y de ajenas legaas. A muchos se les paraban
sangrientos, que parecan calbreses. Cosa rara que, aunque algunos daba buena vista, vean
bien y miraban mal: deban ser envidiosos.
No slo se les alteraban los ojos en orden a la calidad, sino a la cantidad y figura de los
objetos. Y de suerte que a unos todas las cosas les parecan grandes, y ms las propias, a lo
castellano; a otros todo les pareca poco, gente de mal contentar. Haba uno que todas las
cosas le parecan estar muy lejos, acull cien leguas, y ms los peligros, la misma muerte:
este era un incauto. Al contrario, a otro le pareca que todo lo tena muy cerca, y los mismos
imposibles muy a mano: todo lo facilitaba, pretendiente haba de ser. Notable vista era la

que les comunicaba a muchos, que todos les pareca rerseles y que todos les hacan fiestas
y agasajo: condicin de nios. Estaba uno muy contento porque en todo hallaba hermosura,
parecindole que vea ngeles: ste dijeron que era o portugus o nieto de Macas. Hombre
haba que en todo se vea a s mismo, necio antiferonte. A otro se le equivoc la vista de
modo que vea lo que no miraba: bizco de intencin y de voluntad torcida. Haba ojos de
amigos y ojos de enemigos muy diferentes; ojos de madre, que los escarabajos le parecan
perlas, y ojos de madrastra, mirando siempre de mal ojo; ojos espaoles, verdinegros, y
azules los franceses.
Todos estos monstruosos efectos caus aquel venenoso licor en los que se lavaron con
l; que en otros que llegaron a tomarle en la boca y enjaguarse, ya obr ms prodigiosas
violencias, pues las lenguas que antes eran de carne slida y sustancial, las troc en otras de
bien extraordinarias materias: unas de fuego, que abrasaban el mundo, y otras de aguachirle
muy a la clara; muchas de viento, que parecan fuelles en llenar las cabezas de mentiras, de
soplos y de lisonjas. Algunas que haban sido de seda, las volva de bayeta, y las de
terciopelo en raso. Transformaba otras en lenguas de burlas, nada sustanciales, y las ms de
borra, que se embarazaban mucho en decir lo que convena. A muchas mujeres les quit del
todo las lenguas, pero no el habla, que antes hablaban ms cuanto ms deslenguadas.
Comenz uno a hablar muy alto.
Este dijo Andrenio espaol es.
No es sino un presuntuoso dijo Critilo, que los que haban de hablar ms quedo,
hablan de ordinario ms alto.
As es dijo uno con una voz muy afeminada que pareca francs, y no era sino un
melindroso.
Salile al encuentro otro que pareca hablar entre boca de noche, y todos creyeron era
tudesco, mas l mismo dijo:
No soy sino uno destos que, por hablar culto, hablo a escuras.
Ceceaba uno tanto que haca rechinar los dientes, y todos convinieron en que era andaluz
o gitano. Otros se escuchaban, y eran los que peor decan. Muy alborotado comenz uno a
inquietarlo todo y revolver el mundo, sin saber l mismo porqu: slo dijo que era su
natural; creyeron todos era mallorqun, mas no era sino un brbaro furioso. Hablaba uno y
nadie le entenda; pas plaza de vizcano, mas no lo era, sino uno que peda. Perdi de todo
punto la habla un otro, procurando darse a entender por seas, y todos se rean dl.
ste, sin duda dijo Critilo, quiere decir la verdad, y no acierta o no se atreve.
Hablaban otros muy ronco y con voz muy baja.
stos dijo haban de ser del parlamento, pero no son sino del consejo de s
mismos.
Algunos hablaban gangoso, si bien no faltaba quien les entenda la ganga;
tartamudeando, los que negaban, los que ni bien decan de s, ni bien de no. Muchos no
hablaban seguido, y muy pocos se mordan la lengua. Pronunciaban algunos como botijas a
lo enfadado, y ms a lo enfadoso; stos entonado, aqullos mirlado, especialmente cuando
queran engaar. Fue de modo que ninguno qued con su voz, ni buena ni verdadera. No
haba hombre que hablase llanamente, igual, consiguiente y sin artificio: todos
murmuraban, fingan, malsinaban, mentan, engaaban, chismeaban, injuriaban,
blasfemaban y ofendan. Desde aqu aseguran que a los franceses, que bebieron ms que
todos, y les brindaron los italianos, les qued el no hablar como escriben, ni el obrar lo que
dicen; de modo que es menester atenderles mucho a lo que pronuncian y escriben,
entendindolo todo al revs.

Pero donde mostr su eficacia el licor pestilencial fue en aquellos que bebieron dl,
porque al mismo punto que le tragaron (cosa lastimosa, pero cierta!) todo el interior se les
revolvi y mud de suerte que no les qued aquella substancia verdadera que antes tenan,
sino que quedaron llenos de aire, rebutidos de borra: hombres de burla, todo mentira y
embeleco. Los corazones se les volvieron de corcho, sin jugo de humanidad ni valor de
personas, las entraas se les endurecieron ms que de pedernales, los sesos de algodn, sin
fondo de juicio, la sangre agua, sin color ni calor, el pecho de cera, no ya de acero, los
nervios de estopa, sin bros, los pies de plomo para lo bueno y de pluma para lo malo, las
manos de pez, que todo se les apega, las lenguas de borra, los ojos de papel: Y todos ellos,
engao de engaos y todo vanidad.
Al desdichado Andrenio, una sola gota que trag (que la dems se la hizo verter Critilo)
le hizo tal operacin, que qued vacilando siempre en la virtud.
Qu te parece? le dijo Critilo.
Qu perenidad sta de engaos, qu manantial de mentiras en el mundo!
Mira qu bueno hubieras quedado si hubieras bebido a hartar, como hacen los ms.
Piensas t que valen poco unos ojos claros, una lengua verdadera, un hombre sustancial,
un duque de Osuna, una persona que lo sea, un prncipe de Conde? Creme, y estima el
serlo, que es un prodigio de fnix.
Ay tal suceso deca Andrenio, quin tal creyera de una agua tan mansa?
sa es la peor.
Cmo se llama esta fuente? pregunt a unos y otros.
Y ninguno supo responderle.
No tiene nombre dijo el Proteo, que en no ser conocida consiste su eficacia.
Pues llmese dijo Critilo la Fuente de los Engaos, donde el que una vez bebe,
despus todo se lo traga y todo lo trueca.
Quisiera volver atrs Critilo, mas no pudo, ni vino en ello Andrenio, ya maleado,
instando en pasar adelante el Proteo, y diciendo:
Ea!, que ms vale ser necio con todos que cuerdo a solas.
Fuelos desviando, que no guiando, por unos prados amenos donde se estaba dando
verdes la juventud. Caminaban a la fresca de rboles frondosos, todos ellos
descorazonados, gran seal de infructferos. Divisbase ya la gran ciudad por los humos,
vulgar seal de habitacin humana, en que todo se resuelve. Tena extremada apariencia, y
mejor cuanto ms de lejos. Era increble el concurso que de todas las provincias y a todos
tiempos acudan a aquel paradero de todos, levantando espesas nubes de polvo que quitaban
la vista. Cuando llegaron a ella, hallaron que lo que pareca clara por fuera, era confusa
dentro; ninguna calle haba derecha ni despejada: modelo de laberintos y centro de
minotauros. Fue a meter el pie el arrojado Andrenio, y diole un grito Critilo:
Abre los ojos primero, los interiores digo, y porque adviertas donde entras, mira!
Bajse a tierra y, escarbando en ella, descubri lazos y ms lazos de mil maneras, hasta
de hilos de oro y de rubios cabellos; de suerte que todo el suelo estaba sembrado de trampas
encubiertas.
Nota le dijo dnde y cmo entras, considera a cada paso que dieres dnde pones
el pie y procura asentarlo. No te apartes un punto de mi lado, si no quieres perderte. Nada
creas de cuanto te dijeren, nada concedas de cuanto te pidieren, nada hagas de cuanto te
mandaren. Y en fee desta licin, echemos por esta calle, que es la del callar y ver para vivir.
Eran todas las casas de oficiales: no se vea un labrador, gente que no sabe mentir.
Vieron cruzar de una parte a otra muchos cuervos muy domsticos y muy hallados con sus

amos. Extralo Andrenio, y aun lo tuvo por mal agero, mas djole el Proteo:
No te espantes, que destas malas aves dijo una muy aguda necedad Pitgoras
prosiguiendo aqul su opinado disparate de que Dios castigaba los malos, en muerte,
trasladando sus almas a los cuerpos de aquellos brutos a quienes haban simbolizado en
vida: Las de los crueles meta a tigres, las de los soberbios a leones, las de los deshonestos a
jabales, y as de todos. Dijo, pues, que las almas de los oficiales, especialmente aquellos
que nos dejan en cueros, cuando nos visten, las daba a cuervos; y como siempre haban
mentido diciendo: Maana, seor, estar acabado: para maana sin falta, ahora,
prosiguiendo en su misma cancin, van repitiendo por castigo y por costumbre aquel su
cras, cras!, que nunca llega.
En lo ms interior ya de la ciudad, vieron muchos y grandes palacios muy ostentosos y
magnficos.
Aquel primero les dijeron antes de preguntarlo es de Salomn: all est
embelesado entre ms de trescientas mujeres, equivocndose entre el cielo y el infierno. En
aqulla que parece fortaleza, y no es sino una casa bien flaca, mora Hrcules, hilando con
Onfale la camisa o mortaja de su fama. Acull, Sardanpalo, vestido de mujer y revestido
de su flaqueza. Ms hacia ac, Marco Antonio el desdichado, por ms que le diga la ventura
una gitana. En aquel arruinado alczar no vive, sino que acaba el godo Rodrigo, desde cuyo
tiempo quedaron fatales los condes para Espaa. Aquella otra, la mitad de oro y la mitad de
lodo amasado con sangre humana, es la casa urea de Nern el extremado, comenzando por
una prodigiosa clemencia y acabando en una portensosa crueldad. Acull hace ruido el ms
cruel de los Pedros: que no slo los dientes, pero todos los huesos est crujiendo de rabia.
Aquellos otros palacios se estn fabricando ahora a toda priesa. No se sabe an para quin
son aunque muchos se lo sospechan: lo cierto es que se edificaron para quien no edifica, y
estas obras son para los que no las hacen.
Este lado del mundo embarazan los engaados les dijo un vestido de verde; aquel
otro lo ocupan los engaadores: aqullos se ren de stos, y stos de aqullos, que al cabo
del ao ninguno queda deudor.
Mostr grandes ganas Andrenio de pasar de la otra banda y verlo todo, no estando
siempre entre los engaados. Pero no topaban otro que tiendas de mercaderes, y muy a
escuras. Unas vendan borra y ms borra para hacer parecer, para suplir faltas, aun de las
mismas personas; otras, cartones para hacer figuras. Haba una llena de pieles de raposa, y
aseguraban eran ms estimadas que las martas cebellinas. Creyronlo cuando vieron entrar,
y salir, en ella hombres famosos, como Temstocles y otros ms modernos. Vestanse
muchos de ellas, a falta de pieles de len, que no se hallaban, pero los sagaces servanse
dellas por aforro de los mismos armios. Vieron en una tienda gran cantidad de antojos para
no ver o para que no viesen. Compraban muchos los seores para los que los llevan a
cuestas, con que los tienen quietos y enfrenados; las casadas los compraban para que no se
viesen sus antojos y hacer creer a los maridos se les antojan las cosas. Tambin haba para
engrandecer y para multiplicar. De modo que haba de viejos y de mozos, de hombres y de
mujeres, y stos eran los ms caros. Toparon una tienda llena de corchos para hacer
personas, y realmente, aunque se empinaban con ellos y parecan ms de lo que eran, pero
todo era poca sustancia. Lo que le content mucho a Andrenio fue una guantera.
Qu gran invencin dijo sta de los guantes, para todo tiempo!, contra el calor y
contra el fro, defienden del sol y del aire: aunque no sea sino para dar que hacer a algunos
que en todo el da no hacen otro que calzrselos y descalzrselos.
Sobre todo dijo Critilo, para que a poca costa echen buen olor las personas; que

de otra suerte cuesta mucho y tal vez un ojo de la cara.


Qu bien lo entendis! replic el guantero. Si dijeradeis que sirven ya para
envainar las uas, que no les puedan mirar a las manos, eso s; no falta quien se los calza
para cazar.
Cmo puede ser eso dijo Critilo, si el mismo refrn lo contradice?
No hagis caso de eso, seor mo, que ya hasta los refranes mienten, o los desmienten.
Lo que yo s decir es que ms monta ahora lo que se da para guantes que en otro tiempo
para un vestido.
Dadme ac uno solo dijo Critilo, que yo quiero asentarlo.
Despus de haber pasado las calles de la Hipocresa, de la Ostentacin y Artificio,
llegaron ya a la Plaza Mayor, que era la de Palacio, porque estuviese en su centro. Era
espacioso y nada proporcionado, ni estaba a escuadra: todo ngulos y traveses, sin
perspectiva ni igualdad. Todas sus puertas eran falsas y ninguna patente; muchas torres,
ms que en Babilonia, y muy airosas; las ventanas verdes, color alegre, por lo que promete
y el que ms engaa. Aqu viva, o aqu yaca, aquel tan grande como escondido monarca,
que muy entretenido asista estos das a unas fiestas dedicadas a engaar el pueblo no
dejndole lugar para discurrir en cosas mayores. Estaba el Prncipe vindolas bajo celosa,
ceremonia inviolable, y ms este da que hubo unos juegos de manos, obra de gran sutileza,
muy de su gusto y genio, toda tropela.
Estaba la plaza hecha un gran corral del vulgo, enjambre de moscas en el zumbir y en el
asentarse en la basura de las costumbres, engordando con lo podrido y hediondo de las
morales llagas. A tan mecnico aplauso, subi en puesto superior (ms descarado que
autorizado, cuales suelen ser todos los que sobresalen en las plazas) un elocuentsimo
embustero, que despus de una bien paloteada arenga, comenz a hacer notables prestigios,
maravillosas sutilezas, teniendo toda aquella inumerable vulgaridad abobada. Entre otras
burlas bien notables, les haca abrir las bocas y aseguraba les meta en ellas cosas muy
dulces y confitadas, y ellos se lo tragaban; pero luego les haca echar cosas asquerossimas,
inmundicias horribles, con gran desaire dellos y risa de todos los circunstantes. El mismo
charlatn daba a entender que coma algodn muy blanco y fino, mas luego, abriendo la
boca, lanzaba por ella espeso humo, fuego y ms fuego, que aterraba. Tragaba otras veces
papel, y luego iba sacando muchas cintas de seda, listones de resplandor: y todo era
embeleco, como se usa.
Gust mucho a Andrenio y comenz a solemnizarlo.
Basta dijo Critilo, que t tambin te pagas de las burlas, no distinguiendo lo falso
de lo verdadero. Quin piensas t que es este valiente embustero? Este es un falso poltico
llamado el Maquiavelo, que quiere dar a beber sus falsos aforismos a los ignorantes. No
ves cmo ellos se los tragan, parecindoles muy plausibles y verdaderos? Y, bien
examinados, no son otro que una confitada inmundicia de vicios y de pecados: razones, no
de Estado, sino de establo. Parece que tiene candidez en sus labios, pureza en su lengua, y
arroja fuego infernal que abrasa las costumbres y quema las repblicas. Aquellas que
parecen cintas de seda son las polticas leyes con que ata las manos a la virtud y las suelta
al vicio; ste es el papel del libro que publica y el que masca, todo falsedad y apariencia,
con que tiene embelesados a tantos y tontos. Creme que aqu todo es engao; mejor sera
desenredarnos presto dl.
Mas Andrenio apelse al entretenimiento del otro da, que lo publicaron por de mucho
deporte.
No bien amaneci (que all aun el da nunca es claro) cuando se vio ocupada toda la

plaza de un gran concurso de gente, con que no falt quien dijo estaba de bote en bote
vaca. La fiesta era una farsa con muchas tramoyas y apariencias, clebre espectculo en
medio de aquel gran teatro de todo el mundo. No falt Andrenio, de los primeros, para su
gusto, ni Critilo, para su provecho. En vez de la msica, ensaladilla del gusto, se oyeron
pucheros, y en lugar de los acordes instrumentos y voces regaladas, se oyeron lloros, y al
cabo dellos (si se acaban) sali un hombrecillo: digo, que comenzaba a ser hombre.
Conocise luego ser extranjero en lo desharrapado. Apenas se enjug las lgrimas, cuando
se adelant a recibirle un grande cortesano hacindose muy amigo, dndole la bien venida.
Ofrecile largamente cuanto pudiera el otro desear en tierra ajena, y l no cumplir en la
propia, con tal sobra de palabras que el extranjero se prometi las obras. Convidle lo
primero a su casa, que se vea all a un lado tan llena de tramoyas cuan vaca de realidades.
Comenz a franquearle riquezas en galas, que era de lo que l ms necesitaba, por venir
desnudo; pero con tal artificio, que lo que con una mano le daba, con la otra se lo quitaba
con increble presteza. Calbase un sombrero coronado de diamantes, y prontamente
arrojaban un anzuelo sin saber cmo ni por dnde y pescbanselo con sobrada cortesa; lo
mismo hicieron de la capa, dejndole gentilhombre. Ponale delante una riqusima joya,
mas luego con gran destreza se la barajaba, suponindole otra falsa, que era tirarle piedras.
Estrenbale una gala muy costosa, y en un cerrar y abrir de ojos se converta en una triste
mortaja, dejndole en blanco. Y todo esto, con gran risa y entretenimiento de los presentes,
que todos gustan de ver el ajeno engao. Faltndoles el conocimiento para el propio, ni
advertan que mientras estaban embelesados mirando lo que al otro le pasaba, les saqueaban
a ellos las faldriqueras y tal vez las mismas capas. De suerte que, al cabo, el mirado y los
que miraban todos quedaban iguales, pues desnudos en la calle y aun en tierra.
Sali en esto otro agasajador, y aunque ms humano, hechura del primero. Pareca de
buen gusto, y as le dijo tratase de emplearlo. Mand parar la mesa a quien nunca para.
Sacaron muchos platos, aunque los ms comen simplato, arrastraron sillas, y al punto que el
convidado fue a sentarse en una (que no debiera tomarlo tan de asiento), falsele a lo
mejor; y al caer l, se levant la risa en todo el teatro. Acudi compasiva una mujer, y por
lo joven muy robusta, y ayudndole a levantar, le dijo que se afirmase en su rollizo brazo;
con esto pudo proseguir, si no hallara falsificada la vianda, porque al descoronar la
empanada hallaba slo el eco, y del pernil el nihil. Las aves slo tenan el nombre de
perdiganas. Todo crudo y sin sustancia. Al caer, se quebr el salero, con que falt la sazn,
y el agero no. El pan, que pareca de flor, era con piedras, que aun no tena salvados. Las
frutas, de Sodoma, sin fruto. Sirvironle la copa de todas maneras penada, y tanto, que ms
fue papar viento que beber vino que fue. En vez de msica, era la vaya que le daban.
A lo mejor del banquete, cansse o quiso cansarse el falso arrimo (al fin, por lo femenil,
flaco y falso), dejle caer, y cont al revs todas las gradas hasta llegar a tierra y ponerse
del lodo. Ninguno de cuantos asistan se comidi ayudarle. Mir l a todas partes si alguno
se compadecera y vio cerca un viejo cano; rogle que pues no era hombre de burlas, como
lo prometa su madurez, quisiese darle la mano. Respondile que s y aun le llevara en
hombros; ejecutlo oficioso, mas l se era coxo cuando no volaba, y no menos falso que los
dems. A pocos pasos tropez en su misma muleta, con que cay en una encubierta trampa
de flores y verduras, gran parte de la fiesta; aqu lo dej caer, cogindole de vuelo la ropa
que le haba quedado: all se hundi donde nunca ms fue visto ni odo pereciendo su
memoria con sonido, pues se levant la grita de todo aquel mecnico teatro. Hasta
Andrenio, dando palmadas, solemnizaba la burla de los unos y la necedad del otro. Volvise
hacia Critilo y hallle que no slo no rea como los dems, pero estaba sollozando.

Qu tienes? le dijo Andrenio. Es posible que siempre has de ir al revs de los


dems? Cuando los otros ren, t lloras, y cuando todos se huelgan, t suspiras.
As es dijo l. Para m, sta no ha sido fiesta, sino duelo; tormento, que no
deporte. Y si t llegases a entenderlo lo que es esto, yo aseguro me acompaaras en el
llanto.
Pues qu es esto replic Andrenio sino un necio que, siendo extranjero, se fa de
todos, y todos le engaan, dndole el pago que merece su indiscreta facilidad? De eso, yo
ms quiero rer con Demcrito que llorar con Herclito.
Y dime le replic Critilo, y si fueses t se de quien te res, qu diras?
Yo, de qu suerte? Cmo puedo ser l, si estoy aqu vivo y sano, y no tan necio?
se es el mayor engao ponder Critilo. Sabe, pues, que aquel desdichado
extranjero es el hombre de todos, y todos somos l. Entra en este teatro de tragedias
llorando, cominzanle a cantar y encantar con falsedades; desnudo llega y desnudo sale,
que nada saca despus de haber servido a tan ruines amos. Recbele aquel primer
embustero, que es el Mundo, ofrcele mucho y nada cumple, dale lo que a otros quita para
volvrselo a tomar con tal presteza que lo que con una mano le presenta, con la otra se lo
ausenta, y todo para nada. Aquel otro que le convida a holgarse es el Gusto, tan falso en sus
deleites cuan cierto en sus pesares; su comida es sin sustancia, y su bebida venenos. A lo
mejor, falta el fundamento de la Verdad, y da con todo en tierra. Llega la Salud, que cuanto
ms le asegura ms le miente. Aquellos que le dan priesa son los Males; las Penas le dan
vaya, y grita los Dolores: vil canalla toda de la Fortuna. Finalmente, aquel viejo peor que
todos, de malicia envejecida, es el Tiempo, que le da el traspi y le arroja en la sepultura,
donde le deja muerto, solo, desnudo y olvidado. De suerte que, si bien se nota, todo cuanto
hay se burla del miserable hombre: el mundo le engaa, la vida le miente, la fortuna le
burla, la salud le falta, la edad se pasa, el mal le da priesa, el bien se le ausenta, los aos
huyen, los contentos no llegan, el tiempo vuela, la vida se acaba, la muerte le coge, la
sepultura le traga, la tierra le cubre, la pudricin le deshace, el olvido le aniquila: y el que
ayer fue nombre, hoy es polvo, y maana nada. Pero hasta cundo perdidos habemos de
estar, perdiendo el precioso tiempo? Volvamos ya a nuestro camino derecho, que aqu,
segn veo, no hay que aguardar sino un engao tras otro engao.
Mas Andrenio, hechizado de la vanidad, haba hallado gran cabida en Palacio. Entraba y
sala en l, idolatrando en la fantstica grandeza de un rey sin nada de realidad: estaba ms
embelesado cuando ms embelecado. Vendanle los favores, hasta la memoria, con que
lleg a prometerse una fortuna extraordinaria. Haca vivas distancias por verle y besarle los
pies, que an no tena: ofrecironle que s una tarde, que sin llegar siempre lo fue.
Volvi Critilo a proponer las conveniencias de su ida, ya persuadiendo, y ya rogando;
tvole finalmente, si no convencido, enfadado de tanto Sin falta! con tantas. Llegaron ya
a la puerta de la ciudad con resolucin de dejarla; mas, oh desdicha continuada!; hallaron
guardas en ella que a nadie dejaban salir, y a todos entrar. Con esto, hubieron de volver
atrs: Critilo, apesarado de su poca suerte; y Andrenio, arrepentido de arrepentido. Volvi
de nuevo a su necedad en pretensiones; iba y vena a palacio, y aunque para cada da haba
su excusa, nunca el cumplimiento ni el desengao. No cesaba Critilo de pensar en su
remedio, pero el extraordinario modo como lo consigui diremos adelante, entretanto que
se da noticia de las maravillas de la celebrada Artemia.

CRISI OCTAVA
Las maravillas de Artemia
Buen nimo contra la inconstante fortuna, buena naturaleza contra la rigurosa ley, buena
arte contra la imperfecta naturaleza y buen entendimiento para todo. Es el arte
complemento de la naturaleza y un otro segundo ser que por extremo la hermosea y aun
pretende excederla en sus obras. Preciase de haber aadido un otro mundo artificial al
primero, suple de ordinario los descuidos de la naturaleza, perficionndola en todo: que sin
este socorro del artificio, quedara inculta y grosera. ste fue sin duda el empleo del hombre
en el paraso, cuando le revisti el Criador la presidencia de todo el mundo y la asistencia
en aqul para que lo cultivase: esto es, que con el arte lo aliase y puliese. De suerte que es
el artificio gala de lo natural, realce de su llaneza; obra siempre milagros. Y si de un
pramo puede hacer un paraso, qu no obrar en el nimo cuando las buenas artes
emprenden su cultura? Prubelo la romana juventud, y ms de cerca nuestro Andrenio,
aunque por ahora tan ofuscado en aquella corte de confusiones, cuya libertad solicitaron los
desvelos de Critilo con la felicidad que veremos.
rase una gran reina, muy celebrada por sus prodigiosos hechos, confinante con este
primer rey, y por el consiguiente tan contraria suya que de ordinario traan guerra declarada
y muy sangrienta. Llambase aqulla, que no niega su nombre ni sus hechos, la sabia y
discreta Artemia, muy nombrada en todos siglos por sus muchas y raras maravillas; si bien
se hablaba de ella con grande variedad, porque aunque los entendidos sentan (y, entre
ellos, el primero el tan valeroso como discreto duque del Infantado) de sus acciones como
quien ellos son y ella merece, pero lo comn era decir ser una valiente maga, una grande
hechicera, aunque ms admirable que espantosa. Muy diferente de la otra Circe, pues no
converta los hombres en bestias, sino al contrario, las fieras en hombres. No encantaba
personas, antes las desencantaba.
De los brutos haca hombres de razn; y haba quien aseguraba haber visto entrar en su
casa un estlido jumento, y dentro de cuatro das salir hecho persona. De un topo hacer un
lince era fcil para ella; converta los cuervos en candidas palomas, que era ya ms
dificultoso, as como hacer parecer leones las mismas liebres, y guilas los tagarotes; de un
buho haca un jilguero. Entregbanle un caballo, y cuando sala de sus manos no le faltaba
sino hablar, y aun dicen que realmente enseaba a hablar las bestias; pero mucho mejor a
callar, que no era poco recabarlo de ellas.
Daba vida a las estatuas y alma a las pinturas: haca de todo gnero de figuras y
figurillas, personas de substancia. Y, lo que ms admiraba de los titibilicios, cascabeles y
esquiroles haca hombres de asiento y muy de propsito, y a los chisgarabises infunda
gravedad. De una personilla haca un gigante, y converta las moneras en madureces; de un
hombre de burlas formaba un Catn severo. Haca medrar un enano en pocos das, que
llegaba a ser un Tifeo. Los mismos tteres converta en hombres substanciales y de fondo,
que no hiciera ms la misma prudencia. Los ciegos del todo transformaba en Argos, y haca
que los interesados no fuesen los postreros en saber las cosas. Los dominguillos de borra,
los hombrecillos de paja, converta en hombres de veras. A las vboras ponzoosas, no slo
les quitaba todo el veneno, pero haca triaca muy saludable de ellas.
En las personas ejercitaba su saber y su poder con ms admiracin cuanto era mayor la
dificultad, porque a los ms incapaces infunda saber, que casi no ha dejado bobos en el

mundo, y s algunos maliciosos. Daba, no slo memoria a los entronizados, pero


entendimiento a los infelices; de un loco declarado haca un Sneca, y de un hijo de vecino
un gran ministro; de un alfeique un capitn general tan valiente como un duque de
Alburquerque, y de un osado mozo un virrey excelentsimo del mismo Napoles; de un
pigmeo un gigantn de las Indias; de unos horribles monstruos haca ngeles, cosa que
estimaban mucho las mujeres.
Vironla a veces, de repente, hacer de un pramo un pensil, y que prendan los rboles
donde no prendieran las varas mismas. Dondequiera que pona el pie formaba luego una
corte y una ciudad tan culta como la misma Florencia; ni le era imposible erigir una
triunfante Roma.
Desta suerte y a esta traza, contaban de ella que no acababan cosas tan maravillosas
como plausibles. Lleg esta noticia al no sordo Critilo cuando ms desahuciado estaba.
Informse muy por menudo de quin era Artemia, dnde y cmo reinaba, y concibi al
punto que en hablarla consista su remedio. No pudo recabar de Andrenio, ni con ruegos ni
razones, que le siguiese. Y as l, despus de haber velado sobre el caso, traz huirse; y no
tuvo tanta dificultad como imaginaba, que en este orden de cosas el que quiere puede.
Rompi con todo, que es el nico medio, y salt por el portillo de dar en la cuenta, aquel
que todos cuantos abren los ojos le hallan. Sali, al fin, tan dichoso como contento, y ya
libre, metise en camino para la corte de la deseada Artemia a consultarle el rescate de su
amigo, que llevaba ms atravesado en su corazn cuando ms dl se apaaba.
Encontr por el camino muchos que tambin iban all, unos por curiosidad y otros por
su provecho, que eran ms cuerdos. Contaban todos cosas y casos portentosos: que
amansaba los leones y que con dos palabras que les deca los tornaba humanos y sufridos;
que desencantaba las serpientes y las haca andar derechas; tomaba de ojo a los basiliscos,
quitndoles las nias porque no matasen ni miradas ni mirando: que todas eran cosas bien
tiles y raras.
Todo eso es nada dijo uno con el prevalecer contra las mismas sirenas y
transformarlas en matronas, aquel convenir en trtolas las lobas; y lo ms que puede
imaginar, que de una Venus bestial hizo una virgen vestal.
Eso es gran cosa dijeron todos.
Campeaba ya su artificioso palacio muy superior a todo, y con estar en puesto tan
eminente, haca subir las aguas de los ros a dar la obediencia a su poderosa maa con un
raro artificio, ejemplar de aquel otro del famoso artfice que al mismo Tajo dio un corte de
aguas cristalinas. Estaba todo l coronado de flores en jardines, prodigios tambin
fragrantes, porque las espinas eran rosas, y las maravillas de todo el ao; hasta los olmos
daban peras, y uvas los espinos; de los ms secos corchos sacaba jugo y aun nctar; y los
peros, en Aragn tan indigestos, aqu se nacan confitados. Oanse en los estanques cantar
los cisnes en todo tiempo; hzosele muy de nuevo a Critilo, porque en otras partes de tal
suerte enmudecen que aun en la hora de la muerte, aunque comnmente se dice que cantan,
ninguno se halla que los haya odo.
Es le dijeron que como son tan candidos, si cantan ha de ser la verdad, y como
sa es tan mal oda, han dado en el arbitrio de enmudecer; slo en aquel trance, apretados
de la conciencia o porque ya no tienen ms que perder, cantan alguna verdad. Y de aqu se
dijo que tal predicador o tal ministro hablaron claro, el secretario Fulano desbuch muchas
verdades, el otro consejero descubri su pecho, estando todos para morir.
A la puerta estaba un len que le haba convertido en una manssima oveja, y un tigre en
un cordero. Por los balcones haba muchas parleras, digo aves, en conversacin,

manteniendo la tela los papagayos, aunque los tordos se picaban de su nombre. Los gatos y
los alanos de su casa ya no araaban apretados ni mordan rabiosos, sino que, reconociendo
leales su gran dueo, besaban sus generosas plantas. Estbanles aguardando a la puerta
muchas y bien aliadas doncellas, aunque mecnicas y de escalera abajo; otras ms nobles
y liberales le subieron arriba y le ensalzaron a la oficina en que la discretsima Artemia,
asistida de los varones eminentes (sealndole a cada uno su puesto el grande apreciador de
las eminencias, don Vivencio de Lastanosa), estaba actualmente ocupada en hacer personas
de unos leos. Tena un rostro muy compuesto, ojos penetrantes; su hablar, aunque muy
medido, muy gustoso; sobre todo, tena extremadas manos que daban vida a todo aquello en
que las pona; todas sus facciones muy delicadas, su talle muy airoso y bien proporcionado,
y en una palabra, toda ella de muy buen arte.
Recibi con agradable bizarra a Critilo, celebrndole por muy de su genio, sacndolo
por la pinta, y aadi que con razn se llam el rostro faz, porque l mismo est diciendo lo
que hace y, facies en latn, lo que faces. Lleg Critilo a saludarla, logrando favores tan
agradables. Extra ella que un varn discreto viniese, no ya slo, mas s tanto; que la
conversacin, deca, es de entendidos y ha de tener mucho de gracia, y de las gracias, ni
ms ni menos de tres. Aqu, distilando el corazn en lgrimas, Critilo:
Otros tantos repondi solemos ser un otro camarada que dejo por dejado, y
siempre se nos junta otro tercero de la regin donde llegamos, que tal vez nos gua, y tal
nos pierde, como ahora. que por eso vengo a ti, oh gran remediadora de desdichas!,
solicitando tu favor y tu poder para rescatar este otro yo, que queda mal cautivo, sin saber
de quin ni cmo.
Pues si no sabes dnde le dejas, cmo le hemos de hallar'
Aqu entran tus prodigios replic l: a ms de que ah queda en la corte (jurralo
yo que ah haba de ser su perdicin) de un rey famoso sin ser nombrado, poderoso por lo
universal y singular por lo desconocido.
Tate! dijo ella, ya ests entendido (que fue favor substancial): l queda sin duda
en la Babilonia, que no corte, de mi grande enemigo Falimundo, porque ah perece el
mundo entero y todos acaban porque no acaban. Pero, mejor nimo en la peor fortuna, que
no nos ha de faltar ardid contra el engao.
Mand llamar uno de sus mayores ministros, gran confidente suyo; que acudi tan
pronto como voluntario; pareca hombre de propsito, y aun ilustre, por lo claro y
verdadero. A ste le confi la empresa, informndole muy bien Critilo de lo pasado y
Artemia de lo nacedero. Entregle juntamente un espejo de pursimo cristal, obra grande de
uno de los siete griegos, explicndole su manejo y eficacia. Y l empe su industria:
vistise al uso de aquel pas, con la misma librea que los criados de Falimundo, que era de
muchos dobleces, pliegues, aforros y contraforros, senos, bolsillos, sobrepuestos, alforzas y
capa para todas las cosas. Desta suerte se parti pronto a cumplir el preciso mandato.
Qued Critilo tan hallado como favorecido en la corte de Artemia, muy entretenido y
aun aprovechado, vindola cada da obrar mayores prodigios: porque la vio convertir un
villano zafio en un cortesano galante, cosa que pareca imposible; de un montas hizo un
gentilhombre, que fue tambin gran primor del arte, y no menor hacer de un vizcano un
elocuente secretario. Converta las capas de bayeta radas en terciopelos, y aun en felpas, un
manteo deslucido de un pobre estudiante en una prpura eminente, y una gorra en una
mitra. Los que servan en una parte haca mandasen en otra y tal vez el mundo todo, pues
de un zagal que guardaba una piara hizo un pastor universal: obrando con ms poder a
mayor distancia, porque se le vio levantar un mozo de espuelas a Belengabor, y de un

lacayo un seor de la Tenza.


Y de tiempos pasados contaban mayores cosas, pues la vieron transformar las aguijadas
en cetros y hacer un Csar de un escribano. Mejoraba los rostros mismos, de modo que de
la noche a la maana se desconocan, mudando los pareceres de malos en buenos, y stos
en mejores. De hombres muy livianos haca hombres graves, y de otros muy flacos,
hombres de mucha substancia. Y era de modo que todos los defectos del cuerpo supla:
haca espaldas, era pies y manos para unos, y daba ojos a otros, dientes y cabellos; y lo que
es ms, remendaba corazones, hacindolos de las mismas tripas: que todos eran milagros de
su artificio. Pero lo que ms admir a Critilo fue verla coger entre las manos un palo, un
tronco, y irle desbastando hasta hacer dl un hombre que hablaba de modo que se le poda
escuchar; discurra y vala, al fin, lo que bastaba para ser persona.
Pero dejmosle tan bien entretenido y sigamos un rato al prudente anciano que camina
en busca de Andrenio a la corte del famoso rey Falimundo.
Duraban an los juegos bacanales. Andaban las mscaras ms validas que en la misma
Barcelona; no hubo hombre ni mujer que no saliese con la suya, y todas eran ajenas. Haba
de todos modos, no slo de diablura, pero de santidad y de virtud, con que engaaban a
muchos simples: que los sabios claramente les decan se las quitasen. Y es cosa notable que
todos tomaban las ajenas y aun contrarias, porque la vulpeja sala con mscara de cordero,
la serpiente de paloma, el usurero de limosnero, la ramera de rezadora y siempre en
romeras, el adltero de amigo del marido, la tercera de saludadora, el lobo del que ayuna,
el len de cordero, el gato con barba a lo romano, con hechos de tal, el asno de len
mientras calla, el perro rabioso de risa por tener falda, y todos de burla y engao.
Comenz el viejo a buscar a Andrenio por aquellas encrucijadas, que no calles; y,
aunque llevaba las seas tan individuales, l estaba tan trocado que no le conociera el
mismo Critilo, porque ya los ojos no los tena ni claros ni abiertos como antes, sino muy
oscuros y casi ciegos, que los ministros de Falimundo ponen toda su mira en quitarla; ya no
hablaba con su voz, sino con la ajena; no oa bien, y todo iba a mal andar: que si los
hombres son otros de la noche a la maana, qu sera en aquel centro de la mentira! Con
todo, valindose de su industria, y por otras seales ms seguras de la ocasin y del tiempo,
vino a tener lengua dl. Hallle un da perdiendo muchos en mirar cmo otros perdan sus
haciendas, y aun las conciencias. Haba un gran partido de pelota, propio entretenimiento
del mundo, y as, se jugaba en su gran calle a dos bandas muy contrarias, porque los unos
de los jugadores unos eran blancos y los otros negros, unos altos y otros bajos, stos pobres,
aqullos ricos, y todos diestros, como quien no hace otro eternamente. Las pelotas eran de
viento, tan grandes como cabezas de hombres, que un pelotero llenaba de viento por ojos y
por odos, dejndolas tan huecas como hinchadas. Cogalas el que las sacaba a plaza, y
diciendo que jugaba con toda verdad (pues todo es burla y todo juego), daba con la pelota
por aquellos aires con ms presteza cuanto ms impulso; rebatala el otro sin dejarla reposar
un instante; todos la sacudan de s con notable destreza, que en eso consista su ganancia:
ya estaba tan alta que se perda de vista, ya tan baja que iba rodando por aquellos suelos
entre el lodo y la basura; uno la daba del pie y otro de mano, pero los ms con unas que
parecan lenguas y eran palas: ya andaba entre los de arriba, ya entre los de abajo,
padeciendo grandes altibajos. Gritaba uno que ganaba quince, y era as, que a los quince
aos suele ser la ganancia del vicio y la prdida de la virtud. Otro deca treinta, y tena por
ganado el juego, cuanto a tanta edad no se sabe. Deste modo la fueron peloteando hasta que
cay en tierra reventada, donde la pisaron: que en esto haba de parar, y tan a su costa
ganaron unos y se entretenan todos.

stas dijo Andrenio, volvindose hacia quien le buscaba parecen cabezas de


hombres.
Y lo son respondi el viejo, y una de ellas es la tuya: de hombres, digo,
descabezados, ms llenas de viento que de entendimiento, y otras de borra, de enredos y
mentiras. Rebtelas el mundo de su vanidad, cgenlas aquellos de arriba, que son los
contentos y felicidades, y arrjanlas a los de abajo, que son sus contrarios, los pesares y
calamidades con todo gnero de mal: ya est el hombre miserable entre unos, ya entre
otros, ya abatido, ya ensalzado; todos le sacuden y le arrojan, hasta que reventado viene a
parar entre la azada y la pala, en el lodo y la hediondez de un sepulcro.
Quin eres t, que tanto ves?
Quin eres t, que ests ciego?
Fusele poco a poco introduciendo, ganle la voluntad para ganarle el entendimiento.
Fuele descubriendo Andrenio sus esperanzas y las grandes promesas de valer. Vista la
sazn, djole el viejo:
Ten por cierto que por ese camino jams llegars a ver este rey, cuanto menos
hablarle; dependes de su querer, y l nunca querr: que le va el ser en no ser conocido. El
medio que sus ministros toman para que [no] le veas es cegarte; mira t cun poco miras.
Hagamos una cosa: qu me dars y yo te lo mostrar esta misma tarde?
Burlas de m? le dijo Andrenio.
No, porque siempre estoy de veras. No quiero otra cosa de ti sino que le mires bien
cuando te le mostrare.
Eso es pedirme lo que deseo.
Sealaron hora y acudieron puntuales, el uno como deseoso y el otro verdadero; y
cuando Andrenio crey le llevara a Palacio y le introducira por el favor o por el secreto,
vio que le sacaba fuera, apartndole ms. Quiso volverse, parecindole mayor embuste ste
que todos los pasados. Detvole el Prudente, diciendo:
Advierte que lo que no se puede ver cara a cara, se procura por indirecta. Subamos a
aquella eminencia, que levantados de tierra yo s que descubriremos mucho.
Subieron a lo alto, que caa enfrente de las mismas ventanas de Falimundo. Estando
aqu, dijo Andrenio:
Parceme que veo mucho ms que antes.
De que se holg harto el compaero, porque en el ver y conocer consista su total
remedio. Hacase ojos Andrenio mirando hacia Palacio por ver si poda brujulear alguna
realidad, ms en vano, que estaban las ventanas unas con celosas muy espesas y otras con
vidrieras.
No ha de ser de ese modo dijo el viejo, sino al contrario, volviendo las espaldas,
que las cosas del mundo todas se han de mirar al revs para verlas al derecho.
Sac en esto el espejo del seno y, desenvolvindole de un cendal, psose delante,
encarndole muy bien a las ventanas contrarias de Palacio.
Mire ahora le dijo, contempla bien y procura satisfacer tu deseo.
Cosa rara y inaudita!, comenz a espantarse y a temer tanto Andrenio, que casi
desmayaba.
Qu tienes, qu ves? le pregunt el anciano.
Qu he de ver! Lo que no quisiera ni creyera. Veo un monstruo, el ms horrible que
vi en mi vida, porque no tiene pies ni cabeza; qu cosa tan desproporcionada, no
corresponde parte a parte, ni dice uno con otro en todo l!, qu fieras manos tiene, y cada
una de su fiera, ni bien carne ni pescado, y todo lo parece! Qu boca tan de lobo, donde

jams se vio verdad! Es niera la quimera en su cotejo: qu agregado de monstruosidades!


Quita, qutamele [de] delante, que morir de espanto!
Pero el prudente compaero le deca:
Cmpleme la palabra, nota aquel rostro, que a la primera vista parece verdadero, y no
es de hombre, sino de vulpeja; de medio arriba es serpiente; tan torcido tiene el cuerpo y
sus entraas tan revueltas, que basta a revolverlas; el espinazo tiene de camello, y hasta en
la nariz tiene corcova; el remate es de sirena, y aun peor, tales son sus dejos. No puede ir
derecho; no ves como tuerce el cuello?, anda acorvado, y no de bien inclinado. Las manos
tiene gafas, los pies tuertos, la vista atravesada. Y a todo esto, habla en falsete, para no
hablar ni proceder bien en cosa alguna.
Basta dijo Andrenio, que reviento!
Y basta que a ti te sucede lo que a todos los otros dijo el viejo, que en vindole
una vez tienen harto, nunca ms le pueden ver: eso es lo que yo deseaba.
Quin es este monstruo coronado? pregunt Andrenio, quin este espantoso
rey?
ste es dijo el anciano aquel tan nombrado y tan desconocido de todos, aquel
cuyo es todo el mundo por sola una cosa que le falta; ste es aquel que todos platican y le
tratan, y ninguno le queria en su casa, sino en la ajena; ste es aquel gran cazador con una
red tan universal que enreda todo el mundo; ste es el seor de la mitad del ao, primero, y
de la otra mitad despus; ste, el poderoso (entre los necios) juez a quien tantos se apelan,
condenndose; ste, aquel prncipe universal de todos, no slo de hombres, pero de las
aves, de los peces y de las fieras; ste es, finalmente, el tan famoso, el tan sonado, el tan
comn Engao.
No hay ms que aguardar dijo Andrenio. Vamonos de aqu, que ya estoy ms
lejos dl cuanto ms cerca.
Aguarda dijo el viejo, que quiero que conozcas toda su parentela.
Lade un poco el espejo y apareci una urca ms furiosa que la de Orlando, una vieja
ms embelecadora que la de Sempronio.
Quin es esta meguera? pregunt Andrenio.
sta es su madre, la que manda y gobierna; sta es la Mentira.
Qu cosa tan vieja!
Ha muchos aos que naci.
Qu cosa tan fea! Cuando se descubre, parece que cojea.
Por eso la alcanzan luego.
Qu de gente le acompaa!
Todo el mundo.
Y de buen porte.
sos son los ms allegados.
Y aquellos dos enanos?
El S y el No, que son sus meninos.
Qu de promesas, qu de ofrecimientos, excusas, cumplimientos, favores! Hasta las
alabanzas le acompaan.
Torci el espejo a un lado y a otro, y descubrieron mucha gente honrada, aunque no de
bien:
Aqulla es la Ignorancia su abuela; la otra su esposa la Malicia, la Necedad su
hermana; aquellos otros sus hijos y hijas, los Males, las Desdichas, el Pesar, la Vergenza,
el Trabajo, el Arrepentimiento, la Perdicin, la Confusin y el Desprecio. Todos aquellos

que le estn al lado, son sus hermanos y primos, el Embuste, el Embeleco y el Enredo,
grandes hijos deste siglo y desta era. Ests contento Andrenio? Te pregunt el viejo.
Contento no, pero desengaado s. Vamos, que los instantes se me hacen siglos: una
misma cosa me es dos veces tormento, primero deseada y despus aborrecida.
Salieron ya por la puerta de la luz de aquel Babel del Engao. Iba Andrenio a medio
gusto, que nunca llega a ser entero. Examinle el viejo de su nueva pena, y respondile:
Qu quieres!, que an no me he hallado todo.
Qu te falta?
La mitad.
Qu, algn camarada?
Ms.
Algn hermano?
An es poco.
Tu padre?
Por ah, por ah: un otro yo, que lo es un amigo verdadero.
Tienes razn, mucho has perdido si un amigo perdiste, y ser bien dificultoso hallar
otro. Pero, dime, era discreto?
S, y mucho.
Pues no se habr perdido para s. No supiste qu se hizo?
Djome iba a la corte de una reina, tan sabia como grande, llamada Artemia.
Si era entendido, como dices, yo lo creo, all habr aportado. Consulate, que all
vamos tambin, que quien te sac del Engao dnde te ha de llevar sino al Saber?, digo, a
la corte de tan discreta reina.
Quin es esta gran mujer y tan seora, nombrada en todas partes? pregunt
Andrenio.
Y el anciano:
Con razn la llamas seora, que no hay seoro sin saber. Comenzando por su
nobilsima prosapia, dcense de ella cosas grandes: aseguran unos que desciende del mismo
cielo y que sali del cerebro soberano; otros dicen ser hija del Tiempo y de la Observacin,
hermana de la Experiencia; ni falta quien, por otro extremo, porfa que es hija de la
Necesidad, nieta del Vientre; pero yo s bien que es parto del Entendimiento. Vivi
antiguamente (que no es nia, sino muy persona en todo), como tan favorecida de las
monarquas, en sus mayores cortes. Comenz en los asirios, pas a los egipcios y caldeos,
fue muy estimada en Atenas, gran teatro de la Grecia, en Corinto y en Lacedemonia; pas
despus a Roma con el imperio, donde, en competencia del valor, la laurearon, cediendo los
arneses a las togas. Los godos, gente inculta, la comenzaron a despreciar, desterrndola de
todo su distrito; apurla y aun pretendi acabar con ella la brbara morisma y hbose de
acoger a la famosa tetrarqua de Carlo Magno, donde estuvo muy acreditada. Mas hoy, a la
fama de la mayor, la ms dilatada y poderosa monarqua espaola, que ocupa entrambos
mundos, se ha mudado a este augusto centro de su estimacin.
Cmo no habita en su famosa corte, aplaudida de todas las naciones de tan universal
imperio, venerada de sus cultos cortesanos, y no aqu en medio de la intolerable villana?
replic Andrenio; que si son dichosos los que habitan las ciudades, ms lo sern ellos
cuanto mayores ellas.
Porque quiere probarlo todo respondi el anciano. bale muy mal en las cortes,
donde tiene ms enemigos cuanto mayores vicios; vivi ya entre los cortesanos donde
experiment tan a su costa las persecuciones de la infelicidad y de la malicia, la falta de

verdad, la sobra de embeleco, y aun averigu que haba all ms necedad cuanto ms
presumida. Muchas veces la he odo decir que si all hay ms cultura, aqu ms bondad, si
all ms puestos, aqu ms lugar; all empleos, aqu tiempo; all se pasa, aqu se logra: y que
esto es vivir y aquello acabar.
Con todo eso replic Andrenio yo ms quisiera haberlas con bellacos que con
tontos; malo es todo, pero de verdad que la necedad es intolerable, y ms para entendidos:
perdneme la sabia Artemia.
Relumbraba ya su alczar, cielo equivocado, bordado todo de inscripciones y coronado
de vtores. Fueron bien recibidos, con agradecimientos al viejo, y Andrenio con abrazos,
asegurndole certezas quien no le regateaba permisiones. Aqu, en honra de sus dos
huspedes, obr Artemia sus ms clebres prodigios; y no slo en los otros, sino en ellos
mismos, y ms en Andrenio, que necesitaba de sus realces. Viose muy persona en poco
tiempo y muy instruido para adelante; que si un buen consejo es bastante para nacer
dichosa toda la vida, qu obraran en l tantos y tan importantes? Comunicronla su vida y
su fortuna, noticia de superior gusto para ella, por lo raro. Altern, curiosa, muchas
preguntas a Andrenio, hacindole repetir una y muchas veces aquella su primera
admiracin cuando sali a ver el mundo, la novedad que le caus este gran teatro del
universo.
Una cosa deseo mucho orte le dijo a Andrenio y es, entre tantas maravillas
criadas como viste, entre tantos prodigios como admiraste, cul fue el que ms te
satisfizo?
Lo que respondi Andrenio nos lo diga la otra crisi.

CRISI NONA
Moral anatoma del Hombre
Eternizaron con letras de oro los antiguos en las paredes de Delfos, y mucho ms con
caracteres de estimacin en los nimos de los sabios, aquel clebre sentimiento de Biante:
Concete a ti mismo. Ninguna de todas las cosas criadas yerra su fin, sino el hombre; l
slo desatina, ocasionndole este achaque la misma nobleza de su albedro. Y quien
comienza ignorndose, mal podr conocer las dems cosas. Pero de qu sirve conocerlo
todo, si a si mismo no se conoce? Tantas veces degenera en esclavo de sus esclavos cuantas
se rinde a los vicios. No hay salteadora Esfinge que as oprima al viandante (digno viviente)
como la ignorancia de s, que en muchos se condena estupidez, pues ni aun saben que no
saben, ni advierten que no advierten.
De esta comn necedad pareci excepcin Andrenio cuando asi respondi a la curiosa
Artemia:
Entre tanta maravilla como vi, entre tanto empleo como aquel da logr, el que ms
me satisfizo (dgolo con recelo, pero con verdad) fui yo mismo, que cuanto ms me
reconoca ms me admiraba.
Eso era lo que yo deseaba orte aplaudi Artemia, y as lo ponder el augustsimo
de los ingenios cuando dijo que entre todas las maravillas criadas para el hombre, el mismo
hombre fue la mayor de todas. As tambin lo generaliza el prncipe de los filsofos en su
tan asentada mxima que siempre es ms aquello por quien otro es tal. De modo que si para
el hombre fueron criadas tan preciosas las piedras, tan hermosas las flores y tan brillantes
las estrellas, mucho ms lo es el mismo hombre para quien fueron destinadas: l es la
criatura ms noble de cuantas vemos, monarca en este gran palacio del mundo, con
posesin de la tierra y con expectativa del cielo, criado de Dios, por Dios y para Dios.
A los principios prosegua Andrenio rudamente me reconoca, pero cuando pude
verme a toda luz y por extraa suerte acab de contemplarme en los reflejos de una fuente,
cuando advert era yo mismo el que cre otro, no podr explicarte la admiracin y gusto que
all tuve: remirbame, no tanto necio, cuanto contemplativo. Lo primero que observ fue
esta disposicin de todo el cuerpo, tan derecha, sin que tuerza a un lado ni a otro.
Fue el hombre dijo Artemia criado para el cielo, y as, crece hacia all; y en esa
material rectitud del cuerpo est simbolizada la del nimo, con tal correspondencia, que al
que le falt por desgracia la primera sucede con mayor faltarle la segunda.
Es as dijo Critilo, donde quiera que hallamos corvada la disposicin recelamos
tambin torcida la intencin; en descubriendo ensenadas en el cuerpo, tememos haya
dobleces en el nimo; el otro a quien se le anubl alguno de los ojos, tambin suele cegarse
de pasin, y lo que es digno de ms reparo, que no les tenemos lstima como a los ciegos,
sino recelo de que no miran derecho; los cojos suelen tropezar en el camino de la virtud, y
aun echarse a rodar, cojeando la voluntad en los afectos, faltan los mancos en la perfeccin
de las obras, en hacer bien a los dems. Pero la razn, en los varones sabios, corrige todos
estos pronsticos siniestros.
La cabeza dijo Andrenio llamo yo, no s si me engao, alczar del alma, corte de
sus potencias.
Tienes razn confirm Artemia, que as como Dios, aunque asiste en todas panes,
pero con especialidad en el cielo, donde se permite su grandeza, as el alma se ostenta en

este puesto superior, retrato de los celestes orbes. Quien quisiere verla busquela en los ojos;
quien orla, en la boca; y quien hablarla, en los odos. Est la cabeza en el ms eminente
lugar, ya por autoridad, ya por oficio, porque mejor perciba y mande.
Y aqu he notado yo con especial atencin dijo Critilo que aunque las partes
desta gran repblica del cuerpo son tantas, que solos los huesos llenan los das del ao, y
esta numerosidad, con tal armona que no hay nmero que no se emplee en ellas, como,
digamos, cinco son los sentidos, cuatro los humores, tres las potencias, dos los ojos: todas
vienen a reducirse a la unidad de una cabeza, retrato de aquel primer mvil divino a quien
viene a reducirse por sus gradas toda esta universal dependencia.
Ocupa el entendimiento dijo Artemia el ms puro y sublime retrete, que aun en lo
material fue aventajado como mayorazgo de las potencias, rey y seor de las acciones de la
vida, que all se remonta, alcanza, penetra, sutiliza, discurre, atiende y entiende. Estableci
su trono en una ilesa candidez, librea propia del alma, extraando toda oscuridad en el
concepto y toda mancha en el afecto, masa suave y flexible, apoyando dotes de docilidad,
moderacin y prudencia. La memoria atiende a lo pasado y as se hizo tan atrs cuando el
entendimiento adelante; no pierde de vista lo que fue, y porque echamos comnmente atrs
lo que ms nos importa, previno este descuido haciendo Jano a todo cuerdo.
Los cabellos me parecieron ms para el ornato que para la necesidad ponder
Andrenio.
Son races deste humano rbol dijo Artemia: arriganle en el cielo y llvanle all
de un cabello; all han de estar sus cuidados y de all ha de recibir el sustancial sustento.
Son librea de las edades por lo gue tienen de adorno, variando con los colores los afectos.
Es la frente cielo del nimo, ya encapotado, ya sereno, plaza de los sentimientos; all salen
a la vergenza los delitos, sobran las faltas y placanse las pasiones, en lo estirado la ira, en
lo cado la tristeza, en lo plido el temor, en lo rojo la vergenza, la doblez en las arrugas y
la candidez en lo terso, la desvergenza en lo liso y la capacidad en lo espacioso.
Pero los que a m dijo Andrenio ms me llenaron en esta artificiosa fbrica del
hombre fueron los ojos.
Sabes dijo Critilo cmo los llam aquel grande restaurador de la salud,
entretenedor de la vida, indagador de la naturaleza, Galeno?
Cmo?
Miembros divinos, que fue bien dicho, porque si bien se nota, ellos se revisten de una
majestuosa divinidad que infunde veneracin, obran con una cierta universalidad que
parece omnipotencia, produciendo en el alma todas cuantas cosas hay en imgines y
especies, asisten en todas partes remedando inmensidad, seoreando en un instante todo el
hemisferio.
Con todo, repar yo mucho en una cosa dijo Andrenio y es que, aunque todo lo
ven, no se ven a s mismos, ni aun las vigas que suelen estar en ellos, condicin propia de
necios: ver todo lo que pasa en las casas ajenas, ciegos para las propias. Y no fuera poca
conveniencia que el hombre se mirara a s mismo, ya para que se temiera y moderara sus
pasiones, ya para que reparara sus fealdades.
Gran cosa fuera dijo Artemia que el colrico viera su horrible ceo y se espantara
de s mismo, que un melindroso y un adamado vieran sus afeminados gestillos, y se
correran el altivo con todos los dems necios. Pero atendi la cauta naturaleza a evitar
mayores inconvenientes en el verse: temile necio, no se enamorara de s (aun el ms
monstruo) y, todo ocupado en verse, ninguna otra cosa mirara. Basta que se mire a las
manos antes que le miren otros, remire sus obras, que es preciso, y atienda a sus acciones,

que sean tan muchas como perfectas; mrese tambin a los pies, hollando su vanidad, y sepa
dnde los pone y dnde los tiene, vea en qu pasos anda, que eso es tener ojos.
As es replic Andrenio, mas para tanto ver, poco parecen dos ojos, y esos tan
juntos; de una alhaja tan preciosa lleno haba de estar todo este animado palacio. Pero ya
que hayan de ser dos no mas, pudiranse repartir, y que uno estuviera delante para ver lo
que viene y el otro atrs para lo que queda: con eso, nunca perdieran de vista las cosas.
Ya algunos repondi Critilo argyeron a la naturaleza de tan imaginario descuido
y aun fingieron un hombre, a su parecer muy perfecto, con la vista duplicada; y no serva
sino de ser hombre de dos caras, doblado ms que duplicado. Yo, si hubiera de aadir ojos,
antes los pusiera a los lados, encima de los odos, y muy abiertos, para que viera quin se le
pone al lado, quin se le entremete a amigo; y con eso, no parecieran tantos de aquel mortal
achaque del costado, viera el hombre con quin habla, con quin se ladea, que es uno de los
ms importantes puntos de la vida, y vale ms estar solo que mal aconsejado. Pero advierte
que dos ojos bien empleados, bastante son para todo: ellos miran derechamente lo que
viene cara a cara, y de reojo lo que a traicin. Al atento bstale una ojeada para descubrir
cuanto hay. Y aun por eso fueron formados los ojos en esferas, que es la figura ms apta
para el ejercicio de ver: no cuadrada, no haya rincones, no se esconda lo que ms importa
que se vea. Bien estn en la cara, porque el hombre siempre ha de mirar adelante y a lo alto.
Y si hubiera otros en el celebro, fuera ocasin de que al levantar los unos al cielo, abatiera
los otros a la tierra, con cisma de afectos.
Otra maravilla he observado en ellos dijo Andrenio, que es el llorar, y me parece
andan muy necios, porque qu remedia los males el llorarlos? No sirve sino de aumentar
penas. El rerse de todo el mundo, aquel no drsele cosa de cuanto hay, eso s que es saber
vivir.
Ah, que como los ojos dijo Artemia son los que ven los males, y tantos, ellos
son los que los lloran. Siempre vers que quien no siente, no se siente, mas quien aade
sabidura, aade tristeza. Esa vulgaridad del rer qudese para la necia boca, que es la que
mucho yerra. Son los ojos puertas fieles por donde entra la verdad, y anduvo tan
atentamente escrupulosa la naturaleza que, para no dividirlos, no se content con juntarlos
en un puesto, sino que los herman en el ejercicio: no permite que vea el uno sin el otro,
para que sean verdicos contestes; miren juntos una misma cosa, no vea blanco el uno y
negro el otro, sean tan parecidos en el color, en el tamao y en todo, que se equivoquen
entre s y desmientan la pluralidad.
Al fin dijo Critilo los ojos son en el cuerpo lo que las dos lumbreras en el cielo y
en entendimiento en el alma: ellos suplen todos los dems sentidos, y todos juntos no
bastan a suplir su falta; no slo ven, sino que escuchan, hablan, vocean, preguntan,
responden, rien, espantan, aficionan, agasajan, ahuyentan, atraen y ponderan, todo lo
obran. Y lo que es ms de notar, que nunca se cansan de ver, como ni los entendidos de
saber, que son los ojos de la repblica.
Notablemente anduvo prvida la naturaleza dijo Andrenio en sealar su lugar a
cada sentido, ms o menos eminente segn su excelencia: a los ms nobles mejor en los
primeros puestos y puso a vista los sublimes ejercicios de la vida; al contrario, los
indecentes y viles, aunque necesarios, los desterr a los ms ocultos lugares, apartndolos
de la vista.
Mostrse dijo Critilo gran celadora de la honestidad y decoro, que aun los
femeniles pechos los puso en puesto que pudiesen alimentar los hijos con decencia.
Despus de los ojos, seal en segundo lugar a los odos dijo Andrenio, y me

parece muy bien que le tengan tan eminente: Pero aquello de estar al lado, te confieso me
hizo disonancia, y parece fue facilitar la entrada a la mentira; que, as como la verdad viene
siempre cara a cara, ella a traicin, injirese de lado. No estuvieran mejor bajo los ojos, y
estos examinaran primero lo que se oye, negando la entrada a tanto engao?
Qu bien lo entiendes! dijo Artemia. Lo que menos convena era que los ojos
estuvieran con los odos: tengo por cierto que no quedara verdad en el mundo. Antes, si yo
lo hubiera de disponer de otro modo, los retirara cien dedos de la vista o los pusiera atrs en
el celebro, de modo que oyera un hombre lo que detrs dl se dice, que aquello es lo
verdadero. Qu buena anduviera la justicia si ella viera la belleza que se excusa, la riqueza
que se defiende, la nobleza que ruega, la autoridad que intercede y las dems calidades de
los que hablan! Sea ciega, que eso es lo que conviene. Bien estn los odos en un medio, no
adelante, porque no oigan antes con antes, ni detrs, porque no perciban tarde.
Otra cosa dificult yo mucho replic Andrenio, y es que as como los ojos tienen
aquella tan importante cortina de los prpados, que verdaderamente est muy en su lugar
para negarse cuando no quieren ser vistos o cuando no gustan de ver muchas cosas que no
son para vistas, porqu los odos no han de tener tambin otra compuerta, y sa muy
slida, muy doble y ajustada, para no or la mitad de lo que se habla? Con esto, excusarsea
un hombre necedades y ahorrara pesadumbres, nico preservativo de ]a vida. Aqu, yo no
puedo dejar de condenar de descuidada la naturaleza, y ms cuando vemos que la lengua la
recluy entre una y otra muralla con razn, porque una fiera bien es que est entre verjas de
dientes y puertas tan ajustadas de los labios. Sepamos porqu los ojos y la boca han de
llevar esta ventaja a los odos, y ms estando tan expuestos al engao.
Por ningn caso convena dijo Artemia que se le cerrase jams la puerta al or: es
la de la enseanza, siempre ha de estar patente. Y no slo se content la atenta naturaleza
con quitar esa compuerta que t dices, pero neg al hombre, entre todos los oyentes, el
ejercicio de abatir y levantar las orejas: l solo las tiene inmobles, siempre alerta; que aun le
pareci inconveniente aquella poca detencin que en aguzarlas se tuviera. A todas horas dan
audiencia, aun cuando se retira el alma a su quietud; entonces es ms conveniente que velen
estas centinelas, y si no, quin avisara de los peligros?; durmiera el alma a lo poltrn;
quin bastara a despertarla? Esta diferencia hay entre el ver y el or, que los ojos buscan
las cosas como y cuando quieren, mas al odo ellas le buscan; los objetos del ver
permanecen, pudense ver, si no ahora, despus; pero los del or van deprisa, y la ocasin
es calva. Bien est dos veces encerrada la lengua y dos veces abiertos los odos, porque el
or ha de ser al doble que el hablar. Bien veo yo que la mitad, y aun las tres partes de las
cosas que se oyen, son impertinentes y aun daosas; mas para eso hay un gran remedio, que
es hacer el sordo, que se puede y es el mejor dellos; esto es, hacer orejas de cuerdo, que es
la mayor ganancia. A ms de que hay algunas razones tan si ella, que no bastan prpados, y
entonces es menester tapiar los odos con ambas manos; que, pues suelen ayudar a or,
ayuden tambin a desor. Prstenos su sagacidad la serpiente, que cosiendo el un odo con
la tierra, tapa el otro con el fin, dando a todo buena salida.
Esto no me puedes negar insisti Andrenio que estuviera muy bien un rastillo en
cada odo como en guarda, y con eso no entraran tan libremente tantos y tan grandes
enemigos, silbos de venenosas serpientes, cantos de engaosas sirenas, lisonjas, chismes,
cizaas y discordias, con otros semejantes monstruos escuchados.
Tienes razn en eso dijo Artemia y para eso form la naturaleza las orejas como
coladeros de palabras, embudos del saber. Y si lo notas, ya previno de antemano ese
inconveniente disponiendo este rgano en forma de laberinto tan caracoleado, con tantas

vueltas y revueltas, que parecen rastillos y traveses de fortaleza, para que deste modo entren
coladas las palabras, purificadas las razones y haya tiempo discernir la verdad de la
mentira. Luego hay su campanilla muy sonora donde resuenen las voces y se juzgue por el
sonido sin son faltas o son falsas. No has notado tambin que dio la naturaleza despedida
por el odo a aquel licor amargo de la clera? Pensars t, a lo vulgar, que fue esto para
impedir el paso a algunas sabandijas, que topando con aquella amargura pegajosa se
detengan y perezcan? Pues advierte que mucho ms pretendi con eso, ms alto fin tuvo,
contra otras ms perniciosas previno aquella defensa: topen las palabras blandas de la Circe
con aquella amargura del recatado disgusto, detnganse all los dulces engaos del
lisonjero, hallen el desabrimiento de la cordura con que se templen.
Y aun porque a muchos se les haban de gastar los odos de or dulce ponder
Critilo, previno aquel antdoto de amargura. Finalmente, dos son los odos para que
pueda el sabio guardar el uno virgen para la otra parte, haya primera y segunda
informacin, y procure que si se adelant a ocupar la una oreja la mentira, se conserve la
otra intacta para la verdad, que suele ser la postrera.
No parece dijo Andrenio tan til el olfato cuanto deleitable: ms es para el gusto
que para el provecho. Y siendo as, porqu ha de ocupar el tercer puesto tan a la vista y
aventajndose a otros que son ms importantes?
Oh, s! replic Artemia, que es el sentido de la sagacidad, y aun por eso las
narices crecen por toda la vida; coincide con el respirar, que es tan necesario como eso;
discierne el buen olor del malo y percibe que la buena fama es el aliento del nimo: daa
mucho un aire corrupto, inficiona las entraas. Huele, pues, atenta sagacidad de una lengua
la fragrancia o la hediondez de las costumbres, porque no se apeste el alma; y aun por eso
est en lugar tan eminente. Es gua del ciego, gusto que le avisa del manjar gastado y hace
la salva en lo que ha de comer. Goza de la fragrancia de las flores y recrea el celebro con la
suavidad que despiden las virtudes, las hazaas y las glorias. Conoce los varones
principales y los nobles, no en el olor material del mbar, sino en el de sus prendas y
excelentes hechos, obligados a echar mejor olor de s que los plebeyos.
En gran manera anduvo prvida la naturaleza dijo Andrenio en dar a cada
potencia dos empleos, uno ms principal y otro menos, penetrando oficios para no
multiplicar instrumentos.
Desta suerte, form con tal disposicin las narices que se pudiesen despedir por ellas con
decencia las superfluidades de la cabeza.
Eso es en los nios dijo Critilo, que en los ya varones ms se purgan los excesos
de las pasiones del nimo, y as sale por ellas el viento de la vanidad, el desvanecimiento,
que suele causar vahdos peligrosos y en algunos llega a trastornar el juicio. Desahgase
tambin el corazn y evapranse los humos de la fogosidad con mucha espera, y tal vez a
su sombra se suele disimular la ms picante risa. Ayudan mucho a la proporcin del rostro y
por poco que se desmanden afean mucho. Son como gnomon del reloj del alma, que
sealan el temple de la condicin: las leoninas denotan el valor, las aguileas la
generosidad, las prolongadas la mansedumbre, las sutiles la sabidura y las gruesas la
necedad.
Despus del ver, del or y del oler, dicho se estaba ponder Andrenio que se
haba de seguir el hablar poco. Parceme que es la boca la puerta principal desta casa del
alma: por las dems entran los objetos, mas por sta sale ella misma y se manifiesta en sus
razones.
As es dijo Artemia que en esta artificiosa fachata del humano rostro, dividida en

sus tres rdenes iguales, la boca es la puerta de la persona real, y por eso tan asistida de la
guarda de los dientes y coronada del varonil decoro; aqu asiste lo mejor y lo peor del
hombre, que es la lengua: llmase as por estar ligada al corazn.
Lo que yo no acabo de entender dijo Andrenio es a qu propsito junt en una
misma oficina la sabia naturaleza el comer con el hablar. Qu tiene que ver el un ejercicio
con el otro? La una es ocupacin baja y que se halla en los brutos; la otra es sublime y de
solas las personas. A ms que de ah se originan inconvenientes notables; y el primero, que
la lengua hable segn el sabor que se le pega, ya dulce, ya amargo, agrio o picante; queda
muy material de la comida: ya se roza, ya tropieza, habla grueso, se equivoca, se vulgariza
y se relaja. No estuviera mejor sola ella, hecha orculo del espritu?
Aguarda dijo Critilo, que dificultas bien y casi me haces reparar. Mas con todo
eso, apelando a la suma providencia que rige la naturaleza, una gran conveniencia hallo yo
en que el gusto coincida con el hablar, para que de esa suerte examine las palabras antes
que las pronuncie: msquelas tal vez, prubelas si son sustanciales, y si advierte que pueden
amargar, endlcelas tambin; sepa a qu sabe un no y qu estmago le har al otro:
conftelo con el buen modo. Ocpese la lengua en comer, y aun si pudiera, en otros muchos
empleos para que no toda se emplease en el hablar. Siguen a las palabras las obras; en los
brazos y en las manos hase de obrar lo que se dice, y mucho ms, que si el hablar ha de ser
a una lengua, el obrar ha de ser a dos manos.
Por qu se llaman as? pregunt Andrenio, que segn t me has enseado,
vienen del verbo latino maneo, que significa quietud, siendo tan al contrario, que ellas
nunca han de parar.
Llamronlas, as repondi Critilo, no porque hayan de estar quietas, sino porque
sus obras han de permanecer o porque de ellas ha de manar todo el bien; ellas manan del
corazn como ramas encargadas de frutos de famosos hechos, de hazaas inmortales; de
sus palmas nacen los frutos victoriosos. Manantiales son del sudor precioso de los hroes y
de la tinta eterna de los sabios. No admiras, no ponderas aquella tan acomodada y
artificiosa compo sicin suya?; que, como fueron formadas para ministras y esclavas de los
otros miembros, estn hechas de suerte que para todo sirvan; ellas ayudan a or, son
substitutos de la lengua, dan vida con la accin a las palabras, son de la boca ministrando la
comida, y al olfato las flores, hacen toldo a los ojos para que vean, hasta ayudar a discurrir,
que hay hombres que tienen los ingenios en las manos De modo que todo pasa por ellas:
defienden, limpian, visten, curan, componen, llaman y tal vez, rascando, lisonjean.
Y porque todos estos empleos dijo Artemia vayan ajustados a la razn, deposit
en ellas la sagaz naturaleza la cuenta, el peso y la medida. En sus diez dedos est el
principio y fundamento del nmero; todas las naciones cuentan hasta diez, y de ah suben
multiplicando. Las medidas todas estn en sus dedos, palmo, codo y brazada. Hasta el peso
est seguro en la fidelidad de su tiento, sospesando y tanteando. Toda esta puntualidad fue
menester para avisar al hombre que obre siempre con cuenta y razn, con peso y con
medida. Y realzando ms la consideracin, advierte que en ese nmero diez se incluye
tambin el de los preceptos divinos, porque los lleve el hombre entre las manos. Ellas
ponen en ejecucin los aciertos del alma, encierran en s la suerte de cada uno. no escrita en
aquellas vulgares rayas, ejecutada s en sus obras. Ensean tambin escribiendo, y emplea
en esto la diestra sus tres dedos principales, concurriendo cada uno con una especial calidad
da la fortaleza el primero y el ndice la enseanza, ajusta el medio, correspondiendo al
corazn, para que resplandezcan en los escritos el valor, la sutileza y la verdad. Siendo,
pues, las manos las que echan el sello a la virtud, no es de maravillar que, entre todas las

dems partes del cuerpo, a ella se les haga cortesa (correspondiendo con estimacin)
sellando en ella los labios para agradecer y solicitar el bien. Y porque de pies a cabeza
contemplemos el hombre tan misterioso, no es menos de observar su movimiento. Son los
pies basas de su firmeza, sobre quienes asientan dos columnas, huellan la tierra,
desprecindola y tocan della no ms de lo preciso para sostener el cuerpo. Van caminando y
midiendo su fin, pisan llano y seguro.
Bien veo yo y aun admiro dijo Andrenio la solidez con que atendi a firmar el
cuerpo la naturaleza, que en nada se descuida, y para que no cayese hacia delante, donde se
arroja, puso toda la planta, y por que no peligrase a un lado ni a otro le apuntal con ambos
pies. Pero no me puedes negar que se descuid en asegurarle hacia atrs, siendo ms
peligrosa esta cada, por no poder acudir las manos a exponerse al riesgo con su ordinaria
fineza. Remedirase esto con haber igualado el pie de modo que quedara tanto atrs, como
adelante, y se aumentaba la proporcin.
No mientes tal cosa replic Artemia, que fuera darle ocasin al hombre para no ir
adelante en lo bueno. Sin eso, hay tantos que se retiran de la virtud: qu fuera si tuvieran
apoyo en la misma naturaleza? ste es el hombre por la corteza; que aquella maravillosa
composicin interior, la armona de sus potencias, la proporcin de sus virtudes, la
consonancia de sus afectos y pasiones, sa qudese para la gran filosofa. Con todo, quiero
que conozcas y admires aquella principal parte del hombre, fundamento de todas las dems
y fuente de la vida: el corazn.
Corazn? replic Andrenio, qu cosa es y dnde est?
Es respondi Artemia el rey de todos los dems miembros y por eso est en
medio del cuerpo como en centro muy conservado, sin permitirse ni aun a los ojos. Llmase
as de la palabra latina cura, que significa cuidado, que el que rige y manda siempre fue
centro dellos. Tiene tambin dos empleos: el primero, ser fuente de la vida, ministrando el
valor en los espritus a las dems partes, pero el ms principal es el amar, siendo oficina del
querer.
Ahora digo ponder Critilo que con razn se llama corazn, que exprime el
cuidadoso; por eso est siempre abrasndose como fnix.
Su lugar es en el medio prosigui Artemia porque ha de estar en un medio el
querer: todo ha de ser con razn, no por extremos. Su forma es en punta hacia la tierra,
porque no se roce con ella, slo la apunte, bstale un indivisible; al contrario, hacia el cielo
est muy espacioso, porque de all reciba el bien, que l slo puede llenarle. Tiene alas, no
tanto para que le refresquen, cuanto para que le realcen. Su color es encendido, gala de la
caridad. Crale mejor sangre, para que con el valor se califique la nobleza. Nunca es traidor,
necio s, pues previene antes las desdichas que las felicidades. Pero lo que ms es de
estimar en l, que no engendra excrementos como las otras partes del cuerpo, porque naci
con obligaciones de limpieza, y mucho ms en lo formal del vivir; con esto est aspirando
siempre a lo ms sublime y perfecto.
Desta suerte fue la sabia Artemia filosofando, y ellos aplaudiendo. Pero dejmoslos aqu
tan bien empleados, mientras ponderamos los extremos que hizo el engaoso y ya engaado
Falimundo.
Picado en lo vivo de que le hubiesen sacado del laberinto de sus enredos (con tanta
prdida de reputacin) al perdido Andrenio y algunos otros tan ciegos como l, con tal
ardid, de tan mala consecuencia para lo venidero, trat de la venganza y con exceso. Ech
mano de la Envidia, gran asesina de buenos y aun mejores, sujeto muy a propsito para
cualquier ruindad, que siempre anda entre ruines; comunicla su sentimiento, exager el

dao y diola orden fuese sembrando cizaa en malicias por toda aquella dilatada villana.
No le fue muy dificultoso, porque aseguran ha siglos que la Vulgaridad maliciosa vive y
reina entre villanos desde aquella ocasin en que las dos hermanas, la Lisonja y la Malicia,
dejando los patrios lares de su nada, las sac a volar su madre la ruin Intencin con
ambiciones de valer en el mundo. La Lisonja, dicen, fue a las cortes, aunque no muy
derecha, y que lo acert para s, errndolo para todos; porque all se fue introduciendo
tanto, que en pocas horas, no ya das, se levant con la privanza universal. La Malicia,
aunque procur introducirse, no prob bien ni fue bien vista ni oda; no osaba hablar, que
era reventar para ella, andaba sin libertad, y as trat de buscarla; conoci que no era la
corte para ella, tomse la honra (para mejor quitarla) y desterrse voluntariamente. Dio por
otro extremo, que fue meterse a villana, y salile tan bien, que al punto se vio adorada de
toda la verdica necedad All triunfa porque all habla, discurre, aunque a lo zonzo, y pega
valientes mazadas de necedades, que ella llama verdades. Lleg esto a tanto exceso de
crdito y afecto que, porque no se les hurtasen o matasen, trazaron los villanos meterla
dentro de sus entraas, donde la hallan siempre los que menos querran.
En tan buena sazn, lleg la Envidia y comenz a sembrar su veneno. Iba dejndose caer
recelos en varillas contra Artemia. deca que era otra Circe, si no peor cuanto ms
encubierta con capa de hacer bien; que haba destruido la naturaleza quitndola en su
llaneza su verdadera solidez y, con la afectacin, aquella natural belleza; ponderaba que se
haba querido alzar a mayores, arrinconando a la otra y usurpndola el mayorazgo de
primera.
Advertid que despus que esta fingida reina se ha introducido en el mundo, no hay
verdad, todo est adulterado y fingido, nada es lo que parece, porque su proceder es la
mitad del ao con arte y engao, y la otra parte con engao y arte. De aqu es que los
hombres no son ya los que solan, hechos al buen tiempo y a lo antiguo, que fue siempre lo
mejor. Ya no hay nios porque no hay candidez. Qu se hicieron aquellos buenos hombres;
con aquellos sayos de la inocencia, aquella gente de bien? Ya se han acabado aquellos
viejos machuchos, tan slidos y verdaderos: el s era s, y el no era no. Ahora, todo al
contrario, no toparis sino hombrecillos maliciosos y bulliciosos, todo embeleco y
fingimiento, y ellos dicen que es artificio. Y el que ms tiene desto, vale ms, se se hace
lugar en todas partes, medra en armas y aun en letras. Con esto, ya no hay nios: ms
malicia alcanza hoy uno de siete aos que antes uno de setenta. Pues las mujeres, de pies a
cabeza una mentira continuada, alio de cornejas, todo ajeno y el engao propio. Tiene esta
mentida reina arruinadas las repblicas, destruidas las casas, acabadas las haciendas, porque
se gasta el doble en los trajes de las personas y en el adorno de las casas: con lo que hoy se
viste una mujer, se vesta antes todo un pueblo. Hasta en el comer nos ha perdido con tanta
variedad de manjares y sanetes, que antes todo iba a lo natural y a lo llano. Dice que nos ha
hecho personas; yo digo que nos ha deshecho: no es vivir con tanto embeleco, ni es ser
hombres el ser fingidos. Todas sus trazas son mentiras y todo su artificio es engaoso.
Incit tanto los nimos de aquel vulgacho, que en un da se amotinaron todos y dando
voces, sin entenderse ni entender, fueron a cercarle el palacio, voceando: Muera la
hechicera! Y aun intentaron pegarla fuego por todas partes.
Aqu conoci la sabia reina cun su enemiga es la Villana. Convoc sus valedores; hall
que los poderosos ya haban faltado, mas no faltndose a s mesma, traz vencer con la
maa tanta fuerza. El raro modo con que triunf de tan vil canalla, el bien ejecutado ardid
con que se libr de aquel ejcito villano, lelo en la crisi siguiente.

CRISI DCIMA
El mal paso del salteo
Vulgar desorden es entre los hombres hacer (de los fines) medios y de los medios hacer
fines: lo que ha de ser de paso toman de asiento y del camino hacen descanso; comienzan
por donde han de acabar, y acaban por el principio. Introdujo la sabia y prvida naturaleza
el deleite para que fuese medio de las operaciones de la vida, alivio instrumental de sus ms
enfadosas funciones: que fue un grande arbitrio para facilitar lo ms penoso del vivir. Pero
aqu es donde el hombre ms se desbarata, pues, ms bruto que las bestias, degenerando de
s mismo, hace fin del deleite y de la vida hace medio para el gusto: no come ya para vivir,
sino que vive para comer; no descansa para trabajar, sino que no trabaja por dormir; no
pretende la propagacin de su especie, sino la de su lujuria; no estudia para saberse, sino
para desconocerse; ni habla por necesidad, sino por el gusto de la murmuracin. De suerte
que no gusta de vivir, sino que vive de gustar. De aqu es que todos los vicios han hecho su
caudillo al deleite: l es el muidor de los apetitos, precursor de los antojos, adalid de las
pasiones, y el que trae arrastrados los hombres, tirndole a cada uno su deleite.
Atienda, pues, el varn sabio a enmendar tan general desconcierto. Y para que estudie en
el ajeno dao, oiga lo que le sucedi al sagaz Critilo y al incato Andrenio.
Hasta cundo, oh canalla inculta!, habis de abusar de mis atenciones? dijo
enojada Artemia, ms constante cuando ms arriesgada. Hasta cundo ha de burlarse de
mi saber vuestra barbaridad? Hasta dnde ha de llegar en despearse vuestra ignorante
audacia? Jroos que, pues me llamis encantadora y maga, que esta misma tarde, en castigo
de vuestra necedad, he de hacer un conjuro tan poderoso, que el mismo sol me vengue
retirando sus lucientes rayos: que no hay mayor castigo que dejaros a escuras en la ceguera
de vuestra vulgaridad.
Tratlos como ellos merecan, y conocise bien que con la gente vil obra ms el rigor
que la bizarra, pues quedaron tan aterrados cuan persuadidos de su mgica potencia; y ya
helados, no trataron de pegar fuego al palacio, como lo intentaban. Acabaron de perderse de
nimo cuando vieron que realmente el mismo sol comenz a negar su luz eclipsndose por
puntos, y temiendo no se conjurase tambin contra ellos la tierra en terremotos (que a veces
todos los elementos suelen mancomunarse contra el perseguido), dieron todos a huir
desalentados, achaque ordinario de motines, que si con furor se levantan, con pantico
terror se desvanecen; corran a escuras, tropezando unos con otros, como desdichados.
Tuvo, con esto, tiempo de salir la sabia Artemia con toda su culta familia; y lo que ms
ella estim fue el poder escapar de aquel brbaro incendio los tesoros de la observacin
curiosa que ella tanto estima y guarda en libros, papeles, dibujos, tablas, modelos y en
instrumentos varios. Furonla cortejando y asistiendo nuestros dos viandantes Critilo y
Andrenio. Iba ste espantado de un portento semejante, teniendo por averiguado que se
extenda su mgico poder hasta las estrellas y que el mismo sol la obedeca; mirbala con
ms veneracin y dobl el aplauso. Pero desengale Critilo diciendo cmo el eclipse de
sol haba sido efecto natural de las celestes vueltas, contigente en aquella sazn, previsto de
Artemia por las noticias astronmicas, y que se vali dl en la ocasin, haciendo artificio lo
que era natural efecto.
Discurrise mucho dnde iran a parar, consultndolo Artemia con sus sabios, resuelta
de no entrar ms en villa alguna: y as lo cumple hasta hoy. Propusironse varios puestos.

