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Brandon Sanderson

El camino de los reyes

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El camino de los reyes

BRANDON SANDERSON

EL CAMINO DE LOS REYES

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El camino de los reyes


Para Emily, que es demasiado paciente demasiado amable y demasiado maravillosa para expresarlo en palabras. Pero lo intento de todas formas.

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ndice
Resumen..............................................................6 Agradecimientos..................................................8 Preludio a La Guerra de las Tormentas...............12 LIBRO PRIMERO....................................................17 Prlogo...............................................................18 PRIMERA PARTE....................................................33 ...........................................................................34 Captulo 1...........................................................34 Captulo 2...........................................................47 Captulo 3...........................................................62 Captulo 4...........................................................76 Captulo 5...........................................................88 Captulo 6.........................................................101 Captulo 7.........................................................120 Captulo 8.........................................................137 Captulo 9.........................................................157 Captulo 10.......................................................164 Captulo 11.......................................................171 INTERLUDIOS....................................................180 Captulo 1-1......................................................181 Captulo 1-2......................................................187 Captulo 1-3......................................................191 SEGUNDA PARTE................................................198 Captulo 12.......................................................199 Captulo 13.......................................................219 Captulo 14.......................................................229 Captulo 15.......................................................240 Captulo 16.......................................................264 Captulo 17.......................................................278 Captulo 18.......................................................297 Captulo 19.......................................................319 Captulo 20.......................................................334 Captulo 21.......................................................337 Captulo 22.......................................................350

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Captulo 23.......................................................365 Captulo 24.......................................................381 Captulo 25.......................................................391 Captulo 26.......................................................400 Captulo 27.......................................................417 Captulo 28.......................................................441 INTERLUDIOS....................................................466 Captulo 1-4......................................................467 Captulo 1-5......................................................474 Captulo 1-6......................................................480 TERCERA PARTE.................................................490 Captulo 29.......................................................491 Captulo 30.......................................................509 Captulo 31.......................................................520 Captulo 32.......................................................525 Captulo 33.......................................................539 Captulo 34.......................................................554 Captulo 35.......................................................560 Captulo 36.......................................................565 Captulo 37.......................................................580 Captulo 38.......................................................595 Captulo 39.......................................................601 Captulo 40.......................................................610 Captulo 41.......................................................625 Captulo 42.......................................................631 Captulo 43.......................................................646 Captulo 44.......................................................659 Captulo 45.......................................................672 Captulo 46.......................................................692 Captulo 47.......................................................711 Captulo 48.......................................................724 Captulo 49.......................................................735 Captulo 50.......................................................745 Captulo 51.......................................................749 INTERLUDIOS....................................................755 Captulo 1-7......................................................756 Captulo 1-8......................................................760 Captulo 1-9......................................................765 CUARTA PARTE...................................................772 .........................................................................773

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Captulo 52.......................................................773 Captulo 53.......................................................791 Captulo 54.......................................................799 Captulo 55.......................................................815 Captulo 56.......................................................830 Captulo 57.......................................................843 Captulo 58.......................................................866 Captulo 59.......................................................885 Captulo 60.......................................................902 Captulo 61.......................................................914 Captulo 62.......................................................923 Captulo 63.......................................................937 Captulo 64.......................................................945 Captulo 65.......................................................954 Captulo 66.......................................................964 Captulo 67.......................................................971 Captulo 68.......................................................990 Captulo 69.....................................................1008 QUINTA PARTE..................................................1028 .......................................................................1029 Captulo 70.....................................................1029 Captulo 71.....................................................1036 Captulo 72.....................................................1043 Captulo 73.....................................................1046 Captulo 74.....................................................1056 Captulo 75.....................................................1059 Eplogo...........................................................1065 Nota final........................................................1070 Ars Arcanum...................................................1071

RESUMEN

En Roshar, un mundo de piedra y tormentas, extraas tempestades de increble potencia barren el rocoso territorio de tal

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manera que han dado forma a una nueva civilizacin escondida. Han pasado siglos desde la cada de las diez rdenes consagradas conocidas como los Caballeros Radiantes, pero sus espadas y armaduras an permanecen. En las Llanuras Quebradas se libra una guerra sin sentido. Kaladin ha sido sometido a la esclavitud, mientras diez ejrcitos luchan por separado contra un solo enemigo. El comandante de uno de los otros ejrcitos, el seor Dalinar, se siente fascinado por un antiguo texto llamado El camino de los reyes. Mientras tanto, al otro lado del ocano, su eminente y hereje sobrina, Jasnah Kholin, forma a su discpula, la joven Shallan, quien investigar los secretos de los Caballeros Radiantes y la verdadera causa de la guerra.

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Agradecimientos

Termin el primer borrador de este libro en 2003, pero empec a trabajar en diversas partes a finales de los noventa. Fragmentos de esta novela se remontan aun ms atrs en mi imaginacin. Ningn libro mo ha tardado tanto en cuajar: he pasado ms de una dcada dando forma a esta novela. Por eso no debera ser ninguna sorpresa que muchas personas me hayan ayudado con ella. Va a ser imposible mencionarlos a todos: mi memoria, sencillamente, no es tan buena. Sin embargo, hay algunos partcipes importantes a los que me gustara dar sinceramente las gracias. En primer lugar est mi esposa, Emily, a quien dedico este libro. Dio mucho de s para ver como se iba formando la novela. Eso incluye no solo leer y dar consejos sobre el manuscrito, sino renunciar a su marido durante largos periodos de tiempo. Si mis lectores tienen la posibilidad de conocerla, no estara nial que le diesen las gracias (le gusta el chocolate). Como siempre, mis excelentes editor y agente (Moshe Feder y Joshua Bilmes) trabajaron muy duro en este libro. Moshe, especialmente, no cobra ms cuando sus autores entregan monstruosidades de cuatrocientas mil palabras. Pero edit la novela sin una queja: su ayuda fue incalculable para entregar la novela que ahora tiene usted en la mano. Tambin hizo que E Paul Wilson repasara las escenas mdicas, para mejorarlas. Gracias tambin a Harriet McDougal, una de las mejores editoras de nuestro tiempo, quien asumi la correccin por pura bondad. Los fans de La rueda del tiempo la conocern como la persona que descubri y edit a Robert Jordn, con quien luego se cas. No se dedica a editar muchos libros hoy en da, y por eso me siento muy honrado y halagado por contar con su colaboracin y ayuda. Alan Romanczuk, que trabaja con ella, debe recibir tambin su agradecimiento por facilitar la publicacin de este libro. En Tor Books, Pauls Stevens ha sido de gran ayuda. Como nuestro contacto editorial, ha hecho un trabajo excelente. Moshe y yo tenemos suerte de contar con su ayuda. Igualmente, Irene Gallo (la directora artstica) ha sido una ayuda maravillosa y paciente al tratar con un autor molesto que quera hacer cosas raras con los dibujos de su libro. Muchas gracias a Irene, Justin Golenbock, Greg Collins, Karl Gold, Nathan Weaver, Heather Saunders, Meryl Gross, y todo el equipo de Tor Books. Dot Lin, que

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fue mi publicista hasta la publicacin de este libro (y que ahora trabaja para aadir unas cuantas letras ms despus de su nombre), fue una ayuda maravillosa no solo en publicidad, sino al darme consejos y acompaarme en una divertida sesin en Nueva York. Gracias a todos. Y hablando de dibujos, se darn cuenta de que el interior de este libro es mucho ms extenso de lo que normalmente se encuentra en una novela de fantasa. Esto se debe a los extraordinarios esfuerzos de Greg Cali, Isaac Stewart, y Ben McSweeney. Trabajaron duro, haciendo numerosos bocetos para rematar las cosas. El trabajo de Ben en las pginas de bocetos de Shallan es simplemente maravilloso, una mezcla de lo mejor de mi imaginacin y sus interpretaciones artsticas. Isaac, que tambin hizo los dibujos interiores de las novelas de Nacidos de la Bruma, fue mucho ms all de lo que habra cabido esperar razonablemente de l. Trabajar hasta tarde y con plazos de entrega exigentes fueron la norma para esta novela. Hay que alabar su trabajo. (Los iconos de los captulos, mapas, guardas en color y las pginas de notas de Navani son suyas, por si tienen curiosidad.) Como siempre, mi grupo de escritura ha sido una gran ayuda. Sus miembros se componen de unos cuantos lectores alfa y beta. Sin ningn orden concreto, son: Karen Ahlstrom, Geoff y Rachel Biesinger, Ethan Skarstedt, Nathan Hatfield, Dan Wells, Karylynn ZoBell, Alan yjeanette Layton, Janci Olds, Kristina Kugler, Steve Diamond, Brian Delambre, Jason Denzel, Michelle Trammel, Josh Walker, Chris King, Austin y Adam Hussey, Brian T. Hill, y el tal Ben cuyo apellido nunca s escribir bien. Estoy seguro de que me olvido de algunos. Sois todos gente maravillosa, y os dara espadas esquirladas si pudiera. Guau. Esto se est convirtiendo en un agradecimiento pico. Pero hay todava ms gente a la que debo mi reconocimiento. La redaccin de estas palabras tiene lugar en torno al aniversario de haber contratado al Inevitable Peter Ahlstrom como secretario personal, corrector ayudante y cerebro extra. Si revisan las anteriores pginas de agradecimiento, siempre lo encontrarn all. Lleva aos siendo un querido amigo y un gran defensor de mi obra. Ahora tengo suerte de que trabaje para m a tiempo completo. Hoy se levant a las tres de la maana para leer las ltimas pruebas de imprenta del libro. La prxima vez que lo vean en una convencin, cmprenle un buen queso. Tambin sera negligente por mi parte si no le diera las gracias a Tom Doherty por permitirme que me saliera con la ma al escribir este libro. Pudimos conseguir que la novela fuera tan larga porque Tom crea en este proyecto, y una llamada personal suya fue lo que consigui que Michael Whelan hiciera la portada. Tom ha dado aqu ms de lo que probablemente merezco: esta novela (con la extensin de que alardea, con el nmero de ilustraciones que contiene) es de las que echara atrs a muchos editores. Este hombre es el motivo por el que Tor lanza tantos libros asombrosos.

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Finalmente, un momento para la maravillosa portada de Michael Whelan. Para los que no han odo la historia, empec a escribir novelas de fantasa (de hecho, empec siendo lector de ellas) cuando era adolescente gracias a una hermosa portada de Michael. Tiene una capacidad nica para capturar el alma verdadera de un libro en sus pinturas; siempre supe que podra confiar en una novela con una de sus portadas. He soado con que algn da hiciera la portada de uno de mis libros. Pareca algo imposible de conseguir. Que haya sucedido por fin, y en la novela de mi corazn en la que he trabajado tanto tiempo, es un honor sorprendente.

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Preludio a La Guerra de las Tormentas

Kalak rode un promontorio rocoso y se detuvo agotado ante el cuerpo de un tronador moribundo. La enorme bestia de piedra yaca de costado; las protuberancias de su pecho, parecidas a costillas, estaban rotas y agrietadas. La monstruosidad era de forma vagamente esqueltica y sus miembros anormalmente largos brotaban de unos hombros de granito. Los ojos eran manchas de un rojo oscuro en la cara afilada, como creados por un fuego que ardiera en las profundidades de la piedra. Perdan su brillo por momentos. Incluso despus de tantos siglos, ver de cerca un tronador hizo que Kalak se estremeciera. La mano de la bestia tena casi su misma altura. Manos como esa lo haban matado antes, y no haba sido agradable. Naturalmente, morir rara vez lo era. Rode a la criatura, escogiendo con cuidado su camino por el campo de batalla. La llanura estaba cubierta de piedras y rocas deformes, columnas naturales que se alzaban a su alrededor, cadveres que regaban el terreno. Pocas plantas crecan all. Los riscos y montculos rocosos presentaban numerosas cicatrices. Algunos eran secciones arrasadas donde haban combatido los absorbentes. Con menos frecuencia, pas ante huecos resquebrajados de extraa forma donde los tronadores se haban soltado de la roca para unirse a la batalla. Muchos de los cuerpos que yacan alrededor de l eran humanos; otros muchos, no. Sangres diversas. Roja, anaranjada, violeta. Aunque ninguno de los cadveres se mova, una confusa neblina de sonidos flotaba en el aire. Gemidos de dolor, alaridos de pena. No parecan los sonidos de una victoria. El humo surga de los pocos arbustos o de los montones de cadveres ardientes. Incluso algunas secciones de roca humeaban. Los polvorientos haban hecho bien su trabajo. Pero yo he sobrevivido, he logrado sobrevivir esta vez, pens Kalak, con la mano en el pecho mientras se apresuraba hacia el lugar de encuentro. Eso era peligroso. Cuando mora, era enviado de vuelta, sin remisin. Cuando sobreviviera a la Desolacin, se supona que deba volver tambin. De vuelta al lugar que tema. De vuelta a aquel dao de dolor y fuego. Y si decida..., no ir?

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Pensamientos comprometidos, quiz pensamientos traicioneros. Aviv el paso. El lugar de encuentro estaba a la sombra de una gran formacin rocosa, una torre que se alzaba hacia el cielo. Como siempre, ellos diez lo haban decidido antes de la batalla. Los supervivientes llegaran hasta aqu. Extraamente, solo uno de los dems lo estaba esperando. Jezrien. Haban muerto los otros ocho? Era posible. La batalla haba sido demasiado cruenta esta vez, una de las peores. El enemigo se volva cada vez ms tenaz. Pero no. Kalak frunci el ceo mientras se acercaba a la base de la torre. All haba siete magnficas espadas, clavadas en el suelo de piedra. Cada una de ellas era una obra de arte, elegante en su diseo, grabada con glifos y pautas. Las reconoci todas. Si sus amos hubieran muerto, las espadas se habran desvanecido. Estas espadas eran armas de poder superior incluso a las espadas esquirladas. Eran nicas. Preciosas. Jezrien permaneca apartado del crculo de espadas, mirando hacia el este. Jezrien? La figura de blanco y azul se volvi a mirarlo. Incluso despus de tantos siglos, Jezrien pareca joven, como si apenas estuviera en la treintena. Su barba negra estaba bien recortada, aunque su ropa, antao elegante, estaba chamuscada y manchada de sangre. Cruz las manos a su espalda mientras se volva hacia Kalak. Qu ocurre, Jezrien? pregunt Kalak. Dnde estn los dems? Han partido la voz de Jezrien era tranquila, grave, regia. Aunque haca siglos que no llevaba corona, conservaba sus modales reales. Siempre pareca saber qu hacer. Podramos decir que fue un milagro. Solo uno de nosotros muri esta vez. Talanel dijo Kalak. La suya era la nica espada que faltaba. S. Muri defendiendo ese pasaje junto al ro norte. Kalak asinti. Talanel tena tendencia a elegir luchas desesperadas y ganarlas. Tambin tena tendencia a morir en el proceso. Ya estara de vuelta en el lugar donde iban entre Desolaciones. El lugar de las pesadillas. Kalak descubri que estaba temblando. Cundo se haba vuelto tan dbil? Jezrien, no puedo regresar esta vez Kalak susurr las palabras, se acerc y agarr al otro hombre por el brazo. No puedo. Kalak sinti que algo en su interior se quebraba con aquella admisin. Cunto tiempo haba sido? Siglos, tal vez milenios de tortura. Era tan difcil seguir la cuenta... Aquellos fuegos, aquellos garfios clavndose en su carne

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cada nuevo da. Arrancndole la piel del brazo, quemando luego la grasa, buscando despus el hueso. Poda olerlo. Todopoderoso, poda olerlo! Deja tu espada dijo Jezrien. Qu? Jezrien indic con un gesto el crculo de armas. Me eligieron para que te esperase. No estbamos seguros de que hubieras sobrevivido. Se ha..., se ha tomado una decisin. Es hora de que el Juramento llegue a su fin. Kalak sinti una aguda punzada de terror. De qu servir eso? Ishar cree que basta con que uno de nosotros siga unido al Juramento. Existe la posibilidad de que pongamos fin al ciclo de Desolaciones. Kalak mir al rey inmortal a los ojos. De un pequeo montculo a su izquierda brotaba una negra columna de humo. Los gemidos de los moribundos los acosaban desde atrs. En los ojos de Jezrien, Kalak vio angustia y pesar. Acaso incluso cobarda. Era un hombre que penda de un hilo sobre un acantilado. Todopoderoso pens Kalak. T tambin has llegado al lmite, verdad? Les haba sucedido a todos. Kalak dio media vuelta y se dirigi a un pequeo risco que se alzaba sobre una parte del campo de batalla. Haba muchsimos cadveres, y entre ellos caminaban los vivos. Hombres con atuendos primitivos, con lanzas rematadas por puntas de bronce. Entre ellos, haba otros con brillantes armaduras plateadas. Un grupo pas de largo, cuatro hombres con pieles curtidas o cuero gastado que se unieron a una poderosa figura con una hermosa armadura plateada, sorprendentemente intrincada. Qu contraste. Jezrien se detuvo junto a l. Nos ven como divinidades susurr Kalak. Confan en nosotros, Jezrien. Somos todo lo que tienen. Tienen a los Radiantes. Eso ser suficiente. Kalak neg con la cabeza. Esto no detendr al enemigo. Encontrar un modo de superarlo. Sabes que lo har. Tal vez el rey de los Heraldos no ofreci ninguna otra explicacin. Y Taln? pregunt Kalak. La sangre ardiendo. Los fuegos. El dolor una y otra vez....