Inclinbase mucho ella a la dos veces buena Lisboa, no tanto por ser la mayor poblacin de
Espaa, uno de los tres emporios de la Europa (que si a otras ciudades se les reparten los
renombres, ella los tiene juntos, fidalga, rica, sana y abundante), cuando porque jams se
hall portugus necio, en prueba de que fue su fundador el sagaz Ulises. Mas retardla
mucho, no su fantstica nacionalidad, sino su confusin, tan contraria a sus quietas
especulaciones. Tirbala despus la coronada Madrid, centro de la monarqua, donde
concurre todo lo bueno en eminencias, pero desagradbala otro tanto malo, causndola
asco, no la inmundicia de sus calles, sino de los corazones, aquel nunca haber podido
perder los resabios de villa y el ser una Babilonia de naciones no bien alojadas.
De Sevilla no haba que tratar, por estar apoderada de ella la vil ganancia, su gran
contraria, estmago indigesto de la plata, cuyos moradores ni bien son blancos ni bien
negros, donde se habla mucho y se obra poco, achaque de toda Andaluca. A Granada
tambin la hizo la cruz, y a Crdoba un calvario. De Salamanca se dijeron leyes, donde no
tanto se trata de hacer personas, cuanto letrados, plaza de armas contra las haciendas.
La abundante Zaragoza, cabeza de Aragn, madre de insignes reyes, basa de la mayor
columna y columna de la fe catlica en santuarios y hermosa de edificios, poblada de
buenos, as como todo Aragn de gente sin embeleco, parecale muy bien, pero echaba
mucho de menos la grandeza de los corazones y espantbala aquel proseguir en la primera
necedad. Agradbala mucho la alegre, florida y noble Valencia, llena de todo lo que no es
sustancia; pero temise que con la misma facilidad con que la recibiran hoy la echaran
maana. Barcelona, aunque rica cuando Dios quera, escala de Italia, paradero del oro,
regida de sabios entre tanta barbaridad, no la juzg por segura, porque siempre se ha de
caminar por ella con la barba sobre el hombro. Len y Burgos estaban muy a la montaa,
entre ms miseria que pobreza. Santiago, cosa de Galicia. Valladolid le pareci muy bien y
estuvo determinada de ir all, porque juzg se hallara la verdad en medio de aquella
llaneza, pero arrepintise como la Corte, que huele an a lo que fue y est muy a lo de
Campos. De Pamplona no se hizo mencin, por tener ms de corta que de corte, y como es
un punto, toda es puntos y puntillos Navarra.
Al fin fue preferida la imperial Toledo, a voto de la Catlica Reina, cuando deca que
nunca se hallaba necia sino en esta oficina de personas, taller de la discrecin, escuela del
bien hablar, toda Corte, ciudad toda, y ms despus que la esponja de Madrid le ha chupado
las heces, donde aunque entre, pero no duerme la villana. En otras partes tienen el ingenio
en las manos, aqu en el pico: si bien censuraron algunos que sin fondo y que se conocen
pocos ingenios toledanos de profundidad y de sustancia. Con todo, estuvo firme Artemia,
diciendo:
Ea!, qu ms dice aqu una mujer en una palabra, que en Atenas un filsofo en todo
un libro. Vamos a este centro, no tanto material, cuanto formal de Espaa.
Fuese encaminando all con toda su cultura. Siguironla Critilo y Andrenio, con no poco
provecho suyo, hasta aquel puesto donde se parte camino para Madrid. Comunicronla aqu
su precisa conveniencia de ir a la Corte en busca de Felisinda, redimiendo su licencia a
precio de agradecimientos. Concedisela Artemia en bien importantes instrucciones,
dicindoles:
Pues os es preciso el ir all, que no conviene de otra suerte, atended mucho a no errar
el camino, porque hay muchos que llevan all.
Segn eso, no nos podemos perder replic Andrenio.
Antes s, y aun por eso, que en el mismo camino real se perdieron no pocos; y as, no
vais por el vulgar de ver, que es el de la Necedad, ni por el de la Pretensin, que es muy

largo, nunca acabar; el del Litigio es muy costoso, a ms de ser prolijo; el de la Soberbia es
desconocido, y all de nadie se hace caso y de todos casa; el del Inters es de pocos, y sos
extranjeros; el de la Necesidad es peligroso, que hay gran multitud de halcones en
alcndaras de varas; el del Gusto est tan sucio, que pasa de barros y llega el lodo a las
narices, de modo que en l se anda apenas; el de Vivir va de priesa, y llgase presto al fin;
por el del Servir es morir; por el del Comer nunca se llega; el de la Virtud no se halla, y aun
se duda: slo queda el de la Urgencia, mientras durare. Y creedme que all ni bien se vive ni
bien se muere. Atended tambin por dnde entris, que va no poco en esto; porque los ms
entran por Santa Brbara y los menos por la calle de Toledo; algunos refinos por la Puente;
entran otros y otras por la Puerta del Sol y paran en Antn Martn; pocos por lava pies y
muchos por untamanos. Y lo ordinario es no entrar por las puertas, que hay pocas y sas
cerradas, sino entremetindose.
Con esto se dividieron: la sabia Artemia al trono de su estimacin, y nuestros dos
viandantes para el laberinto en la Corte.
Iban celebrando en agradable conferencia las muchas y excelentes prendas de la discreta
Artemia, muy fundados en repetir los prodigios que haban visto, ponderando su felicidad
en haberla tratado, la utilidad que haban conseguido. En esta conversacin iban muy
metidos, cuando sin advertirlo dieron en el riesgo de todos uno de los peores pasos de la
vida. Vieron que all cerca haba mucha gente detenida, as hombres como mujeres todos
maniatados, sin osar rebullirse vindose despojar de sus bienes.
Perdidos somos dijo Critilo. Aguarda, que habemos dado en uas de salteadores;
que los suele haber crueles en estos curiales caminos. Aqu estn robando sin duda, y aun si
con eso se contentasen, ventura sera en la desdicha, pero suelen ser tan desalmados, que
quitan las vidas y llegan a desollar los rostros a los pasajeros, dejndolos del todo
desconocidos.
Qued helado Andrenio, anticipndose el temor a robarle el color y aun el aliento.
Cuando ya pudo hablar:
Qu hacemos dijo, que no huimos? Escondmonos, que no nos vean.
Ya es tarde a lo de Frigia, que es lo necio respondi Critilo, que nos han
descubierto y nos vocean.
Con esto, pasaron adelante a meterse ellos mismos en la trampa de su libertad y en el
lazo de su cuello. Miraron a una y otra banda, y vieron una infinidad de pasajeros de todo
porte, nobles, plebeyos, ricos, pobres, que ni perdonaban a las mujeres, toda gente moza y
todos amarrados a los troncos de s mesmos. Aqu, suspirando Critilo y gimiendo Andrenio,
fueron mirando por todo aquel horrible espectculo quines eran los crueles salteadores,
que no podan atinar con ellos; miraban a unos y a otros, y todos los hallaban enlazados.
Pues quin ata? En viendo alguno de mal gesto, que eran los ms, sospechaban dl.
Si ser ste dijo Andrenio que mira atravesado, que as tiene el alma?
Todo se puede creer de un mirar equvoco respondi Criti lo, pero ms temo yo
de aquel tuerto, que nunca suelen hacer stos cosa a derechas a juicio de la Reina Catlica,
y era grande. Gurdate de aquel, muchos labios y mala labia, que nos hacen morro siempre.
Pues aquel otro de las narices remachadas, tan cruel como iracundo, y si de color de
membrillo, cmitre amulatado.
No ser sino aquel del ojo regaado, que tiene andado mucho para verdugo.
Y qu le falta [a] aquel encapotado que mira hosco, amenazando a todos de
tempestad?
Oyeron uno que ceceaba y dijeron:

ste es, sin duda, que a todos va avisando con su ce ce a que se guarden dl. Pero no,
sino aquel que habla aspirando, que parece se traga los hombres cuando alienta.
Oyeron a uno hablar gangoso y dieron a huir, entendindole la ganga por valiente de
Baco y Venus. Toparon con otro peor, que hablaba tan ronco, que slo se entenda con los
jarros. En hablando alguno alterado, presuman dl, y si en cataln, con evidencia. Desta
suerte, fueron reconociendo a unos y otros, y a todos los vean rendidos, ninguno
delincuente.
Qu es esto decan, dnde estn los robadores de tantos robados? Pues aqu no
hay de aquellos que hurtan a repique de tijera, ni los que nos dejan en cueros cuando nos
calzan, los que nos despluman con plumas, los que se descomiden cuando miden ni los que
pesan tan pesados. Quin embiste aqu, quin pide prestado, quin cobra, quin ejecuta?
Nadie encubre, nadie lisonjea, no hay ministros, no hay de la pluma: pues quin roba?
Dnde estn los tiranos de tanta libertad?
Esto deca Critilo, cuando respondi una gallarda hembra, entre mujer y entre ngel:
Ya voy, aguardaos mientras acabo de atar estos dos presumidos que llegaron antes.
Era, como digo, una bellsima mujer, nada villana y toda cortesana: haca buena cara a
todos y muy malas obras. Su frente era ms rasa que serena; no miraba de mal ojo y a todos
haca dl; las narices tena blancas, seal de que no se le suba el humo a ellas; sus mejillas
eran rosas sin espinas, ni mostraba los dientes, sino otros tantos aljfares al rerse de todos.
Tan agradable, que era ocioso el atar, pues con sola su vista cautivaba. Su lengua era sin
duda de azcar, porque sus palabras eran de nctar, y las dos manos hacan un blanco de los
afectos, y con tenerlas tan buenas, a nadie daba buena mano ni de mano; y aunque tena
brazo fuerte, de ordinario lo daba a torcer, equivocando el abrazar con el enlazar. De suerte
que de ningn modo pareca salteadora quien tan buen parecer tena. No estaba sola, antes
muy asistida de un escuadrn volante de amazonas, igualmente agradables, gustosas y
entretenidas, que no cesaban de atar a unos y a otros, ejecutando lo que su capitana les
mandaba.
Era de reparar que a cada uno le aprisionaban con las mismas ataduras que l quera, y
muchos se las traan consigo y las prevenan para que los atasen. As, que a unos
aprisionaban con cadenas de oro, que era una fuerte atadura; a otros, con esposas de
diamantes, que era mayor. Ataron a muchos con guirnaldas de flores y otros pedan que con
rosas, imaginando era ms coronarles las frentes y las manos. Vieron uno que le ataron con
un cabello rubio y delicado, y aunque l se burlaba al principio, conoci despus era ms
fuerte que una gmena. A las mujeres, de ordinario las ataban, no con cuerdas, sino con
hilos de perlas, sartas de corales, listones de resplandor, que parecan algo y valan nada. A
los valientes, al mismo Bernardo le aprisionaron despus de muchas bravatas, con una
banda, quedando l muy ufano. Y lo que ms admir fue que a otros sus camaradas los
atraillaron con plumajes y fue una prisin muy segura. Ciertos grandes personajes
pretendieron los atasen con unos cordoncillos de que pendan veneras, llaves y eslabones, y
porfiaban hasta reventar. Haba grillos de oro para unos y de hierro para otros, y todos
quedaban igualmente contentos y aprisionados. Lo que ms admir fue que, faltando lazos
con que maniatar a tantos, los enlazaban con brazos de mujeres, y muy flacas, a hombres
muy robustos; al mismo Hrcules, con un hilo delgado y muy al uso, y a Sansn con unos
cabellos que le cortaron de su cabeza. Queran ligar a uno con una cadena de oro que l
mismo traa, y les rog no hiciesen tal, sino con una soga de esparto crudo, extremo raro de
avaricia. A otro camarada dste le apretaron las manos con los cerraderos de su bolsa, y
aseguraron eran de hierro. Audaron a uno con su propio cuello, que era de cigea; a otro,

con un estmago de avestruz; hasta con sartas de salados, sabrosos eslabones, ataban
algunos, y gustaban tanto de su prisin, que se chupaban los dedos. Salan otros de juicio,
de contento de verse atados por las frentes con laureles y con yedras, pero qu mucho, si
otros se volvieron locos en tocando las cuerdas?
Desta suerte iban aprisionando aquellas agradables salteadoras a cuantos pasaban por
aquel camino de todos, echando lazos a unos a los pies, a otros al cuello, atbanles las
manos, vendbanles los ojos y llevbanlos atados tirndoles del corazn. Con todo eso,
haba una muy desagradable entre todas, que cuantos ataba, se mordan las manos,
bocadendose las carnes hasta roerse las entraas; atormentbalos a stos con lo que otros
se holgaban, y de la ajena gloria hacan infierno. Otra haba bizarramente furiosa, que
apretaba los cordeles hasta sacar sangre, y ellos gustaban tanto desto, que se la beban unos
a otros. Y es lo bueno que despus de haber maniatado a tantos, aseguraban ellas que no
haban atado persona.
Llegaron ya a querer hacer lo mismo de Critilo y de Andrenio. Preguntronles con qu
gnero de atadura queran ser maniatados. Andrenio, como mozo, resolvise presto y pidi
le atasen con flores, parecindole sera ms guirnalda que lazo; mas Critilo, viendo que no
poda pasar por otro, dijo que le atasen a l con cintas de libros, que pareci bien
extraordinaria atadura, pero al fin lo era, y as se ejecut.
Mand luego tocar a marchar aquella dulce tirana, y aunque pareca que los llevaban a
todos arrastrando de unas cadenillas asidas a los corazones, pero de verdad ellos se iban:
que no era menester tirarles mucho. Volaban algunos llevados del viento, casi todos con
buen aire, deslizndose muchos, tropezando los ms y despendose todos. Hallronse
presto a las puertas de uno que ni bien era palacio ni bien cueva, y los que mejor lo
entendan dijeron era venta, porque nada se da de balde y todo es de paso. Estaba fabricada
de unas piedras tan atractivas, que atraan a s las manos y los pies, los ojos, las lenguas y
los corazones como si fueran de hierro, con lo cual se conoci eran imanes del gusto,
trabadas con una unin tan fuerte, que les vena de perlas. Era sin duda la agradable posada
tan centro del gusto cuan pramo del provecho y un agregado de cuantas delicias se pueden
imaginar: dejaba muy atrs la casa de oro de Nern, con que quiso dorar los hierros de sus
aceros; escureca tanto el palacio de Heliogbalo, que lo dej a malas noches; y el mismo
alczar de Sardanpalo pareca una zahurda de sus inmundicias. Haba a la puerta un gran
letrero que deca: El bien deleitable, til y honesto. Repar Critilo y dijo:
Este letrero est al revs.
Cmo al revs? replic Andrenio. Yo al derecho lo leo.
S, que haba de decir al contrario: El bien honesto, til y deleitable.
No me pongo en eso; lo que s decir es que ella es la casa ms deliciosa que hasta hoy
he visto: qu buen gusto tuvo el que la hizo!
Tena en la fachada siete columnas, que aunque pareca desproporcin, no era sino
emulacin de la que erigi la sabidura. stas daban entrada a otras siete estancias y
habitaciones de otros tantos prncipes de quienes era agente la bella salteadora; y as, todos
cuantos cautivaba con sumo gusto los iba remitiendo all, a eleccin de los mismos
prisioneros. Entraban muchos por el cuarto del oro, y llambase as porque estaba todo
enladrillado de tejos de oro, barras de plata, las paredes de piedras preciosas; costaba
mucho de subir, y al cabo era gusto con piedras. El ms eminente y superior a todos era el
ms arriesgado, y no obstante eso, la gente ms grave quera subir a l. El ms bajo era el
ms gustoso, tanto, que tena las paredes comidas: que decan eran de azcar sus piedras, la
argamasa amerada con exquisitos vinos y el yeso tan cocido que era un bizcocho. Muchos

gustaban de entrar en ste y se preciaban ser gente de buen gusto. Al contrario, haba otro
que campeaba rojo, empedrado de puales, las paredes de acero, sus puertas eran bocas de
fuego y sus ventanas troneras, los pasamanos de las escaleras eran pasadores, y de los
techos, en vez de florones, pendan montantes; y con todo eso, no faltaban algunos que se
alojaban en l tan a costa de su sangre. Otro se vea de color azul cuya hermosura consista
en deslucir los dems y desdorar ajenas perfecciones; adornbase su arquitectura de canes,
grifos y dentellones; su materia eran dientes, no de elefante, sino de vboras, y aunque por
fuera tena muy buena vista, pero por dentro aseguraban tenan rodas las entraas de las
paredes; mordanse por entrar en l unos a otros. El ms cmodo de todos era el ms llano,
y aunque no haba en todo l escalera que subir, estaba lleno de rellanos y descansos, muy
alhajado de sillas, y todas poltronas; pareca casa de la China, sin ningn alto; su materia
era de conchas de tortuga; todo el mundo se acomodaba en l, tomndolo muy de asiento:
Con esto, iban tan poco a poco, y l era tan largo, que nunca llegaban al cabo, con ser todo
paraderos. El ms hermoso era el verde, estancia de la primavera, donde campeaba la
belleza; llambase el de las flores, y todo era flor en l, hasta la valenta y la de la edad, ni
faltaba la del berro; haba muchos Narcisos, alternados con las violas; coronbanse todos,
en entrando, de rosas, que bien presto se marchitaban, quedando las espinas, y aun todas
sus flores paraban en zarzas y sus verduras en palo; con todo era una estancia muy
requerida, donde todos los que entraban se divertan harto.
Obligbanles a Critilo y Andrenio a entrar en algunas de aquellas estancias, la que ms
fuese de su gusto. ste, como tan lozano y en la flor de su vida, encaminse a la de las
flores, diciendo a Critilo:
Entra t por donde gustares, que al cabo de la jornada todos vendremos a un mismo
paradero.
Instbanle a Critilo que escogiese, cuando dijo:
Yo nunca voy por donde los dems, sino al revs. No me excuso de entrar, pero ha de
ser por donde ninguno entra.
Cmo puede ser eso le replicaron, si no hay puerta por donde no entren muchos
cada instante?
Reanse otros de su singularidad, y preguntaban:
Qu hombre es ste, hecho al revs de todos?
Y aun por eso pienso serlo respondi l; yo he de entrar por donde los otros
salen, haciendo entrada de la salida: nunca pongo mira en los principios, sino en los fines.
Dio la vuelta a la casa, y ella la dio tal, que no la conoca, pues toda aquella grandeza de
la fachada se haba trocado en vileza, la hermosura en fealdad y el agrado en horror, y tal,
que pareca por esta parte, no fachada, sino echada, amenazando por instantes su ruina. No
slo no atraan las piedras a los huspedes, sino que se iban tras ellos, sacudindoles, que
hasta las del suelo se levantaban contra ellos. No se vean jardines por esta acera tan azar,
campos s de espinas y de malezas.
Advirti Critilo, con no poco espanto suyo, que todos cuantos viera entrar antes riendo,
ahora salan llorando. Y es bien de notar cmo salan: arrojaban a unos por las ventanas que
correspondan al cuarto de los jardines, y daban en aquellas espinas tal golpe, que se les
clavaban por todas las coyunturas, quedando llenos de dolores, tan agudos que estando en
un infierno levantaban el grito hasta el cielo. Los que haban subido ms altos daban mayor
cada. Uno dstos cay de lo ms alto de palacio, con tanta fruicin de los dems como
pena suya, que todos estaban aguardando cundo caira; qued tan mal parado, que no fue
ms persona ni pudo hacer del hombre.

Bien merece decan todos los de dentro y fuera tanto mal quien a nadie hizo
bien!
El que caus gran lstima fue uno que tuvo ms de luna que de estrella; ste, al caer, se
clav un cuchillo por la garganta, escribiendo con su sangre el escarmiento sin segundo.
Vio Critilo que por la ventana antes del oro y ya del lodo, despeaban a muchos desnudos y
tan abrumados que parecan haberles molido las espaldas con saquillos de arenas de oro;
otros, por las ventanas de la cocina, caan en cueros; y todos daban de vientre en aquel
suelo abominando tales crudezas. Slo uno vio salir por la puerta, y admirado Critilo
nicamente, se fue para l, dndole la singular norabuena; al saludarle, repar que quera
conocerle.
Vlgame el cielo! deca, dnde he visto yo este hombre? Pues yo le he visto, y
no me acuerdo.
No es Critilo? pregunt l.
S, y t, quin eres?
No te acuerdas que estuvimos juntos en casa de la sabia Artemia?
Ya doy en la cuenta: t eres aquel de Omnia mea mecum porto?
El mismo, y aun eso me ha librado deste encanto.
Cmo pudiste escapar una vez dentro?
Fcilmente respondi, y con la misma facilidad te desatar a ti, si quieres. Ves
todos aquellos ciegos nudos que echa la voluntad con un s? Pues todos los vuelve a
deshacer con un no; todo est en que ella quiera.
Quiso Critilo, y as, se vio luego libre de libros.
Mas, dime, oh Critilo!, y t cmo no entraste en este comn cautiverio?
Porque, siguiendo otro consejo de la misma Artemia, no puse el pie en el principio
hasta tocar con las manos el fin.
Oh dichoso hombre!, pero mal dije hombre, que no eres sino entendido. Qu se hizo
aqul tu compaero ms mozo y menos cauto?
Ahora te quera preguntar dl si le viste all dentro, que sin freno de razn se abalanz
all, y temo que como tal ser arrojado.
Por qu puerta entr?
Por la de su gusto.
Es la peor de todas: saldr tarde, echarle ha el tiempo consumido de todas maneras.
No habra algn medio para su remedio? replic Critilo.
Slo uno, y se fcilmente dificultoso.
Cmo es eso?
Queriendo: que haga como yo, que no aguarde a que le echen, sino tomndose la
honra, y ms el provecho, salir l, que ser por la Puerta, despenado, y no por las ventanas,
despeado.
Una cosa te quisiera suplicar, y no me atrevo, porque parece ms necedad que favor.
Qu es?
Que pues tienes ya tomado el tino a la casa, volvieses a entrar, y como sabio lo
desengaases y librases.
No ser de provecho, porque aunque le halle y le hable, no me dar crdito sin el
afecto. Mejor se mover por ti, y pues te ves obligado, que te pedirn la palabra, mejor es
que t entres y le saques.
Bien entrara dijo Critilo, aunque lo siento, pero temo que como me falta la
experiencia, me he de cansar en balde y no lo podr hallar, corriendo riesgo de ahogarnos

todos. Hagamos una cosa: vamos los dos juntos, que bien es menester la industria doblada;
t, como noticioso, me guiars, y yo, como amigo, le convencer, y saldremos todos con
vitoria.
Parecile bien el ardid; fueron a ejecutarlo, mas la guarda, que la hay a la salida,
teniendo por sosprechoso al Sabio, le detuvo.
Aqul, s dijo sealando a Critilo, que tengo orden de que entre y que le inste.
Mas l, volviendo atrs, se retir con el Sabio al reconsejo. Fuese informando de las
entradas y salidas de la casa, de sus vueltas y revueltas; y ya muy determinado iba a entrar,
cuando de medio camino volvi atrs y dijo al Sabio:
Una cosa se me ha ofrecido, y es que troquemos de vestidos ambos: toma el mo,
conocido de Andrenio, que ser recomendacin, y as disfrazado podrs desmentir la guarda
entre dos luces; quedar yo con el tuyo, ayudando al disimulo y aguardando por instantes
siglos.
No le desagrad al sabio la invencin. Vistise a lo de Critilo, con que pudo entrar
rogado. Quedse ste viendo caer unos y otros, que no paraban un punto por aquellos
despeaderos del dejo. Vio un prdigo, que lo despeaban mujeres por el ventanaje de las
rosas en las espinas, y como vena en carnes el desdichado, maltratse mucho, hzose las
narices, cuando ms se las deshizo: comenz a hablar gangoso y durle toda la vida,
diciendo todos los que le oan:
No es cosa rara que ste hable con las narices, por no tenerlas, justo castigo es de sus
imprudentes mocedades.
Fue tal el asco que ste y todos los de su squito tuvieron de su misma inmundicia, que
no paraban de escupir al vil deleite en venganza y por remedio; que hubiera sido mejor
antes. Los que rodaban por las espaldas del descanso tardaban en el mismo caer, pero
mucho ms en el levantarse, que de pereza aun no vivan; gente muy para nada, slo sirven
para hacer nmero y gastar los vveres; nada hacen con buen aire, y en l se paraban al caer,
apoyando mrulas a Zenn, pero una vez cados, siempre quedaban por tierra. Daban fieros
gritos los que rodaban por el cuarto de las armas, que pareca el de los locos; venan muy
maltratados, y eran tales los golpes que daban y reciban, que escupan luego sangre de sus
valientes pechos, vomitando la que haban bebido antes a sus enemigos: que es bravo
quebradero de cabeza una venganza. Solos los del cuarto del veneno se estaban a la mira,
holgndose de lo que los dems se lamentaban; y haba hombres de stos que, porque se
quebrase el otro un brazo y se sacase un ojo, perda l los dos; rean de lo que los otros
lloraban y lloraban de lo que rean; y era cosa rara que lo que a la entrada enflaquecieron,
engordaban a la salida, gustando mucho de hacer aplauso de desdichas y campanear ajenas
desventuras.
Estaba Critilo mirando aquel mal paradero de todos. Al cabo de un da de siglos, vio
asomar a Andrenio a la ventana de las flores en espinas; asustse mucho, temiendo su
despeo; no le osaba llamar, por no descubrirse, pero cebale acordndole el desengao.
Cmo baj y por dnde, adelante lo veremos.

CRISI UNDCIMA
El golfo cortesano
Visto un len, estn visto todos, y vista una oveja, todas; pero visto un hombre, no est
visto sino uno, y aun se no bien conocido. Todos los tigres son crueles, las palomas
sencillas, y cada hombre de su naturaleza diferente. Las generosas guilas siempre
engendran guilas generosas, mas los hombres famosos no siempre engendran hijos
grandes, como ni los pequeos, pequeos. Cada uno tiene su gusto y su gesto, que no se
vive con slo parecer. Provey la sagaz naturaleza de diversos rostros, para que fuesen los
hombres conocidos, sus dichos y sus hechos, no se equivocasen los buenos con los ruines,
los varones se distinguiesen de las hembras, y nadie pretendiese solapar sus maldades con
el semblante ajeno. Gastan algunos mucho estudio en averiguar las propiedades de las
hierbas: cunto ms importara conocer las de los hombres, con quienes se ha de vivir o
morir! Y no son todos hombres los que vemos, que hay horribles monstruos y aun
acroceraunios en los golfos de las grandes poblaciones: sabios sin obras, viejos sin
prudencia, mozos sin sujecin, mujeres sin vergenza, ricos sin misericordia, pobres sin
humildad, seores sin nobleza, pueblo[s] sin apremio, mritos sin premio, hombres sin
humanidad, personas sin subsistencia.
Esto ponderaba el Sabio a vista de la corte, despus de haber rescatado a Andrenio con
un tan ejemplar arbitrio. Cuando Critilo le aguardaba a la puerta libre, le atendi a la
ventana empeado en el comn despeo. Mas consolse con que nadie le impela, antes,
quitndose la guirnalda de la frente, la fue destejiendo, y atando unas ramas con otras, hizo
soga, por la cual se guind y, sin dao alguno, se hall en tierra por gran felicidad. Al
mismo tiempo asom por la puerta el Sabio, doblndole a Critilo el contento; pero sin
detenerse ni aun para abrazarse, picaron, como tan picados; slo Andrenio, volviendo la
cabeza a la ventana dijo:
Quede ah pendiente ese lazo, escala ya de mi libertad, despojo eternizado del
desengao.
Tomaron su derrota para la corte a dar, deca el Sabio, de Caribdis en Scila; acompales
hasta la puerta, llevado de la dulce conversacin, el mejor vitico del camino de la vida.
Qu cosa y qu casa ha sido sta? deca Critilo. Contadme lo que en ella os ha
pasado.
Tom la mano el Sabio, a cortesa de Andrenio, y dijo:
Sabed, que aquella engaosa casa, al fin venta del mundo, por la parte que se entra en
ella es el gusto, y por la que se sale, del gasto. Aquella agradable salteadora es la famosa
Volusia, aquien llamamos nosotros delectacin y los latinos voluptas, gran muidora de los
vicios, que a cada uno de los mortales le lleva arrastrado su deleite. sta los cautiva, los
aloja (o los aleja) unos en el cuarto ms alto de la soberbia, otros en el ms bajo de la
desidia, pero ninguno en el medio, que en los vicios no le hay. Todos entran como visteis,
cantando, y despus salen sollozando, si no son los envidiosos, que proceden al revs. El
remedio para no despearse al fin es caer en la cuenta al principio: gran consejo de la sabia
Artemia que a m me vali harto para salir bien.
Y a m mejor para no entrar replic Critilo, que yo con ms gusto voy a la casa
del llanto que de la risa, porque s que las fiestas del contento fueron siempre vigilias del
pesar. Creme, Andrenio, que quien comienza por los gustos acaba por los pesares.

Basta con este nuestro camino dijo l todo est lleno de trampas encubiertas, que
no sin causa estaba el Engao a la entrada. Oh casa de locos, y cmo lo es quien hace de ti
caso! Oh encanto de cantos imanes, que al principio atraen y a la postre despean!
Dios os libre ponderaba el Sabio de todo lo que comienza por el contento, nunca
os paguis de los principios fciles; atended siempre a los fines dificultosos y al contrario.
La razn desto supe yo en aquella venta de Volusia en este sueo que os ha de hacer
despertar. Contronme tena dos hijos la Fortuna muy diferentes en todo, pues el mayor era
tan agradablemente lindo cuanto el segundo desapaciblemente feo; eran sus condiciones y
propiedades muy conformes a sus caras, como suele acontecer. Hzoles su madre dos
vaquerillos con la misma atencin: al primero, de una rica tela que teji la Primavera
sembrada de rosas y de claveles, y entre flor y flor altern un G, tantas como flores,
sirviendo de ingeniosas cifras en que unos lean gracioso, otros galn, gustoso, gallardo,
grato y grande, aforrado en candidos armios, todo gala, todo gusto, gallarda y gracia;
visti al segundo muy de otro genio, pues de un bocac funesto recamado de espinas y entre
ellas otras tantas efes donde cada uno lea lo que no quisiera, feo, fiero, furioso, falto y
falso, todo horror, todo fiereza. Salan de casa de su madre a la plaza o a la escuela, y al
primero en todo, todos cuantos le vean le llamaban, abranle las puertas de sus corazones,
todo el mundo se iba tras l, tenindose por dichosos los que le podan ver, cuanto ms
haber. El otro desvalido no hallaba puerta abierta, y as andaba a sombra de tejados, todos
huan dl; si quera entrar en alguna casa, dbanle con la puerta en los ojos, y si porfiaba,
muchos golpes, con lo cual no hallaba dnde parar: viva (o mora) quien tan triste lleg al
no poderse sufrir l a s mismo, y as tom por partido despearse para despenarse,
escogiendo antes morir para vivir, que vivir para morir. Mas como la discrecin es pasto de
la melancola, pens una traza, que siempre vali ms que la fuerza: conociendo cun
poderoso es el Engao y los prodigios que obra cada da, determin ir en busca suya una
noche, que hasta la luz y l se aborrecan. Comenz a buscarle, mas no le poda descubrir:
en mil partes le decan estara, y en ninguna le topaba. Persuadise le hallara en casa de los
engaadores, y as fue primero a la del Tiempo. ste le dijo que no, que antes l procuraba
desengaar a todos, sino que le creen tarde. Pas a la del Mundo, tenido por embustero, y
respondile que por ningn caso, que l a nadie engaa, aunque lo desea: que los mismos
hombres son los que se engaan a s mismos, se ciegan y se quieren engaar. Fue a la
misma Mentira, que la hall en todas partes; djola a quin buscaba, y respondile ella:
Anda, necio, cmo te tengo yo de decir la verdad?
Segn eso, la Verdad me lo dir dijo l; pero dnde la hallar? Ms dificultoso
ser eso, que si al Engao no le puedo descubrir en todo el mundo, cunto menos la
Verdad!
Fuese a casa la Hipocresa teniendo por cierto estara all; mas sta le enga con el
mismo engao, porque torciendo el cuello a par de la intencin, encogindose de hombros,
frunciendo los labios, arqueando las cejas, levantando los ojos al cielo que todo un hombre
ocupa, con la voz muy mirlada le asegur no conoca tal personaje ni le haba hablado en su
vida, cuando estaba amigada con l. Parti a casa de la Adulacin, que era un palacio, y
sta le dijo:
Yo, aunque miento, no engao, porque echo las mentiras tan grandes y tan claras, que
el ms simple las conocer: bien saben ellos que yo miento, pero dicen que con todo eso se
huelgan, y me pagan.
Que es posible, se lamentaba, que est el mundo lleno de engaos y que yo no le
halle! Parece sta pesquisa de Aragn. Sin duda estar en algn casamiento: vamos all.

Pregunt al marido, pregunt a la mujer, y respondironle ambos haban sido tantas y tan
recprocas de una y otra parte las mentiras, que ninguno poda quejarse de ser el engaado.
Si estara en casa los mercaderes, entre mohatras paliadas y desnudos acreedores?
Respondironle que no, porque no hay engao donde ya se sabe que le hay. Lo mismo
dijeron los oficiales, que fue de botica en botica, asegurndole en todas que al que ya lo
sabe y quiere, no se le hace agravio. Estaba desesperado sin saber ya dnde ir.
Pues yo le he de buscar dijo, aunque sea en casa del diablo.
Fuese all, que era una Genova, digo una Ginebra. Mas ste se enoj fieramente, y
dando voces endiabladas deca:
Yo engao, yo engao? Qu bueno es eso para m! Antes yo hablo claro a todo el
mundo, yo no prometo cielos, sino infiernos ac, y all fuegos, que no parasos; y con todo
eso, los ms me siguen y hacen mi voluntad; pues en qu est el engao?
Conoci deca esta vez la verdad, y quitsele delante. Ech por otro rumbo, determin
ir a buscarle a casa los engaados, los buenos hombres, los crdulos y candidos, gente toda
fcil de engaar. Mas todos ellos le dijeron que por ningn caso estaba all, sino en casa de
los engaadores; que aquellos son los verdaderos necios, porque el que engaa a otro,
siempre se engaa y daa ms a s mismo.
Qu es esto? deca; los engaadores me dicen que los engaados se los llevaron;
estos me responden que aquellos se quedan con l. Yo creo que unos y otros le tienen en su
casa, y ninguno se lo piensa.
Yendo desta suerte, le top a l la Sabidura, que no l a ella, y como sabedora de todo,
le dijo:
Perdido, qu buscas otro que a ti mismo, no ves t que el Engao no le halla quien le
busca, y que en descubrindole ya no es l? Ve a casa alguno de aquellos que se engaan a
s mismos, que all no puede faltar.
Entr en casa de un confiado, de un presumido, de un avaro, de un envidioso, y hallle
muy disimulado con afeites de verdad. Comunicle sus desdichas y consultle su remedio.
Mroselo el Engao muy bien, cuanto peor, y djole:
T eres el Mal, que tu mala catadura te lo dice; t eres la maldad, ms fea an de lo
que pareces. Pero ten buen nimo, que no faltar diligencia ni inteligencia. Hulgome se
ofrezcan ocasiones como sta para que luzga mi poder. Oh qu par haremos ambos!
Anmate, que si el primer paso en la medicina es conocer la raz del mal, yo la descubro en
tu dolencia, como si la tocase con las manos. Yo conozco muy bien los hombres, aunque
ellos no me conocen a m; yo s bien de qu pie cojea su mala voluntad, y advierte que no
te aborrecen a ti por ser malo, que no por cierto, sino porque lo pareces por ese mal vestido
que t llevas; esos abrojos son los que les lastiman, que si t fueras cubierto de flores, yo s
te quisieran. Pero djame hacer, que yo barajar las cosas de modo que t seas el adorado
de todo el mundo y tu hermano aborrecido; ya la tengo pensada, que no ser la primera ni la
ltima.
Asindole de la mano, se fueron pareados a casa de la Fortuna. Saludla con todo el
cumplimiento que l suele y encandilla tan bien, que fue menester poco para una ciega.
Ofrecisele por mozo, de gua, representndola su necesidad y las muchas conveniencias;
abonle el hijuelo de fiel y de entendido (pues sabe muchos puntos ms que el diablo su
discpulo); sobre todo, que no quera otra paga sino sus venturas. Y no se engaaba, que no
hay renta como la puerta falsa de la ambicin. Calidades eran todas muy a cuento, si no
muy a propsito para mozo de ciego, y as le admiti la Fortuna en su casa, que es todo el
mundo. Comenz al mismo instante a revolverlo todo, sin dejar cosa en su lugar, ni aun

tiempo. Guala siempre al revs: si ella quiere ir a casa un virtuoso, l la lleva a la de un


malo y otro peor; cuando haba de correr, la detiene, y cuando haba de ir con tiento, vuela;
barjale las acciones, trueca todo cuanto da; el bien que ella quera dar al sabio, hace lo d
al ignorante; el favor que va a hacer al valiente, lo encamina al cobarde. Equivcale las
manos cada punto para que reparta las felicidades y desdichas en quien no las merece;
inctala a que esgrima el palo sin razn, y a tontas y a ciegas la hace sacudir palos de ciego
en los buenos y virtuosos; pega un revs de pobreza al hombre ms entendido, y da la mano
a un embustero, que por eso estn hoy tan validos. Qu de golpes la ha hecho errar! Acab
de uno con un don Baltasar de Ziga, cuando haba de comenzar a vivir; acab con un
duque del Infantado, un marqus de Aitona y otros semejantes cuando ms era menester.
Dio un revs de pobreza a un don Luis de Gngora, a un Agustn de Barbosa y otros
hombres eminentes. Cuando debiera hacerles muchas mercedes, err el golpe tambin. Y
excusbase el bellacn diciendo:
Vivieran sos en tiempo de un Len Dcimo, de un rey Francisco de Francia, que ste
no es su siglo.
Qu disfavores no hizo un marqus de Torrecuso! Y jactbase dello diciendo:
Qu hiciramos sin guerra? Ya estuviera olvidada.
Tambin fue errar el golpe darle un balazo a don Martn de Aragn, conocindose bien
presto su falta. Iba a dar la Fortuna un capelo a un Azpilcueta Navarro, que hubiera honrado
el Sacro Colegio, mas pegla en la mano un tal golpazo, que lo ech en tierra, acudiendo a
recogerlo un clerizn, y rindose el picarn, deca:
Eh!, que no pudiramos vivir con estos tales; bstales su fama. Estos otros s, que lo
reciben humildes y lo pagan agradecidos.
Fue a dar a la monarqua de Espaa muchas felicidades por verla tan catlica, como
haba hecho siempre dndole las Indias y otros muchos reinos y victorias, y el belitre, la dio
tal encontrn, que saltaron acull a Francia con espanto de todo el mundo. l se excusaba
con decir que se haba acabado ya la semilla de los cuerdos en Espaa y de los temerarios
en Francia. Y por desmentir el odio que le acumulaba ya su malicia, dio algunas vitorias a
la repblica de Venecia contra el poder otomano, y sola, sin Liga, cosa que ha admirado al
mundo: excusndose con el Tiempo, que se cansa ya de llevar a cuestas la felicidad
otomana ms a fuerza que de industria. Desta suerte fue barajando todas las cosas y casos,
tanto, que as las dichas como las desdichas se hallaban en los que menos las merecan.
Llegando ya a ejecutar su primer intento, observ all a la noche, cuando la Fortuna
desnudaba sus dos hijos (que de nadie los fiaba), dnde pona los vestidos de cada uno: que
eso siempre era con cuidado en diferentes puestos, porque no se confundiesen; acudi,
pues, el Engao y sin ser sentido troc los vestidos, mud los del Bien al puesto del Mal y
los del Mal al del Bien. A la maana, la Fortuna, tan descuidada como ciega, visti a la
Virtud del vaquerillo de las espinas sin ms reparar, y al contrario, el de las flores psoselo
al Vicio, con que qued ste muy galn, y l que se ayud con afeites del Engao. No haba
quien lo conociese, todos se iban tras l, metanle en sus casas, creyendo llevaban el Bien.
Algunos lo advinieron a costa de la experiencia, y dijronlo a los otros; pocos lo creyeron, y
como le vean tan agradable y florido, prosiguieron en su engao. Desde aquel da la Virtud
y la Maldad andan trocadas y todo el mundo engaado o engandose: los que abrazan la
Maldad por aquel cebillo del deleite, hllanse despus burlados, dan tarde en la cuenta y
dicen arrepentidos:
No est aqu el verdadero bien, ste es el mal de los males: luego errado habemos el
camino.

Al contrario, los que desengaados apechugan con la Virtud, aunque al principio les
parece spera y sembrada de espinas, pero al fin hallan el verdadero contento y algranse de
tener tanto bien en sus conciencias. Qu florida le parece a ste la hermosura, y qu
lastimado queda despus con mil achaques! Qu lozana al otro la mocedad, pero cun
presto se marchita! Qu plausible se le representa al ambicioso la dignidad, vestido viene
el cargo de estimacin, mas qu pesado le halla despus gimiendo so la carga! Qu gustosa
imagina el sanguinario la venganza, cmo se relame en la sangre del enemigo, y despus, si
le dejan, toda la vida anda basqueando lo que los agraviados no pueden digerir! Hasta el
agua hurtada es ms sabrosa. Chupa la sangre del pobrecillo ricazo de rapia, mas despus,
con qu violencia la trueca al restituirla!: dgalo la madre del milano. Traga el glotn
exquisitos manjares, saborase con los preciosos vinos, y despus cmo lo grita en la gota!
No pierde el deshonesto coyuntura en su bestial deleite y paglo con dolor de todas las de
su flaco cuerpo. Abraza espinas en riquezas el avaro, pues no le dejan dormir, y sin poderlas
gozar deja en ellas lastimado el corazn. Todos stos pensaron traer a su casa el Bien
vestido del Gusto, y de verdad que no es sino el Mal solapado; no el contento, sino el
tormento tan bien merecido de su engao. Pero, al contrario, qu dificultosa y cuesta arriba
se le hace al otro la virtud, y despus qu satisfaccin la de la buena conciencia! Qu
horror el de la abstinencia! y en ella consiste la salud del cuerpo y alma. Intolerable se le
representa la continencia, y en ella se halla el contento verdadero, la vida, la salud y la
libertad. El que se contenta con una mediana, se vive. El manso de corazn, posee la
tierra: desabrido se le propone el perdn del enemigo pero qu paz se le sigue y qu honra
se consigue! Qu frutos tan dulces se cogen de la raz amarga de la mortificacin!
Melanclico parece el silencio, mas al sabio nunca le pes de haber callado. De suerte que
desde entonces la Virtud anda vestida de espinas por fuera, y de flores por dentro, al
contrario del Vicio. Conozcmoslos y abracmonos con aqulla a pesar del engao tan
comn cuan vulgar.
A vistas estaba[n] ya de la Corte, y mirando Andrenio a Madrid con fruicin grande,
preguntle el Sabio:
Qu ves en cuanto miras?
Veo dijo l una real madre de tantas naciones, una corona de dos mundos, un
centro de tantos reinos, un joyel de entrambas Indias, un nido del mismo fnix y una esfera
del Sol Catlico, coronado de prendas en rayos y de blasones en luces.
Pues yo veo dijo Critilo una Babilonia de confusiones, una Lutecia de
inmundicias, una Roma de mutaciones, un Palermo de volcanes, una Constantinopla de
nieblas, un Londres de pestilencias y un Argel de cautiverios.
Yo veo dijo el Sabio a Madrid, madre de todo lo bueno, mirada por una parte, y
madrastra por la otra, que as como en la Corte acuden todas las perfecciones del mundo,
mucho ms todos los vicios, pues los que vienen a ella nunca traen lo bueno, sino lo malo,
de sus patrias. Aqu yo no entro aunque se diga que me volv del puente Milvio.
Y con esto, despidise. Fueron entrando Critilo y Andrenio, como industriados, por la
espaciosa calle de Toledo. Toparon luego una de aquellas tiendas donde se feria el saber.
Encaminse Critilo a ella y pidi al librero si tendra un Ovillo de oro que venderles. No le
entendi, que leer libros por los ttulos no hace entendidos, pero s un otro, que all estaba
de asiento, graduado cortesano por aos y suficiencia:
Eh!, que no piden le dijo sino una aguja de marear en este golfo de Circes.
Menos lo entiendo ahora respondi el librero. Aqu no se vende oro ni plata, sino
libros, que son mucho ms preciosos.

Eso, pues, buscamos dijo Critilo, y entre ellos alguno que nos d avisos para no
perdernos en este laberinto cortesano.
De suerte, seores, que ahora llegis nuevos. Pues aqu os tengo ese librillo, no tomo,
sino tomo, pero que os guiar al norte de la misma felicidad.
Esa buscamos.
Aqu la tenis; a ste le he visto yo hacer prodigios, porque es arte de ser personas y
de tratar con ellas.
Tomle Critilo, ley el ttulo, que deca: El Galateo Cortesano.
Qu vale? pregunt.
Seor respondi el librero, no tiene precio: mucho le vale al que le lleva. Estos
libros no los vendemos, sino que los empeamos por un par de reales, que no hay bastante
oro ni plata para apreciarlos.
Oyendo esto el cortesano, dio una tan descompuesta risada, que caus no poca
admiracin a Critilo y mucho enfado al librero. Y preguntle la causa.
Porque es digno de risa lo que decs respondi l y cuanto este libro ensea.
Ya veo yo dijo el librero que el Galateo no es ms que la cartilla del arte de ser
personas y que no ensea ms del ab, pero no se puede negar que sea un brinquio de oro,
tan plausible como importante; y aunque pequeo, hace grandes hombres, pues ensea a
serlo.
Lo que menos hace es eso replic el cortesano. Este libro (dijo tomndole en las
manos) an valdra algo si se practicase todo al revs de lo que ensea. En aquel buen
tiempo cuando los hombres lo eran, digo buenos hombres, fueran admirables estas reglas;
pero ahora en los tiempos que alcanzamos, no valen cosa. Todas las liciones que aqu
encarga eran del tiempo de las ballestas, mas ahora, que es el de las gafas, creedme que no
aprovechan, Y para que os desengais, od sta de las primeras: dice, pues, que el discreto
cortesano, cuando est hablando con alguno, no le mire al rostro y mucho menos de hito en
hito como si viese misterios en los ojos. Mirad qu buena regla sta para estos tiempos,
cuando no estn ya las lenguas asidas al corazn! Pues dnde le ha de mirar? Al pecho?
Eso fuera, si tuviera en l la ventanilla que deseaba Momo. Si aun mirndole a la cara que
hace, al semblante que muda, no puede el ms atento sacar traslado del interior, qu seria
si no le mirase? Mrele y remrele, y de hito en hito, y aun plegue a Dios que d en el hito
de la intencin y crea que ve misterios; lale el alma en el semblante, note si muda colores,
si arquea las cejas: brujulele el corazn. Esta regla, como digo, qudese para aquella
cortesa del buen tiempo, si ya no la entiende algn discreto por activa, procurando
conseguir aquella inestimable felicidad de no tener que mirar a otro a la cara. Od esta otra,
que a m me da gran gusto siempre que la leo: pondera el autor que es una brbara
asquerosidad, despus de haberse sonado las narices, ponerse a mirar en el lienzo la
inmundicia, como si echasen perlas o diamante del celebro.
Pues sa, seor mo dijo Critilo es una advertencia tan cortesana cuan precisa, si
ya no prolija, mas para la necedad nunca sobran avisos.
Que no replic el cortesano, que no lo entendis. Perdoneme el autor, y ensee
todo lo contrario. Diga que s, que miren todos y vean lo que son en lo que echan; advierte
el otro presumido de bachiller y conzcase que es un rapaz mocoso que an no discurre ni
sabe su mano derecha, no se desvanezca; entienda el otro que se estima de nasudo y de
sagaz que no son sentencias ni sutilezas las que piensa, sino crasicies que distila del
alambique de su nariz aguilea; persudase la otra linda que no es tan ngel como la
mienten ni es mbar lo que alienta, sino que es un albaar afeitado; desengese Alejandro

que no es hijo de Jpiter, sino de la pudricin y nieto de la nada; entienda todo divino que
es muy humano, y todo desvanecido que por ms viento que tenga en ella cabeza, y por
ms humo, todo viene a resolverse en asco, y cuando ms sonado, ms mocoso. Eh!,
conozcamos todos y entendamos que somos unos sacos de hediondez: cuando nios mocos;
cuando viejos flemas, y cuando hombres postemas. Esta otra que se sigue, es totalmente
superflua. Dice que por ningn caso el cortesano, estando con otros, se saque la cera de los
odos, ni la est retorciendo con los dedos, como quien hace fideos. Pregunto, seores,
quin hay que pueda hacer esto? A quin han dejado ya cera en los odos unos y otras,
aqullos y stas, cuanto menos, que sobre para hacer fideos? Mas sin cera est la era. Lo
que l haba de encargar es que no nos la sacasen tanto embestidor, tanta arpa, tanto
agarrador, tanto escribano, y otros que callo. Pero con la que estoy muy mal es con aquella
otra que ensea que es grande vulgaridad, estando en un corrillo o conversacin, sacar las
tijerillas del estuche y ponerse muy de propsito a cortar las uas. Esta la tengo por muy
perniciosa doctrina, porque a ms de que ellos se tienen buen cuidado de no cortrselas ni
aun en secreto, cuanto menos en pblico, fuera mejor que mandara se las cortaran delante
de todo el mundo, como hizo el almirante en Napoles, pues todo l est escandalizado de
ver algunos cun largas las tienen. Que s, s, saquen tijeras, aunque sean de tundir, mas no
de trasquilar, y crtense esas uas de rapia y atsenlas hasta las mismas manos cuando las
tienen tan largas. Algunos hombres hay caritativos, que suelen acudir a los hospitales a
cortarles las uas a los pobres enfermos: gran caridad es por cierto, pero no fuera malo ir a
las casas de los ricos y cortarles aquellas uas gavilanes con que se hicieron hidalgos de
rapia y desnudaron a estos pobrecitos y los pusieron por puertas y aun los echaron en el
hospital. Tampoco tena que encargar aquello de quitar el sombrero con tiempo: gran
liberalidad de cortesa es sta; no slo quitan ya el sombrero, sino la capa y la ropilla, hasta
la camisa, hasta el pellejo, pues desuellan al ms hombre de bien, y dicen que le hacen
mucha cortesa; guardan otros tanto esta regla, que se entran de gorra en todas partes. A esta
traza, os aseguro que no hay regla con regla. sta que leo aqu es sin duda contra toda
buena moralidad: yo no s cmo no la han prohibido. Dice que cuando uno se pasea, no
vaya con cuidado a no pisar las rayas, ni atienda a poner el pie en medio, sino donde se
cayere. No digo yo! En lugar de aconsejar al cortesano que atienda mucho a no pisar la
raya de la razn ni a pasarla, que est muy a la raya de la ley de Dios, que lo contrario es
quemarse, y que no pase los lmites de su estado, que por eso tantos han cado; que no pise
la regla, sino en espacio, que eso es compasarse y medirse; que no alargue ms el brazo ni
el pie de lo que puede. Todo esto le aconsejara yo. Que mire dnde pone el pie y cmo lo
asienta, vea dnde entra y dnde sale, pise firme siempre en el medio y no vaya por
extremos, que son peligrosos en todo: y eso es andar bien. Seor, que no vaya hablando
consigo, que es necedad. Pues con quin mejor puede hablar que consigo mismo? Qu
amigo ms fiel? Hblese a s y dgase la verdad, que ningn otro se la dir; pregntese y
oiga lo que le dice su conciencia, aconsjese bien, d y tome consigo, y crea que todos los
dems le engaan y que ningn otro le guardar secreto, ni aun la camisa al rey don Pedro.
Que no pegue de golpes hablando, que es aporrear alma y cuerpo. Dice bien, si el otro
escucha; pero si hace el sordo, y a veces a lo que ms importa? Pues qu si duerme?
Menester es despertarle. Y hay algunos que aun a mazadas no les entran las cosas, ni se
hacen capaces de la razn. Qu ha de hacer un hombre, si no le entienden ni le atienden?
Por fuerza ha de haber mazos en el hablar, ya que los hay en el entender. Que no hable recio
ni muy alto, que desdice de la gravedad. Segn con quien habla. Crea que no son buenas
palabras de seda para orejas de buriel. Pues qu otra est que no haga acciones con las

manos cuando habla, ni bracee, que parece que nada, ni saque el ndice, que parece que
pesca. No fuera malo aqu distinguir de los que las tienen malas a los que buenas; y las que
se precian de ellas toman aqu el cielo con las manos. Con licencia deste autor, yo dira lo
contrario, que haga y diga, no sea todo palabras, haya accin y ejecucin tambin, hable de
veras; si tiene buena mano, pngala en todo. As, como tiene algunas reglas superfluas,
otras tiene muy fras, como lo es sta: que no se acerque mucho cuando hablare, ni
salpique, que verdaderamente hay algunos poco atentos en esto que deberan avisar antes de
abrir la boca y decir: Agua va!, para que se apartasen los oyentes o se vistiesen los
albornoces; y de ordinario, stos hablan sin escampar. Yo, seores, por ms daoso tengo el
echar fuego por la boca que agua, y ms son los que arrojan llamas de malignidad, de
murmuracin, de cizaa, de torpeza y aun de escndalo: harto peor es echar espumajos sin
decir primero: clera va! Reprehenda el vomitar veneno, que ya niera es el escupir: poco
mal puede hacer una rociada de perdigones; Dios nos libre de la bala rasa de la injuria, de la
jara de una varilla, de la bomba de una traicin, de las picas en picones y de la artillera del
artificio maldiciente. Tambin hay algunas muy ridiculas, como aquella otra que cuando
hablare con alguno, no le est pasando la mano por el pecho ni madurando los botones de la
ropilla, hasta hacerlos caer apuro retorcerlos. Eh, que s! Djeles tomar el pulso en el
pecho y dar un tiento al corazn, djeles examinar si palpita, tienten tambin si tienen
almilla en los botones, que hay hombres que aun all no la tienen; trenle de la manga al que
se desmanda y de la aldilla al que se estira, porque no salga de s. sta que se sigue, en
ninguna repblica se platica, ni aun en la de Venecia; era del tiempo antiguo: que no coma a
dos carrillos, que es una grande fealdad. Veis aqu una licin que las ms lindas la platican
menos, antes dicen que estn ms hermosas de la otra suerte y se les luce ms. Que no ra
mucho ni muy alto dando grandes risadas. Hay tantas y tales monstruosidades en el mundo,
que no basta ya rer debajo de la nariz, aunque frescamente a su sombra. Va otra semejante,
que no coma con la boca cerrada. Por cierto s. Qu buena regla sta para este tiempo,
cuando andan tantos a la sopa! Aun de ese modo no est seguro el bocado, que nos lo
quitan de la misma boca: qu sera a boca abierta! No habra menester ms el otro que
come y bebe de cortesa. A ms de que en ninguna ocasin importa tanto tenerla cerrada y
con candados que cuando se come y se bebe. As lo observ el clebre marqus Espnola,
cuando le convid a su mesa el atento Henrico. Y para ser nimio y menudo de todas
maneras, encarga ahora que su cortesano de ningn modo regelde, que aunque es salud, es
grosera. Crame y djelos que echen fuera el viento de que estn ahitos, y ms llenos,
cuando ms vacos. Ojal acabaran de despedir de una vez todo el que tienen en aquellas
cabezas!, que tengo para m que por eso al que estornuda le ayuda Dios a echar el viento de
su vanidad y le damos la norabuena. Conozcan en la hediondez del aliento cmo se gasta el
aire, cuando no est en su lugar. Slo un consejo me content mucho del Galateo y me
pareci muy sustancial, para que se verifique aquel dicho comn que no hay libro sin algo
bueno: encarga, pues, por capital precepto y como el fundamento de toda su obra cortesana
que el galante Galateo procure tener los bienes de fortuna para vivir con lucimiento, que
sobre esta basa de oro le han de levantar la estatua de cortesa, discrecin, galantera,
despejo y todas las dems prendas de un varn culto y perfecto, y advierta que si fuere
pobre jams ser ni entendido, ni corts, ni galante, ni gustoso. Y esto es lo que yo siento
del Galateo.
Pues si se no os contenta dijo el librero, porque no instruye sino en la cortesa
material, no da ms de una capa de personas, una corteza de hombres, aqu est la juiciosa y
grave instruccin del prudente Juan de Vega a su hijo cuando le enviaba a la Corte. Realz

esa misma instruccin, que no la coment, muy a lo seor y portugus, que es cuanto decir
se puede, el conde de Portalegre en semejante ocasin de enviar otro hijo a la Corte.
Es grande obra dijo el Cortesano, y sobrado grande, pues es slo para grandes
personajes, y yo no tengo por buen oficial al que quiere calzar a un enano el zapato de un
gigante.
Creedme que no hay otro libro ni arte ms a propsito, que parece la escribi viendo
lo que en Madrid pasa.
Ya s que me tendris por paradojo y aun estoico, pero ms importa la verdad: digo
que el libro que habis de buscar y leerlo de cabo a cabo, es la clebre Ulisiada de Homero.
Aguarda, no os admiris hasta que me declare. Qu, pensis que el peligroso golfo que l
describe, es aquel de Sicilia, y que las sirenas estn acull en aquellas Sirtes con sus caras
de mujeres y sus colas de pescados, la Circe encantadora en su isla y el soberbio cclope en
su cueva? Sabed que el peligroso mar es la Corte, con la Scila de sus engaos y la Caribdis
de sus mentiras. Veis esas mujeres que pasan tan prendidas de libres y tan compuestas de
disolutas? Pues sas son las verdaderas sirenas y falsas hembras con sus fines monstruosos
y amargos dejos; ni basta que el cauto Ulises se tapie los odos; menester es que se ate al
firme mstil de la virtud y encamine la proa del saber al puerto de la seguridad, huyendo de
sus encantos. Hay encantadoras Circes, que a muchos que entraron hombres los han
convertido en brutos. Qu dir de tantos cclopes, tan necios como arrogantes, con slo un
ojo, puesta la mira en su gusto y presuncin? Este libro os digo que repasis, que l os ha
de encaminar para que como Ulises escapis de tanto escollo como os espera y tanto
monstruo como os amenaza.
Tomaron su consejo y fueron entrando en la Corte, experimentando al pie de la letra lo
que el Cortesano les haba prevenido y Ulises enseado. No encontraron pariente, ni amigo,
ni conocido, por lo pobre. No podan descubrir su deseada Felisinda. Vindose, pues, tan
solos y tan desfavorecidos, determin Critilo probar la virtud de ciertas piedras orientales
muy preciosas, que haba escapado de sus naufragios; sobre todo quiso hacer experiencia de
un finsimo diamante, por ver si vencera tan grandes dificultades su firmeza, y una rica
esmeralda, si conciliaba las voluntades, como escriben los filsofos. Saclas a luz,
mostrlas, y al mismo punto obraron maravillosos efectos, porque comenzaron a ganar
amigos: todos se les hacan parientes y aun haba quien deca eran de la mejor sangre de
Espaa, galanes, entendidos y discretos. Fue tal el ruido que hizo un diamante que se les
cay en su empeo de algunos centenares, que se oy por todo Madrid, con que los
embistieron enjambres de amigos, de conocidos y de parientes, ms primos que un rey, ms
sobrinos que un papa.
Pero el caso ms agradablemente raro fue el que le sucedi a Andrenio desde la calle
Mayor a Palacio. Llegse a l un pajecillo, galn de librea y libre de desenfado, que
desenvainando una hoja en un billete le dej tan cortado, que no acert a descartarse
Andrenio; antes, brujulendole, descubri una prima su servidora en la firma; dbale la
bienvenida a la Corte y muchas quejas de que siendo tan propio se hubiese portado tan
extrao; suplicbale se dejase ver, que all estaba aquel paje para que le guiase y le sirviese.
Qued atnito Andrenio, oyendo el reclamo de prima, cuando l no crea tener madre. Y
llevado ms de su curioso deseo que del ajeno agasajo, asistido del pajecillo, tom el rumbo
para la casa. Lo que aqu vio en maravillas y le sucedi en portentos, dir la siguiente crisi.

CRISI DUODCIMA
Los encantos de Falsirena
Fue Salomn el ms sabio de los hombres, y fue el hombre a quien ms engaaron las
mujeres; y con haber sido el que ms las am, fue el que ms mal dijo dellas: argumento de
cun gran mal es del hombre la mujer mala, y su mayor enemigo. Ms fuerte es que el vino,
ms poderosa que el rey, y que compite con la verdad, siendo toda mentira. Ms vale la
maldad del varn que el bien de la mujer, dijo quien ms bien dijo, porque menos mal te
har un hombre que te persiga que una mujer que te siga. Mas no es un enemigo slo, sino
todos en uno, que todos han hecho plaza de armas en ella: de carne se compone, para
descomponerle; el mundo la viste, que para poder vencerle a l, se hizo mundo della; y la
que del mundo se viste, de demonio se reviste en sus engaosas caricias: Gerin de los
enemigos, triplicado lazo de la libertad que difcilmente se rompe. De aqu, sin duda,
procedi el apellidarse todos los males hembras, las furias, las parcas, las sirenas y las
arpas, que todo lo es una mujer mala. Hcenle guerra al hombre diferentes tentaciones en
sus edades diferentes, unas en la mocedad y otras en la vejez, pero la mujer en todas. Nunca
est seguro de ellas, ni mozo, ni varn, ni viejo, ni sabio, ni valiente, ni aun santo; siempre
est tocando al arma este enemigo comn y tan casero, que los mismos criados del alma la
ayudan: los ojos franquean la entrada a su belleza, los odos escuchan su dulzura, las manos
la atraen, los labios la pronuncian, la lengua la vocea, los pies la buscan, el pecho la suspira
y el corazn la abraza. Si es hermosa, es buscada; si fea, ella busca. Y si el cielo no hubiera
prevenido que la hermosura de ordinario fuera trono de la necedad, no quedara hombre a
vida que la libertad lo es.
Oh cmo le previno el escarmentado Critilo al engaado Andrenio, mas qu poco le
aprovech! Parti ciego a buscar luz a la casa de los incendios; no consult a Critilo,
temindosele severo; y as, solo y mal guiado de un pajecillo, que suelen ser las pajuelas de
encender el amoroso fuego, camin un gran rato, torciendo calles y doblando esquinas.
Mi seora deca el rapaz, la honestsima Falsirena, vive muy fuera del mundo,
ajena del bullicio cortesano, ya por natural recato, haciendo desierto de la Corte, ya por
poder gozar de la campaa en sus alegres jardines.
Llegaron a una casa que en la apariencia an no prometa comodidad, cuanto menos
magnificiencia, extrandolo harto Andrenio. Mas luego que fue entrando, parecile haber
topado el mismo alczar de la autora, porque tena las entradas buenas a un patio muy
desahogado, teatro capaz de maravillosas apariencias, y aun toda la casa era harto
desenfadada. En vez de firmes Atlantes en columnas, coronaban el atrio hermosas ninfas,
por la materia y por el arte raras, asegurando sobre sus delicados hombros firmeza a un
cielo alternado de serafines, pero sin estrella. Seoreaba el centro una agradable fuente,
equvoca de aguas y fuegos, pues era un Cupidillo que cortejado de las Gracias,
ministrndole arpones todas ellas, estaba flechando cristales abrasadores, ya llamas, y ya
linfas; banse despeando por aquellos nevados tazones de alabastro, deslizndose siempre
y huyendo de los que las seguan y murmurando despus de los mismos que lisonjearon
antes.
Donde acababa el patio comenzaba un Chipre tan verde, que pudiera darlo al ms buen
gusto, si bien todas sus plantas eran mas lozanas que frutferas, todo flor y nada fruto.
Coronbase de flores vistosamente odorferas, parando todo en espirar humos fragantes. El

vulgo de las aves le recibi con salva de armona, si ya no fue darle la vaya, silbndole a
porfa el Cfiro y Favonio, que l lo tuvo por donaire. Era el jardn con toda propiedad un
pensil, pues a cuantos le lograban suspenda. Fuese acercando Andrenio al mejor centro de
su amenidad, donde estaba la Primavera deshilando copos en jazmines, digo la vana Venus
deste Chipre, que nunca hay Chipre sin Venus. Sali Falsirena a recibirle hecha un sol
muerto de risa, y formando de sus brazos la media luna, le puso entre las puntas de su cielo.
Mezcl favores con quejas, repitiendo algunas veces:
Oh primo mo sin segundo! Oh seor Andrenio! Seis tan bien venido como
deseado. Mas cmo? deca, mudando a cada palabra su afecto, ensartando perlas hilo a
hilo y mentiras en cadena, cmo os lo ha permitido el corazn, que estando aqu esta
casa tan vuestra, os hayis desterrado a una posada? Siquiera por las obligaciones de
parentesco, cuando no por la conveniencia del regalo. Vindoos estoy, y no lo creo: qu
retrato tan al vivo de vuestra hermosa madre! A fe que no la desments en cosa; no me harto
de miraros. De qu estis tan encogido? Al fin, como tan fresco cortesano.
Seora respondi, yo os confieso que estoy turbadamente admirado de oros
decir que seis mi prima cuando yo ignoro madre, desconociendo a quien tanto me ha
desconocido. Yo no s que tenga pariente alguno, tan hijo soy de la nada. Mirad bien no os
hayis equivocado con algn otro ms dichoso.
Que no dijo, seor Andrenio, no por cierto. Muy bien os conozco y s quin sois,
y cmo nacisteis en una isla en medio de los mares. Muy bien s que vuestra madre, mi ta
y seora Ah qu linda era, y, aunque por eso tan poco venturosa! Oh qu gran mujer y
qu discreta! Pero qu Dnae escap de un engao? Qu Elena de una fuga? Qu
Lucrecia de una violencia y qu Europa de un robo? Viniendo, pues, Felisinda, que ste es
su dichoso nombre
Aqu Andrenio se conmovi entraablemente oyendo nombrar por madre suya la
repetida esposa de Critilo. Notlo luego Falsirena y porfi en saber la causa.
Porque he odo hartas veces ese nombre dijo Andrenio.
Y ella:
Ah veris que no os miento en cuanto digo. Estaba, pues, Felisinda casada en secreto
con un tan discreto cuan amante caballero que quedaba preso en Goa, si bien en su corazn
le traa, y a vos por prenda suya en sus entraas. Ejecutronla los dolores del parto en una
isla, debiendo al cielo dobladas las providencias, con que pudo salvar su crdito, no
findolo ni de sus mismas criadas, enemigas mayores de un secreto. Sola, pues, aunque tan
asistida de su valor y su honra, os ech a luz cuando os arroj de sus entraas al suelo, ms
blando que ellas; all, mal envuelto entre unas martas, que le servan a ella de galn abrigo,
os encomend en la cuna de la hierba al piadoso cielo, que no se hizo sordo, pues os
provey de ama en una fiera; que no fue la primera vez, ni ser la ltima, que substituyeron
maternas ausencias. Oh cmo me lo contaba ella muchas veces, y con ms lgrimas que
palabras me ponderaba su sentimiento! Lo que se ha de alegrar cuando os vea! Ahora os
restituir las caricias en abrazos que all os neg, violentada de su honor.
Estaba atnito Andrenio escuchando el suceso de su vida y careando tan individuales
circunstancias con las noticias que l tena; reventando en lgrimas de ternura, comenz a
distilar el corazn en lquidos pedazos por los ojos.
Dejemos dijo ella, dejemos tristezas ya pasadas, no vuelvan en llanto a moler el
corazn. Subamos arriba, veris mi pobre y ya dichoso albergue. Hola!, prevenid dulces,
que nunca faltan en esta casa.
Fueron subiendo por unas gradas de prfidos (ya prfidos, que al bajar seran gatas), a

la esfera del sol en lo brillante y de la luna en lo vario. Registraron muchas cuadras, muy
desenfadadas todas, tan artesonados los techos, que remedando cielos, hicieron a tantos ver
a su despecho las estrellas. Haba viviendas para todos tiempos, si no para el pasado, y
todas era muy buenas piezas, repitiendo ella:
Todo es tan vuestro como mo.
Mientras dur la dulcsima merienda le cantaron Gracias y le encantaron Circes.
En todo caso habis de quedar aqu dijo la prima, aunque tan a costa de vuestro
gusto. Dispngase luego el traeros la ropa, que aunque aqu no os har falta, pero basta ser
vuestra. No tenis que salir para ello, que mis criados, con una seal, la cobrarn y pagarn
lo que se debiere.
Ser preciso replic Andrenio que yo vaya, porque habis de saber que no soy
solo y que la merced que me hacis ha de ser doblada. Dar razn a Critilo mi padre.
Cmo es eso de padre? dijo asustada Falsirena.
Y l:
Llamo padre a quien me hace obras de tal, y tengo por cierto, segn vuestras noticias,
que es mi padre verdadero, porque es el esposo de Felisinda, aquel caballero que en Goa
qued preso.
Eso ms? dijo Falsirena. Id luego al punto y volved al mismo con Critilo y traed
la ropa en todo caso. Mirad, primo, que no comer un solo bocado ni reposar un instante
hasta volver a veros.
Parti Andrenio, seguido del mismo pajecillo, della espa y del recuerdo. Hall a Critilo,
ya cuidadoso, fuese a echar a sus pies, besndole apretadamente las manos, repitiendo
muchas veces:
Oh padre!, oh seor mo!, que ya el corazn me lo deca.
Qu novedad es sta? pregunt Critilo.
Que no es nuevo en m respondi el teneros por padre, que la misma sangre me
lo estaba voceando en las venas. Sabed, seor, que vos sois quien me ha engendrado y
despus hecho persona: mi madre es vuestra esposa Felisinda; que todo me lo ha contado
una prima ma, hija de una hermana de mi madre, que ahora vengo de verla.
Cmo es eso de prima? pregunt Critilo. Ese nombre de prima no me suena
bien.
S har, porque es muy cuerda. Venid, seor, a su casa, que all volveremos a or esta
novedad siempre gustosa.
Estaba suspenso Critilo entre el or tan individuales circunstancias y el temer tantos
engaos en la Corte, pero como es fcil creer lo que se desea, dejse convencer a ttulo de
informarse, y as se fueron juntos a casa de Falsirena.
Pareca ya otra, siempre mejorada, y aunque ahora muy a lo grave y autorizado, pero
siempre con apariencias de un cielo.
Seis muy bien llegado dijo ella, seor Critilo, a esta vuestra casa, que slo
ignorarla os ha podido excusar de no haberla honrado antes. Ya os habr referido mi primo
las obligaciones recprocas de nuestro parentesco, y cmo su madre y vuestra esposa la
hermosa Felisinda era mi ta y mi seora, y mucho ms amiga que parienta. Harto sent yo
su falta, y an la lloro.
Aqu, sobresaltado Critilo:
Pues cmo dijo es muerta?
Que no, seor respondi, no tanto mal; basta la ausencia. Sus padres s murieron,
y aun de pena de ver que nunca quiso elegir esposo entre ciento que la competan. Qued a

la sombra y tutela de aquel gran prncipe que hoy asiste en Alemania embajador del
Catlico; all pas con la marquesa, como parienta y encomendada, donde s que vive y
muy contenta: as Dios nos la vuelva, como espero. Qued yo aqu con mi madre, hermana
suya, y aunque solas, muy acomodadas de honra y hacienda; mas como no vienen solas las
desdichas, de cobardes, faltme tambin mi madre, sin duda del sentimiento de su ausencia.
Asstenme los parientes y a todo el mundo debo harto. Es la virtud mi empleo, procuro
conservar la honra heredada, que deben ms unas personas que otras a sus antepasados.
Esta, seores, es mi casa; de hoy adelante vuestra para toda la vida, y sea la de Nstor.
Ahora quiero que veis lo mejor de mis galeras.
Y fuelos conduciendo hasta desembarcar en un puerto de rosas y de claveles. Aqu les
fue mostrando en valientes tablas, obra de prodigiosos pinceles, todo el suceso de su vida y
sus tragedias, con no poco espanto de ambos, correspondiendo a extremos del arte con
extremos de admiracin. No ya slo Andrenio, pero el mismo Critilo qued vencido de su
agasajo y convencido de su informacin. Despus de alternar disculpas con
agradecimientos, trat de traer su ropa, y entre ella algunas piedras muy preciosas, ruinas
ya de aquella su rica casa. Hizo alarde dellas, y como fruta de damas, brind con todas las
de su buen gusto a Falsirena; aqu ella, aunque las celebr mucho, mand sacar otras tantas
y muy a lo bizarro dijo que las gozase todas; replic Critilo fuese servida de guardarlas, y
ella lo cumpli bien.
Suspiraba Critilo por su deseada Felisinda, y as un da, sobre mesa, propuso su jornada
para Alemania, donde estaba; mas Andrenio, cautivo ya de la aficin de su prima, divirti la
pltica, disgustando mucho de la ausencia. Ella, ms a lo sagaz, habiendo alabado la
resolucin, puso largas a ttulo de conveniencia. Mas ofrecise luego ocasin y sazn de ir
sirviendo a la gran Fnix de Espaa, que iba a coronarse de guila al imperio. No tuvo
excusa Andrenio, y entre tanto que dispona la partida, propuso Falsirena el preciso lance de
ir a ver aquellos dos milagros del mundo, el Escurial del arte y el Aranjuez de la naturaleza,
paralelos del Sol de Austria segn gustos y tiempos. Pero estaba tan ciego de su pasin
Andrenio, que no le quedaba vista para ver otro, aunque fuesen prodigios. Haca instancias
Falsirena, y Critilo esfuerzos, mas en vano, que l dio en sordo, de ciego. Resolvise al fin
Critilo, aunque fuese solo, en pagar a la curiosidad una tan justa deuda, que despus ejecuta
en tormento de no haber visto lo que todos celebran y aun la propia imaginacin castiga
toda la vida representando por lo mejor aquello que se dej de ver.
Partise solo para admirar por muchos. Hall en aquel gran templo del Salomn
Catlico, asombro del hebreo, no slo satisfaccin a lo concebido, sino pasmo en el exceso;
all vio la ostentacin de un real poder, un triunfo de la piedad catlica, un desempeo de la
arquitectura, pompa de la curiosidad, ya antigua, ya moderna, el ltimo esfuerzo de las
artes, y donde la grandeza, la riqueza y la magnificencia llegaron una vez a echar el resto.
De aqu pas a Aranjuez, estancia perpetua de la Primavera, patria de Flora, retiro de su
amenidad en todos los meses del ao, guardajoyas de las flores y centro de las delicias a
todo gusto y contento. Dej en ambas maravillas empeada la admiracin para toda la vida.
Volvi a Madrid muy satisfecho de prodigios. Fuese a hospedar a casa de Falsirena, pero
hallla ms cerrada que un tesoro y ms sorda que un desierto; repiti aldabadas el
impaciente criado, resonando el eco de cada una en el corazn de Critilo. Enfadados los
vecinos, le dijeron:
No se canse, ni nos muela, que ah nadie vive, todos mueren.
Asustado Critilo, replic:
No vive aqu una seora principal, que pocos das ha dej yo sana y buena?

Eso de buena dijo uno rindose perdonadme que no lo crea.


Ni seora aadi otro quien toda su vida gasta en mocedades.
Ni aun mujer dijo el tercero quien es una arpa, si ya no es peor mujer de estos
tiempos.
No acababa de persuadirse Critilo lo que no deseaba; volvi a instar:
Seores, no vive aqu Falsirena?
Llegse en esto uno y djole:
No os cansis ni recibis enfado. Es verdad que ha vivido ah algunos das una Circe
en el zurcir y una sirena en el encantar, causa de tantas tempestades, tormentos y tormentas,
porque a ms de ser ruin, aseguran que es una famosa hechicera, una clebre encantadora,
pues convierte los hombres en bestias; y no los transforma en asnos de oro, no, sino de su
necedad y pobreza. Por esa corte andan a millares convertidos (despus de divertidos) en
todo gnero de brutos. Lo que yo s decir es que, en pocos das que aqu na estado, he visto
entrar muchos hombres y no he visto salir uno tan slo que lo fuese. Y por lo que esta
sirena tiene de pescado, les pesca a todos el dinero, las joyas, los vestidos, la libertad y la
honra; y para no ser descubierta, se muda cada da, no en la condicin ni en las costumbres,
sino de puestos: del un cabo en la villa salta al otro, con lo cual es imposible hallarla, de tan
perdida. Tiene otra igual astucia la brjula con que se rige en este golfo de sus enredos, y es
que en llegando un forastero rico, al punto se informa de quin es, de dnde y a qu viene,
procurando saber lo ms ntimo, estudia el nombre, averigale la parentela. Con esto, a
unos se les miente prima, a otros sobrina, y a todos por un cabo o por otro parienta. Muda
tantos nombres, como puestos. En una parte es Cecilia, por lo cila, en otra Serena por lo
sirena, Ins porque ya no es, Teresa por lo traviesa, Tomasa por lo que toma y Quiteria por
lo que quita. Con estas artes los pierde a todos, y ella gana y ella reina.
No acababa de satisfacerse Critilo, y deseando entrar en la casa, pregunt si estara a
mano la llave.
S dijo uno, yo la tengo encomendada por si llegan a verla.
Abri, y al punto que entraron, dijo Critilo:
Seores, que no es sta la casa, o yo estoy ciego; porque la otra era un palacio por lo
encantado.
Tenis razn, que los ms son de esa suerte.
Aqu no hay jardines, no, sino montones de moral basura; las fuentes son albaares y
los salones zahrdas.
Haos pescado algo esta sirena? Decidnos la verdad.
S, y mucho, joyas, perlas y diamante, pero lo que ms siento es haber perdido un
amigo.
No se habr perdido para ella, sino para s mismo: habrlo transformado en bestia, con
que andar por esa Corte vendido.
Oh Andrenio mo dijo suspirando, dnde estars! Dnde te podr yo hallar! En
qu habrs parado!
Buscle por toda la casa, que fue paso de risa para los otros, y para l de llanto; y
despidindose dellos, tom la derrota para su antigua posada. Dio mil vueltas a la Corte
preguntando a unos y a otros, y nadie le supo dar razn, que de bien pocos se da en ella.
Perda el juicio alambicndole en pensar trazas cmo descubrirle. Resolvi al cabo volver a
consultar a Artemia.
Sali de Madrid como se suele, pobre, engaado, arrepentido y melanclico. A poco
trecho que hubo andado, encontr con un hombre bien diferente de los que dejaba: era un

nuevo prodigio, porque tena seis sentidos, uno ms de lo ordinario. Hzole harta novedad a
Critilo, porque hombres con menos de cinco ya los haba visto, y muchos, pero con ms,
ninguno: unos sin ojos, que no ven las cosas ms claras, siempre a ciegas y a tienta paredes,
y con todo eso nunca paran, sin saber por dnde van; otros que no oyen palabra, todo aire,
ruido, lisonja, vanidad y mentira; muchos que no huelen poco ni mucho, y menos lo que
pasa en sus casas, con que arroja harto mal olor a todo el mundo, y de lejos huelen lo que
no les importa; stos no perciben el olor de la buena fama, ni quieren ver ni a oler a sus
contrarios, y teniendo narices para el negro humo de la honrilla, no las tienen para la
fragancia de la virtud. Tambin haba encontrado no pocos sin gnero alguno de gusto,
perdido para todo lo bueno, sin arrostrar jams a cosa de substancia, hombres desabridos en
su trato, enfadados y enfadosos; otros de mal gusto, siempre aniado, escogiendo lo peor en
todo; y aun otros muy de su gusto, y nada del ajeno. Otra cosa aseguraba ms notable, que
haba topado hombres (si as pueden nombrarse) que no tenan tacto, y menos en las manos,
donde ms suele prevalecer, y as proceden sin tiento en todas sus cosas, aun las ms
importantes; stos de ordinario todo lo yerran apriesa, porque no tocan las cosas con las
manos ni las experimentan.
ste de Critilo era todo al contrario, que a ms de los cinco sentidos muy despiertos,
tena otro sexto mejor que todos, que aviva mucho los dems y aun hace discurrir y hallar
las cosas, por recnditas que estn; halla trazas, inventa modos, da remedios, ensea a
hablar, hace correr y aun volar y adivinar lo por venir: y era la necesidad. Cosa bien rara,
que la falta de los objetos sea sobra de inteligencia! Es ingeniosa, inventiva, cauta, activa,
perspicaz y un sentido de sentidos.
En reconocindole, dijo Critilo:
Oh cmo nos podemos juntar ambos! Hulgome de haberte topado, que aunque todo
me suele venir mal, esta vez estoy de da.
Contle su tragedia en la Corte.
Eso creer yo muy bien dijo Egenio, que ste era su nombre, ya definicin, y
aunque yo iba a la gran feria del mundo publicada en los confines de la juventud y edad
varonil, a aquel gran puerto de la vida, con todo, por servirte, vamos a la Corte, que te
aseguro de poner todos mis seis sentidos en buscarle, y que hombre o bestia (que ser lo
ms seguro), le hemos de descubrir.
Entraron con toda atencin buscndole lo primero en aquellos cmicos corrales,
vulgares plazas, patios y mentideros. Encontraron luego unas grandes acmilas atadas unas
a otras, siguiendo la que vena detrs las mismas huellas de la que iba delante, sucedindola
en todo, muy cargadas de oro y plata, pero gimiendo bajo la carga, cubiertas con reposteros
bordados de oro y seda, y aun algunas de brocados; tremolaban en las testeras muchas
plumas, que hasta las bestias se honran con ellas; movan gran ruido de petrales.
Si sera alguna dstas? dijo Critilo.
De ningn modo respondi Egenio. stos son, digo eran, grandes hombres, gente
de cargo y de carga, y aunque los ves tan bizarros, en quitndoles aquellos ricos jaeces
parecen llenos de fesimas llagas de sus grandes vicios, que los cubra aquella argentera
brillante.
Aguarda, si sera alguno de estos otros que van arrastrando carretas gruidoras, por
lo villanas?
Tampoco, sos tienen los ojos bajo las puntas, y por eso sufren tanto.
All parece que nos ha llamado un papagayo: si sera l?
No lo creas, se ser algn lisonjero que jams dijo lo que senta, algn poltico dstos

que tienen uno en el pico y otro en el corazn, algn hablador que repite lo que le dijeron,
dstos que hacen del hombre y no lo son: todos se visten de verde, esperando el premio de
sus mentiras, y lo consiguen de verdad.
Tampoco ser aquel compuesto mojigato que esconde uas y ostenta barbas?
Dstos hay muchos dijo Egenio que cazan a lo beato, no slo cogen lo mal
alzado, sino lo ms guardado; pero no juzguemos tan temerariamente, digamos que son
gente de pluma.
Y aquel perro viejo que est all ladrando?
Aqul es un mal vecino, algn maldiciente, un mulo, un mal intencionado, un
melanclico, uno de los que pasan de los sesenta.
S que no sera aquel jimio que nos est haciendo gestos en aquel balcn.
Oh gran hipcrita!, que quiere parecer hombre de bien, y no lo es. Algn hazaero,
que suelen hacer mucho del hombre, y son nada; el maestro de cuentos, licenciado del
chiste, que como siempre estn de burlas, nunca son hombres de veras: gente toda sta de
chanza y de poca sustancia.
Qu tal sera que estuviese entre los leones y tigres del Retiro?
Dudlo, que aqulla toda es gente de arbitrios y ejecuciones.
Ni entre los cisnes de los estanques?
Tampoco, que sos son secretarios y consejeros que, en cantando bien, acaban.
All veo un animal inmundo que prdigamente se est revolcando en la hediondez de
un asquerossimo cenagal, y l piensa que son flores.
Si alguno haba de ser, era se respondi Egenio, que estos torpes y lascivos
anegados en la inmundicia de sus viles deleites, causan asco a cuantos hay; y ellos tienen el
cieno por el cielo, y oliendo mal a todo el mundo, no lo advierten; antes tienen la hediondez
por fragrancia y el ms sucio albaar por paraso. Djamelo reconocer de lejos. Ahora digo
que no es l, sino un ricazo que con su muerte ha de dar un buen da a herederos y gusanos.
Qu es posible se lamentaba Critilo que no le podamos hallar entre tantos brutos
como vemos, entre tanta bestia como topamos?: ni arrastrando el coche de la ramera, ni
llevando en andas al que es ms grande que l, ni a cuestas al ms pesado, ni al que va
dentro la litera en mal latn y tan fuera de ella en buen romance, ni acarreando inmundicia
de costumbres. Qu es posible que tanto desfiguren un hombre estas cortesanas Circes?,
que as puedan dementar los hijos, haciendo perder el juicio a sus padres?, qu no se
contentan con despojarlos de los arreos del cuerpo, sino de los del nimo, quitndoles el
mismo ser de personas? Y dime, Egenio amigo, cuando le hallsemos hecho un bruto,
cmo le podramos restituir a su primer ser de hombre?
Ya que le topsemos respondi, que eso no sera muy dificultoso. Muchos han
vuelto en s perfectamente, aunque a otros siempre les queda algn resabio de lo que
fueron. Apuleyo estuvo peor que todos, y con la rosa del silencio cur: gran remedio de
necios, si ya no es que rumiados los materiales gustos y considerada su vileza, desengaan
mucho al que los masca. Las camaradas de Ulises estaban rematadas fieras, y comiendo las
races amargas de rbol de la virtud cogieron el dulce fruto de ser personas. Daramosle a
comer algunas hojas del rbol de Minerva, que se halla muy estimado en los jardines del
culto y erudito duque de Orlens; y si no, las del moral prudente, que yo s que presto
volvera en s y sera muy hombre.
Haban dado cien vueltas con ms fatiga que fruto, cuando dijo Egenio:
Sabes qu he pensado? Que vamos a la casa donde se perdi, que entre aquel
estircol habemos de hallar esta joya perdida.

Fueron all, entraron y buscaron.


Eh!, que es tiempo perdido deca [Critilo], que ya yo le busqu por toda ella.
Aguarda dijo Egenio, djame aplicar mi sexto sentido, que es nico remedio
contra este sexto achaque.
Advirti que de un gran montn de suciedad lasciva sala un humo muy espeso.
Aqu dijo fuego hay.
Y apartando toda aquella inmundicia moral, apareci una puerta de una horrible cueva.
Abrironla, no sin dificultad, y divisaron dentro, a la confusa vislumbre de un infernal
fuego, muchos desalmados cuerpos tendidos por aquellos suelos. Haba mozos galanes de
tan corto seso cuan largo cabello; hombres de letras, pero necios; hasta viejos ricos. Tenan
los ojos abiertos, mas no vean. Otros los tenan vendados con mal piadosos lienzos. En los
ms no se perciba otro que algn suspiro: todos estaban dementados y adormecidos, y tan
desnudos, que aun una sabanilla no les haban dejado siquiera para mortaja. Yaca en medio
Andrenio, tan trocado, que el mismo Critilo su padre le desconoca. Arrojse sobre l
llorando y vocendole, pero nada oa; apretbale la mano, mas no le hallaba ni pulso ni
bro. Advirti entre tanto Egenio que aquella confusa luz no era de antorcha, sino de una
mano que de la misma pared naca, blanca y fresca, adornada de hilos de perlas que
costaron lgrimas a muchos, coronados los dedos de diamantes muy finos, a precio de
falsedades; ardan los dedos como candelas, aunque no tanto daban luz cuanto fuego que
abrasaba las entraas.
Qu mano de ahorcado es sta? dijo Critilo.
No es sino del verdugo respondi Egenio, pues ahoga y mata.
Removila un poco y al mismo punto comenzaron a rebullir ellos.
Mientras sta ardiere, no despertarn.
Probse a apagarla alentando fuertemente, mas no pudo, que ste es el fuego de
alquitrn, que con viento de amorosos suspiros y con agua de lgrimas ms se aviva. El
remedio fue echar polvo y poner tierra en medio; con esto se extingui aquel fuego ms que
infernal y al punto despertaron los que dorman valientemente, digo aquellos que por ser
hijos de Marte son hermanos de Cupido; los ancianos muy corridos, diciendo:
Basta que este vil fuego de la torpeza no perdona ni verde ni seco!
Los sabios, execrando su necedad, decan:
Que Paris afrente a Palas, era mozo y ignorante; pero los entendidos, sa es doblada
demencia.
Andrenio, entre los Benjamines de Venus mal heridos, atravesado el corazn de medio a
medio, en reconociendo a Critilo se fue para l.
Qu te parece le dijo ste, cul te ha parado una tan mala hembra? Sin hacienda,
sin salud, sin honra y sin conciencia te ha dejado: ahora conocers lo que es.
Aqu todos a porfa comenzaron a execrarla: Uno la llamaba Scila de marfil, otro
Caribdis de esmeralda, peste afeitada, veneno en nctar.
Donde hay juncos deca uno hay agua, donde humo fuego y donde mujeres
demonios.
Cul es mayor mal que una mujer deca un viejo sino dos, porque es doblado?
Basta que no tiene ingenio, sino para mal deca Critilo.
Pero Andrenio:
Callad les dijo, que con todo el mal que me ha causado, confieso que no las
puedo aborrecer, ni aun olvidar. Y os aseguro que de todo cuanto en el mundo he visto, oro,
plata, perlas, piedras, palacios, edificios, jardines, flores, aves, astros, luna y el sol mismo,

lo que ms me ha contentado es la mujer.


Alto! dijo Egenio, vamos de aqu, que sta es locura sin cura, y el mal que yo
tengo que decir de la mujer mala es mucho. Doblemos la hoja para el camino.
Salieron todos a la luz de dar en la cuenta, desconocidos de los otros, pero conocidos de
s. Encaminse cada uno al templo de su escarmiento a dar gracias al noble desengao,
colgando en sus paredes los despojos del naufragio y las cadenas de su cautiverio.

CRISI DECIMATERCIA
La feria de todo el Mundo
Contaban los antiguos que cuando Dios cri al hombre encarcel todos los males en una
profunda cueva acull lejos, y aun quieren decir que en una de las islas Fortunadas de
donde tomaron su apellido; all encerr las culpas y las penas, los vicios y los castigos, la
guerra, la hambre, la peste, la infamia, la tristeza, los dolores, hasta la misma muerte,
encadenados todos entre s. Y no fiando de tan horrible canalla, ech puertas de diamante
con sus candados de acero. Entreg la llave al albedro del hombre, para que estuviese ms
asegurado de sus enemigos y advirtiese que, si l no les abra, no podran salir eternamente.
Dej, al contrario, libres por el mundo todos los bienes, las virtudes y los premios, las
felicidades y contentos, la paz, la honra, la salud, la riqueza y la misma vida.
Viva con esto el hombre felicsimo. Pero durle poco esta dicha; que la mujer, llevada
de su curiosa ligereza, no poda sosegar hasta ver lo que haba dentro la fatal caverna.
Cogile un da bien aciago para ella y para todos el corazn al hombre, y despus la llave; y
sin ms pensarlo, que la mujer primero ejecuta y despus piensa, se fue resuelta a abrirla.
Al poner la llave aseguran se estremeci el universo; corri el cerrojo y al instante salieron
de tropel todos los males, apoderndose a porfa de toda la redondez de la tierra.
La Soberbia, como primera en todo lo malo, cogi la delantera, top con Espaa,
primera provincia de la Europa. Parecila tan de su genio, que se perpetu en ella, all vive
y all reina con todos sus aliados: la estimacin propia, el desprecio ajeno, el querer
mandarlo todo y servir a nadie, hacer del don Diego y vengo de los godos, el lucir, el
campear, el alabarse, el hablar mucho, alto y hueco, la gravedad, el fausto, el bro, con todo
gnero de presuncin; y todo esto desde el noble hasta el ms plebeyo. La Codicia, que la
vena a los alcances, hallando desocupada la Francia, se apoder de toda ella, desde la
Gascua hasta la Picarda, distribuy su humilde familia por todas partes: la miseria, el
abatimiento de nimo, la poquedad, el ser esclavos de todas las dems naciones aplicndose
a los ms viles oficios, el alquilarse por un vil inters, la mercanca laboriosa, el andar
desnudos y descalzos con los zapatos bajo el brazo, el ir todo barato con tanta multitud;
finalmente, el cometer cualquier bajeza por el dinero; si bien dicen que la Fortuna,
compadecida, para realzar tanta vileza introdujo su nobleza, pero tan bizarra, que hacen dos
extremos sin medio. El Engao trascendi toda la Italia, echando hondas races en los
italianos pechos; en Napoles hablando y en Genova tratando, en toda aquella provincia est
muy valido, con toda su parentela: la mentira, el embuste y el enredo, las invenciones,
trazas, tramoyas, y todo ello dicen es poltica y tener brava testa. La Ira ech por otro
rumbo. Pas al frica y a sus islas adyacentes, gustando vivir entre alarbes y entre fieras.
La Gula, con su hermana la Embriaguez, asegura la preciosa Margarita de Valois, se sorbi
toda la Alemania alta y baja, gustando y gastando en banquetes los das y las noches, las
haciendas y las conciencias; y aunque algunos no se han emborrachado sino una sola vez,
pero les ha durado toda la vida; devoran en la guerra las provincias, abastecen los campos,
y aun por eso formaba el emperador Carlos Quinto de los alemanes el vientre de su ejrcito.
La Inconstancia aport a la Inglaterra, la Simplicidad a Polonia, la Infidelidad a Grecia, la
Barbaridad a Turqua, la Astucia a Moscovia, la Atrocidad a Suecia, la Injusticia a la
Tartaria, las Delicias a la Persia, la Cobarda a la China, la Temeridad al Japn, la Pereza
aun esta vez lleg tarde, y hallndolo todo embarazado, hubo de pasar a la Amrica a morar

entre los indios. La Lujuria, la nombrada, la famosa, la gentil pieza, como tan grande y tan
poderosa, parecindola corta una sola provincia, se extendi por todo el mundo,
ocupndolo de cabo a cabo; concertse con los dems vicios, avinindose tanto con ellos,
que en todas partes est tan valida, que no es fcil averiguar en cul ms: todo lo llena y
todo lo inficiona. Pero como la mujer fue la primera con quien embistieron los males, todos
hicieron presa en ella, quedando rebutida de malicia de pies a cabeza.
Esto les contaba Egenio a sus dos camaradas cuando habindolos sacado de la Corte por
la puerta de la luz, que es el sol mismo, les conduca a la gran feria del mundo publicada
para aquel grande emporio que divide los amenos prados de la juventud de las speras
montaas de la edad varonil, y donde de una y otra parte acudan ros de gente, unos a
vender, otros a comprar, y otros a estarse a la mira, como ms cuerdos.
Entraron ya por aquella gran plaza de la conveniencia, emporio universal de gustos y de
empleos, alabando unos lo que abominaron otros. As como asomaron por una de sus
muchas entradas, acudieron a ellos dos corredores de oreja, que dijeron ser filsofos, el uno
de la una banda, y el otro de la otra, que todo est dividido en pareceres. Djoles Scrates,
as se llamaba el primero:
Venid a esta parte de la feria y hallaris todo lo que hace el propsito para ser
personas.
Mas Simnides, que as se llamaba el contrario, les dijo:
Dos estancias hay en el mundo, la una de la honra y la otra del provecho: aqulla yo
siempre la he hallado llena de viento y humo, y vaca de todo lo dems; esta otra, llena de
oro y plata, aqu hallaris el dinero, que es un compendio de todas las cosas. Segn esto,
ved a quin habis de seguir.
Quedaron perplejos, altercando a qu mano echaran, dividironse en pareceres as como
en afectos, cuando lleg un hombre que lo pareca, aunque traa un tejo de oro en las
manos, y llegndose a ellos, les fue asiendo de las suyas y refregndoselas en el oro,
reconocindolas despus.
Qu pretende este hombre? dijo Andrenio.
Yo soy respondi el contraste de las personas, el quilatador de su fineza.
Pues qu es de la piedra de toque?
sta es dijo, sealando el oro.
Quin tal vio? replic Andrenio. Antes el oro es el que se toca y se examina en
la piedra lidia.
As es, pero la piedra de toque de los mismos hombres es el oro: a los que se les pega
a las manos, no son hombres verdaderos, sino falsos. Y as, al juez que le hallamos las
manos untadas, luego le condenamos de oidor a tocador; el prelado que atesora los
cincuenta mil pesos de renta, por bien que lo hable no ser el boca de oro, sino el bolsa de
oro; el cabo con cabos bordados y mucha plumajera, seal que despluma a los soldados y
no los socorre como el valiente borgon don Claudio San Mauricio; el caballero que
rubrica su ejecutoria con sangre de pobres en usuras, de verdad que no es hidalgo; la otra
que sale muy bizarra cuando el marido anda deslucido, muy mal parece: y en una palabra,
todos aquellos que yo hallo que no son limpios de manos, digo que no son hombres de bien.
Y as, t, a quien se te ha pegado el oro, dejando el rastro en ellas (dijo a Andrenio), cree
que no lo eres; echa por la otra banda. Pero ste (sealando a Critilo), que no se le ha
pegado ni queda sealado con el dedo, ste persona es: eche por la banda de la entereza.
Antes replic Critilo, para que l lo sea tambin, importar me siga.
Comenzaron a discurrir por aquellas ricas tiendas de la mano derecha. Leyeron un

letrero que deca: Aqu se vende lo mejor y lo peor. Entraron dentro y hallaron se vendan
lenguas: para callar las mejores, para mordrselas, y que se pegaban al paladar. Un poco
ms adelante estaba un hombre ceando que callasen, tan lejos de pregonar su mercadera.
Qu vende ste? dijo Andrenio.
Y l al punto le puso en boca.
Pues deste modo, cmo sabremos lo que vendes?
Sin duda dijo Egenio que vende el callar.
Mercadera es bien rara y bien importante dijo Critilo. Yo cre se haba acabado
en el mundo. sta la deben traer de Venecia, especialmente el secreto, que ac no se coge.
Y quin le gasta?
Eso estse dicho respondi Andrenio, los anacoretas, los monjes (con e digo),
porque ellos saben lo que vale y aprovecha.
Pues yo creo dijo Critilo que los ms que lo usan no son los buenos, sin[o] los
malos: los deshonestos callan, las adlteras disimulan, los asesinos punto en boca, los
ladrones entran con zapato de fieltro, y as todos los malhechores.
Ni aun esos replic Egenio, que est ya el mundo tan rematado que los que
haban de callar hablan ms y hacen gala de sus ruindades. Veris el otro que funda su
caballera en bellaquera, que no le agrada la torpeza si no es descarada; el acuchillador se
precia de que sus valentas den en rostro, el lindo que se hable de sus cabellos; la otra que
se descuida de sus obligaciones y slo cuida de su cara cara, placea las galas cuando ms la
descomponen; el mal ladrn pretende cruz, y el otro pide el ttulo que sea sobreescrito de
sus bajezas: desde modo, todos los ruines son los ms miedosos.
Pues, seores, quin compra?
El que apaa piedras, el que hace y no dice, el que hace su negocio y Harpcrates a
quien nadie reprehende.
Sepamos el precio dijo Critilo que querra comprar cantidad, que no s si lo
hallaremos en otra parte.
El precio del silencio les respondieron es silencio tambin.
Cmo puede ser eso? Si lo que se vende es callar, la paga cmo ha de ser callar?
Muy bien, que un buen callar se paga con otro; ste calla porque aqul calle, y todo
dicen callar, y callemos.
Pasaron a una botica cuyo letrero deca: Aqu se vende una quinta esencia de salud.
Gran cosa! dijo Critilo.
Quiso saber qu era, y dijronle que la saliva del enemigo.
sa dijo Andrenio llamla yo quinta esencia de veneno, ms letal que el de los
basiliscos; ms quisiera que me escupiera un sapo, que me picara un escorpin, que me
mordiese una vbora; saliva del enemigo, quin tal oy? Si dijera del amigo fiel y
verdadero, esa s que es remedio nico de males.
Eh!, que no lo entendis dijo Egenio. Harto ms mal hace la lisonja de los
amigos, aquella pasin con que todo lo hacen bueno, aquel afecto con que todo lo
disimulan, hasta dar con un amigo enfermo de sus culpas en la sepultura de su perdicin.
Creedme que el varn sabio ms se aprovecha del licor amargo del enemigo bien
alambicado, pues con l saca las manchas de su honra y los borrones de su fama; aquel
temor de que no lo sepan los mulos, que no se huelguen, hace a muchos contenerse a la
raya de la razn.
Llamronlos de otra tienda a gran priesa que se acababa la mercadera, y era verdad,
porque era la ocasin. Y pidiendo el valor, dijeron:

Ahora va dada, pero despus no se hallar un solo cabello por un ojo de la cara, y
menos la que ms importa.
Gritaba otro:
Daos priesa a comprar, que mientras ms tardis, ms perdis, y no podris
recuperarlo por ningn precio!
ste redima tiempo.
Aqu deca otro se da de balde lo que vale mucho.
Y qu es?
El escarmiento.
Gran cosa! Y qu cuesta?
Los necios le compran a su costa; los sabios, a la ajena.
Dnde se vende la experiencia? pregunt Critilo, que tambin vale mucho.
Y sealronle acull lejos en la botica de los aos.
Y la amistad? pregunt Andrenio.
Esa, seor, no se compra, aunque muchos la venden: que los amigos comprados no lo
son y valen poco.
Con letras de oro deca en una: Aqu se vende todo y sin precio.
Aqu entro yo dijo Critilo.
Hallaron tan pobre al vendedor, que estaba desnudo, y toda la tienda desierta: no se vea
cosa en ella.
Cmo dice esto con el letrero?
Muy bien repondi el mercader.
Pues qu vendis?
Todo cuanto hay en el mundo.
Y sin precio?
S, porque con desprecio: despreciando cuando hay, seris seor de todo. Y al
contrario, el que estima las cosas no es seor dellas, sino ellas dl. Aqu el que da se queda
con la cosa dada, y le vale mucho, y los que la reciben quedan muy pagados con ella.
Averiguaron era la cortesa y el honrar a todo el mundo.
Aqu se vende pregonaba uno lo que es proprio, no lo ajeno!
Qu mucho es eso? dijo Andrenio.
S, es, que muchos os vendern la diligencia que no hacen, el favor que no pueden y,
aunque pudieran, no le hicieran.
Furonse encaminando a una tienda, donde con gran cuidado los mercaderes les hicieron
retirar, y con cuantos se allegaban hacan lo mismo.
O vendis, o no? dijo Andrenio. Nunca tal se ha visto, que el mismo mercader
desve los compradores de su tienda. Qu pretendis con eso?
Gritronles otra vez se apartasen y que comprasen de lejos.
Pues qu vendis aqu? O es engao, o es veneno.
Ni uno ni otro; antes la cosa ms estimada de cuantas hay, pues es la misma
estimacin, que en rozndose se pierde, la familiaridad la gasta y la mucha conversacin la
envilece.
Segn eso dijo Critilo, la honra de lejos, ningn profeta en su patria, y si las
mismas estrellas vivieran entre nosotros, a dos das perdieran su lucimiento; por eso los
pasados son estimados de los presentes, y los presentes de los venideros.
Aqulla es una rica joyera dijo Egenio. Vamos all, feriaremos algunas piedras
preciosas, que ya en ellas solas se hallan las virtudes y la fineza.

Entraron y hallaron en ella al discretsimo duque de Villahermosa, que estaba


actualmente pidiendo al lapidario le sacase algunas de las ms finas y de ms estimacin.
Dijo que s, que tena algunas bien preciosas. Y cuando aguardaban todos algn valax
oriental, los diamantes al tope, la esmeralda, que alegra por lo que promete, y todas por lo
que dan, sac un pedazo de azabache, tan negro y tan melanclico como l es, diciendo:
sta, seor excelentsimo, es la piedra ms digna de estimacin de cuantas hay, sta la
de mayor valor; aqu ech la naturaleza el resto, aqu el sol, los astros y los elementos se
unieron en influir fineza.
Quedaron admirados de or tales exageraciones nuestros feriantes, pero callaban donde
el discreto Duque estaba, y l les dijo:
Seores, qu es esto? ste no es un pedazo de azabache? Pues qu pretende este
lapidario con esto? Tinenos por indios?
sta volvi a decir el mercader es ms preciosa que el oro, ms provechosa que
los rubes, ms brillante que el carbunclo; qu tienen que ver con ella las margaritas! Esta
es la piedra de las piedras!
Aqu, no pudindolo ya sufrir el de Villahermosa, le dijo:
Seor mo, ste no es un trozo de azabache?
S, seor respondi l.
Pues para qu tan exorbitantes encarecimientos? De qu sirve esta piedra en el
mundo? Qu virtudes le han hallado hasta hoy? Ella no vale para alegrar la vista como las
brillantes y transparentes, ni aprovecha para la salud, porque no alegra como la esmeralda,
ni conforta como el diamante, ni purifica como el zafir; no es contraveneno como el bezar,
ni facilita el parto como la del guila, ni quita dolor alguno. Pues de qu sirve sino para
hacer juguetes de nios?
Oh seor! dijo el lapidario, perdone vuestra excelencia, que no es sino para
hombres, y muy hombres, porque es la piedra filosofal, que ensea la mayor sabidura y en
una palabra muestra a vivir, que es lo que ms importa.
De qu modo?
Echando una higa a todo el mundo y no dndosele nada de cuanto hay, no perdiendo
el comer ni el sueo, no siendo tontos: y eso es vivir como un rey, que es lo que aun no se
sabe.
Ddmela ac dijo el duque, que la he de vincular en m casa.
Aqu se vende gritaba uno un remedio nico para cuantos males hay!
Acuda tanta gente, que no caban de pies, aunque s de cabezas. Lleg impaciente
Andrenio y pidi le diesen de la mercadera presto.
S, seor le respondieron, que se conoce bien la habis menester: tened paciencia.
Volvi de all a poco a instar le diesen lo que peda.
Pues, seor le dijo el mercader, ya no se os ha dado?
Cmo dado?
S, que yo le he visto por mis ojos dijo otro.
Enfurecase Andrenio negando.
Dice verdad, aunque no tiene razn respondi el merca der, que aunque se le han
dado, l no la ha tomado: tened espera.
Iba cargando la gente, y el amo les dijo:
Seores, servos de despejar y dar lugar a los que vienen, pues ya tenis recado.
Qu es esto replic Andrenio, burlaisos de nosotros? Qu linda flema, por
cierto! Dadnos lo que pedimos y nos iremos. Seor mo dijo el mercader, andad con

Dios, que ya os han dado recado, y aun dos veces.


A m?
S, a vos.
No me han dicho sino que tuviese paciencia.
Oh qu lindo! dijo el mercader, dando una gran risada, pues, seor mo, sa es la
preciosa mercadera, sa es la que prestamos y sa es el remedio nico para cuantos males
hay; y quien no la tuviere, desde el rey hasta el roque, vayase del mundo: tanto val cuanto
sufr.
Aqu lo que se vende deca otro, no hay bastante oro ni plata en el mundo para
comprarlo.
Pues quin feriar?
Quien no la pierda respondieron.
Y qu cosa es?
La libertad: gran cosa aquello de no depender de voluntad ajena, y ms de un necio,
de un modorro, que no hay tormento como la imposicin de hombres sobre las cabezas.
Entr un feriante en una tienda y djole al mercader le vendiese sus orejas. Rironlo
mucho todos, si no Egenio, que dijo:
Es lo primero que se ha de comprar; no hay mercadera ms importante; y pues
habemos feriado lenguas para no hablar, compremos aqu orejas para no or y unas espaldas
de ganapn o molinero.
Hasta el mismo vender hallaron se feriaba, porque saber uno vender sus cosas vale
mucho, que ya no se estiman por lo que son, sino por lo que parecen; los ms de los
hombres ven y oyen con ojos y odos prestados, viven de informacin de ajeno gusto y
juicio.
Repararon mucho en que todos los famosos hombres del mundo, el mismo Alejandro en
persona, que lo era, los dos Csares Julio y Augusto, y otros deste porte, y de los modernos
el invicto seor don Juan de Austria, frecuentaban mucho una botica en que no haba
letrero. Llevlos a ella su mucha curiosidad. Preguntaron a unos y a otros qu era lo que all
se venda, y nadie lo confesaba; creci ms su deseo. Advirtieron que los sabios y
entendidos eran los mercaderes.
Aqu gran misterio hay dijo Critilo.
Llegse a uno y muy en secreto le pidi qu era lo que all se venda. Respondile:
No se vende, sino que se da por gran precio.
Qu cosa es?
Aquel inestimable licor que hace inmortales a los hombres, y entre tantos millares
como ha habido y habr los hace conocidos, quedando los dems sepultados en el perpetuo
olvido, como si nunca hubiera habido tales hombres en el mundo.
Preciossima cosa! exclamaron todos. Oh qu buen gusto tuvieron Francisco
Primero de Francia, Matas Corvino y otros! Decidnos, seor, no habra para nosotros
siquiera una gota?
S la habr, con que deis otra.
Otra de qu?
De sudor propio, que tanto cuanto uno suda y trabaja, tanto se le da de fama y de
inmortalidad.
Pudo bien Critilo feriarla, y as les dieron una redomilla de aquel eterno licor. Mirla con
curiosidad, y cuando crey sera alguna confeccin de estrellas o alguna quinta esencia del
lucimiento del sol, de trozos de cielo alambicados, hall era una poca tinta mezclada con

aceite; quiso arrojarla, pero Egenio le dijo:


No hagas tal, y advierte que el aceite de las vigilias de los estudiosos y la tinta de los
escritores, juntndose con el sudor de los varones hazaosos y tal vez con la sangre de las
heridas, fabrican la inmortalidad de su fama. Desta suerte la tinta de Homero hizo inmortal
a Aquiles, la de Virgilio a Augusto, la propia a Csar, la de Horacio a Mecenas, la del Jovio
al Gran Capitn, la de Pedro Mateo a Enrique Cuarto de Francia.
Pues cmo todos no procuran una excelencia como sta?
Porque no todos tienen esa dicha ni ese conocimiento.
Venda Tals Milesio obras sin palabras y deca que los hechos son varones y las
palabras hembras. Horacio careca especialmente de ignorancia y aseguraba ser la sabidura
primera. Pitaco, aquel otro sabio de la Grecia, andaba poniendo precios a todo, y muy
moderados, igualando las balanzas, y en todas partes encargaba su ne quid nimis.
Estaban muchos leyendo un gran letrero en una tienda que deca: Aqu se vende el bien a
mal precio. Entraban pocos.
No os espantis dijo Egenio, que es mercadera poco estimada en el mundo.
Entre los sabios deca el mercader, que vuelven bien por mal, y negocian con eso
cuanto quieren.
Aqu hoy no se fa deca otro ni aun del mayor amigo, porque maana ser
enemigo.
Ni se porfa deca otro.
Y aqu entraban poqusimos valencianos, como ni en las del secreto. Haba al fin una
tienda comn donde de todas las dems acudan a saber el valor y la estimacin de todas las
cosas. Y el modo de apreciarlas era bien raro, porque era hacerlas piezas, arrojarlas en un
pozo, quemarlas, y al fin perderlas; y esto hacan aun de las ms preciosas, como la salud,
la hacienda, la honra, y en una palabra, cuanto vale.
Esto es dar valor? dijo Andrenio.
Seor, s le respondieron, que hasta que se pierden las cosas no se conoce lo que
valen.
Pasaron ya a la otra acera desta gran feria de la vida humana a instancias de Andrenio y
despechos de Critilo, pero muchas veces los sabios yerran para que no revienten los necios.
Haba tambin muchas tiendas, pero muy diferentes, correspondiendo en emulacin una
desta parte a la de la otra. Y as, deca en la primera un letrero: Aqu se vende el que
compra.
Primera necedad dijo Critilo.
No sea maldad! replic Egenio.
Iba ya a entrar Andrenio, y detvole diciendo:
Dnde vas?, que vas vendido.
Miraron de lejos y vieron cmo se vendan unos a otros, hasta los mayores amigos.
Deca en otra: Aqu se vende lo que se da. Unos decan eran mercaderes, otros que
presentes destos tiempos.
Sin duda dijo Andrenio que aqu se da tarde, que es tanto como no dar.
No ser sino que se pide lo que se da replic Critilo, que es muy caro lo que
cuesta la vergenza de pedir, y mucho ms el exponerse a un no quiero.
Pero Egenio averigu eran ddivas del villano mundo.
Oh qu mala mercadera! gritaba uno a una puerta.
Y con todo eso, no cesaban de entrar a porfa; y los que salan, todos decan:
Oh maldita hacienda! Si no la tenis causa deseo, si la tenis cuidado, si la perdis

tristeza.
Pero advirtieron haba otra botica llena de redomas vacas, cajas desiertas, y con todo
eso, muy embarazada de gente y de ruido. A este reclamo acudi luego Andrenio, pregunt
qu se venda all, porque no se vea cosa, y respondironle que viento, aire, y aun menos.
Y hay quien lo compre?
Y quien gasta en ello todas sus rentas. Aquella caja est llena de lisonjas, que se pagan
muy bien; en aquella redoma hay palabras que se estiman mucho; aquel bote es de favores,
de que se pagan no Pocos; aquella arca grande est rellena de mentiras, que se despachan
harto mejor que las verdades, y ms las que se pueden mantener por tres das y en tempo de
guerra, dice el italiano, buga como terra.
Hay tal cosa? ponderaba Critilo. Que haya quien compre el aire y se pague dl!
Deso os espantis? le dijeron. Pues en el mundo qu hay sino viento? El
mismo hombre, quitadle el aire y veris lo que queda. Aun menos que aire se vende aqu, y
muy bien que se paga.
Vieron que actualmente estaba un boquirrubio dando muchas y muy ricas joyas, galas y
regalos, que siempre andan juntos, a un demonio de una fea por quien andaba perdido. Y
preguntando qu le agradaba en ella, respondi que el airecillo.
De modo, seor mo dijo Critilo, qu an no llega a ser aire y enciende tanto
fuego?
Estaba otro dando largos ducados porque le matasen un contrario.
Seor, qu os ha hecho?
No ha llegado a tanto; hame dicho de suerte que por una palabrilla
Y era afrentosa?
No, pero el airecillo con que lo dijo me ofendi mucho.
De modo, que an no llega a ser aire lo que os cuesta tan caro a vos y a l!
Gastaba un gran prncipe sus rentas en truhanes y bufones, y deca que gustaba mucho
de sus gracias y donaires. Desta suerte se vendan tan caros puntillos de honra, el modillo,
el airecillo y el donaire. Pero lo que les espant mucho fue ver una mujer tan fiera que
pasaba plaza de furia infernal y de arpa en araar a cuantos llegaban a su tienda, y gritaba:
Quin compra, quin compra pesares, quebraderos de cabeza, quita sueos,
rejalgares, malas comidas y peores cenas?
Entraban ejrcitos enteros, y era lo malo que haciendo alarde; y salan pasando cruja; y
los que vivos, que eran bien pocos, salan corriendo sangre, ms acribillados de heridas que
un marqus del Borro. Y con verlos, no cesaban de entrar los que de nuevo venan.
Estbase Critilo espantado mirando tal atrocidad, y djole Egenio:
Sabe que cuantos males hay le ponen algn cebillo al hombre para pescarle: la codicia
oro, la lujuria deleites, la soberbia honras, la gula comidas, la pereza descansos; slo la ira
no da sino golpes, heridas y muertes, y con todo eso, tantos y tontos la compran tan cara.
Pregonaba uno:
Aqu se venden esposas!
Llegaban unos y otros, preguntando si eran de hierro o mujeres.
Todo es uno, que todas son prisiones.
Y el precio?
De balde, y aun menos.
Cmo puede ser menos?
S, pues se paga porque las lleven.
Sospechosa mercadera: mujeres y pregonadas? ponder uno. sa no llevar yo;

la mujer, ni vista ni conocida.


Pero tambin ser desconocida.
Lleg uno y pidi la ms hermosa. Dironsela a precio de gran dolor de cabeza, y aadi
el casamentero:
El primer da os parecer bien a vos; todos los dems, a los otros.
Escarmentado otro, pidi la ms fea.
Vos la pagaris con un continuo enfado.
Convidbanle a un mozo que tomase esposa, y respondi:
An es temprano.
Y un viejo:
Ya es tarde.
Otro que se picaba de discrecin pidi una que fuese entendida. Bascronle una fesima,
toda huesos y que todos le hablaban.
Venga una, seor mo, que sea mi igual en todo dijo un cuerdo, porque la mujer,
me aseguran es la otra mitad del hombre y que realmente antes eran una misma cosa
entrambos, mas que Dios los separ porque no se acordaban de su divina providencia: y
que sta es la causa de aquella tan vehemente propensin que tiene el hombre a la mujer,
buscando su otra mitad.
Casi tiene razn dijeron, pero es cosa dificultosa hallarle a cada uno su otra
mitad: todas andan barajadas comnmente; la del colrico damos al flemtico, la del triste
al alegre, la del hermoso al feo, y tal vez la del mozo de veinte aos al caduco de setenta,
ocasin de que los ms viven arrepentidos.
Pues eso, seor casamentero dijo Critilo, no tiene disculpa, que bien conocida es
la desigualdad de quince aos a setenta.
Qu queris! Ellos se ciegan y lo quieren as.
Pero ellas cmo pasan por eso?
Es, seor, que son nias y desean ser mujeres, y si ellos caducan, ellas niean. El mal
es que, en no teniendo mocos, no gustan de gargajos; mas eso no tiene remedio. Tomad sta
conforme lo deseis.
Mirla y hall que en todo era dos o tres puntos ms corta; en la edad, en la calidad, en
la riqueza, en todo; y reclamando no era tan ajustada como deseaba:
Llevadla dijo, que con el tiempo vendr a ajustarse; que de otra manera pasara y
sera mucho peor. Y tened cuidado de no darla todo lo necesario, porque, en tenindolo,
querr lo superfluo.
Fue alabado mucho uno que, dicindole viese la que haba de ser su mujer, respondi
que l no se casaba por los ojos, sino por los odos. Y as llev en dote la buena fama.
Convidronlos a la casa del Buen Gusto, donde haba convitn.
Ser casa de gula dijo Andrenio.
S ser respondi Critilo, pero los que entran parecen comedores, y los que salen,
comidos.
Vieron cosas raras. Haba sentado un gran seor rodeado de gentilhombres, enanos,
entremetidos, truhanes, valientes y lisonjeros, que pareca el arca de las sabandijas. Comi
bien, pero echronle la cuenta muy larga, porque dijeron coma cien mil ducados de renta;
l, sin rplica, pasaba por ello. Repar Critilo y dijo:
Cmo puede ser esto? No ha comido la centsima parte de lo que dicen.
Es verdad dijo Egenio que no los come, sino stos que le van alrededor.
Pues, segn eso, no digan que tiene el Duque cien mil de renta, sino mil, y los dems

de dolor de cabeza.
Haba bravos papasales, otros que papaban viento y decan que engordaban, pero al cabo
de todo paraba en aire. Todo se lo tragaban algunos, y otros todo se lo beban; muchos
tragaban saliva, y los ms mordan cebolla; y al cabo, todos los que coman quedaban
comidos hasta de los gusanos.
En todas estas tiendas no feriaron cosa de provecho; s, en las otras de mano derecha,
preciosos bienes, verdades de finsimos quilates, y sobre todo a s mismos: que el sabio,
consigo y Dios, tiene lo que basta. Desta suerte, salieron de la feria hablando cmo les
haba ido. Egenio, ya otro, porque rico, trat de volver a su alojamiento, que en esta vida no
hay casa propia. Critilo y Andrenio se encaminaron a pasar los puertos de la edad varonil en
Aragn, de quien deca aquel su famoso rey que en naciendo fue asortado para dar tantos
Santiagos, para ser conquistador de tantos reinos, comparando las naciones de Espaa a las
edades, que los aragoneses eran los varones.

SEGUNDA PARTE
[AL SERENSIMO SEOR DON JUAN DE AUSTRIA]
SERENSIMO SEOR:
Arco vistoso y bien visto el que tantas tempestades serena, brillante rayo del Planeta
Cuarto y raro ardiente de la guerra: hoy, en emulacin de las aceradas hojas de Belona,
siempre augustas, siempre vitoriosas en la herclea mano de V. A., llegan a tan florecientes
plantas stas de Minerva, prometindose eternidades de seguridad a sombra de tan inmortal
plausible lucimiento. De hojas a hojas va la competencia, y no extraa, pues con igual
felicidad suelen alternarse las fatigas de Palas valiente y las delicias de Palas estudiosa, y
ms en un csar novel, gloria de Austria y blasn de Espaa. La edad, Seor, varonil, mal
delineada en estos borrones, bien ideada en los aciertos de la anciana juventud de V. A.,
vincula su patrocinio en quien toda la Monarqua Catlica, su desempeo, inaugurando que
quien, cuando haba de ser joven es tanto hombre, cuando llegue a ser hombre, ser un
jayn del valor, un hroe de la virtud y un fnix de la fama.
B. L. P. de V. A.
Lorenzo Gracin.
Damos licencia para que se imprima, en Zaragoza, a 24 de febrero de 1653.
D. SALA, Offi. y Reg. el V. G.

CENSURA
Del Doctor Juan Francisco Andrs, Cronista de Su Majestad y del Reino de
Aragn, por comisin del ilustre seor don Luis de Ejea y Talayero, del
Consejo de Su Majestad, y su Regente la Real Concellera en el mismo
Reino
La juiciosa cortesana filosofa de Garca de Mariones, que es la que contina la Segunda
Parte del Criticn, no la comprehende ni censura, porque en ella no se encuentran
obscuridades que mancillen el resplandor real ni enturbien las luces claras de la virtud;
antes bien, debajo de metforas ingeniossimas, ensea y deleita juntamente a los lectores:
trayndolos suspensos la gustosa peregrinacin de los hroes que introduce, deja burlados
sus deseos dilatndoles el fin de jornada tan peregrina, til y provechosa. Mas cerrar esta
invectiva la Tercera Parte con llave de oro, aunque sea con las canas de la vejez, que el
desengao de las cosas de la vida, aunque tenga vislumbres y apariencias de plata, lo
interior es de pursimo y muy acendrado oro.
La acrimonia deste libro censura, a mi entender, a algunos sujetos severamente (pero en
algn modo tiene excusa la especulacin rgida de un ceo crtico), pues todo lo que no es
breve y muy picante le juzga por disgustado: estilo en que han dado algunos ingenios
modernos, procurando introducir el laconismo, parecindoles que slo es plausible la
concisin. Y de aqu se origina tener por prolijos a los historiadores abundantes, como lo
significo el padre Antonio Posevino, hablando del Secretario Jernimo Zurita, cuya copia la
tuvo por exceso; y el Padre Juan de Mariana, por afectar esta brevedad, despreci a todos
los historiadores que le precedieron, sin advertir que le haban servido de pauta para sus

escritos. Empero yo tendra por ms acertado el estilo que usa Zurita en sus Anales, porque
es propio para referir las hazaas; que si stas se cifran en clusulas breves, tal vez se
confunden y quedan defraudados los hechos dignos de memoria, que la brevedad est muy
cerca de la lobreguez. Dems, que fue de este sentir Cayo Plinio Cecilio Segundo;
escribiendo a Tcito, dijo que de los libros buenos el mejor era el de ms volumen: Ita
bonus liber quisque milior est quo maior. Teniendo tan elocuente apoyo, tendr alguna
eficacia esta opinin, pues no se puede negar sino que Plinio en el elocuente y sentencioso
excedi a muchos, y que pocos le aventajan, cuyo testimonio irrefragable es aquel gran
Panegrico a Trajano, idea de elogios y admiracin de los ingenios sutiles.
El cario que tengo a estos escritores que se censuran en este escrito me ha dado ocasin
de dilatarme ms de lo que permite la brevedad de una Aprobacin, pero no cumpliera con
las obligaciones de mi oficio si no dijera libremente mi sentir, salvando siempre el ms
acertado.
Pero esta obra contiene tan primorosos desvelos y tantas ingeniosidades, que merece que
a su autor se le d licencia para que se publique. ste es mi sentir. En Zaragoza, 9 de marzo,
1653.
EL D. JUAN FRANCISCO ANDRS. Imprimatur, EXEA, Reg.

CENSURA CRTICA DEL CRITICN


DEL LICENCIADO JOSEF LONGO
Habiendo visto esta Segunda Parte del Criticn, sin otra comisin que haberme
franqueado el impresor su original, le he ledo, llevado primero de mi curiosidad y luego
del gusto, cebado en la golosina de su lectura. Y porque leyndole hallaba que saba a la
mano de quien ha hecho otros libros que han corrido por el mundo con grande aplauso y se
han visto en la librera del mayor prncipe con mucho agrado, hice concepto cumpla bien
con el precepto de Horacio: Omne tulit punctum, qui miscuit utile dulci, como advirti
doctamente el P. don Antonio Liperi en la Aprobacin de la Primera Parte, y qued gozoso
de ver trocado por ste el primero bilbilitano. Dichosas aguas, que si hacis cortadoras las
espadas, no menos bien cortadas las plumas!
Marcial, en su Epig. 17, lib. I: Sunt bona, sunt quaedam meliora, sunt optima plura; y en
el lugar del ltimo verso, otro del libro segundo: Nihil est quod demere possis. Digo aqu lo
mismo, y ms con Erasmo, hablando de su Luciano: Sic riderns vera dicit, vera dicendo
videt. Tan igualmente parece que re con Demcrito los devaneos de la criatura, como
[llora] con Herclito la ingratitud a su Criador, y no s si admir ms la acrimonia, energa
y vivacidad de su ingenio, o la prudencia, cordura y sagacidad de su juicio, todo con
eminencia y en la ms alta categora de plausibilidad. As ponderaba una docta pluma del
Orden de San Bernardo en el Estado de Miln a un gran sujeto, senador de aquel arepago
comparndole su ingenio a un caballo castizo y generoso bien dotrinado, y el juicio a un
diestro jinete o birdn que con el amago, con la sombra de la vara, sin acicate ni rienda, le
mete ya al paso, ya al paseo, ya a los tornos, ya a las corbetas, ya a la carrera, ya al salto, ya
a la escaramuza, ya a la pelea, gil y suelto, verstil y dcil. Ya se remonta guila real a
investigarle al sol sus rayos, registrndoselos en su eclptica, y todas sus acciones en [su]
esfera, cuando se abate al ms profundo centro de la tierra a averiguarle sus pactos en los
ms escondidos minerales. Y no he encontrado en l un tilde ajeno de la pureza catlica ni
de la real christiana poltica. Mas qu poda hallar yo, habiendo pasado por la censura del
gran Tito Livio aragons, nuestro cronista el D. Juan Francisco Andrs, sucesor del grande

jernimo Zurita y grande Homero suyo, en quienes podrn los Alejandros (si hubiese
Alejandros), envidiar al primero y admirar al segundo? Qu poda hallar, dije, sino riqueza
de conceptos, tesoro de sutilezas y aseado camarn de realces de un sublime pensamiento,
de un pensar sublimado? En la materia ms estril que se le ofrece y al parecer no tiene sino
la corteza, desentrandola, saca con primorosa moralidad el ms til aprovechamiento del
hombre: dgalo el azabache del duque de Villahermosa, en la Primera Parte, y dganos
Barclayo si el lapidario que enga a Euformin le dio piedra semejante. Nada se le pasa
por alto, sin hallrsele descuido, porque el que lo parece es su mayor cuidado.
Todo entra en la variedad deste libro, mordiendo el spid al vicio sin sacarle sangre al
vicioso, campeando en el laconismo de las palabras la difusin de las sentencias, a
imitacin de lo conciso de Tcito y lo difuso de Livio; y no es vestir de ajenas plumas el
hurtar versos a Homero, sino arrebatarle al mismo Hrcules la clava, como lo dijo Virgilio
Marn a su Zoilo, referido por el Petrarca. Aqu no echar menos el lector en el ocio de
palacio la stira en Persio y en Juvenal, como en el empleo del palaciego; a Claudiano, para
su panegrico Plaza Universal, donde el juicioso Andrenio as hace reparo con la vulgaridad
en la ms vulgar tienda de Baco, cuanto con la singularidad en el ms singular escaparate
de los prodigios de Salastano. Tan liberado est el sastre que viste como sobresaltado el
tirano que desnuda, el artista mecnico como el liberal; al Csar se le da lo que es del
Csar, muy conforme todo a entrambas regalas, eclesistica y secular. Y del alpha hasta el
omega, una seria cartilla de la moral y estoica filosofa, teniendo por gua en la pica a
Platn y Aristteles, y por doctrina la del mayor maestro de los estoicos morales, Sneca, y
antes de Foclides y Epicteto; ejecutada la eutropelia sin reprensin y vencida con maestra
grande la mayor dificultad en el camino de la vida humana, en el reventn como dice este
autor. Nosce te ipsum, habiendo hecho senda tan apacible con aquella su anotoma moral de
la Primera Parte y con los cien ojos de Argos en esta Segunda, que las faltas propias de las
espaldas (como maliciaba en sus aplogos del burln griego) las pasa el hombre a los ojos,
donde tenia las ajenas, para enmendarse a pesar de su filaucia. Qu dijera el Ariosto,
cuando nos pint a Falerina, si viera a Falsirena en la Primera Parte, y Luciano, por Timn
o por Damis, si hubiera visto en esta Segunda los cargos y descargos de la Fortuna? Y calle
Jenofonte en su Ciropedia, que si all quiso pintar en aquel monarca de los persas cul ha
de ser un grande rey, con ms felicidad consigue El Criticn dibujndonos en Critilo lo que
ha de ser un hombre para preciarse de ser hombre. Y si ha sido tan aplaudido el Boquelino
por haber sacado a plaza las faltas del hombre en su nacin, en su individuo, en Pedro, Juan
y Francisco, con ms razn debe serlo ste llevando por idea antes su correccin que su
corrimiento, disimulando el oprobio al que incurri en l y no faltando al elogio del que lo
mereci: testigos son muchos benemritos a quienes ha dado lo ms que puede ver un
escritor, que es la inmortalidad.
Finalmente, en la dulzura desta bien compuesta filosofa, que es dulce sin duda, como lo
dice el Espritu Santo, Favus mellis, verba composita, y por dulce, segn Plinio, smbolo de
la mquina celestial, el ms desabrido y resabio gusto se ha de abrir el apetito con este
Kempis cortesano, con este ramillete de apotegmas morales y con esta poliantea manual,
sin el peligro de encontrar en este plantel de agudezas y pancarpia de Amaltea flor plebeya
que le haga estorbo a la vista, disonancia al odo, ofensa al olfato, disgusto al gusto, ni
embarazo a la mano: porque, ingeniosa abeja, as liba para la amargura de la repreensin en
la morisca retama como para la candidez de su intencin de la catlica azucena, dejndole a
la rosa lo medicinal y quitndole las espinas para poderle manosear.
Yo no conozco al autor desta Segunda Parte, y acuerdme le tuve (viendo el Prlogo de

la Primera) por ingenio solapado y que era arte mayor el quererse encubrir con el Arte de
Ingenios; y as, no querra decir absolutamente que le desconozco en esta Segunda, porque
en lo heroico de la obra (aun sin el cuidado de Fidias en su Minerva) se retrata como en
espejo el hroe que la hizo y me le seala el Sabio con el dedo de los Proverbios: Doctrina
sua noscitur vir. Y si por el primor de su lnea se dio a conocer Apeles, por las deste libro se
deja rastrear el autor. Sea annimo, sea anagrama o sea enigma, yo fiador que no le costara
a Homero lo que el de los pescadores, ni a m para este Criticn la llave del Satiricn de
Barclayo, y bastara Davo sin ser necesario Edipo. Concluyo diciendo: Nihil non laudabile
vide y que omnia quae legi, redolent leporem et Gratiam.
En Zaragoza y marzo, a 20 de 1653.

CRISI PRIMERA
Reforma universal
Renuncia el hombre inclinaciones de siete en siete aos: cunto ms alternar genios en
cada una de sus cuatro edades! Comienza a medio vivir quien poco o nada percibe: ociosas
pasan las potencias en la niez, aun las vulgares (que las nobles, sepultadas yacen en una
puerilidad insensible), punto menos que bruto, aumentndose con las plantas y vegetndose
con las flores. Pero llega el tiempo en que tambin el alma sale de mantillas, ejerce ya la
vida sensitiva, entra en la jovial juventud, que de all tom apellido: Qu sensual, qu
delicioso! no atiende sino a holgarse el que nada entiende, no vaca al noble ingenio, sino al
delicioso genio: Sigue sus gustos, cuando tan malo le tiene. Llega al fin, pues siempre
tarde, a la vida racional y muy de hombre, ya discurre y se desvela; y porque se reconoce
hombre, trata de ser persona, estima el ser estimado, anhela al valer, abraza la virtud, logra
la amistad, solicita el saber, atesora noticias y atiende a todo sublime empleo.
Acertadamente discurra quien comparaba el vivir del hombre al correr del agua, cuando
todos morimos y como ella nos vamos deslizando. Es la niez fuente risuea: nace entre
menudas arenas, que de los polvos de la nada salen los lodos del cuerpo, brolla tan clara
como sencilla, re lo que no murmura, bulle entre campanillas de viento, arrllase entre
pucheros y cese de verduras que la fajan. Preciptase ya la mocedad en un impetuoso
torrente, corre, salta, se arroja y se despea, tropezando con las guijas, rifando con las
flores, va echando espumas, se enturbia y se enfurece. Sosigase, ya ro, en la varonil edad.
Va pasando tan callado cuan profundo, caudalosamente vagoroso, todo es fondo, sin ruido;
diltase espaciosamente grave, fertiliza los campos, fortalece las ciudades, enriquece las
provincias y de todas maneras aprovecha. Mas ay!, que al cabo viene a parar en el amargo
mar de la vejez, abismo de achaques, sin que le falte una gota; all pierden los ros sus
bros, su nombre y su dulzura; va a orza el carcomido bajel, haciendo agua por cien partes y
a cada instante zozobrando entre borrascas tan deshechas que le deshacen, hasta dar al
travs con dolor y con dolores en el abismo de un sepulcro, quedando encallado en
perpetuo olvido.
Hallbanse ya nuestros dos peregrinos del vivir, Critilo y Andrenio, en Aragn, que los
extranjeros llaman la buena Espaa, empeados en el mayor reventn de la vida. Acababan
de pasar sin sentir, cuando con mayor sentimiento, los alegres prados de la juventud, lo
ameno de sus verduras, lo florido de sus lozanas, y iban subiendo la trabajosa cuesta de la
edad varonil, llena de asperezas, si no malezas: emprendan una montaa de dificultades.
Hacasele muy cuesta arriba a Andrenio, como a todos los que suben a la virtud, que nunca
hubo altura sin cuesta; iba acezando y aun sudando; animbale Critilo con prudentes
recuerdos y consolbale en aquella esterilidad de flores con la gran copia de frutos, de que
se vean cargados los rboles, pues tenan ms que hojas, contando las de los libros. Suban
tan altos que les pareci seoreaban cuanto contiene el mundo, muy superiores a todo.
Qu te parece desta nueva regin? dijo Critilo. No percibes qu aires stos tan
puros?
As es respondi Andrenio. Parceme que ya llevamos otros aires. Qu buen
puesto ste para tomar aliento y asiento!
S, que ya es tiempo de tenerle.
Pusironse a contemplar lo que haban caminado hasta hoy.

No atiendes qu de verduras dejamos atrs, tan pisadas como pasadas? Cun bajo y
cun vil parece todo lo que habemos andado hasta aqu! Todo es niera respecto de la gran
provincia que emprendemos. Qu humildes y qu bajas se reconocen todas las cosas
pasadas! Qu profundidad tan notable se advierte de aqui all! Despeo sera querer volver
a ellas. Qu pasos tan sin provecho cuantos habemos dado hasta hoy!
Esto estaban filosofando, cuando descubrieron un hombre muy otro de cuantos haban
topado hasta aqu, pues se estaba haciendo ojos para notarlos, que ya poco es ver. Fuese
acercando, y ellos advirtiendo que realmente vena todo rebutido de ojos de pies a cabeza, y
todos suyos y muy despiertos.
Qu gran mirn ste! dijo Andrenio.
No, sino prodigio de atenciones respondi Critilo. Si l es hombre, no es destos
tiempos; y si lo es, no es marido ni aun pastor, ni trae cetro ni cayado. Mas si sera Argos?
Pero no, que se fue del tiempo antiguo, y ya no se usan semejantes desvelos.
Antes s respondi el mismo, que estamos en tiempos que es menester abrir el
ojo, y aun no basta, sino andar con cien ojos; nunca fueron menester ms atenciones que
cuando hay tantas intenciones, que ya ninguno obra de primera. Y advertid que de aqu
adelante ha de ser el andar despabilados, que hasta ahora todos habis vivido a ciegas, y
aun a dormidas.
Dinos por tu vida, t que ves por ciento y vives por otros tantos, guardas an
bellezas?
Qu vulgaridad tan rancia! respondi l. Y quin me mete a m en imposibles?
Antes me guardo yo dellas y guardo a otros bien entendidos.
Estaba atnito Andrenio, hacindose ojos tambin, o en desquite o en imitacin; y
reparando en ello Argos, le dijo:
Ves o miras?, que no todos miran lo que ven.
Estoy respondi pensando de qu te pueden servir tantos ojos; porque en la cara
estn en su lugar, para ver lo que pasa, y aun en el colodrillo para ver lo que pas; pero en
los hombros a qu propsito?
Qu bien lo entiendes! dijo Argos. stos son ms importantes, los que ms
estimaba don Fadrique de Toledo.
Pues para qu valen?
Para mirar un hombre la carga que se echa a cuestas, y ms si se casa o se arrasa, al
acetar el cargo y entrar en el empleo: ah es el ver y tantear la carga, mirando y remirando,
midindola con sus fuerzas, viendo lo que pueden sus hombros; que el que no es un Atlante,
para qu se ha de meter a sostener las estrellas? Y el otro, que no es un Hrcules, para qu
se entremete a sustituto del peso de un mundo? l dar con todo en tierra. Oh!, si todos los
mortales tuviesen destos ojos, yo s que no se echaran tan a carga cerrada las obligaciones
que despus no pueden cumplir. Y as andan toda la vida gimiendo so la carga
incomportable: el uno, de un matrimonio sin patrimonio; el otro, del demasiado punto sin
coma; ste, con el empeo en que se despea; y aqul, con el honor que es horror. Estos
ojos humerales abro yo primero muy bien antes de echarme la carga a cuestas, que el
abrirlos despus no sirve sino para la desesperacin o para el llanto.
Oh!, cmo tomara yo otros dos dijo Critilio, no slo para no cargar de
obligaciones, pero ni aun encargarme de cosa alguna que abrume la vida y haga sudar la
conciencia.
Yo confieso que tienes razn dijo Andrenio, y que estn bien los ojos en los
hombros, pues todo hombre naci para la carga Pero dime: esos que llevas en las espaldas,

para qu pueden ser buenos? Si ellas de ordinario estn arrimadas, de qu sirven?


Y aun por eso respondi Argos, para que miren bien dnde se arriman. No sabes t
que casi todos los arrimos del mundo son falsos, chimeneas tras tapiz, que hasta los
parientes falsean y se halla peligro en los mismos hermanos? Maldito el hombre que confa
en otro, y sea quien fuere. Qu digo, amigos y hermanos?: de los mismos hijos no hay que
asegurarse, y necio del padre que en vida se despoja. No deca del todo mal quien deca que
vale ms tener que dejar en muerte a los enemigos que pedir en vida a mis amigos. Ni aun
en los mismos padres hay que confiar, que algunos han echado dado falso a los hijos; y
cuntas madres hoy venden las hijas! Hay gran cogida de falsos amigos y poca acogida en
ellos, ni hay otra amistad que dependencia: a lo mejor falsean y dejan a un hombre en el
lodo en que ellos le metieron. Qu importa que el otro os haga espaldas en el delito, si no
os hace cuello despus en el degello?
Buen remedio dijo Critilo no arrimarse a cabo alguno, estarse solo, vivir a lo
filsofo y a lo feliz.
Rise Argos y dijo:
Si un hombre no se busca algn arrimo, todos le dejarn estar, y no vivir. Ningunos
ms arrimados hoy que los que no se arriman: aunque sea un gigante en mritos, le echarn
a un rincn; as puede ser ms benemrito que nuestro obispo de Barbastro, ms hombre de
bien que el mismo de Patriarca, ms valiente que Domingo de Egua, ms docto que el
cardenal de Lugo, nadie se acordar dl. Y aun por eso, toda conclusin se arrima a buen
poste y todo jubileo a buena esquina. Creedme que importan mucho estas atenciones
respaldares.
sos sean los mos dijo Andrenio, y no los de las rodillas; desde ahora los
renuncio all: y para qu sino para cegarse con el polvo y quedar estrujados en el suelo?
Qu mal lo discurres! respondi Argos. sos son hoy los ms plticos, porque
ms polticos. Es poco mirar un hombre a quien se dobla, a quien hinca la rodilla, que
numen adora, quien ha de hacer el milagro? Que hay imgenes viejas, de adoracin pasada,
que no se les hace ya fiesta, figuras del descarte barajadas de la fortuna. Estos ojos son para
brujulear quin triunfa, para hacerse hombre, ver quin vale y ha de valer.
De verdad que no me desagradan dijo Critilo, y que en las Cortes me dicen se
estiman harto. Por no tener ya otros como ellos, voy siempre rodando; hasta mi entereza me
pierde. Una cosa no me puedes negar replic Andrenio, que los ojos en las espinillas
no sirven sino para lastimarse. Seor, en los pases estn en su lugar, para ver un hombre
donde los tiene, dnde entra y sale, en qu pasos anda; pero en las piernas para qu?
Oh, s!, para no echarlas ni hacerlas con el poderoso, con el superior. Atienda el sagaz
con quin se toma, mira con quien las ha, y en reconocindole la cuesta, no parta peras con
l, cuanto menos piedras. Si stos hubiera tenido aquel hijo del polvo, no se hubiera metido
entre los brazos de Hrcules, nunca hubiera luchado con l, ni los rebeldes titanes se
hubieran atrevido a descomponerse con el Jpiter de Espaa; que estas necias ternillas
tienen abrumados a muchos. Promtoos que para poder vivir es menester armarse un
hombre de pie a cabeza, no de ojetes, sino de ojazos muy despiertos: ojos en las orejas, para
descubrir tanta falsedad y mentira; ojos en las manos, para ver lo que da y mucho ms lo
que toma; ojos en los brazos, para no abarcar mucho y apretar poco; ojos en la misma
lengua, para mirar muchas veces lo que ha de decir una; ojos en el pecho, para ver en qu lo
ha de tener; ojos en el corazn, atendiendo a quin le tira o le hace tiro; ojos en los mismos
ojos, para mirar cmo miran; ojos y ms ojos y reojos, procurando ser elmirante en un siglo
tan adelantado.

Qu har ponderaba Critilo quien no tiene sino dos, y esos nunca bien abiertos,
llenos de lgaas y mirando aniadamente con dos nias? No nos venderas (ya que nadie
da, si no es el seor don Juan de Austria) un par de esos que te sobran?
Qu es sobrar? dijo Argos. De mirar nunca hay harto. A ms de que no hay
precio para ellos: slo uno, y se es un ojo de la cara.
Pues que ganara yo en eso? replic Critilo.
Mucho respondi Argos, el mirar con ojos ajenos, que es una gran ventaja, sin
pasin y sin engao, que es el verdadero mirar. Pero vamos, que yo os ofrezco que antes
que nos dividamos habis de lograr otros tantos como yo; que tambin se pegan, como el
entendimiento cuando se trata con quien le tiene.
Dnde nos quieres llevar pregunt Critilo, y qu haces aqu en esta plaga del
mundo?, que todo l se compone de plagas.
Soy guarda respondi en este puerto de la vida tan dificultoso cuan realzado,
pues comenzndote todos a pasar mozos, se hallan al cabo hombres, aunque no lo sienten
tanto como las hembras, con que de mozas que antes eran, se hallan despus dueas; mas
ellas reniegan de tanta autoridad, y ya que no tienen remedio buscan consuelo en negar; y
es tal su pertinacia, que estarn muchas canas de la otra parte y porfan que comienzan
ahora a vivir. Pero callemos, que lo han hecho crimen de descortesa y dicen: Ms
querramos nos desafiasen que desengaasen.
De modo dijo Critilo que eres guarda de hombres?
S, y muy hombres, de los viandantes, porque ninguno pase mercaderas de contra
bando de la una provincia a la otra. Hay muchas cosas prohibidas que no se pueden pasar
de la juventud a la virilidad; permtense en aqulla, y en sta estn vedadas so graves penas.
A ms de ser toda mala mercadera y perdida por ser mala hacienda, custales a algunos
muy cara la niera, porque hay pena de infamia y tal vez de la vida, especialmente si pasan
deleites y mocedades. Para oviar este dao tan pernicioso al gnero humano, hay guardas
muy atentas que corren todos estos parajes cogiendo los que andan descaminados. Yo soy
sobre todos, y as os aviso que miris si llevis alguna cosa que no sea muy de hombres y la
depongis, porque como digo, a ms de ser cosa perdida, quedaris afrentados cuando seis
reconocidos; y advertid que por ms escondida que la llevis, os la han de hallar: que del
mismo corazn redundar luego a la boca, y los colores al rostro.
Demudse Andrenio, mas Critilo, por desmentir indicios, mud de pltica y dijo:
En verdad que no es tan spera la subida como habamos concebido: Siempre se
adelanta la imaginacin a la realidad. Qu sazonados estn todos estos frutos!
S respondi Argos, que aqu todo es madurez; no tienen aquella acedia de la
juventud, aquel desabrimiento de la ignorancia, lo insulso de su conversacin, lo crudo de
su mal gusto. Aqu ya estn en su punto, ni tan pasados como en la vejez ni tan crudos
como en la mocedad, sino en un buen medio.
Topaban muchos descansos con sus asientos bajo de frondosos morales muy copados,
cuyas hojas, segn deca Argos, hacen sombra saludable y de gran virtud para las cabezas,
quitndoles a muchos el dolor de ella; y aseguraba haberlos plantado algunos clebres
sabios para alivio en el cansado viaje de la vida. Pero lo ms importante era que a trechos
hallaban algn refresco de saber, confortativos de valor, que se deca haberlos fundado all
a costa de su sudor algunos varones singulares, dotndolos de renta de doctrina. Y as, en
una parte les brindaron quintas esencias de Sneca, en otra divinidades de Platn, nctares
de Epicuro, y ambrosas de Demcrito y de otros muchos autores sacros y profanos, con
que cobraban, no slo aliento, pero mucho ser de personas, adelantndose a todos los

dems.
Al sublime centro haban llegado de aquellas eminencias, cuando descubrieron una gran
casa labrada, ms de provecho que de artificio, y aunque muy capaz, nada suntuosa; de
profundos cimientos, asegurando con firmes estribos las fuertes paredes; mas no por eso se
empinaba, ni poblaba el aire de castillos ni de torres; no brillaban chapiteles, ni andaban
rodando las giraldas. Todo era a lo macizo, de piedras slidas y cuadradas, muy a macha
martillo. Y aunque tena muchas vistas con ventanas y claraboyas a todas luces, pero no
tena reja alguna ni balcn: porque entre hierros, aunque dorados, se suelen forjar los
mayores y aun ablandarse los pechos ms de bronce. El sitio era muy exento, seoreando
cuanto hay a todas partes y participando de todas luces, que ninguna aborrece. Lo que ms
la ilustraba eran dos puertas grandes y siempre patentes: la una al oriente, de donde se
viene, y la otra al ocaso, de donde se va. Y aunque sta pareca falsa, era la ms verdadera y
la principal. Por aqulla entraban todos, y por sta salan algunos.
Causles aqu extraa admiracin ver cun mudados salan los pasajeros y cun otros de
lo que entraban, pues totalmente diferentes de s mismos. As lo confes uno a la que le
deca: Yo soy aqulla, respondindole: Yo soy aqul. Los que entraban risueos salan
muy pensativos; los alegres, melanclicos; ninguno se rea, todo era autoridad. Y as, los
muy ligeros antes, agora procedan graves; los bulliciosos, pausados; los flacos, que en cada
ocasin daban de ojos, ahora en la cuenta, pisando firme los que antes de pie quebrado; los
livianos, muy substanciales. Estaba atnito Andrenio viendo tal novedad y tan impensada
mudanza.
Aguarda dijo, aquel que sale hecho un Catn, no era poco ha un chisgarabs?
El mismo.
Hay tal transformacin?
No veis aquel que entraba saltando y bailando a la francesa cmo sale muy ttrico y
muy grave a la espaola? Pues aquel otro, sencillo, no notis qu doblado y qu cauto se
muestra?
Aqu dijo Andrenio alguna Circe habita que as transforma las gentes. Qu
tienen que ver con stas todas las metarmorfosis que celebra Ovidio? Mirad aquel que entr
echo un Claudio emperador cul sale hecho un Ulises. Todos se movan antes con ligera
facilidad, y ahora proceden con maduro juicio. Hasta el color sacan, no slo alterado, pero
mudado.
Y realmente era as, porque vieron entrar un boquirrubio, y sali luego barbinegro; los
colorados, plidos, convertidas las rosas en retamas; y en una palabra, todos trocados de pie
a cabeza, pues ya no movan sta con ligereza a un lado ni a otro, sino que la tenan tan
quieta, que pareca haberles echado a cada uno una libra de plomo en ella; los ojos
altaneros, muy mesurados; asentaban el pie, no jugando del brazo, la capa sobre los
hombros, muy a lo chapado.
No es posible sino que aqu hay algn encanto repeta Andrenio; aqu algn
misterio hay, o esos hombres se han casado, segn salen pensativos.
Qu mayor encanto dijo Argos que treinta aos a cuestas? Esta es la
transformacin de la edad. Advertid que en tan poca distancia como hay de una puerta a la
otra, hay treinta leguas de diferencia, no menos que de ser mozo a ser hombre. ste es el
pasadizo de la juventud a la varonil edad. En aquella primera puerta deja la locura, la
liviandad, la ligereza, la facilidad, la inquietud, la risa, la desatencin, el descuido, con la
mocedad; y en esta otra cobran el seso, la gravedad, la severidad, el sosiego, la pausa, la
espera, la atencin y los cuidados, con la virilidad. Y as veris que aqul que hablaba de

taravilla, ahora tan espacio que parece que da audiencia. Pues aquel otro, que le iba
chapeando el seso, mirad qu chapado que sale; el otro con sus cascos de corcho, qu
substancial se muestra. No atendis a aqul tan medido en sus acciones, tan comedido en
sus palabras? ste era aquel casquilucio. Ten cuenta cul entra aqul con sus pies de
pluma; veris luego cul saldr con pies de plomo. No veis cuntos valencianos entran y
qu aragoneses salen? Al fin, todos muy otros de s mismos, cuando ms vuelven en s: su
andar pausado, su hablar grave, su mirar compuesto y que compone, y su proceder
concertado, que cada uno parece un Chumacero.
Dbales ya prisa Argos que entrasen, y ellos:
Dinos primero qu casa es sta tan rara.
sta es respondi la aduana general de las edades y aqu manifiestan la
mercadera que pasan: averiguase de dnde vienen y dnde van a parar.
Entraron dentro y hallaron un aerpago, porque era presidente el Juicio, un gran sujeto,
asistindole el Consejo, muy hombre, el Modo, muy bien hablado, el Tiempo, de grande
autoridad, el Concierto, de mucha cuenta, el Valor, muy ejecutivo, y as otros grandes
personajes. Tena delante un libro abierto de cuenta y razn, cosa que se le hizo muy nueva
a Andrenio, como a todos los de su edad y que pasan a ser gente de veras. Llegaron a
tiempo que actualmente estaban examinando a unos viandantes de qu tierra venan.
Con razn dijo Critilo, porque della venimos y a ella volvemos.
S dijo otro, que sabiendo de dnde venimos, sabremos mejor dnde vamos.
Muchos no atinaban a responder, que los ms no daban razn de s mismos. Y as,
preguntndole a uno dnde caminaba, respondi que a donde le llevaba el tiempo, sin
cuidarse ms que de pasar y hacer tiempo.
Vos le hacis y l os deshace dijo el presidente.
Y remitile a la reforma de los que hacen nmero en el mundo. Respondi otro que l
pasaba adelante por no poder volver atrs. Los ms decan que porque los otros haban
echado, con harto dolor de su corazn, de los floridos pases de su mocedad; que si eso no
fuera, toda la vida se estuvieran con gusto, dndose verdes de mocedades. Y a stos los
remitieron a la reforma de aadidos. Estbase lamentando un prncipe de verse as tan
adelante y, a su antecedente tan atrs, porque hasta entonces, divertido con los pasatiempos
de la mocedad, no haba pensado en ser algo; pero aqullos ya acabados, le daba gran pena
ver que le sobraban aos y le faltaban empleos. Remetironle la reforma de la espera, si no
quera reinar por salto, que era despearse. En busca de la honra dijeron algunos que iban;
muchos tras el inters, y muy pocos los que a ser personas, aunque fueron odos de todos
con aplauso y de Critilo con observacin.
Llegaron en esto las guardas con una gran tropa de pasajeros, que los haban cogido
descaminados. Mandaron fuesen luego reconocidos por la Atencin y el Recato, y que les
escudriasen cuanto llevaban. Topronle al primero no s qu libros, y algunos muy
metidos en los senos. Leyeron los ttulos y dijeron ser todos prohibidos por el Juicio, contra
las premticas de la prudente Gravedad, pues eran de novelas y comedias. Condenronlos a
la reforma de los que suean despiertos, y los libros mandaron se les quitasen a hombres
que lo son y se relajasen a los pajes y doncellas de labor; y generalmente todo gnero de
poesa en lengua vulgar, especialmente burlesca y amorosa, letrillas, jcaras, entremeses,
follaje de primavera, se entregaron a los pisaverdes. Lo que ms admir a todos, fue que la
misma Gravedad en persona orden seriamente que de treinta aos arriba ninguno leyese ni
recitase coplas ajenas, mucho menos propias o como suyas, so pena de ser tenidos por
ligeros, desatentos o versificantes. Lo que es leer algn poeta sentencioso, heroico, moral y

aun satrico en verso grave, se les permiti a algunos de mejor gusto que autoridad, y esto
en sus retretes, sin testigos, haciendo el descomedido de tales nieras; pero all a
escondidas chupndose los dedos. El que qued muy corrido fue uno a quien le hallaron un
libro de caballeras.
Trasto viejo dijo la Atencin de alguna barbera.
Aferonsele mucho y le constrieron lo restituyese a los escuderos y boticarios; mas los
autores de semejantes disparates, a locos estampados. Replicaron algunos que para pasar el
tiempo se les diese facultad de leer las obras de algunos otros autores que haban escrito
contra estos primeros, burlndose de su quimrico trabajo. Y respondiles la Cordura que
de ningn modo, porque era dar del lodo en el cieno, y haba sido querer sacar del mundo
una necedad con otra mayor. En lugar de tanto libro intil (Dios se lo perdone al inventor
de la estampa!), ripio de tiendas y ocupacin de legos, les entregaron algunos Snecas,
Plutarcos, Epictetos y otros, que supieron hermanar la utilidad con la dulzura.
Acusaron stos a otros que no menos ociosos, y ms perniciosos, se haban jugado el sol
y quedado a la luna diciendo que para pasar el tiempo, como si l no los pasase a ellos y
como si el perderlo fuera pasarlo: de hecho, le hallaron a uno una baraja. Mandaron al
punto quemar las cartas por el peligro del contagio, sabiendo que barajas ocasionan barajas
y de todas maneras empeos, barajando la atencin, la reputacin, la modestia, la gravedad
y tal vez la alma. Mas al que se los hallaron, con todos los tahres, hasta los cuartos, que es
la cuarta generacin, les barajaron las haciendas, las casas, la honra, el sosiego para toda la
vida.
En medio de esta suspensin y silencio se le oy silbar a uno, cosa que escandaliz
mucho a todos los circunstantes, y ms a los espaoles. Y averiguada la desatencin,
hallaron haba sido un francs, y le condenaron a nunca estar entre personas. Mas les
ofendi un sonsonete como de guitarra, instrumento vedado so graves penas de la Cordura,
y as refieren que dijo el Juicio en sintiendo las cuerdas:
Qu locura es sta? Estamos entre hombres o entre barberos?
Hzose averiguacin de quin la taa, y hallaron era un portugus; y cuando creyeron
todos le mandaran dar un trato de cuerda, oyeron que le rogaban (que a los tales se les
ruega) taese algn son moderno y lo acompaase con alguna tonadilla. Con harta
dificultad lo recabaron, y con mayor despus que cesase Gustaron mucho, aun los ms
serios ministros de la reforma humana, y generalmente se les mand a todos los que
pasaban de mozos a hombres que de all adelante ninguno taese instrumento ni cantase,
pero que bien podan or taer y cantar, que es ms gusto y ms decoro.
Iban con tanto rigor en esto de reconocer los humanos pasajeros, que llegaron las
guardas a desnudar algunos de los sospechosos. Cogironle a uno un retrato de una dama,
ahorcado de un dogal de ncar. Qued l tan perdido cuan escandalizados todos los
cuerdos, que aun de mirar el retrato no se dignaron sino lo que bast para dudar cul era la
pintada, sta o aqulla. Repar una de las guardas y dijo:
ste ya yo le he quitado a otro y no ha muchos das.
Mandronlo sacar y hallaron una docena de ellos.
Basta dijo el presidente, que una loca hace ciento. Recjanlos como moneda
falsa, doblones de muchas caras.
Y a l le intimaron que, o menos barbas, o menos figureras; y que esto de trillar la calle,
dar vueltas, comer hierros, apuntalar esquinas, deshollinar balcones, lo dejasen para los
Adonis boquirrubios. El que caus mucha risa fue uno que lleg con un ramo en la mano, y
averiguado que no era mdico ni valenciano, sino pisaverde, le atropello la Atencin,

dicindole era ramo de locura, tablilla de mesn, vaco de seso. Vieron uno que no miraba a
los otros, y sin ser tosco, tena fijos los ojos en el sombrero.
Pues no ser de corrido dijo la Sagacidad.
Y en sospechas de liviandad, llegaron a reconocerle y le hallaron un espejillo clavado en
la copa del sombrero. Y por cosa cierta averiguaron era primo loco, sucesor de Narciso. No
se admiraron tanto dstos cuanto de un otro que repeta para Catn en la severidad y aun se
emperdigaba para repblico. Mirronle de pie a cabeza y brujuleronle una faldilla de un
jubn verde: color muy mal visto de la Autoridad.
Oh qu bien mereca otro! votaron todos.
Pero por no escandalizar el populacho, muy a lo callado le remitieron al Nuncio de
Toledo, que le absolviese de juicio. A otro que debajo una sotanilla negra traa un calzn
acuchillado le condenaron a que terciase la falda prendindola de la pretina, para que todo
el mundo viese su desgarro. Intimaron a otros seriamente que en adelante ninguno llevase
arremangada la falda del sombrero a la copa, sino es yendo a caballo, cuando ninguno es
cuerdo; ni decantado el sombrero a un lado de la cabeza, dejando desabrigado el seso del
otro; que no se vayan mirando a s mismos ni por sombra, so pena de mal vistos, ni los pies,
que no es bien pavonearse. Plumas y cintas de colores, se les vedaron, si no a los soldados
bisoos mientras van o vuelven de la campaa; que todos los anillos se entregasen a los
mdicos y abades; a stos porque entierran los que aqullos destierran.
Pasaron ya los ministros de aquella gran aduana del Tiempo a la reforma general de
todos cuantos pasan de pajes de la juventud a gentileshombres de la virilidad. Y lo primero
que se ejecut fue desnudarles a todos la librea de la mocedad, el pelo rubio y dorado, y
cubrirles de pelo negro, luto en lo melanclico y lo largo, pues cerrando las sienes llega a
ser pelo en pecho. Ordenronles seriamente que nunca ms peinasen pelo rubio, y menos
hacia la boca y los labios, color profano y mal visto en adelante: vedndoles todo gnero de
bozo y de guedejas rizadas, para excusar las risadas de los cuerdos. Toda color material,
que no la formal, les prohibieron, no permitindoles aun el volverse colorados, sino plidos,
en seal de sus cuidados. Convirtironles las rosas de las mejillas en espinas de la barba. De
suerte que de pies a cabeza los reformaban. Echbanles a todos un candado en la boca, un
ojo en cada mano y otra cara janual, pierna de grulla, pie de buey, oreja de gato, ojo de
lince, espalda de camello, nariz de rinoceronte y de culebra el pellejo.
Hasta el material gusto les reformaban, ordenndoles que en adelante no mostrasen
apetecer las cosas dulces, so pena de nios, sino las picantes y agrias y algunas saladas. Y
porque a uno le hallaron unos confites, le fue intimado se pusiese el babador, siempre que
los hubiese de comer; y as, todos se guardaban de trocar el cardo por las pasas y todos
coman la ensalada. Cogieron a otro comiendo unas cerezas y volvise de su color:
saltronle a la cara. Mandronle que las trocase en guindas. De modo que aqu no est
vedada la pimienta, antes se estima ms que el azcar; mercadera muy acreditada, que
algunos hasta en el entendimiento la usan, y ms si se junta con la naranja. La sal tambin
est muy valida y hay quien la come a puados, pero sin lo til no entra en provecho: salan
muchos los cuerpos de sus obras porque nunca se corrompan: ni hay tales aromas para
embalsamar libros, libres de los gusanos roedores, como los picantes y las sales. Estn tan
desacreditados los dulces, que aun la misma Panegiri de Plinio, a cuatro bocados enfada, ni
hay hartazgo de zanahorias como unos cuantos sonetos del Petrarca y otros tantos de
Boscn; que aun a Tito Livio hay quien le llama tocino gordo, y de nuestro Zurita no le
falta quien luego se empalaga.
Tenga ya gusto y voto, no siempre viva del ajeno; que los ms en el mundo gustan de

lo que ven gustar a otros y alaban lo que oyeron alabar; y si les preguntis en qu est lo
bueno de lo que celebran, no saben decirlo; de modo que viven por otros y se guan por
entendimientos ajenos. Tenga, pues, juicio propio y tendr voto en su censura; guste de
tratar con hombres, que no todos los que lo parecen lo son; razone ms que hable, converse
con los varones noticiosos, y podr tal vez contar algn chiste encaminando a la gustosa
enseanza, pero con tal moderacin, que no sea tenido por masecuentos, el licenciado del
chiste y truhn de balde. Podr tal vez acompaado de s mismo pasearse, pensando, no
hablando. Sea hombre de museo, aunque cia espada, y tenga delecto con los libros, que
son amigos manuales; no embuta de borra los estantes, que no est bien un picaro al lado de
un noble ingenio, y si ha de preferir, sean los juiciosos a los ingeniosos. Muestre ser
persona en todo, en sus dichos y en sus hechos, procediendo con gravedad apacible,
hablando con madurez tratable, obrando con entereza corts, viviendo con atencin en todo
y aprecindose ms de tener buena testa que talle. Advierta que el proporcional Euclides
dio el punto a los nios, a los muchachos la lnea, a los mozos la superficie y a los varones
la profundidad y el centro.
ste fue el arancel de preceptos de ser hombres, la tarifa de la estimacin, los estatutos
de ser personas, que en voz ni muy alta ni muy cada les ley la Atencin, a instancia del
Juicio.
Despus, Argos, con un extraordinario licor alambicado de ojos de guilas y de linces,
de corazones grandes y de celebros, les dio un bao tan eficaz, que a ms de fortalecer
mucho, hacindolos ms impenetrables por la cordura que un Roldn por el encanto, al
mismo punto se les fueron abriendo muchos y varios ojos por todo el cuerpo, de cabeza a
pies; que haban estado ciegos con las lagaas de la niez y con las inadvertidas pasiones de
la mocedad; y todos ellos tan perspicaces y tan despiertos, que ya nada se les pasaba por
alto: todo lo advertan y lo notaban.
Con esto, les dieron la licencia de pasar adelante a ser personas, y fueron saliendo todos
de s mismos, lo primero para ms volver en s. Fuelos, no guiando, que de aqu adelante ni
se llama mdico ni se busca gua, sino conducindolos Argos a lo ms alto de aquel puerto,
puerta ya de un otro mundo, donde hicieron alto para lograr la mayor vista que se topa en el
viaje de toda la vida. Los muchos y maravillosos objetos que desde aqu vieron, todos ellos
grandes y plausibles, referir la siguiente crisi.

CRISI SEGUNDA
Los prodigios de Salastano
Tres soles, digo tres Gracias, en fe de su belleza, discrecin y garbo (contaba un
cortesano verdico, ya prodigio), intentaron entrar en el palacio de un gran prncipe, y aun
de todos. Coronba[se] la primera, brillantemente gallarda, de fragantes flores, rubias
trenzas y recamaba su verde ropaje de lquidos aljfares, tan risuea, que alegraba un
mundo entero. Pero en injuria de su gran belleza, la cerraron tan anticipadamente las
puertas y ventanas, que aunque se prob a entrar por cien partes, no pudo: que tenindola
por entretenida, hasta los ms sutiles resquicios la haban entredicho, y as hubo de pasar
adelante, convirtiendo su risa en llanto. Fuese acercando la segunda, tan hermosa cuan
discreta, y chancendose con la primera a lo Zapata, la deca:
Anda t, que no tienes arte ni la conoces. Vers cmo yo, en fe de mi buen modo,
tengo de hallar entrada.
Comenz a introducirse, buscando medios y inventando trazas; pero ninguna la sala,
pues al mismo punto que brujuleaban su buena cara, todos se la hacan muy mala. Y ya, no
solas las puertas y ventanas la cerraban, pero aun los ojos por no verla y los odos por no
sentirla.
Eh, que no tenis dicha! dijo la tercera, agradablemente linda. Atend cmo yo
por la puerta del favor me introduzgo en Palacio, que ya no se entra por otras.
Fuese entremetiendo con mucho agrado; mas aunque a los principios hall cabida, fue
engaosa y de apariencia, y al cabo hubo de retirarse mucho ms desairada. Estaban
tripuladas todas tres, ponderando, como se usa, sus muchos mritos y su poca dicha, cuando
llevado de su curiosidad el cortesano, se fue acercando lisonjero; y habindolas celebrado,
signific su deseo de leer quines eran, que lo que es el palacio bien conocido lo tena,
como tan pateado.
Yo soy dijo la primera la que voy dando a todos los buenos das, mas ellos se los
toman malos y los dan peores; yo, la que hago abrir los ojos, y a todo hombre que recuerde;
yo la deseada de los enfermos y temida de los malos, la madre de la vividora alegra; yo
aquella tan decantada esposa de Titn, que en este punto dejo el carmn de ncar.
Pues, seora Aurora dijo el cortesano, ahora no me espanto de que no tengis
cabida en los palacios, donde no hay hora de oro con ser todas tan pesadas. Ah no hay
maana, todo es tarde: dganlo las esperanzas. Y con ser as, nada es hoy, todo maana. As,
que no os cansis, que ah nunca amanece, aun para vos, por tan clara.
Volvise a la segunda, que ya deca:
Nunca oste nombrar aquella buena madre de un mal hijo? Pues yo soy, y l es Odio:
yo, la que siendo tan buena, todos me quieren mal: cuando nios, me babean, y como no les
entro de los dientes adentro, me escupen cuando grandes. Tan esclarecida soy como la
misma luz; que si no miente Luciano, hija soy, no ya del tiempo, sino del mismo Dios.
Pues, seora ma dijo el cortesano, si vos sois la Verdad, cmo prentendis
imposibles? Vos en los palacios? Ni de mil leguas! De qu pensis que sirven tanta
afilada cuchilla? Que no aseguran tanto de traiciones no por cierto, cuanto de de Bien
podis por ahora, y aun para siempre, desistir de la empresa.
Ya en esto, la tercera, dulcsimamente linda, robando corazones dijo:
Aqulla soy sin quien no hay felicidad en el mundo, y con quien toda infelicidad se

pasa. En las dems dichas de la vida se hallan muy divididas las ventajas del bien, pero en
m, todas concurren: la honra, el gusto y el provecho. No tengo lugar sino entre los buenos;
que entre los malos, como dice Sneca, ni soy verdadera ni constante. Denomnome del
amor, y as a m no me han de buscar en el vientre, sino en el corazn, centro de la
benevolencia.
Ahora digo que eres la amistad aclam el cortesano, tan dulce t cuan amarga la
Verdad. Pero aunque lisonjera, no te conocen los prncipes, que sus amigos todos son del
rey y ninguno de Alejandro: as lo deca l mismo. T haces de dos uno, y es imposible
poder ajustar el amor a la majestad. Parceme, mis seoras, que todas tres podis pasar
adelante: t, Aurora, a los trabajadores; t Amistad, a los semejantes, y t, Verdad, yo no s
adnde.
Este crtico suceso les iba contando el noticioso Argos a nuestros dos peregrinos del
mundo, y les asegur habrselo odo ponderar al mismo cortesano:
Aqu, en este puesto deca, que por eso me he acordado.
Hallbanse ya en lo ms eminente de aquel puerto de la varonil edad, corona de la vida,
tan superior, que pudieron seorear desde all toda la humana: espectculo tan importante
cuan agradable, porque descubran pases nunca andados, regiones nunca vistas, como la
del Valor y del Saber, las dos grandes provincias de la Virtud y la Honra, los pases del
Tener y del Poder, con el dilatado reino de la Fortuna y del Mando; estancias todas muy de
hombres y que a Andrenio se le hicieron bien extraas. Mucho les valieron aqu sus cien
ojos, que todos los emplearon. Vieron ya muchas personas, que es la mejor vista de cuantas
hay, perdneme hoy la belleza. Pero, cosa rara, que lo que a unos pareca blanco, a otros
negro, tal es la variedad de los juicios y gustos; ni hay antojos de colores, que as alteren los
ojetos como los afectos.
Veamos de una cuanto hay deca Critilo, que todo se ha de ver y en lo ms raro
reparar.
Y comenzando por lo ms lejos, que como digo se descubra no slo desde el un cabo
del mundo al otro, pero desde el primer siglo hasta ste:
Qu insanos edificios son aqullos (hablando con la propiedad mariana) que acull
lejos apenas se divisan y a glorias campean?
Aqullas respondi Argos, que de todo daba razn en desengaos, son las siete
maravillas del orbe.
Aqullas replic Andrenio, maravillas? Cmo es posible? Una estatua, que se
ve entre ellas, pudo serlo?
Oh, s!, que fue coloso de un sol.
Aunque sea el sol mismo, si es una estatua a m no me maravilla.
No fue tan estatua, que no fuese una bien poltica atencin adorando el sol que sale y
levantando estatua al poder que amanece.
Desde ahora la venero. Aquel otro parece sepulcro:
Y bien extraa.
Cmo puede, siendo sepultura de un mortal?
Oh!, que fue de mrmoles y jaspes.
Aunque fuera el mismo Panten.
No veis que lo erigi una mujer a su marido?
Oh qu bueno! A trueque de enterrarle, no digo yo de prfidos, pero diamantes, de
perlas, sino lgrimas, habra mujer que le construyese pira.
S, pero aquello de ser Mausolo, que dice permanecer sola, convertida en tortolilla,

creedme que fue un prodigio de fe.


Eh!, dejemos maravillas que caducan dijo Andrenio. No hay alguna moderna?
No hace ya milagros el mundo?
Sin duda que as como dicen que van degenerando los hombres y siendo ms
pequeos cuanto ms va (de suerte que cada siglo merman un dedo, y a este paso vendrn a
parar en tteres y figurillas, que ya poco les falta a algunos), sospecho que tambin los
corazones se les van achicando; y as, se halla tanta falta de aquellos grandes sujetos que
conquistaban mundos, que fundaban ciudades, dndolas sus nombres, que era su real
faciebat.
Ya no hay Rmulos, ni Alejandros, ni Constantinos?
Tambin se hallan algunas maravillas flamantes respondi Argos, sino que como
se miran de cerca, no parecen.
Antes, haban de verse ms, que cuanto ms de cerca se miran las cosas mucho
mayores parecen.
Oh no! dijo Argos, que la vista de la estimacin es muy diferente de la de los
ojos en esto del aprecio. Con todo eso, atencin a aquellas sublimes agujas que campean en
la gran cabeza del orbe.
Aguarda dijo Critilo, aqulla tan sealada es la cabeza del mundo? Cmo
puede ser si est entre pies de Europa, a pierna tendida de Italia por medio del
Mediterrneo, y Napoles su pie?
sa que te parece a ti andar entre pies de la tierra, es el cielo, la coronada cabeza del
mundo y muy seora de todo l, la sacra y triunfante Roma, por su valor, saber, grandeza,
mando y religin; corte de personas, oficina de hombres, pues restituyndolos a todo el
mundo, todas las dems ciudades la son colonias de polica. Aquellos empinados obeliscos,
que en sus plazas majestuosamente se ostentan, son plausibles maravillas modernas. Y
advert una cosa, que con ser tan gigantes, aun no llegan con mucho a la superioridad de
prendas de sus santsimos dueos.
Ora no me dirs una verdad?: qu pretendieron estos sacros hroes con estas agujas
tan excelsas?, que aqu algn misterio apuntan digno de su piadosa grandeza.
Oh, s! respondi Argos, lo que pretendieron fue coser la tierra con el cielo,
empresa que pareci imposible a los mismos Csares, y stos la consiguieron. Qu ests
mirando t con tan juicioso reparo?
Miro dijo Andrenio, que en cada provincia hay que notar aquel murcilago de
ciudades, anfibia corte, que ni bien est en el mar ni bien en tierra y siempre a dos
vertientes.
Oh qu poltica exclam Argos, que tan de sus principios le viene, tan
fundamentalmente comienza! Y deste su raro modo de estar, celebraba el bravo duque de
Osuna la razn de su estado. Aqulla es la nombrada canal con que el mismo mar saben
traer acanalado a su con Venecia.
No hay maravillas en Espaa? dijo Critilo, volviendo la mira a su centro. Qu
ciudad es aqulla que tan en punta parece que amenaza al cielo?
Ser Toledo, que a fianzas de sus discreciones, aspira a taladrar las estrellas, si bien
ahora no la tiene.
Qu edificio tan raro es aqul que desde el Tajo sube escalando su alczar,
encaramando cristales?
se es el tan celebrado artificio de Juanelo, una de las maravillas modernas.
No s yo por qu replic Andrenio, si al uso de las cosas muy artificiosas tuvo

ms de gasto que de provecho.