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Mejor que sufra un hombre y no diez susurr Jezrien. Pareca tan fro. Como una sombra causada por el calor y la luz que cayeran sobre alguien honorable y sincero y proyectara detrs esta negra imitacin. Jezrien regres al crculo de espadas. Su propia hoja se form en sus manos, apareciendo de entre la bruma, hmeda de condensacin. Ha sido decidido, Kalak. Seguiremos nuestros caminos, y no nos buscaremos unos a otros. Nuestras hojas deben quedarse. El Juramento termina ahora. Alz su espada y la clav en la piedra junto con las otras siete. Jezrien vacil, mirando la espada, y luego inclin la cabeza y dio media vuelta. Como avergonzado. Escogimos voluntariamente esta carga. Bueno, podemos decidir dejarla si queremos. Qu le diremos a la gente, Jezrien? pregunt Kalak. Qu dirn de este da? Es sencillo respondi Jezrien, alejndose. Les diremos que finalmente han ganado. Es una mentira fcil. Quin sabe? Quizs acabe convirtindose en verdad. Kalak vio que Jezrien se marchaba a travs del paisaje calcinado. Finalmente, convoc a su propia hoja y la clav en la piedra junto con las otras ocho. Dio media vuelta y ech a andar en la direccin opuesta a Jezrien. Y sin embargo, no pudo dejar de volverse a mirar de nuevo el crculo de espadas y el nico hueco que quedaba. El lugar donde tendra que haber estado la dcima espada. Aquel de ellos que se haba perdido. Aquel al que haban abandonado. Perdnanos, pens Kalak, y luego se march.

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LIBRO PRIMERO
EL CAMINO DE LOS REYES 4.500 aos ms tarde

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Prlogo

MATAR El amor de los hombres es fro, un arroyo de las montaas cercano al hielo. Somos suyos. Oh, Padre Tormenta..., somos suyos. Solo faltan mil das y la Eterna Tormenta viene. Recogido el primer da de la semana Palah del mes Shash del ao 1171, treinta y un segundos antes de la muerte. El sujeto era una mujer de ojos oscuros, embarazada, de mediana edad. Su hijo no sobrevivi. Szeth-hijo-hijo-Vallano, sin-verdad de Shinovar, vesta de blanco el da que iba a matar a un rey. Las ropas blancas eran una tradicin parshendi, extraa para l. Pero haca lo que sus amos exigan y no peda explicaciones. Estaba sentado en un gran saln de piedra, caldeado por numerosas hogueras que proyectaban una luz brillante sobre los juerguistas, haciendo que en su piel se formaran perlas de sudor mientras bailaban y beban y

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chillaban y cantaban y aplaudan. Algunos caan al suelo con la cara enrojecida; la fiesta era demasiado desenfrenada para ellos, los estmagos demostraban no estar a la altura de los odres de vino trasegados. Pareca como si estuvieran muertos, al menos hasta que sus amigos los sacaron del saln donde se celebraba la fiesta y los llevaron a las camas que los esperaban. Szeth no segua el ritmo de los tambores, ni beba el vino de color zafiro, ni se levantaba a bailar. Estaba sentado en un taburete al fondo, un criado silencioso vestido de blanco. Pocos en la celebracin por la firma del tratado reparaban en l. Era solo un sirviente, y los shin eran fciles de ignorar. La mayora de la gente del este crea que la raza de Szeth era dcil e inofensiva. Generalmente tena razn. Los tambores iniciaron un nuevo ritmo. El comps sacudi a Szeth como un cuarteto de corazones latientes, bombeando por toda la sala oleadas de sangre invisible. Los amos de Szeth, despreciados como salvajes en los reinos ms civilizados, estaban sentados ante sus propias mesas. Eran hombres de piel negra moteada de rojo. Parshendi, se llamaban, primos de los pueblos de servidores ms dciles conocidos como parshmenios en la mayor parte del mundo. Una rareza. Ellos no se llamaban a s mismos as: parshendi era el nombre que les daban los alezi. Significaba, ms o menos, parshmenios que saben pensar. Nadie pareca considerarlo un insulto. Los parshendi haban trado a los msicos. Al principio, los alezi de ojos claros se mostraron reticentes. Para ellos, los tambores eran instrumentos de la gente corriente de los ojos oscuros. Pero el vino fue el gran asesino tanto de la tradicin como de la propiedad, y ahora la lite de los alezi bailaba con abandono. Szeth se levant y empez a abrirse paso por la sala. La fiesta haba durado mucho: incluso el rey se haba retirado haca horas. Pero muchos seguan celebrando. Mientras caminaba, Szeth se vio obligado a evitar a Dalinar Kholin, el hermano del mismsimo rey, que se haba desplomado borracho en una mesita. El hombre, mayor pero fornido, haba rechazado a aquellos que trataron de convencerlo para que se fuera a la cama. Dnde estaba Jasnah, la hija del rey? Elhokar, el hijo varn y heredero, estaba sentado ante la alta mesa, dirigiendo la fiesta en ausencia de su padre. Conversaba con dos hombres, un azish de piel oscura que tena una extraa marca de piel clara en la mejilla, y un alezi ms joven que no dejaba de mirar por encima del hombro. Los compaeros de farra del heredero no tenan importancia. Szeth se mantuvo alejado de l, quedndose en los lados de la sala, y pas junto a los msicos que tocaban los tambores. Los musispren flotaban en el aire a su alrededor, los diminutos espritus tomaban la forma de lazos transparentes que giraban. Los msicos repararon en Szeth cuando pas por su lado. Se retiraran pronto, al igual que los dems parshendi.

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No parecan ofendidos. No parecan furiosos. Y sin embargo en apenas unas horas iban a romper el tratado. No tena ningn sentido. Pero Szeth no haca preguntas. En el fondo de la sala, pas ante hileras de luces azules que brotaban donde la pared se encontraba con el suelo. Contenan zafiros imbuidos de luz tormentosa. Profanos. Cmo podan los hombres de esas tierras usar algo tan sagrado solo para iluminarse? Peor, se deca que los sabios alezi estaban a punto de crear nuevas hojas esquirladas. Szeth esperaba que solo fueran exageraciones. Porque si llegaba a ocurrir eso, el mundo cambiara. Probablemente de un modo que acabara con la gente de todos aquellos pases, de la lejana Thaylenah a la alta Jah Keved, donde se hablaba alezi. Eran un gran pueblo, estos alezi. Incluso borrachos, tenan una nobleza natural. Altos y bien proporcionados, los hombres vestidos con atuendos de seda oscura que se abotonaban a los lados del pecho y tenan elaborados bordados de plata o de oro. Cada uno pareca un general en el campo de batalla. Las mujeres eran an ms esplndidas. Llevaban elegantes vestidos de seda muy ajustados cuyos brillantes colores contrastaban con los tonos oscuros que preferan los hombres. La manga izquierda de cada vestido era ms larga que la derecha y cubra la mano. Los alezi tenan un extrao sentido del decoro. Llevaban la negra cabellera recogida en lo alto de la cabeza, a veces en intrincados rodetes. A menudo los remataban con lazos o adornos dorados, junto con joyas que brillaban con la luz tormentosa. Precioso. Profano, pero precioso. Szeth dej atrs el saln. Nada ms salir, pas ante la puerta tras la que se celebraba la Fiesta de los Mendigos. Era una tradicin alezi, una sala donde se ofreca a algunos de los hombres y mujeres ms pobres de la ciudad un festn que aunaba al del rey y sus invitados. Haba un hombre de larga barba canosa desplomado junto a la puerta, sonriendo como un necio, aunque Szeth no supo si era por el vino o porque era dbil mental. Me has visto? pregunt el hombre con habla pastosa. Se ech a rer, y entonces empez a hablar en un extrao galimatas, mientras echaba mano a un frasco de vino. As que era la bebida, despus de todo. Szeth pas de largo, dejando atrs una fila de estatuas que mostraba a los Diez Heraldos de la antigua teologa vorin. Jezerezeh, Ishi, Kelek, Talenelat... Fue contndolos uno a uno y advirti que solo haba nueve. Resultaba muy sospechoso. Por qu haban quitado la estatua de Shalash? Se deca que el rey Gavilar era muy devoto del culto vorin. Demasiado devoto, para algunos. El pasillo giraba a la derecha, siguiendo el permetro del palacio. Se hallaban en la planta del rey, en la segunda planta del edificio abovedado, rodeados de paredes de roca, techos y suelos. Eso era profano. No se poda

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hollar la piedra. Pero qu poda hacer l? Era un sin verdad. Haca lo que sus amos exigan. Hoy, eso inclua vestir de blanco. Pantalones blancos anchos atados a la cintura con una cuerda, y sobre ellos una fina camisa de mangas largas, abierta por delante. Las ropas blancas para los asesinos eran una tradicin entre los parshendi. Aunque Szeth no lo haba preguntado, sus amos le haban explicado el porqu. Blanco para ser osado. Blanco para no mezclarse con la noche. Blanco para advertir. Pues si ibas a asesinar a un hombre, tena derecho a verte venir. Szeth gir a la derecha, siguiendo el pasillo directamente hacia los aposentos del rey. Las antorchas ardan en las paredes, su luz insatisfactoria para l, un ligero guiso tras un largo ayuno. Diminutos llamaspren bailaban a su alrededor, semejantes a insectos hechos de luz solidificada. Las antorchas eran intiles para l. Ech mano a su bolsa y las esferas que contena, pero vacil al ver ms luces azules por delante: un par de lmparas de luz tormentosa flotaban en la pared, con brillantes zafiros resplandeciendo en sus corazones. Szeth se acerc a una y tendi la mano para envolver la gema recubierta por el cristal. Eh, t! exclam una voz en alezi. Haba dos guardias en la interseccin. Guardias dobles, pues haba salvajes en Kholinar esta noche. Cierto, se supona que esos salvajes eran ahora aliados. Pero las alianzas podan ser endebles. Esta no durara una hora. Szeth vio acercarse a los dos guardias. Llevaban lanzas: no eran ojos claros, y por tanto tenan prohibida la espada. Sin embargo, sus petos pintados de rojo eran ornamentados, igual que sus yelmos. Puede que fueran ojos oscuros, pero se trataba de ciudadanos de alto rango con puestos honorables en la guardia real. Tras detenerse a unos pocos pasos de distancia, el primer guardia hizo un gesto con la lanza. Mrchate. Este no es sitio para ti. Tena la piel bronceada y llevaba una perilla recortada. Szeth no se movi. Bien? dijo el guardia. A qu ests esperando? Szeth inspir profundamente, atrayendo la luz tormentosa, que fluy hacia su interior, absorbida por las lmparas de zafiro gemelas de las paredes, como si su aliento las hubiera convocado. La luz tormentosa rugi en su interior, y el pasillo de pronto se volvi ms oscuro, sumindose en las sombras como la cima de una colina que pierde la luz del sol por el paso de una nube.

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Szeth pudo sentir el calor de la luz, su furia, como una tempestad que hubieran inyectado directamente en sus venas. Su poder era vigorizante pero peligroso. Lo impulsaba a actuar. A moverse. A golpear. Conteniendo la respiracin, se aferr a la luz tormentosa. Poda sentirla brotando de l. Solo era posible contenerla unos pocos instantes como mximo. Se filtraba, pues el cuerpo humano constitua un contenedor demasiado poroso. Szeth haba odo que los Vaciadores podan contenerla perfectamente. Pero claro, existan todava? Su castigo declaraba que no. Su honor exiga que existieran. Ardiendo de energa sagrada, Szeth se volvi hacia los guardias. Estos pudieron ver que filtraba luz tormentosa, y que arabescos de luz brotaban de su piel como humo luminiscente. El primer guardia entorn los ojos, frunciendo el ceo. Szeth estaba seguro de que el hombre nunca haba visto antes nada as. Por lo que recordaba, Szeth haba matado a todos los pisapiedras que haban llegado a ver lo que poda hacer. Qu..., qu eres? la voz del guardia haba perdido su seguridad. Espritu u hombre? Qu soy? susurr Szeth, y un poco de luz man de sus labios mientras miraba ms all del hombre al fondo del largo pasillo. Yo..., lo siento. Szeth parpade, lanzndose a aquel lejano punto del pasillo. La luz tormentosa surgi de su ser con un destello, helando su piel, y el suelo dej inmediatamente de tirar de l hacia abajo. En cambio, fue empujado hacia aquel lejano punto: como si, para l, esa direccin se hubiera convertido de repente en su abajo. Era un lanzamiento bsico, el primero de sus tres tipos de lanzamientos. Le proporcionaba la habilidad de manipular cualquier fuerza, spren o dios que sujetara a los hombres al suelo. Con la sacudida de este lanzamiento, poda sujetar a las personas o los objetos a distintas superficies o enviarlas en distintas direcciones. Desde la perspectiva de Szeth, el pasillo era ahora un pozo profundo por el que caa, y los dos guardias estaban de pie en uno de los lados. Se sorprendieron cuando los pies de Szeth los golpearon en la cara, derribndolos. Szeth cambi su punto de vista y se arroj al suelo. La luz brot de l. El suelo del pasillo se convirti de nuevo en su abajo, y aterriz entre los dos guardias, con las ropas crujiendo y dejando caer copos de escarcha. Se levant, y comenz el proceso de invocar a su espada esquirlada. Uno de los guardias trat de echar mano a su lanza. Szeth toc al soldado en el hombro y alz la cabeza. Se concentr en un punto sobre l mientras dejaba la luz salir de su cuerpo y entrar en el guardia, lanzando al pobre hombre hacia el techo.

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El guardia solt un grito de sorpresa cuando el arriba se convirti en el abajo para l. Sacudindose con la luz, choc contra el techo y solt la lanza, que no haba sido sacudida directamente y que cay al suelo cerca de Szeth. Matar. Era el mayor de los pecados. Y sin embargo all estaba Szeth, sin verdad, caminando profanamente sobre piedras usadas para construir. Y no terminara. Como sin verdad, solo haba una vida que tena prohibido tomar. Y era la suya propia. Al dcimo latido de su corazn, su hoja esquirlada cay en su mano, que permaneca a la espera. Se form como si se condensara a partir de la bruma, el agua perlada a lo largo de la hoja. Era una espada larga y fina, de doble filo, ms pequea que la mayora de las espadas. Szeth la blandi, traz una lnea en el suelo de piedra y atraves el cuello del segundo guardia. Como siempre, la hoja esquirlada mataba de manera extraa: aunque cortaba con facilidad la piedra, el acero o todo lo que fuera inanimado, se difuminaba nada ms tocar piel viva. Viaj a travs del cuello del guardia sin dejar una marca, pero una vez terminado su trayecto, los ojos del hombre humearon y ardieron. Se volvieron negros, marchitndose en su cabeza, y el hombre se desplom, muerto. Una espada esquirlada no cortaba la carne viva: cortaba el alma. Arriba, el primer guardia jade. Haba conseguido ponerse en pie, aunque estos estuvieran plantados en el techo del pasillo. Un portador de esquirlada! grit. Un portador de esquirlada ataca el saln del rey! A las armas! Por fin, pens Szeth. Los guardias desconocan su uso de la luz tormentosa, pero conocan una hoja esquirlada en cuanto vean una. Szeth se arrodill y recogi la lanza que haba cado de arriba. Al hacerlo, liber el aliento que haba estado conteniendo desde que atrajo la luz tormentosa. Lo retena mientras la empuaba, pero aquellas dos linternas no contenan mucha cantidad, de modo que pronto necesitara respirar. En cuanto dej de contener el aliento la luz empez a vaciarse cada vez ms rpido. Szeth apoy la culata de la lanza en el suelo de piedra, y luego mir hacia arriba. El guardia dej de gritar, abriendo mucho los ojos cuando los faldones de su camisa empezaron a resbalar hacia abajo, y la tierra empezaba a recuperar su dominio. La luz que brotaba de su cuerpo mengu. Mir a Szeth. Mir la punta de la lanza que sealaba directamente a su corazn. Miedospren violetas brotaron del techo de piedra en torno a l. La luz se apag. El guardia cay.

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Grit cuando alcanz la lanza que le atraves el pecho. Szeth dej caer el arma, que golpe el suelo con un golpe sordo a causa del cuerpo que se retorca en su extremo. Con la hoja esquirlada en la mano, se volvi hacia un pasillo lateral, siguiendo el plano que haba memorizado. Dobl una esquina y se peg a la pared justo cuando un pelotn de guardias llegaba al lugar donde yacan los soldados muertos. Los recin llegados empezaron a gritar de inmediato, en seal de alarma. Las instrucciones de Szeth eran claras. Deba matar al rey, pero tenan que verlo hacindolo. Que los alezi supiesen lo que era capaz de hacer. Por qu? Por qu haban accedido los parshendi a este tratado, si haban enviado a un asesino la misma noche de su firma? Ms gemas brillaban en las paredes del pasillo. Al rey Gavilar le gustaba la ostentacin, y no poda decirse que dejaba fuentes de poder para que Szeth las usara en sus lanzamientos. Las cosas que Szeth haca no se vean desde haca milenios. Las historias de aquellos tiempos casi se haban extinguido, y las leyendas eran horriblemente inadecuadas. Szeth se asom al pasillo. Uno de los guardias de la interseccin lo vio y, sealndolo, solt un grito. Szeth se asegur de que lo vieran bien, luego se escabull. Inspir profundamente mientras corra, atrayendo luz tormentosa de las linternas. Su cuerpo se llen de vida con ella, y su velocidad aument, los msculos rebosantes de energa. Dentro de l, la luz se convirti en una tormenta; la sangre le tron en los odos. Era algo terrible y maravilloso al mismo tiempo. Dos pasillos por delante, uno a cada lado. Abri la puerta de una habitacin de almacenaje, entonces vacil un momento (lo suficiente para que un guardia doblara una esquina y lo viera) antes de meterse en la estancia. Preparndose para un lanzamiento completo, levant el brazo y orden a la luz tormentosa que se acumulara all, haciendo que la piel resplandeciera. Entonces hizo un gesto con la mano hacia el marco de la puerta, esparciendo luminiscencia blanca como si fuera pintura. Cerr la puerta de golpe justo cuando llegaban los guardias. La luz tormentosa sostuvo la puerta en el marco con la fuerza de cien brazos. Un lanzamiento completo una las cosas, sujetndolas hasta que la luz se agotaba. Tardaba ms tiempo en crearse que un lanzamiento bsico, y apuraba la luz tormentosa con ms rapidez. El picaporte de la puerta se estremeci, y la madera empez a quebrarse cuando los guardias arrojaron su peso contra ella. Un hombre pidi un hacha a gritos. Szeth cruz la habitacin con rpidas zancadas, entre los muebles cubiertos por sbanas que haba almacenados dentro. Eran de pao rojo y maderas oscuras y exquisitas. Lleg a la pared del fondo y, preparndose para otra blasfemia ms, alz su hoja esquirlada y descarg un golpe en horizontal contra la piedra gris oscuro. La roca se abri con facilidad: una espada esquirlada poda cortar cualquier objeto inanimado. Continu con dos tajos en vertical, luego otro horizontal al pie, hasta obtener un gran

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bloque de forma cbica. Presion con la mano, introduciendo la luz tormentosa en la piedra. Tras l, la puerta de la habitacin empez a quebrarse. Mir por encima del hombro y se concentr en la temblorosa puerta, lanzando el bloque en esa direccin. La escarcha se cristaliz en sus ropas: arrojar algo tan grande requera tambin gran cantidad de luz tormentosa. La tempestad en su interior se apacigu, como una tempestad que queda reducida a una llovizna. Se hizo a un lado. El gran bloque de piedra tron, deslizndose hacia la habitacin. Normalmente, mover el bloque habra sido imposible. Su propio peso lo habra arrastrado hacia las piedras de abajo. Pero ahora ese mismo peso lo liber, pues para el bloque la direccin de la puerta de la habitacin era su abajo. Con un sonido profundo y rechinante, el bloque se solt de la pared y recorri el aire dando tumbos, aplastando los muebles. Los soldados finalmente irrumpieron a travs de la puerta, y entraron en la habitacin en el instante en que el enorme bloque chocaba contra ellos. Szeth volvi la espalda al terrible sonido de los gritos, la madera al quebrarse y los huesos al romperse. Se agach y pas por su nuevo agujero, accediendo al pasillo exterior. Camin despacio, atrayendo la luz tormentosa de las lmparas por delante de las que pasaba, absorbindola y almacenando de nuevo la tempestad dentro de s. A medida que las lmparas menguaban, el pasillo se oscureci. Al fondo haba una gruesa puerta de madera, y cuando l se acercaba, pequeos miedospren, con forma de goterones de baba prpura, empezaron a sacudirse en el artesonado, sealando hacia la puerta. Los atraa el terror que sentan al otro lado. Szeth abri la puerta, y entr en el ltimo pasillo que conduca a los aposentos del rey. Altos jarrones de cermica roja adornaban el pasillo, intercalados con nerviosos soldados. Flanqueaban una alfombra larga, estrecha y roja, que semejaba un ro de sangre. Los lanceros no esperaron a que se acercase. Echaron a correr, alzando sus cortas azagayas. Szeth dirigi la mano hacia un lado, introduciendo luz tormentosa en el marco de la puerta, usando el tercero y ltimo tipo de lanzamiento, el inverso. Este actuaba de manera distinta a los otros dos. No hizo que el marco de la puerta emitiera luz tormentosa; de hecho, pareci atraer hacia ella la luz cercana, dndole una extraa penumbra. Los lanceros arrojaron sus armas, y Szeth permaneci quieto, con la mano en el marco. Un lanzamiento inverso requera su contacto constante pero relativamente poca luz tormentosa. Durante ese tipo de lanzamiento, todo lo que se acercara a l (en especial los objetos ms ligeros) era en cambio dirigido y devuelto hacia el origen mismo de aquel.

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Las lanzas giraron en el aire, rodendolo y clavndose en el marco de madera. Mientras las senta golpear y hundirse, Szeth brinc y se lanz hacia la pared de piedra de la derecha, contra la que dio con los pies. De inmediato reorient su perspectiva. Para sus ojos, no estaba de pie en la pared: lo estaban los soldados, y la alfombra rojo sangre se extenda entre ellos como un largo tapiz. Szeth ech a correr por el pasillo, golpeando con su hoja esquirlada, abrindose paso entre los cuellos de los hombres que le haban arrojado sus lanzas. Se desplomaron uno a uno, despus de que les ardieran los ojos. Los otros guardias del pasillo fueron presa del pnico. Algunos intentaron atacarlo, otros gritaron pidiendo ayuda, los hubo que se apartaron de l. Los atacantes tenan problemas: se sentan desorientados por intentar golpear a alguien que estaba colgado de la pared. Szeth abati a unos cuantos, luego dio una voltereta en el aire, rod y se arroj de nuevo al suelo. Aterriz en mitad de los soldados. Completamente rodeado, pero empuando su hoja esquirlada. Segn la leyenda, las hojas esquirladas fueron usadas por primera vez por los Caballeros Radiantes muchos siglos atrs. Regalo de su dios, les permitan combatir contra horrores de roca y llama de docenas de metros de altura, enemigos cuyos ojos ardan de puro odio. Los Vaciadores. Cuando tu enemigo tena una piel tan dura como la roca, el acero resultaba intil. Se requera algo de origen divino. Szeth se incorpor, con la mandbula apretada y las ropas blancas ondeando a los lados del cuerpo. Atac; el arma resplandeca, reflejando la luz de las antorchas. Lanz golpes elegantes, amplios. Tres, uno tras otro. No pudo ni cerrar los odos a los gritos que siguieron ni evitar ver la cada de los hombres. Se desplomaron a su alrededor como juguetes derribados por la patada descuidada de un nio. Si la hoja tocaba la columna vertebral de un hombre, este mora con los ojos ardiendo. Si atravesaba el ncleo de un miembro, mataba a ese miembro. Un soldado se apart tambalendose, con un brazo inutilizado. Nunca podra sentirlo ni usarlo de nuevo. Szeth baj su espada esquirlada, alzndose entre los cadveres de ojos cenicientos. Aqu, en Alezkar, los hombres hablaban a menudo de las leyendas, de la dura victoria de la humanidad contra los Vaciadores. Pero cuando las armas creadas para combatir pesadillas se volvan contra soldados corrientes, las vidas de los hombres no tenan valor ninguno. Szeth dio media vuelta y continu su camino sobre la suave y resbaladiza alfombra roja. La espada esquirlada, como siempre, brillaba limpia y clara. Cuando se mataba con ella, no haba sangre. Eso pareca una seal. La hoja esquirlada solo era una herramienta: no poda culprsela de las muertes.

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La puerta que haba al fondo del pasillo se abri de golpe. Szeth se detuvo cuando un pequeo grupo de soldados sali corriendo por ella, rodeando a un hombre de regias vestiduras que mantena la cabeza gacha como para protegerse. Los soldados vestan de azul oscuro, el color de la Guardia Real, y ni por un instante se detuvieron a mirar los cadveres. Estaban preparados para lo que poda hacer un portador de una espada esquirlada. Abrieron una puerta lateral y mientras unos conducan por ella a su protegido, otros apuntaban a Szeth con sus lanzas sin dejar de retroceder. Otra figura sali de los aposentos del rey: llevaba una brillante armadura azul hecha de placas entrelazadas. Sin embargo, al contrario de las armaduras normales, esta no tena cuero ni malla visible en las juntas: solo placas ms pequeas, unidas con intrincada precisin. La armadura era preciosa; el azul entretejido presentaba bandas doradas en los bordes de cada placa, y el yelmo estaba adornado con tres hileras de pequeas alas en forma de cuerno. Era una armadura esquirlada, el complemento habitual de una espada del mismo tipo. El recin llegado empuaba una enorme hoja esquirlada de dos metros de largo con un diseo en forma de llamas grabado en la hoja. Se trataba de un arma de metal plateado, tan brillante que pareca resplandecer, diseada para matar a dioses oscuros, una versin ms grande de la que Szeth portaba. Szeth vacil. No reconoci la armadura; no le haban advertido que tendra que encargarse de esa tarea, y no haba tenido tiempo de memorizar las diversas clases de cotas y espadas que portaban los alezi. Pero habra de encargarse de un portador de esquirlada antes de perseguir al rey: no poda desentenderse de un enemigo semejante. Adems, exista la posibilidad de que un portador de esquirlada lo derrotase y pusiese fin a su miserable vida. Sus lanzamientos no funcionaran directamente con alguien ataviado con una armadura esquirlada, y esta hara an ms fuerte a su portador. El honor de Szeth no le permita traicionar el objeto de su misin ni buscar la muerte. Pero si la muerte llegaba, se sentira agradecido. El portador de esquirlada atac, y Szeth se lanz a un lado del pasillo, brincando y haciendo un quiebro para aterrizar en la pared. Retrocedi, con la espada preparada. El portador de esquirlada adopt una postura agresiva, realizando uno de los movimientos de esgrima habituales en el este. Se mova con ms agilidad de lo que cabra esperar de un hombre ataviado con una armadura tan pesada. La esquirlada era especial, tan antigua y mgica como las espadas tradicionales. El portador de esquirlada atac. Szeth se hizo a un lado y se arroj al techo mientras la hoja de su atacante se hunda en la pared. Sintiendo un escalofro, Szeth salt hacia delante y lanz un golpe hacia abajo, tratando

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de alcanzar el yelmo del portador. Este se agach, hincando una rodilla en el suelo, y la hoja de Szeth ara el aire. Szeth retrocedi de un salto cuando el portador solt un mandoble hacia arriba, hendiendo el techo. Szeth no posea una armadura, ni le importaba. Sus lanzamientos interferan con las gemas que daban poder a la armadura esquirlada, y tena que elegir una cosa u otra. Mientras el portador se volva, Szeth avanz por el techo. Como esperaba, el portador solt un nuevo golpe, y l se arroj a un lado, rodando. Se irgui y salt de nuevo al suelo. Se volvi para aterrizar tras el portador de la esquirlada, cuya espalda golpe con la hoja de su arma. Por desgracia, la armadura ofreca una ventaja importante: poda contrarrestar una hoja esquirlada. El arma de Szeth golpe con fuerza, haciendo que una telaraa de brillantes lneas se extendiera por la espalda de la armadura, y la luz tormentosa empez a brotar de ellas. La armadura esquirlada no se deformaba ni mellaba como el metal corriente. Szeth tendra que golpear al portador en el mismo sitio al menos una vez ms para abrirse paso. Szeth se puso de un salto fuera del alcance del portador cuando este lanz un mandoble furioso, tratando de alcanzarle las rodillas. La tempestad desatada dentro de Szeth le proporcionaba muchas ventajas, incluyendo la capacidad para recuperarse rpidamente de las heridas pequeas. Pero no restauraba los miembros cercenados por una hoja esquirlada. Rode al portador, y luego tom impulso y avanz con mpetu. El portador volvi a golpear, pero Szeth salt por un instante al techo, eludiendo el arco trazado por la espada, y luego de nuevo al suelo. Lanz un golpe mientras aterrizaba, pero el portador se recuper rpidamente y ejecut un perfecto golpe de continuacin que por medio palmo no alcanz a Szeth. El portador era peligrosamente hbil con aquella hoja. Muchos de sus iguales dependan demasiado del poder de su espada y su armadura. Este era diferente. Szeth salt a la pared y lanz al portador rpidas estocadas. El portador lo mantuvo a raya con unos amplios mandobles de su larga hoja. Esto est durando demasiado!, pens Szeth. Si el rey lograba escabullirse y encontrar refugio, Szeth fracasara en su misin, no importaba a cunta gente matara. Se prepar para atacar de nuevo, pero el portador de la esquirlada lo oblig a retroceder. Cada segundo que durase la pelea era otro segundo con que el rey contaba para escapar. Haba llegado el momento de ser intrpido. Szeth se impuls de un salto hacia el extremo opuesto del pasillo. El portador no vacil en lanzar un golpe, pero Szeth se agach justo a tiempo y la hoja esquirlada cort el aire por encima de l.