No discurra as dijo Argos, cuando lo vio, el eminentemente discreto cardenal
Tribulcio, pues dijo que no haba habido en el mundo artificio de ms utilidad.
Cmo pudo decir eso quien tan al caso discurra?
Ah veris dijo Argos, enseando a traer el agua a su molino desde sus principios,
haciendo venir de un cauce en otro al palacio del Catlico Monarca el mismo ro de la
plata, las pesqueras de las perlas, el uno y otro mar, con la inmensa riqueza de ambas
Indias.
Qu palacio ser aquel pregunt Critilo, que entre todos los de la Francia se
corona de las flores de oro?
Gran casa y gran cosa respondi Argos. se es el trono real, se la ms brillante
esfera, se el primer palacio del Rey Christiansimo en su gran corte de Pars, y se llama el
Lobero.
El Lobero? Qu nombre tan poco cortesano, qu sonsonete de grosera! Por
cualquier parte que le busquis la denominacin, suena poco y nada bien. Llamrase el
jardn de los ms fragantes lilios, el quinto cielo de tanto christansimo Marte, la popa de
los soplos de la fortuna; pero el Lobero no es nombre decente a tanta majestad.
Eh!, que no lo entendis dijo Argos. Creedme que dice ms de lo que suena y
que encierra gran profundidad. Llmase el Lobero (y no voy con vuestra malicia) porque
ah se les ha armado siempre la trampa a los rebeldes lobos con piel de ovejas; digo,
aquellas horribles fieras hugonotas.
Oh qu brillante alczar aquel otro dijo Andrenio, corona de los dems edificios,
fuente del lucimiento, comunicndoles a todos las luces de su permanente esplendor! Si
sera del augusto Ferdinando Tercero, aquel gran Csar que est hoy esparciendo por todo
el orbe el resplandor de sus ejemplos? Tambin podra ser de aquel tan valerosamente
religioso monarca, Juan Casimiro de Polonia, vitorioso primero de s mismo y triunfante
despus de tanto monstruo rebelde. Oh qu claridad de alczar y qu rayos est
esparciendo a todas partes! Merece serlo del mismo sol.
Y lo es respondi Argos, digo de aquella sola reina entre cuantas hay, la inmortal
Virtelia. Mas por all habis de encaminaros para bien ir.
Yo all voy, desde luego dijo Critilo.
Y all veris aadi Argos que aunque es tan majestuoso y brillante, an no es
digno epiciclo de tanta belleza.
Estando en esta divertida fruicin de grandezas, vieron venir hacia s cierta maravilla
corriente: era un criado pronto. Y lo que ms les admir fue que deca bien de su amo.
Pregunt, en llegando, cul era el Argos verdadero, cuando todos por industria lo parecan.
Qu me quieres? respondi el mismo.
A ti me enva un caballero, cuyo nombre, ya fama, es Salastano, cuya casa es un teatro
de prodigios, cuyo discreto empleo es lograr todas las maravillas, no slo de la naturaleza y
arte, pero ms las de la fama, no olvidando las de la fortuna. Y con tener hoy atesoradas
todas las ms plausibles, as antiguas como modernas, nada le satisface hasta tener alguno
de tus muchos ojos, para la admiracin y para la enseanza.
Toma ste de mi mano dijo Argos y llvaselo depositado en este cofrecillo de
cristal; y dirsle que lo emplee en tocar con ocular mano todas las cosas antes de creerlas.
Partase tan diligente como gustoso, cuando dijo Andrenio:
Aguarda, que me ha salteado una curiosa pasin de ver esa casa de Salastano y lograr
tanto prodigio.

Y a m, de procurar su amistad aadi Critilo, ventajosa felicidad de la vida.


Id confirm Argos, y en tan buena hora, que no os pesar en toda la vida.
Fue el viaje peregrino oyndole referir cosas bien raras.
Solas las que yo le he diligenciado deca pudieran admirar al mismo Plinio, a
Gesnero y Aldobrando. Y dejando los materiales portentos de la naturaleza, all veris en
fieles retratos todas las personas insignes de los siglos, as hombres como mujeres, que de
verdad las hay; los sabios y los valerosos, los csares y las emperatrices, no ya en oro, que
sa es curiosidad ordinaria, sino en piedras preciosas y en camafeos.
sa dijo Critilo, con vuestra licencia, la tengo por una diligencia intil, porque yo
ms querra ver retratados sus relevantes espritus que el material gesto, que comnmente
en los grandes hombres carece de belleza.
Uno y otro lograris en caracteres de sus hazaas, en libros de su doctrina, y sus
retratos tambin; que suele decir mi amo que, despus de la noticia de los nimos, es parte
del gusto ver el gesto, que de ordinario suele corresponder con los hechos. Y si por ver un
hombre eminente, un duque de Alba los entendidos, un Lope de Vega los vulgares,
caminaban muchas leguas, apreciando las eminencias, aqu se caminan siglos.
Primor fue siempre de acertada poltica ponder Critilo eternizar los varones
insignes en estatuas, en sellos y en medallas, ya para ideas a los venideros, ya para premio a
los pasados: vase que fueron hombres y que no son imposibles sus ejemplos.
Al fin dijo el criado, hselos entregado la antigedad a mi amo, que ya que no los
pudo eternizar en s mismos, se consuela de conservarlos en imgenes. Pero las que muchos
celebran y las miran y aun llegan a tocarlas con las manos son las mismas cadenillas de
Hrcules, que procedindole a l de la lengua, aprisionaban a los dems de los odos; y
quieren decir las hubo de Antonio Prez.
sa es una gran curiosidad ponder Critilo, garabato para llevarse el mundo tras
s. Oh gran gracia la de las gentes!
Y de qu son? pregunt Andrenio, porque de hierro, cierto es que no sern.
En el sonido parecen de plata y en la estimacin de perlas de una muy cortesana
elocuencia.
A este modo les fue refiriendo raras curiosidades, cuando descubrieron desde un puesto
bien picante, en el centro de un gran llano, una ciudad siempre vitoriosa.
Aquel ostentoso edificio con rumbos de palacio dijo es la noble casa de
Salastano, y stos que ya gozamos sus jardines.
Fuelos introduciendo por un tan delicioso cuan dilatado parque que coronaban frondosas
plantas de Alcides, prometindole en sus hojas, por smbolos de los das, eternidades de
fama. Comenzaron a registrar fragantes maravillas, toparon luego con el mismo laberinto
de azares, crcel del secreto, amenazando riesgos al que le halla y evidentes al que le
descubre. Ms adelante se vea un estanque, gran espejo, del cielo, surcado de canoros
cisnes y aislado en medio de l un florido pen, ya culto Pindo. Pasebase la vista por
aquellas calles entapizadas de rosas y mosquetas, alfombradas de amaranto, la yerba de los
hroes, cuya propiedad es inmortalizarlos. Admiraron el lotos, planta tambin ilustre, que
de races amargas de la virtud rinde los sabrosos frutos del honor. Gozaron flores a toda
variedad, y todas raras, unas para la vista, otras para el olfato, y otras hermosamente
fragantes, acordando misteriosas transformaciones. No registraban cosa que no fuese rara,
hasta las sabandijas, tan comunes en otras huertas, aqu eran extraordinarias, porque
estaban los camaleones en alcndaras de laureles, dndose hartazgos de vanidad. Volaban
sin parar las efmeras, tradas del Bsforo, con sus cuatro alas, solicitando la comodidad

para siglos, no habiendo de vivir sino un da: viva imagen de la necia codicia. Aqu se oan
cantar, y las ms veces gemir, las pintadas avecillas del paraso con picos de marfil, pero sin
pies, porque no le han de hacer en cosa terrena. Sintieron un ruido como de campanilla, y al
mismo instante apret a huir el criado, vocendoles su riesgo al ver el venenoso ceraste,
que l mismo cecea para que todo entendido huya de su lascivo aliento.
Entraron con esto dentro de la casa, donde pareca haber desembarcado la de No, teatro
de prodigios tan a sazn, que estaba actualmente el discreto Salastano haciendo ostentacin
de maravillas a la curiosidad de ciertos caballeros, de los muchos que frecuentan sus
camarines. Hallbase all don Juan de Balboa, teniente de maese de campo general, y don
Alonso de Mercado, capitn de corazas espaolas, ambos muy bien hablados, tan alumnos
de Minerva como de Belona, con otros de su discrecin bizarra. Tena uno en la mano,
celebrando con lindo gusto una redomilla llena de las lgrimas y suspiros de aquel filsofo
llorn, que ms abra los ojos para llorar que para ver, cuando de todo se lamentaba.
Qu hiciera ste si hubiera alcanzado estos nuestros tiempos! ponderaba don
Francisco de Araujo, capitn tambin de corazas, basta decir portugus para galante y
entendido. Si l hubiera visto lo que nosotros pasado, tal fatalidad de sucesos y tan
conjuracin de monstruosidades, sin duda que hubiera llenado cien redomas, o se hubiera
podrido de todo punto.
Yo dijo Balboa ms estimara un otro frasquillo de las carcajadas de aquel otro
socarrn su antpoda, que de todo se rea.
se, seor mo, de la risa respondi Salastano yo le gasto, y el otro le guardo.
Oh!, cmo llegamos a buen punto dijo el criado, presentndoles el nuevo ocular
portento para que se desengae Critilo, que no acaba de creer haya en el mundo muchas
de las cosas raras que ha de ver esta tarde. Suplcote, me desempees a excesos.
Pues en qu dudis? dijo Salastano, despus de haber hecho la salva a su venida
. Qu os puede ya parecer imposible, viendo lo que pasa? Qu queda ya que dudar en
los ensanches de la fortuna que ya los prodigios de la naturaleza y arte no suponen?
Yo os confieso dijo Critilo que he tenido siempre por un ingenioso embeleco el
basilisco, y no soy tan solo que sea necio; porque aquello de matar en viendo parece una
exageracin repugnante, en que el lecho est desmintiendo el testigo de vista.
En eso ponis duda? replic Salastano. Pues advertid que se no le tengo yo por
prodigio, sino por un mal cotidiano. Pluguiera al cielo no fuera tanta verdad! Y si no,
decime; un mdico en viendo un enfermo, no le mata? Qu veneno como el de su tinta en
un rcipe?, qu basilisco ms criminal y pagado que un Hermcrates, que aun soando
mat a Andrgoras? Dgoos que dejan atrs a los mismos basiliscos, pues aqullos
ponindoles un cristal delante, ellos se matan a s mismos; y stos, ponindoles un vidrio
que trajeron de un enfermo, con slo mirarle, le echaban en la sepultura estando cien leguas
distante. Djenme ver el proceso, dice el abogado, quiero ver el testamento, veamos
papeles, y tal es el ver, que acaba con la hacienda y con la substancia del desdichado
litigante, que en ir a l ya fue mal aconsejado. Pues qu, un prncipe, con slo decir: Yo lo
ver, no deja consumido a un pretendiente? No es basilisco mortal una belleza, que si la
miris, mal, y si ella os mira, peor? Con cuntos ha acabado aquel vulgar veremos, el
pesado vemonos, el prolijo verse ha y el necio ya lo tengo visto! Y todo, malmirado, no
mata? Creedme, seores, que est el mundo lleno de basiliscos del ver y aun del no ver, por
no ver y no mirar. As estuvieran todos como ste.
Y mostrles uno embalsamado.
Yo tambin prosigui Andrenio, siempre he tenido por un encarecimiento

ingenioso el unicornio, aquello de que en baando l su punta, al punto purifica las


emponzoadas aguas, est bien inventado, mas no experimentado.
Ms dificultoso es eso respondi Salastano, porque hacer bien, ms raro es en el
mundo que hacer mal; ms usado el matar que el dar vida. Con todo, veneramos algunos
destos prodigios salutferos que con la eficacia de su buen celo, han ahuyentado los
pestilenciales venenos y purificado las aguas populosas. Y si no, decidme, aquel nuestro
inmortal hroe el rey catlico don Fernando, no purific a Espaa de los moros y de
judos, siendo hoy el reino ms catlico que reconoce la Iglesia? El rey don Felipe el
Dichoso, porque bueno, no purg otra vez a Espaa del veneno de los moriscos en
nuestros das? No fueron stos, salutferos unicornios? Bien es verdad que en otras
provincias no se hallan as frecuentes ni tan eficaces como en sta; que si eso fuera, no
hubiera ya atesmos donde yo s, ni herejas donde yo callo, cismas, gentilismos, perfidias,
sodomas y otros mil gneros de monstruosidades.
Oh!, seor Salastano replic Critilo, que ya hemos visto algunos dstos en otras
partes, que han procurado con christiansimo valor debelar las oficinas del veneno rebelde a
Dios y al rey, donde se haban hecho fuertes estas ponzoozas sabandijas!
Yo lo confieso dijo Salastano, pero temo no fuese ms por razn de Estado; digo,
no tanto por ser rebeldes al cielo cuanto a la tierra. Y si no, decidme, a qu otros reinos
extraos los desterraron? Qu fricas poblaron de herejes, como Filipo de moriscos?
Qu tributos a millones perdieron, como Fernando? Qu Ginebras han arrasado, que
Moravias despoblado, como hoy da el piadoso Ferdinando?
No os cansis, que esa pureza de fe ponder Balboa, sin consentir mezcla, sin
sufrir un tomo de veneno infiel, creedme que es felicidad de los Estados de la casa de
Espaa y de Austria, debida a sus coronados unicornios.
A cuyo real ejemplo prosigui Salastano, vemos sus cristianos generales y
virreyes limpiar las provincias que gobiernan y los ejrcitos que conducen del veneno de
los vicios. Don lvaro de Sande, tan religioso como valiente, no desterr los juramentos
de la catlica milicia, condenndolos a infamia? Don Gonzalo de Crdoba, no purific los
ejrcitos de insultos y de torpezas? El duque de Alburquerque en Catalua y el conde de
Oropesa en Valencia, no libraron aquellos dos reinos, siendo justicieros presidentes, del
veneno sanguinario y bandolero? Qu txico de vicios no ha ahuyentado desde nuestro
reino de Aragn con su ejemplo y con su celo el inmortal conde de Lemos? Llegaos a este
camarn, que os quiero franquear los muchos preservativos y contravenenos que yo guardo.
En este rico vaso de unicornio han brindado la pureza de la fe los Catlicos Reyes de
Espaa. Estas arracadas, tambin de unicornio, traa la seora reina doa Isabel para
guardar el odo de la ponzoa de las informaciones malvolas. Con este anillo confortaba
su invicto corazn el emperador Carlos Quinto. En esta caja, conficionada de aromas,
llegaos y percibid su fragancia, han conservado siempre el buen nombre de su honestidad y
recato las seoras reinas de Espaa.
Fueles mostrando otras muchas piezas muy preciosas, haciendo la prueba y confesando
todos su virtud eficaz.
Qu dos puales son aquellos que estn en el suelo? pregunt Araujo, que
aunque van por tierra, no carecen de misterio.
sos fueron respondi Salastano los puales de ambos Brutos.
Y dndoles del pie, sin quererlos tocar con su leal mano.
ste dijo fue de Junio, y este otro de Marco.
Con razn los tenis en tan despreciable lugar, que no merecen otro las traiciones, y

ms contra su rey y seor, aunque sea el monstruo Tarquinado.


Decs bien respondi Salastano, pero no es sa la razn principal por que los he
arrojado en el suelo.
Pues cul?, que ser juiciosa.
Porque ya no admiran. En otro tiempo, por singulares se podan guardar. Mas ya no
suponen, no espantan ya; antes son niera despus que un cuchillo infame en la mano de
un verdugo, mandado de la mal ajustada justicia, lleg a la real garganta. Pero no me atrevo
yo a referir lo que ellos ejecutar; erizronseles los cabellos a cuantos lo oyeron, oyen y
oirn; nico, no ejemplar, sino monstruo: slo digo que ya los brutos se han quedado muy
atrs.
Algunas cosas tenis aqu, seor Salastano, que no merecen estar entre las dems
dijo Critilo. Mucha desigualdad hay; porque de qu sirve aquel retorcido caracol que
all tenis?, una alhaja tan vil que anda ya en bocas de villanos para recoger bestias. Eh,
sacadle de ah, que no vale un caracol!
Aqu, suspirando, Salastano dijo:
Oh tiempos, oh costumbres! Este mismo, ahora tan profanado, en aquel dorado siglo
resonaba por todo el orbe en la boca de un Tritn pregonando las hazaas, llamando a ser
personas y convocando los hombres a ser hroes. Mas si eso os parece civil reparo, quiero
mostraros el prodigio que yo ms estimo: hoy habis de ver los bizarrsimos airones, los
encrespados penachos de la misma fnix.
Aqu, sonrindose todos:
Qu otro ingenioso imposible es se? dijeron.
Pero Salastano:
Ya s que muchos la niegan y los ms la dudan, y que no lo habis de creer; mas yo
quedar satisfecho con mi verdad. Yo, tambin, a los principios la dud, y ms que en
nuestro siglo la hubiese. Con esta curiosidad, no perdon ni a diligencia ni a dinero. Y
como ste d alcance a cuanto hay, aun los mismos imposibles, haciendo reales los entes de
razn, hall que verdaderamente las hay y las ha habido: bien que raras y una sola en cada
siglo. Y si no, decidme, cuntos Alejandros Magnos ha habido en el mundo, cuntos Julios
en tantos Agostos, qu Teodosios, qu Trajanos? En cada familia, si bien lo censuris, no
hallaris sino una Fnix. Y si no, pregunto, cuntos don Hernandos de Toledo ha habido,
duques de Alba? Cuntos Anas de Memoransi? Cuntos lvaros Bazanes, marqueses de
Santa Cruz? Un solo marqus del Valle admiramos, un Gran Capitn, duque de Sessa,
aplaudimos, un Vasco de Gama y un Alburquerque celebramos. Hasta de un nombre no
oiris dos famosos: slo un don Manuel rey de Portugal; un solo Carlos Quinto y un
Francisco Primero de Francia. En cada linaje no suele haber sino un hombre docto, un
valiente y un rico; y ste yo lo creo, que las riquezas no envejecen. En cada siglo no se ha
conocido sino un orador perfecto, confiesa el mismo Tulio, un filsofo, un gran poeta. Una
sola Fnix ha habido en muchas provincias, como un Carlos en Borgoa, Castrioto en
Chipre, Cosme en Florencia y don Alfonso el Magnnimo en Npoles. Y aunque este
nuestro siglo ha sido tan pobre de eminencias en la realidad, con todo esto, quiero ostentar
las plumas de algunos inmortales fnix. sta es (y sac una bellsimamente coronada) la
pluma de la fama de la reina nuestra seora doa Isabel de Borbn, que siempre lo han sido
las Isabeles en Espaa, con excepcin de la singularidad. Con esta otra vol a la esfera de la
inmortalidad la ms preciosa y ms fecunda Margarita. Con stas coronaban sus celadas el
marqus Espinla, Galaso, Picolomini, don Felipe de Silva y hoy el de Mortara. Con estas
otras escribieron Baronio, Belarmino, Borbosa, Lugo y Diana y con sta el marqus

Virgilio Malveci.
Confesaron todos la entersima verdad y convirtieron sus incredulidades en aplausos.
Todo eso est bien replic Critilo. Slo una cosa yo no puedo acabar de creer,
aunque muchos la afirman.
Y qu es? pregunt Salastano.
No hay que tratar, que yo no la he de conceder: Eh, que no es posible! Nos os
cansis, que no lleva camino.
Es acaso aquel pescadillo tan vil y tan sin jugo, sin sabor y sin ser, que en fe de su
flaqueza ha detenido tantas veces los navios de alto bordo, las mismas capitanas reales, que
iban viento en popa al puerto de su fama? Porque ste aqu le tengo yo acecinado.
No es sino aquel prodigio de la mentira, aquel superlativo embeleco, aquel mayor
imposible: el pelicano. Yo confieso que hay basilisco, yo creo el unicornio, yo celebro la
fnix; yo paso por todo, pero el pelicano no le puedo tragar.
Pues en qu reparis? Por ventura, en el picarse el pecho, alimentando con sus
entraas los polluelos?
No, por cierto, ya yo veo que es padre y que el amor obra tales excesos.
Dudis acaso en que, ahogados de la envidia, los resucite?
Menos, que si la sangre hierve, obra milagros.
Pues en qu reparis?
Yo os lo dir, en que haya en el mundo quien no sea entremetido, que se halle uno que
no guste de hablar, que no mienta, no murmure, no enrede, que viva sin embeleco: eso yo
no lo he de creer.
Pues advertid que ese pjaro solitario, en nuestros das lo vimos en el Retiro entre
otras aladas maravillas.
Si eso es as dijo Critilo, l dej de ser ermitao y se puso a entremetido.
Qu arma tan extraordinaria es aqulla? pregunt, como tan soldado, don Alonso.
Estorea respondi Salastano, y fue de la reina de las amazonas, trofeos de
Hrcules, con el Balteo, que pudo entrar en docena.
Y es preciso replic Mercado creer que hubo amazonas?
No slo que las hubo, sino que las hay de hecho y en hechos. Y qu, no lo es hoy la
serensima seora doa Ana de Austria, florida reina de Francia, as como lo fueron siempre
todas las seoras infantas de Espaa que coronaron de felicidades y de sucesin aquel
reino? Qu es sino una valerosa amazona la esclarecida reina Polona, Belona digo
christiana, siempre al lado de su valeroso Marte en las campaas? Y la excelentsima
duquesa de Cardona, no se port muy como tal, encarcelada donde haba sido virreina?
Pero venerando, que no olvidando tantos plausibles prodigios, quiero que veis otro gnero
dellos tenidos por increbles.
Y al mismo punto les fue mostrando con el dedo un hombre de bien en estos tiempos, un
oidor sin manos, pero con palmas, y lo que ms es, su mujer; un grande de Espaa
desempeado, un prncipe en esta era dichoso, una reina fea, un prncipe oyendo verdades,
un letrado pobre, un poeta rico, una persona real que muri sin que se dijese que de veneno,
un espaol humilde, un francs grave y quieto, un alemn agudo (y jur Balboa era el
Barn de Sabac), un privado no murmurado, un prncipe christiano en paz, un docto
premiado, una viuda de Zaragoza flaca, un necio descontento, un casamiento sin mentiras,
un indiano liberal, una mujer sin enredo, uno de Calatayud en el limbo, un portugus necio,
un real de a ocho en Castilla, Francia pacfica, el septentrin sin herejes, el mar constante,
la tierra igual, y el mundo mundo.

En medio de esta folla de maravillas, entr un otro criado que en aquel punto llegaba de
muy lejos, y recibile Salastano con extraordinarias demostraciones de gusto.
Seas tan bien llegado como esperado. Hallaste, dime, aquel portento tan dudado?
Seor, s.
Y t le viste?
Y le habl.
Que tal preciosidad se halla en la tierra, que es verdad! Ahora digo, seores, que es
nada cuanto habis visto; ciegue el basilisco, retrese la fnix, enmudezca el pelicano.
Estaban tan atnitos cuan atentos los discretos huspedes oyendo tales exageraciones,
muy deseosos de saber cul fuese el objeto de tan grande aplauso.
Dinos presto lo que viste inst Salastano, no nos atormentes con suspensiones.
Od, seores comenz el criado, la ms portentosa maravilla de cuantas habis
visto ni odo.
Pero lo que l les refiri diremos fielmente despus de haber contado lo que le pas a la
Fortuna con los Bragados y Comados.

CRISI TERCERA
La crcel de oro y calabozos de plata
Cuentan, y yo lo creo, que una vez, entre otras, tumultuaron los franceses y con la
ligereza que suelen se presentaron delante de la Fortuna, tragando saliva y vomitando saa.
Qu murmuris de m dijo ella misma, que me he vuelto espaola? Sed vosotros
cuerdos, que nunca para mi rueda; por eso lo es; ni a vosotros os para cosa en las manos;
todo se os rueda dellas. Ser, sin duda, algn antojo (y por lo envidioso, de larga vista) de la
felicidad de Espaa.
Oh madrastra nuestra respondieron ellos y madre de los espaoles, cmo te
sangras en salud! Es posible que siendo la Francia la flor de los reinos por haber florecido
siempre en todo lo bueno, desde el primer siglo hasta hoy, coronada de reyes santos, sabios
y valerosos, silla un tiempo de los romanos pontfices, trono de la tetrarqua, teatro de las
verdaderas hazaas, escuela de la sabidura, engaste de la nobleza y centro de toda virtud,
mritos todos dignos de los primeros favores y de inmortales premios: es posible que,
dejndonos a nosotros con las flores, les des a los espaoles los frutos? Qu mucho
hagamos extremos de sentimiento contigo, si t con ellos haces excesos de favor? Dsteles
las unas y las otras Indias, cuando a nosotros una Florida en el nombre, que en la realidad
muy seca. Y como cuando t comienzas a perseguir a unos y favorecer a otros, no paras
hasta que apuras, has llegado a verificar con ellos los que antes se tenan por entes de
quimera, haciendo plsticos los mismos imposibles, como son ros de plata, montes de oro,
golfos de perlas, bosques de aromas, islas de mbares; y sobre todo, los has hecho seores
de aquella verdadera cucaa donde los ros son de miel, los peascos de azcar, los terrones
de bizcochos: y con tantos y tan sabrosos dulces, dicen que es el Brasil un paraso
confitado. Todo para ellos y nada para nosotros. Cmo se puede tolerar?
No digo yo exclam la Fortuna que vosotros sois unos ingratos, sobre necios!
Cmo que no os he dado las Indias, eso podis negar con verdad? Indias os he dado y bien
baratas, y aun de mogolln, como dicen, pues sin costaros nada. Y si no, decidme, qu
Indias para Francia como la misma Espaa? Venid ac: lo que los espaoles ejecutan con
los indios, no lo desquitis vosotros con los espaoles? Si ellos los engaan con espejillos,
cascabeles y alfileres, sacndoles con cuentas los tesoros sin cuento, vosotros con lo
mismo, con peines, con estuchitos y con trompas de Pars, no les volvis a chupar a los
espaoles toda la plata y todo el oro? Y esto, sin gastos de flotas, sin disparar una bala, sin
derramar una gota de sangre, sin labrar minas, sin penetrar abismos, sin despoblar vuestros
reinos, sin atravesar mares. Anda y acaba de conocer esta certsima verdad y estimadme
este favor. Creedme que los espaoles son vuestros indios y aun ms desatentos, pues que
con sus flotas os traen a vuestras casas la plata ya acendrada y ya acuada, quedndose
ellos con el velln cuando ms trasquilados.
No pudieron negar esta verdad tan clara. Con todo eso, no parecan quedar satisfechos,
antes andaban murmurando all entre dientes.
Qu es eso? dijo la Fortuna. Hablad claro, acab, dec.
Quisiramos, madama, que ese favor fuera cumplido y que as como nos has dado el
provecho, nos dieses tambin la honra, para que no trajsemos a casa la plata, sirviendo a
los espaoles con la vileza que sabemos y la esclavitud que callamos.
Oh qu lindo alz la voz de la Fortuna, bueno por mi vida! Mosiures, honra y

doblones no caben en un saco. No sabis que all, cuando se repartieron los bienes, a los
espaoles les cupo la honra, a los franceses el provecho, a los ingleses el gusto y a los
italianos el mando?
Cun incurable sea esta hidropesa del oro, intenta ponderar esta crisi despus de haberse
desempeado de aquel plausible portento que el criado de Salastano, con gran gusto de
todos, refiri desta suerte:
Part, seor, en virtud de un precepto, en busca de aquel raro Prodigio: el amigo
verdadero. Fui preguntando por l a unos y a otros, y todos me respondan con ms risa que
palabras; a unos se les haca nuevo, a otros inaudito, y a todos imposible:
Amigo fiel y verdadero, y cmo ha de ser, y en estos tiempos y en este pas?
Mas lo extraaban que el fnix.
Amigos de la mesa, del coche, de la comedia, de la merienda, de la huelga, del paseo,
el da de la boda, en la privanza y en la prosperidad me respondi Timn el de Luciano
: de sos bien hallaris hartos, y ms cuando ms hartos, que a la hora del comer son
sabaones y a la de ayunar son callos.
Amigos, mientras me dur el valimiento, bien tena yo dijo un cado. No tenan
nmero por muchos, ni agora por ninguno.
Pas adelante, y djome un discreto:
Cmo es eso? De modo que buscis un otro yo? Ese misterio slo en el cielo se
halla.
Yo he visto cerca de cien vendimias me respondi uno, y dira verdad, porque
pareca del buen tiempo, y conque toda la vida he buscado un amigo verdadero, no he
podido hallar sino medio, y se a prueba.
All en tiempo que rabiaban los reyes, digo, cuando se enojaban, o contar dijo una
vieja de un cierto Pilades y Orestes una cosa como sa. Pero a fe, fijo, yo siempre lo he
tenido ms por conseja que por consejo.
No os cansis en eso me jur y vot un soldado espaol, porque yo he rodeado y
aun rodado todo el mundo, y siempre por tierras de mi rey, y con que he visto cosas bien
raras, como los gigantes en la tierra del fuego, los pigmeos en el aire, las amazonas en el
agua de su ro, los que no tienen cabeza, que son muchos, y los de slo un ojo y se en el
estmago, los de un solo pie a lo grullo sirvindoles de tejado, los stiros y los faunos,
batuecos y chichimecos, sabandijas todas que caben en la gran monarqua espaola, yo no
he topado ese gran prodigio que ahora oigo. Sola dej de ver la isla Atlntida, por incgnita:
podra ser que all estuviese, como otras cien mil cosas buenas, que no se hallan.
Que no est tan lejos como eso le dije, antes me aseguran le he de hallar dentro
de Espaa.
Eso no creer yo replic un crtico, porque primeramente l no estar donde
hincan el clavo por la cabeza, nunca cediendo al ajeno dictamen aun del ms acertado
amigo. Menos donde, de cuatro partes, las cinco son palabras: y amistad es obras, y obras
son amores. Pues donde no se dejan falar, sino por serviles farautes, tampoco, que aun de s
mesmos no se dignan aquellos seores fidalgos. En tierra corta, donde todo es poca cosa, yo
lo dudo: y hablemos quedo, no nos oigan, que harn punto de esto mismo. Pues donde todo
se va en flor, sin fruto, es cosa de risa y all todos los hidalgos, aunque muchos, corren a lo
de Guadalajara.
Y en Catalua?, seor mo repliqu yo.
Ah an podra ser, que los catalanes saben ser amigos de sus amigos.
Tambin son malos para enemigos.

Bien se ve, pinsanlo mucho antes de comenzar una amistad, pero una vez
confirmada, hasta las aras.
Cmo puede ser eso inst un forastero, si all se hereda la enemistad y llega ms
all del caducar la venganza, siendo fruta de la tierra la bandolina?
Y aun por eso respondi, que quien no tiene enemigos tampoco suele tener
amigos.
Con estas noticias me fui empeando la Catalua adentro; corrla toda, que bien poco me
faltaba, cuando me sent atraer el corazn de los imanes de una agradable estancia, antigua
casa, pero no caduca. Fuime entrando por ella, como Pedro por sta, y notando a toda
observacin cuanto vea: que de las alhajas de una casa se colige el genio de su dueo. No
encontr en toda ella ni con nios ni con mujeres; hombres, s, y mucho, aunque no
muchos, que a prueba me introdujeron all; criados, pocos, que de los enemigos, los menos.
Estaban cubiertas las paredes de retratos, en memoria de los ausentes, alternados con unos
grandes espejos, y ninguno de cristal, por excusar toda quiebra; de acero, s, y de plata, tan
tersos y tan claros como fieles. Todas las ventanas, con sus cortinillas, no tanto defensivo
contra el calor, cuanto contra las moscas, que aqu no se toleran ni enfadosos ni
entremetidos. Penetramos al corazn de la casa, al ltimo retrete, donde estaba un prodigio
triplicado, un hombre compuesto de tres, digo tres que hacan uno, porque tena tres
cabezas, seis brazos y seis pies. Luego que me brujule, me dijo:
Bscasme a m o a ti mismo? Vienes al uso de todos, que es buscarse a s mismos
cuando ms parece que buscan un amigo? Y si no se advierte antes, se experimenta despus
que no los trae otro que su provecho o su honra o su deleite.
Quin eres t le dije, para saber si te busco?; aunque por lo raro ya podra.
Yo soy me respondi el de tres uno, aquel otro yo, idea de la amistad, norma de
cmo han de ser los amigos; yo soy el tan nombrado Gerin. Tres somos y un solo corazn
tenemos, que el que tiene amigos buenos y verdaderos, tantos entendimientos logra: Sabe
por muchos, obra por todos, conoce y discurre con los entendimientos de todos, ve por
tantos ojos, oye por tantos odos, obra por tantas manos y diligencia con tantos pies; tantos
pasos da en su conveniencia como dan todos los otros; mas entre todos, slo un querer
tenemos, que la amistad es un alma en muchos cuerpos.
El que no tiene amigos no tiene pies ni manos, manco vive, a ciegas camina. Y ay del
solo!, que si cayere no tendr quien le ayude a levantar.
Luego que le o, exclam:
Oh gran prodigio de la amistad verdadera, aquella gran felicidad de la vida, empleo
digno de la edad varonil, ventaja nica del ya hombre!: a ti te busco, criado soy de quien
tan bien te estima cuan bien te conoce y hoy solicita tu correspondencia, porque dice que
sin amigos del genio y del ingenio no vive un entendido, ni se logran las felicidades, que
hasta el saber es nada si los dems no saben que t sabes.
Ahora digo me respondi el Gerin que es bueno para mi amigo Salastano. Buen
gusto tiene en tenerlos, que lo dems es envidiarse los bienes con necia infelicidad. Oh qu
bien deca aquel grande amigo de sus amigos y que tan bien lo saba ser, el duque de
Nochera!: No me habis de preguntar qu quiero comer hoy, sino con quin, que del
convivir se llam convite.
Desta suerte fue celebrando las excelencias de la amistad, y a lo ltimo:
Quiero dijo que resgistres mis tesoros, que para los amigos siempre estn
patentes y aun ellos son los mayores.
Mostrme lo primero la granada de Dario, ponderando que los tesoros del sabio no son

los rubes ni los zafiros, sino los Zopiros.


Mira bien esta sortija, que el amigo ha de venir como anillo en dedo: ni tan apretado
que lastime, ni tan holgado que no ajuste, con riesgo de perderse. Atiende mucho a este
diamante, no falso, s al tope cuando conviene y aun haciendo punta, otras veces cuadrado y
en almohada del consejo, con muchos fondos y quilates de fineza, tan firme que ni en el
ayunque quiebra expuesto a los golpes de la fortuna, ni con las llamas de la clera falta, ni
con el unto de la lisonja ni del soborno se ablanda: slo el veneno de la sospecha le puede
hacer mella.
Fue haciendo erudito alarde de preciossimos smbolos de la amistad. A lo ltimo, sac
una bugetilla de olor que despeda confortativa fragancia; y cuando yo cre ser alguna
quinta esencia de mbar realzado del almizcle, me dijo:
No es sino de un rancio nctar de un vino, aunque viejo ms jubilante que jubilado;
bueno para amigo, que conforte el corazn, que le alivie y le alegre y juntamente sane las
morales llagas.
Entregme al despedirme esta lmina preciosa con este su retrato dedicado a la amigable
fineza.
Mirronle todos con admiracin y aun repararon en que aquellos rostros eran sus
verdaderos retratos, ocasin de quedar declarada y confirmada la amistad entre todos muy a
la enseanza del Gerin: feliz empleo de la varonil edad.
Despidironse ya, sin partirse, los soldados para sus alojamientos, que en esta vida no
hay cosa propia. Nuestros dos peregrinos del mundo, no pudiendo hacer alto en el viaje de
vivir, salieron a proseguirle por la Francia.
Vencieron las asperezas del hipcrita Pirineo, desmentidor de su nombre a tanta nieve,
donde muy temprano el invierno tiende sus blancas sbanas y se acuesta. Admiraron con
observacin aquellas gigantes murallas con que la atenta naturaleza afect dividir estas dos
primeras provincias de la Europa, a Espaa de la Francia, fortificando la una contra la otra
con murallas de rigores, dejndolas tan distantes en lo poltico cuando tan confinantes en lo
material. Y ahora conocieron con cunto fundamento de verdad aquel otro cosmgrafo
haba delineado en un mapa estas dos provincias en los dos extremos del orbe; caso bien
redo de todos: de unos, por no entendido, y de otros por aplaudido. Al mismo punto que
metieron el pie en Francia conocieron sensiblemente la diferencia en todo, en el temple,
clima, aire, cielo y tierra, pero mucho ms la total oposicin de sus moradores en genios,
ingenios, costumbres, inclinaciones, naturales, lengua y trajes.
Qu te ha parecido de Espaa? dijo Andrenio. Murmuremos un rato della aqu
donde no nos oyen.
Y aunque nos oyeran ponder Critilo, son tan galantes los espaoles, que no
hicieran crimen de nuestra civilidad. No son tan sospechosos como los franceses; ms
generosos corazones tienen.
Pues, dime, qu concepto has hecho de Espaa?
No malo.
Luego bueno?
Tampoco.
Segn eso, ni bueno ni malo?
No digo eso.
Pues qu?
Agridulce.
No te parece muy seca, y que de ah les viene a los espaoles aquella su sequedad de

condicin y melanclica gravedad?


S, pero tambin es sazonada en sus frutos y todas sus cosas son muy substanciales.
De tres cosas dicen se han de guardar mucho en ella, y ms los extranjeros.
De tres solas? Y qu son?
De sus vinos, que dementan; de sus soles, que abrasan; y de sus femeniles lunas, que
enloquecen.
No te parece que es muy montuosa, y aun por eso poco frtil?
As es, pero muy sana y templada; que si fuera llana, los veranos fuera inhabitable.
Est muy despoblada.
Tambin vale uno de ella por ciento de otras naciones.
Es poco amena.
No la faltan vegas muy deliciosas.
Est aislada entre ambos mares.
Tambin est defendida y coronada de capaces puertos y muy regalada de pescados.
Parece que est muy apartada del comercio de las dems provincias y al cabo del
mundo.
An haba de estarlo ms, pues todos la buscan y la chupan lo mejor que tiene: sus
generosos vinos Inglaterra, sus finas lanas Holanda, su vidrio Venecia, su azafrn Alemania,
sus sedas Npoles, sus azcares Gnova, sus caballos Francia, y sus patacones todo el
mundo.
Dime, y de sus naturales qu juicio has hecho?
Ah hay ms que decir, que tienen tales virtudes como si no tuviesen vicios, y tienen
tales vicios como si no tuviesen tan relevantes virtudes.
No me puedes negar que son los espaoles muy bizarros. S, pero de ah les nace el
ser altivos. Son muy juiciosos, no tan ingeniosos. Son valientes, pero tardos; son leones,
mas con cuartana. Muy generosos, y aun perdidos, parcos en el comer y sobrios en el beber,
pero superfluos en el vestir. Abrazan todos los extranjeros, pero no estiman los propios. No
son muy crecidos de cuerpo, pero de grande nimo. Son poco apasionados por su patria, y
trasplantados son mejores; son muy allegados a la sazn, pero arrimados a su dictamen. No
son muy devotos, pero tenaces de su religin. Y absolutamente es la primer nacin de
Europa: odiada, porque envidiada.
Ms dijeran si no les interrumpiera su vulgar murmuracin un otro pasajero, que con
serlo y tan de priesa, tomaba muy de veras el vivir. Venase encaminando hacia ellos. Y
Critilo:
ste dijo es el primer francs que topamos. Notemos bien su genio, su hablar y
su proceder, para saber cmo nos habemos de portar con los otros.
Pues qu, visto uno, estarn vistos todos?
S, que hay genio comn en las naciones, y ms en sta. Y la primera treta del trato es
no vivir en Roma a lo hngaro, como algunos, que en todas partes viven al revs.
La primera pregunta que el francs les hizo, aun antes de saludarlos, viendo que iban de
Espaa, fue si haba llegado la flota. Respondironle que s, y muy rica. Y cuando creyeron
se haba de desazonar mucho con la nueva, fue tan al contrario que comenz a dar saltos de
placer, hacindose son a s mismo. Admirado Andrenio, le pregunt:
Pues, de eso te alegras t, siendo francs?
Y l:
Por qu no, cuando las ms remotas naciones la festejan?
Pues de qu provecho le es a Francia que enriquezca Espaa y se le aumente su

potencia?
Oh, qu bueno est eso! dijo el mosiur. No sabis vosotros que un ao que no
vino la flota por cierto incidente, no le pudieran hacer guerra al Rey Catlico ninguno de
sus enemigos? Y ahora frescamente, cuando se ha alterado algo la plata del Pir, no se han
turbado todos los prncipes de Europa, y todos sus reinos con ellos? Creedme que los
espaoles brindan flotas de oro y plata a la sed de todo el mundo. Y pues vens de Espaa,
muchos doblones trairis.
No, por cierto respondi Critilo, de lo que menos nos habemos curado.
Pobres de vosotros, qu perdidos vens! exclam el francs. Basta que aun no
sabis vivir con ir tan adelante, que hay muchos que aun a la vejez no han comenzado a
vivir. No sabis que el hombre da principio a la vida por el deleite cuando mozo, pasa al
provecho ya hombre, y acaba viejo por la honra?
Venimos le dijeron en busca de una reina que si por gran dicha nuestra la
topamos, nos han asegurado que con ella hallaremos cuanto bien se puede desear. Y aun
deca uno que todos los bienes le haban entrado a la par con ella.
Cmo decs que se nombra?
S, que bien nombrada es: la plausible Sofisbella.
Ya s quin decs. sa, en otro tiempo, bien estimada era en todo el mundo por su
mucha discrecin y prendas; mas ya, por pobre, no hay quien haga caso ni casa della: en
vindola sin dote en oro y plata, muchos la tienen por necia y todos por infeliz. Es cosa de
cuento todo lo que no es de cuenta. Entended una cosa, que no hay otro saber como el tener,
y el que tiene es sabio, es galn, valiente, noble, discreto y poderoso: es prncipe, es rey y
ser cuanto l quisiere. Lstima me hacis de veros tan hombres y tan poco personas. Ora
venid conmigo, echaremos por el atajo del valer, que an tendris remedio.
Dnde nos piensas llevar?
Donde hallis, hombres, lo que mozos desperdiciastes. Cmo se echa de ver que no
sabis vosotros en qu siglo vivs! Vamos andando, que yo os lo dir.
Y pregunt:
En cul pensis vivir?, en el del oro o en el del lodo?
Yo dira respondi Critilo que en el de hierro: con tantos, todo anda errado en el
mundo y todo al revs; si ya no es el de bronce, que es peor, con tanto can y bombarda,
todo ardiendo en guerras; no se oye otro que sitios, asaltos, batallas, degellos, que hasta
las mismas entraas parece se han vuelto de bronce.
No faltar quien diga respondi Andrenio que es el siglo de cobre, y no de pague.
Mas yo digo que el de lodo cuando todo lo veo puesto dl: tanta inmundicia de costumbres,
todo lo bueno por tierra, la virtud dio en el suelo con su letrero Aqu yace!, la basura a
caballo, los muladares dorados, y al cabo al cabo, todo hombre es barro.
No decs cosa replic el francs. Asegroos que no es sino el siglo de oro.
Mira, quin tal creyera!
Slo el oro es el estimado, el buscado, el adorado y querido. No se hace caso de otro,
todo va a parar en l y por l; y as dice bien, cuando ms mal, aquel pblico maldiciente:
Tuti tiramo a questo diavolo di argento.
Reluca ya, de muy lejos, uno como palacio grande, pero no magnfico, y tan lindo como
un oro. Repar luego Andrenio y dijo:
Qu rica cosa y casa! Parece una ascua de oro: as luce y as quema.
Qu mucho, si lo es? respondi el mosiur, bailando de contento, que como al dar
llaman ellos bailar siempre andan bailando.

Todo el palacio es de oro? pregunt Critilo.


Todo, desde el plinto hasta la cima, por dentro y fuera, y cuanto hay en l todo es oro
y todo plata.
Muy sospechoso se me hace dijo Critilo, que la riqueza es gran comadre del
vicio, y aun se dice vive mal con l. Pero, de dnde han podido juntar tanto oro y tanta
plata?, que parece imposible.
Cmo de dnde? Pues si Espaa no hubiera tenido los desaguaderos de Flandes, las
sangras de Italia, los sumideros de Francia, la sanguisuelas de Gnova, no estuvieran hoy
todas sus ciudades enladrilladas de oro y muradas de plata? Qu duda hay en eso? A ms
de que el poderoso dueo que en este palacio mora tiene tal virtud, no s yo si dada del
cielo o tomada de la tierra, que todo cuanto toca, si con la mano izquierda, lo convierte en
plata, y si con la derecha en oro.
Eh, mosiur! dijo Critilo, que sa fue una novela, tan antigua como necia, de
cierto rey llamado Midas, tan sin medida ni casa en su codicia que al cabo, como suelen
todos los ricos, muri de hambre, si enferm de ahito.
Cmo que es fbula? dijo el francs. No es sino verdad tan cierta como
platicada hoy en el mundo. Pues que, es nuevo convertir un hombre en oro cuanto toca?
Con un palmada que da un letrado en un Brtulo, cuyo eco resuena all en el bartolmico
del pleiteante, no hace saltar los ciento y los docientos al punto, y no de la dificultad?
Advertid que jams da palmada en vaco y aunque estudia en Baldo, no es de balde su
ciencia. Un mdico, pulsando, no se hace l de oro, y a los otros de tierra? Hay vara de
virtudes como la del alguacil, y la pluma del escribano, y ms de un secretario, que por
encantado que est el tesoro, por ms guardado, lo sacan bajo tierra? Las vanas Venus de la
belleza, cuando ms tocadas y prendidas, no convierten en oro la inmundicia de su
torpeza? Hombre hay que con sola una pulgarada que da convierte en el oro ms pesado el
hierro mal pesado. Al tocar de las cejas, no anda la milicia ms a la rebatia que al rebato?
Las pulgaradas del mercader, no convierten en oro la seda y la holanda? Creedme que hay
muchos Midas en el mundo; as los llama l cuando ms desmedidos andan, que todo se ha
de entender al contrario. El inters es el rey de los vicios, a quien todos sirven y le
obedecen. Y as, no os admiris que yo diga que el prncipe que all vive convierte en oro
cuanto toca; y una de las causas por que yo voy all es para que me toque tambin y me
haga de oro.
Mosiur inst Andrenio, cmo puede vivir de ese modo?
Muy bien.
Pues, dime, no se le convierte en oro el manjar as como le toca?
Buen remedio calzarse unos buenos guantes, que muchos hoy comen de ellos y con
ellos.
S, pero en llegando a la boca el manjar, en comenzndole a mascar, no se le ha de
volver todo oro, sin poderlo tragar?
Oh qu mal discurres! dijo el francs. Ese melindre fue all en otro tiempo; no
se embarazan tanto ya las gentes. Ya se ha hallado traza como hacer el oro potable y
comestible, ya dl se conficionan bebidas que confortan el corazn y alegran grandemente;
ni falta quien ha inventado el hacer caldo de doblones, y dicen es tan substancial que basta
a resucitar un muerto: que eso de alargar la vida es niera. Dems de que hoy viven
millares de miserables de no querer comer: todo lo que no comen ni beben ni visten, dicen
que lo convierten en oro; ahorran porque no se aforran, mtense de hambre a s y a sus
familias, y de matarse viven.

Con esto, se fueron acercando y descubrieron a las puertas muchas guardas que, a ms
de estar armadas todas con espaldares castellanos contra los petos gallegos, eran
inexorables que no dejaban llegar a ninguno ni de cien leguas; y si alguno porfiaba en
querer entrar, arrojbanle un no! salido de una cara de hierro, que no hay bala que as
atraviese y deje sin habla al ms osado.
Cmo haremos para entrar? dijo Andrenio; que cada guarda de stas parece un
Nern sincopado, y aun ms cruel.
No os embarace eso dijo el francs, que esta guarda slo guarda de la juventud;
no dejan entrar los mozos.
Y asi era, que por ningn caso los dejaban entrar en la hacienda: a todos se les
vinculaban hasta ser hombres, pero de treinta aos arriba las franqueaban a todo hombre, si
ya no fuese algn jugador, descuidado, gastador o castellano, gente toda de la cofadra del
hijo prdigo. Mas a los viejos, a los franceses y catalanes, puerta franca y aun les
convidaban con el manejo. Con esto, vindolos ya tan hombres y tan a la francesa, sin
dificultad alguna los dejaron pasar. Pero luego hubo otro tope, y mayor: que a ms de ser
las puertas de bronce y ms duras que las entraas de un rico, de un cmitre, de una
madrastra, de un genovs, que es ms que todo, estaban cerradas y muy atrancadas con
barras catalanas y condados vizcanos. Y aunque llegaban unos y otros a llamar, nadie
responda, ni a propsito mucho menos corresponda.
Mira deca uno que soy tu pariente.
Y responda el de adentro:
Ms quiero mis dientes que mis parientes. Cuando yo era pobre no tena parientes ni
conocidos, que quien no tiene sangre no tiene consanguneos, y ahora me nacen como
hongos y se pegan como lapa.
No me conoces que soy tu amigo? gritaba otro.
Y respondanle:
En tiempo de higos, higas.
Con mucha cortesa rogaba un gentilhombre, y responda un villano:
Ahora que tengo, todos me dicen: Norabuena estis, Pedro. Pues a tu padre?
deca un buen viejo.
Y el hijo responda:
En esta casa no se tiene ley con nadie.
Al contrario, rogaba a su padre un hijo le dejase entrar, y l responda:
Eso no, mientras yo viva.
Ninguno se ahorraba con el otro, ni hermanos con hermanos, ni padres con hijos; pues
qu sera suegras con nueras! Oyendo esto, desconfiaron de todo punto de poder entrar.
Trataban de tomarse la honra, si no el provecho, cuando el francs les dijo:
Qu presto desmayis! No entraron los que estn dentro?
Pues no nos faltar traza a nosotros. Dinero no falte y trampa adelante.
Mostrle una valiente maza que estaba pendiente de una dorada cencerra:
Miradla bien dijo, que en ella consiste nuestro remedio. Cya pensis que es?
Si fuera de hierro y con sus puntas aceradas dijo Critilo, aun creyera yo era la
clava de Hrcules.
Cmo de Hrcules? dijo el francs. Fue juguete aqulla, fue un melindre
respecto dsta, y todo cuanto el entenado de Juno obr con ella fue niera.
Cmo hablas as, monsiur, de una tan famosa y tan celebrada clava?
Dgote que no vali un clavo respeto dsta, ni supo Hrcules lo que se hizo, ni supo

vivir, ni entendi el modo de hacer la guerra.


Cmo no, si con aqulla triunf de todos los monstruos del mundo, con ser tantos?
Pues con sta se vencen los mismos imposibles. Creedme que es mucho ms
ejecutiva, y sera nunca acabar querer yo relataros los portentos de dificultades que se han
allanado con sta.
Ser encantada dijo Andrenio, no es posible otra cosa, obra grande de algn
poderoso nigromntico.
Que no est encantada dijo el francs, aunque s hechiza a todos. Ms os digo,
que aqulla slo en la diestra de Hrcules vala algo; mas sta en cualquier mano, aunque
sea en la de un enano, de una mujer, de un nio, obra prodigios.
Eh, mosiur dijo Andrenio, no tanto encarecimiento! Cmo puede ser eso?
Cmo? Yo os lo dir: porque es toda ella de oro macizo, aquel poderoso metal que
todo lo rie y todo lo rinde. Qu, pensis vosotros que los reyes hacen la guerra con el
bronce de las bombardas, con el hierro de los mosquetes y con el plomo de las balas? Que
no, por cierto, sino con dinari, y dinarie pi dinari. Mal ao para la tizona del Cid y para la
encantada de Roldn, respeto de una maza preada de doblones. Y porque lo veis,
aguarda.
Descolgla y peg con ella en las puertas un ligersimo golpecillo, pero tan eficaz, que al
punto se abrieron de par en par, quedando atnitos ambos peregrinos y blasonando del
mosiur:
Aunque fueran las de la torre de Dnae! Pero son de Dame, que es ms.
Cuando todo estuvo llano, ya no lo estaba la voluntad de Critilo; antes, dudaba mucho en
entrar, porque dudaba el poder salir. Hallaba como prudente grandes dificultades, mas al
retintn de un dinero que oy contar, que por eso se llam moneda a monendo, porque todo
lo persuade y recaba y a todos convence, se dej vencer: atrjole el reclamo del oro y de la
plata, que no hay armona de Orfeo que as arrebate. En estando dentro, se volvieron a
cerrar las puertas con otror tantos cerrojos de diamante. Mas oh espectculo tan raro como
increble!, donde creyeron hallar un palacio, centro de libertades, hallaron una crcel, llena
de prisiones, pues a cuantos entraban los aherrojaban, y es lo bueno que a ttulo de hacerles
muchos favores. Estaban persuadiendo a una hermosa mujer que la enriquecan y
engalanaban, y echbanla al cuello una cadena de una esclavitud de por vida y aun por
muerte, la argolla de rico collar, las esposas de unos preciosos brazaletes, que paran en
ajorcas, el apretador de sus obligaciones, el esmaltado lazo de un udo ciego, la gargantilla
de un ahogo: ello fue casa y miento, y crcel verdadera. Echronle a un cortesano unos
pesados grillos de oro que no le dejaban mover, y persuadanle que poda cuanto quera.
Los que imaginaron salones, eran calabozos poblados de cautivos voluntarios, y todos ellos
cargados de prisiones, argollas y cadenas de oro, pero todos tan contentos como engaados.
Toparon entre otros un cierto sujeto rodeado de gatos, poniendo toda su fruicin en orlos
maullar.
Hay tan mal gusto en el mundo como el tuyo? dijo Andrenio. No fueran
mejores algunos pajarillos enjaulados que con sus dulces cantos te aliviaran las prisiones?
Pero gatos, y vivos, y que gustes de or sus enfadosos maullidos, que a todos los dems
atormentan?
Quita, que no lo entiendes respondi l. Para m es la ms regalada msica de
cuantas hay, stas las voces ms dulces y ms suaves del mundo: qu tienen que ver los
gorjeos del pintado jilguerillo, los quiebros del canario, las melodas del dulce ruiseor, con
los maullidos de un gato? Cada vez que los oigo, se regocija mi corazn y se albozora mi

espritu. Mal ao para Orfeo y su lira, para el gustoso Correa y su destreza. Qu tiene que
ver toda la armona de los instrumentos msicos con el maullido de mis gatos?
Si fueran muertos replic Andrenio, aun me tentara, pero vivos!
S, vivos, y despus muertos; y vuelvo a decir que no hay ms regalada voz en cuantas
hay.
Pues, dinos, qu hallas de suavidad en ella?
Qu? Aquel decir mo, mo y todo es mo y siempre mo y nada para vos; sa es la
voz ms dulce para m de cuantas hay.
Hallaron cosas a este tono bien notables. Mostrronles algunos, y aun los ms, que se
deca no tener corazones ni entraas, no slo para con los otros, pero ni aun para consigo
mismos; y con todo eso vivan.
Cmo se sabe? pregunt Andrenio que estn descorazonados?
Muy bien le respondieron, en no dar fruto alguno; a ms de que buscndoseles a
algunos, se les han hallado enterrados en sepulcros de oro y amortajados en sus talegos.
Desdichada suerte exclam Critilo la de un avaro, que nadie se alegra con su
vida ni se entristece en su muerte! Todos bailan en ella al son de las campanas: la viuda rica
con un ojo llora y con el otro repica; la hija, desmintiendo sus ojos hechos fuentes, dice:
Ro de las lgrimas que lloro; el hijo, porque hereda, el pariente, porque se va acercando
a la herencia, el criado, por la manda y por lo que se desmanda, el mdico, por su paga y no
por su pago, el sacristn, porque dobla, el mercader, porque vende sus bayetas, el oficial,
porque las cose, el pobre, porque las arrastra. Miserable suerte la del miserable: mal si vive
y peor si muere.
En un gran saln vieron un grande personaje; quedaron espantados de cosa tan nueva y
tan extraa en semejantes puestos.
Qu hace aqu este seor? pregunt Critilo a uno de sus enemigos, no excusados.
Y l:
Qu? Adorar.
Pues qu, es gentil?
Lo que menos tiene es de gentil y de hombre.
Pues qu adora?
Dora y adora una arca.
Qu, sera judo?
En la condicin ya podra, pero en la sangre no, que es muy noble, de los ricos
hombres de Espaa.
Y con todo eso, no es hidalgo?
Antes, porque no lo es, es hombre rico.
Qu arca es sta que adora?
La de su testamento.
Y es de oro?
Dentro s, mas por fuera de hierro, pues no sabe qu, ni por qu, ni para qu, ni para
quin.
Aqu vieron ejecutada aquella exagerada crueldad que cuentan de las vboras (cmo la
hembra al concebir corta la cabeza al macho, y despus los hijuelos vengan la muerte de su
padre agujerendola el vientre y rasgndola las entraas por salir y campear), cuando vieron
que la mujer, por quedar rica y desahogada, ahoga al marido; luego el heredero,
parecindole vive sobrado la madre y l no vive sobrado, la mata a pesares; a l, por
heredarle su otro hermano segundo le despacha. De suerte que unos a otros como vboras

crueles se emponzoan y se matan. El hijo procura la muerte del padre y de la madre,


parecindole que viven mucho y que l se har senior antes de llegar a ser seor; el padre
teme al hijo, y cuando todos festejan el nacimiento del heredero, l enluta su corazn,
temindole como a su ms cercano enemigo; pero el abuelo se alegra y dice: Seis bien
venido, oh, enemigo de mi enemigo!
Fueles materia de risa, entre las muchachas de pena, lo que le aconteci a uno destos
guardadores: que un ladrn de otro ladrn, que hay ladrones de ladrones, con tal sutileza le
enga, que le persuadi se robase a si mismo; de modo que le ayud a quitarse cuanto
tena; l mismo llev a cuestas toda la ropa, el oro y plata de su casa, transportndola y
escondindola donde jams la vio ni la goz. Lamentbase despus doblando el sentimiento
de ver que l haba sido el ladrn de s mismo, el robador y el robado.
Oh lo que puede el inters! ponderaba Critilo; que le persuada a un desdichado
que l se robe, que esconda su dinero, que atesore para ingratos, jugadores y perdidos, y
que l ni coma ni beba, ni vista, ni duerma, ni descanse, ni goce de su hacienda ni de su
vida: ladrn de s mismo, merece muy bien los ciento, contados al revs, y que le destierre
el discreto Horacio a par de un Tntalo necio.
Haban dado una vuelta entera a todo aquel palacio de calabozos sin haber podido
descubrir el coronado necio, su dueo, cuando a lo ltimo, imaginndole en algn saln
dorado ocupando rico trono a toda majestad, vestido de brocados rozagantes, con su ropn
imperial, le hallaron muy al contrario metido en el ms estrecho calabozo, que aun luz no
gastaba por no gastar ni aun de da, por no ser visto para dar ni prestar. Con todo,
brujulearon su mala catadura, cara de pocos amigos y menos parientes, aborreciendo por
igual deudos y deudas, la barba crecidamente descompuesta, que aun el regalo de quitrsela
se envidiaba; mostraba unas grandes ojeras de rico trasnochado. Siendo tan horrible en su
aspecto, nada se ayudaba con el vestido, que de viejo la mitad era ido y la otra se iba
aborreciendo todo lo que cuesta. Estaba solo quien de nadie se fiaba, y todos le dejaban
estar, rodeado de gatos con almas de doblones, propias de desalmados, que aun muertos no
olvidan las maas del agarro. Pareca en lo crudo un Radamanto.
As como entraron, con que a nadie puede ver, fue a abrazarlos, que los quisiera de oro,
mas ellos, temiendo tanta preciosidad, se retiraron buscando ya por dnde salir de aquella
dorada crcel, palacio de Plutn, que toda casa de avaro es infierno en lo penoso y limbo en
lo necio. Con este deseo, apelndose al desengao de todo vicio, en especial de la tirana
codiciosa, buscaban a toda priesa por dnde escapar. Mas como en casa de desdichado se
tropieza con los azares yendo en fuga cayeron en una disimulada trampa cubierta con las
limaduras de oro de la misma cadena, tan apretado lazo, que cuanto ms forcejeaban por
librarse ms le audaban. Lamentaba Critilo su inconsiderada ceguera, suspiraba Andrenio
su mal vendida libertad. Cmo la consiguieron, contar la otra crisi.

CRISI CUARTA
El museo del Discreto
Solicitaba un entendido por todo un ciudadano emporio, y aun dicen Corte, una casa que
fuese de personas; mas en vano, porque aunque entr en muchas curioso, de todas sali
desagradado, por hallarlas cuanto ms llenas de ricas alhajas tanto ms vacas de las
preciosas virtudes. Guile ya su dicha a entrar en una, y aun nica; y al punto, volvindose
a sus discretos, les dijo;
Ya estamos entre personas: esta casa huele a hombres.
En qu lo conoces? le preguntaron.
Y l:
No veis aquellos vestigios de discrecin?
Y mostrles algunos libros que estaban a mano:
stas ponderaba son las preciosas alhajas de los entendidos. Qu jardn del
Abril, qu Aranjuez del Mayo como una librera selecta? Qu convite ms delicioso para
el gusto de un discreto como un culto museo donde se recrea el entendimiento, se enriquece
la memoria, se alimenta la voluntad, se dilata el corazn y el espritu se satisface? No hay
lisonja, no hay fullera para un ingenio, como un libro nuevo cada da. Las pirmides de
Egipto ya acabaron, las torres de Babilonia cayeron, el romano coliseo pereci, los palacios
dorados de Nern caducaron, todos los milagros del mundo desaparecieron, y solos
permanecen los inmortales escritos de los sabios que entonces florecieron y los insignes
varones que celebraron. Oh! gran gusto el leer, empleo de personas que si no las halla, las
hace. Poco vale la riqueza sin la sabidura, y de ordinario andan reidas; los que ms tienen
menos saben, y los que ms saben menos tienen, que siempre conduce la ignorancia
borregos con vellocino de oro.
Esto les estaba ponderando, ya para consuelo, ya para enseanza, a los dos presos en la
crcel del inters, en el brete de su codicia, un hombre, y aun ms, pues en vez de brazos,
bata alas, tan volantes que se remontaba a las estrellas y en un instante se hallaba donde
quera. Fue cosa notable que cuando a otros, en llegando, les amarraban fuertemente, sin
dejarles libertad ni para dar un paso, cargndoles de grillos y de cadenas, a ste al punto
que lleg le jubilaron de una que al pie arrastraba y le apesgaba de modo que no le permita
echar un vuelo. Admirado Andrenio, le dijo:
Hombre o prodigio, quin eres?
Y l prontamente:
Ayer nada, hoy poco ms, y maana menos.
Cmo menos?
S, que a veces ms valiera no haber sido.
De dnde vienes?
De la nada.
Y dnde vas?
Al todo.
Cmo vienes tan solo?
Aun la mitad me sobra.
Ahora digo que eres sabio.
Sabio, no; deseoso de saber, s.

Pues con qu ocasin viniste ac?


Vino a tomar el vuelo, que pudiendo levantarme a las ms altas regiones en alas de mi
ingenio, la envidiosa pobreza me tena apesgado.
Segn eso, no piensas en quedarte aqu?
De ningn modo, que no se permuta bien un adarme de libertad por todo el oro del
mundo; antes, en tomando lo preciso de lo precioso, volar.
Y podrs?
Siempre que quiera.
Podrasnos librar a nosotros?
Todo es que queris.
Pues no habamos de querer!
No s, que es tal el encanto de los mortales, que estn con gusto en sus crceles y muy
hallados cuando ms perdidos. sta, con ser un encanto, es la que ms aprisionados les
tiene, porque ms apasionados.
Cmo es eso de encanto? dijo Andrenio. Pues no es ste que vemos tesoro
verdadero?
De ningn modo, sino fantstico.
ste que reluce, no es oro?
Dgole lodo.
Y tanta riqueza?
Vileza.
stos no son montones de reales?
No hay una realidad en todos ellos.
Pues estos que tocamos no son doblones?
S, en lo doblado.
Y tanto aparador?
No es sino parador, pues al cabo para en nada. Y porque os desengais que todo esto
es apariencia, advertid que en boqueando cualquiere, el ms rico, el ms poderoso, en
nombrando Cielo!, en diciendo Dios, valme!, al mismo punto desaparece todo y se
convierte en carbones y aun cenizas.
As fue, que en diciendo uno Jess!, dando la ltima boqueada, se desvaneci toda su
pompa, como si fuera sueo, tanto, que despertando los varones de las riquezas y
mirndose a las manos, las hallaron vacias: todo par en sombra y en asombro. Y fue un
espectculo bien horrible ver que los que antes eran estimados por reyes, ahora fueron
redos; los monarcas arrastrando prpuras, las reinas y las damas rozando galas, los seores
recamados, todos se quedaron en blanco, y no por haber dado en l; no ya ocupaban tronos
de marfil, sino tumbas de luto; de sus joyas slo qued el eco en hoyas y sepulcros, las
sedas y damascos fueron ascos, las piedras finas se trocaron en losas fras, las sartas de
perlas en lgrimas, los cabellos tan rizados ya erizados, los olores hedores, los perfumes
humos. Todo aquel encanto par en canto y en responso, y los ecos de la vida en huecos de
la muerte, las alegras fueron psames, porque no les pesa ms la herencia a los que quedan;
y toda aquella mquina de viento, en un cerrar y abrir de ojos se resolvi en nada.
Quedaron nuestros dos peregrinos ms vivos cuando ms muertos, pues desengaados.
Preguntronle a su remediador alado dnde estaban, y l les dijo que muy hallados, pues en
s mismos. Propsoles si les queran seguir al palacio de la discreta Sofisbella, donde l iba
y donde hallaran la perfecta libertad. Ellos, que no deseaban otro, le rogaron que pues
haba sido su libertador, les fuese gua. Preguntronle si conoca aquella sabia reina.

Luego que me vi con alas respondi, y vamos caminando, determin ser suyo.
Son pocos los que la buscaban y menos los que la hallaban. Discurr por todas las ms
celebres Universidades sin poder descubrirla, que aunque muchos son sabios en latn,
suelen ser grandes necios en romance. Pas por las casas de algunos que el vulgo llama
letrados, pero como me vean sin dinero decanme leyes; habl con muchos tenidos por
sabios, mas entre muchos doctores no hall un docto. Finalmente conoc que iba perdido y
me desenga que de sabidura y de bondad no hay sino la mitad de la mitad, y aun de todo
lo bueno. Mas como voy volando por todas partes, he descubierto un palacio fabricado de
cristales, baado de resplandores, cambiando luces. Si en alguna estancia se ha de hallar
esta gran reina, ha de ser en este centro, porque ya acab la docta Atenas y pereci la culta
Corinto.
Oyse en esto una confusa vocera, vulgar aplauso de una insolente turba que asomaba.
Pararon al punto y repararon en un chabacano monstruo que vena atrancando sendas,
seguido de innumerable turba: extraa catadura, la primera metad de hombre y la otra de
serpiente; de modo que de medio arriba miraba al cielo y de medio abajo iba rastrando por
tierra. Conocile luego el varn alado y previno a sus camaradas le dejasen pasar sin hacer
caso ni preguntar cosa. Mas Andrenio no pudo contenerse que no preguntase a uno del gran
squito quin era aquel serpihombre.
Quin ha de ser le respondi sino quien sabe ms que las culebras? ste es el
sabio de todos, el milagro del vulgo, y ste es el pozo de ciencia.
T te engaas y le engaas replic el alado, que no es sino uno que sabe al uso
del mundo; que todo su saber es estulticia del cielo. ste es de aquellos que saben para
todos y no para s, pues siempre andan arrastrados; ste es el que habla ms y sabe menos, y
ste es el necio que sabe todas las cosas mal sabidas.
Y dnde os lleva? pregunt Andrenio.
Dnde? A ser sabios de fortuna.
Extra mucho el trmino y replicle:
Qu cosa es ser sabio de ventura?
Uno que sin haber estudiado es tenido por docto, sin cansarse es sabio, sin haberse
quemado las cejas trae barba autorizada, sin haber sacudido el polvo a los libros levanta
polvaredas, sin haberse desvelado es muy lucido, sin haber trasnochado ni madrugado ha
cobrado buena fama; al fin, l es un orculo del vulgo y que todos han dado en decir que
sabe sin saberlo. Nunca has odo decir: Ventura te d Dios, hijo? Pues ste es el
mismo, y nosotros lo pensamos tambin ser.
Mucho le content a Andrenio aquello de saber sin estudiar, letras sin sangre, fama sin
sudor, atajo sin trabajo, valer de balde. Y atrado del gran squito que el plausible sabio
arrastraba, hasta de carrozas, literas y caballos, cendole todos y brindndole con el
descanso, volvindose a sus compaeros les dijo:
Amigos, vivir un poco ms y saber un poco menos!
Y metise entre sus tropas, que al punto desaparecieron.
Basta dijo el varn alado al atnito Critilo que el verdadero saber es de pocos.
Consulate, que ms presto le hallars t a l que l a ti, con que t sers el hallado y l el
perdido.
Quisiera ir en busca suya Critilo, mas viendo ya brillar el gran palacio que buscaban,
olvidado aun de s mismo y sin poder apartar los ojos del camino all embelesado.
Campeaba, sin poder esconderse, en una clarsima eminencia, seoreando cuanto hay. Era
su arquitectura extremo del artificio de la belleza, engolfado en luces y a todas ellas, que

para recibirlas bien, a ms de ser difanas sus paredes y toda su materia transparente, tena
muchas claraboyas, balcones rasgados y ventanas patentes: todo era luz y todo claridad.
Cuando llegaron cerca, vieron algunos hombres que lo eran, que estaban como adorando y
besando sus paredes; pero, mirndolo mejor, advirtieron que las laman y sacando algunas
cortezas las mascaban y se paladeaban con ellas.
De qu provecho puede ser eso? dijo Critilo.
Y uno de ellos:
Por lo menos es de sumo gusto.
Y convidle con un terrn limpio y transparente que, en llegndole a la boca, conoci
era sal y muy sabrosa, y los que imaginaron cristales no lo eran, sino sales gustossimas.
Estaba la puerta siempre patente, con que no entraban sino personas, y sas bien raras;
vestanla yedras y coronbanla laureles, con muchas inscripciones ingeniosas por toda la
majestuosa fachada. Entraron dentro y admiraron un espacioso patio muy a lo seor,
coronado de columnas tan firmes y tan eternas que les asegur el varn alado podan
sustentar el mundo, y algunas de ellas el cielo, siendo cada una un non plus ultra de su
siglo. Percibieron luego una armona tan dulce que tiranizaba no slo los nimos, pero las
mismas cosas inanimadas, atrayendo a s los peascos y las fieras. Dudaron si sera su autor
el mismo Orfeo, y con esa curiosidad fueron entrando por un majestuoso saln y muy
capaz, en quien los copos de la nieve en marfiles y las ascuas de oro en pias
maravillosamente se atemperaban para construir su belleza. Aqu los recibieron y aun
cortejaron el buen gusto y el buen genio, con el agrado que suelen los condujeron a la
agradable presencia de un sol humano que pareca mujer divina. Estaba animando un tan
suave plectro, que les aseguraron no slo haca inmortales los vivos, pero que daba vida a
los muertos, compona los nimos, sosegaba los espritus, aunque tal vez los encenda en el
furor blico, que no hiciera ms el mismo Homero. Llegaron ya a saludarla entre fruiciones
de verla, pero ms de orla, y ella en honra de sus peregrinos huspedes hizo alarde de
armona. Estaba rodeada de varios instrumentos, todos ellos muy sonoros, mas
suspendiendo los antiguos, aunque tan suaves, fue echando mano de los modernos. El
primero que puls fue una culta ctara, haciendo extremada armona, aunque la perciban
pocos, que no era para muchos; con todo, notaron en ella una desproporcin harto
considerable, que aunque sus cuerdas eran de oro finsimo y muy sutiles, la materia de que
se compona, debiendo ser de un marfil terso, de un bano bruido, era de haya y aun ms
comn. Advirti el reparo la concentuosa ninfa y con un regalado suspiro, les dijo:
Si en este culto plectro cordobs hubiera correspondido la moral enseanza a la
heroica composicin, los asuntos graves a la cultura de su estilo, la materia a la bizarra del
verso, a la sutileza de sus conceptos, no digo yo de marfil, pero de un finsimo diamante
mereca formarse su concha.
Tom ya un italiano rabelejo, tan dulce, que al pasar el arco pareci suspender la misma
armona de los cielos, si bien para ser pastoril y tan fido pareci sobradamente conceptuoso.
Tena muy a mano dos lades tan igualmente acordes que parecan hermanos.
stos dijo son graves por lo aragoneses, pudelos or el ms severo Catn sin
nota de liviandad. En el metro tercero son los primeros del mundo, pero en el cuarto, ni aun
quintos.
Vieron una arquictara de extremada composicin, de maravillosa traza, y aunque estaba
bajo de otra, pero en el material artificio ni sta la ceda, ni aqulla en la invencin la
exceda; y as, dijo el alma de los instrumentos:
Si el Ariosto hubiera atendido a las morales alegoras como Homero, de verdad que no

le fuera inferior.
Resonaba mucho y embarazaba a muchos un instrumento que unieron camo y cera.
Pareca rgano por lo desigual y era compuesto de las caas de Siringa cogidas en la ms
frtil vega; llenbanse de viento popular, mas con todo este aplauso, no les satisfizo y dijo
entonces la potica belleza:
Pues sabed que ste, en aquel tiempo desaliado, fue bien odo y llen por lo plausible
todos los teatros de Espaa.
Descolg una vihuela, tan de marfil, que afrentaba la misma nieve, pero tan fra, que al
punto se le helaron los dedos y hubo de dejarla, diciendo:
En estas rimas del Petrarca se ven unidos dos extremos, que son su mucha frialdad
con el amoroso fuego.
Colgla junto a otras dos muy sus semejantes, de quienes dijo:
stas ms se suspenden que suspenden.
Y en secreto confesles eran del Dante Algero y del espaol Boscn. Pero entre tan
graves plectros, vinieron unas tejuelas picariles, de que se escandalizaron mucho.
No las extrais les dijo, que son muy donosas; con stas espantaba sus dolores
Marica en el hospital.
Ta con indecible meloda unas folias a una lira conceptuosa, que todos celebraron
mucho y con razn:
Bstele dijo ser plectro portugus, tiernamente regalado, que l mismo se est
diciendo: El que amo es.
Gustaron no poco de ver una gaita, y aun ella la anim con lindo gusto, aunque
descompuso algo qu su gran belleza, y dijo:
Pues es verdad que fue de una musa princesa, a cuyo son sola bailar Gila en la noche
de aquel santo.
Grande asco les caus ver una tiorba italiana llena de suciedad y que frescamente
pareca haber cado en algn cieno, y sin osarla tocar, cuanto menos taer, la recatada ninfa
dijo:
Lstima es que este cuito plectro del Marino haya dado en tanta inmundicia lasciva.
Estaba un lad real artificiosamente fabricado en un puesto oscuro; con todo, despeda
gran resplandor de s y de muchas piedras preciosas de que estaba todo l esmaltado:
Este ponder sola hacer un tan regalado son, que los mismos reyes se dignaban
de escucharle, y aunque no ha salido a la luz en estampa, luce tanto, que de l se puede
decir: El alba es que sale!
All vieron un culto instrumento coronado del mismo laurel de Apolo aunque algunos no
lo crean. Oyeron una muy gustosa zampoa, mas por tener cncer la musa que la tocaba, a
cada concento se le equivocaban las voces. Hacase bien de sentir una lira, aunque mediana,
mas en lo satrico superior, y dbase a entender latinizando. Otro oyeron de feliz arte, mas
dudaron si su prosa era verso y si su verso prosa. Vinieron en un rincn muchos otros
instrumentos que, con ser nuevos y acabados de hacer, estaban ya acabados y cubiertos de
polvo. Admirado, Critilo dijo:
Por qu, oh gran reina del Parnaso!, stos tan presto los arrimas?
Y ella:
Porque rimas, todos se arriman a ellas, como ms fciles; pocos imitan a Homero y a
Virgilio en los graves y heroicos poemas.
Para m tengo dijo Critilo que Horacio los perdi cuando ms los quiso ganar,
desanimndolos con sus rigurosos preceptos.

Aun no es eso respondi la gloria de los cisnes, que son tan romancistas algunos,
que no entienden el arte, sino que para las obras grandes son menester ingenios
agigantados. Aqu est el Tasso, que es un otro Virgilio christiano, y tanto, que siempre se
desempea con ngeles y con milagros.
Haba un vaco en buen lugar, y notndolo, Critilo dijo:
De aqu algn gran plectro han robado.
No ser eso, sino que estar destinado para algn moderno.
Si sera dijo Critilo uno que yo conozco y estimo por bueno, no por ser mi
amigo, antes mi amigo por ser bueno?
No pudieron detenerse ms, porque la Edad les daba priesa, y as hubieron de dejar esta
primera estancia de un tan culto Parnaso, si en lo fragante paraso. Llamles el Tiempo a un
otro saln ms dilatado, pues no se le vea fin. Introdjoles en l la Memoria, y aqu
hallaron otra bien extremada ninfa, que tena la metad del rostro arrugado, muy de vieja, y
la otra metad fresco, muy de joven. Estaba mirando a dos haces, a lo presente y a lo pasado,
que lo porvenir remitalo a la providencia. En vindola, dijo Critilo:
sta es la gustosa Historia.
Mas el varn alado:
No es sino la maestra de la vida, la vida de la fama, la fama de la verdad y la verdad
de los hechos.
Estaba rodeada de varones y mujeres, sealados unos por insignes y otros por ruines,
grandes y pequeos valerosos y cobardes, polticos y temerarios, sabios y ignorantes,
hroes y viles, gigantes y enanos, sin olvidar ningn extremo. Tena en la mano algunas
plumas, no muchas, pero tan prodigiosas, que con una sola que entreg a uno le hizo volar
y remontarse hasta los dos coluros; no slo daba vida con el licor que destilaban, sino que
eternizaba, ni dejando envejecer jams los famosos hechos. balas repartiendo con notable
atencin, porque a ninguno daba la que l quera, y esto a peticin de la Verdad y de la
Entereza. Y as, notaron que lleg un gran personaje, ofreciendo por una gran suma de
dinero, y no slo no se la concedi, sino que le carg la mano, dicindole que estos libros
para ser buenos han de ser libres, ni se vuela a la eternidad en plumas alquiladas.
Replicaron otros se la diese, que antes sera para ms ignominia suya.
Eso, no respondi la eterna Historia, no conviene, porque aunque agora sera
reda, de aqu a cien aos ser creda.
Con esta misma atencin a ninguno daba pluma que no fuese despus de cincuenta aos
de muerto, y a todo muerto pluma viva; con lo cual ni Tiberio el astuto, ni Nern el
inhumano pudieron escaparse de lo Cornelio de Tcito. Fue a sacar una buena para que un
escritor grande escribiese de un gran prncipe, y porque la vio algo qu untada de oro la
arroj con desaire, con que haba escrito aquella misma otras cosas harto plausiblemente, y
dijo:
Creedme que toda pluma de oro escribe yerros.
Solicitaba un otro a grandes diligencias alguna que escribiese bien dl. Informse la
ninfa si era benemrito, averigu que no; replic l que para serlo; no se la quiso conceder,
aunque alab su honrado deseo, dicindole que las palabras ajenas no pueden hacer
insignes los hombres, sino sus hechos propios, bien ejecutados primero y bien escritos
despus. Al contrario, un otro famoso varn pidi le mejorase, porque la que le haba dado
era llana y sencilla; y consolle con que sus grandes hechos campeaban ms en aquel mal
estilo que los de otros, no tales, entre mucha elocuencia. Quejronse algunos clebres
modernos de que sus inmortales hechos se pasaban en silencio, habiendo habido elogios

plausibles del Jovio para otros no tan esclarecidos. Aqu se enoj mucho la noticiosa ninfa,
y aun con escandescencia dijo:
Si vosotros los despreciis, los persegus y tal vez los encarcelis a mis dilectsimos
escritores, no haciendo caso de ellos, cmo queris que os celebren? La pluma, prncipes
mos, no ha de ser apreciada, pero s preciada.
Daban en rostro las dems naciones a la espaola el no haberse hallado en ella una
pluma latina que con satisfacin la ilustrase. Responda que los espaoles ms atendan a
manejar la espada que la pluma, a obrar las hazaas que a placearlas, y que aquello de tanto
cacarearlas ms pareca de gallinas. No le vali, antes la arguyeron de poco poltica y muy
brbara, ponindola por ejemplo los romanos, que en todo florecieron, y un Csar cabal
pluma y espada rige. Oyendo esto y vindose seora del mundo, determin llegar a pedir
pluma. Juzg la reina de los tiempos tena razn, mas repar en cul la dara que la
desempease bien despus de tanto silencio, y aunque tiene por ley general no dar jams a
provincia alguna escritor natural, so pena de no ser credo, con todo, vindola tan odiada de
todas las dems naciones, se resolvi en darla una pluma propia. Comenzaron luego a
murmurarlo las dems naciones y a mostrar sentimiento, mas la verdadera ninfa las procur
quietar, diciendo:
Dejad, que el Mariana, aunque es espaol de cuatro cuartos, si bien algunos lo han
afectado dudar, pero l es tan ttrico y escribir con tanto rigor que los mismos espaoles
han de ser los que queden menos contentos de su entereza.
Esto no le fiaron a la Francia, y as entreg la pluma de sus ltimos sucesos y de sus
reyes a un italiano; y no contenta an con esto, le mand salir de aquel reino y que se fuese
a Italia a escribir libremente; y as ha historiado tan acertadamente Henrico Catarino, que
ha escurecido al Guicciardino y aun causado recelo a Tcito. Con esto, cada uno llevaba la
que menos pensaba y quisiera: las que parecan de unas aves, eran de otras, como la que
pas plaza del Conestagio en La unin de Portugal con Castilla, que bien mirada se hall
no ser suya, sino del conde de Portalegre, para deslumbrar la ms eterna prudencia. Pidi
uno las de la fnix para escribir della, y encargsele seriamente no las gastase sino en las de
la fama. La que se conoci con toda realidad ser de fnix fue la de aquella princesa
excepcin de la hermosura, no ya necia, aunque s desgraciada, la inestimable Margarita de
Valois, a quien y al Csar solos se les permiti escribir con acierto de s mismos. Pidi un
prncipe soldado una pluma, la ms bien cortada de todas; por el mismo caso se la dio sin
cortar, dicindole:
Vuestra misma espada le ha de dar el corte, que si ella cortare bien, la pluma escribir
mejor.
Otro gran prncipe, y aun monarca, pretendi la mejor de todas por lo menos la ms
plausible, porque l quera inmortalizarse con ella. Y viendo que realmente la mereca,
escogi entre todas y diole una entresacada de las alas de un cuervo. No qued contento,
antes murmuraba que cuando pens le dara la de alguna guila real, que levantase el vuelo
hasta el sol, le daba aquella tan infausta.
Eh, seor, que no lo entendis! dijo la Historia [que stas] son de cuervo en el
picar, en el adevinar las intenciones, en desentraar los ms profundos secretos. sta del
Comines es la ms plausible de todas.
Trataba un gran personaje de mandar quemar una dstas. Desengaronle no lo
intentase, porque son como las de la fnix, que en el fuego se eternizan, y en prohibindolas
vuelan por todo el mundo. La que celebr mucho, y por eso la dio a Aragn, fue una
cortada de un girasol.

sta dijo siempre mirar a los rayos de la verdad.