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Aterriz agazapado, us su impulso para arrojarse hacia delante y golpe al portador en el costado, agrietando la armadura. Descarg un potente golpe. La pieza de la armadura se quebr y trozos de metal fundido saltaron por el aire. El portador de la esquirlada gru, cay sobre una rodilla y se llev una mano al costado. Szeth alz un pie y arroj al hombre hacia atrs con una patada cuya fuerza la luz tormentosa incrementaba. El fornido adversario choc contra la puerta de los aposentos reales, hacindola pedazos y cayendo dentro de la habitacin. Szeth se meti en cambio por la puerta de la derecha, siguiendo el camino que haba emprendido el rey. Aqu el pasillo tena la misma alfombra roja, y las lmparas de luz tormentosa en las paredes le dieron a Szeth la oportunidad de volver a llenarse de tempestad. La energa ardi de nuevo dentro de l. Si consegua llegar lo bastante lejos, podra encargarse del rey y dejar al portador para despus. No sera fcil, de todos modos. Un lanzamiento pleno contra una puerta no bastara para detener a un portador de esquirlada, y la armadura permitira a este correr a una velocidad sobrenatural. Szeth mir por encima del hombro. El portador no lo segua. Estaba sentado en el suelo, rodeado de trozos de madera, al parecer aturdido. Szeth apenas poda verlo. Tal vez lo haba herido ms de lo que crea. O tal vez... Se detuvo. Pens en la cabeza agachada del hombre al que haba neutralizado, en el rostro oscurecido. El portador no lo segua. Era muy hbil. Se deca que pocos hombres podan rivalizar con la habilidad de Gavilar Kholin con la espada. Podra ser...? Szeth dio media vuelta y ech a correr, confiando en sus instintos. En cuanto el portador lo vio, se puso rpidamente de pie. Szeth corri ms deprisa. Dnde poda estar ms seguro el rey? Rodeado de unos guardias, huyendo? O protegido por una armadura esquirlada, como si de un guardaespaldas se tratase? Muy astuto, pens Szeth mientras el portador, antes aturdido, adoptaba otra pose de lucha. Szeth atac con renovado vigor, blandiendo su hoja en un torbellino de golpes. El portador de la esquirlada, s, el rey, respondi agresivamente con amplios mandobles. Szeth los esquiv, sintiendo el viento del arma muy cerca de l. Calcul su prximo movimiento, y luego se lanz hacia delante, agachndose ante el siguiente contragolpe. El rey, esperando otro golpe en el costado, se volvi con el brazo alzado para cubrir el agujero abierto en su armadura. Eso dio a Szeth espacio para eludirlo y entrar en sus aposentos. El rey dio media vuelta para seguirlo, pero Szeth atraves la sala lujosamente amueblada, tendiendo la mano y tocando los muebles a su paso. Los insufl de luz tormentosa, lanzndolos hacia un punto detrs del

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rey. Los muebles se volcaron como si la habitacin hubiera cado de lado, divanes, sillas y mesas se precipitaron hacia el sorprendido rey. Gavilar cometi el error de golpearlos con su hoja esquirlada. El arma atraves fcilmente un gran divn, pero las piezas chocaron contra l de todas formas, hacindolo vacilar. Un banquito lo golpe a continuacin, derribndolo. Gavilar se apart rodando de los muebles y carg, la armadura filtrando chorros de luz por las secciones agrietadas. Szeth se detuvo a continuacin hacia atrs y a la derecha cuando lleg el rey. Se apart del golpe que le arrojaba este y luego se arroj hacia delante con dos lanzamientos bsicos seguidos. La luz tormentosa fluy de su interior, helando la ropa, mientras se diriga hacia el rey al doble de velocidad de una cada normal. El rey se mostr sorprendido al ver que Szeth volaba por el aire y luego se volva hacia l, blandiendo la espada. Descarg su hoja contra el yelmo del monarca y de inmediato se lanz hacia el techo. Se haba lanzado en demasiadas direcciones demasiado rpidamente, y su cuerpo haba perdido el sentido de la orientacin, lo que le dificult aterrizar con gracia. Se puso de pie tambalendose. Abajo, el rey dio un paso atrs, intentando colocarse en posicin para golpear a Szeth. Por las grietas del yelmo se filtraba luz tormentosa, e intentaba proteger el costado roto de la armadura. El rey descarg un golpe con una sola mano, hacia el techo. Szeth se lanz hacia abajo, juzgando que el ataque le imposibilitara contraatacar a tiempo. Szeth subestim a su oponente. El rey acept el ataque de Szeth, alzando su yelmo para absorber el golpe. Justo cuando Szeth golpeaba el yelmo por segunda vez, rompindolo, Gavilar descarg su mano, enguantada de hierro, sobre la cara de Szeth. Una luz cegadora destell en los ojos de este, que sinti un dolor terrible en el rostro. Todo se volvi borroso. Grit de dolor, la luz tormentosa lo abandon, y choc contra algo duro. Las puertas del balcn. El dolor recorri sus hombros, como si alguien lo hubiera apualado con un centenar de dagas, y cay el suelo y rod hasta detenerse, temblando. El golpe habra matado a un hombre corriente. No hay tiempo para el dolor. No hay tiempo para el dolor. No hay tiempo para el dolor!, se dijo. Parpade, sacudiendo la cabeza. Todo era tinieblas en torno a l. Acaso haba perdido la vista? No. Fuera estaba oscuro. Se encontraba en el balcn de madera: la fuerza del golpe lo haba hecho atravesar las puertas. Algo resonaba. Fuertes pisadas. El portador de la hoja esquirlada! Szeth se puso en pie con dificultad. La sangre manaba por un lado de su cara, y la luz tormentosa surga de su piel, cegando su ojo izquierdo. La luz. Lo sanara, si pudiera. Senta la mandbula desencajada. Se la habra roto? Solt la espada.

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Una pesada sombra se movi delante de l: la armadura del portador haba filtrado tanta luz tormentosa que el rey tena problemas para caminar. Pero se acercaba. Szeth grit, arrodillado, insuflando luz tormentosa en el balcn de madera y lanzndolo hacia abajo. El aire se llen de escarcha a su alrededor. La tempestad rugi, corriendo por sus brazos hasta la madera. La lanz hacia abajo, luego volvi a hacerlo. Lanz por cuarta vez cuando Gavilar sala al balcn, que se estremeci con el peso adicional, hasta resquebrajarse. El portador de la esquirlada vacil. Szeth lanz el balcn hacia abajo por quinta vez. Los soportes se quebraron y toda la estructura se desprendi. Szeth grit a pesar de tener la mandbula rota y us sus ltimos restos de luz tormentosa para saltar a la pared del edificio. Pas por delante del aturdido portador, luego golpe la pared y rod. El balcn se desgaj, el rey alz aturdido la cabeza mientras perda pie. La cada fue breve. A la luz de la luna, Szeth lo observ solemnemente, con la visin todava turbia, cegado de un ojo, mientras la estructura caa hacia el suelo de piedra de abajo. La pared del palacio tembl, y el estrpito de la madera rota reson en los edificios cercanos. Todava de pie en la pared, Szeth se incorpor con un gemido. Se senta dbil. Haba agotado su luz tormentosa con demasiada rapidez, forzando su cuerpo. Baj por el lado del edificio y se acerc a los restos del balcn, apenas capaz de permanecer en pie. El rey an se mova. La armadura esquirlada lo haba protegido, pero solo en parte; un gran trozo de madera ensangrentada asomaba por el costado de su cuerpo. Szeth se arrodill a inspeccionar el rostro dolorido del hombre. Rasgos fuertes, barbilla cuadrada, barba negra moteada de canas, ojos verdes sorprendentemente claros. Gavilar Kholin. Yo..., esperaba que..., vinieras dijo el rey entre jadeos. Szeth palp bajo el peto de la armadura en busca de las correas. Las solt y retir la coraza, revelando las gemas de su interior. Dos se haban roto y estaban apagadas. Tres brillaban todava. Aturdido, Szeth inspir profundamente, absorbiendo la luz. La tormenta empez a rugir de nuevo. Ms luz surgi del lado de su cara, regenerando su piel y sus huesos lastimados. El dolor apenas si mermaba: la cura proporcionada por la luz tormentosa estaba lejos de ser instantnea. Pasaran horas antes de que se hubiera recuperado. El rey tosi. Puedes decirle..., a Thaidakar..., que llega demasiado tarde. No s quin es ese dijo Szeth, ponindose en pie. Se llev las manos a un costado, invocando su hoja esquirlada.

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El rey frunci el ceo.

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Entonces quin...? Restares? Sadeas? Nunca pens... Mis amos son los parshendi respondi Szeth. Pasaron diez segundos y la espada apareci en su mano. Los parshendi? Eso no tiene sentido. Gavilar volvi a toser y dirigi una mano temblorosa a un bolsillo de su pecho. Sac una esfera pequea y cristalina atada a una cadena. Coge esto. No debe ser..., suyo aadi, aturdido. Dile..., a mi hermano..., que tiene que encontrar las palabras ms importantes que puede pronunciar un hombre... Guard silencio y se qued inmvil. Szeth vacil, pero luego se arrodill y cogi la esfera. Era extraa, diferente de cuanto hubiera visto antes. Aunque era completamente oscura, pareca desprender una especie de resplandor negro. Los parshendi? Eso no tiene sentido, haba dicho Gavilar. Nada tiene sentido ya susurr Szeth, guardando la extraa esfera. Todo se desencadena. Lo siento, rey de los alezi. Pero dudo que te importe. Se levant. Al menos no tendrs que ver el fin del mundo en compaa de nosotros. Junto al cuerpo del rey, su hoja esquirlada se materializ en la bruma y, ahora que haba muerto, choc contra las piedras del suelo. Vala una fortuna: reinos enteros haban cado en la lucha por poseer una sola espada esquirlada. Del interior del palacio llegaron gritos de alarma. Szeth tena que irse. Pero... Dile a mi hermano... Para el pueblo de Szeth, la peticin de un moribundo era sagrada. Cogi la mano del rey, la hundi en la sangre del hombre, y la us para garabatear en la madera: Hermano, debes encontrar las palabras ms importantes que puede pronunciar un hombre. Con eso, Szeth escap hacia la noche. Dej la espada esquirlada del rey: no tena ninguna utilidad que darle. La hoja que Szeth portaba ya era suficiente maldicin.

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PRIMERA PARTE
ARRIBA SILENCIO
KALADIN * SHALLAN

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Captulo 1

BENDITORMENTA Me habis matado. Hijos de puta, me habis matado! Mientras el sol sigue calentando, yo muero! Recogido el quinto da de la semana Chach del mes Betab del ao 1171, diez segundos antes de la muerte. El sujeto era un soldado ojos oscuros de treinta y un aos de edad. La muestra se considera cuestionable. CINCO AOS MS TARDE Voy a morir verdad? pregunt Cenn. El curtido veterano que Cenn tena al lado se volvi a mirarlo de arriba abajo. Llevaba barba corta, y en los lados de la cara los pelos negros empezaban a ceder paso al color gris.

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Voy a morir. Voy a morir. Oh, Padre Tormenta. Voy a morir..., pens Cenn, aferrado a su lanza, cuya asta estaba resbaladiza por el sudor. Qu edad tienes, hijo? pregunt el veterano. Cenn no recordaba el nombre del hombre. Era difcil recordar nada mientras vea al otro ejrcito formar lneas al otro lado del rocoso campo de batalla. Aquel alineamiento pareca tan ordenado, tan limpio. Las lanzas cortas en las primeras filas, las lanzas largas y las jabalinas a continuacin, los arqueros en los laterales. Los lanceros ojos oscuros iban equipados igual que Cenn: jubn de cuero y faldn hasta las rodillas con un sencillo bonete de acero y un peto a juego. Muchos de los ojos claros tenan armaduras completas. Iban a caballo, y las guardias de honor se congregaban a su alrededor con corazas que brillaban en color burdeos y verde bosque. Haba entre ellos portadores de esquirlada? El brillante seor Amaram no era un portador de esquirlada. Lo eran algunos de sus hombres? Y si Cenn tena que combatir a alguno? Los hombres corrientes no mataban a portadores. Haba sucedido tan pocas veces que cada caso era ahora legendario. Est pasando de verdad, pens con terror creciente. Esto no era una maniobra del campamento. No era un entrenamiento sobre el terreno, jugando con palos. Esto era real. Al aceptar el hecho, el corazn latiendo en su pecho como un animal asustado, las piernas temblorosas, Cenn advirti de repente que era un cobarde. No tendra que haber dejado los rebaos! Nunca tendra que... Hijo? dijo el veterano, la voz firme. Qu edad tienes? Quince aos, seor. Y cmo te llamas? Cenn, seor. El gigantesco hombre barbudo asinti. Yo soy Dallet. Dallet repiti Cenn, todava mirando al otro ejrcito. Haba tantos! Miles. Voy a morir verdad? No Dallet tena voz grave, pero de algn modo eso era reconfortante. Todo va a salir bien. Mantn la mente despejada. Qudate con el pelotn. Solo he recibido tres meses de instruccin! A Cenn le pareca or, como dbiles taidos, el sonido metlico de las armaduras y los escudos del enemigo. Apenas soy capaz de sujetar esta lanza! Padre Tormenta, estoy muerto. No puedo... Hijo lo interrumpi Dallet con voz suave pero firme. Alz una mano y la apoy sobre el hombro del muchacho. El borde del gran escudo circular que llevaba a la espalda reflejaba la luz. Todo va a salir bien. Cmo puedes saberlo? las palabras de Cenn sonaron a splica.

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Porque, muchacho, Benditormenta. formas parte

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del pelotn de Kaladin

Los otros soldados cercanos asintieron mostrando su acuerdo. Tras ellos, formaban oleadas y ms oleadas de soldados: miles de ellos. Cenn se encontraba al frente, con el pelotn de Kaladin, compuesto por unos treinta hombres ms. Por qu haban trasladado a Cenn a un nuevo pelotn en el ltimo momento? Tena que ver con la poltica del campamento. Por qu estaba este pelotn en el mismo frente, donde las bajas tendran que ser mayores? Pequeos miedospren, como manchas de baba prpura, empezaron a surgir del suelo y a congregarse alrededor de sus pies. En un momento de puro pnico, casi estuvo a punto de dejar caer la lanza y echar a correr. La mano de Dallet se tens sobre su hombro. Al mirar los confiados ojos negros del veterano, Cenn vacil. Measte antes de que formramos filas? pregunt Dallet. No tuve tiempo de... Hazlo ahora. Aqu? Si no lo haces, acabars mendote pierna abajo en la batalla, lo que te distraer y tal vez acabe por matarte. Hazlo. Avergonzado, Cenn le tendi a Dallet su lanza y orin sobre las piedras. Cuando termin, mir a los que lo rodeaban. Ninguno de los soldados de Kaladin sonri con burla. Permanecan preparados, las lanzas a los costados, los escudos en las espaldas. El ejrcito enemigo casi haba terminado su maniobra. El campo entre las dos fuerzas era despejado, de piedra negra, notablemente regular y liso, roto solo por algn macizo rocoso ocasional. Habra sido un buen pasto. El clido viento sopl en la cara de Cenn, cargado con los olores acuticos de la alta tormenta de la noche pasada. Dallet! dijo una voz. Un hombre se acerc entre las filas, llevando una lanza corta que tena dos fundas de cuero para cuchillos atadas al asta. El recin llegado era un hombre joven, quizs unos cuatro aos mayor que Cenn, pero era ms alto incluso que Dallet. Llevaba el uniforme de cuero corriente en los lanceros pero debajo usaba un par de pantalones oscuros. Esto se supona que no estaba permitido. Su negro cabello alezi le llegaba hasta los hombros, y sus ojos eran marrn oscuro. Tena tambin nudos de cordn blanco en los hombros de su pelliza, lo que lo converta en lder de escuadrn.

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Los treinta hombres que acompaaban a Cenn se pusieron firmes, alzando sus lanzas en gesto de saludo. Este es Kaladin Benditormenta, este joven??, se pregunt Cenn, incrdulo. Dallet, pronto tendremos un recluta nuevo dijo Kaladin. Tena una voz fuerte. Necesito que... guard silencio cuando advirti a Cenn. Lleg hace unos minutos, seor dijo Dallet con una sonrisa. Lo estaba preparando. Bien hecho replic Kaladin. Pagu buen dinero por apartar a ese muchacho de Gare. Ese hombre es tan incompetente que bien podra estar luchando en el otro bando. Qu? pens Cenn. Por qu pagara nadie por m? Qu te parece el terreno? pregunt Kaladin. Varios de los lanceros alzaron sus manos para protegerse del sol y escrutar las rocas. Ese hueco junto a los dos macizos rocosos a la derecha del todo?pregunt Dallet. Kaladin neg con la cabeza. Demasiado spero. S. Tal vez. Y la colina baja de all? Lo bastante lejos para evitar la primera cada, lo bastante cerca para no adelantarse demasiado. Kaladin asinti, aunque Cenn no poda ver lo que estaban mirando. Parece bien. Lo os, panda de patanes? grit Dallet. Los hombres alzaron sus lanzas. chale un ojo al chico nuevo, Dallet dijo Kaladin. No conocer las seales. Naturalmente dijo Dallet, sonriendo. Sonriendo! Cmo poda sonrer? El ejrcito enemigo haca sonar sus cuernos. Significaba eso que estaban preparados? Aunque acababa de aliviarse, Cenn sinti un hilillo de orina correrle por la pierna. Mantente firme dijo Kaladin, y luego ech a correr por la lnea para hablar con el siguiente jefe de pelotn. Tras Cenn y los dems, las docenas de filas seguan creciendo. Los arqueros de los laterales se prepararon para disparar. No te preocupes, hijo tranquiliz Dallet. Nos ir bien. El jefe Kaladin tiene suerte. El soldado al otro lado de Cenn asinti. Era un veden larguirucho y pelirrojo, con una piel bronceada ms oscura que los alezi. Por qu combata en el ejrcito alezi?

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As es. Kaladin est bendecido por la tormenta, vaya que s. Solo perdimos... cunto..., un hombre en la ltima batalla? Pero alguien s que muri dijo Cenn. Dallet se encogi de hombros. Siempre muere gente. Nuestro pelotn pierde menos que nadie. Ya lo vers. Kaladin termin de consultar con el otro jefe de pelotn, y luego volvi corriendo con su equipo. Aunque llevaba una lanza corta, de las que se usan con una mano mientras la otra sujeta el escudo, la suya era un palmo ms larga que las que utilizaban sus hombres. Preparados!exclam Dallet. Al contrario que los otros jefes de pelotn. Kaladin no se uni a las filas, sino que se plant delante de su pelotn. Los hombres alrededor de Cenn arrastraron los pies, excitados. Los sonidos se repitieron por todo el enorme ejrcito, la quietud dio paso a la ansiedad. Cientos de pies arrastrndose, los escudos chasqueando, los correajes resonando. Kaladin permaneci inmvil, contemplando al otro ejrcito. Preparados dijo, sin volverse. Detrs, un oficial ojos claros pas a caballo. Preparaos para combatir! Quiero su sangre, hombres. Luchad y matad! Preparados repiti Kaladin, despus de que el hombre pasara. Preprate para echar a correr le dijo Dallet a Cenn. Correr? Pero nos han entrenado para marchar en formacin! A permanecer en nuestra lnea! Claro dijo Dallet. Pero la mayora de los hombres no tienen mucha ms instruccin que t. Los que saben luchar bien acaban siendo enviados a las Llanuras Quebradas para combatir a los parshendi. Kaladin est intentando ponernos en forma para llegar hasta all y luchar por el rey Dallet seal con la cabeza la lnea. La mayora de los que estn aqu romper filas y atacar. Los ojos claros no son lo bastante buenos como comandantes para mantenerlos en formacin. As que qudate con nosotros y corre. Debera sacar mi escudo? Alrededor del equipo de Kaladin, las otras filas aprestaban sus escudos. Pero el pelotn de Kaladin los dej en sus espaldas. Antes de que Dallet pudiera responder, son un cuerno desde atrs. Vamos!dijo Dallet.

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Cenn no tuvo mucha opcin. El ejrcito entero empez a moverse con un clamor de botas al paso. Como haba predicho Dallet, la marcha firme no dur mucho. Algunos hombres empezaron a chillar, y el rugido fue imitado por otros. Los ojos claros les ordenaron que avanzaran, corrieran, lucharan. La lnea se desintegr. En cuanto eso sucedi, el pelotn de Kaladin ech a correr a toda velocidad hacia delante. Cenn se esforz por mantener el ritmo, se dej llevar por el pnico y se aterroriz. El terreno no era tan liso como haba parecido, y casi resbal con un rocapullo oculto, las enredaderas encogidas en su cascarn. Se irgui y continu, sujetando la lanza con una mano, el escudo chocando contra su espalda. El lejano ejrcito estaba tambin en movimiento, los soldados cargaban. No haba ninguna semejanza con una formacin de batalla ni de lnea cuidadosa. Esto no se pareca a nada de lo que haban enseado en la instruccin. Cenn ni siquiera saba quin era el enemigo. Un terrateniente pretenda apoderarse del territorio del brillante seor Amaram, cuya tierra, en ltima instancia, perteneca al alto prncipe Sadeas. Era una escaramuza fronteriza, y Cenn pensaba que era con otro principado alezi. Por qu combatan unos contra otros? Tal vez el rey podra ponerle fin, pero estaba en las Llanuras Quebradas, buscando venganza por el asesinato del rey Gavilar cinco aos antes. El enemigo tena un montn de arqueros. El pnico de Cenn aument cuando la primera oleada de flechas salt al aire. Tropez de nuevo, ansiando coger su escudo. Pero Dallet lo agarr por el brazo y tir de l. Cientos de saetas hendieron el aire, oscureciendo el sol. Trazaron un arco y cayeron, como anguilas del cielo sobre su presa. Los soldados de Amaram alzaron sus escudos. Pero no el pelotn de Kaladin. No haba escudos para ellos. Cenn grit. Y las flechas cayeron en las filas centrales del ejrcito de Amaram, tras l. Cenn mir por encima del hombro, sin dejar de correr. Las flechas caan detrs de l. Los soldados gritaban, las flechas se rompan contra los escudos. Solo unas pocas flechas dispersas aterrizaban cerca de las primeras filas. Por qu? le pregunt a gritos a Dallet. Cmo lo sabas? Quieren que las flechas alcancen donde hay ms gente congregada replic el hombretn. Donde tendrn ms posibilidades de encontrar un cuerpo. Varios otros grupos en vanguardia dejaron sus escudos bajados, pero la mayora corra torpemente con los escudos vueltos hacia el cielo, concentrados para que las flechas no los alcanzaran. Eso los retras, y se arriesgaron a ser atrapados por los hombres de detrs que s estaban

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siendo alcanzados. Cenn ansiaba levantar su escudo de todas formas: le pareca un error correr sin l. La segunda andanada los alcanz, y los hombres gritaron de dolor. El pelotn de Kaladin carg hacia los soldados enemigos, algunos de los cuales moran por las flechas de los arqueros de Amaram. Cenn pudo or a los soldados enemigos aullando sus gritos de guerra, y pudo distinguir sus rostros individuales. De repente, el pelotn de Kaladin se detuvo, formando un tenso grupo. Haban llegado a la pequea inclinacin que Kaladin y Dallet haban escogido antes. Dallet agarr a Cenn y lo empuj hasta el centro mismo de la formacin. Los hombres de Kaladin bajaron sus lanzas y sacaron sus escudos mientras el enemigo se volva hacia ellos. No atacaron en formacin, no mantuvieron las filas de lanzas largas detrs y lanzas cortas delante. Tan solo corrieron hacia delante, chillando de puro frenes. Cenn se debati para soltar el escudo de su espalda. El estrpito de las lanzas reson en el aire cuando los pelotones se enzarzaron en lucha. Un grupo de lanceros enemigos corri hacia el pelotn de Kaladin, acaso buscando la superioridad del terreno. Las tres docenas de atacantes tenan cierta cohesin, aunque su formacin no era tan tensa como el pelotn de Kaladin. El enemigo pareca decidido a compensarlo con pasin: gritaban y chillaban de furia, corriendo hacia la lnea de Kaladin, que mantuvo la fila, defendiendo a Cenn como si fuera un ojos claros y ellos su guardia de honor. Las dos fuerzas se encontraron con un estruendo de metal sobre madera, los escudos entrechocaron unos con otros. Cenn se estremeci. Todo acab en un par de parpadeos. El pelotn enemigo se retir, dejando dos muertos. El grupo de Kaladin no haba perdido a nadie. Mantena una pujante formacin en V, aunque un hombre se qued atrs y sac una venda para protegerse un muslo herido. El resto de los hombres cerraron el hueco. El herido era fornido y de brazos gruesos; maldijo, pero la herida no pareca grave. Se puso en pie en un instante, pero no regres al lugar donde estaba antes. En cambio, se dirigi a un extremo de la formacin en V, un lugar ms protegido. El campo de batalla era un caos. Los dos ejrcitos se entremezclaban de forma indiferenciada. Sonido de golpes metlicos, crujidos y gritos flotaban en el aire. Muchos de los pelotones se separaron, y sus miembros corrieron de un encuentro a otro. Se movan como cazadores, grupos de tres o cuatro buscando individuos solos para cebarse luego brutalmente sobre ellos. El grupo de Kaladin mantuvo el terreno, enfrentndose solo a los pelotones enemigos que se acercaban demasiado. Eran as realmente las batallas? Cenn haba sido entrenado para largas filas de soldados, hombro con hombro. No esta frentica mezcla, este caos brutal. Por qu no mantenan la formacin?

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Los soldados de verdad no estn aqu pens Cenn. Luchan en una batalla autntica en las Llanuras Quebradas. No me extraa que Kaladin quiera llevar all su pelotn. Las lanzas destellaban por todas partes; era difcil distinguir amigo de enemigo a pesar de los emblemas en las corazas y los colores en los escudos. El campo de batalla se disolvi en cientos de pequeos grupos, como si un millar de guerras diferentes tuvieran lugar al mismo tiempo. Despus de los primeros encontronazos, Dallet cogi a Cenn por el hombro y lo coloc en la fila en el mismo fondo de la formacin en V. Cenn, sin embargo, careca de ningn valor. Cuando el grupo de Kaladin se enzarz con los pelotones enemigos, toda su instruccin desapareci. Hizo acopio de todas sus fuerzas para quedarse all, empuando la lanza y tratando de parecer amenazador. Durante casi una hora, el pelotn de Kaladin defendi su pequea loma, luchando en equipo, hombro con hombro. Kaladin a menudo dej su posicin en el frente, corriendo aqu y all, golpeando su escudo con su lanza en un extrao ritmo. Son seales, comprendi Cenn, mientras el pelotn de Kaladin adoptaba una formacin en anillo. Con los gritos de los moribundos y los miles de hombres que se gritaban unos a otros, era casi imposible or una sola voz. Pero el brusco taido de la lanza contra el metal del escudo de Kaladin sonaba con claridad. Cada vez que cambiaban de formacin, Dallet agarraba a Cenn por el hombro y lo guiaba. El grupo de Kaladin no persigui a los enemigos rezagados. Permanecieron a la defensiva. Y, aunque varios hombres del pelotn sufrieron heridas, ninguno cay. Su pelotn era demasiado intimidatorio para los grupos ms pequeos, y las unidades enemigas ms grandes se retiraban despus de unos cuantos intercambios, buscando enemigos ms fciles. Al cabo de un rato cambi algo. Kaladin dio media vuelta y observ la marea de la batalla con sus penetrantes ojos marrones. Alz la lanza y golpe su escudo con un rpido ritmo que no haba utilizado antes. Dallet agarr a Cenn por el brazo y lo apart de la pequea loma. Por qu abandonar ahora? Justo entonces, el cuerpo del ejrcito de Amaram se dispers, y los hombres se separaron. Cenn no haba advertido lo mal que haba ido la batalla en esta zona para su bando. Mientras el equipo de Kaladin se retiraba, pasaron ante muchos muertos y heridos, y Cenn sinti nuseas. Haba soldados abatidos, las entraas al descubierto. No tena tiempo para el horror: la retirada se convirti rpidamente en una derrota. Dallet maldijo, y Kaladin volvi a golpear su escudo. El pelotn cambi de direccin, encaminndose hacia el este. All, Cenn vio que un grupo grande de soldados de Amaram resista.