Admirndose mucho de ver que, habiendo tanta copia de historiadores modernos, no
tena sus plumas la inmortal ninfa en su mano, ni las ostentaba, sino cual y cual, la de Pedro
Mateo, del Santoro, Babia, del conde de la Roca, Fuenmayor y otros. Mas desgaronse
cuando advirtieron eran de simplicsimas palomas, sin la hil de Tcito, sin la sal de Curcio,
sin el picante de Suetonio, sin la atencin de Justino, sin la mordacidad del Platina.
Que no todas las naciones deca la gran reina de la verdad tienen un numen para
la historia: aqullos por ligeros fingen, estos otros porque llanos descaecen, y as las ms
destas plumas modernas son chabacanas, insulsas, y en nada eminentes. Veris muchas
maneras de historiadores: unos gramaticales, que no atienden sino al vocablo y a la
colocacin de las palabras, olvidndose del alma de la historia; otros cuestionarios, todo se
les va en disputar y averiguar puntos y tiempos; hay anticuarios, gaceteros y relacioneros,
todos materiaies y mecnicos, sin fondo de juicio ni altanera de ingenio.
Top una pluma de caa dulce distilando nctar, y al punto la sacudi de s, diciendo:
Estas no tanto eternizan las hazaas cuanto confitan los desaciertos.
Aborreca sumamente toda pluma teida, por apasionada, decantndose siempre ya al
lado del odio, ya de la aficin. Fue a sacar una y repar:
sta ya ha salido otra vez, ya la di a otro primero, y si mal no me acuerdo fue a
Illescas, a quien le traslada captulos enteros el Sandoval: basta que yo me he equivocado.
Mucho se detuvieron aqu, y aun se estuvieran: tan entretenida es la mansin de la
Historia.
Pasaron ya, cortejados del Ingenio, por la de la Humanidad. Lograron muchas y
fragantes flores, delicias de la Agudeza, que aqu asista tan aliada cuan hermosa,
leyndolas en latn Erasmo, el Evorense y otros, y escogindolas en romance las florestas
espaolas, las facecias italianas, las recreaciones del Guicciardino, hechos y dichos
modernos del Botero, de solo Rufo seiscientas flores, los gustosos Palmirenos, las libreras
del Doni, sentencias, dichos y hechos de varios, elogios, teatros, plazas, silvas, oficinas,
jeroglficos, empresas, geniales, polianteas y frragos.
No fue menos de admirar la ninfa Anticuara, de ms curiosidad que sutileza. Tena por
estancia un erario enriquecido de estatuas, piedras, inscripciones, sellos, monedas,
medallas, insignias, urnas, barros, lminas, con todos los libros que tratan desta noticiosa
antigedad, tan acreditada con los eruditos dilogos de don Antonio Agustn, ilustrada de
los Golzios y ltimamente enriquecida con las noticias de las monedas antiguas espaolas
del Lastanosa.
Al lado dste hallaron otro tan embarazado de materialidades, que a la primera vista
creyeron sera algn obrador mecnico; mas cuando vieron globos celestes y terrestres,
esferas, astrolabios, brjulas, dioptras, cilindros, compases y pantmetras, conocieron ser
los desvanes del entendimiento y el taller de las matemticas, sirviendo de alma muchos
libros de todas estas artes y aun de las vulgares, pero de la noble pintura y arquitectura
haba tratados superiores.
Fueron registrando todos estos nichos de paso, lo que basta para no ignorar, as como el
de la indagadora Natural Filosofa, levantando mil testimonios a la naturaleza. Servan de
estantes a sus curiosos tratados los cuatro elementos, y en cada uno los libros que tratan de
sus pobladores, como de las aves, peces, brutos, plantas, flores, piedras preciosas,
minerales; y en el fuego, de sus meteoros, fenmenos y de la artillera. Pero enfadados de
tan desabrida materialidad, los sac de all el Juicio para meterlos en s. Veneraron ya una
semideidad en lo grave y lo sereno, que en la ms profunda estancia y ms compuesta

estaba entresacando las saludables hojas de algunas plantas, para conficionar medicinas y
distilar quintas esencias con que curar el nimo y en que conocieron luego era la Moral
Filosofa. Cortejaron de propsito, y ella les dio asiento entre sus venerables sujetos. Sac
en primer lugar unas hojas, que parecan del dctamo, gran contra veneno, y mostr
estimarlas mucho, si bien a algunos les parecieron algo secas y aun fras, de ms provecho
que de gusto; pero de verdad muy eficaces. Y asegur haberlas cogido por su mano de los
huertos de Sneca. En un plato, que pudo ser fuente de doctrina, puso otras, diciendo:
stas, aunque ms desabridas, son divinas.
All vieron el ruibarbaro de Epicteto y otras purgativas de todo exceso de humor para
aliviar el nimo. Para apetito y regalo, hizo una ensalada de los dilogos de Luciano, tan
sabrosa, que a los ms descomidos les abri el gusto no slo de comer, pero de rumiar los
grandes preceptos de la prudencia. Despus dstos, ech mano de unas hojas muy comunes,
mas ella las comenz a celebrar con exageraciones; estaban admirados los circunstantes,
cuando las haban tenido ms por pasto de bestias que de personas.
No tenis razn dijo, que en estas fbulas de Esopo hablan las bestias para que
entiendan los hombres.
Y haciendo una guirnalda, se coron con ellas. Para sacar una quinta esencia general
recogi todas las de Alciato, sin desechar una, y aunque las vio imitadas en algunos, pero
eran contrahechas y sin la eficaz virtud de la moralidad ingeniosa. De los Morales de
Plutarco se vala para comunes remedios. Echaban gran fragancia todo gnero de
apostemas y sentencias; pero, no hacindose mucho caso de sus recopiladores, mand
fuesen algunos de ellos premiados con estimacin por haberles ayudado mucho y an,
como Lucinas, haberles dado forma de una aguda donosidad. Top unas grandes hojazas,
muy extendidas, no de mucha eficacia, y as dijo:
stas del Petrarca, Justo Lipsio y otros, si tuvieran tanto de intensin como tienen de
cantidad, no hubiera precio bastante para ellas.
Acert a sacar unas de tal calidad, que al mismo punto los circunstantes las apetecieron,
y unos las mascaban, otros las molan y estaban todo el da sin parar aplicando el polvo a
las narices.
Basta dijo que estas hojas de Quevedo son como las del tabaco, de ms vicio que
provecho, ms para rer que aprovechar.
De la Celestina y otros tales, aunque ingeniosos, compar sus hojas a las del perejil, para
poder pasar sin asco la carnal grosera.
Estas otras, aunque vulgares, son picantes, y tal seor hay que gasta su renta en ellas.
stas de Barclayo y otros son como las de la mostaza, que aunque irritan las narices, dan
gusto con su picante.
Al contrario, otras muy dulces, as en el estilo como en los sentimientos, las remiti ms
para paladear nios y mujeres que para pasto de hombres. Las empresas del Jovio puso
entre las olorosas y fragantes, que con su buen olor recrean el celebro. Ostent mucho unas
hojas, aunque mal aliadas, y tan feas que les causaron horror, mas la prudente ninfa dijo:
No se ha de atender al estilo del infante Don Manuel, sino a la extremada moralidad y
al artificio con que ensea.
Por buen dejo sac una alcarchofa y con lindo gusto la fue deshojando, y dijo:
Estos raguallos del Boquelino son muy apetitosos, pero de toda una hoja slo se come
el cabo con su sal y su vinagre.
Muy gustosos y muy cebados se hallaban aqu, sin tratar de dejar jams estancia tan de
hombres. Sola la Conveniencia pudo arrancarlos, que a la puerta de un otro gran saln y

muy su semejante, aunque ms majestuoso, les estaba convidando y deca:


Aqu es donde habis de hallar la sabidura ms importante, la que ensea a saber
vivir.
Entraron por razn de Estado y hallaron una coronada ninfa que pareca atender ms a la
comodidad que a la hermosura, porque deca ser bien ajeno, y aun se le oy decir tal vez:
Dadme grosura y os dar hermosura.
A lo que se conoca, todo su cuidado pona en estar bien acomodada; mas aunque muy
disimulada y de rebozo, la conoci Critilo y dijo:
sta, sin ms ver, es la Poltica.
Qu presto la has conocido! No suele ella darse a entender tan fcilmente.
Era su ocupacin, que no hay sabidura ociosa, fabricar coronas, unas de nuevo, otras de
remiendo, y perficionbalas mucho. Haba de todas materias y formas, de plata, de oro y de
cobre, de palo, de robre, de frutos y de flores. Y todas las estaba repartiendo con mucha
atencin y razn. Ostent la primera muy artificiosa, sin defecto alguno ni quiebra, pero
ms para vista que platicada; y dijeron todos era la Repblica de Platn, nada a propsito
para tiempos de tanta malicia. Al contrario, vieron otras dos, aunque de oro, pero muy
descompuestas y de tan mal arte, aunque buena apariencia, que al punto las arroj en el
suelo y las pis, diciendo:
Este Prncipe del Maquiavelo y esta Repblica del Bodino no pueden parecer entre
gentes; no se llamen de razn, pues son tan contrarias a ella. Y advertid cunto denotan
ambas polticas la ruindad destos tiempos, la malignidad destos siglos y cun acabado est
el mundo.
La de Aristteles fue una buena vieja. A un prncipe, tan catlico como prudente,
encomend una toda embutida de perlas y de piedras preciosas: era la Razn de Estado de
Juan Botero. Estimla mucho y se le luci bien.
Aqu vieron una cosa harto extraa: que habiendo salido a luz una otra muy perfecta y
labrada conforme a las verdaderas reglas de la polica christiana, alabndola todos con
mucho fundamento, lleg un gran personaje mostrando grandes ganas de haberla a su
mano, trat de comprar todos los ejemplares y dijo cuanto le pidieron por ellos; y cuando
todos crean naca de estimacin, para presentrsela a su prncipe, fue tan al revs, que
porque no llegase a sus manos, mand hacer un gran fuego y quemar todos los ejemplares,
esparciendo al aire sus cenizas. Mas, aunque fue en secreto, lleg a noticia de la atenta
ninfa, que, como tan poltica, se las entiende a todo el mundo, y al punto mand al mismo
autor la volviese a estampar, sin que faltase un tilde, y repartila por toda Europa, con
estimacin universal, cuidando que no volviese ningn ejemplar a manos de aquel poltico
contra poltica.
Sac del seno una caja tan preciosa como odorfera y, rogndole todos la abriese y les
mostrase lo que contena, dijo:
Es una riqusima joya, sta no sale a luz, con que da tanta: son las instrucciones que
dio la experiencia de Carlos V a la gran capacidad de su prudente hijo.
Estaba all apartada una que aspiraba a eterna, ms en la cantidad que en la calidad, obra
de tomo. Nadie se atreva a emprenderla.
Sin duda dijo Critilo, que es la de Bobadilla, que todos, cansados, la dejan
descansar.
Esta otra, aunque pequea, s que es preciosa dijo la sagaz ninfa. No tiene otra
falta esta Poltica sino de autor autorizado.
Estaban hacinadas muchas coronas, unas sobre otras, que en el poco alio se conoci su

poca estimacin. Reconocironlas y hallaron estaban huecas, sin rastro de substancia.


stas dijo son las Repblicas del mundo, que no dan razn ms que de las cosas
superficiales de cada reino. No desentraan lo recndito; contentanse con la corteza.
Conocieron el Galateo y otros sus semejantes, y parecindoles no era ste su lugar, ella
porfi que s, pues pertenecan a la poltica de cada uno, a la razn especial de ser personas.
Lograron muchas maneras de instrucciones de hombres grandes a sus hijos, varios
aforismos polticos sacados del Tcito y de otros sus secuaces, si bien haba muchos por el
suelo. Y dijo:
stos son varios discursos de arbitrios en quimeras, que todos son aire y vienen a dar
en tierra.
Coronaba todas estas mansiones eternas uno, no ya camarn, sino sacrario, inmortal
centro del espritu, donde presida el arte de las artes, la que ensea la divina polica, y
estaba repartiendo estrellas en libros santos, tratados devotos, obras ascticas y espirituales.
ste dijo el varn alado advierte que no tanto es estante de libros, cuanto Atlante
de un cielo.
Aqu exclam Critilo:
Oh fruicin del entendimiento! Oh tesoro de la memoria, realce de la voluntad,
satisfacin del alma, paraso de la vida! Gusten unos de jardines, hagan otros banquetes,
sigan stos la caza, cbense aqullos en el juego, rocen galas, traten de amores, atesoren
riquezas, con todo gnero de gustos y de pasatiempos: que para m no hay gusto como el
leer, ni centro como una selecta librera.
Hizo seal de leva el varn alado, mas Critilo:
Eso no dijo sin ver primero en persona la hermosa Sofsbella, que un tal cielo
como ste no puede dejar de tener por dueo al mismo sol. Suplicte, oh condutor alado!,
quieras introducirme ante su divina presencia. Que ya me la imagino idea de beldades,
ejemplar de perfecciones, ya me parece que admiro la serenidad de su frente, la perspicacia
de sus ojos, la sutileza de sus cabellos, la dulzura de sus labios, la fragancia de su aliento, lo
divino de su mirar, lo humano de su rer, el acierto con que discurre, la discrecin con que
conversa, la sublimidad de su talle. el decoro de su persona, la gravedad de su trato, la
majestad de su presencia. Ea, acaba, en qu te detienes?; que cada instante que tardas se
me vuelve eternidades de pena.
Cmo se desempe el varn alado, cmo logr Critilo su dicha, veremos, despus de
dar noticia de lo que le aconteci a Andrenio en la gran plaza del Vulgo.

CRISI QUINTA
Plaza del populacho y corral del Vulgo
Estbase la Fortuna, segn cuentan, bajo su soberano dosel, ms asistida de sus
cortesanos que asistindoles, cuando llegaron dos pretendientes de dicha a solicitar sus
favores. Suplic el primero le hiciese dichoso entre personas, que le diese cabida con los
varones sabios y prudentes. Mirndose unos a otros los curiales y dijeron:
ste se alzar con el mundo.
Mas la Fortuna, con semblante mesurado y aun triste, le otorg la gracia pretendida.
Lleg el segundo y pidi, al contrario, que le hiciese venturoso con todos los ignorantes,
y necios. Rironlo mucho los del cortejo, solemnizando gustosamente una peticin tan
extraa. Mas la Fortuna, con rostro muy agradable, le concedi la suplicada merced.
Partironse ya entrambos tan contentos como agradecidos, abundando cada uno en su
sentir. Mas los ulicos, como siempre estn contemplando el rostro de su prncipe y
brujulendole los afectos, notaron mucho aquel tan extravagante cambiar semblantes de su
reina. Repar tambin ella en su reparo y muy galante le dijo:
Cul de estos dos, pensis vosotros, oh cortesanos mos!, que ha sido el entendido?
Creeris que el primero. Pues sabed que os engais de medio a medio, sabed que fue un
necio: no supo lo que pidi, nada valdr en el mundo. Este segundo s que supo negociar:
ste se alzar con todo.
Admirronse mucho, y con razn, oyendo tan paradojo sentir, mas desempese ella
diciendo:
Mir, los sabios son pocos, no hay cuatro en una ciudad; qu digo cuatro!, ni dos en
todo un reino. Los ignorantes son los muchos, los necios son los infinitos; y as, el que los
tuviere a ellos de su parte, se ser seor de un mundo entero.
Sin duda que estos dos fueron Critilo y Andrenio, cuando ste, guiado del Cecrope, fue a
ser necio con todos. Era increble el squito que arrastraba el que todo lo presume y todo lo
ignora. Entraron ya en la plaza mayor del universo, pero nada capaz, llena de gentes, pero
sin persona, a dicho de un sabio que con la antorcha en la mano, al medio da iba buscando
un hombre que lo fuese y no haba podido hallar uno entero: todos lo eran a medias; porque
el que tena cabeza de hombre, tena cola de serpiente, y las mujeres de pescado; al
contrario, el que tena pies no tena cabeza. All vieron muchos Acteones que luego que
cegaron se convirtieron en ciervos. Tenan otros cabezas de camellos, gente de cargo y de
carga; muchos, de bueyes en lo pesado, que no en lo seguro; no pocos, de lobos, siempre en
la fbula del pueblo; pero los ms, de estlidos jumentos, muy a lo simple malicioso.
Rara cosa dijo Andrenio, que ninguno tiene cabeza de serpiente ni de elefante, ni
aun de vulpeja.
No, amigo dijo el Filsofo, que aun en ser bestias no alcanzan esa ventaja.
Todos eran hombres a remiendos, y as, cual tena garra de len, y cual de oso el pie;
hablaba uno por boca de ganso, y otro murmuraba con hocico de puerco; ste tena pies de
cabra, y aqul orejas de Midas; algunos tenan ojos de lechuza, y los ms de topo; risa de
perro, quien yo s, mostrando entonces los dientes.
Estaban divididos en varios corrillos hablando, que no razonando, y as oyeron en uno
que estaban peleando: a toda furia ponan sitio a Barcelona y la tomaban en cuatro das por
ataques, sin perder dinero ni gente; pasaban a Perpin, mientras duraban las guerras civiles

de Francia; restauraban toda Espaa, marchaban a Flandes, que no haba para dos das;
daban la vuelta a Francia, dividanla en cuatro potentados, contrarios entre s, como los
elementos; y finalmente venan a parar en ganar la Casa Santa.
Quin son stos pregunt Andrenio que tan bizarramente pelean? Si estara
aqu el bravo Picolomini? Es por ventura aqul el conde de Fuensaldaa, y aquel otro
Totavila?
Ninguno dstos es soldado respondi el Sabio, ni han visto jams la guerra. No
ves t que son cuatro villanos de una aldea? Slo aquel que habla ms que todos juntos es
el que lee las cartas, el que compone los razonamientos, el que le va a los alcances al cura:
digo, el barbero.
Impaciente, Andrenio, dijo:
Pues si stos no saben otro que destripar terrones, por qu tratan de allanar reinos y
conquistar provincias?
Eh! dijo el Cecrope, que aqu todo se sabe.
No digas se sabe replic el Sabio, sino que todo se habla.
Toparon en otro que estaban gobernando el mundo: uno daba arbitrios, otro publicaba
premticas, adelantaban los comercios y reformaban los gastos.
stos dijo Andrenio sern del parlamento; no pueden ser otro, segn hablan.
Lo que menos tienen dijo el Sabio es de consejo. Toda es gente que, habiendo
perdido sus casas, tratan de restaurar las repblicas.
Oh vil canalla! exclam Andrenio. Y de dnde les vino a stos meterse a
gobernar?
Ah vers respondi el Serpihombre que aqu todos dan su voto.
Y aun su cuero replic el Sabio.
Y acercndose a un herrero:
Advert le dijo que vuestro oficio es herrar bestias; dad alguna en el clavo.
Y a un zapatero lo meti en un zapato, pues le mand no saliese dl. Ms adelante
estaban otros altercando de linajes, cul sangre era la mejor de Espaa; si el otro era gran
soldado de ms ventura que valor, y que toda su dicha haba consistido en no haber tenido
enemigo; ni perdonaban a los mismos prncipes, definiendo y calificndolos si tenan ms
vicios de hombres que prendas de reyes. De modo que todo lo llevaban por un rasero.
Qu te parece? dijo el Cecrope. Pudieran discurrir mejor los siete sabios de
Grecia? Pues advierte que todos son mecnicos, y los ms sastres.
Eso creer yo, que de sastres siempre hay muchos.
Y Andrenio:
Pues quin los mete a ellos en esos puntos?
Oh s!, que es su oficio tomar medida a cada uno y cortarle de vestir. Y aun todos en
el mundo son ya sastres en descoser vidas ajenas y dar cuchilladas en la ms rica tela de la
fama.
Aunque era tan ordinario aqu el ruido y tan comn la vocera, sintieron que hablaban
ms alto all cerca en una ni bien casa ni mal zahurda, aunque muy enramada, que en
habiendo riego hay ramos.
Qu estancia o qu estante es ste? pregunt Andrenio.
Y el Cecrope, agestndose de misterio:
Este es dijo el Arepago; aqu se tiene el Consejo de Estado de todo el mundo.
Bueno ir l si por aqu se gobierna. sta ms parece taberna.
As como lo es respondi el Sabio, que como se les suben los humos a las

cabezas, todos dan en quererlo ser.


Por lo menos replic el Cecrope, no pueden dejar de dar en el blanco.
Y aun en el tinto respondi el Sabio.
Pues de verdad volvi a instar que han salido de aqu hombres bien famosos y
que dieron harto que decir de s.
Quines fueron stos?
Cmo quines? Pues no sali de aqu el tundidor de Segovia, el cardador de
Valencia, el segador de Barcelona y el carnicero de Npoles?: que todos salieron a ser
cabezas y fueron bien descabezados.
Escucharon un poco y oyeron que unos en espaol, otros en francs, en irlands algunos,
y todos en tudesco estaban disputando cul era ms poderoso de sus reyes, cul tena ms
rentas, qu gente podan meter en campo, quin tena ms estados, brindndose a la salud
de ellos y a su gusto.
De aqu, sin duda dijo Andrenio, salen tantos como andan rodando por esa gran
vulgaridad, dando su voto en todo. Yo cre proceda de estar tan acabados los hombres, que
andaban ya en cueros; mas ahora veo que todos los cueros andan en ellos.
As es ponder el Sabio. No vers a otro por ah sino pellejos rebutidos de poca
substancia. Mira aqul, cuanto ms hinchado ms vaco; aquel otro est lleno de vinagre a
lo ministro; aquellos botillos pequeos son de agua de azahar, que con poco tienen harto,
luego se llenan; aquellos muchos son de vino, y por eso en tierra; aquellos otros, los que en
siendo de voto, son de bota; muchos estn embutidos de paja, que la merecen; colgados
otros, por ser de hombres fieros, que hasta del pellejo de un brbaro estn acull haciendo
un tambor para espantar, muerto, sus contrarios: tan all resuena la fiereza dstos.
De la mucha canalla que de adentro redundaba, se descomponan por all cerca muchos
otros corrillos, y en todos estaban murmurando del gobierno, y esto siempre y en todos los
reinos, aun en el siglo de oro y de la paz. Era cosa ridicula or los soldados tratar de los
Consejos, dar priesa al despacho, reformar los cohechos, residenciar los oidores, visitar los
tribunales. Al contrario, los letrados era cosa graciosa verles pelear, manejar las armas, dar
asaltos y tomar plazas; el labrador hablando de los tratos y contratos, el mercader de la
agricultura; el estudiante de los ejrcitos, y el soldado de las escuelas; el seglar ponderando
las obligaciones del eclesistico, y el eclesistico las desatenciones del seglar; barajados los
estados, metindose los del uno en el otro, saltando cada uno de su coro y hablando todos
de lo que menos entienden. Estaban unos viejos diciendo mucho mal de los tiempos
presentes y mucho bien de los pasados, exagerando la insolencia de los mozos, la libertad
de las mujeres, el estrago de las costumbres y la perdicin de todo.
Yo, menos entiendo el mundo deca ste cuanto ms va.
Y yo lo desconozco del todo deca aqul. Otro mundo es ste del que nosotros
hallamos.
Llegse en esto el Sabio y djoles volviesen la mira atrs y viesen otros tantos viejos que
estaban diciendo mucho ms mal del tiempo que ellos tanto alababan; y detrs de aqullos,
otros y otros, encadenndose hasta el primer viejo su vulgaridad. Media docena de hombres
muy autorizados, con ms barbas que dientes, mucho ocio y poca renta, estaban en otro
corro all cerca tratando de desempear las casas de los seores y restituirlas a aquel su
antiguo ilustre.
Qu casa deca uno la del duque del Infantado cuando se hosped en ella el rey
de Francia prisionero! Y lo que Francisco la celebr.
Pues qu la deba dijo otro la del marqus de Villena cuando haca y deshaca?

Y la del Almirante en tiempo de los Reyes Catlicos, pdose imaginar mayor


grandeza?
Quin son stos? pregunt Andrenio.
stos respondi el hombre sierpe son hombres de honor en los palacios: llmanse
gentil hombres o escuderos.
Y en buen romance dijo el Sabio son gente que despus de haber perdido la
hacienda, estn perdiendo el tiempo, y los que habiendo sido la polilla de sus casas, vienen
a ser la honra de las ajenas; que siempre vers que los que no supieron para s, quieren
saber para los otros.
Nunca pens ver ponderaba Andrenio tanto necidiscreto junto, y aqu veo de
todos estados y gneros, hasta legos.
Oh s! dijo el Sabio, que en todas partes hay vulgo, y por atildada que sea una
comunidad hay ignorantes en ella que quieren hablar de todo y se meten a juzgar de las
cosas sin tener punto de juicio.
Pero lo que extra mucho Andrenio fue ver entre tales heces la repblica, en medio de
aquella sentina vulgar, algunos hombres lucidos y que se deca eran grandes personajes.
Qu hacen aqu stos? Seor, que se hallen aqu ms esportilleros que en Madrid,
ms aguadores que en Toledo, ms gorrones que en Salamanca, ms pescadores que en
Valencia, ms segadores que en Barcelona, ms palenquines que en Sevilla, ms cavadores
que en Zaragoza, ms mochilleros que en Miln, no me espanta; pero gente de porte, el
caballero, el ttulo, el seor, no s qu diga!
Qu piensas t dijo el Sabio, que en yendo uno en litera, ya por eso es sabio,
que en yendo bien vestido, es entendido? Tan vulgares hay algunos y tan ignorantes como
sus mismos lacayos. Y advierte que aunque sea un prncipe, en no sabiendo las cosas y
querindose meter a hablar de ellas, a dar su voto en lo que no sabe ni entiende, al punto se
declara hombre vulgar y plebeyo; porque vulgo no es otra cosa que una sinagoga de
ignorantes presumidos y que hablan ms de las cosas cuanto menos las entienden.
Volvieron los rostros a uno que estaba diciendo:
Si yo fuera rey
Y un mochillero.
Y si yo fuera papa deca un gorrn.
Qu habais de hacer vos si furades rey?
Qu? Lo primero me haba de teir los bigotes a la espaola, luego me haba de
enojar y voto!
No, no juris, que todos stos que echan votos huelen a cueros.
Digo que haba de hacer colgar media docena; yo s que oliera la casa a hombre y que
miraran algunos cmo perdan las vitorias y los ejrcitos, cmo entregaban las fortalezas al
enemigo. No me haba de llevar encomienda quien no fuese soldado, y de reputacin, pues
para ellos se instituyeron, y no de estos de las plumicas, sino un sargento mayor Soto, un
Pedro Estlez, que se han hallado en cien batallas y en mil sitios. Qu virreyes, qu
generales hiciera yo, qu ministros! Todos haban de ser Oates y Caracenas. Qu
embajadores que no hiciera!
Oh, no me viera yo un mes papa! deca el estudiante. Yo s que de otra manera
iran las cosas; no se haba de proveer dignidad ni prebenda sino por oposicin, todo por
mritos; yo examinara quin vena con ms letras que favores, quin traa quemadas las
cejas.
Abrise en esto la portera de un convento y metironse a la sopa.

Topaban varias y desvariadas oficinas por toda aquella gran plaza mecnica. Los
pasteleros hacan valientes empanadas de perro; ni faltaba aqu tantas moscas como all
mosquitos; los calderos siempre tenan calderas que adobar; los olleros alabando lo
quebrado; los zapateros a todo hombre buscndole horma de su zapato, y los barberos
haciendo las barbas.
Es posible dijo Andrenio que entre tanta botica mecnica no topemos una de
medicinas?
Basta que hay hartas barberas dijo Cecrope.
Y hartos en ellas respondi el Sabio que como brbaros hablan de todo; mas lo
que ellos saben quin lo ignora?
Con todo eso dijo Andrenio, en una vulgaridad tan comn es mucho que no haya
un mdico que recete; por lo menos, no haba de faltar la murmuracin civil.
No hacen falta replic el Sabio.
Cmo no?
Porque, aunque todos los males tienen remedio (hasta la misma locura tiene cura en
Zaragoza o en Toledo y en cien partes), pero la necedad no la tiene, ni ha habido jams
hombres que curasen de tonto.
Con todo eso, veis all unos que lo parecen.
Venan dndose a las furias de que todos se les entremeten en su oficio y quieren curar a
todos con un remedio. Y eso sera nada si algunos no se metiesen a quererles dar doctrina a
ellos mismos, disputando con el mdico los jarabes y las sangras.
Eh! decan, djense matar sin hablar palabra.
Pero los herreros llevaban brava herrera, y aun todos parecan calderos. Enfadados los
sastres, les dijeron que callasen y dejasen or, si no entender. Sobre esto armaron una
pendencia, aunque no nueva en tales puestos; tratronse muy mal, pero no se maltrataron, y
dijronles los herreros a los sastres, despus de encomios solemnes:
Quita de ah, que sois gente sin Dios!
Cmo sin Dios? replicaron ellos enfurecidos. Si dijrades sin conciencia, pase,
pero sin Dios, qu quiere decir eso?
S repitieron los herreros, que no tenis un dios sastre, como nosotros un herrero,
y cuando todos le tienen, los taberneros a Baco, aunque anda en celos con Tetis, los
mercaderes a Mercurio, de quien tomaron las trampas con el nombre, los panaderos a
Ceres, los soldados a Marte, los boticarios a Esculapio. Mir qu tales sois vosotros, que
ningn dios os quiere!
Anda de ah respondieron los sastres, que sois unos gentiles!
Vosotros s lo sois, que a todos queris hacer gentiles hombres!
Lleg en esto el Sabio y meti paz, consolando a los sastres con que ya que no tenan
dios, todos los daban al diablo.
Prodigiosa cosa dijo Andrenio que, con meter tanto ruido, no tengan habla!
Cmo que no? replic el Cecrope. Antes jams cesan de hablar ni tienen otro
que palabras.
Pues yo replic Andrenio no he percibido an habla que lo sea.
Tienen razn dijo el Sabio, que todas son hablillas y todas falsas.
Corran actualmente algunas bien desatinadas: que haban de caerse muertos muchos
cierto da, y lo sealaban, y hubo quien muri de espanto dos das antes; que haba de venir
un terremoto y haban de quedar todas las casas por tierra. Pues ver lo que se iba
extendiendo un disparate dstos, y los muchos que se lo tragaban y beban y lo contaban

unos a otros! Y si algn cuerdo reparaba, se enfurecan. Sin saber de dnde ni cmo naca,
resucitaba cada ao un desatino, sin ser bastante el desengao fresco, corriendo grasa. Y era
de advertir que las cosas importantes y verdaderas luego se les olvidaban, y un disparate lo
iban heredando de abuelas a nietas y de tas a sobrinas, hacindose eterno por tradicin.
No slo no tienen habla aadi Andrenio, pero ni voz.
Cmo que no? replic el Cecrope. Voz tiene el pueblo, y aun dicen que su voz
es la de Dios.
S, del dios Baco respondi el Sabio; y si no, escuchadla un poco y oiris todos
los imposibles no slo imaginados, pero aplaudidos: od aquel espaol lo que est contando
del Cid, cmo de un papirote derrib una torre y de un soplo un gigante; atend aquel otro
francs lo que refiere, y con qu credulidad, de Roldn y cmo de un revs reban caballo y
caballero armados; pues yo os aseguro que el portugus no se olvide tan presto de la pala de
la vitoriosa forneira.
Pretendi entrar en la bestial plaza un gran filsofo y poner tienda de ser personas,
feriando algunas verdades bien importantes, aforismos convenientes, pero jams pudo
introducirse ni despach una tan sola verdad, ni el ms mnimo desengao; con que se hubo
de retirar. Al contrario, lleg un embustero sembrando cien mil desatinos, vendiendo
pronsticos llenos de disparates como que se haba de perder Espaa otra vez, que haba
acabado ya la casa otomana, lea profecas de moros y de Nostradamus, y al punto se llen
la tienda de gente y comenz a despachar sus embustes con tanto crdito, que no se hablaba
de otro, y con tal aseveracin como si fueran evidencias. De modo que aqu ms supone un
adevino que Sneca, un embustero que un sabio.
Vieron en esto una monstrimujer, con tanto squito, que muchos de los pasados y los
ms de los presentes la cortejaban, y todos con las bocas abiertas escuchndola. Era tan
gruesa y tan asquerosa, que por doquiera que pasaba dejaba el aire tan espeso que le podan
cortar. Revolvile las entraas al Sabio; comenz a dar arcadas.
Qu cosa tan sucia! dijo Andrenio. Y quin es sta?
sta es dijo el Cecrope la Minerva de esta Atenas.
sta la invencible y aun la crasa dijo el Filsofo. Ella puede ser Minerva, mas a
fe que es pinge. Y a quien tanto engorda, quin puede ser sino la ignorante satisfaccin?
Veamos dnde va a parar.
Pas de las vendederas a sentarse en el banco del Cid.
Aqulla dijo el Cecrope es la sapiencia de tanto lego. All estn graduando a
todos y calificando los mritos a cada uno; all se dice el que sabe y el que no sabe, si el
argumento fue grande, si el sermn docto, si tan bien discurrido como razonado, si el
discurso fue cabal, si magistral la licin.
Y quin son los que juzgan pregunt Andrenio los que dan el grado?
Quines han de ser sino un ignorante y otro mayor, uno que ni ha estudiado ni visto
libro en su vida, cuando mucho una Silva de varia Licin y el que ms ms, un Para todos?
Oh! dijo el Cecrope, no veis que stos son los ms plausibles personajes del
mundo? Todos son bachilleres: aqul que veis all muy grave es el que en la corte anda
diciendo chistes, hace cuento de todo, muerde sin sal cuanto hay, saca stiras, vomita
pasquines, el duende de los corrillos; aquel otro es el que todo lo saba ya, nada le cuentan
de nuevo, saca gacetas y se escribe con todo el mundo, y no cabiendo en todo l, se
entremete en cualquier parte; aquel licenciado es el que en las Universidades cobra las
patentes, hace coplas, mantiene los corrillos, soborna votos, habla por todos, y en habiendo
conclusiones, ni visto ni odo; aquel soldado nunca falta en las campaas, habla de Flandes,

hallse en el sitio de Ostende, conoci al duque de Alba, acude a la tienda del general, el
demonio del medioda, mantiene la conversacin, cobra el primero, y el da de la pelea se
hace invisible.
Parceme que todos ellos son znganos del mundo ponder Andrenio. Y stos
son los que gradan de valientes y de sabios?
Y es de modo respondi el Cecrope que el que ellos una vez dan por docto, se lo
es, sepa o no sepa. Ellos hacen telogos y predicadores buenos mdicos y grandes letrados,
y bastan a desacreditar un prncipe: dgalo el rey don Pedro. Mas, qu?, si el barbero del
lugar no quiere, nada valdr el sermn ms docto, ni ser tenido por orador el mismo Tulio.
A stos estn esperando que hablen los dems, sin osar decir blanco ni negro hasta que
stos se declaran, y al punto gritan: Grande hombre, gran sujeto! Y dan en alabar a uno
sin saber en qu ni por qu; celebran lo que menos entienden y vituperan lo que no
conocen, sin ms entender ni saber. Por eso, el buen poltico suele echar buena esquila que
gue el vulgo a donde l quiere.
Y hay pregunt Andrenio quien se paga de tan vulgar aplauso?
Cmo si hay? respondi el Sabio; y muchos, hombres vulgares, chabacanos,
amigos de la popularidad y que la solicitan con milagrones que llamamos pasmasimples
y espantavillanos, obras gruesas y plausibles, porque aqu no tienen lugar los primores ni
los realces. Pganse mucho otros de la gracia de las gentes, del favor del populacho; pero
no hay que fiar en su gracia, que hay gran distancia de sus lenguas a sus manos: qu fue
verlos bravear ayer en un motn en Sevilla y enmudecer hoy en el castigo!; qu se hicieron
las manos de aquellas lenguas y las obras de aquellas palabras? Son sus mpetus como los
del viento, que cuando ms furioso, calma.
Encontraron con unos que estaban durmiendo, y no apriesa, como encargaba el otro a su
criado; no movan pie ni mano. Y era tal la vulgaridad, que los despiertos soaban lo que
los otros dorman, imaginando que hacan grandes cosas; y era de modo, que no corra otro
en toda la plaza sino que estaban peleando y triunfando de los enemigos. Dorma uno a
pierna tendida, y decan ellos estaba desvelndose, estudiando noche y da y quemndose
las cejas. De esta suerte publicaban que eran los mayores hombres del mundo y gente de
gran gobierno.
Cmo es esto dijo Andrenio, hay tamaa vulgaridad?
Mira dijo el Sabio, aqu si dan en alabar a uno, si una vez cobra buena fama,
aunque se eche despus a dormir, l ha de ser un gran hombre; aunque ensarte despus cien
mil disparates, dicen que son sutilezas, y que es la primera cosa del mundo: todo es que den
en celebrarle. Y por el contrario, a otros que estarn muy despiertos haciendo cosas
grandes, dicen que duermen y que nada valen. Sabes t lo que le sucedi aqu al mismo
Apolo con su divina lira?: que desafindole a taer un zafio gan con una pastoril
zampona, nunca quiso el culto numen salir, con que se lo rogaron las musas; y el salvajaz le
zahera su temor y se jactaba de la vitoria. No hubo remedio: no ms de porque haba de ser
juez el vulgacho, no queriendo arriesgar su gran reputacin a un juicio tan sin l. Y por no
haber querido hacer otro tanto, fue condenada la dulcsima filomena en competencia del
jumento. Y aun la rosa dicen estuvo a pique de ser vencida de la adelfa, que desde entonces,
por su indigno atrevimiento, qued letal a los suyos. Ni el pavn se atrevi a competir de
belleza con el cuervo, ni el diamante con el guijarro, ni el mismo sol con el escarabajo, con
tener tan asegurado su partido, por no sujetarse a la censura de un vulgo tan desatinado.
Mal seal, deca un discreto, cuando mis cosas agradan a todos; que lo muy bueno es de
pocos, y el que agrada al vulgo, por consiguiente, ha de desagradar a los pocos, que son los

entendidos. Asom en esto por la plaza, hacindola, un raro ente. Todos le recibieron con
plausible novedad. Seguale la turba, diciendo:
Ahora en este punto llega del Jordn; ms tiene ya de Cuatrocientos aos.
Mucho es deca uno que no le acompaen ejrcitos de
mujeres, cuando va a desarrugarse.
Oh no! deca otro. No veis que va en secreto? Pues si eso no fuera, qu fuera!
Por lo menos, no se pudiera traer por ac botija de aquella agua?; que yo s que
vendiera cada gota a dobln de oro.
No tiene l necesidad de dinero, pues cada vez que echa mano a la bolsa topa un
patacn.
Qu otra felicidad esa! No s yo cul me escogiera de las dos.
Quin es ste? pregunt Andrenio.
Y el Sabio:
ste es Juan de Para Siempre, que Juan haba de ser.
Brollaban destas donossimas vulgaridades, y todas muy credas, levantando mil
testimonios a la naturaleza y aun a la misma posibilidad. Sobre todo, estaban muy
acreditados los duendes; haba pasa de ellos, como de hechizadas; no haba palacio viejo
donde no hubiese dos por lo menos. Unos los vean vestidos de verde, otros de colorado, y
lo ms cierto de amarillo; y todos eran tamaicos, y tal vez con su capuchito, inquietando
las casas; y nunca se aparecan a las viejas, que no dicen trasgos con trasgos. No mora
mercader que no fuese rodeado de monas y de micos. Haba brujas, tantas como viejas, y
todas las malcontentas endiabladas; tesoros encantados y escondidos sin cuenta y con
cuento, cavando muchos tontos por hallarlos; minas de oro y de plata riqusimas, pero
tapiadas hasta que se acaben las Indias, las cuevas de Salamanca y Toledo: mal ao para
quien se atreviera a dudarlas!
Mas he aqu que en un instante se comovi toda aquella acorralada necedad, sin saber
cmo ni por qu, que es tan ordinario como fcil alborotarse un vulgo, y ms si es tan
crdulo como el de Valencia, tan brbaro como el de Barcelona, tan necio como el de
Valladolid, tan libre como el de Zaragoza, tan novelero como el de Toledo, tan insolente
como el de Lisboa, tan hablador como el de Sevilla, tan sucio como el de Madrid, tan
vocinglero como el de Salamanca, tan embustero como el de Crdoba y tan vil como el de
Granada. Fue el caso que asom por una de sus entradas, no la principal, donde todas son
comunes, un monstruo, aunque raro muy vulgar: no tena cabeza y tena lengua, sin brazos
y con hombros para la carga, no tena pecho con llevar tantos, ni mano en cosa alguna;
dedos s, para sealar. Era su cuerpo en todo disforme, y como no tena ojos, daba grandes
cadas: era furioso en acometer, y luego se acobardaba. Hzose en un instante seor de la
plaza, llenndola toda de tan horrible escuridad que no vieron ms el sol de la verdad.
Qu horrible trasgo es ste pregunt Andrenio, que as lo ha eclipsado todo?
ste es respondi el Sabio el hijo primognito de la ignorancia, el padre de la
mentira, hermano de la necedad, casado con su malicia: ste es el tan nombrado Vulgacho.
Al decir esto, descolg el rey de los cclopes de la cinta un retorcido caracol que hurtara
a un fauno, y alentndolo de vanidad, fue tal su ruido y tan grande el horror que les caus,
que agitados todos de un terror fantico, dieron a huir por cosa que no montaba un caracol.
No fue posible ponerlos en razn, ni detenerlos, que no se desgalgasen muchos por las
ventanas y balcones ms a ciegas que pudieran en la plaza de Madrid. Huan los soldados
gritando:
Que nos cortan, que nos cortan!

Comenzaron algunos a herirse y a matarse ms brbaramente que gentlicos bacanales.


Fuele forzoso a Andrenio retirarse a toda fuga, tan arrepentido como desengaado. Echaba
mucho menos a Critilo, pero valile la asistencia de aquel Sabio y la luz que la antorcha de
su saber le comunicaba. Dnde fue aparar, dir la crisi siguiente.

CRISI SEXTA
Cargos y descargos de la Fortuna
Comparecieron ante el divino trono de luceros el hombre y la mujer a pedir nuevas
mercedes: que a Dios y al rey, pedir y volver. Solicitaban su perfeccin de manos de quien
haban recibido el ser. Habl all el hombre en primer lugar y pidi como quien era, porque
vindose cabeza, suplic le fuese otorgada la inestimable prenda de la sabidura. Pareci
bien su peticin, y decretsele luego la merced, con tal que pagase en agradecimientos la
media anata. Lleg ya la mujer y, atendiendo a que, si no es cabeza, tampoco es pies, sino
la cara, suplic con mucho agrado al Hacedor divino que la dotase en belleza.
Fata la gracia dijo el gran Padre celestial; sers hermosa, Pero con la pensin de
tu flaqueza.
Partironse muy contentos de la divina presencia, que de ella nadie sale descontento,
estimando el hombre por su mayor prenda el entendimiento, y la mujer la hermosura: l la
testa y ella el rostro. Lleg esto a odos de la Fortuna, y dicen quimere agravios, dando
quejas de que no hubiesen hecho caso de la ventura.
Es posible deca con profundo sentimiento que nunca haya l odo decir:
Ventura te d Dios, hijo, ni ella: Ventura de fea? Dejadles y veremos qu har l
con su sabidura y ella con su lindeza, si no tienen ventura. Sepa, sabio l y linda ella, que
de hoy adelante me han de tener por contraria: desde aqu me declaro contra el saber y la
belleza. Yo les he de malograr sus prendas; ni l ser dichoso, ni ella venturosa.
Desde este da aseguran que los sabios y entendidos quedaron desgraciados, todo les sale
mal, todo se les despinta; los necios son los venturosos, los ignorantes favorecidos y
premiados. Desde entonces se dijo: Ventura de fea Poco vale el saber, el tener, los
amigos y cuanto hay, si no tiene un hombre dicha; y poco le importa ser un sol a la que no
tiene estrella.
Esto le ponderaba un enano al melanclico Critilo, desengandole de su porfa en
querer ver en persona la misma Sofisbella, empeo en que le haba puesto el varn alado; el
cual, sin poderle satisfacer, se le haba desaparecido.
Creme deca el enano que todo pasa en imagen, y aun en imaginacin, en esta
vida: hasta esa casa del saber toda ella es apariencia. Qu, pensabas t ver y tocar con las
manos la misma sabidura? Muchos aos ha que se huy al cielo con las dems virtudes en
aquella fuga general de Astrea. No han quedado en el mundo sino unos borrones de ella en
estos escritos que aqu se eternizan. Bien es verdad que sola estar metida en las profundas
mentes de sus sabios, mas ya aun sos acabaron; no hay otro saber sino el que se halla en
los inmortales caracteres de los libros: ah la has de buscar y aprender.
Quin, pues, fue pregunt Critilo el hombre de tan bizarro gusto, que junt tanto
precioso libro y tan selecto? Cyo es un tan erudito museo?
Si estuviramos en Aragn dijo el Pigmeo, yo creyera ser del duque de
Villahermosa, don Fernando; si en Pars, del erudito duque de Orliens; si en Madrid, del
gran Filipo; y si en Constantinopla, del discreto Osmn, conservado entre cristales. Mas,
como digo, ven conmigo en busca de la Ventura, que sin ella ni vale el saber ni el tener, y
todas las prendas se malogran.
Quisiera hallar primero replic Critilo aquel mi camarada que te he dicho que
ech por la vereda de la Necedad.

Si por ah fue ponder el enano, sin duda restar ya en casa de la Dicha, que
antes llegan sos que los sabios; ten por cierto que le hallaremos en aventajado puesto.
Y sabes t el camino de la Dicha? pregunt Critilo.
Ah consiste la mayor dificultad; que una vez puestos en l, nos llevar al colmo de
toda felicidad. Con todo, parceme que es ste en lo desigual; dems que me dieron por
seal esas yedras que arrimadas se empinan y entremetidas medran.
Lleg en eso un soldado muy de leva, que es gente que vive apriesa, y pregunt si iba
bien para la Ventura.
Cul buscis dijo el enano, la falsa o la verdadera?
Pues qu, hay Ventura falsa? Nunca tal o.
Y cmo si la hay, Ventura hipcrita! Antes es la que hoy ms corre; tinese por
dichoso uno en ser rico, y es de ordinario un desventurado; cuenta el otro por gran dicha el
haber escapado en mil insultos de las manos de la justicia, y es se su mayor castigo; un
ngel fue para m aquel hombre, dice ste, y no fue sino un demonio que le perdi; tiene
aqul por gran suerte el no haber padecido jams ni un revs de la Fortuna, y no es sino un
bofetn de que no le ha tenido por hombre el cielo para fiarle un acto de valor; tal dice:
Dios me vino a ver, y no fue sino el mismo Satans en sus logros, cuenta el otro por gran
felicidad el no haber estado en su vida indispuesto, y hubiera sido su nico remedio para
sanar en el nimo; albase el lascivo de haber sido siempre venturoso con mujeres, y sa es
su mayor desventura; estima la otra desvanecida por su mayor dicha su buena gracia, y sa
fue su mayor desgracia. As que los ms de los mortales yerran en este punto, teniendo por
felicidad la desdicha; que en errando los principios, todas salen falsas las consecuencias.
Entremetiseles un pretendiente (qu otro trasto ste del enfado!), y al punto comenz a
quejarse y murmurar, y un estudiante a contradecirle: que todos cuantos piensan saber algo,
dan en espritus de contradicin. Pasaron de una en otra a burlarse del enano.
Y t dijo el estudiante qu vas a buscar?
Voy dijo a ser gigante.
Bravo aliento! Pero cmo podr ser eso?
Muy bien, como quisiere mi seora la Fortuna; que si ella favorece, los pigmeos son
gigantes, y si no, los gigantes son pigmeos. Otros ms ruines que yo estn hoy bien
encaramados; que no hay prendas que tengan, ni hay sabidura ni ignorancia, ni valor ni
cobarda, ni hermosura ni fealdad, sino ventura o desdicha, tener lunar o estrella: todo es
risa lo dems. Al fin, ella se dar maa cmo yo sea grande o lo parezca, que todo es uno.
Voto a tal dijo el soldado, que quiera o no, ella habr de hacer la razn!
No tan alto, seor soldado dijo el estudiante, ms bajo.
ste es mi bajo, y mucho ms he de alzar la voz, aunque sea en la sala de don
Fernando Ruiz de Contreras! Peor es acobardarse con la Fortuna: sino mostrarla dientes,
que slo se burla con los sufridos; y as veris que unos socarronazos, cuatro bellacones
atrevidos se salen con cuanto quieren y se burlan de todo el mundo; ellos son los medrados,
que de los hombres de bien no hay quien se acuerde. Juro, voto que hemos de andar a
mojicones y que ha de hacerme favor, aunque reviente!
No s yo cmo ser eso replic el licenciado, que la Fortuna no hay entenderla:
tiene bravos reveses. A otros ms estirados he odo ponderar que no hay tomarla el tino.
Yo, por lo menos dijo el cortesano de mis zalemas pienso valerme y mil veces
hacerla el buz.
Buz de arca dijo el soldado ha de ser el mo! Yo besarla la mano? Si me hiciese
merced, eso bien; y si no, lo dicho, dicho.

Ya me parece que me la veo deca el enano y que ella no me ve a m, por ser


pequeo, que slo son visibles los bien vistos.
Menos me ver a m dijo el estudiante, por ser pobre; que a los deslucidos nadie
los puede ver, aunque les salten al rostro los colores.
Cmo os ha de ver dijo el cortesano, si es ciega?
Y eso ms? ponder Critilo. De cundo ac ha cegado?
No corre otro en la Corte.
Pues cmo podr repartir los bienes?
Cmo? A ciegas.
As es dijo el estudiante, y as la vio un sabio entronizada en un rbol muy
copado, de cuyas ramas, en vez de frutos, pendan coronas, tiaras, cidaris, mitras, capelos,
bastones, hbitos, borlas y otros mil gneros de insignias, alternados con cuchillos, dogales,
remos, grillos y corazas. Estaban bajo el rbol confundidos hombres y brutos, un bueno y
otro malo, un sabio y un jumento, un lobo y un cordero, una sierpe y una paloma. Sacuda
ella a ciegas, esgrimiendo su palo, d donde diere, y Dios te la depare buena; caa sobre la
cabeza de uno una corona, y sobre el cuello del otro un cuchillo, sin ms averiguar que la
suerte; y las ms veces se encontraban, pues daba en manos de uno un bastn, que estuviera
mejor un remo; a un docto le caa una mitra all en Cerdea o ac en Jaca, y a un idiota
bien cerca; todo a ciegas.
Y aun a locas aadi el estudiante.
Cmo es eso? replic Critilo.
Todos lo dicen que ha enloquecido, y se conoce, pues no va cosa con concierto.
Y de qu enloqueci?
Cuntanse varias cosas. La ms constante opinin es que la Malicia la ha dado
bebedizos, y a ttulo de descansarla, se la [ha] alzado con el mando y as da a sus favoridos
cuanto quiere; a los ladrones las riquezas, a los soberbios las honras, a los ambiciosos las
dignidades, a los menguados las dichas, a las necias la hermosura, a los cobardes las
vitorias, a los ignorantes los aplausos y a los embusteros todo; el ms ruin jabal se come la
mejor bellota y as no van ya por mritos los premios ni por culpas los castigos; unos yerran
y otros lo murmuran: al fin, todo va a locas, como digo.
Y por qu no a malas tambin? aadi el soldado, pues la hacen fama de ruin,
amiga de los jvenes, siempre favorecindoles, y contraria de los varones ancianos y
maduros, madrastra de los buenos, envidiosa con los sabios, tirana con los insignes, cruel
con los afligidos, inconstante con todos.
Es posible ponder Critilo que de tantos azares se compone, y con todo eso, la
vamos a buscar desde que nacimos, y ms ciegos y ms locos nos vamos tras ella?
Ya en esto se descubra un extravagante palacio que por una parte pareca edificio y por
la otra ruina, torres de viento sobre arena, soberbia mquina sin fundamentos. Y de todo el
que imaginaron edificio, no haba sino la escalera; que en esta gran casa de la Fortuna no
hay otro que subir y caer. Las gradas parecan de vidrio, ms quebradizas cuanto ms
dobles, y todas llenas de deslizaderos. No haba barandillas para tenerse, riesgos s para
rodar. El primer escaln era ms dificultoso de subir que una montaa, pero una vez
puestos en l, las dems gradas eran facilsimas. Al contrario suceda en las de la otra banda
para bajar, procediendo con tal correspondencia que, as como comenzaba uno a subir por
esta parte, al punto caa otro por la otra, aunque ms apriesa.
Llegaron cuando actualmente rodaba uno con aplauso universal, porque al punto que
comenz a tumbar, solt de las manos la gran presa que haba hecho de oficios y represa de

beneficios: cargos, dignidades, riquezas, encomiendas, ttulos, todo iba rodando all abajo;
daba aqu un bote una encomienda, y saltaba acull a manos de un enemigo suyo; agarraba
otro de vuelo del oficio, y todos andaban a la rebatia, haciendo grande fiesta al trabajo
ajeno: mas as se usa. Solemnizlo mucho Critilo y rironlo todos, diciendo:
Qu bravo chasco de la Fortuna!
Pues si hubirades visto rodar a Alejandro el Magno, aquel verle soltar un mundo
entero y saltar tantas coronas, reinos y provincias como nueces cuesta abajo, y coja quien
pudiere! Asegroos que fue una Babilonia.
Acercse Critilo a la primer grada con sus camaradas donde estaba toda la dificultad del
subir, porque aqu asista el Favor, primer ministro de la Fortuna y muy su confidente. ste
alargaba la mano a quien se le antojaba para ayudarle a subir, y esto sin ms atendencia que
su gusto, que deba ser muy malo, pues por maravilla daba la mano a ningn bueno, a
ninguno que lo mereciese. Siempre escoga lo peor: en viendo un ignorante, le llamaba, y
dejaba mil sabios. Y aunque todo el mundo le murmuraba, nada se le daba, que de sus
temeridades tena hechos callos en el qu dirn. De una legua columbraba un embustero, y
a los hombres de substancia y de entereza no los poda ver, porque le pareca le notaban sus
locuras y abominaban de sus quimeras. Pues un adulador, un mentiroso, no ya la mano,
entrambos brazos le echaba; y para los hombres de veras y de su palabra era un topo, que
jams top con un hombre de verdad. Siempre echaba mano de tales como l. Perdase
naturalmente por los hombres de tronera entregndolos cuanto hay, y as todo lo
confundan. Haba millares de hombres por aquel suelo aguardando los favoreciese: pero l,
en viendo un entendido, un varn de prendas, deca:
Oxte puto, quin [a] tal le ayudase! Es muy hombre, no conviene.
Sujeto, al fin, de bravo capricho. Era de modo que acababa con todos los hombres
eminentes en gobierno, en armas, en letras, en grandeza y en nobleza: que haba muchos y
muy a propsito. Pero qu mucho?, si descubrieron que estaba ciego de todas pasiones y
andaba a ciegas topando con las paredes del mundo, acabando con todo l.
sta, como digo, era una escala para subir a lo alto. No tena remedio Critilo por
desconocido, ni el cortesano por conocido ni el estudiante ni el soldado por merecerlo; slo
el enano tuvo ventura, porque se le hizo pariente, y as luego estuvo arriba. Apurbase el
soldado de ver que las gallinas volaban, y el estudiante de que los bestias corran. Estando
en esta dificultad, asomse acull en lo ms alto Andrenio, que por lo vulgar haba subido
tan arriba y estaba muy adelantado en el valor. Conoci a Critilo, que no fue poco desde tan
alto y de donde muchos desconocieron a sus padres y hijos; mas fue llamada de la sangre.
Diole luego la mano y levantle, y entre los dos pudieron ayudar a subir los dems. Iban
trepando por aquellas gradas con harta facilidad de una en otra, ganada la primera, de un
cargo en otro y de un premio en muchos. Notaron una cosa bien advertida estando a media
escalera, y fue que todos cuantos miraban de la parte de arriba y que suban adelante les
parecan grandes hombres, unos gigantes, y gritaban:
Qu gran rey el pasado! Qu capitn aqul que fue! Qu sabio el que muri!
Y al revs, todos cuantos venan atrs les parecan poca cosa y unos enanos.
Qu cosa es dijo Critilo ir un hombre delante, aquello de ser primero, o venir
detrs! Todos los pasados nos parece que fueron grandes hombres, y todos los presentes y
los que vienen nos parecen nada; que hay gran diferencia en el mirar a uno como superior o
inferior, desde arriba u desde abajo.
Llegaron ya a la ltima grada, donde estaba la Fortuna. Pero, oh cosa rara!, oh prodigio
nunca credo, y de que quedaron atnitos y aun pasmados!, digo cuando vieron a una reina

totalmente diversa de lo que haban concebido y muy otra de lo que todo el mundo
publicaba, porque no slo no era ciega como se deca, pero tena en una cara de cielo al
medio da, unos ojos ms perspicaces que una guila, ms penetrantes que un lince; su
semblante, aunque grave, muy sereno, sin ceos de madrastra, y toda ella muy compuesta.
No estaba sentada, porque siempre de leva y en continuo movimiento. Calzaba ruedecillas
por chapines; su vestir era la mitad de luto y la otra mitad de gala. Mirndola y mirndose
unos a otros, encogindose de hombros y arqueando las cejas, admirados de tal novedad, y
aun dudaron si era ella.
Pues quin haba de ser? respondi la Equidad, que la asita con unas balanzas en
la mano.
Oylo la misma Fortuna, que ya haba notado de reojo los ademanes de su espanto, y
con voz harto agradable les dijo:
Llegos ac, dec qu os habis turbado. No reparis en decir la verdad, que yo gusto
mucho de los audaces.
Estaban todos tan mudos como encogidos. Slo el soldado, con valenta en el desahogo
y desahogo en el hablar, alzando la voz de modo que pudo orle todo el mundo, dijo:
Gran seora de los favores, reina poderosa de las dichas, yo te he de decir hoy las
verdades. Todo el mundo, de cabo a cabo, desde la corona a la abarca, est murmurando de
ti y de tus procederes. Yo te hablo claro, que los prncipes nunca estis al cabo de las
nuevas, siempre ajenos de lo que se dice.
Ya s que todos se quejan de m dijo ella misma, pero de qu y por qu? Qu
es lo que dicen?
Mas qu no dicen! respondi el soldado. Al fin, yo comienzo con tu licencia, si
no con tu agrado. Dicen, lo primero, que eres ciega; lo segundo, que eres loca; lo tercero,
necia; lo cuarto
Aguarda, aguarda. Basta, vete poco a poco dijo, que hoy quiero dar satisfacin al
universo. Protesto, lo primero, que soy hija de buenos, pues de Dios y de su divina
providencia, y tan obediente a sus rdenes, que no se mueve una hoja de un rbol ni una
paja del suelo sin su sabidura y direccin. Hijos, es verdad que no los tengo, porque no se
heredan ni las dichas ni las desdichas. El mayor cargo que me hacen los mortales, y el que
yo ms siento, es decir que favorezco a los ruines; que aquello de ser ciega, seris vosotros
testigos. Pues yo digo que ellos son los malos y de ruines procederes, que dan las cosas a
otros tales como ellos. El ricazo da su hacienda al asesino, al valentn, al truhn, los cientos
y los ducientos a la ramera, y trair desnuda el ngel de una hija y el serafn de una virtuosa
consorte: es esto emplean sus grandes rentas. Los poderosos dan los cargos y se apasionan
por los que menos los merecen y positivamente los desmerecen, favorecen al ignorante,
premian al adulador, ayudan al embustero, siempre adelantando los peores; y del ms
merecedor, ni memoria, cuanto menos voluntad. El padre se apasiona por el peor hijo, y la
madre por la hija ms loca, el prncipe por el ministro ms temerario, el maestro por el
discpulo incapaz, el pastor por la oveja roosa, el prelado por el subdito relajado, el capitn
por el soldado ms cobarde, Y si no, mirad, cuando gobiernan hombres de entereza y de
virtud, como ahora, si son estimados los buenos, si son premiados los sabios. Escoge el otro
por amigo al enemigo de su honra, y por confidente al ms ruin; con se se acompaa, se
que le gasta la hacienda. Creedme que en los mismos hombres est el mal, ellos son los
malos y los peores, ellos ensalzan el vicio y desprecian la virtud, que no hay cosa hoy ms
aborrecida. Favorezcan ellos los hombres de bien, que yo deseo otro. Veis aqu mis manos:
miradlas, reconocedlas, que no son mas; sta es de un prncipe eclesistico, y esta otra de

un seglar; con stas reparto los bienes, con stas hago mercedes, con stas dispenso las
felicidades. Ved a quien dan estas manos, a quin medran, a quin levantan; que yo siempre
doy las cosas por manos de los mismos hombres, ni tengo otras. Y para que veis cunta
verdad es sta: Hola!, hola!, llamadme aqu luego el Dinero, venga la Honra, los Cargos,
Premios y Felicidades, venga ac cuanto vale y se estima en el mundo, comparezcan aqu
todos cuantos se nombran bienes mos.
Concurrieron luego todos, y comenz a alborotarlos cuerda mente.
Venid ac deca; ruin canalla, gente baja y soez, que vosotros infames, me tenis
sin honra. Di, t, bellacn, di, t, Dinero, por qu ests reido con los hombres de bien, por
qu no vas a casa de los buenos y virtuosos. Es posible que me digan que siempre andas
con gente ruin, haciendo camarada con los peores del mundo, y me aseguran que nunca
sales de sus casas? Esto se puede tolerar?
Seora respondi el Dinero primeramente, todos los ruines, como son rufianes,
farsantes, espadachines y rameras, jams tienen un real, ni para en su poder. Y si los buenos
tampoco le tienen, no tengo yo la culpa.
Pues quin la tiene?
Ellos mismos.
Ellos, de qu suerte?
Porque no me saben buscar: ellos no roban, no trampean, no mienten, no estafan, no
se dejan cohechar, no desuellan al pobre, no chupan la sangre ajena, no viven de embeleco,
no adulan, no son terceros, no engaan, Cmo han de enriquecer si no me buscan?
Qu, es menester buscarle? Vayase l, pues corre tanto, a sus casas mismas y
rugueles y srvales.
Seora, ya voy tal vez, o por premio o por herencia, y no me saben guardar: luego me
echan la puerta afuera, haciendo limosnas, remediando necesidades, ms que el arcipreste
de Daroca; pagan luego todo lo que deben, prestan, son caritativos, no saben hacer una
ruindad, y as luego me echan la puerta afuera.
No es eso echarte a rodar, sino bien alto, pues en el cielo. Y t, Honra, qu
respondes?
Lo mismo, que los buenos no son ambiciosos, no pretenden, no se alaban, no se
entremeten; antes, se humillan, se retiran del bullicio, no multiplican cartas, no presentan, y
as, ni me saben buscar, ni a ellos los buscan.
Y t?, Hermosura.
Que tengo muchos enemigos, todos me persiguen cuando ms me siguen; quirenme
para el mundo, nadie para el cielo. Siempre ando entre locas y necias; las vanas me placean,
me sacan a vistas; las cuerdas me encierran, me esconden, no se dejan ver. Y as, siempre
me topan con gente ruin, a tontas y a locas.
Habla t, Ventura.
Yo, seora, siempre voy con los mozos, porque los viejos no son atrevidos. Los
prudentes, como piensan mucho, hallan grandes dificultades; los locos son arrojados, los
temerarios no reparan, los desesperados no tienen qu perder: qu quieres t que diga?
No veis exclam la Fortuna lo que pasa?
Conocieron todos la verdad, y valile. Slo el soldado volvi a replicar, y dijo:
Muchas cosas hay que no dependen de los hombres, sino que t absolutamente las
dispensas, las repartes como quieres, y se quejan que con notable desigualdad. Al fin, yo no
s cmo se es que todos viven descontentos: las discretas porque las hiciste feas, las
hermosas porque necias, los ricos porque ignorantes, los sabios porque pobres, los

poderosos sin salud, los sanos sin hacienda, los hacendados sin hijos, los pobres cargados
dellos, los valientes porque desdichados, los dichosos viven poco, los desdichados son
eternos. As que a nadie tienes contento. No hay ventura cumplida ni contento puro, todos
son aguados. Hasta la misma Naturaleza se queja o se excusa con que en todo te le opones.
Siempre andis las dos de punta, que tenis escandalizado el mundo: si la una echa por un
cabo, la otra por el otro. Por el mismo caso que la Naturaleza favorece a uno, t le
persigues; si ella da prendas, t las desluces y las malogras, que vemos infinitos perdidos
por esto, grandes ingenios sin ventura, valentas prodigiosas sin aplauso, un Gran Capitn
retirado, un rey Francisco de Francia preso, un Enrique Cuarto muerto a pualadas, un
marqus del Valle pleiteando, un rey don Sebastin vencido, un Belisario ciego, un duque
de Alba encarcelado, un don Lope de Hoces abrasado, un Infante Cardenal antecogido, un
prncipe don Baltasar, sol de Espaa, eclipsado. Dgoos que trais revuelto el mundo.
Basta dijo la Fortuna, que lo que ms me haban de estimar los hombres, eso me
calumnian. Hola, Equidad!, vengan las balanzas. Vislas, vislas? Pues sabed que no doy
cosa que no la pese y contrapese primero, igualando muy bien estas balanzas. Venid ac,
necios, inconsiderados: si todo lo diera a los sabios, qu hicirades vosotros? Habais de
quedar destituidos de todo? Qu haba de hacer una mujer si fuera necia y fea y
desdichada?: desesperarse. Y quin se pudiera averiguar con una hermosa, si fuera
venturosa y entendida? Y si no, hagamos una cosa. Traigan ac todas mis ddivas; vengan
las lindas: si tan desgraciadas son, truequen con las feas; vengan los discretos: si tan
descontentos viven, truequen con los ricos necios, que todo no se puede tener.
Fue luego pesando sus ddivas y disfavores, coronas, cetros, tiaras, riquezas, oro, plata,
dignidades y venturas. Y fue tal el contrapeso de cuidados a las honras, de dolores a los
gustos, de descrditos a los vicios, de achaques a los deleites, de pensiones a las dignidades,
de ocupaciones a los cargos, de desvelos a las riquezas, de trabajos a la salud, de crudezas
al regalo, de riesgos a la valenta, de desdoros a la hermosura, de pobreza a las letras, que
cada uno deca:
Dmonos por buenos.
Estas dos balanzas prosegua la Fortunasomos la Naturaleza y yo, que igualamos
la sangre: si ella se decanta a la una parte, yo a la otra; si ella favorece al sabio, yo al necio;
si ella a la hermosa, yo a la fea; siempre al contrario, contrapesando los bienes.
Todo eso est bien replic el soldado, pero porqu no has de ser constante en
una cosa, y no andar variando cada da? Para qu es buena tanta mudanza?
Qu ms quisieran los dichosos? respondi la Fortuna. Bueno, por cierto, que
siempre gozasen unos mismos los bienes, y que nunca les llegase su vez a los desdichados!
De eso me guardar yo muy bien. Hola, Tiempo!, ande la rueda, d una vuelta y otra
vuelta, y nunca pare. Abtanse los soberbios y sean ensalzados los humildes, vayan a veces:
sepan unos qu cosa es padecer y los otros gozar. Pues si aun con saber esto y llamarme la
Mudable, no se dan por entendidos los poderosos, los entronizados, ninguno se acuerda de
maana, despreciando los inferiores, atrepellando los desvalidos. Qu hicieran si ellos
supieran que no haba de haber mudanza? Hola, Tiempo!, ande la rueda. Si aun deste modo
son intolerables los ricos, los mandones, qu fuera si se aseguraran echando un clavo y su
felicidad? ste s que fuera yerro. Hola, Tiempo!, ande la rueda, y desengese todo el
mundo que nada permanece sino la virtud.
No tuvo ms que replicar el soldado; antes, volvindose al estudiante, le dijo:
Pues vosotros, los bachilleres, sois los que ms satirizis la Fortuna, cmo callis
ahora? Decid algo, que en las ocasiones es el tiempo del hablar.

Confes l que no era, slo vena a pretender un beneficio bobo. Mas la Fortuna;
Ya s dijo que los sabios son los que hablan ms mal de m, y en eso muestran
serlo.
Escandalizronse todos mucho de or esto. Y ella:
Yo me desempear. No es porque ellos as lo sientan, sino porque lo sienta el vulgo,
para tener, a raya los soberbios: yo soy el coco de los poderosos, conmigo les hacen miedo.
Teman los ricos, tiemblen los afortunados, escarmienten los validos, enfrnense todos. Una
cosa os quiero confesar, y es que los verdaderos sabios, que son los prudentes y virtuosos,
son muy superiores a las estrellas. Bien es verdad que tengo cuidado no engorden, porque
no duerman; que el enjaulado jilguero, en teniendo qu comer, no canta. Y porque veis que
ellos saben ser dichosos. Hola!, arrastrad aquella mesa.
Era redonda y capaz de todos lo siglos. En medio de ella se ostentaban muchas venturas
en bienes, digo, cetros, tiaras, coronas, mitras, bastones, varas, laureles, prpuras, capelos,
tusones, hbitos, borlas, oro, plata, joyas, y todas sobre un riqusimo tapete. Mand luego
llamar todos los pretendientes de ventura, que fueron todos los vivientes: que quin hay
que no desee? Coronaron la gran mesa, y tenindolos as juntos, les dijo:
Mortales, todos estos bienes son para vosotros. Alto!, disponeos para conseguirlos,
que yo nada quiero repartir, por no tener quejosos; cada uno escoja lo que quisiere y coja lo
que pudiere.
Hizo seal de agarrar, y al punto comenzaron todos a porfa a alargar los brazos y
estirarse para alcanzar cada uno lo que deseaba, pero ninguno poda conseguirlo. Estaba ya
uno muy cerca de alcanzar una mitra, aunque no la mereca tanto como un vicario general,
y sea el doctor Sala; anduvo porfiando toda la vida tras ella, mas nunca la pudo asir, y
muri con aquel buen deseo. Daba saltos un otro por una llave dorada, y aunque se fatig y
fatig a los otros, como tena dientes se le defenda. Empinbanse algunos al rojo y al cabo
se quedaban en blanco. Anhelaba otro y aun sudaba tras un bastn, mas vino una bala y
derrible a la que le iba a empuar. Cogan unos la carrera y muy de atrs, y a veces por
rodeos y indirectas, daban valientes saltos por alcanzar alguna cosa, y quedbanse burlados.
Andaba cierto personaje, aunque a lo disimulado, por alcanzar una corona, cansbase de ser
prncipe de retn, mas quedse con estas esperanzas. Lleg un bravo gigantn, un castillo
de huesos, que ya est dicho de carne; no se dign de mirar a los dems, burlndose de
todos.
ste s dijeron que se ha de alzar con todo, y ms que tiene cien garras.
Alz el brazo, que fue izar una entena, hizo temblar todos los bienes de la Fortuna, mas
aunque le alarg mucho y le estir cuanto pudo y casi casi lleg a rozarse con una corona,
no la pudo asir; de que qued hostigadsimo, maldiciendo y blasfemando su fortuna.
Probbanse, ya por una parte y ya por otra, porfiaban, anhelaban y al cabo de todos se
rendan.
No hay algn sabio? grit la Fortuna. Venga un entendido y prubese.
Sali al punto un hombre muy pequeo de cuerpo, que los largos raras veces fueron
sabios. Rironse todos en vindole, y decan:
Cmo ha de conseguir un enano lo que tantos gigantes no han podido?
Mas l, sin hacer del hacendado, sin correr ni correrse, sin matarse ni matar, con linda
maa, asiendo del tapete, lo fue tirando hacia s y trayendo con l todos los bienes juntos.
Aqu alzaron, todos el aplauso, y la Fortuna dijo:
Ahora veris el triunfo del saber.
Hallse en un punto con todos los bienes en su mano, seor de todos ellos, fuelos

tanteando, y habindolos sopesado, ni tom la corona, ni la tiara, ni el capelo, ni la mitra


sino una mediana, tenindola por nica felicidad. Viendo esto el soldado, llegse a l y
rogle le alcanzase un bastn de aqullos, y el cortesano un oficio. Preguntle si quera ser
ayuda de cmara, y l dijo:
De cmara, no; de mesa, s.
Mas no se hall tal plaza, que era muerta. Dbale una tenencia de la guarda; tampoco la
acet, por ser oficio de coscorrones, de ms ruido que provecho.
Toma, pues, esta llave capona.
Y cmo comer yo sin dientes? No te canses en buscarme oficio en palacio, que todo
es ser mozo. Bscame un gobierno all en Indias, y mejor cuanto ms lejos.
Al estudiante le alcanz su beneficio. Para Critilo y Andrenio un espejo de desengaos.
Mas ya en esto, tocaron a despejar, el Tiempo con su muleta, la Muerte con su guadaa, el
Olvido con su pala, la Mudanza dando temerarios empellones, el Disfavor puntapis, la
Venganza mojicones. Comenzaron a rodar unos y otros, por una y otra parte, que para el
caer no haba sino una grada, y sa deslizadero; todo lo dems era un despeo.
Cmo salieron deste comn riesgo nuestros dos peregrinos de la vida, que lo mejor del
correr es un parar bien, y lo ms dificultoso de la ventura es el buen dejo, se ser el
principio de la crisi siguiente.

CRISI SPTIMA
El hiermo de Hipocrinda
Componan al hombre todas las dems criaturas tributndole perfecciones, pero de
prestado; iban a porfa amontonando bienes sobre l, mas todos al quitar: el cielo le dio la
alma, la tierra el cuerpo, el fuego el calor, el agua los humores, el aire la respiracin, las
estrellas ojos, el sol cara, la fortuna haberes, la fama honores, el tiempo edades, el mundo
casa, los amigos compaa, los padres naturaleza y los maestros la sabidura. Mas viendo l
que todos eran bienes muebles, no races, prestados todos y al quitar, dicen que pregunt:
Pues qu ser mo? Si todo es de prestado, qu me quedar?
Respondironle que la virtud. sa es bien propio del hombre, nadie se la puede repetir.
Todo es nada sin ella, y ella lo es todo; los dems bienes son de burlas, ella sola es de veras.
Es alma de la alma, vida de la vida, realce de todas las prendas, corona de las perfecciones
y perfeccin de todo el ser; centro es de la felicidad, trono de la honra, gozo de la vida,
satisfacin de la conciencia, respiracin del alma, banquete de las potencias, fuente del
contento, manantial de la alegra. Es rara porque dificultosa, y donde quiera que se halla es
hermosa, y por eso tan estimada. Todos querran parecer tenerla, pocos de verdad la
procuran. Hasta los vicios se cubren con su buena capa y mienten sus apariencias; los ms
malos querran ser tenidos por buenos. Todos la querran en los otros, mas no en s mismos:
pretende ste que aqul le guarde fidelidad en el trato, que no le murmure, ni le mienta, ni
le engae, trate siempre verdad, que en nada le ofenda ni agravie, y l obra todo lo
contrario. Con ser tan hermosa, noble y apacible, todo el mundo se ha mancomunado contra
ella; y es de modo que la verdadera virtud ya no se ve ni parece, sino la que le parece:
cuando pensamos est en alguna parte, topamos con sola su sombra, que es la hipocresa.
De suerte que un bueno, un justo, un virtuoso florece como la fnix, que por nico se lleva
la palma.
Esto les iba ponderando a Critilo y Andrenio una agradable doncella, ministra de la
Fortuna, de sus ms allegadas, que compadecida de verlos en el comn riesgo, estando ya
para despearse, los asi del copete de la ocasin y los detuvo, y dando una voz al Acaso, le
mand echar la puente levadiza, con que los transpuso de la otra parte de un alto al otro, de
la Fortuna a la Virtud, con que se libraron del fatal despeo.
Ya estis en salvo les dijo, dicha de pocos lograda, pues vistes caer mil a vuestro
lado y diez mil a vuestra diestra. Seguid ese camino sin torcer a un lado ni a otro, aunque
un ngel os dijese lo contrario, que l os llevar al palacio de la hermosa Virtelia, aquella
gran reina de las felicidades. Presto le divisaris encumbrado en las coronillas de los
montes. Porfiad en el ascenso, aunque sea con violencias, que de los valientes es la corona;
y aunque sea spera la subida, no desmayis, poniendo siempre la mira en el fin premiado.
Despidise con mucho agrado, echndoles los brazos, volvise a pasar de la otra parte, y
al mismo punto levantaron la puente.
Oh! dijo Critilo, qu cortos hemos andado en no preguntarla quin era! Es
posible que no hayamos conocido una tan gran bien hechora?
An estamos a tiempo dijo Andrenio, que an no la habemos perdido ni de vista
ni de oda.
Dironla voces, y ella volvi un cielo en su cara y dos soles en su cielo, esparciendo
favorables influencias.

Perdona, seora dijo Critilo, nuestra inadvertencia, no grosera, y as te favorezca


tu reina ms que a todas que nos digas quin eres.
Aqu ella, sonrindose:
No lo queris saber dijo, que os pesar.
Pero ellos, ms deseosos con esto, porfiaron en saberlo, y as les dijo:
Yo soy la hija mayor de la Fortuna, yo la pretendida de todos, yo la buscada, la
deseada, la requerida: yo soy la Ventura.
Y al momento se traspuso.
Jurralo yo dijo suspirando Critilo que, en conocindote, habas de desaparecer.
Hase visto ms poca suerte en la dicha! As acontece a muchos cada da. Oh cuntos,
teniendo la dicha entre manos, no la supieron conocer, y despus la desearon! Pierde uno
los cincuenta, los cien mil de hacienda, y despus guarda un real; no estima el otro la
consorte casta y prudente que le dio el cielo y despus la suspira muerta y adorada en la
segunda; pierde ste el puesto, la dignidad, la paz, el contento, el estado, y despus anda
mendigando mucho menos.
Verdaderamente que nos ha sucedido dijo Andrenio lo que a un galn apasionado
que, no conociendo su dama, la desprecia, y despus, perdida la ocasin, pierde el juicio.
Desta suerte malograron muchos el tiempo, la ocasin, la felicidad, la comodidad, el
empleo, el reino, que despus lo lamentaron harto: as sollozaba el rey navarro pasando el
Pirineo y Rodrigo en el ro de su llanto. Pero desdichado, sobre todo, quien pierda el cielo!
As se iban lamentando, prosiguiendo su viaje, cuando se les hizo encontradizo un
hombre venerable por su aspecto, muy autorizado de barba, el rostro ya pasado y todas sus
facciones desterradas, hundidos los ojos, la color robada, chupadas las mejillas, la boca
despoblada, ahiladas las narices, la alegra entredicha, el cuello de azucena lnguido, la
frente encapotada; su vestido, por lo po, remendado, colgando de la cinta unas disciplinas,
lastimando ms los ojos del que las mira que las espaldas del que las afecta, zapatos
doblados a remiendos, de ms comodidad que gala: al fin, l pareca semilla de ermitaos.
Saludles muy a lo del cielo, para ganar ms tierra, y preguntles para dnde caminaban.
Vamos respondi Critilo en busca de aquella flor de reinas, la hermosa Virtelia,
que nos dicen mora aqu en lo alto de un monte, en los confines del cielo. Y si t eres de su
casa y de su familia, como lo pareces, suplcote que nos gues.
Aqu l, despus de una gran tronada de suspiros, prorrumpi en una copiosa lluvia de
lgrimas.
Oh cmo vais engaados les dijo, y qu lstima que os tengo! Porque esa
Virtelia, que buscis, reina es, pero encantada. Vive, aunque ms muere, en un monte de
dificultades, poblado de fieras, serpientes que emponzoan, dragones que tragan, y sobre
todo hay un len en el camino que desgarra a cuantos pasan; a ms de que la subida es
inaccesible, al fin cuesta arriba, llena de malezas y deslizaderos donde los ms caen,
hacindose pedazos. Bien pocos son y bien raros los que llegan a lo alto. Y cuando toda esa
montaa de rigores hayis sobrepujado, queda lo ms dificultoso, que es su palacio
encantado, guardadas sus puertas de horribles gigantes que, con mazas aceradas en las
manos, defienden la entrada, y son tan espantosos, que slo el imaginarlos arredra.
Verdaderamente me hacis duelo de veros tan necios que queris emprender tanto
imposible junto. Un consejo os dara yo, y es que echis por el atajo, por donde hoy todos
los entendidos y que saben vivir caminan. Porque habis de saber que aqu ms cerca, en lo
fcil, en lo llano, mora otra gran reina muy parecida en todo a Virtelia en el aspecto, en el
buen modo, hasta en el andar, que la ha cogido los aires: al fin, un retrato suyo; slo que no

es ella, pero ms agradable y ms plausible, tan poderosa como ella y que tambin hace
milagros. Para el efecto es la misma, porque, decidme, vosotros qu pretendis en buscar a
Virtelia y tratarla?, que os honre, que os califique, que os abone para conseguir cuanto hay,
la dignidad, el mando, la estimacin, la felicidad, el contento? Pues sin tanto cansancio, sin
costaros nada, a pierna tendida, lo podis aqu conseguir; no es menester sudar, ni afanar, ni
reventar como all. Dgoos que ste es el camino de los que bien saben; todos los
entendidos echan por este atajo, y as est hoy tan valido en el mundo que no se usa otro
modo de vida.
De suerte pregunt Andrenio, ya vacilando que esa otra reina que t dices es tan
poderosa como Virtelia?
Y que no la debe nada respondi el Ermitao. Lo que es el parecer, tan bueno le
tiene y aun mejor, y se precia dello y procura mostrarlo.
Qu, puede tanto?
Ya os digo que obra prodigios. Otra ventaja ms, y no la menos codiciable, que
podris gozar de los contentos, de los gustos desta vida, del regalo, de la comodidad, de la
riqueza, juntamente con este modo de virtud; que aquella otra, por ningn caso los
consiente. sta en nada escrupulea, tiene buen estmago, con tal que no haya nota ni se
sepa: todo ha de ser en secreto. Aqu veris juntos aquellos dos imposibles de cielo y tierra
juntos, que los sabe lindamente hermanar.
No fue menester ms para que se diese por convencido Andrenio; hzose al punto de su
banda, ya le segua, ya volaban.
Aguarda deca Critilo, que te vas a perder!
Mas l responda:
No quiero montes! Quita all gigantes, leones, guarda!
Iban ya de carrera arrancada, seguales Critilo voceando:
Mira que vas engaado.
Y l responda:
Vivir, vivir! Virtud holgada, bondad al uso!
Seguidme, seguidme repeta el falso Ermitao, que ste es el atajo del vivir; que
lo dems es un morir continuado.
Fuelos introduciendo por un camino encubierto y aun solapado entre arboledas y
ensenadas, y al cabo de un laberinto con mil vueltas y revueltas dieron en una gran casa
harto artificiosa que no fue vista hasta que estuvieron en ella. Pareca convento en el
silencio y todo el mundo en la multitud: todo era callar y obrar, hacer y no decir, que aun
campana no se taa por no hacer ruido: no se d campanada. Era tan espaciosa y haba
tanta anchura, que cabran en ella ms de las tres partes del mundo, y bien holgadas. Estaba
entre unos montes que la impedan el sol, coronada de rboles tan crecidos y tan espesos,
que la quitaban la luz con sus verduras.
Qu poca luz tiene este convento! dijo Andrenio.
As conviene respondi el Ermitao, que donde se profesa tal virtud no conviene
lucimientos.
Estaba la puerta patente, y el portero muy sentado, por no cansarse en abrir. Tena
calzados unos zuecos de conchas de tartugas, desaliadamente sucio y remendado.
Este dijo Critilo, a ser hembra, fuera la Pereza.
Oh no! dijo el Ermitao, no es sino el Sosiego; no hace aquello de dejamiento,
sino de pobreza; no es suciedad, sino desprecio del mundo.
Saludles, dando gracias de su linda vida; intimles luego sin moverse, con un gancho,

un letrero que estaba encima de la puerta y deca con unas letras gticas: Silencio. Y
comentseles el Ermitao:
Quiere decir que de aqu adentro, no se dice lo que se siente, nadie habla claro, todos
se entienden por seas: aqu callar, y callemos.
Entraron en el claustro, pero muy cerrado, que es lo ms cmodo para todos tiempos.
Iban ya encontrando algunos que en el hbito parecan monjes y era (aunque al uso) bien
extrao: por defuera lo que se vea era de piel de oveja, mas por dentro lo que no se pareca
era de lobos novicios, que quiere decir rapaces. Not Critilo que todos llevaban capa, y
buena.
Es instituto dijo el Ermitao. No se puede deponer jams, ni hacer cosa que no
sea con capa de santidad.
Yo lo creo dijo Critilo, y aun con capa de lastimarse est aqul murmurando de
todo, con capa de corregir se venga el otro, con capa de disimular permite ste que todo se
relaje, con capa de necesidad hay quien se regala y est bien gordo, con capa de justicia es
el juez un sanguinario, con capa de celo todo lo malea el envidioso, con capa de galantera
anda la otra libertada.
Aguarda dijo Andrenio, quin es aqulla que pasa con capa de agradecimiento?
Quin ha de ser sino la Simona? Y aquella otra, la Usura paliada. Con capa de servir
a la repblica y al bien pblico se encubre la ambicin.
Quien sera aqul que toma la capa o el manto para ir al sermn, a visitar el santuario,
y parece el Festejo?
El mismo.
Oh maldito sacrilego!
Con capa de ayuno ahorra la avaricia, con capa de gravedad nos quiere desmentir la
grosera. Aqul que entra all parece que lleva capa de amigo, y realmente lo es, y aun con
la de pariente se introduce el adulterio.
stos dijo el Ermitao son de los milagros que obra cada da esta superiora,
haciendo que los mismos vicios pasen plaza de virtudes y que los malos sean tenidos por
buenos y aun por mejores; los que son unos demonios, hace que parezcan unos angelitos, y
todo con capa de virtud.
Basta dijo Critilo que desde que al mismo Justo le sortearon la capa los malos, ya
la tienen por suerte: andan con capa de virtud, queriendo parecer al mismo Dios y a los
suyos.
No notis dijo el falso Ermitao y verdadero embustero qu ceidos andan
todos cuando menos ajustados?
S dijo Critilo, pero con cuerda.
Eso es lo bueno respondi, para hacer bajo cuerda cuanto quieren, y todo va bajo
manga: no se les ven las manos, tanto es su recato.
No sea replic Critilo que tiren la piedra y escondan la mano.
No veis aquel bendito qu fuera del mundo anda, qu metido va? Pues no piensa en
cosa suya, sino en las ajenas, que no tiene cosa propia. No se le ve la cara: no es lo mejor lo
descarado. A nadie mira a la cara, y a todos quita el sombrero; anda descalzo por no ser
sentido, tan enemigo es de buscar ruido.
Quin es el tal? pregunt Andrenio Es profeso?
S, con que cada da toma el hbito y es muy bien disciplinado. Dicen que es un
arrapa-altares por tener mucho de Dios. Hace una vida extravagante: toda la noche vela,
nunca reposa. No tiene cosa ni casa suya, y as es dueo de todas las ajenas; y sin saber

cmo ni por dnde, se entra en todas y se hace luego dueo dellas. Es tan caritativo, que
todos ayuda a llevar la ropa, y a cuantos topa las capas; y as le quieren de modo que,
cuando ni parte de alguna, todos quedan llorando y nunca se olvidan dl.
ste dijo Adrenio, con tantas prendas ajenas, ms me huele a ladrn que a monje.
Ah vers el milagro de nuestra Hipocrinda, que siendo lo que t dices, le hace parecer
un bendito: tanto que est ya consultado en un gran cargo, en competencia de otro de casa
de Virtelia, y se tiene por cierto que le ha de hurtar la bendicin; y cuando no, trata de irse a
Aragn, donde muera de viejo.
Qu lucido est aquel otro! dijo Critilo.
Es honra de penitencia respondi el Ermitao, y aunque tan bueno, no puede
tenerse en pie ni acierta a dar un paso.
Bien lo creo, que no andar muy derecho.
Pues sabed que es un hombre muy mortificado: nadie le ha visto comer jams.
Eso creer yo, que a nadie convida, con ninguno parte: todo es predicar ayuno, y no
miente, que en habindose comido un capn, con la verdad dice: Hay uno.
Yo jurar por l que en muchos aos no se ha visto un pecho de perdiz en la boca.
Y yo tambin!
Y tras toda esta austeridad que usa consigo, es muy suave.
As lo entiendo, suave de da y suave de noche; mas cmo est tan lucido?
Ah vers la buena conciencia, tiene buen buche, no se ahoga con poco ni se ahita con
cosillas; engorda con la merced de Dios, y as todos le echan mil bendiciones. Pero
entremos en su celda, que es muy devota.
Recibilos con mucha caridad y franqueles una alacena, no tan a secas, que no fuese de
regado, dando fruto de dulces, perniles y otros regalos.
As se ayuna? dijo Critilo.
Y as hay una gentil bota respondi el Ermitao. stos son los milagros desta
casa: que siendo ste antes tenido por un Epicuro, en tomando tan buena capa se ha trocado
de modo que compite con un Macario. Y es tanta verdad sta, que antes de mucho le veris
con una dignidad.
Tambin hay soldados cofadres de la apariencia? pregunto Andrenio.
Y son los mejores respondi el Ermitao: tan buenos christianos, que aun al
enemigo no le quieren hacer mala cara, con que no lo querran ver. No ves aqul? Pues en
dando un Santiago, se mete a peregrino. En su vida se sabe que haya hecho mal a nadie; no
tengan miedo que l beba la sangre de su contrario. Aquellas plumas que tremola, yo jurara
que son ms de Santo Domingo de la Calzada que de Santiago. El da de la muestra es
soldado, y el de la batalla, Ermitao; ms hace l con un lanzn que otros con una pica; sus
armas siempre fueron dobles; desde que tom capa de valiente es un Ruy Daz atildado. Es
de tan sano corazn, que siempre le hallarn en el cuartel de la salud; no es nada
vanaglorioso, y as suele decir que ms quiere escudos que armas; en dando un espaldar al
enemigo, acude al consejo con un peto. Y as es tenido por un buen soldado, muy
aplaudido, y en competencia de dos Bernardos est consultado en un generalato, y dicen
que l ser el hombre y los otros se lo jugarn; que aqu ms importa el parecer que el ser.
Aquel otro es tenido por un pozo de sabidura, ms honda que profunda, y l dice que en
eso est su gozo. Aqu ms valen textos que testa. Nunca se cansa de estudiar, su mayor
conceto dice ser el que dl se tiene, y aun todos los ajenos nos vende por suyos, que para
eso compra los libros. De letras, menos de la mitad basta, y lo dems de fortuna, que el
aplauso ms ruido hace en vaco. Y al fin, ms fcil es y menos cuesta el ser tenido por

docto, por valiente y por bueno, que el serlo.