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Pero los enemigos haban visto las filas disgregarse, y eso los envalenton. Corrieron en grupos, como sabuesos salvajes que cazaran cerdos perdidos. Antes de que el grupo de Kaladin cubriera la mitad del campo regado de muertos y moribundos, un gran contingente de soldados enemigos los intercept. Kaladin golpe reacio su escudo, y el pelotn redujo la marcha. Cenn siti que su corazn empezaba a latir ms y ms rpido. Cerca, un pelotn de soldados de Amaram se vino abajo: los hombres tropezaban y caan, gritando, intentando escapar. Los enemigos usaban sus lanzas como trinchetes, ensartando a los hombres en el suelo como si fueran presas de caza. Los hombres de Kaladin recibieron al enemigo en una amalgama de lanzas y escudos. Los cuerpos empujaron por todas partes, y Cenn tropez. En la mezcolanza de amigo y enemigo, morir y matar, Cenn se vio superado. Tantos hombres corriendo en tantas direcciones! Sinti pnico y corri hacia lugar seguro. Un grupo de hombres cercanos llevaba uniformes alezi. El pelotn de Kaladin. Cenn corri hacia ellos, pero cuando algunos se volvieron hacia l, se aterroriz al advertir que no los reconoca. Este no era el pelotn de Kaladin, sino un grupito de soldados desconocidos que trataba de mantener una lnea irregular y rota. Heridos y aterrorizados, se dispersaron en cuanto un pelotn enemigo se acerc. Cenn se qued inmvil, sujetando la lanza con mano sudorosa. Los soldados enemigos cargaron hacia l. Sus instintos lo instaron a huir, pero haba visto a demasiados hombres caer uno a uno. Tena que resistir! Tena que enfrentarse a ellos! No poda huir, no poda... Grit, y atac con la lanza al soldado que vena en cabeza. El hombre apart sin problemas el arma con su escudo, y luego clav su lanza corta en el muslo de Cenn. El dolor fue caliente, tan ardiente que la sangre que borbote en su pierna izquierda pareci fra en comparacin. Cenn jade. El soldado liber su arma. Cenn retrocedi tambalendose, dej caer su lanza y su escudo. Cay al suelo rocoso, chapoteando en sangre ajena. Su enemigo alz la lanza, una silueta acechante contra el cielo azul, dispuesto a clavrsela a Cenn en el corazn. Y entonces apareci l. El lder del pelotn. Benditormenta. La lanza de Kaladin sali de ninguna parte, desviando el golpe que habra matado a Cenn. Kaladin se plant delante del muchacho, solo, enfrentndose a seis lanceros. No vacil. Atac. Sucedi con mucha rapidez. Kaladin derrib con una zancadilla al hombre que haba lanceado a Cenn. Mientras ese hombre caa, Kaladin desenvain un cuchillo de una de las fundas atadas alrededor de su lanza. Su mano chasque, el cuchillo destell y alcanz el muslo de un segundo enemigo. Ese hombre cay sobre una rodilla, gritando.

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Un tercer hombre se detuvo, mirando a sus aliados cados. Kaladin se abri paso frente a un enemigo herido y clav su lanza en la barriga del tercer hombre. Un cuarto soldado cay con un cuchillo en el ojo. Cundo haba sacado Kaladin ese cuchillo? Gir entre los dos ltimos, la lanza un borrn, empundola como si fuera un bastn. Durante un instante, Cenn pudo ver algo que rodeaba al lder del pelotn. Una contorsin del aire, como el viento mismo hecho visible. He perdido un montn de sangre. Brota tan rpidamente... Kaladin gir, enfrentndose a los que lo atacaban por el flanco, y los dos ltimos lanceros cayeron con borboteos que Cenn interpret como de sorpresa. Eliminados todos los soldados enemigos, Kaladin dio media vuelta y se arrodill junto a Cenn. El jefe del pelotn solt su lanza y sac de su bolsillo una blanca tira de tela que envolvi con eficacia en torno a la pierna del muchacho. Kaladin trabajaba con la habilidad de quien ha vendado heridas docenas de veces antes. Kaladin, seor! dijo Cenn, sealando a uno de los soldados que Kaladin haba herido. El enemigo se sujetaba la pierna mientras se pona en pie. Sin embargo, un segundo ms tarde, el alto Dallet apareci all, para empujar al enemigo con su escudo. Dallet no mat al hombre herido, sino que lo dej marcharse a trompicones, desarmado. El resto del pelotn lleg y form un anillo en torno a Kaladin, Dallet y Cenn. Kaladin se levant y se carg la lanza al hombro. Dallet le devolvi sus cuchillos, recuperados de los enemigos cados. Me preocupaste un momento, seor dijo Dallet. Al echar a correr as. Saba que me seguiras respondi Kaladin. Alza el estandarte rojo. Cyn, Korater, vais a volver con el muchacho. Dallet, qudate aqu. La lnea de Amaram se desva en esta direccin. Deberamos estar a salvo pronto. Y t, seor? pregunt Dallet. Kaladin contempl el campo de batalla. En las fuerzas enemigas se haba abierto un hueco, y un hombre se acercaba montado en un caballo blanco, blandiendo una maza. Llevaba una armadura completa, pulida, de plata brillante. Un portador de esquirlada dijo Cenn. Dallet buf. No, gracias al Padre Tormenta. Solo un oficial ojos claros. Los portadores son demasiado valiosos para malgastarlos en una disputa fronteriza menor. Kaladin observ al ojos claros lleno de odio. Era el mismo odio con que el padre de Cenn hablaba de los ladrones de chulls, o el odio que la madre de Cenn mostraba cuando alguien mencionaba a Kusiri, que se haba fugado con el hijo de un zapatero remendn.

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Seor? pregunt Dallet, vacilante.

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Los subpelotones dos y tres, formacin en pinza dijo Kaladin, con voz agria. Vamos a bajar de su trono a un brillante seor. Seguro que eso es aconsejable, seor? Tenemos heridos. Kaladin se volvi hacia Dallet. Es uno de los oficiales de Hallaw. Podra ser l. Eso no lo sabes, seor. Da igual: es el jefe de un batalln. Si matamos a un oficial de tan alto rango, tendremos garantizado estar en el prximo grupo que enven a las Llanuras Quebradas. Vamos a por l su mirada se volvi distante. Imagnate, Dallet. Soldados de verdad. Un campamento de guerra con disciplina y ojos claros con integridad. Un lugar donde nuestra lucha significar algo. Dallet suspir, pero asinti. Kaladin seal a un grupo de soldados, luego cruzaron corriendo el campo. Un grupo ms pequeo de soldados, incluyendo a Dallet, esper atrs con los heridos. Uno de ellos, un hombre delgado con negro pelo alezi moteado con un puado de pelos rubios, lo que indicaba cierta sangre extranjera, sac un largo lazo rojo de su bolsillo y lo at a su lanza. Alz la lanza, dejando que el lazo ondeara al viento. Es una llamada para que los mensajeros retiren a los heridos del campo le dijo Dallet a Cenn. Pronto te sacaremos de aqu. Fuiste valiente, al enfrentarse a esos seis. Huir me pareci una estupidez repuso Cenn, intentando distraer su mente de la herida de su pierna. Con tantos heridos en el campo cmo podemos pensar que van a venir a por nosotros? El jefe Kaladin los soborna dijo Dallet. Normalmente solo se llevan a los ojos claros, pero hay ms mensajeros que ojos claros heridos. El jefe dedica la mayor parte de su paga a los sobornos. Este pelotn s que es diferente coment Cenn, sintindose mareado. Ya te lo dije. No por la suerte. Por la instruccin. Eso es una parte. La otra parte es porque sabemos que si nos hieren Kaladin nos sacar del campo de batalla. Hizo una pausa y mir por encima del hombro. Como Kaladin haba predicho, la lnea de Amaram regresaba, recuperndose. El ojos claros a caballo de antes sacuda enrgicamente una maza. Un grupo de su guardia de honor se dirigi a un lado, enfrentndose con los pequeos pelotones de Kaladin. El ojos claros hizo volverse a su caballo. Llevaba un yelmo abierto por delante con los lados rectos y un gran

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penacho de plumas en lo alto. Cenn no poda distinguir el color de sus ojos, pero saba que seran azules o verdes, tal vez amarillos o gris claro. Era un brillante seor, elegido al nacer por los Heraldos, marcado para gobernar. Impasible, observaba a aquellos que combatan cerca. Entonces uno de los cuchillos de Kaladin lo alcanz en el ojo derecho. El brillante seor grit, y cay de la silla mientras Kaladin de algn modo se deslizaba entre las lneas y saltaba sobre l, la lanza en alto. S, es en parte por la instruccin dijo Dallet, sacudiendo la cabeza. Pero sobre todo por l. Lucha como una tormenta, y piensa el doble de rpido que los dems hombres. La manera en que se mueve a veces.... Me vend la pierna dijo Cenn, advirtiendo que empezaba a decir tonteras debido a la prdida de sangre. Por qu recalcar lo de la pierna herida? Era algo sencillo. Dallet tan solo asinti. Entiende mucho de heridas. Y sabe leer glifos tambin. Es un hombre extrao, nuestro jefe de pelotn, para ser un simple lancero ojos oscuros. Se volvi hacia Cenn. Pero deberas ahorrar fuerzas, hijo. Al jefe no le gustar que te perdamos, no despus de lo que pag por ti. Por qu? pregunt Cenn. El campo de batalla se volva ms tranquilo, como si muchos de los hombres moribundos hubieran gritado ya hasta quedarse roncos. Casi todo el mundo alrededor era aliado, pero Dallet segua vigilando para asegurarse de que ningn soldado enemigo trataba de atacar a los heridos de Kaladin. Por qu, Dallet? repiti Cenn, con urgencia. Por qu traerme a este pelotn? Por qu a m? Dallet sacudi la cabeza. l es as. Odia la idea de que los chicos jvenes como t, apenas entrenados, vayan a la batalla. De vez en cuando, coge a uno y lo trae al pelotn. Ms de media docena de nuestros hombres fueron una vez como t los ojos de Dallet adquirieron una expresin remota. Creo que todos vosotros le recordis a alguien. Cenn se mir la pierna. Dolospren, como pequeas manos anaranjadas con dedos extremadamente largos, reptaban a su alrededor, reaccionando a su agona. Empezaron a volverse, perdindose en otras direcciones, buscando a otros heridos. El dolor de Cenn remita, y senta la pierna entumecida, al igual que el resto del cuerpo. Se ech atrs y contempl el cielo. Pudo or un trueno lejano. Qu extrao. No haba nubes en el cielo. Dallet maldijo. Cenn dio media vuelta, tratando de sacudirse el estupor. Galopando directamente hacia ellos vena un enorme caballo negro con un jinete de

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brillante armadura que pareca irradiar luz. La armadura no tena costuras: no haba cota de malla debajo, solo placas ms pequeas, notablemente intrincadas. La figura llevaba un casco ornamentado, y la coraza era dorada. Llevaba una enorme espada en una mano, al menos de la altura de un hombre. No era una simple espada recta, sino curva, y el lado que no tena filo era ondulado. Toda la hoja estaba grabada. Era hermosa. Como una obra de arte. Cenn nunca haba visto a un portador de esquirlada, pero supo inmediatamente que este hombre lo era. Cmo poda haber confundido a un simple ojos claros acorazado con una de estas majestuosas criaturas? No haba dicho Dallet que no habra ningn portador en este campo de batalla? Dallet se puso en pie y llam al pequeo pelotn para que formara. Cenn se qued sentado donde estaba. No podra haberse levantado, no con la pierna herida. Se senta mareado. Cunta sangre haba perdido? Apenas poda pensar. Fuera como fuese, no poda luchar. No se lucha contra algo as. El sol brillaba contra aquella armadura. Y esa preciosa, intrincada, sinuosa espada. Era como..., como si el Todopoderoso hubiera tomado forma para caminar por el campo de batalla. Y por qu querra nadie combatir contra el Todopoderoso? Cenn cerr los ojos.

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Captulo 2

EL A MUERTO Diez rdenes. Nos amaron, una vez. Por qu nos has olvidado, Todopoderoso? Esquirla de mi alma dnde has ido? Recogido el segundo da de Kakash, ao 1171, cinco segundos antes de la muerte. El sujeto era una mujer ojos claros en su tercera dcada. OCHO MESES MS TARDE

HONOR

El estmago de Kaladin grua cuando extendi la mano a travs de los barrotes y acept el cuenco de bazofia. Introdujo el pequeo tazn entre los barrotes, lo olisque y luego hizo una mueca mientras la jaula empezaba a rodar de nuevo. El mejunje gris pastoso estaba hecho de grano guisado, y este en concreto estaba sazonado con trozos de la comida del da antes.

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Por repugnante que fuera, era todo lo que podra conseguir. Empez a comer, viendo pasar el paisaje, con las piernas asomando entre los barrotes. Los otros esclavos de su jaula agarraron sus cuencos con gesto protector, temerosos de que alguien pudiera robrselos. Uno de ellos trat de robarle la comida a Kaladin el primer da. Casi le rompi el brazo a aquel hombre. Ahora todo el mundo lo dejaba en paz. Y eso le pareca bien. Comi con los dedos, ignorando la suciedad. Haba dejado de reparar en la suciedad haca meses. Odiaba sentirse parte de la misma paranoia que mostraban los dems. Cmo poda no hacerlo, despus de ocho meses de palizas, privaciones y brutalidad? Combati la paranoia. No se volvera igual que ellos. Aunque hubiera renunciado a todo lo dems, aunque se lo hubieran arrebatado todo, aunque ya no tuviera ninguna esperanza de escapar. Esto lo conservara. Era un esclavo, pero no tena por qu que pensar como uno de ellos. Termin lentamente la bazofia. Cerca de l, uno de los otros esclavos empez a toser dbilmente. Haba diez esclavos en el carromato, todos hombres sucios y de barbas desgreadas. Era uno de los tres carromatos que avanzaban en caravana por las Montaas Irreclamadas. El sol arda rojizo en el horizonte, como la parte ms caliente del fuego de un herrero. Iluminaba las nubes con un chorro de color, pintado descuidadamente sobre un lienzo. Cubiertas de altas y montonas hierbas verdes, las montaas parecan interminables. En un montculo cercano, una pequea figura revoloteaba entre las plantas, danzando como un insecto nervioso. La figura era amorfa, vagamente transparente. Los vientospren eran espritus maliciosos que tenan la mana de quedarse donde no eran queridos. Kaladin haba albergado la esperanza de que este se aburriera y se marchara, pero cuando intent apartar su cuenco de madera, descubri que se le haba pegado a los dedos. El vientospren se rio, pas zumbando, poco ms que un lazo de luz sin forma. Kaladin maldijo, sacudiendo el cuenco. Los vientospren a menudo gastaban ese tipo de bromas. Tir del cuenco, y finalmente se solt. Gruendo, lo lanz a uno de los otros esclavos. El hombre empez a lamer rpidamente los restos de la porquera. Eh susurr una voz. Kaladin se volvi a mirar hacia un lado. Un esclavo de piel oscura y pelo enmaraado se arrastraba hacia l, con timidez, como temiendo que Kaladin se enfadara. No eres como los dems. Los negros ojos del esclavo se dirigieron hacia la frente de Kaladin, que llevaba tres marcas. Las dos primeras componan un par de glifos que le haban dado haca ocho meses, su ltimo da en el ejrcito de Amaram. La tercera era ms reciente, concedida por su amo ms reciente. Shash, deca el ltimo glifo. Peligroso.