De qu sirven pregunt Andrenio tantas estatuas como aqu tenis?
Oh! dijo el Ermitao, son dolos de la imaginacin, fantasmas de la apariencia:
todas estn vacas, y hacemos creer que estn llenas de substancia y solidez. Mtese uno
por dentro en la de un sabio, y hrtale la voz y las palabras; otro en la de un seor, y a todos
manda y todos sin rplica le obedecen, pensando que habla el poderoso, y no es sino un
bergante. sta tiene la nariz de cera, que se la tuercen y retuercen como quieren la
informacin y la pasin, ya al derecho, ya al siniestro, y ella pasa por todo. Mir bien,
reparad en aquel ministro de justicia qu celoso, qu justiciero se muestra; no hay alcalde
Ronquillo rancio ni fresco Quiones que le llegue; con nadie se ahorra y con todos se viste;
a todos les va quitando las ocasiones del mal, para quedarse con ellas; siempre va en busca
de ruindades, y con ese ttulo entra en todas las casas ruines libremente, desarma los
valientes y hace en su casa una armera, destierra los ladrones por quedar l solo. Siempre
va repitiendo Justicia!, mas no por su casa. Y todo esto, con buen ttulo, y aun colorado.
Vieron otros dos que, con nombre de celosos, eran dos grandsimos impertinentes: todo
lo queran remediar, y todo lo inquietaban, sin dejar vivir a nadie, diciendo se perda el
mundo, y ellos eran los ms perdidos. A esta traza iban encontrando raros milagros de
apariencia, extraas maravillas de la hipocresa, que engaaran a un Ulises.
Cada da acontece pondera el Ermitao salir de aqu un sujeto amoldado en esta
oficina, instruido en esta escuela, en competencia de otro de aqulla de arriba, de la
verdadera y slida virtud, pretendiendo ambos una dignidad, y parecer ste mil veces
mejor, hallar ms favor, tener ms amigos, y quedarse el otro corrido y aun cansado; porque
los ms en el mundo no conocen ni examinan lo que cada uno es, sino lo que parece. Y
creedme que de lejos tanto brilla un claveque como un diamante, pocos conocen las finas
virtudes, ni saben distinguirlas de las falsas. Veis all un hombre ms liviano que un bofe, y
parece en lo exterior ms grave que un presidente.
Cmo es eso? dijo Andrenio, que querra aprender esta arte de hacer parecer.
Cmo se hacen esos plausibles milagros?
Yo os lo dir. Aqu tenemos variedad de formas para amoldar cualquier sujeto por
incapaz que sea, y ajustarle de pies a cabeza. Si pretende alguna dignidad, le hacemos luego
cargado de espaldas; si casamiento, que ande ms derecho que un huso; y aunque sea un
chisgarabs, le hacemos que muestre autoridad, que ande a espacio, hable pausado, arquee
las cejas, pare gesto de ministro y de misterio, y para subir alto, que hable bajo; ponmosle
unos antojos, aunque vea ms que un lince, que autorizan grandemente; y ms, cuando los
desenvaina y se los calza en una gran nariz y se pone a mirar de a caballo, hace estremecer
los mirados. A ms desto tenemos muchas maneras de tintes que de la noche a la maana
transfiguran las personas de un cuervo en un cisne callado, y que si hablare, sea dulcemente
palabras confitadas; si tena piel de vbora, le damos un bao de paloma, de modo que no
muestre la hiel, aunque la tenga, ni se enoje jams, porque se pierde en un instante de clera
cuanto se ha ganado de crdito de juicio en toda la vida, mucho menos muestre asomo de
liviandad ni en el dicho ni en el hecho.
Vieron uno, que estaba escupiendo y haciendo grandes ascos.
Qu tiene ste? pregunt Andrenio.
Acrcate y le oirs decir mucho mal de las mujeres y de sus trajes.
Cerraba los ojos por no verlas.
ste s dijo el Ermitao que es cauto.
Ms valiera casto replic Critilo, que desta suerte abrasan muchos el mundo en

fuego de secreta lujuria; introdcense en las casas como golondrinas, que entran dos y salen
seis. Mas ahora que hemos nombrado mujeres, dime, no hay clausura para ellas? Pues, de
verdad, que pueden profesar de enredo.
S le hay dijo el Ermitao, convento hay y bien malignante: Dios nos defienda
de su multitud! Aqu estn desta parte.
Y asomles a una ventana para que viesen de paso, no de propsito, su proceder. Vieron
ya unas muy devotas, aunque no de San Lino ni de San Hilario, que no gustan de
devociones al uso: s de San Alejos y de toda romera.
Aqulla, que all se parece dijo el Ermitao, es la viuda recatada, que cierra su
puerta al Ave Mara. Mira la doncella que puesta en pretina.
No sea en cinta.
Aquella otra es una bella casada; tinela su marido por una santa.
Y ella le hace fiestas, cuando menos de guardar.
A esta otra nunca le faltan joyas.
Porque ella lo es buena.
A aqulla la adora su marido.
Ser porque lo dora.
No gusta de galas, por no gastar la hacienda.
Y gstale la honra.
De aqulla dice su marido que metera las manos en un fuego por ella.
Ms valiera que las pusiera en ella y apagara el de su lujuria.
Estaba una riendo unas criadas pequeas porque brujule no s qu ceos, y ella con
mayor deca:
En esta casa no se consiente ni aun el pensamiento!
Y repeta entre dientes la criada el eco.
Desta otra anda siempre predicando su madre lo que ella no se confiesa.
Deca otra buena madre de su hija.
Es una bienaventurada.
Y era as, que siempre quisiera estar en gloria.
Cmo estn tan descoloridas aqullas? repar Andrenio.
Y el Ermitao:
Pues no es de malas, sino de puro buenas: son tan mortificadas, que echan tierra en lo
que comen.
No sea barro.
Mira qu celosas se muestran stas.
Ms valiera celadas.
Nunca llegamos dijo Critilo a ver esta virtud acomodada, esta prelada suave,
esta pltica bondad?
No tardaremos mucho respondi el Ermitao, que ya entramos en el refitorio,
donde estar sin duda haciendo penitencia.
Fueron entrando y descubriendo cuerpo y cuerpo, y ms cuerpo: al fin, una mujer toda
carne y nada espritu. Tena el gesto estragado (mas no el gusto), desmentidor del regalo; y
cuanto ms amarillo, dice que tiene mejor color. Hasta el rosario era de palo santo, y tena
por extremo (que siempre anda por ellos) una muerte, para darse mejor vida. Estaba
sentada, que no poda tenerse en pie, equivocando regeldos con suspiros, muy rodeada de
novicios del mundo, dndoles liciones de saber vivir.
No me seis simples les deca, aunque lo podis mostrar, que es gran ciencia

mostrar no saber. Sobretodo, os encomiendo el recato y el no escandalizar.


Ponderbales la eficacia de la apariencia.
Aqu est todo en el bien parecer, que ya en el mundo no se atiende a lo que son las
cosas, sino a los que parecen; porque, mirad deca, unas cosas hay que ni son ni lo
parecen, y sa es ya necedad: que aunque no sea de ley, procure parecerlo; otras hay que
son y lo parecen, y eso no es mucho; otras que son y no parecen, y sa es la suma necedad.
Pero el gran primor es no ser y parecerlo, eso s que es saber. Cobrad opinin y
conservadla, que es fcil, que los ms viven de crdito. No os matis en estudiar, pero
alabaos con arte; todo mdico y letrado han de ser ostentacin; mucho vale el pico, que
hasta un papagayo, porque le tiene, halla cabida en los palacios y ocupa el mejor balcn.
Mira que os digo que si sabis vivir, os sabris acomodar; y sin trabajo alguno, sin que os
cueste cosa, sin sudar ni reventar, os he de sacar personas: por lo menos, que lo parezcis
de modo que podis ladearos con los ms verdaderos virtuosos, con el ms nombre de bien.
Y si no, tomad ejemplo en la gente de autoridad y de experiencia, y veris lo que han
aprovechado con mis reglas y en cun gran predicamento estn hoy en el mundo ocupando
los mayores puestos.
Estaba tan admirado Andrenio cuan pagado de tan barata felicidad, de una virtud tan de
balde, sin violencias, sin escalar montaas de dificultades, sin pelear con fieras, sin correr
agua arriba, sin remar ni sudar. Trataba ya de tomar el hbito de una buena capa para toda
libertad y profesar de hipcrita, cuando Critilo, volvindose a su Ermitao, le pregunt:
Dime, por tu vida larga, si no buena, con esta virtud fingida podremos nosotros
conseguir la felicidad verdadera?
Oh pobre de m! respondi el Ermitao, en eso hay mucho que decir: qudese
para otra sitiada.

CRISI OCTAVA
Armera del Valor
Estando ya sin virtud el Valor, sin fuerzas, sin vigor, sin bro y a punto de expirar, dcese
que acudieron all todas las naciones, instndole hiciese testamento en su favor y les dejase
sus bienes.
No tengo otros que a m mismo les respondi. Lo que yo os podr dejar ser este
mi lastimoso cadver, este esqueleto de lo que fui. Id llegando, que yo os lo ir repartiendo.
Fueron los primeros los italianos, porque llegaron primeros, y pidieron la testa.
Yo os la mando dijo. Seris gente de gobierno, mandaris el mundo a entrambas
manos.
Inquietos los franceses, furonse entremetiendo, y deseosos de tener mano en todo,
pidieron los brazos.
Temo dijo que si os los doy, habis de inquietar todo el mundo. Seris activos,
gente de brazo, no pararis un punto: malos sois para vecinos.
Pero los genoveses, de paso, les quitaron las uas, no dejndoles ni con qu asir ni con
qu detener las cosas; pero a los espaoles les han dado tan valientes pellizcos en su plata,
que no hiciera ms una bruja, chupndoles la sangre cuando ms dormidos.
Item ms, dejo el rostro a los ingleses. Seris lindos, unos ngeles; mas temo que,
como las hermosas, habis de ser fciles en hacer cara a un Calvino, a un Lutero y al mismo
diablo. Sobre todo, guardaos no os vea la vulpeja, que dir luego aquello de hermosa
fachata, mas sin celebro.
Muy antentos, los venecianos pidieron los carrillos. Rironse los dems, pero el Valor:
No lo entendis les dijo. Dejad, que ellos comern con ambos, y con todos.
Mand la lengua a los sicilianos, y habiendo duda entre ellos y los napolitanos, declar
que a las dos Sicilias; a los irlandeses, el hgado; el talle, a los alemanes.
Seris hombres de gentil cuerpo, pero mira que no lo estimis ms que el alma.
La melsa a los polacos; el liviano, a los moscovitas, todo el vientre a los flamencos y
holandeses:
Con tal que no sea vuestro Dios.
El pecho a los suecos, las piernas, a los turcos, que con todos pretenden hacerlas, y
donde una vez mete el pie, nunca ms lo levantan; las entraas, a los persas, gente de
buenas entraas; a los africanos, los huesos, que tengan que roer, como quien son; las
espaldas a los chinas, el corazn a los japones, que son los espaoles del Asia, y el espinazo
a los negros.
Llegaron los ltimos los espaoles, que haban estado ocupados en sacar huspedes de
su casa que vinieron de allende a echarlos de ella.
Qu nos dejas a nosotros? le dijeron.
Y l:
Tarde llegis, ya est todo repartido.
Pues a nosotros replicaron, que somos tus primognitos, qu menos que un
mayorazgo nos has de dejar?
No s ya qu daros. Si tuviera dos corazones, vuestro fuera el primero. Pero mir, lo
que podis hacer es que, pues todas las naciones os han inquietado, revolved contra ellas, y
lo que Roma hizo antes, haced vosotros despus: dad contra todas, repelad cuanto

pudiredes, en fe de mi permisin.
No lo dijo a los sordos; hanse dado tan buena maa, que apenas hay nacin en el mundo
que no la hayan dado su pellizco, y a pocos repelones se hubieran alzado con todo el Valor
de pies a cabeza.
Esto les iba exagerando a Critilo y Andrenio a la salida de Francia por la Picarda, un
hombre que lo era, y mucho, pues as como tienen unos cien ojos para ver y otras cien
manos para obrar, ste tena cien corazones para sufrir, y todo l era corazn.
Saldris deca con cario de la Francia?
No, por cierto le respondieron, cuando sus mismos naturales la dejan y los
extranjeros no la buscan.
Gran provincia! dijo el de los cien corazones.
S respondi Critilo, si se contentase con s misma.
Qu poblada de gentes!
Pero no de hombres.
Qu frtil!
Mas no de cosas substanciales.
Qu llana y qu agradable!
Pero combatida de los vientos, de donde se les origina a sus naturales la ligereza.
Qu industriosa!
Pero mecnica.
Qu laboriosa!
Pero vulgar, la provincia ms popular que se conoce.
Qu belicosos y gallardos sus naturales!
Pero inquietos, los duendes de la Europa en mar y tierra.
Son un rayo en los primeros acontecimientos.
Y un desmayo en los segundos.
Son dciles.
S, pero fciles.
Oficiosos.
Pero despreciables y esclavos de las otras naciones.
Emprenden mucho.
Y ejecutan poco y conservan nada; todo lo emprenden y todo lo pierden.
Qu ingeniosos, qu vivos y qu prontos!
Pero sin fondo.
No se conocen tontos entre ellos.
Ni doctos, que nunca pasan de una mediana.
Es gente de gran cortesa.
Mas de poca fe, que hasta sus mismos Enricos no viven exentos de sus alevosos
cuchillos.
Son laboriosos.
As es, al paso que codiciosos.
No me podis negar que han tenido grandes reyes.
Pero los ms, de poqusimo provecho.
Tienen bizarras entradas para hacerse seores del mundo.
Pero, qu desairadas salidas!; que si entran a laudes, salen a vsperas.
Acuden con sus armas a amparar cuantos se socorren de ellas.
Es que son los rufianes de las pronvincias adlteras.

Son aprovechados.
S, y tanto, que estiman ms una onza de plata que un quintal de honra; el primer da
son esclavos, pero el segundo amos, el tercero tiranos insufribles: pasan de extremo a
extremo sin medio, de humanos a insolentsimos.
Tienen grandes virtudes.
Y tan grandes vicios, que no se puede fcilmente averiguar cul sea el rey. Y al fin,
ellos son antpodas de los espaoles,
Pero, decidme, cmo fue aquello del Ermitao, qu salida dio a la sagaz pregunta de
Critilo.
Confesme que a la virtud aparente no le corresponde premio slido ni verdadero; que
bien se les puede echar dado falso a los hombres, pero que Dios no es redo. Oyendo esto,
hicmonos del ojo, y en viendo la nuestra, tratamos de colgar el mal hbito de fingidos y
saltar las bardas de la vil Hipocresa.
Oh qu bien hicistes! Porque el gozo del hipcrita no dura un instante entero: es
como un punto. Entended una verdad, que de cien leguas se conoce la que es verdadera
virtud o falsa; est ya muy despabilada la advertencia: luego le conocen a uno de qu pie se
mueve y de cul cojea. Al paso que el engao anda metafsico, tambin la cautela sutil vale
a los alcances y, por ms capa que tome de bondad, no se le escapa de vicio. La virtud
slida y perfecta es la que puede salir a vistas del cielo y de la tierra, sa la que vale y dura,
que es tenida por clara y por eterna. La bellsima Virtelia es la que importa buscar, y no
parar hasta hallarla, aunque sea pasando por picas y por puales; que ella os encaminar a
vuestra Felisinda, en cuya busca toda la vida vais peregrinando.
Animbales mucho a emprender aquel monte de dificultades que tan acobardado tena a
Andrenio.
Ea, acaba! le deca, que esa tu cobarde imaginacin te pinta aquel leonazo del
camino muy ms bravo de lo que es. Advierte que muchos tiernos mancebos y delicadas
doncellitas le han desquijarado.
De qu suerte? pregunt Andrenio.
Armndose primero muy bien, y peleando mejor despus: que todo lo vence una
resolucin gallarda.
Qu armas son sas, y dnde las hallaremos?
Venid conmigo, que yo os llevar donde las podris escoger, si no al gusto, al
provecho.
banle ya siguiendo y razonando.
Qu importa deca sobren armas, si falta el valor? Eso ms sera llevarlas para el
enemigo.
De modo, que ya fin el Valor? pregunt Critilo.
S, ya acab respondi l, ya no hay Hrcules en el mundo que sujeten
monstruos, que deshagan tuertos, agravios y tiranas; que las hagan, s, que las conserven
tambin, obrando cien mil monstruosidades cada da. Un solo Caco haba entonces, un
embustero solo, un ladrn en toda una ciudad; y ahora en cada esquina hay el suyo, y cada
casa es su cueva: muchos Anteos hijos del siglo, nacidos del polvo de la tierra. Pues, arpas
agarradoras, hidras de siete cabezas y de siete mil caprichos, jabals de su torpeza, leones de
su soberbia! Todo est hirviendo de monstruos adocenados, sin hallarse ya quien tenga
valor para pasar las columnas de la fortaleza y fijarlas en los fines de los humanos intentos,
poniendo trmino a sus quimeras.
Qu poco dur el Valor en el mundo! dijo Andrenio.

Poco, que el hombre valiente y aquellas sus camaradas nunca duran mucho.
Y de qu muri?
De veneno.
Qu lstima! Si fuera en una inmortal, por tan mortal, batalla de Norlinguen, en un
sitio de Barcelona, pase, que un buen fin toda la vida corona, pero de veneno! Hay tal
fatalidad? Y en qu se le dieron?
En unos polvos ms letferos que los de Miln; ms pestilentes que los de un royo, de
un malsn, de un traidor, de una madrastra, de un cuado y de una suegra.
Dirslo porque estos valientes siempre acaban levantando polvaredas que paran en
lodos de sangre.
No; sino con toda realidad; digo que la malicia humana se ha adelantado, de modo
que no deja qu obrar a los venideros. Ella ha inventado ciertos polvos tan venenosos y tan
eficaces, que han sido la peste y la ruina de todos los grandes hombres, y desde que stos
corren y aun vuelan no ha quedado hombre de valor en el mundo: con todos los famosos
han acabado. No hay que tratar ya de Cides ni de Roldanes, como en otros tiempos. Fuera
ahora Hrcules juguete, viviera Sansn de milagro. Dgoos que han desterrado del mundo
la valenta y la braveza.
Y qu polvos son esos tan traidores? pregunt Critilo. Son acaso de basiliscos
molidos, de entraas de vboras destiladas, de colas de escorpiones, de ojos envidiosos o
lascivos, de intenciones torcidas, de voluntades malvolas, de lenguas maldicientes? Hase
vuelto a quebrar otra redomilla en Delfos, apestando toda la Asia?
An son peores. Y aunque dicen componerse de aquel alcrebite infernal, del salitre
estigio y de carbones alentados a esternudos del demonio, pero yo digo que del corazn
humano, que excede a la intratabilidad de las Furias, a la inexorabilidad de las Parcas, a la
crueldad de la guerra, a la tirana de la muerte; que no puede ser otra una invencin tan
sacrilega, tan execrable, tan impa y tan fatal como es la plvora, dicha as porque convierte
en polvo el gnero humano. sta ha acabado con los Hctores de Troya, con los Aquiles de
Grecia, con los Bernardos de Espaa; ya no hay corazn, ni valen fuerzas, ni aprovecha la
destreza: un nio derriba un gigante, un gallina hace tiro a un len, y el ms valiente el
cobarde, con que ya ninguno puede lucir ni campear.
Antes, ahora dijo Critilo he odo ponderar que est ms adelantado el valor que
antes, porque cunto ms corazn es menester para meterse un hombre por cien mil bocas
de fuego, cunto ms nimo para esperar un torbellino de bombardas hecho terreno de
rayos? se s que es valor, que todo lo antiguo fue niera; ahora est el valor en su punto,
que es en un corazn intrpido; que entonces, en un buen brazo, en tener ms fuerza que un
gan, en los jarretes de un salvaje.
Engase de barra a barra quien tal dice: qu dictamen tan extico y errado! Pues se
que l celebra no es valor, ni lo conoce; no es sino temeridad y locura, que es muy
diferente.
Ahora digo confirm Andrenio que ya la guerra es para temerarios, y aun por eso
dira aquel gran hombre tan celebrado de prudente en Espaa, en la primera batalla y la
ltima en que se hall, oyendo zumbir las balas: Es posible que desto gustaba mi padre?
Y hanle seguido muchos, confirmndose en su opinin tan segura. Siempre o decir que
desde que rieron la Valenta y la Cordura, nunca ms han hecho paz: aqulla sali de sus
casillas a campaa, y sta se apel al Juicio.
No tienes razn dijo el Valeroso. Qu hiciera la fortaleza sin la prudencia?; que
por eso en la varonil edad est en su sazn, y del valor tom el renombre de varonil; es en

ella valor lo que en la mocedad audacia y en la vejez recelo: aqu est en un medio muy
proporcionado.
Llegaron ya a una gran casa, tan fuerte como capaz. Dieron y tomaron el nombre que
aqu se cobra la fama, entraron dentro y vieron un espectculo de muchas maravillas del
valor, de instrumentos prodigiosos de la fortaleza. Era una armera general de todas armas
antiguas y modernas, calificadas por la experiencia y a prueba de esforzados brazos, de los
ms valientes hombres que siguieron los pendones marciales. Fue gran vista lograr juntos
todos los trofeos del valor, espectculo bien gustoso y gran empleo de la admiracin.
Acercaos deca, reconoc y estim tanto y tan ejecutivo portento de la fama.
Pero saltele de pronto un intenssimo sentimiento a Critilo que le apret el corazn
hasta exprimirle por los ojos. Reparando en ello el valeroso, solicit la causa de su pena. Y
l:
Es posible dijo que todos estos fatales instrumentos se forjaron contra una tan
frgil vida? Si fuera para conservarla, estuviera bien, merecan toda recomendacin; pero
para ofendella y destruilla, contra una hoja que se la lleva el viento, tantas hojas afiladas
ostentan su potencia? Oh infelicidad humana, que haces trofeo de tu misma miseria!
Seor, los filos deste alfanje cortaron el hilo de la vida a un famoso rey don Sebastin,
digno de la vida de cien Nstores; este
otro, la del desdichado Ciro, rey de Persia; esta saeta fue la que atraves el lado al
famoso rey Sancho de Aragn, y esta otra al de Castilla.
Malditos sean tales instrumentos y execrable su memoria! No los vea yo de mis ojos:
pasemos adelante.
Esta tan luciente espada dijo el Valeroso fue la celebrada de Jorge Castrioto, y
esta otra del marqus de Pescara.
Djamelas ver muy a mi gusto.
Y despus de bien miradas, dijo:
No me parecen tan raras como yo pensaba. Poco se diferencian de las otras. Muchas
he visto yo de mejor temple y no de tanta fama.
Es que no ves los dos brazos que las movan, que en ellos consista la braveza.
Vieron otras dos todas tintas en sangre desde la punta al pomo, muy parecidas.
Estas dos estn de competencia cul venci ms batallas campales.
Y cyas son?
Esta es del rey don Jaime el Conquistador, y esta otra del Cid castellano.
Yo me atengo a la primera, como ms provechosa, y qudese el aplauso para la
segunda, ms fabulosa. Dnde est la de Alexandro Magno?; que deseo mucho verla.
No os cansis en buscarla, que no est aqu.
Cmo no, habiendo conquistado todo un mundo?
Porque no tuvo valor para vencerse a s, mundo pequeo: sujet toda la India, mas no
su ira. Tampoco hallaris la de Csar.
sa no, cuando yo cre fuera la primera?
Tampoco, porque gast ms sus aceros contra los amigos, y seg las cabezas ms
dignas de vida.
Algunas hay aqu que,aunque buenas, parecen quedar cortas.
No dijera eso el conde de Fuentes a quien ninguna le pareci corta con avanzarse,
deca, un paso ms al contrario. Estas tres son de los famosos franceses Pepino, Carlo
Magno y Luis Nono.
No hay ms francesas? pregunt Critilo.

No s yo que haya ms.


Pues habiendo habido en Francia tan insignes reyes, tantos Pares sin par y tan
valerosos mariscales? Dnde estn las de los dos Birones, la del grande Enrico Cuarto?
Cmo no ms de tres?
Porque esas tres solas emplearon su valor contra los moros; todas las dems contra los
christianos.
Muy metida en su vaina vieron una, cuando todas las otras estaban desnudas, ya
brillantes, ya sangrientas. Rironlo mucho, mas el Valeroso:
De verdad dijo que es heroica y llamada por antonomasia la Grande.
Cmo no est desnuda?
Porque el Gran Capitn, su gran dueo, deca que la mayor valenta de un hombre
consista en no empearse ni verse obligado a sacarla.
Tena otra una muy brillante contera de oro fino. Y dijo:
sta fue la que ech a su vitoriosa espada el Marqus de Legans, derrotando al
Invencible vencido.
Dese Andrenio saber cul haba sido la mejor espada del mundo.
No es fcil de averiguar dijo el Valeroso, pero yo dira que la del Rey Catlico
don Fernando.
Y por qu no la de un Hctor, de un Aquiles replic Critilo, ms clebres y
plausibles, tan decantadas de los poetas?
Yo lo confieso respondi, pero sta no tan ruidosa fue ms provechosa y la que
conquist la mayor monarqua que reconocieron los siglos. Esta hoja del Rey Catlico y
aquel arns del rey Filipo el Tercero pueden salir donde quiera que haya armas: aqulla para
adquirir, y ste para conservar.
Cul es ese arns tan heroico de Filipo?
Mostrles un todo escamado de doblones y reales de a ocho alternados y ajustados unos
sobre otros como escamas, haciendo una ricamente hermosa vista.
ste dijo el Valeroso fue el ms eficaz, el ms defensivo de cuantos hubo en el
mundo.
En qu guerra lo visti su gran dueo, que nunca tuvo ocasin de armarse ni se vio
jams obligado a pelear?
Antes fue para no pelear, para no tener ocasin. En fe dste, despus de la asistencia
del cielo, conserv su grande y dichosa monarqua, sin perder una almena; que es mucho
ms el conservar que el conquistar. Y as deca uno de sus mayores ministros: Quien posee
no pleitee, y quien est de ganancia no baraje.
Entre tantos y tan lucientes aceros, campeaba un bastn muy basto, pero muy fuerte.
Hzole novedad a Andrenio, y dijo:
Quin meti aqu este udoso palo?
Su fama respondi el Valeroso. No fue de algn gan, como t piensas, sino de
un rey de Aragn, llamado el Grande, aquel que fue bastn de franceses, porque los abrum
a palos.
Extraaron mucho ver dos espadas negras y cruzadas entre tantas blancas tan matantes.
De qu sirven aqu stas dijo Critilo, donde todo va de veras? Y aunque fuesen
del bravo Carranza y del diestro Narvez, no merecen este puesto.
No son dijo sino de dos grandes prncipes y muy poderosos que, despus de
muchos aos de guerra y haberse quebrado las cabezas con harta prdida de dinero y gente,
se quedan como antes, sin haberse ganado el uno al otro un palmo de tierra. De modo que al

cabo ms fue juego de esgrima que guerra verdadera.


Aqu echo menos dijo Andrenio las de muchos capitanes muy celebrados por
haber subido de soldados ordinarios a gran fortuna.
Oh! dijo el Valeroso, aqu se hallan y se estiman algunas de sas: aqulla es del
conde Pedro Navarro, la otra de Garca de Paredes; all est la del Capitn de las Nueces,
que fueron ms que el ruido de la fama. Y si faltan algunas es porque fueron ms ganchos
que estoques; que algunos ms han triunfado con los oros que con las espadas.
Qu se hizo la de Marco Antonio, aquel famoso romano competidor de Augusto?
sa y otras sus iguales andan por esos suelos hechas pedazos a manos tan flacas como
femeniles. La de Anbal la hallaris en Capua, que habiendo sido de acero, las delicias la
ablandaron como de cera.
Qu espada es aqulla tan derecha y tan valiente, sin torcer a un lado ni a otro, que
parece el fiel a las balanzas de la Equidad?
sa dijo siempre hiri por lnea recta. Fue del non plus ultra de los Csares,
Carlos Quinto, que siempre la desenvain por la razn y justicia. Al contrario, aquellos
corvos alfanjes del bravo Mahometo, de Solimn y Selim, como siempre pelearon contra la
fe, justicia, derecho y verdad, ocupando tirnicamente los ajenos estados, por eso estn tan
torcidos.
Aguarda, qu espada tan dorada es aquella que tiene por pomo una esmeralda y toda
ella est esmaltada de perlas? Qu cosa tan rica! No sabramos cya fue?
sta respondi alzando la voz el Valeroso fue del tan celebrado despus como
emulado antes, pero nunca bastantemente estimado ni premiado, don Fernando Corts,
marqus del Valle.
Que sta es? dijo Andrenio. Cmo me alegro de verla! Y es de acero?
Pues de qu haba de ser?
Es que yo haba odo decir que era de caa, por haber peleado contra indios, que
esgriman espadas de palo y vibraban lanzas de caa.
Eh!, que la entereza de la fama siempre venci la emulacin, digan lo que quisieren
stos y aqullos; que sta con su oro dio aceros a todas las de Espaa, y en virtud de ella
han cortado las dems en Flandes y en Lombarda.
Vieron ya una, tan nueva como lucida, atravesando tres coronas y amagando a otras.
Qu espada tan heroicamente coronada! ponder Critilo. Y quin es el valeroso
y dichoso dueo de ella?
Quin ha de ser sino el moderno Hrcules, hijo del Jpiter de Espaa, que va
restaurando la monarqua a corona por ao?
Qu tridente es aquel que en medio de las aguas est fulminando fuego?
Es del valeroso Duque de Alburquerque, que quiere igualar por la valenta la fama de
su gran padre conseguida en Catalua por gobierno.
Qu arco sera aquel que est hecho pedazos en el suelo, y todos sus arpones botos y
despuntados? En lo pequeo parece juguete de algn rapaz, mas en lo fuerte de algn
gigante.
se respondi es uno de los ms heroicos trofeos del Valor.
Pues qu gran cosa replic Andrenio rendir un nio y desarmarle? sa no la
llames hazaa, sino melindre. Miren qu clava de Hrcules rompida, qu rayo de Jpiter
desmenuzado, qu espada de Pablo de Parada hecha trozos!
Oh, s!, que es muy orgulloso el rapaz, y cuanto ms desnudo ms armado, ms
fuerte cuando ms flaco, ms cruel cuando llorando, ms certero cuando ciego: creedme

que es gran triunfo vencer al que a todos vence.


Y, dinos, quin le rindi?
Quin? De mil, uno: aquel fnix de la castidad, un Alfonso, un Filipo, un Luis de
Francia. Qu diris de aquella copa hecha tambin pedazos, sembrados todos por tierra?
Qu otro blasn se dijo Andrenio y ms siendo de vidrio! Qu gran cosa! sas
ms son hazaas de pajes, de que hacen ciento al da.
Pues, de verdad ponder el Valeroso, que era bien fuerte el que haca la guerra
con ella y que derrib a muchos: del ms bravo no haca l ms caso que de un mosquito.
Qu, estara hechizada?
No, sino que hechizaba y les trastornaba a muchos el juicio. No dio Circe ms
bebedizos, que brind con sta un viejo.
Y en qu transformaba las gentes?
Los hombres en jimios, y las mujeres en lobas. l era un raro veneno que apuntaba al
cuerpo y hera el alma, al vientre y pegaba en la mente. Oh cuntos sabios hizo prevaricar!
Y es lo bueno que todos los vencidos quedaban muy alegres.
Pues bien est por tierra la que a tantos derrib, y ste sea el blasn de los espaoles.
Qu otras armas son aqullas pregunt Critilo; se conoce bien su valor en su
estimacin, pues estn conservadas en armarios de oro?
stas respondi el Valeroso son las mejores, porque son defensivas.
Qu escudos tan bizarros!
Y aun los ms son escudos.
Este primero parece de cristal.
S, y al punto que se carea con el enemigo le deslumbra y le rinde: es de la razn y
verdad, con que el buen emperador Ferdinando Segundo triunf del orgullo de Gustavo
Adolfo y de otros muchos.
Estos otros tan cortos y tan lunados, de quin son?; que parecen de algn alunado
capricho.
stos fueron de mujeres.
De mujeres replic Andrenio, y aqu, entre tanta valenta?
S, que las amazonas, sin hombres fueron ms que hombres; y los hombres, entre
mujeres, son menos que mujeres. ste que aqu veis dicen est encantado, que por ms
golpes que le den, por ms tiros que le hagan, no le hacen mella ni los mismos reveses de la
fortuna; y esto, a prueba de la paciencia del mismo don Gonzalo de Crdoba. Repara en
aqul tan brillante.
Parece moderno.
Y es impenetrable, del sagaz y valeroso marqus de Mortara, que con su mucha espera
y valor ha restaurado a Catalua. Esta rodela acerada, grabada de tantas hazaas y trofeos,
fue del primer conde de Ribagorza, cuyo valor prudente pudo hacerse lugar y aun campear
al lado de tal padre y de un tal hermano.
Dioles curiosidad de entender una letra, que en un escudo deca: O con ste o en ste.
sa fue la noble empresa de aquel gran vencedor de reyes, en que quiso decir que, o
con el escudo vitorioso, o en l muerto.
Dioles mucho gusto ver en uno pintado un grano de pimienta por empresa.
Cmo lo podr divisar el enemigo? dijo Andrenio.
Oh, s! dijo, que el famoso general Francisco Gonzlez Pimienta se avanza tanto
al enemigo que le hace ver y aun probar su picante braveza!
Vieron ya uno en forma de corazn.

ste deba ser de algn grande amartelado dijo Andrenio.


No fue sino de quien todo es corazn, hasta el mismo escudo; digo aquel gran
descendiente del Cid, heredero de su nclito valor, el duque del Infantado.
Haba una rodela hecha de una materia bien extraordinaria, ni usada ni conocida.
Es dijo de la oreja de un elefante. Con sta se armaba de igual valor a su mucha
prudencia el Marqus de Caracena.
Qu brillante celada aqulla! celebr Critilo.
S, lo es dijo el Valeroso y que celaba bien con ella sus intentos del rey don Pedro
de Aragn, de tal arte, que si su misma camisa llegara a rastrearlos, al punto la abrasara.
Qu casco es aqul, tan capaz y tan fuerte?
Este fue para una gran testa, no menos que del Duque de Alba, hombre de superlativo
juicio y que no se dejaba vencer, no slo de los enemigos, pero ni de los suyos, como
Pompeyo en dar la batalla al Csar contra su propio dictamen.
Es por dicha, aquel relumbrante yelmo el de Mambrino?
Por lo impenetrable, ya pudiera. Fue de don Felipe de Silva, de cuya gran cabeza dijo
el bravo Mariscal de la Mota le daba ms cuidado que seguridad sus pies impedidos de la
gota. Mira aquel morrin del Marqus Espnola qu defendido est con el guardanaso de su
gran sagacidad, que con la misma verdad deslumbr la atencin del vivaz Enrico Cuarto.
Todas estas armas son para la cabeza, y ms de hombres sagaces que de mancebos audaces:
tan importantes, que por eso este archivo es llamado con especialidad el Retrete del Valor.
Aqu vieron muchas cartas hechas pedazos, esparcidas por el suelo, y pisados sus
caballos y sus reyes.
Ya me parece dijo Andrenio que te oigo exagerar una gran batalla que aqu se dio
y la gran vitoria conseguida.
Por lo menos, no me negars replic el Valeroso que hubo barajas, que siempre
se componen de espadas y oros, y luego andan los palos. No te parece que fue gran valor
el de aquel que, cogiendo entre sus dos manos una baraja, toda junta, la tronch de una vez?
se respondi Andrenio, ms parece efecto de las grandes fuerzas de don
Jernimo de Ayanzo que de un heroico valor.
Por lo menos, sera el da de su mayor ganancia. Y ten por cierto que no hay valor
igual como excusar las barajas, ni hay mejor salida de los empeos que no empearse.
Quieres ver la mayor valenta del mundo? Llega y mira esas joyas, esas galas, esa bizarra
pisada y hollada en ese duro suelo.
ste replic Andrenio parece adrezo mujeril; pues qu gran vitoria fue despojar
una femenil flaqueza, triunfar de una bellsima ternura? Qu arneses vemos aqu
deshechos, qu yelmos abollados?
Oh s! dijo, que esto fue triunfar de un mundo entero y retirarse al cielo la ms
aplaudida belleza de una serensima seora Infanta, Sor Margarita de la Cruz, seguida
despus de Sor Dorotea, gloria mayor de Austria, que dejando de ser ngeles pasaron a ser
serafines en la religin de ellos. Tambin son trofeo de un gran valor esas plumas de pavn
esparcidas y esos airones de una altanera garza, penachos de su soberbia, ya despojos de
una loca vanidad rendida.
Pero lo que ms les satisfizo fue ver hecha pedazos una afilada guadaa.
ste s que es triunfo! exclamaron: que haya valor en un moro christiano y en
una reina Mara Estuarda para despreciar la misma muerte.
Trataron ya de armarse los dos conquistadores del monte de Virtelia; iban escogiendo
armas, valientes espadas de luz y de verdad, que a fuer de eslabones fulminasen rayos,

escudos impenetrables de sufrimiento, yelmos de prudencia, arneses de fortaleza


invencible. Y, sobre todo, el cuerdamente Valeroso les revisti muchos y generosos
corazones, que no hay mayor compaa en los aprietos. Vindose Andrenio bien armado,
dijo:
Ya no hay que temer.
Slo lo malo le respondi y lo injusto.
Daba demostraciones de su gran gozo Critilo.
Con razn le dijo te alegras, pues aunque concurran en un varn todas las dems
ventajas de sabidura, nobleza, gracia de las gentes, riqueza, amistad, inteligencia, si el
valor no las acompaa, todas quedan estriles y frustradas. Sin valor, nada vale, todo es sin
fruto; poco importa que el consejo dicte, la prudencia prevenga, si el valor no ejecuta. Por
eso la sabia naturaleza dispuso que el corazn y el celebro en la formacin del hombre
comenzasen a la par, para que fuesen juntos el pensar y el obrar.
Esto les estaba ponderando, cuando de repente interrumpi su discurso una viva arma
que se comenz a tocar por todas partes. Acudieron prontos a tomar las armas y a ocupar
sus puestos. Lo que fue, y lo que les sucedi, nos dir la crisi siguiente.

CRISI NONA
Anfiteatro de monstruosidades
Pasaba un ro (y ro de lo que pasa) entre mrgenes opuestas, coronada de flores la una,
y de frutos la otra; prado aqulla de deleites, asilo sta de seguridades. Escondanse all
entre las rosas las serpientes, entre los claveles los spides, y bramaban las hambrientas
fieras, rodeando a quin tragarse. En medio de tan evidentes riesgos estaba descansando un
hombre, si lo es un necio; pues pudiendo pasar el ro y meterse en salvo de la otra parte, se
estaba muy descuidado, cogiendo flores, coronndose de rosas, y de cuando en cuando
volviendo la mira a contemplar el ro y ver correr sus cristales. Dbale voces un cuerdo,
acordndole su peligro y convidndole a pasarse de la otra banda con menos dificultad hoy
que maana. Mas l, muy a lo necio, responda que estaba esperando acabase de correr el
ro para poderle pasar sin mojarse.
Oh t, que haces mofa del fabulosamente necio, advierte que eres el verdadero, t eres
el mismo de quien te res, tanta y tan solemne es tu demencia! Pues, instndote que dejes
los riesgos del vicio y te acojas a la banda de la virtud, respondes que aguardas acabe de
pasar la corriente de los males. Si le preguntis al otro por qu no acaba de ajustarse con la
razn, responde que est aguardando pase el arrebatado torrente de sus pasiones, que no
quiere comenzar el camino de la virtud hoy, si ha de volver al vicio de maana. Si le
acordis a la otra sus obligaciones, la afrenta que causa a los propios y la murmuracin a
los extraos, dice que corre con todas, que as se usa, que con ms edad tendr ms cordura.
Consulase aqul de no estudiar y dice que no piensa cansarse, pues no se premian letras
ni se estiman mritos. Excsese ste de no ser hombre de substancia diciendo que no hay
quien lo sea, todo est perdido, que no se usa la virtud, todos engaan, adulan, mienten,
roban y viven de artificio, y djase arrebatar de la corriente de la frialdad. El juez se lava las
manos de que no hace justicia con que todo est rematado y no sabe por dnde comenzar.
As, que todos aguardan a que amaine el mpetu de los vicios para pasarse a la banda de la
virtud. Mas es tan imposible el cesar los males, el acabarse los escndalos en el mundo
mientras haya hombres, como el parar los ros. Lo acertado es poner el pecho al agua y con
denodado valor pasar de la otra banda al puerto de una seguridad dichosa.
Peleando estaban ya los dos valerosos guerreros (que no es otra cosa la vida humana que
una milicia a la malicia), y a esto les haban tocado arma, trescientos monstruos, causa
deste rebato; que con los rayos de la razn descubrieron sus ardides, las atalayas en
atenciones avisaron a los fuegos de su celo, y ste al valor de ambos, que denodadamente
los fueron persiguiendo y retirando, tanto, que llevados de su ardor en el alcance, se
hallaron a las puertas de un hermossimo palacio, primer fbrica del mundo, el ms
artificioso y bien labrado que jams vieran, aunque haban admirado tantos. Ocupaba el
centro de un ameno prado con ambiciones de paraso, de aquellos que no perdona el gusto;
su materia, aunque tierra, desmentida de los primores del arte, dejaba muy atrs la misma
solar esfera: obra, al fin, de grande artfice y fabricada para un prncipe grande.
Si sera ste dijo Andrenio el tan alabado alczar de Virtelia?; que una cosa tan
perfecta no puede ser estancia sino de su grande perfeccin; que tal suele ser el epiciclo
cual la estrella.
Oh no! dijo Critilo, que ste est a los pies del monte, y aqul sobre su cabeza;
aqul se empina hasta el cielo, y ste se roza con el abismo; aqul entre austeridades, y ste

entre delicias.
Esto ponderaban, cuando vieron asomar por su majestuosa puerta, al cabo de muchas
varas de nariz, un hombrecillo de media, que vindolos admirados, les dijo:
Yo no s de qu, pues as como hay hombres de gran corazn y de gran pecho, yo lo
soy de grandes narices.
Toda gran trompa dijo Critilo siempre fue para m seal de grande trampa.
Y por qu no de sagacidad? replic l. Pues advert que con sta os he de abrir
camino: seguidme.
Lo primero que encontraron en el mismo atrio fue un establo, nada estable, aunque lleno
de gente lucida, hombres de mucho porte y de ms cuenta muy hallados todos con los
brutos, sin asquear el mal olor de tan inmunda estancia.
Qu es esto? dijo Critilo. Cmo stos, que parecen personas, estn en tan vil
lugar?
Por su gusto respondi el Stiro.
Pues desto gustan?
S, que los ms de los hombres eligen antes vivir en la hedionda pocilga de sus
bestiales apetitos que arriba en el saln dorado de la razn.
No se senta otro dentro que malas voces y bramidos de fieras, ni se oan sino
monstruosidades. Era intolerable la hediondez que despeda.
Oh casa engaosa exclam Andrenio, por fuera toda maravillas y por dentro
monstruosidades!
Sabed dijo el Stiro que este hermoso palacio se fabric para la Virtud, mas el
Vicio se ha levantado con l, hale tiranizado. Y as, de ordinario, veris que hace su morada
en la mayor hermosura y gentileza: el cuerpo ms lindo y agraciado, criado para estancia
hermosa de la Virtud, le toparis lleno de torpezas; la mayor nobleza, de infamias; la
riqueza, de ruindades.
Comenzaron con esto a rehusar el empearse, temiendo el despeo, cuando uno de
aquellos monstruos les dijo:
En eso no reparis, que aqu siempre hay salida para todo, y yo soy el que a cuantos se
empean la hallo: a la doncellita la persuado su deshonra dicindola que no la faltar una
amiga o una piadosa ta de quien fiarse; el asesino, que mate, que ya habr quien le haga
espaldas; al ladrn, que robe; al salteador, que desuelle, que ya se har un simple
compasivo que interceda por l a la justicia; al tahur, que juegue, que no faltar un amigo
enemigo que le preste. De suerte que por grande que sea el despeo, le pinto fcil el salto:
por entrincado que sea el laberinto, le hallo el ovillo de oro, y a toda la dificultad la
solucin. As que bien podis entrar: fiaos de m, que yo os desempear.
Fue a meter el pie Critilo y al punto encontr con un monstruo horrible; porque tena las
orejas de abogado, la lengua de procurador, las manos de escribano, los pies de alguacil.
Escpate grit el Stiro de todo pleito, aunque sea dejndoles la capa!
banse retirando con recelo, cuando con mucho agrado se lleg a ellos otro monstruo
muy corts, suplicndoles fuesen servidos de entrar por cortesa, que no seran los primeros
que se haban perdido de puro corteses.
Y si no, preguntadle a aqul, que parece hombre circunspecto y de juicio, cmo se
jug la hacienda, y tras ella la honra y el descanso de su casa.
Y respondiles:
Seor, rogronme que hiciese un cuarto que les faltaba, y deshice todos los de mi casa
porque no me tuviesen por grosero: pseme a jugar, piqume y lastimme a m mismo,

pens desquitarme y acab con todo por cortesa.


Preguntadle aquel otro, que se pica de entendido, cmo perdi la salud, la honra y la
hacienda con la otra loquilla.
Y respondiles que, por no parecer descorts, mantuvo la conversacin, de all paso a la
correspondencia, hasta hallarse perdido por cortesa. La otra, porque no la tuviesen por
necia, respondi al dicho y luego al billete; el marido, por no parecer grosero, disimul con
los muchos yentes y vinientes a su casa; el juez, obligado de la intercesin del poderoso,
hizo la injusticia.
De suerte que son infinitos los que se han perdido en el mundo por cortesa.
Y con esto y mil zalemas que les hizo, les oblig a entrar. rase un tan espacioso atrio,
que tomaba todo un mundo, clebre anfiteatro de monstruosidades, tan grandes como
muchas, donde tuvieron ms que abominar que admirar y vieron cosas, aunque muchas
veces vistas, que no se podan ver. Estaba en el primero y ltimo lugar una horrible
serpiente, coco de la misma hidra, tan envejecida en el veneno, que la haban nacido alas y
se iba convirtiendo en un dragn, inficionando con su aliento el mundo.
Terrible cosa dijo Critilo, que de la cola de la culebra nazca el basilisco, y de los
dejos de la vbora el dragn! Qu monstruosidad es sta?
Como dstas se ven en el mundo cada da respondi el Stiro. Veris que acaba la
otra con su deshonestidad propia, y comienza la ajena; no hace cara ya al vicio, por no
tenella; da alas a la otra que comienza a volar y hace sombra a los soles que amanecen.
Pierde el tahur su grande herencia, y pone casa de juego; da naipes, despabila las velas
abrasadoras, corta tantos para tontos. El farsante para en charlatn y saltimbanco; el
acuchillador, en maestro de esgrima; el murmurador, cuando viejo, en testigo falso; el
holgazn, en escudero; el malsn, en catedrtico del duelo; el infame, en libro verde; y el
bebedor en tabernero, agundoles el vino a los otros.
Iban dando la vuelta y viendo portentosas fealdades. Fuelo harto ver una mujer que de
dos ngeles haca dos demonios, digo, dos rapazas endiabladas; y tenindolas desolladas,
las meti a asar a un gran fuego, y comenz a comer dellas sin ningn horror, tragando muy
buenos bocados.
Qu fiereza es sta tan inhumana! ponder Andrenio. No me dirs quin es sta
que deja atrs los mismos trogloditas?
Pues advierte que es su madre.
La misma que las ech a luz?
Y hoy las escurece. sta es la que teniendo dos hijas tan hermosas como viste, las
mete en el fuego de su lascivia; dellas come y traga los buenos bocados.
Saliles de travs un otro monstruo no menos raro. Era de tan extica condicin, de un
humor tan desproporcionado, que si le pegaban con un garrote de encima y le quebraban las
costillas o un brazo, no haca sentimiento; pero si le daban con una caa, aunque levemente,
sin hacerle ningn dao, era tal su sentimiento que alborotaba el mundo. Lleg uno y diole
una penetrante pualada, y la tuvo por mucha honra; y porque lleg otro y le peg un ligero
espaldarazo con la espada envainada, sin sacarle una gota de sangre, lo sinti de manera
que revolvi toda su parentela para la venganza. Pegle uno a puo cerrado un tal fiero
mojicn, que le ensangrent la boca y le derrib los dientes, y no se alter; y porque otro le
asent la mano extendida, colorendole el rostro, fue tal su rabia, que hunda el mundo,
haciendo extremos. Pues qu si le arrojaban un sombrero!: no senta tanto que le tirasen un
ladrillo y le polvoreasen los sesos. No tena por afrenta el mentir, el no cumplir su palabra,
el engaar, el decir mil falsedades; y porque uno le dijo Ments pens reventar de clera y

no quiso comer hasta tomar venganza.


Qu raro humor de monstruo ste celebr Critilo, entreverado de necedad y
locura!
As es dijo el Sagaz. Y quin creer que est hoy muy valido en el mundo?
Ser entre brbaros.
No, sino entre cortesanos, entre la gente ms ladina.
Y no sabramos quin es?
Este es el tan sonado Duelo; dgole, el descabezado tan civil como criminal.
Pasaron a la otra banda y registraron las monstruosidades de la necedad, que eran otras
tantas. Vieron que no osaba comer un camalen por ahorrar, para que tragase despus el
puerco de su heredero; un melanclico pudrindose del buen humor de los otros; muchos
que porfiaban sin estrella; el de todos si no de s mismo. Admirronse de uno que pretenda
por mujer la que haba muerto a su marido, y l quera ser el marivenido; un soldado
muriendo en un barranco, muy consolado de no gastar con mdicos ni sacristanes; un seor
que encomendaba a otros el mandar. Estaba uno encendiendo fuego de canela para asar un
rbano, un rico pretendiendo, y un caduco enamorando. Aqu toparon con el de cien pleitos,
y un prelado huyendo dl porque no le metiese pleito en la mitra. Vieron uno que,
habindole dicho fuese a descansar a su casa, se equivoc y se iba a la sepultura. Aqu
estaba tambin el que haca almohada del chapn de la Fortuna, y a su lado el que del
cogote de la Ocasin pretenda hacerse la barba; el que llevaba descubiertas las perdices, y
no las venda. base uno a la crcel por otro. Pero el ms aborrecido era un hombre bajo,
descorts. Estaba uno parando lazos a los raposos viejos, y otro pasando del dar al pedir; el
que compraba caro lo que era suyo; y estaba otro papando lisonjas de sus convidados; el
juglar de las casas ajenas, y en la suya cantimplora; el que deca que no es de prncipes el
saber; el que todas las cosas haca con eminencia si no su empleo. Entraba en el lugar del
que viva de necio el que mora de sabio; el que pudiendo ver sol en su esfera, no era
constelacin en la ajena; el que funda en balas sus doblones. Estaban dos, el uno jugando
bien y siempre perdiendo, y el otro, sin saberse dejar, ganando; un presumido con cuatro
letras garrofales; y el que conociendo un temerario, le fiaba todo su ser; y sobre todo uno,
que, viviendo de burlas, se iba al infierno de veras.
Todas estas monstruosidades, y otras ms, estaban admirando, cuando arrebat de nuevo
su atencin un monstruo que, huyendo de un ngel, se iba tras un demonio, ciego y perdido
por l.
sta s que es portentosa necedad! dijeron. Nada son las pasadas.
ste es dijo el Sagaz un hombre que, teniendo una consorte que le dio Dios
discreta, noble, rica, hermosa y virtuosa, anda perdido por otra, que le atraz el diablo, por
una moza de cntaro, por una vil y asquerosa ramera, por una fea, por una loca insufrible
con quien gasta lo que no tiene. Para su mujer no saca el honesto vestido, y para la amiga,
la costosa gala; no halla un real para dar limosna, y gasta con la ramera a millares; la hija
trae desnuda, y la amiga rozando lamas. Oh fiero monstruo, casado con hermosa y
amigado con fea! Veris que unos vicios, aunque destruyen la honra, dejan la hacienda;
consumen otros la hacienda, y perdonan la salud; pero ste de la torpeza con todo acaba,
honra, hacienda, salud y vida.
Lado por lado, estaban otros dos monstruos tan confinantes cuan diferentes, para que
campeasen ms los extremos. El primero tena ms malos ojos que un bizco, siempre
miraba de mal ojo: si uno callaba, deca que era un necio, si hablaba, que un bachiller; si se
humillaba, apocado, si se mesuraba, altivo; si sufrido, cobarde, y si spero, furioso; si

grave, le tena por soberbio, si afable por liviano; si liberal, por prdigo si detenido, por
avaro; si ajustado, por hipcrita; si desahogado, por profano; si modesto, por tosco; si
corts, por ligero: oh maligno mirar! Al contrario, el otro se gloriaba de tener buena vista,
todo lo miraba con buenos ojos; con tal extremo de aficin, que a la desvergenza llamaba
galantera, a la deshonestidad buen gusto; la mentira deca que era ingenio; la temeridad,
valenta; la venganza, pundonor; la lisonja, cortejo; la murmuracin, donaire; la astucia,
sagacidad; y el artificio, prudencia.
Qu dos monstruosidades dijo Andrenio tan necias! Siempre van los mortales
por extremos, nunca hallan el medio de la razn, y se llaman racionales. No sabramos qu
dos monstruos son stos?
S dijo el Sagaz, aquella primera es la Mala Intencin, que toma de ojo todo lo
bueno; esta otra al contrario, es la Aficin, que siempre va diciendo: Todo mi amigo es
buen hombre. stos son los antojos del mundo. Ya no se mira de otro modo. Y as, tanto se
ha de atender a quin alaba o a quin vitupera, como al alabado o vituperado.
Ruaba un otro bien monstruoso muy atapado.
ste dijo Andrenio parece monstruo vergonzante.
Antes respondi el Stiro, es el de la desvergenza.
Pues, una mujer sin ella, cmo va atapada, contra su natural inclinacin de ser vistas?
Ah vers, que cuando ms descaradas esconden la cara.
Eh!, que ser recato.
No es sino correr el velo a sus obligaciones; ayer iba al contrario, tan escotada, que
parece que descubriera ms, si ms pudiera; siempre van por extremos.
Vena ya un monstruo muy humano haciendo reverencias a los mismos lacayos, besando
los pies aun a los mozos de cocina; llamaba seora a quien no mereca merced, a todo el
mundo con la gorra en la mano, previniendo de una legua la cortesa; a unos se ofreca por
su mayor afecto, a otros por su menor criado.
Qu monstruo tan comedido ste! ponderaba Andrenio, qu humano! No he
visto monstruo humilde hasta hoy.
Qu bien lo entiendes! dijo el Stiro. No hay otro ms soberbio. No ves t que,
cuanto ms se abate, quiere subir ms alto? Para poder mandar a los amos, se humilla a los
criados. Estas reverencias hasta el suelo son botes y rebotes de pelota, que da en tierra para
subir al aire de su vanidad.
Al fin, si es que las necedades le tienen, apareci ya la ms rara figura, un monstruo por
lo viejo decano. Descubra la cabeza toda pelada, sin cabellos de altos pensamientos, ni
negros por lo profundo ni blancos por lo cuerdo, sin un pelo de sustancia; movasele a un
lado y a otro, sin consistencia alguna. Los ojos, en otro tiempo tan claros y perspicaces,
ahora tan flacos y lagaosos no vean lo que ms importaba, y de lejos poco o nada, para
prevenir los males; los odos, algn da muy oidores, tan sordos y tan atapados, que no
perciban la voz flaca del pobre, sino la del ricazo, la del poderoso, que hablan alto; la boca,
desierta, que no slo no gritaba con la eficacia que deba, pero ni osaba hablar, y si algo,
entre los dientes, que no tena; las manos, antes grandes ministras y obradoras de grandes
cosas, se vean gafas, un gancho en cada dedo, con que de todo se asan y nada soltaban; los
humildes y plebeyos pies, tan gotosos y torcidos que no acertaban a dar un paso. De suerte
que en todo l no haba cosa buena ni parte sana. l se dola y todos se quejaban, pero nadie
se lastimaba, ninguno trataba de poner remedio. Seguanle otros tres, altercando entre s la
tirana universal de los mortales. Traa el primero cara de veneno dulce, y era escollo de
marfil, hermosa muerte, despeo deseado, engao agradable, mujer fingida y sirena

verdadera, loca, necia, atrevida, cruel, altiva y engaosa; peda, mandaba, presuma,
violentaba, tiranizaba y antojbansele bravos desvaros.
Qu cosa puede haber en el mundo deca que para m no sea? Todo cuanto hay,
al cabo se viene a reducir a mi gusto; si se hurta, es para m; si se mata, por m; si se habla,
es de m; si se desea, es a m; si se vive, conmigo: de suerte que cuantas monstruosidades
hay en el mundo.
Eso no conceder yo dijo el mismo, tan bizarro como vano, rico pero necio, altivo
pero ruin. Todo cuanto hay y luce, todo es para m, todo sirve a mi pompa y ostentacin:
si el mercader roba, es para vivir en el mundo; si el caballero se empea, es para cumplir
con el mundo; si la mujer se engalana, es para parecer en el mundo. Todos los vicios dan
treguas, el glotn se ahita, el deshonesto se enfada, el bebedor duerme, el cruel se cansa,
pero la vanidad del mundo nunca dice basta, siempre locura y ms locura. Y no me enojis,
que lo dar todo al diablo.
Aqu estoy yo dijo ste tomndolo todo, que no hay cosa que no sea ma, por
habrmela dado muchas veces: en enojndose el marido, dice luego: Mujer de Berceb!,
y ella responde: Hombre del diablo! Llvete Satans!, dice la madre al hijo. Y el
amo: Vlgante mil diablos! Vlganle a l, responde el criado. Y hombre hay tan
monstruoso, que dice: Vlgame una regin de demonios! De suerte que no se hallar
cosa en el mundo que no se me halla dado ella a m, o me la hayan dado muchas veces. Y t
mismo, oh mundo!, puedes negar que no seas todo mo?
Yo, de qu modo? Maldito seas t, y qu poca vergenza que tienes!
Y aun por eso replic l, que quien no tiene vergenza todo el mundo es suyo.
Apelaron de su porfa para el monstruo coronado, prncipe de la Babilonia comn. ste,
oda su altercacin, les dijo:
Ea, acaba, dejaos de pesares! Venid, holgumonos, logremos la vida, gocemos de sus
gustos, de los olores y ungentos preciosos, de los banquetes y comidas, de los lascivos
deleites. Mira que se nos pasa la flor de la edad; pasemos la edad en flor, comamos y
bebamos, que maana moriremos; andmonos de prado en prado, dando verdes a nuestros
apetitos. Yo os quiero repartir las jurisdiciones y vasallos para que no estis pleiteando cada
da. T, oh Carne!, llevars tras ti todos los flacos, ociosos, regalones y destemplados,
reinars sobre la hermosura, el ocio y el vino, sers seora de la voluntad. Y t, oh
Mundo!, arrastrars todos los soberbios, ambiciosos, ricos y potentados, reinars en la
fantasa. Mas t, Demonio, sers el rey de los mentirosos, de los que se pican de
entendidos, todo el distrito del ingenio ser tuyo. Veamos ahora en qu pecan estos dos
peregrinos de la vida dijo sealando a Critilo y Andrenio, para que rindan vasallaje de
monstruosidad; que ni hay bestia sin tacha ni hombre sin crimen.
Lo que averiguaron de ellos se quedar para la siguiente crisi.

CRISI DCIMA
Virtelia encantada
Aquel antpoda del cielo, redondo, siempre rodando, jaula de fieras, palacio en el aire,
albergue de la iniquidad, casa a toda malicia, nio caducando, lleg ya el Mundo a tal
extremo de inmundo, y sus mundanos a tal remate de desvergonzada locura, que se
atrevieron con pblicos edictos a prohibir toda virtud, y esto so graves penas: que ninguno
dijese verdades, menos de ser tenido por loco; que ninguno hiciese cortesa, so pena de
hombre bajo; que ninguno estudiase ni supiese, porque sera llamado el estoico o el
filsofo; que ninguno fuese recatado, so pena de ser tenido por simple. Y as de todas las
dems virtudes. Al contrario, dieron a los vicios campo franco y pasaporte general para toda
la vida. Pregonse un tan brbaro desafuero por las anchuras de la tierra, siendo tan bien
recibido hoy como ejecutado ayer, dando una gran campanada. Mas, oh caso raro e
increble!, cuando se tuvo por cierto que todas las virtudes haban de dar una extraordinaria
demostracin de su sentimiento, fue tan al contrario, que recibieron la nueva con
extraordinario aplauso, dndose unas a otras la norabuena y ostentando indecible gozo. Al
revs, los vicios andaban cabizbajos y corridos, sin poder disimular su tristeza.
Admirado un discreto de tan impensados efectos, comunic su reparo con la Sabidura
su seora. Y ella:
No te admires le dijo de nuestro especial contento, porque este desafuero vulgar
est tan lejos de causarnos algn perjuicio, que antes bien le tenemos por conveniencia. No
ha sido agravio, sino favor, ni se nos poda haber hecho mayor bien. Los vicios s quedan
destruidos desta vez, bien pueden esconderse; y as, con justa causa se entristecen. ste es
el da en que nosotras nos introducimos en todas partes y nos levantamos con el mundo.
Pues en qu lo fundas? replic el Curioso.
Yo te lo dir: porque son de tal condicin los mortales, tienen tan extraa inclinacin a
lo vedado, que en prohibindoles alguna cosa, por el mismo caso la apetecen y mueren por
conseguirla. No es menester ms para que una cosa sea buscada sino que sea prohibida. Y
es esto tan probado, que la mayor fealdad vedada es ms codiciada que la mayor belleza
concedida. Vers que, en vedando el ayuno, se dejarn morir de hambre el mismo Epicuro y
Heliogbalo; en prohibiendo el recato, dejar Venus a Chipre y se meter entre las vestales.
Buen nimo, que ya no habr embustes, ruines correspondencias, malos procederes, agarros
ni traiciones; cerrarse han los pblicos teatros y garitos, todo ser virtud, volver el buen
tiempo y los hombres hechos a l, las mujeres estarn muy casadas con sus maridos, y las
doncellas lo sern de honor; obedecern los vasallos a sus reyes, y ellos mandarn; no se
mentir en la corte ni se murmurar en la aldea; verse ha desagraviado el sexto de todo
sexo. Gran felicidad se nos promete: ste s que ser el siglo dorado!
Cunta verdad fuese sta, presto lo experimentaron Critilo y Andrenio, que habindose
hurtado a los tres competidores de su libertad, mientras aquellos estaban entre s
compitiendo, marchaban stos cuesta arriba al encantado palacio de Virtelia. Hallaron aquel
spero camino, que tan solitario se les haban pintado, lleno de personas corriendo a porfa
en busca della. Acudan de todos estados, sexos, edades, naciones y condiciones, hombres y
mujeres; no digo ya los pobres, sino los ricos, hasta los magnates, que les caus extraa
admiracin. El primero con quien encontraron a gran dicha fue un varn prodigioso, pues
tena tal propiedad que arrojaba luz de s siempre que quera, y cuanta era menester,

especialmente en medio de las mayores tinieblas. De la suerte que aquellos maravillosos


peces del mar y gusanos de la tierra a quienes la varia naturaleza concedi el don de luz la
tienen reconcentrada en sus entraas cuando no necesitan della, y llegada la ocasin la
avivan y sacan fuera, as este portentoso personaje tena cierta luz interior, gran don del
cielo, all en los ms ntimos senos del celebro, que siempre que necesitaba della la sacaba
por los ojos y por la boca, fuente perene de luz clarificante. ste, pues, varn lucido,
esparciendo rayos de inteligencia, los comenz a guiar a toda felicidad por el camino
verdadero. Era muy agria la subida, sobre la dificultad de principio. Dio muestra de
cansarse Andrenio y comenz a desmayar, y tuvo luego muchos compaeros. Pidi que
dejasen aquella empresa para otra ocasin.
Eso no dijo el varn de luces, por ningn caso; que si ahora no te atreves en lo
mejor de la edad, menos podrs despus.
Eh! replicaba un joven, que nosotros ahora venimos al mundo y comenzamos a
gustar dl. Demos a la edad lo que es suyo, tiempo queda para la virtud.
Al contrario ponderaba un viejo:
Oh si a m me cogiera esta spera subida con los bros de mozo, con qu valor la
pasara, con qu nimo la subiera! Ya no me puedo mover, fltanme las fuerzas para todo lo
bueno; no hay ya que tratar de ayunar ni hacer penitencia, harto har de vivir con tanto
achaque; no son ya para m las vigilias.
Deca el noble:
Yo soy delicado, hanme criado con regalo. Yo, ayunar? Bien podran enterrarme al
otro da. No puedo sufrir las costuras del cambray: qu sera el saco de cerdas!
El pobre, por lo contrario, deca:
Bien ayuna quien mal come, harto har en buscar la vida para m y para mi familia. El
ricazo s que las come holgadas; se que ayune, d limosna, trate de hacer buenas obras.
De suerte que todos echaban la carga de la virtud a otros, parecindoles muy fcil en
tercera persona, y aun obligacin. Pero el guin luciente:
Nadie se me exima deca, que no hay ms de un camino. Ea, qu buen da se nos
aguarda!
Y echaba un rayo de luz, con que los animaba eficazmente.
Comenzaron a tocarles arma las horribles fieras pobladoras del monte. Sentanlas bramar
rabiando y murmurando, y tras cada mata les salteaba una, que tiene muchos enemigos lo
bueno: los mismos padres, los hermanos, los amigos, los parientes, todos son contrarios de
la virtud, y los domsticos los mayores.
Anda, que estis loco! decan los amigos. Dejaos de tanto rezar, de tanta misa y
rosario; vamos al paseo, a la comedia.
Si no vengis este agravio deca un pariente, no os hemos de tener por tal. Vos
afrentis vuestro linaje: eh!, que no cumpls con vuestras obligaciones.
No ayunes deca la madre a la hija, que ests de mal color, mira que te caes
muerta.
De modo que todos cuantos hay son enemigos declarados de la virtud.
Saliles ya al opsito aquel len tan formidable a los cobardes. Arredrbase Andrenio, y
gritle Lucindo echase mano a la espada de fuego, y al mismo punto que la coronada fiera
vio brillar la luz entre los aceros ech a huir; que tal vez piensa hallar uno un len, y topa
un panal de miel.
Qu presto se retir! ponderaba Critilo.
Son stas un gnero de fieras respondi Lucindo que, en siendo descubiertas, se

acobardan; en siendo conocidas, huyen. Esto es ser persona, dice uno, y no es sino ser un
bruto; aqu est el valer y el medrar, y no es sino perderse, que las ms veces entra el viento
de la vanidad por los resquicios por donde debiera salir.
Llegaron a un paso de los ms dificultosos, donde todos sentan gran repugnancia.
Causle grima a Andrenio, y propsole a Lucindo:
No pudiera pasar otro por m esta dificultad?
No eres t el primero que ha dicho otro tanto. Oh!, cuntos malos llegan a los buenos
y les dicen que los encomienden a Dios, y ellos se encomiendan al diablo; piden que
ayunen por ellos, y ellos se hartan y embriagan; que se deciplinen y duerman en una tabla,
y estnse ellos revolcando en el cieno de sus deleites. Qu bien le respondi a uno destos
aquel moderno apstol de la Andaluca!: Seor mo, si yo rezo por vos y ayuno por vos,
tambin me ir al cielo por vos.
Estando emperezando Andrenio, adelantse Critilo, y tomando de atrs la corrida, salt
felizmente. Volvisele a mirar y dijo:
Ea, resulvete!, que harto mayores dificultades se topan en el camino ancho y cuesta
abajo del vicio.
Qu duda tiene eso? respondi Lucindo. Y si no, decime, si la virtud mandara
los intolerables rigores del vicio, qu dijeran los mundanos, cmo lo exageran? Qu cosa
ms dura que prohibirle al avaro sus mismos bienes, mandndole que no coma ni beba, ni
se vista, ni goce de una hacienda adquirida con tanto sudor? Qu dijera el mundano si esto
mandara la ley de Dios? Pues qu, si al deshonesto que estuviese toda una noche de
invierno al hielo y al sereno, rodeado de peligros, por or cuatro necedades que l llama
favores, pudindose estar en su cama seguro y descansado? Si al ambicioso que no pare un
punto ni descanse, ni sea suyo una hora? Si al vengativo que anduviese siempre cargado
de hierro y de miedo? Qu dijeran desto los mundanos, cmo lo ponderaran! Y ahora,
porque se les manda su antojo, sin rplica obedecen.
Ea, Andrenio, anmate! deca Critilo, y advierte que el ms mal da deste camino
de la virtud es de primavera en cotejo de los caniculares del vicio.
Dironle la mano, con que pudo vencer la dificultad.
Dos veces fiero les acometi un tigre en condicin y en su mal modo, mas el nico
remedio fue no alborotarse ni inquietarse, sino esperalle mansamente: a gran clera, gran
sosiego, y a una furia, una espera. Trat Critilo de desenvolver su escudo de cristal, espejo
fiel del semblante, y as como la fiera se vio en l tan feamente descompuesta, espantada de
s misma ech a huir, con harto corrimieno de su necio exceso. De las serpientes, que eran
muchas, dragones, vboras y basiliscos, fue singular defensivo el retirarse y huir las
ocasiones. A los voraces lobos con ltigos de cotidiana disciplina los pudieron rechazar.
Contra los tiros y golpes de toda arma ofensiva, se valieron del clebre escudo encantado,
hecho de una pasta real, cuanto ms blanda, ms fuerte, forjado con influjo celeste, de todas
maneras impenetrable: y era, sin duda, el de la paciencia.
Llegaron ya a la superioridad de aquella dificultosa montaa, tan eminente, que les
pareci estaban en los mismos azaguanes del cielo, convecinos de las estrellas. Dejse ver
bien el deseado palacio de Virtelia campeando en medio de aquella sublime corona, teatro
insigne de prodigiosas felicidades. Mas cuando se esper que nuestros agradecidos
peregrinos le saludaran con incesables aplausos y le veneraran con afectos de admiracin,
fue tan al contrario, que antes bien se vieron enmudecer, llevados de una impensada
tristeza, nacida de extraa novedad. Y fue, sin duda, que cuando le imaginaron fabricado de
preciosos jaspes embutidos de rubes y esmeraldas, cambiando visos y centellando a rayos,

sus puertas de zafir con clavazn de estrellas, vieron se compona de unas piedras pardas y
cenicientas, nada vistosas, antes muy melanclicas.
Qu cosa y qu casa es sta! ponderaba Andrenio. Por ella habemos sudado y
reventado? Qu triste apariencia tiene! Qu ser all dentro? Cunto mejor exterior
ostentaba la de los monstruos! Engaados venimos.
Aqu Lucindo, suspirando:
Sabed les dijo que los mortales todo lo peor de la tierra quieren para el cielo: el
ms trabajado tercio de la vida, all la achacosa vejez, dedican para la virtud, la hija fea
para el convento, el hijo contrahecho sea de iglesia, el real malo a la limosna, el redrojo
para el diezmo; y despus querran lo mejor de la gloria. Dems que juzgis vosotros el
fruto por la corteza. Aqu todo va al revs del mundo: si por fuera est la fealdad, por dentro
la belleza; la pobreza en lo exterior, la riqueza en lo interior; lejos la tristeza, la alegra en el
centro, que eso es entrar en el gozo del Seor. Estas piedras, tan tristes a la vista, son
preciosas a la experiencia, porque todas ellas son bezares, ahuyentando ponzoas; y todo el
palacio est compuesto de ptimas y contra venenos, con lo cual no pueden empecerle ni las
serpientes, ni los dragones, de que est por todas partes sitiado.
Estaban sus puertas patentes noche y da, aunque all siempre lo es, franqueando la
entrada en el cielo a todo el mundo. Pero asistan en ella dos disformes gigantes, jayanes de
la soberbia, enarbolando a los hombros sendas clavas muy herradas, sembradas de puntas
para hacerla. Estaban amenazando a cuantos intentaban entrar, fulminando en cada golpe
una muerte. En vindolos, dijo Andrenio:
Todas las dificultades pasadas han sido enanas en parangn dsta. Basta que hasta
ahora habamos peleado con bestias de brutos apetitos, mas stos son muy hombres.
As es dijo Lucindo, que sta ya es pelea de personas. Sabed que cuando todo va
de vencida, salen de refresco estos monstruos de la altivez, tan llenos de presuncin, que
hacen desvanecer todos los triunfos de la vida. Pero no hay que desconfiar de la vitoria, que
no han de faltar estratagemas para vencerlos. Advertid que de los mayores gigantes triunfan
los enanos, y de los mayores los pequeos, los menores y aun los mnimos. El modo de
hacer la guerra ha de ser muy al revs de lo que se piensa: aqu no vale el hacer piernas ni
querer hombrear; no se trate de hacer del hombre, sino humillarse y encogerse, y cuando
ellos estuvieren ms arrogantes amenazando al cielo, entonces nosotros, transformados en
gusanos y cosidos con la tierra, hemos de entrar por entre pies; que as han entrado los
mayores adalides.
Ejecutronlo tan felizmente, que sin saber cmo ni por dnde, sin ser vistos ni odos, se
hallaron dentro del encantado palacio con realidades de un cielo. Apenas (digo, a glorias)
estuvieron dentro, cuando sintieron embargar todos sus sentidos de bellsimos empleos en
folla de fruicin, confortando el corazn y elevando los espritus: embistiles lo primero
una tan suave marea, exhalando inundaciones de fragancia, que pareci haberse rasgado de
par en par los caminares de la primavera, las estancias de Flora, o que se haba abierto
brecha en el paraso: oyse una dulcsima armona, alternada de voces y instrumentos, que
pudiera suspender la celestial por media hora. Pero oh cosa extraa!, que no se vea quin
gorjeaba ni quin taa; con ninguno topaban, nadie descubran.
Bien parece encantado este palacio dijo Critilo. Sin duda que aqu todos son
espritus; no se parecen cuerpos. Dnde estar esta celestial reina?
Siquiera deca Andrenio, permitirasenos alguna de sus muchas bellsimas
doncellas: dnde ests? oh Justicia! dijo en grito.
Y respondile al punto Eco vaticinante desde un escollo de flores:

En la casa ajena.
Y la verdad?
Con los nios.
La castidad?
Huyendo.
La sabidura?
En la mitad, y an
La providencia?
Antes.
El arrepentimiento?
Despus.
La cortesa?
En la honra.
Y la honra?
En quien la da.
La fidelidad?
En el pecho de un rey.
La amistad?
No entre idos.
El consejo?
En los viejos.
El valor?
En los varones.
La ventura?
En las feas.
El callar?
Con callemos.
Y el dar?
Con el recibir.
La bondad?
En el buen tiempo.
El escarmiento?
En cabeza ajena.
La pobreza?
Por puertas.
La buena fama?
Durmiendo.
La osada?
En la dicha.
La salud?
En la templanza.
La esperanza?
Siempre.
El ayuno?
En quien mal come.
La cordura?
Adevinando.

El desengao?
Tarde.
La vergenza?
Si perdida, nunca ms hallada.
Y toda virtud?
En el medio.
Es decir declar Lucindo, que nos encaminemos al centro y no andemos como
los impos rodando.
Fue acertado, porque en medio de aquel palacio de perfecciones, en una majestuosa
cuadra, ocupando augusto trono, descubrieron por gran dicha nica divina reina, muy ms
linda y agradable de lo que supieron pensar, dejando muy atrs su adelantada imaginacin:
que si donde quiera y siempre pareci bien, qu sera en su sazn y su centro? Haca a
todos buena cara, aun a sus mayores enemigos: miraba con buenos ojos, y aun divinos, oa
bien y hablaba mejor; y aunque siempre con boca de risa, jams mostraba dientes; hablaba
por labios de grana palabras de seda, nunca se le oy echar mala voz. Tena lindas manos, y
aun de reina en lo liberal, y en cuanto las pona sala todo perfecto; dispuesto talle y muy
derecho, y todo su aspecto divinamente humano y humanamente divino. Era su gala
conforme a su belleza, y ella era la gala de todo; vesta armios, que es su color la
candidez, enlazaba en sus cabellos otros tantos rayos de la aurora con cinta de estrellas. Al
fin, ella era todo un cielo de beldades, retrato al vivo de la hermosura de su celestial Padre,
copindole sus muchas perfecciones.
Estaba actualmente dando audiencia a los muchos que frecuentaban sus sitiales despus
de prohibida. Lleg entre otros un padre a pretenderla para su hijo, siendo l muy vicioso, y
respondile que comenzase por s mismo y le fuese ejemplar idea. Vena otra madre en
busca de la honestidad para una hija, y contla lo que le sucedi a la culebra madre con la
culebrilla su hija: que, vindola andar torcida, la ri mucho y mand que caminase
derecha: Madre ma, respondi ella, enseadme vos a proceder; vemos cmo caminis.
Probse, y viendo que andaba muy ms torcida: En verdad, madre, la dijo, que si las mas
son vueltas, que las vuestras son revueltas. Pidi un eclesistico la virtud del valor, y a la
par un virrey la devocin con muchas ganas de rezar. Respondiles a entrambos que
procurase cada uno la virtud competente a su estado:
Prciese el juez de justiciero, y el eclesistico de rezador, el prncipe del gobierno, el
labrador del trabajo, el padre de familias del cuidado de su casa, el prelado de la limosna y
desvelo: cada uno se adelante en la virtud que le compete.
Segn eso dijo una casada, a m bstame la honestidad conjugal; no tengo que
cuidar de otras virtudes.
Eso no dijo Virtelia, no basta esa sola, que os haris insufrible de soberbia, y ms
ahora. Poco importa que el otro sea limosnero, si no es casto; que ste sea sabio, si a todos
desprecia; que aqul sea gran letrado, si da lugar a los cohechos; que el otro sea gran
soldado, si es un impo: son muy hermanas las virtudes y es menester que vayan
encadenadas.
Lleg una gentil dama galanteando melindres, y dijo que ella tambin quera ir al cielo,
pero que haba de ser por el camino de las damas. Hzoseles muy de nuevo a los
circundantes, y preguntla Virtelia:
Qu camino es se?; que hasta hoy yo no he tenido noticia de l.
Pues no est claro replic ella que una mujer delicada como yo ha de ir por el
del regalo, entre martas y entre felpas, no ayunando ni haciendo penitencia?

Bueno, por cierto! exclam la reina de la entereza. As se os conceder, reina


ma, lo que peds como a aquel prncipe que all entra.
Era un poderoso que, muy a lo grave, tomando asiento, dijo que l quera las virtudes,
pero no las ordinarias de la gente comn y plebeya, sino muy a lo seor, una virtud all
exquisita; hasta los nombres de los santos conocidos no los quera por comunes, como el de
Juan y Pedro, sino tan extravagantes que no se hallen en ningn calendario.
Gran cosa deca el de Gastn!, qu bien suena el Perafn!, pues un Claqun,
Nuo, Sancho y Suero!
Peda una teologa extravagante. Preguntle Virtelia si quera ir al cielo de los dems.
Penslo y respondi que si no haba otro, que s.
Pues, seor mo, no hay otra escalera para all sino la de los diez mandamientos. Por
esos habis de subir, que yo no he hallado hasta hoy un camino para los ricos y otro para
los pobres, uno para las seoras y otro para las criadas: una es la ley y un mismo Dios de
todos.
Replic un moderno Epicuro, gran hombre de su comodidad, diciendo:
De diciplina abajo cualquier cosa; de oracin, yo no me entiendo; para ayunos, no
tengo salud. Ved cmo ha de ser, que yo he de entrar en el cielo.
Parceme respondi Virtelia que vos queris entrar calzado y vestido, y no puede
ser.
Porfiaba que s, y que ya se usa una virtud muy acomodada y llevadera, y aun le pareca
la ms ajustada a la ley de Dios. Preguntle Virtelia en qu lo fundaba. Y l:
Porque de esa suerte se cumple a la letra aquello de as en la tierra como en el cielo,
porque all no se ayuna, no hay diciplina ni silicio, no se trata de penitencia; y as, yo
querra vivir como un bienaventurado.
Enojse mucho Virtelia oyendo esto, y djole con escandecencia:
Oh casi hereje!, oh mal entendedor! Dos cielos querais? No es cosa que se usa.
Mirad por vos, que todos estos que pretenden dos cielos suelen tener dos infiernos.
Yo vengo dijo uno en busca del silencio bueno.
Rironlo todos, diciendo:
Qu callar hay malo?
Oh s! respondi Virtelia, y muy perjudicial: calla el juez la justicia, calla el
padre y no corrige al hijo travieso, calla el predicador y no reprehende los vicios, calla el
confesor y no pondera la gravedad de la culpa, calla el malo y no se confiesa ni se
enmienda, calla el deudor y niega el crdito, calla el testigo y no se averigua el delito:
callan unos y otros, y encbrense los males. De suerte que si al buen callar llaman santo, al
mal callar llmenle diablo.
Estoy admirado dijo Critilo que ninguno viene en busca de la limosna: qu ser
de la libertad?
Es que todos se excusan de hacerla: el oficial porque no le pagan, el labrador porque
no coge; el caballero, que est empeado; el prncipe, que no hay mayor pobre que l; el
eclesistico, que buenos pobres son los parientes. Oh engaosa excusa! ponderaba
Virtelia. Dad al pobre si quiera el desecho, lo que ya no os puede servir: tampoco, que la
codicia ha dado en arbitrista, y el sombrero trado que se haba de dar al pobre, persuade se
guarde para brahones, la capa rada para contra aforros, el manto deslucido para la criada.
De modo que nada dejan para el pobre.
Llegaron unos rematadamente malos y pidieron un extremo de virtud. Tuvironles todos
por necios, diciendo que comenzasen por lo fcil y fuesen subiendo de virtud en virtud.

Mas ella:
Eh, dejadlos que asesten ahora muchos puntos ms alto, que ellos bajarn harto
despus! Y sabed que de mis mayores enemigos suelo yo hacer mis mayores apasionados.
Vena una mujer con ms aos que cabellos, menos dientes y ms arrugas, en busca de la
Virtud.
Tan tarde! exclam Andrenio. stas yo jurara que vienen ms porque las echa el
mundo que por buscar el cielo.
Djala dijo Virtelia, y estmesele el no haber abierto escuela de maldad con
ctedra de pestilencia. Yo aseguro que, por viejos que sean, que no vengan el tahr, ni el
ambicioso, ni el avaro, ni el bebedor: son bestias alquiladas del vicio, que todas caen
muertas en el camino de su ruindad.
Al contrario le sucedi a uno, que lleg en busca de la Castidad, ahito de la torpeza, gran
gentilhombre de Venus, idlatra de su hijuelo. Pidi ser admitido en la cofadra de la
continencia, pero no fue escuchado, por ms que l abominaba de la lujuria, escupiendo y
asqueando su inmundicia. Y aunque muchos de los presentes rogaron por l:
No har tal deca la Honestidad. No hay que fiar en stos; bien se ayuna despus
de harto. Creedme que estos torpes son como los gatos de algalia, que en volvindoseles a
llenar el senillo, se revuelcan.
Venan unos al parecer muy puestos en el cielo, pues mirando a l.
stos s dijo Andrenio que con el cuerpo estn en la tierra y con el espritu en el
cielo.
Oh cmo te engaas! dijo la Sagacidad, gran ministra de Virtelia. Advierte que
hay algunos que cuando ms miran al cielo entonces estn ms puestos en la tierra. Aquel
primero es un mercader que tiene gran cantidad de trigo para vender y anda conjurando las
nubes a los ojos de sus enemigos. Al contrario, aquel otro es un labrador hidrpico de la
lluvia, que jams se vio harto de agua, y anda conciliando nublados. ste de aqu es un
blasfemo que nunca se acuerda del cielo sino para jurarle. Aqul pide venganza, y el otro es
un rondante, lechuzo de las tinieblas, que desea la noche ms escura para capa de sus
ruindades.
Pidi uno si le queran alquilar algunas virtudes, suspiros, torcimiento de cuello, arquear
de cejas y otros modillos de modestia. Enojse mucho Virtelia, diciendo:
Pues qu, es mi palacio casa de negociacin?
Excusbase l diciendo que ya muchos y muchas con la virtud ganan la comida, y a
ttulo de eso la seora las introduce en el estrado, la otra las asienta a su mesa, el enfermo
las llama, el pretendiente se les encomienda, el ministro las consultar, ndanse de casa en
casa comiendo y bebiendo y regalndose; de modo que ya la virtud es arbitrio del regalo.
Quitosme de ah dijo Virtelia, que esas tales tienen tan poca virtud como los que
las llaman mucha simplicidad.
Quin es aquel gran personaje, hroe de la virtud, que en toda ocasin de lucimiento
le encontraremos?: si en casa de la Sabidura, all est; si en la del Valor, all asiste; en todas
partes le vemos y admiramos.
No conocis dijo Lucindo al Santsimo Padre de todos? Veneradle y deprecadle
siglos de vida tan heroica.
Estaban aguardando los circunstantes que tratase de coronar algunos la gran reina de la
Equidad y que premiase sus hazaas, mas fueles respondido que no hay mayor premio que
ella misma, que sus brazos son la corona de los buenos. Y as, a nuestros dos peregrinos que
estaban encogidos venerando tan majestuosa belleza, los anim Lucindo a que se llegasen

cerca y se abrazasen con ella, logrando una ocasin de tanta dicha. Y as fue, que
coronndolos con sus reales brazos, los transform de hombres en ngeles, candidados de
la eterna felicidad. Quisieran muchos hacer all mansin, mas ella les dijo:
Siempre se ha de pasar adelante en la virtud, que el parar es volver atrs.
Suplicronla, pues, los dos coronados peregrinos les mandase encaminar a su deseada
Felisinda. Ella entonces, llamando cuatro de sus mayores ministras, y tenindolas delante,
dijo sealando la primera:
sta, que es la Justicia, os dir dnde y cmo habis de buscar; esta segunda, que es la
Prudencia, os la descubrir; con la tercera, que es la Fortaleza, la habis de conseguir; y con
la cuarta, que es la Templanza, la habis de lograr.
Resonaron en esto armoniosos clarines, folla acorde de instrumentos, alborozando los
nimos y realzando sus nobles espritus. Despertse un cfiro fragante y base todo aquel
vistuossimo teatro de lucimiento. Sintironse tirar de las estrellas con fuertes y suaves
influjos, fue reforzando el viento y levantndolos a lo alto tirndoles para s el cielo a ser
coronados de estrellas. Subieron muy altos, tanto que se perdieron de vista. Quien quisiere
saber dnde pararon, adelante los ha de buscar.

CRISI UNDCIMA
El tejado de vidrio y Momo tirando piedras
Lleg la Vanidad a tal extremo de quien ella es que pretendi lugar, y no el postrero,
entre las Virtudes. Dio para esto memorial en que representaba ser ella alma de las
acciones, vida de las hazaas, aliento de la virtud y alimento del espritu.
No vive deca la vida material quien no respira, ni la formal quien no aspira. No
hay aura ms fragante ni que ms vivifique que la Fama, que tan bien alienta el alma como
el cuerpo, y es su pursimo elemento el airecillo de la honrilla. No sale obra perfecta sin
algo de vanidad, ni se ejecuta accin bien sin esta atencin del aplauso; parto suyo son las
mayores hazaas, y nobles hijos los heroicos hechos. De suerte que sin un grano de
vanidad, sin un punto de honrilla, nada est en su punto, y sin estos humillos, nada luce.
No pareci del todo mal la paradoja, especialmente algunos de primera impresin, y a
otros de capricho. Pero la Razn, con todo su maduro parlamento, abominando una
pretensin tan atrevida:
Sabed dijo que a todas las pasiones se les ha concedido algn ensanche, un
desahogo en favor de la violentada naturaleza: a la Lujuria el matrimonio, a la Ira la
correccin, a la Gula el sustento, a la Envidia la emulacin, a la Codicia la providencia, a la
Pereza la recreacin, y as a todas las otras demasas. Pero a la Soberbia, mirad qu tal es
ella, que jams se la [ha] permitido el ms mnimo ensanche; no hay que fiar, toda es
execrable: vaya fuera, lejos, lejos! Bien es verdad que el cuidado del buen nombre es una
atencin loable, porque la buena fama es esmalte de la virtud, premio que no precio; hase
de estimar la honra, pero no afectar. Ms precioso es el buen nombre que todas las riquezas;
en no estando la virtud en su buen crdito, est fuera de su centro, y quien no est en la
gloria de su buena fama, forzoso es que est condenado al infierno de su infamia, al
tormento de la desestimacin, ms insufrible a ms conocimiento. Es la honra sombra de la
virtud, que la sigue y no se consigue, huye del que la busca y busca a quien la huye; es
efeto del bien obrar, pero no afecto; decorosa, al fin, diadema de la hermossima virtud.
Clebre puente, como tan temida, daba paso a la gran ciudad, ilustre corte de la heroica
Honoria, aquella plausible reina de la estimacin, y por eso tan venerada de todos. Era un
paso muy peligroso, por estar todo l sembrado de perinquinosos peros en que muchos
tropezaban y los ms caan en el ro del rer, quedando muy mojados y aun ponindose de
lodo, con mucha risa de la inumerable vulgaridad que estaba a la mira de sus desaires. Era
de ponderar la intrepidez con que algunos, confiados, y otros, presumidos, se arrojaban (y
los ms se despeaban) anhelando a pasar de un extremo de bajeza a otro de ensalzamiento,
y tal vez de la mayor deshonra a la mayor grandeza, de lo negro a lo blanco, y aun de lo
amarillo a lo rojo; pero todos ellos caan con harta nota suya y risa de los sabidores. As le
sucedi a uno que pretendi pasar de villano a noble, otro de manchado a limpio, diciendo
que tras el sbado se sigue el domingo, pero l fue de guardar; no falt quien del mandil a
mandarn, y de mozo de ciego a don Gonzalo, y una otra muy desvanecida, de la verdura al
verdugado. Quera una pasar por doncella, mas rironse de su cada, como otro que quiso
ser tenido por un pozo de ciencia, y fue un pozo de cieno.
No haba hombre que no tropezase en su pero, y para cada uno haba un sino. Gran
prncipe tal, pero buen hombre; ilustre prelado aqul, si fuera tan limosnero como nuestro
arzobispo; gran letrado, si no fuera malintencionado. Qu valiente soldado!, pero gran

ladrn; qu honrado caballero ste!, sino que es pobre; qu docto aqul!, si no fuera
soberbio. Fulano santo, pero simple. Qu buen sujeto aquel otro y qu prudente!, pero es
embarazado, muy bien entiende las materias, mas no tiene resolucin. Diligente ministro,
pero no es inteligente. Gran entendimiento, pero qu mal empleado! Qu gran mujer
aqulla!, sino que se descuida; qu hermosa dama!, si no fuera necia. Grandes prendas las
de tal sujeto, pero qu desdichado! Gran mdico, [pero] poco afortunado: todos se le
mueren. Lindo ingenio, pero sin juicio: no tiene sindresis. As, que todos tropezaban en
su pero; raro era el que se escapaba, y nico el que pasaba sin mojarse. Topaba uno con un
pero de un antepasado, y aunque tan pasado (nunca maduro), jams se pudo digerir. Al
contrario, otro daba de hocicos en el de sus presentes. Y caan todos en el ro de la risa
comn.
Bien lo merece deca un mulo: quin le meta al pen en caballeras?
Lstima es deca otro que los de tal cepa no sean puros, siendo tan hombres de
bien.
Las mujeres tropezaban en una chinita, en un diamante; terribles peros las perlas para
ellas. El airecillo las haca bambanear, y el donaire caer con mucha nota, y es lo bueno que,
para levantarse, nadie las daba la mano, s de mano. De verdad que un gran personaje
tropez en una mota, quedando muy desairado, y aseguraban fue notable desorden. Toda la
puente estaba sembrada, de cabo a cabo, destos indigestos peros en que los ms de los
viandantes tropezaban; y si no en uno, daban de ojos en otro, aun en los pasados.
Lamentbase un discreto, diciendo:
Seores, que tropiece uno en el propio y personal, mercelo, mas en el ajeno por
qu?; que haya de tropezar un marido en un cabello de su mujer, en un pelillo de su
hermana, qu ley es sta?
Lleg uno jurando a fe de caballero: tan bueno, deca, como el rey. No falt quien le
arroj una erre, con que de rey se hizo de rer. A un cierto Ruy, le ech un malicioso una
tilde, y bast para que rodase. Tropez otro en un cuarto, y quedse en blanco. Rodbales a
algunos la cabeza, y quedaban hechos equis, por haber deslizado en los brindis. Comenz a
pasar cierta dama muy airosa; hicironla unos y otros paso con plausible cortesa, pero el
ms liviano descuido dio en el lodo con toda su bizarra, que fue barro. Tropezaban las ms
en piedras preciosas, y eran muy despreciadas. Lleg a pasar un gran prncipe, y muy
adulado.
ste s dijeron todos que pasar sin riesgo, no tiene que temer: los mismos peros
le temern a l.
Mas oh caso trgico!, desliz en una pluma y tumb al ro, quedando muy mojado. En
una aguja de coser tropez alguno, y en una lezna otro, y era ttulo; en una pluma de
gallina, un bizarro general. Pues qu, si alguno entraba cojeando de mal pie?: era cierto el
rodar, y en duda de tropiezo estaba la malicia por la deshonra. Crey uno le valdra aqu su
riqueza, que en todos los dems pasos, por peligrosos que sean, suele sacar a su dueo de
trabajo; mas al primer paso se desenga que no vale aqu ni la espuela de oro ni la vira de
plata.
Cruel paso decan todos el de la honra entre tropiezos de la malicia! Oh qu
delicada es la fama, pues una mota es ya nota!
Aqu llegaron nuestros dos peregrinos a serlo, encaminados de Virtelia a Honoria, su
gran cara: aunque confinante, tan querida, que la llamaba su gozo y su corona. Deseaban
pasar a su gran corte, pero teman con razn el azar paso de los peros, y era preciso porque
no haba otro: estaban pasmados viendo rodar a tantos y temblbales la barba viendo las de

sus vecinos tan remojadas. Asom en esta sazn a querer pasar un ciego. Levantaron todos
el alarido vindole comenzar tentando, y tuvieron por cierto haba de tumbar al primer
paso, mas fue tan al contrario, que el ciego pas muy derecho: valile el hacerse sordo,
porque aunque unos y otros le silbaban y aun le sealaban con el dedo, l, como no vea ni
oa, no se cuidaba de dichos ajenos, sino de obras propias y pasar adelante con gran quietud
de nimo; y as, sin tropezar ni en un tomo, lleg al cabo de lo que quera con dicha harto
envidiada. Al punto dijo Critilo:
Este ciego ha de ser nuestra gua, que solos los ciegos, sordos y mudos pueden ya
vivir en el mundo. Tomemos esta licin, seamos ciegos para los desdoros ajenos, mudos
para no zaherirlos ni jactarnos, conciliando odio con la murmuracin en la recproca
venganza; seamos sordos para no hacer caso de lo que dirn.
Con esta licin pudieron pasar; por lo menos, fueron pasaderos, con admiracin de
muchos y imitacin de pocos. Entraron ya por aquel clebre emporio de la honra, poblado
de majestuosos edificios, magnficos palacios, soberbias torres, arcos, pirmides y
obeliscos, que cuestan mucho de erigir, pero despus eternamente duran. Repararon luego
que todos los tejados de las casas, hasta de los mismos palacios, eran de vidrio tan delicado
como sencillo, muy brillantes, pero muy quebradizos; y as, pocos se vean sanos y casi
ninguno entero. Descubrieron presto la causa, y era un hombrecillo tan no nada, que aun de
ruin jams se vea harto; tena cara de pocos amigos y a todos la torca, mal gesto y peor
parecer, los ojos ms asquerosos que los de un mdico, y sea de la cmara, brazos de
acribador que se queda con la basura, carrillos de cataln, y an ms chupados, que no slo
no come a dos, pero a ninguno. De puro flaco, consumido, aunque todo lo morda; robado
de color, y quitndola a todo lo bueno. Su hablar era zumbir de moscn, que en las ms
lindas manos, despreciando el ncar y la nieve, se asienta en el venino; nariz de stiro, y
aun ms fisgona, espalda doble, aliento insufrible, seal de entraas gastadas. Tomaba de
ojo todo lo bueno y hincaba el diente en todo lo malo; l mismo se jactaba de tener mala
vista y deca: Maldito lo que veo, y miraba a todos.
ste, pues, que por no tener cosa buena en s, todo lo hallaba malo en los otros, haba
tomado por gusto el dar disgusto, andbase todo el da (y no santo) tirando peros y piedras,
y escondiendo la mano, sin perdonar tejado. Persuadase cada uno que su vecino se les
tiraba, y arrojbale otras tantas: ste crea que le haca el tiro aqul, y aqul que el otro,
sospechando unos de otros y tirndose piedras, y escondiendo todos la mano. En duda,
arrojaba muchas por acertar con alguna, y todo era confusin y popular pedrisco, de tal
modo, o tan sin l, que no se poda vivir ni haba quien pudiese parar; venan por el aire
volando piedras y tiros, sin saberse de dnde ni por qu. As, que no quedaba tejado sano,
ni honra segura, ni vida inculpable: todo era malas voces, hablillas, famas echadizas, y los
duendes de los chismes no paraban.
Yo no lo creo deca uno pero esto dicen de fulano.
Lstima es deca otro que de fulana se diga esto.
Y con esta capa de compasin haca un tiro que quebraba todo un tejado. Pero no faltaba
quien, de retorno, les rompa a ellos las cabezas. Y a todo esto, andaba revolviendo el
mundo aquel duendecillo universal. Haba tomado otro ms perjudicial deporte, y era
arrojar a los rostros, en vez de piedras, carbones que tiznaban feamente; y as, andaban casi
todos mascarados, haciendo ridiculas visiones, uno con un tizne en la frente, otro en la
mejilla, y tal que le cruzaba la cara, rindose unos de otros sin mirarse a s mismos ni
advertir cada uno su fealdad, sino la ajena. Era de ver, y aun de rer, cmo todos andaban
tiznados haciendo burla unos de otros.

No veis deca uno qu mancha tan fea tiene fulano en su linaje? Y que ose
hablar de los otros!
Pues l deca otro, que no vea su infamia tan notoria y se meta a hablar de las
ajenas! Que no haya ninguno con honra en su lengua!
Mira quin habla saltaba otro, teniendo la mujer que tiene! Cunto mejor fuera
cuidara l de su casa, y supiera de dnde sale la gala.
Estando diciendo esto, estaba actualmente otro santigundose:
Que ste no advierta que tiene l por qu callar, teniendo una hermana cual sabemos!
Pero dste aada otro:
Harto mejor fuera que se acordara l de su abuelo y quin fue! Siempre lo veris, que
hablan ms los que debran menos.
Hay tal desvergenza en el mundo, que ose hablar aqul?
Hay tal descoco de mujer, que se adelante ella a decir y quitarle a la otra la palabra
de la lengua?
Desta suerte andaba el juego y la risa de todo el mundo, que siempre la mitad dl se est
riendo de la otra, burlndose unos de otros, y todos mascarados; stos se fisgaban de
aqullos y aqullos dstos, y todo era risa, ignorancia, murmuracin, desprecio, presuncin
y necedad, y triunfaba el ruincillo. Reparaban algunos ms advertidos, si no ms felices, en
que se rean dellos y acudan a una fuente, espejo comn en medio de una plaza, a
examinarse de rostro en sus cristales, y reconociendo sus tiznes, alargaban la mano al agua,
que despus de haber avisado del defeto, da el remedio y limpia; pero cuanto ms porfiaban
en lavarse y alabarse, peores se ponan, pues, enfadados los otros de su afectado
desvanecimiento, decan:
No es ste aquel que venda y compraba? Pues qu nos viene aqu vendiendo
honras?
Aguarda, no es aqul hijo de aquel otro? Pues, por cuatro reales que tiene, anda tan
deslavado, no siendo su hidalgua tanto al uso cuanto al aspa?
Lo peor era que la misma agua clara sacaba a luz muchas manchas que estaban ya
olvidadas. Y as, a uno que trat de alabarse de ingenuo le sali una ese, que era decir: Ese
es se.
Yo lo s de buena tinta deca uno que fulano es un tal.
Y no era sino harto mala, pues echaba tales borrones. Senta mucho cierta seora, que
blasonaba de la ms roja sangre del reino, se le atreviese la murmuracin, y no adverta que
la mancha de un descuido sale ms en el brocado, como la roncha en la belleza. Estaba otra
muy corrida de que siendo ya matrona, le echaban en la cara no s qu niera de all
cuando rapaza. Estaba el otro para conseguir una dignidad, y salale al rostro un tizne de no
s qu travesura de su mocedad. Pero el que se sinti mucho fue un prncipe, en cuya
esclarecida frente ech un historiador un borrn sacudiendo la pluma. Aquello de haber
sido, no poda uno tolerar:
Que el ser ahora salga a la cara, pase; pero por qu all mi tartarabuelo lo fue!
Qu razn hay que por lo que pas en tiempo del rey que rabi ponderaba otro
me hagan a m rabiar?
Lo ms acertado, era callar y callemos, y no alabarse, porque de los blasones de las
armas hacan los otros baldones; y aun desde que dieron en lavarse en la fuente de la
presuncin y desvanecimiento, les salieron ms manchas a la cara. Y unos y otros se daban
en el rostro con las fealdades de all de mil aos. Y fue de suerte (digo, desdicha), que no
qued rostro sin lunar, ojo sin lagaa, lengua sin pelo, frente sin arruga, mano sin verruga,

pie sin callo, espalda sin giba, cuello sin papera, pecho sin tos, nariz sin romadizo, ua sin
enemigo, nia sin nube, cabeza sin remolino, ni pelo sin repelo: en todos haba algo que
sealase con el dedo aquel malsn y de que se recelasen los otros. Y aun todos iban huyendo
dl, diciendo a voces:
Guarda, el ruincillo! Guarda, el maldiciente! Oh maldita lengua!
Conocieron con esto que era Momo, y huyeran tambin si no les emprendiera l mismo
preguntndoles qu buscaban, que parecan extraos en lo perdido. Respondironle venan
en busca de la buena reina Honoria. Y l al punto:
Mujer y buena, y en esta era?: yo lo dudo. En mi boca, por lo menos, no lo ser. Yo
las conozco todas, y a todos, y no hallo cosa buena. El buen tiempo ya pas, y con l todo
lo bueno. (En boca del viejo, todo lo bueno fue, y todo lo malo es.) Con todo eso, yo os
quiero hoy servir de brjula: vamos discurriendo por la ciudad, probemos ventura, que no
ser poca hallarla, siendo una de aquellas cosas de que piensa estar lleno el mundo, cuando
ms vaco.
Oyeron que estaba uno persuadiendo a otro perdonase a su amigo y se quietase, y
responda l:
Y la honra?
Decanle a otro que dejase la manceba y el escndalo de tantos aos. Y l:
No sera honra ahora.
A un blasfemo, que no jurase ni perjurase, y responda:
En qu estara la honra?
A un prdigo, que mirase a maana, que no tendra hacienda para cuatro das:
No es mi honra.
A un poderoso, que no hiciese sombra al rufin y al asesino:
No es mi honra.
Pues, hombres de Barrabs dijo Momo, en qu est la honra? No digo yo!
A otro lado oyeron decir a uno:
Mira fulano en qu pone su honra.
Y responda ste:
Y l, en qu la pone?
Mira ste, mira aqul, y miradlos a todos en qu la ponen!
Deca un linajudo, muy preciado de honrado, que a l le vena muy de atrs, all de sus
antepasados, de cuyas hazaas viva.
Esa honra, seor mo le dijo Momo, ya no huele bien, rancia est. Tratad de
buscar otra ms pltica. Poco importa la honra antigua, si la infamia es moderna. Y si no os
vests de las ropas de vuestros antepasados porque no son al uso, ni sals un da con la
martingala de vuestro abuelo, porque se reinan de tal vejedad, no pretendis tampoco arrear
el nimo de sus honores: Buscad en nuevas hazaas la honra al uso.
No falt quien les dijo hallaran la honra en la riqueza.
No puede ser dijo Momo, que honra y provecho no caben en ese saco.
Encaminronse a casa de los hombres famosos y plausibles, y hallaron se haban echado
a dormir. Encontraron un caballero nuevo corriendo ilustre sangre, y al punto dijeron:
ste s que sabr della.
Hallronle que estaba sudando y reventando, ms que si llevara un mundo a cuestas;
gema y suspiraba sin cesar.
Qu tiene este hombre? dijo Andrenio. De qu trasuda?
No ves dijo Momo aquel punto indivisible que carga sobre sus hombros? Pues

se es el que le abruma.
Mira ahora replic Andrenio qu Atlante parando espaldas a un cielo! Qu
Hrcules apuntalando la monarqua de todo el mundo!
Pues ese puntillo ponder Momo les hace a muchos sudar y tal vez reventar; por
conservar aquel punto en que se meti o le metieron, anda toda la vida gimiendo, fltanle
las fuerzas, adense las cargas, crecen los gastos, menguan las haciendas: y el punto no ha
de faltar.
Si la habis de hallar les dijo uno ha de ser en lo que arrastra.
Honra que va por tierra, ponerse ha de lodo dijo Critilo.
Digo que s, que lo que arrastra honra.
Eso no salt Momo, Yo digo al revs, que lo que honra arrastra, y esta negra
honrilla trae arrastrados a muchos. Oh, a cuntos traen arrastrados las galas y cadenas de
las mujeres, las libreas de los pajes, y andan corridos cuando ms honrados! Dicen que
hacen lo que deben; yo digo al revs, que deben lo que hacen, y dgalo el mercader y el
oficial y los criados.
Hallaron otro y otros muchos que estaban echando los bofes y la misma hiel por la boca.
Peor es esto dijo Andrenio.
Pues si en algunos se ha de hallar la honra dijo Momo ha de ser en stos.
Y por qu?
Porque revientan de honrados.
Cara les cuesta la negra de la honrilla.
Y lo peor es que cuando ms la piensan conseguir, entonces la alcanzan menos,
perdiendo tal vez la vida y cuanto hay.
No os cansis dijo uno, que no la hallaris en toda la vida, sino en la muerte.
Cmo en la muerte?
S, que aquel da es el de las alabanzas, y tras la muerte le hacen las honras.
Oh, qu donosa cosa! dijo Andrenio. En un saco de tierra, poca honra cabr.
Cara es la honra que cuesta el morir; y si un muerto es tierra y nada, toda su honra ser no
nada.
Mucho es ponderaba Critilo que ni hallemos a Honoria en su corte, ni la honra en
una tan populosa ciudad.
Honra y en ciudad grande dijo Momo muy mal se encuadernan. En otro tiempo
aun se hallara la honra en las ciudades, pero ya est desterrada de todas. Asegroos que
todo lo bueno se perdi en sta el da que echaron della aquel gran personaje tan digno de
eterna observacin y conservacin a quien todos respetaban por su gran caudal y gobierno:
l sala por una puerta, qu lstima!, y todas las ruindades entraban por otra, qu
desdicha!
Qu varn fue ste preguntaron de tanta importancia y autoridad?
Era el gobernador de la ciudad, y aun dicen hijo de la misma reina Honoria. No haba
Licurgo como l, ni hubo jams repblica de Platn tan concertada como sta; todo el
tiempo que l la asisti no se conocan vicios ni se sonaba un escndalo, no paraba
malhechor ni ruin, porque todos le teman ms que al mismo gobernador de Aragn. Mas
recababa su respeto que las mismas leyes, y ms le teman a l que a las dos columnas del
suplicio. Pero luego que l falt se acab todo lo bueno.
No nos diras quin fue un personaje tan insigne y tan cabal?
De verdad que era bien nombrado, y me espanto mucho no deis en la cuenta. Este era
el prudente, el tent, el temido Qu dirn?, sujeto bien conocido, que los mismos

prncipes le respetaban y aun le teman, diciendo: Qu dirn de un prncipe como yo?, que
debiendo ser el espejo, que compone todo el mundo, soy el escndalo que lo descompone.
Qu dirn?, deca el ttulo, que no cumplo con mis obligaciones, siendo tantas, que
degenero de mis antepasados, famosos hroes, que me dejaron tan empeado en hazaas y
yo me empeo en bajezas. Qu dirn de m?, deca el juez, que atropello la justicia,
debindola yo amparar, y de juez me hago reo. Eso no dirn de m! Cuando ms acosada la
casada, acordbase dl y deca: Qu dirn de m?, que una matrona como yo, de Penlope
me trueco en Elena, que pago mal el buen proceder de mi marido con mi mal parecer. Eso
no, lbreme Dios de tan mal gusto! Hasta la recatada doncellita se conservaba en el jardn
de su retiro, diciendo: Yo, que soy una fragante flor, haba de dar tan mal fruto? Yo,
siendo una rosa, ser risa del mundo? Yo, ver ni ser vista? Yo, por hablar, dar qu decir?
De eso me guardar ya muy bien! Qu dirn, deca la viuda, que a muerto marido, amigo
venido, que del riego de mi llanto nace el verde de mis gustos, que tan presto trueco el
requiem en aleluya? No dirn tal, deca el soldado, que yo me calc botas de fuina. Qu
dirn de un espaol, que entre galos soy gallina? Qu diran de un hombre de mis
prendas?, deca el sabio, que de alumno de Minerva me hago vil esclavo de Venus. Qu
dirn los mozos?, deca el viejo, y qu dirn los vecinos?, deca el hombre de bien. Y con
esto, todos se recataban. Qu diran mis mulos?, deca el cuerdo; qu buen da para ellos
y qu mala noche para m! Qu diran los subditos?, deca el superior, y qu dira el
superior?, decan los subditos. Desta suerte todo el mundo le tema y le respetaba, y todo
iba, no de concierto, pero muy concertado. Falt l, y falt todo lo bueno ese mismo da:
todo est ya perdido, todo rematado.
Pues qu se hizo un Catn tan severo, un Licurgo tan regular?
Qu se hizo?; que no pudindolo sufrir unos y otros, no pararon hasta echarle.
Brbaro vulgar Ostracismo se conjur contra l, y por ser bueno, le desterraron al uso de
hoy. Sabed que con el tiempo, que todo lo trastorna, fue creciendo esta ciudad,
aumentndose en gente y confusin, que toda gran corte es Babilonia; no se conocan ya
unos a otros, achaque de poblaciones grandes; comenzaron con esto poco a poco a
desestimar su gran gobierno, de ah a no hacer caso dl, luego a atrevrsele. Como todos
eran malos, no se espantaban unos de otros, no decan stos de aqullos; cada uno se miraba
a s y enmudeca, meta la mano en el seno y sacbala tan sarnosa, que no se picaba de la
ajena. No decan ya qu dirn?, sino qu dir yo dl que no diga l de m y mucho ms?
Desta suerte, mancomunados todos, echaron fuera el Qu dirn?, y al punto se perdi la
vergenza, falt la honra, retirse el recato, huy el pundonor; ya no se atenda a
obligaciones, con que todo se asol; al otro da, la matrona dio en matrera, la doncella de
vestal en bestial, el mercader a escuras para dejar a ciegas, el juez se hizo parte con el que
parte, los sabios con resabios, el soldado quebrado, hasta el espejo universal se hizo comn.
As, que ya no nay honra ni se parece. Eh!, no nos cansemos en buscar tarde lo que otros
no pudieron hallar ni al medio da
Pues en una ciudad tan famosa? ponderaba Critilo.
Trocse en fumosa dijo Momo, con tanto humo y tanto holln, y todo confusin.
T te engaas replic en alta voz un otro personaje que all se dej ver, por ser bien
visible en lo grueso y bien visto en lo agradable, muy diferente de Momo, y aun su
antagonista, en su aspecto, trato, genio, traje, hechos y dichos.
Qu sujeto es ste? pregunt Andrenio a uno de los del squito, que era tan mucho
como popular.
Y respondile:

Bien dijiste, sujeto a todos y de todos.


Qu colorado que est!
Como el que de nada se pudre.
Qu aprovechado!
Trata de vivir.
Parece hombre de lindos hgados y mejor melsa. Cmo ha engordado tanto en estos
tiempos?
Come el pan de todos.
Parece simple.
Es conveniencia, porque en siendo uno entendido es temido y luego aborrecido.
No muestra saber de la misa la media.
Harto sabe, pues sabe decir amn.
Y cmo se llama?
Tiene muchos nombres, y todos buenos: unos le llaman el buen hombre, otros el buen
Juan, escoln de amn, manja con tuti el buen pan, pasta real. Pero su propio nombre en
espaol es s, s, y en italiano bono, bono. Y as como a Momo se le dio el nombre de no,
no, que corrompida la ene por ignorancia o malicia, qued en mo, mo, as a ste, de bono,
bono le qued el bo, bo, porque todo lo abona y todo lo alaba. Pues, aunque sea la ms alta
necedad, dice: Bueno, bueno; al ms solemne disparate: Qu bien!; la mayor mentira:
S, s; al peor desacierto: Est bien!; a la ms calificada bobera: Lindamente!
Desta suerte, vive y bebe con todos, y de todo engorda, que tiene linda renta en la ajena
bobera.
Pues si eso es, llamranle Eco de la necedad. Pero, dime: cmo no le tuvieron por
dios los antiguos, as como a Momo, y con ms razn, por ser ms plausible y ms
agradable?
Hay mucho que decir en eso. Sienten unos que, aunque siempre trata de lisonjear,
como cada uno piensa que se le debe lo que se le dice, ninguno lo agradece; sirve a muchos
y ninguno le paga, y morir comido de lobos. Otros dicen que realmente no es de provecho
en el mundo, antes de mucho dao. Lo cierto es que la malicia humana no ha estimado
tanto sus simplicidades cuanto temido las quemazones de Momo.
Alborotse mucho ste luego que le vio; trabse entre los dos una reida pendencia.
Acudieron todos los apasionados de ambos, hacindose a dos bandas: los strapas, los
crticos, entendidos, bachilleres, podridos, caprichosos, satricos y maldicientes se
empearon por Momo; al contrario, los panarras, buenos hombres, amenistas, lisonjeros,
sencillos y buenas pastas se hicieron a la banda de Bobo. Critilo y Andrenio se estaban a la
mira, cuando se lleg a ellos un prodigioso sujeto y les dijo:
No hay mayor necedad que estrselas oyendo. Si vens en busca de la Honra,
seguidme, que yo os guiar a donde est la honra del mundo entero.
Dnde los llev, y dnde realmente la hallaron, se queda para otra crisi.

CRISI DUODCIMA
El trono del Mando
Competan las Artes y las Ciencias el soberano ttulo de reina, sol del entendimiento y
augusta emperatriz de las letras. Despus de haber hecho la salva a la sagrada Teologa
(verdaderamente divina, pues toda se consagra a conocer a Dios y rastrear sus infinitos
atributos), habindola sublimado sobre sus cabezas y aun sobre las estrellas, que fuera
indecencia adocenarla, prosiguise la competencia entre todas las dems que se nombran,

de las tejas abajo, luceros de la verdad y nortes seguros del entendimiento. Vironse luego
hacer de parte de ambas Filosofas todos los mayores sujetos, los ingeniosos a la banda de
la Natural y los juiciosos de la Moral, sealndose entre todos Platn eternizando
divinidades, y Sneca sentencias. No fue menos numeroso ni lucido el squito de la
Humanidad, gente toda de buen genio; y, entre todos, un discreto de capa y espada,
habiendo arengado por ella, concluy diciendo:
Oh plausible Enciclopedia!, que a ti se reduce todo el pltico saber, tu mismo nombre
de Humanidad dice cun digna eres del hombre; con razn los entendidos te dieron el
apellido de las Buenas Letras, que entre todas las Artes t te nombras en pluralidad la
Buena.
Pero ya Bartulo y Baldo comenzaron a alegar por la Jurisprudencia; acotando entre los
dos docientos textos con memoriosa ostentacin, probaron con evidencia que ella haba
hallado aquel maravilloso secreto de juntar honra y provecho, levantando los hombres a las
mayores dignidades, hasta la suprema.
Rironse desto Hipcrates y Galeno, diciendo:
Seores mos, aqu no va menos que la vida: qu vale todo sin salud?
Y el complutense Pedro Garca, que desminti lo vulgar de su renombre con su fama,
ponderaba mucho aquel haber encargado el divino sabio el honrar los mdicos, no los
letrados ni los poetas.
Aqu de la Honra y de la Fama! blasonaba un historiador. Esto s que es dar
vida y hacer inmortales las personas!
Eh!, que para el gusto no hay cosa como la Poesa glosaba un poeta. Bien
conceder yo que la Jurisprudencia se ha alzado con la honra, la Medicina con el provecho.
Pero lo gustoso, lo deleitable qudese para los canoros cisnes.
Pues qu, y la Astrologa deca un matemtico, no ha de tener estrella, cuando
se carea con todas y se roza con el mismo sol?
Eh!, que para vivir y para valer deca un atesta, digo un estadista a la Poltica
me atengo; sta es la ciencia de los prncipes, y as ella es la princesa de las ciencias.
Desta suerte corra la pretensin a todo discurrir, cuando el gran canceller de las Letras,
digno presidente de la docta Academia, odas las partes y bien ponderadas sus eficacsimas
razones dio muestras de pronunciar sentencia. Calm en un punto el confuso murmullo y
fue tanta la atencin cuanta la expectacin; all se vio todo pedante sacar el cuello de
cigea, plantar de grulla, atisbar de mochuelo y parar oreja de liebre. En medio de tan
antonina suspensin, que ni una mosca se oa, desabrochando el pecho, el severo presidente
sac del seno un libro enano, no tomo, sino tomo, de pocas ms que doce hojas, y
levantndole en alto a toda ostentacin, dijo:
sta s que es la corona del saber, sta la ciencia de ciencias, sta la brjula de los
entendidos.
Estaban todos suspensos, admirndose y mirndose unos a otros de saber qu arte fuese
aqulla, que segn pareca no se pareca, y dudaban del desempeo. Volvi l segunda vez
a exagerar:
ste s que es el pltico saber, sta es la arte de todo discreto, la que da pies y manos,
y aun hace espaldas a un hombre: sta la que del polvo de la tierra levanta un pigmeo al
trono del mando. Cedan las Autnticas del Csar, retrense los Aforismos del mdico,
llamados as ya por lo desaforado, ya porque echan fuera del mundo a todo viviente. Oh
qu licin sta del valer y del medrar! Ni la Poltica, ni la Filosofa, ni todas juntas alcanzan
lo que sta con sola una letra.

Creca a varas el deseo con tanta exageracin, y ms por extraarse en la boca de un


atento.
Finalmente dijo este librito de oro fue parto noble de aquel clebre gramtico,
prodigioso desvelo de Lus Vives, y se intitula: De conscribendis epistolis: Arte de
escribir
No pudo acabar de pronunciar cartas, porque fue tal la risa de todo aquel erudito teatro,
tanta la tempestad de carcajadas, que no pudo en mucho rato tomar la vez ni la voz para
desempearse. Volva ya a esconder el librillo en el seno con tal severidad, que bast a
serenarlos, y muy compuesto le dijo:
Mucho he sentido el veros hoy tan vulgarizantes. Slo puede ser satisfacin el
reconoceros desengaados. Advert que no hay otro saber en el mundo todo como el saber
escribir una carta; y quien quisiere mandar, platique aquel importante aforismo: Qui vult
regnare, scribat, quien quiere reinar, escriba.
Este ponderativo suceso les refiri un ni persona ni aun hombre, sino sombra de hombre,
rara visin, y al cabo nada; porque ni tena mano en cosa, ni voz, ni espaldas, ni piernas que
hacer, ni poda hombrear, ni en toda su vida se vio hecha la barba: tanto que, admirado
Andrenio, le pregunt:
Eres o no eres? Y si eres, de qu vives?
Yo dijo soy sombra, y as, siempre ando a sombra de tejado. Y no te espantes,
que los ms en el mundo no nacieron ms que para ser sombras de la pintura, no luces ni
realces; porque un hermano segundo, qu otra cosa es sino sombra del mayorazgo?; el que
naci para servir, el que imita, el que se deja llevar, el que no tiene s ni no, el que no tiene
voto propio, cualquiera que depende, qu son todos sino sombras de otros? Creedme que
los ms son sombras, que aqullos las hacen y stos les siguen. La ventura consiste en
arrimarse a buen rbol, para no ser sombra de un espino, de un alcornoque, de un quejigo.
Por eso, yo voy en busca de algn gran hombre, para ser sombra suya y poder mandar el
mundo.
T replic Andrenio, mandar?
S, pues muchos que fueron menos, y aun nada, han llegado a mandarlo todo. Yo s
que me veris bien presto entronizado; dej que lleguemos a la Corte, que si ahora soy
sombra, algn da ser asombro. Vamos all, y all veris la honra del mundo en el nclito,
justo y valeroso Ferdinando Augusto: l es la honra de nuestro siglo, la otra columna del
non plus ultra de la fe, trono de la justicia, basa de la fortaleza y centro de toda virtud. Y
creedme que no hay otra honra sino la que se apoya en la virtud, que en el vicio no puede
haber cosa grande.
Alegrronse mucho ambos peregrinos viendo se acercaban a aquella ciudad, estancia de
su buscada prenda y trmino de su felicidad deseada. Vieron ya campear en la superioridad
de la ms alta eminencia una imperial ciudad, la primera que los solares rayos coronan.
Furonse acercando y admirando un nmero sin cuenta de gentes, anhelando todos en su
falda por subir a su corona. Para ms satisfacerse ambos peregrinos, preguntaron si era
aqulla la Corte.
Pues no se da bien a conocer les respondieron en la muchedumbre de
impertinentes? sta es la Corte y aun todas las cortes en ella; ste es el trono del mando,
donde todos revientan por subir, y as llegan reventados, unos a ser primeros, otros a ser
segundos, y ningn a ser postrero.
Vieron que echaban algunos, bien pocos, por el rodeo de los mritos, mas era un acabar
de nunca acabar. El ms manual, ms que el de las letras, del valor y virtud, era el del oro,

pero la dificultad consista en fabricarse escala; que de ordinario los ms benemritos


suelen ser los ms imposibilitados. Echronle a uno por favor, ms que por eleccin, una
escala de lo alto, y l, en estando arriba, la retir porque ningn otro subiese. Al contrario,
otro arroj desde abajo un gancho de oro, y enganchse en las manos de dos o tres que
estaban arriba, con que pudo trepar ligero. Y dstos haba raros volatines de la ambicin
que por maromas de oro volaban ligersimos. Estaban votando uno y blasfemando.
Qu tiene ste? pregunt Andrenio.
Y respondironle:
Echa votos por los que le han faltado.
Lo que ms admiraron fue que, siendo la subida muy resbaladiza y llena de deslizaderos,
lleg uno y comenz a untarlos con un unto que en lo blanco pareca jabn y en lo brillante
plata.
Hay ms calificada necedad! decan.
Pero el Asombrado:
Aguarda dijo, y veris el maravilloso efeto.
Fuelo harto, pues en virtud desta diligencia pudo subir con ligereza y seguridad, sin
amagar el menor vaivn.
Oh gran secreto exclam Critilo untar las manos a otros para que no se le
deslicen a l los pies!
Ostentaban algunos prolijas barbas, torrentes de la autoridad, que cuando ms afectan
ciencia, descubren mayor legalidad.
Por qu stos pregunt Andrenio no se hacen la barba?
Oh! respondi el Asombrado, porque se la hagan.
Reconocieron uno que pareca necio, y realmente lo era, segn aquel constante aforismo:
que son tontos todos los que lo parecen y la metad de los que no lo parecen. Y con ser
incapaz, haba muchos entendidos que le ayudaban a subir y lo diligenciaban por todas las
vas posibles, no cesando de acreditarle de hombre de gran testa (contra todo su dictamen),
de gran valor y muy cabal para qualquier empleo.
Qu pretenden estos sabios repar Critilo con favorecer a este tonto, procurando
con tantas veras entronizarle?
Oh! dijo el Asombro, ya espanto, no veis que si ste sube una vez al mando,
que ellos le han de mandar a l? Es testa de ferro en quien afianzan ellos en tenerlo todo a
su mano.
Oh lo que vala aqu una onza de pa aficin, y un amigo un Per, sobre todo un
pariente, aunque sea cuado! Porque decan:
De los tuyos hayas.
Mas Critilo, anteviendo tantas y tan inaccesibles dificultades, trataba de retirarse,
consolndose a lo zorro de los racimos y diciendo:
Eh, que el mandar, aunque es empleo de hombres, pero no felicidad! Y cierto
ponderaba que para gobernar locos es menester gran seso, y para regir necios gran saber.
Yo renuncio a los cargos por sus cargas.
Y encogiendo los hombros, volva las espaldas. Detvole el Asombro con aquella
paradoja sentencia, para unos de vida, y de muerte para otros: Que un hombre haba de
nacer o rey o loco; no hay medio, o Csar o nada.
Qu sabio deca puede vivir sujeto a otro, y ms a un necio? Ms le vale ser
loco, no tanto para no sentir los desprecios cuanto para dar luego en rey de imaginacin y
mandar de fantasa. Yo, con ser sombra, no me tengo por desahuciado de llegar al mando.

Pues en qu confas? dijo Andrenio, cuando se oy una voz que desde lo ms alto
deca:
All va, all va!
Estaban todos suspensos en expectacin de qu vendra, cuando vieron caer a los pies de
la Sombra unas espaldas de hombre, y muy hombre, fuertes hombros y trabadas costillas.
Segund el grito:
All van!
Y cayeron dos manos con sus brazos tan rollizos, que pareca cada uno un braz de
hierro. Desta suerte fueron cayendo todas las prendas de un varn grande. Estaban los
circunstantes atnitos de ver el suelo poblado de humanos miembros, mas la Sombra los
fue recogiendo todos y revistindoselos de uno en uno, con que qued muy persona,
hombre de poder y valer; y el que antes pareca nada, y poda nada, y era tenido en nada, se
mostr ahora un tan estirado gigante, que todo lo poda. De modo que uno le hizo espaldas,
otro la barba, no falt quien le dio la mano, ni quien le fuese pies, con que pudo hacer
piernas y hombrear; hasta entendimiento tuvo quien le diese. En vindose hombre, trat de
subirse a mayores, y pudo, y aun prestar favor a sus camaradas, a quienes hizo espaldas
para su mayor ascenso.
Toparon en la primera grada del medrar una fuente rara donde todos se prevenan para la
gran sed de la ambicin, y causaba contrarios efectos: uno de los ms notables era un
olvido tan extrao de todo lo pasado, que no slo se olvidaban de los amigos y conocidos
de antes, causndoles increble pesadumbre ver testigos de su antigua bajeza, pero de sus
mismos hermanos, y aun hubo hombre tan brbaramente soberbio, que desconoci el padre
que le engendr, borrando de su memoria todas las obligaciones pasadas, los beneficios
recibidos, favoreciendo hechuras nuevas, queriendo antes ser acreedores que obligados:
ms estimaban fiar que pagar. Pero qu mucho!, si llegaron los ms a olvidarse de s
mismos y de lo que haban sido, de aquellos principios de charcos, en vindose en alta mar,
y de todo cuanto les pudiera acordar su basura, obligndoles a deshacer la rueda. Infunda
una ingratitud increble, una tesura enfadossima, una extraez notable, y al fin, mudaba un
entronizado totalmente, dejndole como elevado, que ni l se conoca ni los otros le
acababan de conocer: tanto mudan las honras las costumbres.
Llegaron a lo alto en ocasin que todos andaban turbados y la corte alborotada, por
haber desaparecido uno de los mayores monarcas de la Europa, y habindole buscado por
cien partes, no le podan descubrir. Sospechaban algunos se habra perdido en la caza (que
no sera el primero), que en casa de algn villano habra hecho noche, despertando de su
gran sueo y cenando desengaos el que tan ayuno viva de verdades. Mas lleg el da, y no
pareci. Era grande y general el sentimiento, porque era amado de todos por sus grandes
prendas; prncipe de estrella, que no es poco. No qued Yuste, San Dions, Casa de Campo,
bosque ni jardn donde no le buscasen, hasta que finalmente le hallaron donde menos
pensaban ni pudiera imaginarse, pues en un mercado, entre los ganapanes y esportilleros,
vestido como uno dellos, porteando tercios y alquilando sus hombros por un real. Quedaron
atnitos de verle tan trocado, comiendo un pedazo de pan con ms gusto que en su palacio
los faisanes. Estuvieron por un gran rato suspensos, sin acertar a decir palabra, no acabando
de creer lo que vean. Quejronsele con el debido sentimiento de que hubiese dejado su real
trono y se hubiese abatido a un empleo tan soez: mas l les respondi:
En mi palabra, que es menos pesada la mayor carga dstas, aunque sea de muchas
arrobas de plomo, que la que he dejado; el tercio ms cantioso me parece una paja respeto
de un mundo a cuestas, y que me lo han agradecido mis hombros. Qu cama de brocado

como este suelo sin cuidados, donde he dormido ms estas cuatro noches que en toda mi
vida?
Suplicbanle volviese a su grandeza, mas l:
Dejadme estar respondi, que ahora comienzo a vivir; ya me gozo y soy rey de
m mismo.
Pues, seor volvironle a hacer instancia, cmo un prncipe de tan alto genio ha
podido humanarse a conversar con tan vil canalla, horrura mayor del vulgo?
Eh!, que no se me ha hecho de nuevo. No andaba yo en el palacio rodeado de
truhanes, simples, enanos y lisonjeros, peores sabandijas, a dicho de un rey Magnnimo?
Rogronle unos y otros volviese al mando, y l por ltima resolucin les dijo:
Andad, que habiendo probado ya esta vida, gran locura sera volver a la pasada.
Trataron de elegir otro (que deba ser en Polonia), y pusieron la mira en uno nada nio y
mucho hombre, de gran capacidad y valor, de gran inteligencia y ejecucin, con otras mil
prendas majestuosas, as de hombre como de rey; presentronle la corona, mas l,
tomndola en sus manos y sospesndola, deca:
A gran peso, gran pesar. Quin podr sufrir un dolor de cabeza de por vida, t
pesando y yo pensando?
Pidi que, por lo menos, se la sustentase con dos manos un hombre de valor, porque no
cargase todo el peso sobre su cabeza, mas djole el venerable presidente del Parlamento:
Eso, Sire, ms sera tener el otro la corona en su mano que vos en la cabeza.
Lleg a vestirse la rica y vistosa prpura, y hallndola forrada, no en martas de piedad,
sino en erizos de pena, vestasela algo holgada. Mas, dicindole el maestro de ceremonias
se la haba de ceir de modo que quedase bien ajustada, comenz a suspirar por un pellico.
Pusironle el cetro en la mano, y fue tal el peso, que pregunt si era remo, teniendo ms
tempestades que en el golfo de Len; era cuando ms precioso ms pesado, y tena por
remate, no las hojas de una flor, sino los ojos en frutos: un ojo muy vigilante que vala por
muchos. Pregunt qu significaba, y el gran canciller le dijo:
Est hacindoos del ojo y diciendo: Sire, ojo a Dios y a los hombres, ojo a la
adulacin y a la entereza, ojo a conservar la paz y acabar la guerra, ojo al premio de unos y
al apremio de los otros, ojo a los que estn lejos, y ms a los que estn cerca, ojo al rico y
oreja al pobre, ojo a todo y a todas partes, mirad al cielo y a la tierra, mirad por vos y por
vuestros vasallos. Todo esto y mucho ms est avisando este ojo tan despierto. Y advert
que si tiene ojos el cetro, tambin tiene alma, como lo experimentaris tirando de la parte
inferior.
Ejecutlo y desenvain un acicalado estoque, que es la justicia el alma del reinar.
Leyronle las leyes y pensiones de su cargo, que decan: la primera, no ser suyo, sino de
todos, no tener hora propia, todas ajenas, ser esclavo comn, no tener amigo personal, no
or verdades (lo que sinti mucho), haber de dar gusto a todos, contentar a Dios y a los
hombres, morir en pie y despachando.
Basta dijo, que yo tambin me acojo al sagrado de la libertad, y desde ahora
renuncio una corona, que se llam as del corazn y sus cuidados, una prpura felpada de
cambrones, un cetro remo, y un trono potro de dar tormento.
Acercsele un monstruo o ministro, y djole al odo que tratase de tomar los cargos, y no
las cargas.
Reine deca su madre, aunque me cueste la vida.
Tocaron a aplauso los coribantes, embelesndole con ruidosa pompa, en que sali
cortejado de la noble bizarra y aclamado de la populosa vulgaridad. En medio della estaba

Andrenio, ponderando la majestuosa felicidad del nuevo prncipe, cuando un extremado


varn, llegndose a l, le dijo:
Crees t que ste que ves es el prncipe que manda?
Cul, pues, si ste no? respondi Andrenio.
Y l:
Oh, cmo te engaas de barra a barra!
Y mostrndole un esclavo vil con su argolla al cuello, cadena al pie, arrastrando un
grande globo:
ste es le dijo el que manda el mundo.
Tvolo o por necedad, o por chiste, y comenzle a solemnizar. Mas l se fue
desempeando a toda seriedad:
Porque, mira le dijo, aquella gran bola de hierros, qu puede ser sino el mundo,
que l le trae al retortero? Ves aquellos eslabones? Pues aqulla es la dependencia: aquel
primero es el prncipe, aunque tal vez, sacando bien la cuenta, es el tercero, el quinto y tal
vez el dcimo tercio; el segundo es un favorecido; a ste le manda su mujer; ella tiene un
hijuelo en quien idolatra; el nio est aficionado a un esclavo, que pide al rapaz lo que se le
antoja; ste llora a su madre, ella importuna a su esposo, l aconseja al prncipe, que
decreta. De suerte que, de eslabn en eslabn, viene el mundo a andar rodando entre los
pies de un esclavo errado de sus pasiones.
Pas el triunfo, que de todo triunfa el tiempo, y guindoles el varn de extremos,
hacindolos, llegaron a una gran plaza donde cuatro o seis personajes muy ahorrados, sin
ahorrarse con ninguno y aforrndose de todos, estaban jugando a la pelota; ste le arrojaba
a aqul, y aqul al otro, hasta que volva al primero, pasando crculo poltico, que es el ms
vicioso, rodando siempre entre unos mismos, sin salir jams de sus manos. Todos los dems
estaban mirando, que no hacan otro que ver jugar. Repar Critilo y dijo:
sta parece la pelota del mundo: entre cuero y viento o borra.
Y ste es respondi el Extremado el juego del mando, ste el gobierno de todas
las comunidades y repblicas. Unos mismos son los que mandan siempre, sin dejar tocar
pelota a los dems, que no hay poltica que no tenga sus faltas y sus azares. Pero, si me
creis, dejaos de todo mentido mando y seguidme, que yo os prometo mostrar el seoro
real, que es el verdadero.
Aqu hacemos alto respondi Critilo. El mayor favor sera guiarnos a casa de
aquel nclito marqus embajador de Espaa cuya casa es nuestro centro, dnde pensamos
poner trmino a nuestra prolija peregrinacin hallando nuestra felicidad deseada.
Lo que les respondi y sucedi aqu, relatar la crisi siguiente.

CRISI DECIMATERCIA
La jaula de todos
Crece el cuerpo hasta los veinte y cinco, y el corazn hasta los cincuenta, mas el nimo
siempre: gran argumento de su inmortalidad. Es la edad varonil el mejor tercio de la vida,
como la que est en el medio; llega ya el hombre a su punto, el espritu a su sazn, el
discurso es substancial, el valor cumplido y dictamen de la razn muy ajustado a ella; al fin,
todo es madurez y corduda. Desde este punto se haba de comenzar a vivir, mas algunos
nunca comenzaron y otros cada da comienzan. Esta es la reina de las edades, y si no
perfecta absolutamente, con menos imperfecciones, pues no ignorante como la niez, ni
loca como la mocedad, ni pesada ni pasada como la vejez; que el mismo sol campa de luces
al medio da. Tres libreas de tres diferentes colores da en diversas edades la naturaleza a sus

criados: comienza por el rubio y purpurante en la aurora de la niez, al salir del sol de la
juventud, gala de color y de colores; pero viste de negro y de decencia la barba y el cabello
en la edad varonil, seal de profundos pensamientos y de cuidados cuerdos; fenece con el
blanco, quedndose en l la vida, que es el buen porte de la virtud, librea de la vejez lo
cndido.
Haba Andrenio llegado a la cumbre de la varonil edad cuando ya Critilo iba
descaeciendo cuesta abajo de la vida y aun rodando de achaque en achaque. bales
convoyando aquel varn raro, muy de la ocasin, porque, aunque haban topado otros bien
prodigiosos en el discurso de tan varia vida (que quien mucho vive, mucho experimenta),
mas ste les caus harta novedad, porque creca y menguaba como l quera, estirbase
cuando era menester y iba sacando el cuerpo, alzaba cabeza, levantaba la voz y
hombreabase de modo que pareca un gigante, tan descomunal, que hiciera cara al mismo
capitn Plaza y aun a Pepo; por otro extremo, cuando a l le pareca se volva a encoger y
se empequeeca de modo que pareca un pigmeo en lo poco y un nio en lo tratable.
Estaba atnito Andrenio de ver una virtud tan variable.
No te admires le dijo l mismo, que yo, con los que tratan de empinarse y
levantarse a mayores, con los que quieren llevar las cosas de mal a mal, tambin s hacer
piernas; pero, con los que se humillan y llevan las cosas de bien a bien, me allano de modo
que de mi condicin harn cera, cuando ms sincera: que tengo por blasn perdonar a los
humildes y contrastar los soberbios.
Este, pues, hombre por extremos, habindoles desengaado de que el marqus
embajador, que ellos buscaban, no asista ya en la corte imperial, sino en la romana, con
negocios de extraordinaria grandeza, y habiendo ellos resuelto, despus de mucha desazn
y sentimiento, proseguir el viaje de su vida hasta conseguir su alejada felicidad y marchar a
la astuta Italia, ofreciles el voluntario gigante su compaa hasta los Alpes canos, distrito
ya de la sonada Vejecia.
Y porque me empe deca en mostraros el seoro verdadero, sabed que no
consiste en mandar a otros, sino a s mismo. Qu importa sujete uno todo el mundo, si l
no se sujeta a la razn? Y por la mayor parte, los que son seores de ms, suelen serlo
menos de s mismos, y tal vez el que ms manda ms se desmanda. El imperio no es
felicidad, sino pensin, pero el ser seor de sus apetitos es una inestimable superioridad.
Asegroos que no hay tirana como la de una pasin, y sea cualquiera, ni hay esclavo sujeto
al ms brbaro africano como el que se cautiva de un apetito. Cuntas veces querra dormir
a sueo suelto el necio amante!, y dcele su pasin: Quita, perro, que no se hizo para ti
ese cielo, sino un infierno de estar suspirando toda la noche a los umbrales de la
desvanecida belleza! Quisiera el msero engaar, si no satisfacer, su hambre canina, y
dcele su codicia: Anda, perro, ni una sed de agua, y siempre de dinero! Suspira el
ambicioso por la quietud dichosa, y grtale el deseo de valer: Hola, perro, anda aperreado
toda la vida! Hay Berbera tan brbara cual sta? Eh!, que no hay en el mundo seoro
como la libertad del corazn; eso s que es ser seor, prncipe, rey y monarca de s mismo.
Esta sola ventaja os faltaba para llegar al colmo de una inmortal perfeccin; todo lo dems
habais conseguido, el honroso saber, el acomodado tener, la dulce amistad, el importante
valor, la aventura deseada, la virtud hermosa, la honra autorizada, y desta vez el mando
verdadero, Qu os ha parecido pregunt el agigantado camarada de los bravos
alemanes?
Grandes hombres iba a decir Critilo, cuando perturb su definicin uno que pareca
venir huyendo en lo desalentado y a gritos mal distintos repeta:

Guarda, la fiera! Guarda, la mala bestia!


No dejaron de asustarse, y ms cuando oyeron repetir lo mismo a otro y a otros, que
todos volvan atrs de espanto.
Es posible dijo Andrenio que jams nos hemos de ver libres de monstruos ni de
fieras, que toda la vida ha de ser arma?
Trataban de huir y ponerse en cobro, cuando volvindose hacia su camarada el Gigante,
no le vieron, pero le sintieron metido en uno de sus zapatos, tamaito. Creci su espanto,
creyendo fuese efeto del miedo, mas l, con voz intrpida, les anim, diciendo:
No temis, no, que sta no es desdicha, sino suerte!
Cmo suerte grit uno de los fugitivos, si est ah una fiera tan cruel que no
perdona al hombre ms persona?
Cmo nos guas por aqu? inst Critilo.
Y l:
Porque es el camino de ms ventajas, el de los grandes hombres, y esa fiera tan temida
no es para m asombro, sino trofeo.
Dbase a las furias, oyendo esto, Andrenio, y preguntle a uno de los menos asustados:
No me diras qu fiera es sta? Vstela t?
Y aun he experimentado respondi, por desgraciada dicha, su fiereza. ste es un
monstruo tan ruin como despiadado, que slo se sustenta de hombres muy personas. Cada
da le han de echar, para su pasto, el mejor hombre que se conoce, un hroe, y por el mismo
caso que es conocido y nombrado, el sujeto ms eminente, ya en armas, ya en letras, ya en
gobierno; y, si mujer, la ms linda, la ms bella, y luego la despedaza rosa a rosa, estrella a
estrella y se la traga, que de las feas y fieras como l no hace caso. Todos los famosos
hombres peligran: en habiendo un sabio, un entendido, al punto le huele de mil leguas y
hace tales estragos, que sus mismos conocidos se le traen, y tal vez sus propios hermanos,
que el primer hombre que despedaz, un hermano suyo le condujo. Es cosa lastimosa ver
un gran soldado cuanto ms valiente y hazaoso cmo perece hecho vctima de su vilsima
rabia.
Pues qu, a los valientes se atreve?
Cmo si se atreve? Al mismo Torrecuso, al animoso Cantelmo, al mismo duque de
Feria, y otros tan excelentes: fiero monstruo de deshacer todo lo bueno. Pues ve cmo lo
malea con dientes, con la lengua, hasta con el gestillo, con el modillo y de todas maneras!
Qu buen gusto debe tener! dijo Critilo.
Antes no, pues todo lo bueno le sabe mal y no lo puede tragar, aunque muerde lo
mejor. Y si tal vez se lo traga, porque lo cree, no lo puede digerir, porque no se le cuece.
Tiene malsimo gusto y peor olfato, oliendo de cien leguas una eminencia, y rabia por
deshacerla. Y as, yo doy voces: Afuera, lindas! A huir, sabios! Guardaos, valientes!
Alerta, prncipe! Que viene, que llega rabiando la apocada bestia! Guarda, guarda!
Eh, aguarda! dijo el ya enano Gigante. Por lo menos, no puedes negar que es
grande quien as se ceba en todas las cosas grandes.
Antes, es muy poca cosa, y aunque no hinca el diente venenoso sino en lo que
sobresale, es de todas maneras ruin y revienta cada da. No hay cosa ms pestilente que su
aliento, como salido de tan fatal boca, mala lengua y peores entraas. Yo la he visto eclipsar
el sol y deslucir las mismas estrellas: los cristales empaa y la plata ms brillante desdora.
De suerte que, en viendo alguna cosa excelente y rara, la toma de ojo y de tema.
No hay un paladn que degelle esa orca tan perjudicial? pregunt Andrenio.
Quin la ha de matar? No los pequeos, que no les hace dao, antes los venga y

consuela; no los grandes hombres, porque ella acaba con todos: pues quin le ha de
emprender?
Es bruto o persona?
Algo, aunque poco, tiene de hombre; de mujer mucho, y de fiera todo.
Ya en esto, vena para ellos un rayo en monstruo dando crueles dentelladas, espumando
veneno:
Aqu el remedio es grit el ya Enano, y mucho menos no sobresalir en cosa, no
lucir ni campear, no ostentar prenda alguna!
As lo platicaron, y la que vena rechinando colmillos y relamindose en espumajos de
veneno, vindoles que tan poco sobresalan y que el imaginado gigante era un pigmeo, no
dignndose ni aun de mirarles, los despreci dando la vuelta a su poquedad y vileza.
Qu os ha parecido de la monstruosa vieja? pregunt el ya otra vez Gigante.
Y Critilo:
Yo dud si era el Ostracismo moderno, que a todos los insignes varones destierra y
querra echar del mundo no ms de porque lo son. En oliendo un docto, le hace proceso de
excelente hombre y le condena a no ser odo; al esclarecido, a deslucido; al valiente le hace
cargos, transformndole las proezas en demritos; al mayor ministro y de mejor gobierno le
publica por insufrible; la hermosura mayor, a no ser vista; y al fin, toda eminencia, que
vaya fuera y se le quite delante.
Y eso ejecutaban hombres de juicio en Atenas? replic Andrenio.
Y hoy pasa en hecho de verdad le respondi.
Y dnde van a parar tantos buenos?
Dnde? Los valientes a Extremadura y la Mancha, los buenos ingenios a Portugal,
los cuerdos a Aragn, los hombres de bien a Castilla, las discretas a Toledo, las hermosas a
Granada, los bellos decidores a Sevilla, los varones eminentes a Crdoba, los generosos a
Castilla la Nueva, las mujeres honestas y recatadas a Catalua, y todo lo lucido a parar en la
Corte.
A m me pareci dijo Andrenio en aquel mirar de mal ojo, en el torcer de la boca,
en el hacer gestillos, en el modillo de hablar y en el enfadillo, que era la Envidia.
La misma respondi el Gigante, aunque ella lo niega.
Libres ya de envidiados y envidiosos, llegaron a un paso inevitable donde asista muy de
asiento un varn muy de propsito. ste era el que tena en su mano la justa medida de los
entendimientos de cmo han de ser. Y era cosa rara que, llegando cada instante unos y otros
a medirse, ninguno se ajustaba de todo punto. Unos se quedaban muy cortos, a tres o cuatro
dedos de necios, ya por esto, ya por lo otro: uno porque, aunque en unas materias discurra,
en otras no acertaba; ste era ingenioso, pero candido; aqul docto, pero rstico. De modo
que ninguno vena al cabal del todo. Al contrario, otros pasaban del coto y eran bachilleres,
resabidos, sabihondos y aun casi locos: hablaban unos bien, pero se escuchaban; saban
otros, pero se lo presuman; y todos estos enfadaban. As, que unos por cortos, otros por
largos, unos por carta de ms, otros de menos, todos perdan; a unos les faltaba un pedazo
de entendimiento, y a otros les sobraba. Cul y cul, uno entre mil, vena a ser de la
medida, y aun quedaba en opiniones. En viendo el juicioso varn que uno no llegaba, o un
otro se pasaba, los mandaba meter en la gran jaula de todos, llamada as por los infinitos de
que siempre estaba llena; que de loco o simple raro es el que se escapa, los unos porque no
llegan, los otros porque se pasan, condenndose todos, unos por tontos, otros por locos.
Comenz a vocearles uno de los que ya estaban dentro, y deca:
Entrad ac, no tenis que mediros, que todos somos locos, los muchos y los pocos!

Tomronse la honra, que en la tierra de los necios, el loco es rey, y guiados de su gran
hombre entraron all. Vieron cmo los ms andaban, pero no discurran, cada uno con su
tema, y alguno con dos, y tal con cuatro. Haba caprichosas setas, y cada uno celebraba la
suya: el uno de entendido, el otro de decidor, ste de galn, aqul de bravo, tal de linajudo,
y cul de afectado, de enamorados muchos, de descontentos de todo algunos; los graciosos
muy desgraciados; los dejados muy fros; los porfiados insufribles, los singulares
sealados, los valientes furiosos, los muy voluntarios fciles, los vulgares desestimados, los
juradores aborrecidos, los descorteses abominados, los rencillosos malquistos, los
artificiosos temidos. Admirado Andrenio de ver tan trascendente locura, quiso saber la
causa y dijronle:
Advert que sta es la semilla que ms cunde hoy en la tierra, pues da a ciento por
uno, y en partes a mil; cada loco hace ciento, y cada uno dstos otros tantos, y as en cuatro
das se llena una ciudad. Yo he visto llegar hoy una loca a un pueblo, y maana haber cien
imitadoras de sus profanos trajes. Y es cosa rara que cien cuerdos no bastan [a] hacer
cuerdo un loco, y un loco vuelve orates a cien cuerdos. De nada sieven los cuerdos a los
locos; stos s hacen gran dao [a] aqullos; es en tanto grado, que ha acontecido poner un
loco entre muchos y muy cuerdos, por ver si se remediara, y como en todo cuanto hablaba
y haca le repugnaban, comenz a dar gritos, diciendo que le sacasen de entre aquellos
locos si no queran que perdiese el juicio en cuatro das.
Era de ponderar cules procedan sin parar un punto ni reparar en cosa, y todos fuera de
s metidos en otro de lo que eran, y tal vez todo lo contrario: porque el ignorante se
imaginaba sabio, con que no estaba en s, el nonadilla se crea gran hombre, el vil gran
caballero, la fea se soaba hermosa, la vieja nia, el necio muy discreto. De suerte que
ninguno est en s, ni se conoce ninguno en el caso ni en casa. Y era lo bueno que cada uno
preguntaba al otro si estaba en su juicio:
Hombre del diablo, estis loco?
Estamos en casa? deca uno.
Estis conmigo? deca otro.
Y a fe estuviera bien apaado si con l. A todos los otros imaginaban sus antpodas y que
andaban al revs, persuadindose cada uno que l iba derecho y el otro cabeza abajo, dando
de colodrillo por esos cielos, l muy tieso y los otros rodando.
Qu errado anda fulano! deca ste.
Y responda el otro:
Qu calzado por agua va l!
Todos se burlaban, unos de otros: el avaro del deshonesto y ste de aqul, el espaol del
francs y el francs del espaol.
Hay locura de todo el mundo filosofaba Critilo. Y con cunta razn se llam
jaula de todos!
Iban discurriendo, y toparon los ingleses metidos en una muy alegre jaula.
Qu alegremente se condenan stos! dijo Andrenio.
Y respondironle estaban all por vanos:
Es achaque de la belleza.
Vieron los espaoles en otra por maliciosos, los italianos por invencioneros, los
alemanes por furiosos, los franceses por cien cosas, y los polacos a la otra banda. Haba
sabandijas de todo elemento: locos del aire los soberbios, del fuego los colricos, de la
tierra los avaros, y del agua, los Narcisos, y ste era simplicsimo elemento; en el quinto los
lisonjeros, diciendo que sin l no se puede vivir en la corte ni en el mundo. Topaban

extremadas locuras, bravos caprichos. Haba dado uno en no hacer bien a nadie, y poda.
Preguntle Andrenio la causa, y respondile:
Seor mo, por no morirme luego.
Antes, no le replicaron, que haciendo bien a todos, todos os desearn la vida.
Engaisos respondi l, que ya el hacer bien sale mal. Y si no, prest vuestro
dinero y veris lo que pasa; los ms ingratos son los ms beneficiados.
Eh!, que sos son cuatro ruines, y por ellos no han de perder tantos buenos que lo
reconocen y agradecen.
Quin son stos? dijo l, y harmosles un elogio. Al fin, seor, no os cansis,
que yo no me quiero morir tan presto, que ya sabis que quien bien te har, o se te ir, o se
te morir.
A par dste estaba otro gran agorero, y era hombre de porte; en encontrando un bizco, se
volva a casa y no sala en quince das; que si tuerto, en todo un ao. No haba remedio que
comiese, melanclico perdido.
Qu tenis? le pregunt un amigo. Qu os ha sucedido?
Y l:
Un grande azar.
Qu?
Que se volc el salero en la mesa.
Rilo mucho el otro y djole:
Dios os libre no se vuelque la olla, que para m no hay otro peor agero que salir ella
gera.
Hzoles gran novedad ver una jaula llena de hombres tenidos por sabios y muy
ingeniosos, y deca Critilo:
Seor, que estn aqu los amantes, vaya, que no va sino una letra para amentes; que
estn los msicos en su traste, bien; pero hombres de entendimiento!
Oh, s! responda Sneca, que no hay entendimiento grande sin vena.
Trabronse de palabras, que no de razones, un alemn y un francs; llegaron a trminos
de perdrselos, y el francs trat al alemn de borracho y ste le llam loco; diose por muy
agraviado el francs, y arremetiendo para l (que siempre procuran ser los agresores, y con
eso ganan), juraba le haba de sacar la sangre pura, que no fuera poco, y el alemn, que le
haba de hacer saltar los sesos, que no tena. Psose de por medio un espaol, mas aunque
ech algunos votos, no poda aplacar al francs.
No tenis razn le dijo, que si l os ha tratado de loco, vos a l de borracho, con
que sois iguales.
No, mosiur deca el francs, ms cargado quedo yo: peor es loco que borracho.
Malo es lo uno y lo otro replic el espaol, pero la locura es falta y la
embriaguez es sobra.
As es dijo el francs, pero aquello de ser mentecato de alegra es una gran
ventaja, es tacha de gusto.
Eh!, que tambin un loco, si da en rey o papa, pasa una linda vida. As que no s yo
de qu os dais por tan sentido.
Siempre estoy en mis trece dijo el francs, que yo hallo gran diferencia de loco a
borracho.
Porque el uno es mentecato de secano, y el otro de regado!
Estaba una mujer loca rematada de su hermosura, que las ms dstas no tienen un
adarme de juicio.

sta s dijo Critilo que volver locos a ciento.


Y aun a ms dijo Andrenio.
Y fue as, que ella estaba loca, y loca su madre con ella, y loco el marido de celos, y
locos cuantos la miraban.
Daba voces un gran personaje, y deca:
A m, a un hombre como yo, de mi calidad, a un magnate intentar meterlo aqu? Eso
no! Si es por esto y esto, yo tuve mi razn; no se ha de dar cuenta de las acciones a todos.
Si es por aquello, enganse. Qu saben ellos de las ejecuciones de los grandes personajes,
que no las alcanzan? Por qu se meten a censurarlas?; que hay historiador, y aun los ms,
que no tocan en cielo ni en tierra.
Defendase todo lo posible, mas los superintendentes de la jaula, tratndole muy mal,
hasta ajarle, le llevaban muy contra su voluntad, diciendo:
Aqu no se juzga de la cordura interna, sino de la locura externa. Vaya a la jaula
drecho quien hizo tantos tuertos.
Lleg Critilo, y viendo era un gran personaje bien conocido, djoles no tenan razn de
meterle all un hombre semejante.
Eh!, s, seor dijeron ellos, que estos hombres grandes hacen siempre locuras de
su tamao, y mayores cuanto mayores.
Por lo menos replic Critilo, no le pongis en el comn, sino aparte; haya una
jaula retirada para los tales.
Rironio mucho ellos, y dijeron:
Seor mo, a quien perdi el mundo entero, todo l sea su jaula.
Al contrario, otro suplicaba con grande instancia le honrasen con una jaula de loco, ms
los del gobierno no quisieron; antes, le llevaron a las de los simples, que estaban de otra
banda, y fue porque pretenda mandar; que a todos los pretendientes de mando los metan a
un dedo del limbo. Haba locos de memoria, que era cosa nueva y nunca vista (que de
voluntad y entendimiento, ya es ordinario), y stos eran los prsperos, los hartos, no
acordndose de los hambrientos, los presentes de los ausentes, los de hoy de los de ayer, los
que dos veces tropezaron en un mismo paso, los que se engolfaron segunda vez, y los que
se casaron dos, los engaados entre los bobos, y el que dos veces, jaula doble; sealaron
pienso a los de penseque. Estaban altercando dos cul haba sido el mayor loco del mundo,
que el primero ya se sabe; nombraron muchos y bien solemnes, antiguos y modernos, en
Francia a pares, y en Espaa a nones. Concluyeron la disputa concluyendo el poema del
galn Medoro.
Pregunt Andrenio por qu ponan los alegres junto a los tristes, los consolados a par de
los podridos, los satisfechos de los confiados. Respondi uno que para igualar el peso y el
pesar; pero otro, mejor, para que los unos curen con los otros.
Pues qu, sanan algunos?
S, alguno y aun se por fuerza, como se vio en aquel que, habindole sanado un gran
mdico, no le quera despus pagar. Citle ante el juez, que admirado de tal ingratitud, dud
si haba vuelto a estar loco. Responda que ni con l se haba hecho el concierto, ni le haba
hecho buena obra, sino muy mala, en haberle vuelto a su juicio, diciendo que no haba
tenido mejor vida que cuando estaba loco, pues no senta los agravios ni adverta los
desprecios, de nada se pudra: un da se imaginaba rey, otro papa, ya rico, ya valiente y
vitorioso, ya en el mundo, ya en el paraso, y siempre en gloria; pero ahora, sano, de todo se
consuma, de todo se pudra, viendo cul anda todo. Intimle que pagase o volviese a ser
loco y el escogi esto ltimo.

Llamles uno con grande instancia que estaba en la jaula de los descontentos.
Comenzles a hablar con grande consecuencia, quejndose de que le tenan all sin causa.
Daba tan buenas razones que les hizo dudar si la tendra, porque deca:
Seores mos, quin puede vivir contento con su suerte? Si es pobre, padece mil
miserias; si rico, cuidados; si casado, enfados; si soltero, soledad; si sabio, impaciencias; si
ignorante, engaos; si honrado, penas; si vil, injurias; si mozo, pasiones; si viejo, achaques;
si solo, desamparos; si emparentado, pesares; si superior, murmuraciones; si vasallo,
cargas; si retirado, melancolas; si tratable, menosprecios. Pues qu ha de hacer un
hombre, y ms si es persona? Quin puede vivir contento sino algn tonto? No os parece
que tengo razn? As tuviese yo ventura, que entendimiento no me falta.
Aqu se la conocieron, y grande: mal de muchos, vivir tan satisfechos de su
entendimiento cuan descontentos de su poca dicha.
Oh, cuntos dijo Critilo echan la culpa de la sobra de su locura a la falta de su
ventura!
Muy confiado, uno lleg a entretenerse y a ver las gavias, mas al punto agarraron dl
para revestirle la librea. Defendase, preguntando que por qu, pues l ni era msico, ni
enamorado, ni desvanecido, ni sala fianza por el mismo Creso, ni haba confiado en
hombres ni fiado de mujeres, mucho menos de franceses, ni se haba casado por los ojos a
lo antiguo, ni por los dedos a lo moderno, contando el dinero, ni haba llevado plumaje ni
ramo, ni se mataba de lo que otros vivan, ni suspiraba de lo que otros daban carcajadas, ni
por decir un dicho haba perdido un amigo, ni era de alguna de las cuatro naciones, y as
que a ningn traste perteneca. Nada le vali.
Engavenle! gritaba el regidor mayor.
Y l:
Por qu?
Porque l solo se tiene por cuerdo, y aunque no sea loco, puede ser tenido por tal,
como acontece cada da. Y entiendan todos que, por cuerdos que sean, si dan los otros en
decirles: Al loco, al loco!, o le han de sacar de tino u de crdito.
Ponderaba Andrenio que casi todos era hombres; no haba nios ni muchachos.
Es que an no se han enamorado le respondi uno.
Mas otro:
Cmo han de perder lo que an no tienen?
Defenda un fsico que por ser hmedos de celebro, pero mejor un filsofo, que por vivir
sin penas. Trajeron los esbirros un tudesco, y l deca que por yerro de cuenta, que su mal
no proceda de sequedad de celebro, sino de sobrada humedad, y aseguraba que nunca ms
en su juicio que cuando estaba borracho. Dijronle que en qu se fundaba, y l con toda
puridad deca que cuando estaba de aquel modo, todo cuanto miraba le pareca andar al
revs, todo al trocado, lo de arriba abajo, y como en realidad de verdad as va el mundo y
todas sus cosas, al revs, nunca ms acertado iba l ni mejor le conoca que cuando le
miraba al revs, pues entonces le vea al drecho y como se haba de mirar. Con todo, cay
de su casa, y le dijeron que, aunque le vea al revs, no era por andar l drecho; y as, le
metieron entre los alegres.
Donde quiera que se volvan topaban, o locos o mentecatos, todo el mundo lleno de
vaco.
Yo cre dijo Andrenio que todos los locos caban en un rincn del mundo y que
estaban recogidos all en su Nuncio, y ahora veo que ocupan toda la redondez de la tierra.
Podamos responder a eso dijo uno lo que el otro en cierta ciudad bien noble y

bien florida, que habindola paseado con un extranjero y habindole mostrado todas las
cosas ms clebres y ms de ver (que eran tan muchas como grandes, soberbios edificios,
plazas abundantes, jardines amensimos y magnficos templos), repar el husped que no le
haba llevado a una casa de que l gustaba mucho. Cules?, que al punto os llevar all.
La casa de los que no estn en ella. Oh seor!, respondi, aqu no hay casa especial:
toda la ciudad lo es.
De lo que mucho se maravillaba Andrenio era de ver locos de buen entendimiento.
stos le dijo uno son los peores, porque no tienen cura. He all uno que tiene el
mayor entendimiento que se conoce, pero entendimiento que menos sirva a su dueo, yo
dudo que le haya.
Oh casa de Dios exclam Critilo, poblada de orates!
Mas, al decir esto, se enferecieron todos y arremetieron contra ellos de todas partes y
naciones. Vironse rodeados en un instante de mentecatos, sin poderse defender dellos ni
ponerles en razn. Aqu el Gigante, echando mano a la cinta, descolg una bocina de marfil
terso y puro, y aplicndola a la boca, comenz a hacer un son tan desapacible para ellos,
que todos al punto, volviendo las espaldas, se echaron a huir y se retiraron, aunque no con
buen orden. Con esto se vieron libres de su furia, quedndoles el paso desembarazado.
Admirado Andrenio, le pregunt si era acaso aqul el cuerno de Astolfo tan celebrado.
Primo hermano dl, aunque ms moral es ste. Lo que yo puedo decir es que me lo
dio la misma Verdad. Con l me he librado muchas veces, y de terribles trances, porque
como habis visto, en oyendo cada uno la verdad, luego vuelve las espaldas, unos tras otros
se van y me dejan estar. Todos veris que enmudecen en oyendo que les dicen las verdades
y se van ms que de paso; en dicindole al otro desvanecido que advierta que no tiene de
qu, que se acuerde de su abuelo, al punto se yela; si le decs al magnate que no adjetive lo
grande con lo vicioso, luego os tuerce el rostro; si le decs a la otra que no parece tan bien
como se pinta, aunque sea un ngel os para un gesto de un demonio; si le acordis al rico la
limosna y que todos los pobres le echan maldiciones, luego se sacude la capa y os sacude
de s; si al soldado, que lo sea en la conciencia y no la tendr tan rota; si a Baldo que no sea
venal ni admita todas las causas; si al marido que no sea siempre novio; si al mdico que no
se mate por matar; si al juez que no se equivoque con Judas; si a la doncella que no
comienza ya bien con el don, ni la dama con el dar; si a la bella casada que excuse el vella,
todos vuelven las espaldas. De modo que en resonando el odioso cuerno de la verdad,
veris que el pariente os niega, el amigo se retira, el seor desfavorece, todo el mundo os
deja, y todos van gritando: A huir, a huir!, por no or.
Despejado el paso de la vida, furonse encaminando a los canos Alpes, distrito de la
temida Vejecia. Lo que por all les sucedi, ofrece referir la tercera parte, en el erizado
Invierno de la Vejez.

TERCERA PARTE
A DON LORENZO FRANCS DE URRITIGOYTI
Dignsimo Den de la Santa Iglesia de Sigenza
Esta Tercera Parte del discurso de la vida humana, que retrata la vejez, a quin mejor la
pudiera yo dirigir que a un seor anciano tan grave, entendido y prudente? Y est tan lejos
de ser inadvertencia esta direccin, que blasona de industrioso obsequio. Mucho ha que
comenz v.m. a lograr madureces. Suelen alterarse los tiempos y entrarse unos en la
jurisdiccin de los otros: el otoo se muda en invierno, y la primavera usurpa porcin del
esto. As, en algunos, la vejez se suele adelantar y tomar gran parte de la varonil, y sta de
la mocedad.
Describe este ltimo de mis Crticos una sazonada vejez sin decrepitud, copiada de la
perfecta de v.m. sta es la idea de prendas autorizadas bien conocidas, no bastantemente
estimadas. Mas desconfiando mi pluma de poder sacar el cumplido retrato de las muchas
partes, de los heroicos talentos que en v.m. depositaron con emulacin la naturaleza
favorable y la industria diligente, he determinado valerme de la traza de aquel ingenioso
pintor que, empeado en retratar una perfeccin a todas luces grande y viendo que los
mayores esfuerzos del pincel no alcanzaban a poderla copiar toda junta con los cuatro
perfiles (pues si la pintaba del un lado se perdan las perfecciones de los otros), discurri
modo cmo poder expresarla enteramente. Pint, pues, el aspecto con la debida valenta, y
fingi a las espaldas una clara fuente en cuyos cristalinos reflejos se vea la otra parte
contraria con toda su graciosa gentileza; puso al un lado un grande y lucido espejo en cuyos
fondos se lograba el perfil de la mano derecha, y al otro un brillante coselete donde se
representaba el de la izquierda. Y con tan bella invencin pudo ofrecer a la vista todo aquel
relevante agregado de bellezas; que tal vez la grandeza del objeto suele adelantar la valenta
del concepto.
As yo, por no perder perfecciones, por no malograr realces, y tantos como en v.m.
admiro (unos propios, otros ajenos, aunque ninguno extranjero), despus de haber copiado
lo virtuoso, lo prudente, lo docto, lo entendido, lo apacible, lo generoso, lo plausible, lo
noble, lo ilustre que en v. m. luce y no se afecta, quiero carearle con una no fingida, sino
verdadera fuente de sus esclarecidos padres, el seor Martn Francs, ornamento de su casa,
esplendor de esta imperial ciudad de Zaragoza por su virtud, generosidad, cordura y
capacidad, que todo en l fue grande, y de una madre ejemplo de christianas y nobles
matronas, cuya bondad se conoci bien en el fruto que dio de tantos y tan insignes hijos,
que pudo con ms razn decir lo que la otra romana: Mis galas, mis joyas, mis arreos, son
mis hijos.
Pondr luego al lado derecho, no un espejo slo, sino cuatro, de cuatro hermanos
dedicados todos a Dios en las ms ilustres iglesias catedrales de Espaa: el ilustrsimo seor
don Diego Francs, obispo de Barbastro, espejo de ilustrsimos prelados en lo santo de su
vida, en lo vigilante de su celo, en lo docto de sus estampados escritos y en lo caritativo de
sus muchas limosnas; sea el segundo el seor arcipreste de Valpuesta, en la santa iglesia de
Burgos, espejo tambin de prebendados, ya en la ctedra, ya en el plpito, ya en la silla,
asistiendo con ejemplar puntualidad al divino culto sin perdonar da, no perdonndole sus

achaques una hora de alivio; el tercero (que pudiera ser primero) es el seor arcediano de
Zaragoza, aquel gran bienhechor de todos, de nobles con consejos, de pobres con limosnas
y asistencias de regidor mayor del Hospital General, de eclasisticos con ejemplos, de
sabios con libros que publican las prensas, con las suntuosas iglesias que les ha erigido, con
capillas que ha ilustrado y fundado, nacido al fin para bien de todos, y de todas maneras
venerable; sea corona religiosa el muy reverendo padre fray Toms Francs, antorcha
brillante de la religin serfica, esparciendo rayos, ya de su mucha doctrina en los plpitos
(de que dan testimonio dos Cuaresmas, que predic en este Hospital Real de Zaragoza,
palenque de los mayores talentos), ya de su mucha teologa en tantos aos de ctedra, ya de
su erudicin en sus impresos libros, ya de su prudencia en los cargos y prelacias que ha
obtenido, y secretario que fue de dos generales de su orden, doblada prueba de sus muchos
mritos.
Al otro lado fijar un coselete de otros tres hermanos seglares, nobles caballeros: don
Martn y don Marcial y don Pablo, que tambin supieron hermanar lo lucido con lo
christiano. Ni son menos de ver los lejos de sobrinos cannigos y seglares caballeros. Pero
lo que yo ms suelo celebrar es que todos, por lo christiano y por lo caballeroso, han sido
los ms plausibles hroes de su patria y de su siglo.
Con esto queda coronado el retrato de blasones y de prendas, que todas van a parar en v.
m. como en su primer centro, a quien el cielo lo espere y prospere.
De v. m. su ms afecto estimador, LORENO GRACIN.