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El esclavo tena la mano oculta entre sus harapos. Un cuchillo? No, eso era ridculo. Ninguno de estos esclavos podra haber ocultado un arma: las hojas ocultas que Kaladin llevaba en el cinturn eran lo mximo que poda uno lograr. Pero los viejos instintos no podan ser desterrados fcilmente, as que Kaladin vigil esa mano. He odo hablar a los guardias continu diciendo el esclavo, acercndose un poco ms. Tena un tic que le haca parpadear con frecuencia. Dicen que has intentado escapar antes. Que has escapado, de hecho. Kaladin no respondi. Mira dijo el esclavo, sacando la mano de detrs de sus harapos y revelando su cuenco de bazofia. Estaba medio lleno. Llvame contigo la prxima vez susurr. Te dar esto. La mitad de mi comida a partir de ahora hasta que escapemos. Por favor mientras hablaba, atrajo a unos pocos hambrespren. Parecan moscas marrones que revoloteaban alrededor de su cabeza, casi demasiado pequeos para que pudieran ser vistos. Kaladin se volvi a contemplar las interminables colmas y las hierbas siempre en cambiante movimiento. Apoy un brazo en los barrotes y descans la cabeza contra l, las piernas todava colgando por fuera. Bien? pregunt el esclavo. Eres un idiota. Si me dieras la mitad de tu comida, estaras demasiado dbil para huir, si yo fuera a hacerlo. Cosa que no har. No funciona. Pero... Diez veces susurr Kaladin. Diez intentos de escapatoria en diez meses, huyendo de cinco amos distintos. Y cuntas de ellas salieron bien? Bueno..., quiero decir..., todava ests aqu... Ocho meses. Ocho meses como esclavo, ocho meses de bazofia y palizas. Bien podra haber sido una eternidad. Apenas recordaba ya el ejrcito. No te puedes esconder si eres esclavo dijo Kaladin. No con esta marca en la frente. S, escap unas cuantas veces. Pero siempre me encontraron. Y entonces tuve que regresar. Antao, lo llamaban afortunado. Benditormenta. Eran patraas: en todo caso, Kaladin tena mala suerte. Los soldados eran supersticiosos, y aunque inicialmente se haba resistido a su manera de pensar, cada vez le fue resultando ms difcil. Todas las personas a las que haba intentado proteger acabaron muertas. Y ahora aqu estaba l, en una situacin an peor que cuando empez. Era mejor no resistir. Esta era su suerte, y se resignaba a ella. Haba cierto poder, cierta libertad en eso. La libertad de no tener que preocuparse.

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El esclavo acab por comprender que Kaladin no iba a decir nada ms, as que se retir y se puso a comer su bazofia. Los carromatos continuaron rodando, los campos de verde extendindose en todas direcciones. La zona que los rodeaba, sin embargo, estaba pelada. Cuando se acercaban, la hierba se retiraba, cada tallo individual se replegaba en un agujero en la piedra. Despus de que pasaran las carretas, la hierba volva a asomar tmidamente y extenda sus hojas hacia el aire. Y as, los carromatos avanzaban por lo que pareca ser un camino de roca, despejado solo para ellos. Avanzados en las Montaas Irreclamadas, las tormentas eran increblemente poderosas. Las plantas haban aprendido a sobrevivir. Eso era lo que haba que hacer, aprender a sobrevivir. Preprate, capea la tormenta. Kaladin capt el olor de otro cuerpo sucio y sudoroso y oy el ruido de pasos arrastrndose. Mir receloso hacia un lado, esperando ver al mismo esclavo otra vez. Pero este era un hombre distinto. Tena una larga barba negra manchada de migas de comida y retorcida por la suciedad. Kaladin mantena su barba ms corta, pues permita que los mercenarios de Tvlakv se la recortaran peridicamente. Como Kaladin, el esclavo vesta los restos de un saco marrn atado con un harapo y era un ojos oscuros, naturalmente, quiz tena los ojos de un verde oscuro profundo, aunque con los ojos oscuros era difcil decir. Todos parecan marrones o negros a menos que los vieras a la luz adecuada. El recin llegado se retir, levantando las manos. Tena un sarpullido en una de ellas, la piel levemente descolorida. Probablemente se haba acercado porque haba visto a Kaladin responderle al otro hombre. Los esclavos le haban tenido miedo desde el primer da, pero tambin sentan mucha curiosidad por l. Kaladin suspir y dio media vuelta. El esclavo se sent, vacilante. Te importa si te pregunto cmo has acabado siendo esclavo, amigo? No puedo dejar de preguntrmelo. Nos lo preguntamos todos. A juzgar por el acento y el pelo oscuro, el hombre era alezi, como Kaladin. La mayora de los esclavos lo eran. Kaladin no respondi a la pregunta. Yo rob un rebao de chulls dijo el hombre. Tena una voz rasposa, como hojas de papel que rozaran entre s. Si me hubiera llevado un solo chull, tal vez me habran dado unos azotes. Pero un rebao entero... Diecisiete cabezas se rio para s, admirado de su propia audacia. Al fondo de la carreta, alguien volvi a toser. Eran un grupo lamentable, incluso tratndose de esclavos. Dbiles, enfermos, mal nutridos. Algunos, como Kaladin, eran fugitivos recalcitrantes, aunque Kaladin era el nico que tena la marca del shash. Eran los ms indignos de una casta indigna,

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comprados de saldo. Probablemente seran vendidos de nuevo en algn lugar remoto donde hiciera falta desesperadamente mano de obra. Haba muchas ciudades pequeas e independientes a lo largo de la costa de las Montaas Irreclamadas, lugares donde las reglas vorin sobre el empleo de esclavos eran solo un rumor lejano. Seguir ese camino era peligroso. Nadie gobernaba estas tierras, y al atajar por terreno descubierto y apartarse de las rutas establecidas de comercio, Tvlakv poda encontrarse fcilmente con un puado de mercenarios sin empleo. Hombres que no tenan honor y no teman matar a un amo de esclavos y a sus propiedades para robar unos cuantos chulls y unas cuantas carretas. Hombres que no tenan honor. Haba hombres que lo tuvieran? No pens Kaladin. El honor muri hace ocho meses. Y bien? pregunt el hombre de la barba hirsuta. Qu hiciste para acabar como esclavo? Kaladin alz de nuevo el brazo contra los barrotes. Cmo te capturaron a ti? Eso es lo raro dijo el hombre. Kaladin no haba respondido a su pregunta, pero l s que haba contestado. Eso pareca suficiente. Fue una mujer, claro. Tendra que haber sabido que acabara por venderme. No tendras que haber robado chulls. Demasiado lentos. Los caballos habran sido mejor. El hombre se rio. Caballos? Qu crees que soy, un loco? Si me hubieran pillado robando caballos, me habran ahorcado. Los chulls al menos solo me ganaron una marca de esclavo. Kaladin mir hacia un lado. La marca de la frente del hombre era ms antigua que la suya, la piel alrededor de la cicatriz blanqueada. Qu pona en aquel glifo? Sas morom dijo Kaladin. Era el nombre del distrito donde el hombre haba sido marcado originalmente. El hombre alz la cabeza, sorprendido. Eh! Conoces los glifos? Varios de los esclavos cercanos se agitaron al advertir esta rareza. Tu historia debe de ser an mejor de lo que crea, amigo. Kaladin contempl la hierba que se agitaba con la suave brisa. Cada vez que el viento arreciaba, los tallos de hierba ms sensibles se encogan en sus madrigueras, dejando el paisaje a parches, como la piel de un caballo enfermo. Aquel vientospren segua all, movindose entre la hierba. Cunto

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tiempo llevaba siguindolo? Al menos un par de meses ya. Eso era muy extrao. Tal vez no se trataba del mismo. Resultaba imposible distinguirlos. Bien? inst el hombre. Por qu ests aqu? Hay muchas razones por las que estoy aqu replic Kaladin. Fracasos. Delitos. Traiciones. Probablemente por lo mismo que la mayora de nosotros. A su alrededor, varios de los hombres grueron, mostrando su asentimiento; uno de aquellos gruidos degener en una tos lastimosa. Tos chirriante pens una parte de la mente de Kaladin, acompaada de exceso de flema y murmullos febriles de noche. Parece el final. Bueno dijo el hombre charlatn, quiz debera hacer una pregunta distinta. S ms concreto, es lo que deca siempre mi madre. Di lo que pretendes y pide lo que quieres. Cul es la historia que te hizo conseguir esa marca que llevas? Kaladin se sent, sintiendo el carromato sacudirse y rodar bajo l. Mat a un ojos claros. Su desconocido compaero silb de nuevo, esta vez con ms admiracin que antes. Me sorprende que te dejaran vivir. Matar al ojos claros no es lo que me convirti en esclavo dijo Kaladin . El problema es al que no mat. Cmo es eso? Kaladin neg con la cabeza, luego dej de responder a las preguntas del charlatn. El hombre acab por dirigirse a la parte delantera de la carreta, se sent y se puso a mirarse los pies descalzos.

Horas ms tarde, Kaladin segua sentado en el mismo sitio, acariciando absorto los glifos de su frente. Esta era su vida, un da tras otro, viajar en estas malditas carretas. Sus primeras marcas haban sanado haca mucho tiempo, pero la piel alrededor de la marca del shash estaba roja, irritada, y cubierta de postillas. Lata, casi como un segundo corazn. Dola aun ms que la quemadura que sufri cuando agarr el asa caliente de una olla cuando era nio. Las lecciones que su padre le haba enseado susurraron en el fondo de su cerebro, recordando la manera adecuada de tratar una quemadura. Aplicar un ungento para impedir la infeccin, lavarla a diario. Esos

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recuerdos no suponan ningn consuelo, sino una molestia. No tena hojas de trbol ni aceite de lister: ni siquiera tena agua para lavar la herida. Las partes que haban desarrollado la postilla le tiraban de la piel, haciendo que sintiera la frente tensa. Apenas poda pasar unos pocos minutos sin arrugar el ceo e irritar la herida. Se haba acostumbrado a tocarse y secar la sangre que manaba de las grietas: tena manchada toda la parte derecha de la frente. Si hubiera tenido un espejo, probablemente habra localizado los diminutos putrispren rojos reunidos alrededor de la herida. El sol se puso por el oeste, pero los carromatos siguieron rodando. Salas Violeta asom al horizonte por oriente, vacilante al principio, como para asegurarse de que se haba puesto el sol. Era una noche despejada, y las estrellas titilaban en lo alto. La Cicatriz de Taln (un puado de estrellas rojo oscuro que destacaban vibrantes entre el parpadeo de las blancas) estaba alta en el cielo esta estacin. El esclavo que tosa antes volva a hacerlo. Una tos bronca, hmeda. En otro tiempo, Kaladin habra corrido a ayudar, pero algo en su interior haba cambiado. Haba intentado ayudar a tanta gente que ahora estaba muerta... Le pareca, irracionalmente, que ese hombre estara mejor sin su interferencia. Despus de fallarle a Tien, y luego a Dallet y su equipo, y luego a diez sucesivos grupos de esclavos, era difcil encontrar la fuerza de voluntad para volver a hacerlo. Dos horas despus de la Primera Luna Tvlakv finalmente orden parar. Sus dos brutales mercenarios bajaron de lo alto de los carromatos, y luego se dispusieron a encender una pequea hoguera. El larguirucho Taran, el chico que les serva de criado, atendi a los chulls. Los grandes crustceos eran casi tan grandes como las carretas. Se posaron, replegndose en sus caparazones para pasar la noche con unos puados de grano. Finalmente, Tvlakv empez a comprobar uno por uno a los esclavos, dando a cada uno un tazn de agua, asegurndose de que su inversin gozaba de buena salud. O, al menos, tan buena como poda esperarse de este pobre grupo. Tvlakv empez con el primer carromato, y Kaladin, todava sentado, meti los dedos en su cinturn improvisado, comprobando las hojas que haba escondido all. Crujieron satisfactoriamente, y not la aspereza de las hojas secas y tiesas contra su piel. Todava no estaba seguro de lo que iba a hacer con ellas. Las haba cogido en un impulso durante uno de los momentos en los que le haban permitido salir del carromato para estirar las piernas. Dudaba que nadie ms en la caravana supiera reconocer el acnito negro con sus hojas estrechas de punta en forma de tenedor, as que no haba sido un riesgo demasiado grande. Ausente, sac las hojas y las frot entre el ndice y la palma de su mano. Tena que secarlas antes de que alcanzaran su potencia. Por qu las llevaba? Pretenda drselas a Tvlakv y vengarse? O era una contingencia,

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algo que conservar por si las cosas salan demasiado mal y se volvan demasiado insoportables? No habr cado tan bajo, pens. Lo ms probable era que se tratara de su instinto por apoderarse de un arma cuando vea una, no importaba lo poco corriente que fuera. El paisaje era oscuro. Salas era la ms pequea y la ms tenue de las lunas, y aunque su color violeta haba inspirado a incontables bardos, no haca mucho para ayudarte a ver tu propia mano delante de tu cara. Oh! dijo una suave voz femenina. Qu es eso? Un figura transparente, de apenas un palmo de altura, asom en el borde del suelo, cerca de Kaladin. Se subi a la carreta, como si escalara una alta meseta. El vientospren haba tomado la forma de una mujer joven (los spren ms grandes podan cambiar de forma y tamao), de rostro anguloso y largo cabello ondulante que se converta en bruma tras su cabeza. La mujer (Kaladin no poda dejar de pensar que el vientospren era una mujer) estaba formada de celestes y blancos y llevaba un sencillo vestido blanco de corte infantil que le llegaba hasta la mitad del muslo. Como el cabello, se converta en bruma en la parte inferior. Sus pies, manos y rostro eran claramente definidos, y tena las caderas y el busto de una mujer esbelta. Kaladin la mir con el ceo fruncido. Los spren estaban por todas partes: se les ignoraba la mayor parte de las veces. Pero este era una rareza. El vientospren sigui avanzando, como si subiera por una escalera invisible. Lleg a una altura en la que pudo mirar a la mano de Kaladin, de modo que l cerr los dedos en torno a las hojas negras. La criatura rode su puo. Aunque brillaba como una imagen retinal tras contemplar el sol, su forma no proporcionaba ninguna iluminacin real. Se agach, mirndole la mano desde diferentes ngulos, como una nia que esperara encontrar un caramelo oculto. Qu es? su voz era como un susurro. Puedes ensermelo. No se lo dir a nadie. Es un tesoro? Has cortado un pedazo de la capa de la noche y lo has guardado? Es el corazn de un escarabajo, diminuto pero poderoso? l no dijo nada, lo que provoc un puchero en la spren. La criatura flot hacia arriba, gravitando aunque no tena alas, y lo mir a los ojos. Kaladin, por qu me ignoras? Kaladin se sobresalt. Qu has dicho? Ella sonri con picarda, y entonces dio un brinco y su figura se difumin en un largo lazo blanco de luz blanquiazul. Sali disparada entre los barrotes, retorciendo y agitando el aire, como una tira de tela capturada por el viento, y se introdujo bajo la carreta.