CENSURA
DEL P. PREDICADOR FR. ESTEVAN SAN[Z]
Este libro intitulado el Criticn, Tercera parte, que ha compuesto Lorenzo Gracin y v.
m. me remite para la censura, he visto con particular atencin y hallo que se exime de toda
por el concepto grande que tiene adquirido el autor en la estimacin de los ms doctos con
sus ingeniosos escritos, que son el Hroe, el Poltico, el Discreto, el Arte de Ingenio, la
Primera y Segunda parte del Criticn y sta, que es la Tercera, en que se excede a s mismo
en las metforas, smiles, ejemplos, transformaciones, moralidades y alusiones de que usa
diestramente para la reprehensin de los vicios y squito de la virtud, objeto a que se
dirigen las doce Crisis que construyen la primorosa fbrica deste cuerpo escrito, en quien
soando diestramente, deleita con dulzura, imitando al mdico perito que, no pudiendo con
remedios agrios restituir la sanidad al enfermo, recurre a los dulces para atraer con lo suave
a la ejecucin de lo til: tal vez vale el arte donde la fuerza no vale. En fin, es tanto el
acierto con que escribe, que cada letra parece un parto estudioso de su mayor atencin, con
que se asegura de lapso culpable en la enseanza christiana. Y as le juzgo por digno de la
licencia que pide, salvo, etc.
En este Convento de la Vitoria de Madrid, en 6 de mayo de 1657.
Fr. Estevan San[z.]
Nos el Doct. D. Pedro Fernndez de Parga y Gayoso, Cannigo Lectoral de la S. Iglesia
Apostlica Metropolitana de Santiago y Vicario desta Villa de Madrid y su partido, etc., por
la presente y por lo que a Nos toca, damos licencia para que se imprima y venda un libro
intitulado Tercera Parte del Criticn, compuesto por Lorenzo Gracin, atento que de la
censura del P. F. Estevan Snchez, a quien le remitimos, parece que no contiene cosa contra
nuestra santa fe catlica y buenas costumbres.
Dado en Madrid, a 5 de mayo de 1657.

Doctor Parga. Por su mandado, Juan Bapt. Bravo.

APROBACIN
Del P. Alonso Muoz de Otalora, de los Clrigos Menores, calificador de la
Suprema Inquisicin
La Tercer Parte del Criticn, de Lorenzo Gracin, hermoso remate de esta obra y aseado
alio de su ingenio, he visto de orden de V. A., y aunque el nombre del autor bastaba para
su crdito, hallo que la mayor calificacin es lo que en ella ensea, graduando las edades y
dando lo que toca a los tiernos aos, a la lozana juventud, a la varonil bizarra, a la
soberana del imperio, y en sta la madurez en el pensar, el peso en el hablar, lo grave en el
discurrir y lo sentencioso en el razonar; pues en disfraces curiosos aplaude la virtud,
condena el vicio, da lugar a la verdad, destierra el engao, favorece el desinters,
reprehende la lisonja, y dando lucido principio a la vida, la esmalta peregrinamente con el
feliz suceso que pone a la muerte, comprehendiendo la variedad del hombre desde el nacer
al morir. Y como los siglos hacen hermanarse los fines con los principios, sin quitar la dicha
del nacer le dio por la inmortalidad la gloria al morir, conformndose a la inconstancia que
goza la carrera del siglo en que tiene su duracin. Y con ser doce los captulos, parece se
cien todos a la sentencia de Sneca en el libro 5 de Benefic., cap. 8: Ut in orbe ac pila nil
[imum est], nil summum, nil extremum, nil primum quia motu ordo mutatur et quae
sequebantur praecedunt et quae occidebant oriuntur, omnia, quomo do ier[u]nt dunque, in
idem revertuntur, ita in homine existima fieri; cum illum in multa nutaveris [unus] est. (En
este globo del mundo no hay extremo ni primero, nfimo ni supremo, porque el movimiento
desta rueda todo lo baa, haciendo que el que era ltimo preceda, y el que preceda se siga;
que a quien dichosamente haba soplado la fortuna hasta ponerle en la punta de la luna, a su
mudanza caiga, y el que se vea cado suba hasta encumbrarse en el trono ms realzado; que
las cosas que iban a morir vuelvan a renacer, y las que estaban en el oriente, sin imaginar se
topen en el ocaso; y aunque al hombre le veas vestirse desta variedad de colores que le
hacen diverso a la vista, como desigual a la estimacin, siempre es uno.)
Y as, en metforas curiosamente disfrazadas, da a entender esta verdad el autor, con que
dulcemente dispone para abrazarla, sin que pueda el presumido desvanecerse en la cumbre,
ni el humilde desconsolarse en el valle, pues la rueda de la Fortuna, hacindose deschasco a
la del tiempo, en cuya variedad no hay cosa estable, ya hace al primero ltimo, ya el ltimo
es primero. Y aun al galardonar, cuando el premio parece se haba de aventajar segn el
mayor o menor realce del mrito, el ms prudente padre de familias, el gobernador ms
sabio, el legislador ms recto, el juez ms desinteresado (al cap. 20 de San Mateo), a los
primeros hace postreros, y a los postreros, primeros: Et erunt novissimi primi, et primi
novissimi. Y as, en las metforas ingeniosas y en los disfraces curiosos de los captulos y lo
que en ellos se discurre, hallar el curioso cmo se ha de gobernar para ni desvanecerse en
el trono ni desconsolarse en lo bajo, porque aquel oriente tiene ocaso, y este ocaso suele
parar en oriente. Y aunque se queda siempre hombre, el movimiento desta rueda trae estos
vaivenes, con que el que pretende fijar el clavo a su fortuna felizmente aqu ver alicionado
cmo (siendo esto cierto en lo humano), poniendo la vista ms alta, podr pasar de un
oriente a otro sin dar en el abismo del ocaso; pues infundindole una alma inmortal en el
gozo de la bienaventuranza, la puede hacer eterna en felicidades. Y as, el inters de
imprimirse es grande para nivelar las acciones ajustadamente a la razn y asegurar el puerto

en la mayor borrasca, que es el principal intento de nuestra santa fe, y muy conforme a ella
lo que se discurre en los captulos. As lo siento.
En nuestra Casa del Espritu Santo, de los Clrigos Menores, a 10 de junio de 1657.
Alonso Muoz de Otalora.

SUMA DE PRIVILEGIO Y TASA


Tiene privilegio Francisco Lamberto, mercader de libros, para imprimir las Obras de
Lorenzo Gracin, como ms largamente consta de su original. Y le tasaron los seores del
Consejo a cuatro maraveds cada pliego. Despachado en el oficio de Pedro Hurtiz de Ipia.

ERRATAS
Este libro intitulado Parte Tercera del Criticn, en el invierno de la vejez, etc., con estas
erratas, corresponde con su original. Madrid, 30 julio de mil y seiscientos y cincuenta y
siete.
Lic. D. Carlos Murcia de la Llana.

AL QUE LEYERE
A los grandes hombres nada les satisface sino lo mucho; por eso no depreco yo lectores
grandes, convido slo al benigno y gustoso, y le presento este tratado de la senectud con
particular novedad. Nadie censura que las cosas no se hagan, pero s que no se hagan bien;
pocos dicen por qu no se hizo esto o aquello, pero s por qu se ha hecho mal. Confieso
que hubiera sido mayor acierto el no emprender esta obra, pero no lo fuera ya el no
acabarla: eche el sello esta tercera parte a las otras.
Muchos borrones topars, s lo quisieres acertar: haz de todos uno. Para su enmienda te
dejo las mrgenes desembarazadas, que suelo yo decir que se introdujeron para que el sabio
letor las vaya llenando de lo que olvid o no supo el autor, para que corrija l lo que err
ste. Sola una cosa quisiera que me estimases, y sea el haber procurado observar en esta
obra aquel magistral precepto de Horacio, en su inmortal Arte de todo discurrir, que dice:
Denique sit quod vis simplex dumtaxat et unum. Cualquier empleo del discurso y la
invencin, sea lo que quisieres, o pica o cmica u oratoria, se ha de procurar que sea una,
que haga un cuerpo, y no cada cosa de por s, que vaya unida, haciendo un todo perfecto.
Tambin he atendido en esta tercera parte huir del ordinario tope de los ms autores,
cuyas primeras partes suelen ser buenas, las segundas ya flaquean, y las terceras de todo
punto descaecen. Yo he afectado lo contrario, no s si lo habr conseguido: que la segunda
fuese menos mala que la primera, y esta tercera que la segunda.
Dijo un grande lector de una obra grande que slo le hallaba una falta, y era el no ser o
tan breve que se pudiera tomar de memoria, o tan larga que nunca se acabara de leer: si no
se me permitiere lo ltimo por lo eminente, sea por lo cansado y prolijo. Otras ms breves
obras te ofrezco, y aunque no puedo lo que franqueaba a sus apasionados el erudito
humanista y insigne jurisperito Tiraquelo s aquello de un librillo en cada un ao redituar
mi agradecimiento. Vale.

CRISI PRIMERA
Honores y horrores de Vejecia
No hay error sin autor, ni necedad sin padrino, y de la mayor el ms apasionado: cuantas
son las cabezas tantos son los caprichos, que no las llamo ya sentencias. Murmuraban de la
atenta Naturaleza los reagudos (entremetindose a procuradores del gnero humano) el
haber dado principio a la vida por la niez:
La ms intil decan y la menos a propsito de sus cuatro edades: que aunque se
comienza a vivir a lo gustoso y lo fcil, pero muy a lo necio. Y si toda ignorancia es
peligrosa, cunto ms en los principios! Gentil modo de meter el pie en un mundo,
laberinto comn, forjado de malicias y mentiras, donde cien atenciones no bastan. Eh!, que
no estuvo esto bien dispuesto, llammonos a engao y procrese el remedio.
Lleg presto el descontento humano al consistorio supremo, que oyen mucho las orejas
de los reyes. Mandlos comparecer ante su soberano acatamiento, y dicen oy
benignamente su querella, concedindoles que ellos mismos eligiesen la edad que mejor les
estuviese para comenzar a vivir, con que se hubiese de acabar por la contraria: de modo que
si se daba principio por la alegre primavera de la niez, el dejo haba de ser por el triste
invierno de la senectud; o al otoo de la varonil edad haban de salir por el contrario; y si
por el sazonado, [por el] destemplado esto de la juventud. Dioles tiempo para que lo
pensasen y confiriesen entre s, y que en estando ajustados volviesen con la resolucin, que
al punto se ejecutara Mas aqu fue la confusin de pareceres, aqu el Babel de opiniones,
ofrecindoseles cien mil inconvenientes por todas partes. Proponan unos se comenzase a
vivir por la mocedad, que d dos extremos, ms valdra loco que tonto.
Calificada necedad! replicaban otros. No sera eso entrar a vivir, sino a
despearse; no comenzar la vida, sino su ruina, cuando no por la puerta de la virtud, sino
del vicio; y apoderado; stos una vez de los homenajes del alma, quin bastar a
desencastillarlos despus? Advertid que es un nio planta tierna que, en declinando a la
siniestra mano, con facilidad se endereza a la diestra, mas un mozo absoluto y disoluto no
admite consejos, no sufre preceptos, todo lo atropella y todo lo yerra. Creed que entre dos
extremos, ms arriesgada corre la locura que la ignorancia.
Sobre la achacosa vejez no tuvieron mucho que altercar, con que no falt quien la
propusiese porque no quedase piedra por mover y todo se alterase.
Eh! dijeron los menos necios, que sa no es edad, sino tempestad, ms a
propsito para dejar la vida que para comenzarla, cuyos multiplicados achaques facilitan la
muerte y la hacen tolerable. Yacen dormidas las pasiones, cuando ms despierto el
desengao, cese el fruto de maduro y aun de pasado.
El que lleg a estar ms adelantado fue el partido de la edad varonil.
se s ponderaban los resabidos que es gran comenzar, el medio da de la razn
y a toda luz del juicio! Ventaja nica, entrar a entero sol en el confuso laberinto de la vida.
sa es la reina de las edades y lo mejor del vivir. Por ah comenz el primero de los
hombres, as le introdujo en el mundo el soberano Hacedor, ya perfecto, ya consumado,
hecho y derecho. Alto!, pdasele al divino Autor sin ms altercacin esta excelencia.
Aguard les dijo un cuerdo. Y quin vio jams comenzar por lo ms dificultoso?
Esto ni lo ensea el arte ni lo platica la naturaleza; antes bien, ambas a dos proceden en
todas sus obras haciendo ascenso de lo fcil a lo dificultoso, de lo poco a lo mucho, hasta

llegar a lo muy perfecto. Quin jams comenz a subir por el reventn de una cuesta?
Apenas comenzara a vivir el hombre y bien a penas, cuando se hallara abrumado de
cuidados, ahogado de obligaciones, consumido antes que consumado, empeado en ser
persona, que es lo ms difcil de la vida. Y si no son a propsito para comenzar los
achaques de viejo, menos lo sern los afanes de hombre. Quin querr la vida si sabe lo
que es, y quin meter el pie en el mundo si le conoce? Eh!, dejadle vivir al hombre para s
algn tiempo, que toda es suya la niez y la mitad de la juventud, ni tiene menores das en
toda la carrera de sus aos.
De ese modo ha sido tan ventilada la disputa, que aun dura y durar, sin haberse podido
convenir jams ni vuelto con la respuesta al Hacedor soberano, el cual prosigue en que
comience el hombre a vivir por la niez ignorante y acabe por la vejez sabia.
Estaban ya nuestros dos peregrinos del mundo, los andantes de la vida, al pie de los
Alpes canos, comenzando Andrenio a dar en el blanco, cuando Critilo en los dejos de cisne.
Era la regin tan destemplada y tan triste que, entrados en ella, a todos se les hel la sangre.
stas deca Andrenio ms parecen puertas de la muerte que puertos de la vida.
Y era muy de observar que los que antes pasaron los Pirineos sudando, ahora los Alpes
tosiendo; que lo que en la juventud se suda, en la vejez se tose. Vean blanquear algunos de
aquellos cabezos, cuando otros muy pelados, cayndoseles los dientes de los riscos. No
discurran bulliciosas las venas de los arroyuelos, porque la mucha frialdad los haba
embargado la risa y el bullicio. De modo que todo estaba helado y casi muerto. Aparecan
desnudas las plantas de sus primeras locuras y verdores, y desabrigadas de su vistoso
follaje; y si algunas hojas les haban quedado, eran tan nocivas que mataban no pocos al
caer, aunque deca la amenazada vieja: A la de mi naranjo me apelo. No se vean ya rer
las aguas como solan; llorar s, y aun crujir los carmbanos. No cantaba el ruiseor
enamorado; gema s, desengaado.
Qu regin tan malhumorada es sta! se lamentaba Andrenio.
Y qu malsana! aadi Critilo. Trocronse los fervores de la sangre en horrores
de la melancola, las carcajadas en ayes: todo es frialdad y tristeza.
Esto iban melanclicamente discurriendo, cuando entre los pocos que llegaban a
estampar el pie en aquel polvo de nieve descubrieron uno de tan extrao proceder, que
dudaron ambos a la par si iba o si vena, equivocndose con harto fundamento, porque su
aspecto no deca con su paso: traa el rostro hacia ellos y caminaba al contrario. Porfiaba
Andrenio que vena, y Critilo que iba, que aun de lo que dos estn viendo a una misma luz
hay diversidad de pareceres. Apret la curiosidad los acicates a su diligencia, con que le
dieron alcance muy en breve y hallaron que realmente tena dos rostros, con tan dudoso
proceder que cuando pareca venir hacia ellos se hua dellos, y cuando le imaginaban ms
cerca estaba ms lejos.
No os espantis dijo l mismo advirtiendo su reparo, que en este remate de la
vida todos discurrimos a dos luces y andamos a dos haces; ni se puede vivir de otro modo
que a dos caras: con la una nos reamos cuando con la otra regaamos, con la una boca
decimos de s y con la otra de no, y hacemos nuestro negocio. Y si alguno nos pide la
palabra, de que no nos est bien la obra, apelamos del decir al hacer, de la facilidad del
prometer a la imposibilidad del cumplir, de la lengua a las manos: que hay dos leguas de
distancia, y catalanas. Estaremos asegurando una cosa a la espaola y desmintindola a la
francesa, a fuer de Enrico, que de un rasgo firm las dos paces contrarias sin refrescar la
pluma ni tomar tinta de nuevo. Hablamos en dos lenguas a la par, y al que dice que no nos
entiende, que nosotros no entendemos. Hay primero y segundo semblante: el uno de

cumple y el otro de miento: con el primero contentamos a todos, y con el segundo a


ninguno. Cuntas veces lloramos con el que llora y a un mismo tiempo nos estamos riendo
de su necedad!; que con el un brazo estaba agasajando aquel gran personaje que todos
conocimos al que llegaba a hablarle, y con la otra mano se la estaba jurando al paje que le
haba dado entrada. As que no os fiis de caricas ni os paguis de gustillos. Pasad adelante
a ver la otra cara, la verdadera, la de hablas; la de despus, la de sobras; que si bien
reparis, hallaris la una frente muy serena y la otra borrascosa. Blasfema esta boca de lo
que aqulla aplaude. Si los ojos de la una son azules y de cielo, los de la otra muy negros y
de infierno; si aqullos quietos, stos otros guiando. Veris la una faz muy humana,
cuando la otra muy grave; tan jovial sta cuan saturnina aqulla. Y, en una palabra, todos en
la vejez somos Janos, si en la mocedad fuimos Juanes. Sea sta la primera licin y la que
ms encargada nos tiene la clebre tirana deste distrito y la que ella ms platica.
Qu tirana es sa? pregunt asustado Andrenio.
Yel Jano:
Nueva se te hace? Pues de verdad que es bien vieja y bien sonada, conocida de todos,
y ella desconocida con todos. Tmenla los nacidos por su crueldad, huyendo deste su
caduco imperio, procurando cejar en la vida y echando borrones de mala tinta sobre el
papel blanco de las canas; y si alguno llega por ac, es a empellones del tiempo y muy
contra su buen gusto. Mirad aquella hembra qu mala cara hace, y cuanto ms va, peor,
vindose ya prendida de ms aos que alfileres. Aqu cautivan los fieros ministros de la fea
Vejecia a todo pasajero, sin que se les escape ni el rico, ni el poderoso, ni el galn, ni el
valiente; cuando mucho, alguno de los que saben vivir. Trenlos a todos como por los
cabellos, dejndolos tal vez ms rotos que una ocasin venturosa.
Unos veris que vienen llorando, otros tosiendo, y todos en un continuo ay! Ni hay que
admirar, que es indecible el mal tratamiento que les hace, increbles las atrocidades que en
ellos ejecuta, tratndolos al fin como a cautivos, y ella tirana. Y aun quieren decir que tiene
de bruja, ella y todas las de su squito, lo que les falta de hechiceras: chpales la sangre y
las mejillas, hrtelos de palos, dndoles ms que del pan, y dice que es su sustento.
Aseguran ser parienta tan allegada a la muerte, que estn en segundo grado; y con todo, no
son sanguneas ni cercanas en sangre, sino en huesos. Ms amigas an que parientas, viven
pared en medio, teniendo puerta abierta a todas horas, y as dicen que el viejo ya come las
sopas en la sepultura, que de los mozos mueren muchos y de los viejos no escapa ninguno.
No os la pinto porque la veris presto, y por gran dicha.
Y deca una linda:
Primero me caiga muerta!
Esto le estaba ponderando [a] Andrenio, cuando advirti que con la otra boca se estaba
haciendo lenguas en alabanza de Vejecia, informando de todo lo contrario a Critilo:
celebrbala de sabia, apacible y discreta, estimadora de sus vasallos, asegurando que los
premiaba con las primeras dignidades del mundo, procurndoles las mayores honras y
concedindoles grandes privilegios. No acababa de exagerar por superlativos el magnfico
agasajo y el buen pasaje que les haca. Oh, con cunta razn el otro stiro de Esopo
abominaba de semejantes sujetos que con la misma boca ya calientan, ya resfran, alaban y
vituperan una misma cosa!
Lbreme Dios de semejante gente! dijo Andrenio.
Y el Jano:
Esto es tener dos bocas, y advierte que ambas dicen verdad: remtome a la
experiencia.

Ya en esto vieron discurrir por todas partes, honras y coyunturas, los desapiadados
verdugos de Vejecia. Y aunque procedan a traicin y a lo de mtalas callando, se hacan
despus bien de sentir, donde quiera que una vez entraban: espiones de la muerte que con
unas muletillas dejaban de correr y volaban hacia la sepultura. Iban de camarada de sesenta
en setenta; tropa haba de ochenta, y stos eran los peores, que de all adelante todo era
trabajo y dolor. En agarrando alguno, con bien poco asidero le llevaban a la posta de una
muletilla a padecer y podrecer. A los que huan, que eran los ms, les perseguan fieramente
tirndoles piedras, tan certeros, que se las clavaban en las ijadas y rones, y a muchos les
derribaban los dientes y las muelas. Resonaban por todas aquellas soledades los ecos de un
ay! tras otro. Y ponderaba el Jano para buen consuelo:
Aqu tantos son los ayes como los ages, que el viejo cada da amanece con un achaque
nuevo.
Estaban actualmente setenta de aquellos verdugos (peores que los mismos diablos, a
dicho del Zapata, pues no bastan conjuros para sacarlos) batallando con una abuela que
haban cautivado sin ms averiguacin que serlo; aunque pasaba muy de rebozo en un
manto de humo, que en humo del diablo vienen a parar de ordinario los dejos del mundo y
carne, vena muy desenvuelta, cuando ms envuelta; porfiaba que an no haba salido del
cascarn, y ellos con mucha risa decan:
Pues cmo entraste tan presto en el mascarn?
Ceceaba con enfadoso melindre, y desmentalo su porfiado toser. Tirronla del manto,
con que la que negaba un achaque manifest tres o cuatro: caysele la cabellera y qued
monstruo la que fue prodigio, y la que haba atrado tantos, sirena, ahora los ahuyentaba,
coco.
Pasaba un cierto personaje muy a lo estirado, echando piernas que no tena. Psoselo a
mirar uno de aquellos legaosos linces y repar en que no llevaba criado, y con linda
chanza dijo:
ste es el del criado.
Cmo, si no le lleva? replic otro.
Y aun por eso. Habis de saber que la primer noche que entr a servirle, llegando a
desnudarle, comenz el tal amo a despojarse de vestidos y de miembros: Toma all, le
dijo, esa cabellera. Y quedse en calavera. Desatse luego dos ristras de dientes, dejando
un pramo la boca; ni pararon aqu los remiendos de su talle: antes, removiendo con dos
dedos uno de los ojos, se lo arranc y entregsele para que lo pusiese sobre la mesa, donde
estaba ya la mitad del tal amo; y el criado, fuera de s, diciendo: Eres amo o eres
fantasma? Qu diablo eres? Sentse en esto para que le descalzase, y habiendo desatado
unos correones: Estira, le dijo, de esa bota. Y fue de modo que se sali con bota y pierna,
quedando de todo punto perdido, viendo su amo tan acabado. Mas ste, que deba tener
mejor humor que humores, vindole as turbado: De poco te espantas, le dijo. Deja esa
pierna y ase de esa cabeza. Y al mismo punto, como si fuera de tornillo, amag con ambas
manos a retorcer y a tirrsela. El mozo no bastndole ya el nimo, ech a huir con tal
espanto, creyendo que vena rodando la cabeza de su amo tras l, que no par en toda la
casa ni en cuatro calles alrededor. Y con todo esto, se agravia de que le tengan por viejo,
que todos desean llegar, y en sindolo no lo quieren parecer: todos lo niegan y con
semejantes engaos lo desmienten.
Ya, a los ecos del toser, al asqueroso estruendo del gargajear, alargaron la vista y
descubrieron un edificio caduco cuya mitad estaba cada y la otra para caer, amenazando
por momentos su total ruina, palpitndole los corazones a las arrimadas hiedras de los

nepotes, validos y dependientes. Era de mrmol en lo blanco y fro, y aunque muy


apuntalado de Cipiones en vez de Atlantes, nada seguro; y con tener fosos abiertos y
cerradas barbacanas, lo que menos tena era de fortaleza. Pero qu mucho se estuviese
derruyendo, si se vea lleno de hendrijas y goteras?
He all dijo el Jano el antiguo palacio de Vejecia.
Bien se da a conocer le respondieron en lo melanclico y desapacible.
Qu desterrada estar de aqu la risa! dijo Andrenio.
S, que ha das andan reidas, y tanto, que ni se ven ni se hablan.
Pues, de verdad, que si una vejez es triste, que es mal doblado. No deben faltar la
murmuracin y la malicia, sus grandes camaradas.
As es, que all estn, y muy de asiento, entre aquellos Matusalenes, sin faltarles jams
que contar y que morder, ya al sol, ya al fuego; y es cosa donosa que, no acertando a
pronunciar las palabras, clavan con ellas: los callos se les han bajado de las lenguas a los
pies.
Ostentbase lo que haba quedado del derruido frontispicio muy autorizado y grave, con
dos puertas antiguas guardadas de perros viejos, siempre gruendo, al humor de su dueo;
estaban ambas cercanamente distantes; en la una haba un portero para no dejar entrar, y en
la otra, para que entrasen. En llegando cualquiera, le desarmaban, aunque fuese el mismo
Cid, y esto con tanto rigor que al Duque de Alba, el clebre, le trocaron la dura espada en
una banda de seda. A unos les hacan perder los aceros, y a otros los estribos, que los hubo
de suplir tal vez con una banda de tafetn el Csar; y al inventor de los mosquetes, Antonio
de Leiva, le obligaron a desmontar y meterse en una silla de manos, que solan llevar dos
negros; y l, con gran clera en medio del calor de una batalla, gritaba:
Llevadme, diablos, a tal y tal parte! Demonios, acabad de llevarme all!
Estaban en aquel punto despojando a cierto general del bastn con que haba hecho
temblar el mundo, dndole en su lugar un bculo, que temblaba con mucha repugnancia
suya, porque deca que an estaba de provecho.
Para s! decan los soldados.
Al fin, le persuadieron con buenas palabras tratase de hacer buenas obras, no ya de
matar, sino de prevenirse para morir.
Solos les dejaban los cetros y los cayados a los que llegaban con ellos, asegurando eran,
cuanto ms carcomidos, los ms firmes puntales del bien comn. A los otros les iban
repartiendo bculos, que ellos decan darles palos, y muchos se vieron llevarlos en el aire
sin afirmarse ni tocar en tierra; y discurri un malicioso era por no hacer ruido ni llamar a la
puerta de la otra vida.
Pero para que se vea cun diferentes son los modos de concebir en el mundo y la
variedad de caprichos, vieron no pocos que ellos mismos se venan a dejarse cautivar de
Vejecia sin aguardar a que los trajesen sus achacosos ministros. Buscbanse ellos de buena
gana la mala, y pedan con instancia les diesen bculos; pero por ningn caso se les
permitan; menos los admitan dentro de la horrible posada, tan deseada dellos cuan temida
de los otros. Admirados los circunstantes de tan recproca impertinencia, les decan:
Qu pretendis con eso?
Y ellos:
Dejadnos, que nosotros nos entendemos.
Y rogaban a las guardas les dejasen entrar, diciendo:
Siquiera en lugar vuestro.
Mirad ahora qu prebenda!

Oh, s lo es! respondieron los porteros, que para sos lo es y acomodada, y aun
beneficio, ni otro sino zonzo. No los entendis vosotros; no buscan el bculo por necesidad,
sino por comodidad; no para llamar a las puertas de la muerte, sino de ms vida, de la
autoridad, de la dignidad, de la estimacin y del regalo.
En consecuencia desto lleg uno bien lucio de tozuelo pretendiendo ser admitido en el
ancianismo y pasar plaza de achacoso, y para esto se ayudaba del toser y del quejarse. A
ste le retiraron diez leguas lejos, digo diez aos atrs, diciendo:
stos, por no trabajar, se hacen viejos antes con antes; adense aos y achaques.
Y realmente era as, porque se dej caer uno:
Si quieres vivir mucho y sano, hazte viejo temprano, esto es, vive a la italiana.
As que de todo hay en el mundo: unos que siendo viejos quieren parecer mozos, y
otros que siendo mozos quieren parecer viejos.
As fue, que tena ya uno los ochenta (o no los poda tener): porfiaba que ni era viejo ni
se tena por tal. Atendironle y notaron que ocupaba uno de los ms superiores puestos. Y
as dijo otro:
A stos siempre les parece que han vivido poco, y a los que esperan, que mucho.
Acusaron a otro que, cuando mozo, haba afectado el parecer viejo, y cuando viejo,
mozo; y averiguse que antes pretenda conseguir cierta dignidad, y despus conservarse en
ella. Porfiaba otro decrpito que l probara con evidencia no ser viejo, y deca:
Las pensiones del viejo son ver poco, andar menos, mandar nada. Yo, al contrario, veo
ms, pues si antes no va sino una en cada cosa, ahora se me hacen dos, un hombre me
parecen cuatro y un mosquito un elefante. Camino doblado, pues he de dar cien pasos para
conseguir cualquier cosa, que antes con uno alcanzaba cuanto quera. Pues mando tres y
cuatro veces la cosa, y no se hace: que en otro tiempo, a la primera palabra me obedecan.
Experimento dobladas fuerzas, que si antes desmontaba de un caballo mi persona sola,
ahora me traigo la silla tras m. Hgome ms de sentir arrastrando el mundo con los pies y
haciendo ruido con la tos y con el bculo.
Todo eso tenis ms de viejo le dijeron, pero srvaos de consuelo.
Furonse ya acercando a la palaciega antigualla y descubrieron dos grandes letreros
sobre ambas puertas. El de la primera deca: sta es la puerta de los honores. Y el de la
segunda: Esta es la de los horrores. Y de verdad lo mostraban, sta en lo deslucido y
aqulla en lo majestuoso. Examinaban los porteros con grande rigor a cuantos llegaban, y
en topando alguno que vena de los verdes prados de sus gustos, regoldando a
obscenidades, al punto le encaminaban a la puerta de los horrores y le introducan en
dolores, asegurando que la mocedad liviana entrega cansado el cuerpo a la vejez.
Entren los livianos decan por la puerta de la pesadumbre, que no de la gravedad.
Y ellos, sin rplica, obedecan; que se tiene observado que todos estos livianos son gente
de pocos hgados. Al contrario, a todos cuantos hallaban venir de las sublimes asperezas de
la virtud, del saber y del valor, les abran de par en par las puertas de los favores; que una
misma vejez, para unos es premio y para otros apremio, a unos autoriza, a otros atormenta.
En reconociendo a Critilo, los vigilantes porteros le franquearon la entrada de las honras,
mas a Andrenio le obligaron a entrar por la de las penas. Tropez en el mismo umbral y
gritronle:
Guarda de caer, que aqu, u de comida u de cada!
Iban caminando ambos por muy diferentes rumbos, pues apenas entr Andrenio cuando
vio y oy lo que l nunca quisiera, representaciones trgicas, visiones espantosas; pero
entre todas, la mayor fue una furia o una fiera, prototipo de monstruos, [engendro] de

fantasmas, idea de trasgos, y lo que es ms que todo, una vieja. Ocupaba una silla de
costillas plidas, un tiempo ya marfiles, embarazando un trono de ecleos, potros y catastas
como presidenta de tormentos donde todos los das son aciagos martes. Rodebanla
innumerables verdugos, enemigos declarados de la vida y muidores de la muerte, y
ninguno desocupado; todos se empleaban en hacer confesar a los envejecidos delincuentes,
a cuestin de tormentos, que eran vasallos de aquella tirana reina, y en declarndolo, les
cargaban de villanos pechos que les hacan toser y tragar saliva. Y aunque el paraje era tan
molesto, y las camas tan duras, emperezaban en ellas con mucha flema, y aun flemas.
Tenan a uno entre sus garras, dndole muy malos ratos en el potro de sus pasadas
mocedades, y ya muy pesadas, cruel tortura de una prolongada muerte. Y l estaba siempre
negativo, meneando a un lado y a otro la cabeza y diciendo a todo de no, que es de viejos el
negar, as como de nios el conceder: en la boca del viejo siempre hallaris el no, y en la
del nio el s. Preguntbanle de dnde vena, y l, dos veces sordo (porque lo afectaba y lo
era), todo lo entenda al revs y responda:
Que estoy muy viejo? Eso niego.
Y meneaba la cabeza. Daban otro apretn a los cordeles y volvanle a preguntar:
Adonde ir?
Y deca:
Que me muero? No hay tal.
Y sacuda ambas orejas. A sus mismos hijos, si le interrogaban, responda:
Que os entregue la hacienda? An es presto.
Y mova a toda prisa la cabeza.
Yo dejar el mando con el mundo.
Defendase otro diciendo que l se senta an mozo, pues tena el estmago de francs,
cabeza de espaol y pies de italiano. Trataron de convencerle de todo lo contrario con
hartos testigos: replicaba l no ser de vista, y respondanle:
Aqu, abuelo, los ausentes son los concluyentes: la vista que os falta, los dientes que
se os cayeron, los cabellos que volaron, las fuerzas que descaecieron y el bro que se acab.
Y dio Vejecia sentencia contra l casi de muerte. Excusbase un podrido rancio que no
estaba en l la falta, sino en los otros, porque deca:
Seores, han dado ahora los hombres en hablar bajo, como a traicin, que ni se oyen
ni se dan a entender; en mi tiempo todos hablaban alto porque decan verdad. Hasta los
espejos se han falsificado, pues hacan antes unas caras frescas, alegres y coloradas, que era
un contento el mirarse. Los usos se van de cada da empeorando, clzase apretado y corto,
vstese estrecho y tan justo que no se puede valer un hombre; las tierras se han deteriorado,
que no dan los frutos tan sustanciales y sabrosos como solan ni las viandas tan gustosas;
hasta los climas se han mudado en peor, pues siendo este nuestro antes muy sano, de lindos
aires, el cielo claro y despejado, ahora es todo lo contrario, enfermizo y tan achacoso, que
no corren otro que catarros, romadizos, distilaciones, mal de ojos, dolores de cabeza y otros
cien ages. Y lo que yo ms siento es que el servicio est tan maleado, que no hacen cosa
bien: los criados, malmandados, mentirosos, gasta recados; las criadas, perezosas,
desaliadas, bachilleras, que no hacen cosa a derechas, pues la olla desazonada, la cama
dura y mal pareja, la mesa mal compuesta, la casa mal barrida, todo sucio y todo mal. De
modo que ya un hombre oye mal, come peor, ni viste, ni duerme, ni puede vivir. Y si se
queja, dicen que est viejo, lleno de mana y caduquez.
Causaba entre risa y lstima ver cules llegaban a este pasaje los que ya se preciaron de
galanes y pulidos, los Narcisos y los Adonis, que no se podan mirar sin grande horror; las

que ya fueron Floras y aun Elenas, y la misma Venus, verlas ahora descabelladas y sin
dientes; que cual suele rstica, grosera mano esgrimar el villano acero contra el ms copado
y frondoso rbol, pompa vistosa de la campaa, alegra del ao, bizarro alio de la
primavera, cortndole sus ms lozanas ramas, tronchndole sus verdes pimpollos,
malogrndole sus frescos renuevos, dando con todo en tierra hasta dejarle tronco intil,
fantasma de las flores y esqueleto del prado: tal es el Tiempo, con propiedad tirano, pues
que de todo tira; aja y deshoja la mayor belleza, marchita el rosicler de las mejillas, los
claveles de los labios, los jazmines de la frente, sacude el menudo aljfar de los dientes que
llor risuea aurora de la mocedad, vuela la frondosa hojarasca del cabello, corta el bro,
troncha el garbo, descompone la bizarra, derriba la gentileza, da con todo en tierra.
De un cierto personaje se dudaba si realmente era anciano, porque le sobraba tiempo y le
faltaba seso, y todos convinieron en que estaba muy verde, mas Vejecia:
stos dijo son de casta de higueras locas, que nunca llega a madurar el fruto;
hacen higa a la prudencia.
Apelbase un calvo, y otro cano, a sus pocos aos.
Eso tiene el vivir aprisa les respondieron, que las tempranas mocedades
ocasionan anticipadas vejeces; no hubirades sido tan mozos y no estuvirades tan viejos.
Qu pocas canas llegan de la Corte! repar Andrenio.
Y respondile Marcial en dos palabras y un verso:
Miradlos de noche y hallarislos cisnes los que todo el da cuervos.
Lleg uno cojeando y juraba que no era ni una gota de mal humor, sino haber tropezado;
y djole otro riendo:
Guardaos mucho de tales tropiezos, porque cada vez que los dais, si no cais, avanzis
mucho a la sepultura.
No fue tan mal visto ni maltratado otro que realmente tena aos, y no canas, averiguado
el secreto, que era sabrselas quitar con las ocasiones que quitaba. Concedisele gozase de
los privilegios de viejo y de las exenciones de mozo, diciendo Vejecia:
Viva quien sabe vivir.
Al contrario, lleg otro con pocos aos y muchas canas, y bien miradas, hallaron que
eran verdes o amarillas.
No le han salido ellas dijo uno, sino que se las han sacado. Vos, sin duda, vens
de alguna comunidad (no digo comodidad), donde hijos de muchas madres bastan a sacar
canas a un embrin.
Llamaron a una abuela, y ella enfurecida dijo:
Nieta y muy nieta!
Y Marcial, que acert a estar all, o su malicia, dijo:
Si ella no tiene ms aos que cabellos, yo jurar que no llegan a cuatro.
Porfiaba otra era suyo el oro de la madeja y la nieve de sus dientes, y ninguno lo crea.
Volvi por ella el mismo poeta, como tan cortesano, diciendo:
S, s, suyos son, pues le cuestan su dinero.
Correspondan lastimeros gritos a los insufribles tormentos. Los glotones y bebedores no
podan agora pasar una gota, y hacanles beber la toca y aun morder la sbana, aunque se
not que raros de los regalones llegaron tan adelante. Era tan general el sentimiento, que [a]
los ms tenan hechos lgrima del continuo llanto; y, del maltratamiento de Vejecia,
andaban contrechos y agobiados, cojos y desdentados y semiciegos, tratndolos como a
villanos, cargndolos de nuevos pechos sobre los viejos.
Encontraron ya los crudos criados con el no bien maduro Andrenio: agarraron dl. Pero

antes de decir lo que con ellos le pas o le hicieron pasar, demos una vista a Critilo, que
habiendo entrado por la puerta de los honores, haba llegado a la mayor estimacin.
Introdujronle la Cordura y la Autoridad en un teatro muy capaz y muy seor, pues lleno de
seniores y de varones muy capaces. Presida en majestuoso trono una venerable matrona
con todas las circunstancias de grande. No mostraba semblante fiero, sino muy sereno, no
desapacible, sino autorizado, coronada del metal cano por reina de las edades; y como tal,
estaba haciendo grandes mercedes a sus cortesanos y concedindoles singulares privilegios.
Estaba en aquella sazn honrando a un grande personaje, tan cargado de espaldas como
prudencia, hacindole todos acatamiento. Y pregunt Critilo a su colateral, que nunca le
desampar, quin era aquel varn de estimaciones.
ste es le respondi un Atlante poltico. De qu piensas t que est as, tan
agobiado? De sostener un mundo entero.
Cmo puede ser le replic si no se puede tener l a s mismo?
Pues advierte que stos, cuanto ms viejos son ms firmes, y cuanto ms aos ms
fuerzas sustentan, ms y mejor que los mozos, que luego dan con el cargo y con su carga en
tierra.
Vieron otro que llegaba y arrimando su bculo a una montaa de dificultades, la
alzaprimaba, no habiendo podido muchos y muy robustos mancebos ni aun moverla.
Nota le dijo Jano lo que puede la maa de un sagaz viejo. No reparas en aquel
otro que, estando para caer aquella gran mquina de coronas, llega l y arrima su carcomido
bculo y con segura firmeza las sustenta? Las manos le tiemblan al que all miras, y estn
temblando dl los ejrcitos armados; que eso le dijo el trompeta francs a don Felipe de
Silva: No teme mi seor el mariscal de la Mota, esos vuestros pies gotosos, sino esa
vuestra testa desembarazada.
Qu gafos tiene los dedos aqul que llaman el Rey Viejo!
Pues te aseguro que estn colgados dellos dos mundos.
Qu palos sacude aquel coronado ciego aragons, y cmo que hace pedazos tanta
espada y tanta lanza rebelde!
Salan al mismo punto seis varones de canas, que cuanto ms alto un monte ms se cubre
de nieve, y le dijo iban despachados de Vejecia al Arepago real, y otros cuatro ms a
ladear a un gran prncipe que entraba mozo a reinar, y vindole sin barbas le rodeaban de
canas.
All toparon y conocieron los clarsimos de noche y escursimos de secreto, gran
profundidad con tanta claridad.
Repara dijo el Jano en aquel semiciego: pues ms descubre l en una ojeada que
echa que muchos garzones que se precian de tener buena vista, que al paso que van
perdiendo stos los sentidos van ganando el entendimiento: tienen el corazn sin pasiones y
la cabeza sin ignorancias. Aqul que est sentado, porque no puede estar de otro modo,
camina medio mundo en un instante y aun dicen que le trae en pie, y con aquel bculo le
lleva al retortero: que se hacen mucho de sentir en l cuando los viejos le mandan. Aquel
otro asmtico y balbuciente dice ms en una palabra que otros con ciento. No pases por alto
aquel lleno de achaques, que no se le ve parte sana en todo su cuerpo; pues de verdad que
tiene el seso muy entero y el juicio muy sano. Aquellos de los malos pies pisan muy firme,
y cojeando ellos, hacen asentar el pie a muchos. No son flemas las que arrancan aquellos
senadores de sus cerrados pechos, no son sino secretos podridos de callados.
Una cosa admiro yo mucho dijo Critilo, que no se oye aqu vulgo ni se parece.
Oh!, no ves t le dijo el Jano que entre viejos no le hay, porque entre ellos no

reina la ignorancia? Saben mucho porque han visto y ledo mucho.


Qu pausado se mueve aqul!
Pero qu a priesa va restaurando, viejo, lo que desperdici mozo!
Qu magistral conversacin la de aquellos rancios que ocupan el banco del Cid! Cada
uno parece un orculo.
Es un gran rato el escucharlos, de gran gusto y enseanza para la juventud.
Qu quietud tan feliz! ponderaba Critilo.
Es que asisten aqu deca el Jano el reposo, el asiento, la madurez, con la
prudencia, con la gravedad y la entereza. No se oyen aqu jams desatenciones, mucho
menos arrojos ni empeos; no resuena instrumento msico ni blico, que estn prohibidos
por la Cordura y el Sosiego.
Trat ya de conducir el sagaz Jano a su maduro Critilo ante la venerable Vejecia. Lleg
l muy de su grado, y as le recibi ella con mucho agrado. Mas fue mucho de ver que al
mismo punto que se postr a sus pies, corrieron de improviso ambas cortinas, que estaban a
los dos lados del majestuoso trono, con que a un mismo tiempo se vieron y se conocieron,
de la otra parte Andrenio entre horrores, y desta otra, Critilo entre honores, asistiendo
entrambos ante la duplicada presencia de Vejecia, que como tena dos caras januales, poda
muy bien presidir a entrambos puestos, premiando en uno y apremiando en otro. Orden
luego se leyesen en voz alta y clara los nuevos privilegios que, en atenciones de mritos de
sus concertadas vidas, se les concedan a stos; y al contrario, los agravados pechos que se
les imponan a aqullos: a unos cargos, a otros cargas, muy dignos de ser sabidos y
escuchados. Quien los quisiere lograr, extienda el gusto a la crisi siguiente.

CRISI SEGUNDA
El estanco de los Vicios
Llam acertadamente el filsofo divino al compuesto humano, sonoro, animado
instrumento, que cuando est bien templado hace maravillosa armona; mas cuando no,
todo es confusin y disonancia. Compnese de muchos y muy diferentes trastes que con
dificultad grande se ajustan y con grande facilidad se desconciertan. La lengua dijeron
algunos ser la ms dificultosa de templar; otros, que la codiciosa mano. ste dice que los
ojos, que nunca se sacian de ver la vanidad; aqul, que las orejas, que jams se ven hartas
de or lisonjas propias y murmuraciones ajenas. Tal dice que la loca fantasa, y cul que el
apetito insaciable. No falta quien diga que el profundo corazn, ni quien sienta que las
maleadas entraas. Mas yo, con licencia de todos stos, dira que el vientre, y esto en todas
las edades: en la niez por la golosina, en la mocedad por la lascivia, en la varonil edad por
la voracidad, y en la vejez por la vinolencia. Es el vientre el bajo, y aun el vil, desta humana
consonancia: y esto no obstante, no hay otro Dios para algunos. Hizo siempre apstatas los
sabios; no digo cuntos, porque los ms, y con menos razn, hacen mayor guerra a la razn.
Es la embriaguez fuente de todos los males, reclamo de todo vicio, origen de toda
monstruosidad, manantial de toda abominacin, procediendo tan anmala que cuando todos
los otros vicios caducan y se despiden en la vejez, ella entonces comienza y, sepultados ya,
los aviva: con que no hay un vicio slo, sino todos de mancomn; gran comadre de la
hereja: dgalo el Septentrin, llamado as, no tanto por las siete estrellas que le ilustran,
cuanto por los siete capitales vicios que le deslucen; amiga de la discordia: vocenlo ambas
Alemanias, siempre turbulentas; camarada de la crueldad: llrelo Inglaterra en sus
degollados reyes y reinas; paisana de la ferocidad: publquelo Suecia, inquietando muy de
atrs toda la Europa; compaera inseparable de la lujuria: confiselo todo el mundo; y
finalmente, tercera de toda maldad, muidora de todo vicio, escollo fatal de la vejez, donde
zozobra el carcomido bajel humano, yndose a pique cuando haba de tomar puerto. El
desempeo desta verdad ser despus de haber referido las severas leyes que mand
promulgar Vejecia por todo el ancianismo, que para unos fueron favores, si rigores para
otros.
Subido en lugar eminente, el Secretario intim desta suerte:
A nuestros muy amados seniores y hombres buenos, a los benemritos de la vida y
despreciadores de la muerte, ordenamos, mandamos y encargamos:
Primeramente, que no slo puedan, sino que deban decir las verdades sin escrpulo de
necedades, que si la verdad tiene muchos enemigos, tambin ellos muchos aos y poca vida
que perder. Al contrario, se les prohiben severamente las lisonjas activas y positivas, esto
es, que ni las digan ni las escuchen, porque desdice mucho de su entereza un tan civil
artificio de engaar y una tan vulgar simplicidad de ser engaados.
Item que den consejos por oficio, como maestros de prudencia y catedrticos de
experiencia; y esto, sin aguardar a que se les pidan, que ya no lo platica la necia presuncin.
Pero, atento a que suelen ser estriles las palabras sin las obras, se les amonesta que
procedan de modo que siempre precedan los ejemplos a los consejos. Darn su voto en
todo, aunque no les sea demandado, que monta ms el de un solo viejo chapado que los de
cien mozos caprichosos. Dirn mal de lo que parece mal, mucho ms de lo que es malo, que
esto no es murmurar, sino hacer justicia; y lo que en ellos sera recatado silencio, entre la

gente moza pasara por declarada aprobacin. Alabarn siempre lo pasado, que de verdad lo
bueno fue y lo malo es, el bien se acaba y el mal dura. Podrn ser malcontentadizos, por
cuanto conocen lo bueno y se les debe lo mejor. Premteseles el dormirse en medio de la
conversacin, y aun roncar, cuando no les contentare, que ser las ms veces. Corregirn a
los mozos de continuo, no por condicin, sino por obligacin, tenindoles siempre tirante la
brida, ya para que no se despeen en el vicio, ya para que no atollen en la ignorancia.
Dseles licencia para gritar y reir, porque se ha advertido que luego anda perdida una casa
donde no hay viejo que ria, y una suegra que grua.
Item ms, se les permite el olvidarse de las cosas, que las ms del mundo son para
olvidadas. Podrn entrarse libremente por las casas ajenas, acercarse al fuego, pedir de
beber, alargar la mano al plato, que a canas honradas nunca ha de haber puertas cerradas.
Permteseles el encolerizarse tal vez con moderacin, no daando a la salud, por cuanto el
nunca enojarse es de bestias.
Item que puedan hablar mucho, porque bien; aun entre los muchos, porque mejor que
todos. Sfreseles el repetir los dichos y los cuentos que siete veces agradan y otras tantas
ensean, hiriendo de casera filosofa. Cuiden de no ser muy liberales, atendiendo a que no
les falte la hacienda y les sobre la vida. Excusarse han del no hacer cortesas, no tanto por
conservarse, cuanto porque no ven ya las personas como solan y que desconocen los
hombres de agora. Harn repetir dos y tres veces lo que les dicen, para que todos miren
cmo y lo que hablan. Hganse dificultosos de creer, como escarmentados de tanto engao
y mentira. No darn cuenta a nadie de lo que hacen, ni tendrn que pedir consejo sino para
aprobacin. No sufran que otro alguno mande ms que ellos en su casa, que sera querer
mandar los pies donde hay cabeza. No tendrn obligacin de vestir al uso, sino a su
comodidad, calzando holgado, por cuanto se ha advertido que todos cuantos calzan muy
justo no pisan muy firme.
Item ms, podrn comer y beber muchas veces al da poco y bueno, y tratar de su regalo,
sin nota de gula, para conservar una vida que vale ms que las de cien mozos juntas, y
podrn decir lo que el otro: Yo soy largo en la Iglesia y en la mesa, y no me pesa. Ocuparn
los primeros asientos en todo lugar y puesto, aunque lleguen tarde, pues llegaron al mundo
primero, y podrn tomrselos cuando los otros se descuidaren en ofrecrselos: que si las
canas honran las comunidades, justo es que sean honradas de todos. Mndaseles que en
todas sus cosas procedan con espera, y as podrn ser flemticos: que no proceder de
cansados, sino de pausados y prudentes. No tendrn que ceir acero los que han de caminar
con pies de plomo, pero llevarn bculo, no slo para su descanso, sino para las
correcciones prontas, aunque no gusten los mozos de tales besamanos. Podrn ir tosiendo,
arrastrando los pies y hiriendo fuerte con los bculos, como gente que hace ruido en el
mundo, atento a que todos en la casa se irn recatando dellos, ocultndoles las cosas.
Podrn, por el mismo caso, ser amigos de saberlo todo y preguntarlo, y atendiendo tambin
a que si se descuidan en saber los sucesos se iran ayunos de muchas cosas ala otra vida,
podrn informarse qu hay de nuevo, qu se dice y qu se hace; dems, que es muy de
personas el querer saber lo que en el mundo pasa. Excsese de su seca condicin en
achaque de su seco temperamento, templando con su austeridad el demasiado bullicio y la
necia risa de la gente joven. Que puedan quitarse aos, ya por los que les impondrn, ya por
los que ellos en su juventud se impusieron. Tendrn licencia para no sufrir, y quejarse con
razn, vindose mal asistidos de criados perezosos, enemigos suyos dos veces, por amos y
por viejos: que todos vuelven las espaldas al sol que se pone y la cara hacia el que sale;
sobre todo, vindose odiados de ingratos yernos y de nueras viejas. Harnse estimar y

escuchar, diciendo: Od, mozos, a un viejo que cuando era mozo los viejos le
escuchaban. Finalmente, se les encarga que no sean chanceros, sino severos, estando
siempre de veras atentos a su madurez y entereza.
Estas leyes en lo pblico, y otras de mayor arte en lo secreto, les fueron intimadas, que
ellos aceptaron por obligaciones, aunque otros las calificaron privilegios.
Aqu, volviendo la hoja y teniendo el rostro hacia la contraria banda, esforzando la voz,
ley desta suerte:
Intimamos a los viejos por fuerza, a los podridos y no maduros, a los caducos y no
ancianos, a los que en muchos aos han vivido poco: Primeramente, que entiendan y se lo
persuadan que realmente estn viejos, si no en la madurez, en la caduquez; si no en ciencia,
en impertinencia; si no en prendas, en achaques.
Item ms, que as como a los jvenes se les prohibe el casar hasta cierta edad, as
tambin a los viejos se les vede de tal edad en adelante: y esto, en pena de la vida si con
mujer moza, y hermosa en costas de la hacienda y de la honra. Que no puedan enamorarse,
y mucho menos darlo a entender, ni asentar plaza de galanes, en pena de risa de todos;
podrn, empero, pasear los cimenterios, donde envi a uno cierta gentil dama como
apalabrado con la muerte.
Item se les prohibe el aadirse aos en llegando a perderles la vergenza, echando a
noventa y a ciento, porque dems de engaar a algunos simples, dan ocasin a que muchos
ruines se confen y sientan largo el enmendar su perversa vida. No vistan de gala los que
huelen a mortaja, y entiendan que el traje que para un joven sera decente, para ellos es
gaitera. Ni por eso han de andar vestidos de figura con monterillas o sombrerillos chiquitos
y puntiagudos, ni con lechuguillas y calzas afolladas haciendo los matachines. Que no
quieran ser agora enfadosos los que algn tiempo muy desenfadados, ni como el lobo
prediquen ayuno despus de hartos. Sobre todo, no sean avaros y miserables, viviendo
pobres para morir ricos, y se persuadan que es una necia crueldad contra s mismos tratarse
ellos mal para que se regalen despus sus ingratos herederos: vestirse de ropas viejas para
guardarles a ellos las nuevas en las arcas.
Ms, los condenamos cada da a nuevos achaques, con retencin de los que ya tenan.
Que sean sus ayes ecos de sus pasados gustos, que si aqullos dieron al quitar estos al
durar: y as como los placeres fueron bienes muebles, los pesares sern males fijos. Que
vayan de continuo cabeceando, no tanto para negar los aos, cuanto para cear a la muerte,
temblando siempre, ya de su horrible catadura, ya pagando censo de asquerosidades a sus
pasadas liviandades; y adviertan que viven afianzados, no para gozar del mundo, sino para
poblar las sepulturas. Que anden llorando por fuerza los que rieron muy de grado, y sean
Herclitos en la vejez los que Demcritos en la mocedad.
Item que hayan de llevar en paciencia el burlarse de ellos y de sus cosas los jvenes,
llamndolas caduqueces, manas y vejeces, por cuanto dellos mismos lo aprendieron y
desquitan a los pasados. No se espanten de ser tratados como nios los que jams acabaron
de ser hombres, ni se quejen de que no hagan caso sus propios hijos de los que no supieron
hacer casa. Que los que tienen ya el un pie en la sepultura no tengan el otro en los verdes
prados de sus gustos ni sean verdes en la condicin los que tan secos de complisin; y en
todo caso, eviten de parecer pisaverdes los amarillos y pisasecos. Finalmente, que procedan
como parecen, agobiados, inclinndose a la tierra como a su paradero, cargados de
espaldas, mas no de cabeza, pagando pecho en toser a su envejecer.
Impnenseles todas estas obligaciones, y otras muchas ms, acompaadas de
maldiciones de sus familiares y dobladas de sus nueras.

Acabado un tan solemne auto, mand la arrugada reina se fuesen acercando a su caduco
trono Critilo y Andrenio, cada cual por su puesto, bien opuesto, y as a Critilo le dio la
mano, mas a Andrenio se la asent. Entreg un bculo a Critilo, que pareci cetro, y a
Andrenio otro, que fue palo. A aqul le coron de canas, y a ste le amortaj en ellas. Diole
a aqul el renombre de senior y a ste de viejo y, ms adelante, de decrpito. Con esto, los
despach para pasar a la ltima jornada de la tragicomedia de su vida, Critilo guiando y
Andrenio siguiendo. Volvise Vejecia hacia el Tiempo, su ms confidente ministro,
hacindole seas de despejar; que con ser intolerables sus calabozos, los tuvieran muchos
por parasos, a trueque de no pasar adelante y llegar al matadero.
A pocos pasos, bien pausados, tropezaron con un sabandijn de los de a cada esquina, en
el vulgo, o a un personaje del enfado, que bien atendido de Andrenio y mejor entendido de
Critilo, hallaron ser de aquellos que tienen la lengua agujereada, con flujo de palabras y
estitiquez de razones; que hay sujetos peores de aquellos que lo que por una oreja les entra
por otra les sale, pues a stos lo que por ambas orejas les entra por la lengua al mismo
punto se les va, con tal facilidad de boca que no les para cosa en el buche, por importante
que sea, ni el secreto ms recomendado ni la interioridad ms reservada, no sabiendo callar
ni su mal ni el ajeno: singularmente cuando llega a calentrseles la boca con alguna pasin
de clera o alegra, sin ser necesario darles el remitivo poltico de la afectada ignorancia ni
el nico torcedor de la maosa contradicin. Porque ste no tena retentivo en cosa,
confesando l mismo que no poda ms con su estmago ni recabarlo con su lengua. Jams
pudo llegar a retener un secreto medio da, y por esto era llamado comnmente don Fulano
el de la lengua horadada. Todos cuantos queran se supiese algo y que se fuese extendiendo
a toda prisa, acudan a l como a trompeta sin juicio. Pues qu si le encomendaban el
secreto! Reventaba por irlo al punto a hacer pblico. Desgraciado del que, o por
desatencin o por inadvertencia se le confiaba, que luego le topaba en medio de las plazas a
la vergenza y aun hecho cuartos. Al contrario, los que ya le conocan, se valan dl para
hacerle autor de lo que a ellos no les estaba bien serlo. Y en una palabra, l era faraute
universal, lengua de ferro, si no testa; no el bello dezitore, sino el feo palabrista.
ste, pues, o andaluz por lo locuaz, o valenciano por lo fcil, o chichilani por lo
chacharroni, los comenz a conducir sin pararle un punto la taravilla de necedades. Quin
podr contar las que ensart por todo el discurso de su vida? Nunca escupa porque no le
tomasen la vez, ni preguntaba por no dar lugar a que otro le respondiese: si bien, a los tales
se cree que se les convierte toda la saliva en palabras, porque todo cuanto hablan es broma.
Seguidme les deca, que hoy os he de introducir en el palacio mayor del mundo,
de muchos odo, de venturosos visto, de todos deseado y de raros hallado. Qu palacio
ser ste? se preguntaba l mismo, y despus de muchos misterios, ponderaciones y
hazaeras, les dijo muy en secreto: ste es el de la Alegra.
Hzoles notable armona y dijeron:
No sea el de la Risa! Quin jams vio tal cosa ni tal casa de la alegra? Hasta hoy no
hemos topado quien nos diese noticia de semejante palacio, aunque de otros, encantados los
ms y llenos de soados tesoros.
No os espantis deso les dijo, porque el que una vez entra all, por maravilla
sale: bobo sera en dejar el contento y volver a los pesares de por ac.
Y t? le replicaron.
Yo soy excepcin: Salgo por no reventar, a parlarlo y a conducir all los venturosos
pasajeros. Vamos, vamos, que all habis de ver la misma alegra en persona, que lo es
mucho, con su cara redonda a lo de sol; que aseguran durarles a las carirredondas diez aos

ms la hermosura que a las aguileas y carilargas. De all amanece la Aurora, cuando ms


arrebolada y risuea. Todos cuantos moran en aquel serrallo, que all se vive porque se
bebe, andan colorados, lucidos y risueos; gente de lindo humor y de buen gusto,
gentilhombres de la boca.
Y aun gentiles aada Critilo. Pero, dinos, para cada da hay su placer y buenas
nuevas?
Oh, s!, porque no se cuidan de las malas, ni las oyen ni las escuchan; est vedado el
darlas. Desdichado del paje que en esto se descuida, que al mismo punto se despiden. Todos
son buenos ratos, comedias nuevas, para cada da hay su placer, y aun dos, y todo al cabo
viene a parar en placheri y placheri y ms placheri.
Pues no hace de las suyas la fortuna, y de sus mudanzas el tiempo? Siempre est en
l llena la luna? No se barajan los contentos con las penas, las copas con los bastos, los
oros con las espadas, como por ac?
De ningn modo, porque all no hay podridos ni porfiados, ni temticos, desabridos,
desazonados, malcontentos, desesperados, maliciosos, punchoneros, celosos, impertinentes,
y lo que es ms que todo eso, vecinos. No hay espritus de tristeza ni de contradicin, ni
atribulados, ni fatiguillas, ni agonizados. Nunca veris malas comidas por ningn caso,
aunque se hunda el mundo, ni peores cenas: nunca ha de faltar el capn, el perdign, que
estn muy validos. No se conocen sinsabores ni quemazones; y, en una palabra, todos all
son buenos tragos, que de verdad no hay otra Jaula, ni ms cierta cucaa en el mundo que
no pillar fastidio de niente.
Mucho es eso ponderaba Critilo, que tenga races el placer y amarras el contento.
Dgoos que s, porque es manantial el gusto; ni se marchita el gozo que nace en tierra
de regado. Y habis de saber, como lo veris y aun lo probaris, que en medio de aquel
gran patio de su placentero alczar brota una tan dulce cuan perene fuente, brindndose a
todos sin distincin en bellsimos tazones (unos de oro, los ms altos; otros de plata, los del
medio; y los ms bajos, aunque no los menos gustosos, de cristales transparentes) con
donosa figurera: por ellos baja despendose con agradable ruido (malos aos para la
mejor msica, aunque sean las melodas de Florin!) un tan sabroso licor, y tan regalado,
que aseguran unos viene por secretos condutos de all de los mismos campos Elisios; otros
dicen se destila de aquel divino nctar. Y lo creo, porque a cuantos le beben los vuelve
luego unos bienaventurados a lo humano; aunque no falta quien diga ser vena de Helicona,
y con harto fundamento, pues Horacio, Marcial, Ariosto y Quevedo, en bebindole, hacan
versos superiores. Mas, porque todo se diga y no me quede con escrpulos de estmago, no
pocos se persuaden y lo andan mascando entre dientes, que son verdicos, y un alegre,
eficaz veneno. Sea lo que fuere, lo que yo s es que causa prodigiosos efectos, y todos de
consuelo, porque yo vi un da traer no menos que una gran princesa (se dijera lansgravia o
palatina) perdida de melancola, sin saber ella misma de qu ni por qu, que a no ser eso no
fuera necia. Habanle aplicado dos mil remedios, como son galas, regalos, saraos, paseos y
comedias, hasta llegar a los ms eficaces, cuales son fuentes de oro potable, digo de
doblones, tabaquillos de joyas, cestillos de perlas; y ella, siempre triste que necia, enfadada
de todo y enfadando a todos, que ni viva ni dejaba vivir, de modo que lleg rematada de
impertinente. Pues os aseguro que luego que bebi del eficacsimo nctar, depuesta la
ceremoniosa autoridad regia, se puso a bailar, a rer y cantar, diciendo que se iba hacia las
alturas. Reniego, dije yo, de todos sus sitiales y doseles, y atngome a un valiente cangiln.
Y eso es nada, que yo le vi al ms severo Catn, al espaol ms ttrico, dar carcajadas en
bebindole, que por eso le llamaron los italianos alegra core.

Encontraban muchos peregrinos con sus esclavinas de cuero, que todos se encaminaban
all. Los ms eran del tercio viejo, que como el paraje era spero y seco, y ellos venan
fatigados y sedientos, encarrilaban en ristra y, muertos de sed, venan como vivos.
ste es deca su farsante guin el Jordn de los viejos: aqu se remozan y se
alegran, refrescan la sangre y cobran los perdidos colores.
Mas ya, a los ecos de una gran bulla placentera, licenciaron la vista y descubrieron una
casa no sublime, pero bien empinada, propia estacin del gusto y palacio del placer,
coronado, en vez de jazmines y laureles, de pmpanos frondosos, y todas sus paredes
felpadas de hiedras; que, aunque suelen decir que echan a perder las casas donde se
arriman, yo digo que hace harto ms dao una cepa, pues de todo punto las arruina.
Mirad les deca qu alegre vista de colgaduras naturales. Qu tienen que ver con
ellas las ms ricas y bordadas del clebre duque de Medina de las Torres, las ms finas
tapiceras de Flandes, aunque sean dibujos del Rubens? Creedme que todo lo artificial es
sombra con lo natural, y no ms de un remedo.
Deliciosa amenidad, por cierto deca Andrenio. Ya no me pesa de haber venido.
Y dime, siempre dura, nunca se marchita? Dgoos que es perpetua, porque jams le falta
el riego; bien puede secarse Chipre y ahorcarse los pensiles: con que no falta aqu su
Babilonia.
banse acercando a la gran puerta, siempre de par en par, as como la casa de bote en
bote, y notaron que as como a la del furor suelen estar encadenados tigres, a la del valor
leones, a la del saber guilas, a la de la prudencia elefantes, en sta asistan lobos
soolientos y tahonas entretenidas. Resonaban muchos juglares y todos hacan buen son:
deban de ser forasteros. Bullan ninfas nada adamadas, pero muy coloradas y fresconas, a
la flamenca; blandan vistosos cristales en sus mal seguras manos, llenas del generoso
nctar, brindando a porfa a todo sediento pasajero, por estar esta casa de recreacin en
medio del pasaje de la vida. Llegaban ellos muy secos, cuando ms ahogados de reumas,
apurados de la sed, a apurar los cangilones, que ellos les bailaban delante; beban sin tasa,
como gente sin cuenta, y era bien de rer cmo fundaban crdito en hacer la razn, cuando
ms la deshacan. Y si alguno ms templado se detena, comenzaban a hacerle cocos,
bautizando su atencin por melindre y figurera, hacindole muchos brindis con su
templanza el licor brillante, que de verdad les saltaba a los ojos, provocbanlos diciendo:
Ea!, que en vuestra edad no la hay: la sequedad de la complexin os excusa. sta es
la leche de los viejos.
Y mentan, que no era sino el veneno.
Vaya otra vez, que el licor es apetecible, pues ningn sanete le falta: l tiene buen
color para la hermosura, mejor sabor para el gusto y extremado olor para la fragancia,
lisonjeando todos los sentidos. Arrojad el agua tan necia como desabrida, muy preciada de
no tener nada de gusto, ni color, ni olor, ni sabor. ste s que se precia de todo lo contrario,
y lo que ms es, que ayuda a la salud y aun es su nico remedio, pues aseguraba Mesue no
haber hallado confeccin ms eficaz y que ms presto acudiese a remediar el corazn ni las
bebidas de jacintos, y de perlas.
Picbanle el gusto cambiando licores y colores, ya el rojo encendido, combinndose con
la sangre, ya dorado, pasando plaza de oro potable, ya de color del sol, hijo ardiente de sus
rayos, ya de finos granates y aun de preciosos rubes, en fe de su preciosa simpata.
Contentbanse los cuerdos con una taza sola para satisfacer a la necesidad, que lo dems
decan ser una gran necedad: con eso refrescaban la sangre, confortaban el corazn y se
alentaban para poder proseguir su camino a las derechas. Pero los ms no acababan de

consolarse con una sola taza, ni aun con dos, sino que en trepa de brutos se metan muy
adentro, no parando hasta encontrar con el mayor estanque, y all se arrojaban de bruces.
Destos fue uno Andrenio, sin que bastase a detenerle ni el consejo ni el ejemplo de Critilo.
Tendanse luego en son de bestias por aquellos suelos, que todo vicio lleva a parar en tierra,
as como toda virtud al cielo.
En el entretanto que dorma Andrenio al ser de hombre, privado de la principal de sus
tres vidas, quiso Critilo registrar aquel palacio tudesco, donde vio cosas de mucho escarnio,
que l encomend al escarmiento. Hall lo primero que la bacanal estancia no se compona
de doradas salas, sino de ahumadas zahurdas, no de cuadras de respeto, s de ranchos de
vileza. Top uno donde todos se metan a bailar luego que entraban, con tal propensin que,
queriendo una duea entrar con un palo a sacar su criada, con gran priesa se haba puesto a
bailar; en el mismo punto, depuesto el enojo con el palo, se calz las castaetas y comenz
a repicarlas; hizo lo mismo el marido, cuando entraba ms colrico a llevar el comps con
un garrote. Y todos cuantos metan el pie en aquel gustoso rancho del mesn del mundo, al
mismo punto, olvidados de todo, se hacan piezas bailando. Decan algunos ser burlesco
hechizo que haba dejado un entretenido pasajero que all haba hecho noche, mas Critilo
tvolo por borrachera y trat de pasar adelante.
Encontr con otro donde todos cuantos all entraban, al punto enfurecan con tal fiereza
que, echando unos mano a los puales y arrancando otros de las espadas, comenzaban a
herirse como fieras y a matarse como bestias, olvidados de la razn, como gente sin juicio.
Aqu vio un gran personaje con una muy buena capa de prpura, y djole su farsante gua:
No te admires que por ste se dijo: Debajo de una buena capa hay un mal bebedor.
Quin es ste?
Quien fue seor del mundo, mas este licor lo fue de l.
Retirmonos dijo Critilo, que tiene en la mano un sangriento pual.
Con ese mat a su mayor amigo sobre mesa.
Y con todo eso, fue aclamado el Magno?
S, por lo soldado, que no por lo rey.
De otro ms moderno, y aun corriendo vino, aseguraban que no se haba embriagado
sino sola una vez en su vida, pero que le dur por toda ella, en quien hicieron gran maridaje
el vino y la hereja.
Aqu les mostraron el mismo tazn que tom en la mano el octavo de los ingleses
Enriques en el trance de su infeliz muerte, en vez del santo crucifijo con que suelen morir
los buenos catlicos, y echndosele a pechos, dijo: Todo lo perdimos junto, el reino, el
cielo y la vida!
Y todos sos fueron reyes? pregunt Critilo.
S, todos, que aunque en Espaa nunca lleg la borrachera a ser merced, en Francia s
a ser seora, en Flandes excelencia, en Alemania serensima, en Suecia alteza, pero en
Inglaterra majestad.
Decanle a uno que dejase el beber, si no quera despedirse del ver, mas l, incorregible,
responda:
Decidme, estos ojos no se los han de comer los gusanos?
S.
Pues ms vale que me los beba yo.
Otro tal respondi:
Lo que hay que ver, ya lo tengo visto; lo que he de beber, no est bebido. Pues
bebamos, aunque nunca veamos.

Y catad la diferencia de los licores: stos que estn tristes y tan adormecidos cargaron
del tinto, estos otros tan alegres y risueos del blanco.
Mas ya en esto haban llegado, no al ms reservado retrete, que aqu no se conocen
interioridades, sino a la estancia mayor de la risa, a la cueva del placer, donde hallaron que
presida sobre un eminente trono de cercillos una amplsima reina, sin gnero de autoridad,
muy grave. Y con estar muy gruesa, deca no tener ms que los pellejos, tan pobre y
desamparada cuan en cueros. Parecase una cuba sobre otra, de fresco y alegre rostro,
aunque tena ms de via que de jardn. Vesta de otoo, en vez de primavera, coronada de
rubes arracimados; chispebanle los ojos, vertiendo centellas lquidas, hidrpicos los labios
del suavsimo nctar; blanda, en vez de palma, en la una mano un verde y frondoso tirso, y
brindaba con la otra un bernegal de buen tamao a todos cuantos llegaban, observando con
inviolable puntualidad la alternativa en los brindis. Notaron que mudaba semblantes a cada
trago, ya festivo, ya lascivo, y ya furioso, verificando el comn sentir, que la primera vez es
necesidad, la segunda deleite, la tercera vicio, y de ah adelante brutalidad. En viendo a
Critilo, licenci la risa en carcajadas y comenz a propinarle con instancia el enojoso licor.
Rehusaba Critilo el empeo.
Eh!, que no se puede pasar por otro le deca, s, su farsante camarada en ley de
cortesano.
Viose obligado a probarlo, y en gustndole exclam:
ste es el veneno de la razn, ste el txico del juicio, ste es el vino. Oh, tiempos!,
oh, costumbres! El vino, antes, en aquel siglo de oro (pues de la verdad y aun de perlas,
pues de las virtudes), cuentan que se venda en las boticas como medicina a par de las
drogas del Oriente. Recetbanle los mdicos entre los cordiales. Rcipe, decan: una onza
de vino, y mzclese con una libra de agua. Y as se hacan maravillosos efectos. Otros
refieren que no se permita vender sino en los ms ocultos rincones de las ciudades, all
lejos en los arrabales, porque no inficionase las gentes, y se tena por infamia ver entrar un
hombre all. Mas ya se profan este buen uso, ya se vende en las muy pblicas esquinas y
estn llenas las ciudades de tabernas; ya no se pide licencia al mdico para beberle,
habindose convertido en txico el que fue singular remedio.
Antes, hoy le replic un aprisionado es medicina universal: dganlo tantos
aforismos como corren en su favor.
Eh!, que son de viejas.
No por eso peores. l es el comn remedio contra el dao, que hacen todas las frutas,
y as dicen: Tras las peras, vino bebas; el meln maduro quiere el vino puro; al higo vino, y
a la agua higa; el arroz, el pez y el tocino nacen en el agua y mueren en el vino. La leche,
ya se sabe lo que le dijo al vino: Bien seis venido, amigo. El vino tras la miel, sabe mal,
pero hace bien. As que donde no hay vino y sobra el agua, la salud falta. En todos tiempos
es medicina, como lo dice el texto: En el verano por el calor y en el invierno por el fro, es
saludable el vino. Y otro dice: Pan de ayer y vino de antao traen al hombre sano. No slo
remedia el cuerpo, pero es el mayor consuelo del nimo, alivio de las penas, que lo que no
va en vino, va en lgrimas y suspiros. Es aforro de los pobres, que al desnudo le es abrigo.
Bebida real, cuando el agua para los bueyes y el vino para los reyes. Leche de los viejos,
pues cuando el viejo no puede beber, la sepultura le pueden hacer. Y en l consiste la media
de la vida, que media vida es la candela, y el vino la otra media. De modo que es medicina
de todos los males, porque sangraos, vecina, y responde, el buen vino es medicina, y con
mucha razn, pues son siete los provechosos frutos de ella: purga el vientre, limpia el
diente, mata la hambre, apaga la sed, cra buenos colores, alegra el corazn y concilia el

sueo.
A todos sos dijo Critilo responder yo con ste slo: Quien es amigo del vino es
enemigo de s mismo. Y advertid que otros tantos como habis referido en su favor, pudiera
yo decir en contra, pero baste ste por ahora, con este otro: El vino con agua es salud de
cuerpo y alma.
Oh! replic el apasionado, no veis que el vino, si le echis agua, le echis a
perder, especialmente si fuere blanco?
Tambin, si no se la echis, os echa l a perder a vos.
Pues qu remedio?
No beberle.
Otras muchas verdades dijo Critilo contra la embriaguez, de que los circunstantes
hicieron cuento y l escarmiento. Repar Critilo en que asistan pocos espaoles al cortejo
de la dionisia reina, habiendo sin duda para cada uno cien franceses y cuatrocientos
tudescos.
Oh! dijo el hablador, no sabes t lo que pas en los principios desta bella
invenchione del vino?
Y qu fue?
Que un recuero atento a su ganancia carg de la nueva mercadera y dio con ella en
Alemania, y como fuese el precioso licor en toda su generosidad, gustaron mucho dl los
tudescos: hzoles valiente impresin, rindindolos de todo punto. Pas adelante a la
Francia, mas porque no fuesen comenzados los cueros, acablos de llenar en la Esquelda,
con que no iba ya el vino tan fuerte, y as no hizo ms que alegrar los franceses,
hacindoles bailar, silbar y dar algunas cabriolas y rascarse atrs en un corrillo de
mesurados espaoles, como se vio ya en Barcelona. Quedbale ya muy poco, cuando pas a
Espaa, y llenle de agua, de tal suerte que no era ya vino, sino enjaguaduras de bota; con
esto, no les hizo efecto a los espaoles, antes los dej muy en s y tan graves como siempre,
con que ellos a todos los dems llaman borrachos. Deste modo han proseguido todas estas
naciones en beberle: los tudescos puro, imitndoles los suecos y los ingleses; los franceses
ya enjaguan la taza, mas los espaoles aguachirle, aunque los dems lo atribuyen a malicia
y que lo hacen por no descubrir con la fuerza del vino lo secreto de su corazn.
sa ha sido sin duda la causa ponderaba Critilo de no haber hecho pie la hereja
en Espaa como en otras provincias, por no haber entrado en ella la borrachera, que son
camaradas inseparables: nunca veris la una sin la otra.
Pero qu cosa, aunque no rara, s espantosa! Aquella embriaga reina, anegada en
abismos de horrores, comenz a arrojar de aquella ferviente cuba de su vientre tal
tempestad de regeldos, que inund toda la bacanal estancia de monstruosidades; porque,
bien notado, no eran otro sus bostezos que reclamos de otros tantos monstruos de
abominables vicios. Volva el feroz aspecto a una y otra parte, y en arrojando un regeldo,
saltaba el punto de aquel turbulento estanque del vino una horrible fiera, un infame
acroceraunio, que aterraba a todo varn cuerdo. Sali de los primeros la Hereja, monstruo
primognito de la Borrachera, confundiendo los reinos y las ciudades, repblicas y
monarquas, causando desobediencias a sus verdaderos seores: pero qu mucho, si
primero negaron la fe debida a su Dios y Seor, mezclando lo sagrado con lo profano y
trastornando de alto a bajo cuanto hay? Sacaron luego las cabezas a otro regeldo las
Arpas, digo la Murmuracin, manchando con su nefando aliento las honras y las famas, la
despiadada Avaricia, chupndoles la sangre a los pobres, desollando los sbditos, la Joel
Envidia, vomitando venenos, inficionando las ajenas prendas y disminuyendo las heroicas

hazaas. All apareci, llamado de un gran bostezo, el Minotauro embustero, la bachillera


Esfinge, presumiendo de entendida y ignorando de necia. No faltaron las tres infernales
Furias, convocadas de otro valiente regeldo que meti en los infiernos mismos la guerra,
la discordia y la crueldad, que bastan a hacer infierno del mismo paraso; las engaosas
Sirenas, brindando vidas y ejecutando muertes; la Scila y la Caribdis, aquellos dos vicios
extremos donde chocaron los necios, dando en el uno por huir del otro; all se vieron los
Stiros y los Faunos, con apariencias de hombres y realidades de bestias.
As que en poco rato hizo estanco de vicios de un estanque de monstruos, hijos todos de
la violenta Vinolencia. Y lo que ms es de reparar y aun de sentir, que con ser stas otras
tantas fieras y harto feas, a sus beodos amadores les parecieron otras tantas beldades,
llamando a las Sirenas lascivas unos ngeles; al furioso y ciego de clera, Ciclope valiente;
a las Arpas, discretas; a las Furias, gallardas; al Minotauro, ingenioso; a la Esfinge,
entendida; a los Faunos, galanes; a los Stiros, cortesanos, y a todo monstruo, un prodigio.
Venasele acercando a Critilo uno de los ms perniciosos, pero l al mismo punto,
despavorido, intent la fuga. Qusole detener el farsante, dicindole:
Aguarda, no temas, que no te har mal, sino mucho bien!
Quin es ste? le pregunt.
Y l:
sta es aquella tan celebrada cuan conocida en todo el mundo, y ms en las cortes, sin
quien ya no se puede vivir; por lo menos, sin su poquito de ella, por cuanto es empleo de
los desocupados y ocupacin de los entendidos, aquella gran cortesana.
Y cmo la nombran?
Lo que le respondi, y qu monstruo fuese ste, nos lo dir la otra crisi.

CRISI TERCERA
La Verdad de parto
Enferm el hombre de achaque de s mismo: despertsele una fiebre maligna de
concupiscencias, adelantndosele cada da los crecimientos de sus desordenadas pasiones;
sobrevnole un agudo dolor de agravios y sentimientos. Tena postrado el apetito para todo
lo bueno, y el pulso con intercadencias en la virtud; abrasbase en lo interior de malos
afectos, y tena los extremos fros para toda obra buena; rabiaba de sed de sus desreglados
apetitos, con grande amargura de murmuracin, secbasele la lengua para la verdad:
sntomas todos mortales. Vindole en tanto aprieto, dicen que le envi sus mdicos el cielo,
y tambin el mundo los suyos, a competencia; y as, muy diferentes los unos de los otros y
muy encontrados en la curacin, porque los del cielo en nada condecendan con el gusto del
enfermo, y los mundanos en todo le complacan: con lo cual, stos se hicieron tan
plausibles cuan aborrecibles aqullos. Ordenbanle los de arriba muchos y buenos
remedios, y los de abajo ninguno, diciendo:
Eh!, que tanto es menester haber estudiado para no recetar como para recetar.
Citaban los eternos magistrales textos; y los terrenos, ninguno, y decan:
Ms vale testa que texto.
Guarde la boca decan unos.
Coma y beba cuanto apeteciere los otros.
Tome un vomitivo de deleites, que le ser de mucho provecho.
No haga tal, que le inquietar las entraas y le postrar el gusto.
Denle minorativos de concupiscencia.
Ni lo piense, sino valientes tiradas de gustos que le vayan refrescando la sangre.
Dieta, dieta! repetan aqullos.
Regalo y ms regalo! replicaban stos, y asentbasele muy bien al enfermo.
Prguese le recetaron los celestiales, porque vamos a la raz del mal y a derribar
el humor vicioso que predomina.
Eso no salan los mundanos. Tome, s, cosas suaves con que se entretenga y
alegre.
Oyendo tal variedad, deca el enfermo:
Atngome al aforismo que dice: Si de cuatro mdicos, los tres dijesen que te
purgues, y uno que no, no te purgues.
Replicbanle los del cielo:
Tambin dice otro: Si de cuatro mdicos, los tres te dijeren que no te sangres, y uno
slo que s, sngrate. Luego te debes sangrar, y de la vena del arca, restituyendo lo ajeno.
Eso no salan los otros, que sera quitarle las fuerzas y aun de todo punto
desjarretarle.
Y l, en confirmacin, aada:
Qu poco estiman ellos mi sangre! No saben otro que sangrar la costilla de los
zurdos.
No duerma con el mal encargaban aqullos.
Repose y descanse en l decan stos.
Viendo, pues, los del cielo que no se le aplicaba remedio alguno de cuantos ellos
ordenaban y que el enfermo iba por la posta caminando a la sepultura, entraron a l y con

toda claridad le dijeron que mora. Ni por sas se dio por entendido; antes, llamando un
criado, le dijo:
Hola!, hanles pagado a estos mdicos?
Seor, no.
Y aun por eso me dan ya por desahuciado. Pagadles y despedidles.
Lo segundo cumplieron, Furonse, con tanto, las virtudes; quedronse los vicios, y l
muy en ellos, que presto acabaron con l, aunque no l con ellos: muri el hombre de todos
y fue sepultado ms abajo de la tierra.
bale ponderando a Critilo este suceso de cada da un varn de ha mil siglos.
Oh!, cmo es verdad deca Critilo que los vicios no sanan, sino que matan, y las
virtudes remedian. No se cura la codicia con amontonar riquezas, ni la gula con los
manjares, la sensualidad con los bestiales deleites, la sed con las bebidas, la ambicin con
los cargos y dignidades; antes, se ceban ms y cada da se aumentan. De ese achaque le
vino a la torpe Vinolencia hacer estanco de vicios: y qu feos, qu abominables! Pero,
entre todos, aquel que se me vena acercando y pegndoseme, que no hice poco en
rebatirle: cul de ellos era?
Es ms cortesano, cuanto ms civil; comn, cuando ms extrao.
Cmo se llamaba el tal monstruo?
Bien nombrado es y aun aplaudido, entremetido y bien admitido: todo lo anda y todo
lo confunde, entra y sale en los palacios, teniendo en las cortes su guarida.
Menos te entiendo por eso; aun no doy en la cuenta, que hay muchos a esta traza y
bulle la corte dellos.
Pues has de saber que era el capitn de todos, digo la plausible Quimera: oh
monstruo al uso!, oh vicio de todos!, oh peste del siglo, necedad a la moda! exclam el
nuevo camarada.
Por eso yo aadi Critilo, luego que me la vi tan cerca, la conjur, diciendo: Oh
monstruo cortesano! Qu me buscas a m? Anda, vete a tu Babilonia comn, donde tantos
y tontos pasan de ti y viven contigo, todo embuste, mentira, engao, enredo, invenciones y
quimeras. Anda, vete a los que se suean grandes, y son fantasmas, hombres vacos de
sustancia y rebutidos de impertinencia, huecos de sabidura y atestados de fantasa, todo
presuncin, locura, fausto, hinchazn y quimera. Vete a unos aduladores falsos,
desvergonzados, lisonjeros, que todo lo alaban y todo lo mienten, y a los simples que se los
creen, pagando el humor y el viento, todo mentira, engao, necedad y quimera. Vete a unos
pretendientes engaados y a unos mandarines engaadores, aqullos pretendindolo todo y
stos cumpliendo nada, dando largas, excusas, esperanzas bobas, todo cumplimiento y
quimera. Vete a unos desdichados arbitristas, inventores de fel