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La tormenta te caiga encima! dijo Kaladin, ponindose en pie de un salto. Espritu! Qu has dicho? Repite eso! Los spren no usaban los nombres de la gente. No eran inteligentes. Los ms grandes (como los vientospren o los rospren) podan imitar voces y expresiones, pero no pensaban de verdad. No... Ha odo alguno de vosotros eso? pregunt Kaladin, volvindose hacia los otros ocupantes de la jaula. El techo apenas le permita ponerse en pie. Los dems estaban tendidos, esperando recibir su racin de agua. No obtuvo ninguna respuesta ms all de unos cuantos murmullos para que se callara y unas toses por parte del hombre enfermo del rincn. Incluso el amigo de antes le ignor. El hombre se haba sumido en el estupor, mirndose los pies, y agitando de vez en cuando los dedos. Tal vez no haban visto a la spren. Muchos de los ms grandes eran invisibles, excepto para la persona a la que atormentaban. Kaladin se sent en el suelo del carromato y asom las piernas. La vientospren haba dicho su nombre, pero sin duda solo repeta lo que haba odo antes. Pero.... Ninguno de los hombres del carromato saba su nombre. Tal vez me estoy volviendo loco pens Kaladin. Veo cosas que no existen. Oigo voces. Inspir profundamente, y luego abri la mano. La presin haba quebrado y roto las hojas. Tendra que guardarlas para impedir nuevos... Esas hojas parecen interesantes dijo la misma voz femenina. Te gustan mucho, no? Kaladin dio un respingo y se torci hacia un lado. La vientospren flotaba en el aire junto a su cabeza, el vestido blanco ondulando con un viento que Kaladin no poda sentir. Cmo sabes mi nombre? pregunt. La vientospren no respondi. Camin en el aire hacia los barrotes, asom la cabeza, y vio a Tvlakv, el tratante de esclavos, administrar bebidas a los ltimos esclavos del primer carromato. Mir de nuevo a Kaladin. Por qu no luchas? Lo hacas antes. Ahora lo has dejado. Y a ti qu te importa, espritu? Ella lade la cabeza. No lo s dijo, como sorprendida. Pero me importa. No es extrao? Era ms que extrao. Qu poda interpretar de una spren que no solo usaba su nombre, sino que pareca recordar cosas que l haba hecho haca semanas? La gente no come hojas, Kaladin, sabes? dijo ella, cruzando sus brazos transparentes. Entonces lade la cabeza. O s? No me

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acuerdo. Sois tan extraos, metindoos algunas cosas en la boca, y vertiendo otras cuando creis que no hay nadie mirando. Cmo sabes mi nombre? Cmo lo sabes t? Lo s porque..., porque es mo. Mis padres me lo dijeron. No lo s. Bueno, pues yo tampoco respondi ella, como si acabara de ganar una discusin importante. Bien. Pero por qu usas mi nombre? Porque es educado. Y t eres maleducado. Los spren no saben lo que eso significa! Kaladin parpade. Bueno, estaba muy lejos del lugar donde haba crecido, recorriendo piedras extranjeras y comiendo comida extranjera. Tal vez los spren que vivan aqu eran diferentes a los de casa. Por qu no luchas? pregunt ella, posndose en sus piernas y mirndolo a la cara. No tena ningn peso que Kaladin pudiera sentir. No puedo luchar respondi l en voz baja. Lo hiciste antes. Kaladin cerr los ojos y apoy la cabeza contra los barrotes. Estoy cansado. No se refera a la fatiga fsica, aunque ocho meses de comer sobras haban sustrado gran parte de la fuerza que haba cultivado durante la guerra. Se senta cansado. Incluso aunque durmiera lo suficiente. Incluso en aquellos raros das en que no tena hambre, ni fro, ni se senta dolorido tras una paliza. Tan cansado... Has estado cansado antes. He fracasado, espritu replic l, cerrando con fuerza los ojos. Debes torturarme as? Todos estaban muertos. Cenn y Dallet, y antes de eso Tukk y los Tomadores. Antes que eso, Tien. Antes de eso, sangre en sus manos y el cadver de una joven de piel plida. Alguno de los esclavos cercanos murmur, pensando probablemente que estaba loco. Cualquiera poda acabar atrayendo a un spren, pero aprendas pronto que hablar con uno de ellos careca de sentido. Estaba loco? Tal vez debera desear eso: la locura era una huida al dolor. En cambio, lo aterrorizaba. Abri los ojos. Tvlakv finalmente se acercaba al carromato de Kaladin con su cubo de agua. El hombre, grueso y de ojos marrones, caminaba con una leve cojera; resultado de una pierna rota, tal vez. Era thayleo, y todos los thayleos tenan las mismas barbas y cejas blancas, no importaba su

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edad ni el color del pelo de sus cabezas. Aquellas cejas crecan muy largas, y los thayleos las llevaban recogidas tras las orejas. Eso haca que pareciera que tena dos vetas blancas en su cabello, por lo dems negro. Sus ropajes (pantalones de rayas rojas y negras con una camisola azul oscura a juego con el color de su gorra de lana) haban sido buenos en algn momento, pero ahora estaban hechos harapos. Haba sido alguna vez otra cosa que no fuera un tratante de esclavos? Esta vida (la indiferente compra y venta de carne humana) pareca tener un efecto en los hombres. Agotaba el alma, aunque llenara la faltriquera. Tvlakv se mantuvo a distancia de Kaladin, y alz su lmpara de aceite para inspeccionar al esclavo que tosa. Llam a sus mercenarios. Bluth (Kaladin no saba por qu se molestaba en aprender sus nombres) se acerc. Tvlakv habl en voz baja, y seal al esclavo. Bluth asinti, el rostro ptreo recortado a la luz de la lmpara, y liber el garrote de su cinto. La vientospren tom la forma de un lazo blanco, y luego vol hacia el hombre enfermo. Gir y se retorci unas cuantas veces antes de posarse en el suelo y convertirse de nuevo en una muchacha. Se inclin para inspeccionar al hombre. Como una nia curiosa. Kaladin dio media vuelta y cerr los ojos, pero todava poda or la tos. En el interior de su mente, la voz de su padre respondi con tono cuidadoso y preciso: Para curar la tos chirriante, administra dos puados de hiedra de sangre, en polvo, cada da. Si no la tienes, asegrate de dar lquido en abundancia al paciente, preferiblemente con azcar diluido. Mientras el paciente est hidratado, lo ms probable es que sobreviva. La enfermedad parece mucho peor de lo que es. Lo ms probable es que sobreviva... Las toses continuaron. Alguien abri la puerta de la jaula. Sabran ayudar al hombre? La solucin era tan sencilla. Dadle agua, y vivira. No importaba. Era mejor no implicarse. Hombres muriendo en el campo de batalla. Un rostro juvenil, tan familiar y querido, mirando a Kaladin en busca de salvacin. Una espada abriendo un cuello. Un portador de esquirlada cargando a travs de las filas de Amaram. Sangre. Muerte. Fracaso. Dolor. Y la voz de su padre. De verdad puedes dejarlo, hijo? Dejarlo morir cuando podras haber ayudado? Adelante! Alto! grit Kaladin, ponindose en pie. Los otros esclavos retrocedieron. Bluth dio un respingo, cerr la puerta de la jaula y empu su garrote. Tvlakv se ocult tras el mercenario, usndolo como escudo.

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Kaladin inspir profundamente, cerr una mano en torno a las hojas y luego se llev la otra a la cabeza, para limpiar una mancha de sangre. Cruz la pequea jaula, los pies descalzos resonando sobre la madera. Bluth se qued mirando mientras Kaladin se arrodillaba junto al hombre enfermo. La luz fluctuante ilumin un rostro alargado y demacrado y unos labios casi exanges. El hombre haba tosido flema: era verdosa y densa. Kaladin palp el cuello del hombre en busca de hinchazn, luego comprob sus ojos marrn oscuro. Se llama tos chirriante dijo Kaladin. Vivir si le dais un tazn extra de agua cada dos horas durante cinco das. Tendris que obligarlo a tragarla. Mezcladla con azcar, si tenis. Bluth se rasc su amplia barbilla, y luego mir al tratante de esclavos. Scalo dijo Tvlakv. El esclavo herido despert cuando Bluth descorri el cerrojo de la jaula. El mercenario hizo un gesto a Kaladin con su garrote para que retrocediera, y Kaladin se retir, reacio. Tras guardar el garrote, Bluth agarr al esclavo por debajo de los brazos y lo sac a rastras, mientras intentaba no apartar la mirada de Kaladin, cuyo ltimo intento de huida haba implicado a veinte esclavos armados. Su amo debera haberlo ejecutado por ello, pero dijo que Kaladin era intrigante y lo marc con el shash, antes de venderlo por una miseria. Siempre pareca haber un motivo para que Kaladin sobreviviera cuando aquellos a los que intentaba ayudar moran. Algunos hombres podran haberlo considerado una bendicin, pero l lo vea como una irnica especie de tormento. Cuando perteneca a su anterior amo, haba pasado algn tiempo hablando con un esclavo del oeste, un hombre de Selay que le haba hablado de la Antigua Magia de sus leyendas y su capacidad para curar a la gente. Podra ser eso lo que le estaba sucediendo a Kaladin? No seas necio, se dijo. La puerta de la jaula se cerr de golpe. Las jaulas eran necesarias: Tvlakv tena que proteger de las altas tormentas su frgil inversin. Las jaulas tenan costados de madera que podan ser levantados y cerrados durante las furiosas galernas. Bluth arrastr al esclavo hasta la hoguera, junto al barril de agua sin abrir. Kaladin sinti que se relajaba. Eso es se dijo. Tal vez puedas ayudar todava. Tal vez haya un motivo para preocuparse. Kaladin abri la mano y mir las hojas negras aplastadas que tena en la palma. No las necesitaba. Dejarlas caer en la bebida de Tvlakv no habra sido difcil, pero s intil. De verdad quera muerto al tratante de esclavos? Qu conseguira con eso? Un grave chasquido son en el aire, seguido de un segundo, ms sordo, como si alguien hubiera dejado caer una bolsa de grano. Kaladin alz la

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cabeza y mir hacia el lugar donde Bluth haba depositado al esclavo enfermo. El mercenario alz su garrote una vez ms, y entonces descarg un golpe que reson al alcanzar el crneo del esclavo. El hombre no haba murmurado un solo grito de dolor ni de protesta. Su cadver se desplom en la oscuridad. Bluth lo recogi con indiferencia y se lo carg al hombro. No! grit Kaladin, saltando en la jaula y golpeando los barrotes con las manos. Tvlakv se calentaba junto al fuego. La tormenta te lleve! grit Kaladin. Podra haber vivido, hijo de puta! Tvlakv lo mir. Entonces, sin prisas, el tratante de esclavos se acerc, enderezando su gorra de lana azul oscuro. Os habra hecho enfermar a todos, no lo ves? su voz tena un leve acento, y agrupaba las palabras sin darle nfasis a las slabas adecuadas. Los thaylenses siempre pareca como si estuvieran murmurando. No voy a perder un carromato entero por un hombre. Ha dejado ya la fase de contagio! dijo Kaladin, golpeando de nuevo los barrotes con las manos. Si alguno de nosotros fuera a pillar la tos, lo habra hecho ya. Espero que no lo hagis. Creo que ya no puede salvarse. Te digo lo contrario! Y he de creerte, desertor? dijo Tvlakv, divertido. Un hombre con ojos que arden y odian? Querras matarme se encogi de hombros. No me importa. Mientras ests fuerte para cuando sea el momento de las ventas. Deberas bendecirme por salvarte de la enfermedad de ese hombre. Bendecir tu tmulo cuando apile yo mismo las piedras replic Kaladin. Tvlakv sonri, y regres junto al fuego. Conserva esa furia, desertor, y esa fuerza. Me pagarn bien cuando lleguemos. No si no llegas a vivir tanto, pens Kaladin. Tvlakv siempre calentaba sobre el fuego los restos del agua del cubo que usaba para los esclavos. Se haca un t con ella. Si Kaladin se asegurara de recibir el agua el ltimo, y echaba las hojas en el... Kaladin se detuvo, mirndose las manos. Con su frenes, se haba olvidado de que tena en ellas el acnito negro. Haba dejado caer los copos al golpear los barrotes. Solo unos pedacillos se le haban quedado pegados en las palmas, insuficientes para resultar potentes.

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Dio media vuelta para mirar atrs: el suelo de la jaula estaba cubierto de mugre. Si los copos haban cado all, era imposible recogerlos. El viento se levant de pronto, expulsando polvo, migajas y tierra fuera del carromato, hacia la noche. Incluso en esto Kaladin fracasaba. Se derrumb, de espaldas a los barrotes, e inclin la cabeza. Derrotado. Aquella maldita vientospren sigui bailando a su alrededor, confusa.

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Captulo 3

LA CIUDAD DE LAS CAMPANAS Un hombre se encontraba en lo alto de una montaa, contemplando su patria hundirse en el polvo. Las aguas se arremolinaban debajo, muy lejos. Y oy a un nio llorar. Eran sus propias lgrimas. Recogido el 4 de Tanates, ao 1171, treinta segundos antes de la muerte. El sujeto era un zapatero de cierto renombre. Kharbranth, la Ciudad de las Campanas, no era un lugar que Shalian hubiera imaginado que visitara nunca. Aunque a menudo haba soado con viajar, esperaba pasar los primeros aos de su vida secuestrada en la mansin de su familia, donde solo los libros de su padre le permitan escapar. Esperaba casarse con uno de los aliados de su padre, y luego pasarse el resto de la vida secuestrada en la mansin de ese otro hombre.

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Pero las expectativas eran como la porcelana fina. Cuanto ms fuerte te agarrabas a ellas, ms probable era que se rompiesen. Se senta inquieta. Se apret contra el pecho la libreta de dibujo encuadernada en cuero, mientras los estibadores llevaban el barco a puerto. Kharbranth era enorme. Construida en la falda de una pronunciada pendiente, la ciudad tena forma de cua, como si hubiera sido edificada en una amplia grieta, con un lado abierto que desembocaba en el ocano. Los edificios eran recios, con ventanas cuadradas, y parecan haber sido construidos con alguna especie de barro o adobe. Crem, tal vez? Estaban pintados de colores brillantes, rojos y anaranjados la mayora, pero haba tambin azules y amarillos de vez en cuando. Pudo or las campanas, tintineando al viento, resonando con sus voces puras. Tuvo que torcer el cuello para contemplar la zona ms alta de la ciudad: Kharbranth era como una montaa que se alzaba sobre ella. Cunta gente viva en un lugar como este? Miles de personas? Decenas de miles? Se estremeci de nuevo, asustada aunque emocionada al mismo tiempo, y entonces parpade con fuerza, fijando la imagen de la ciudad en su memoria. Los marineros corran de un lado a otro. El Placer del Viento era un navo estrecho, de un solo palo, apenas lo suficientemente grande para ella, el capitn, su esposa y la media docena de tripulantes. Al principio le haba parecido muy pequeo, pero el capitn Tozbek era un hombre tranquilo y cauto, un marino excelente, aunque fuera pagano. Haba guiado el barco con cuidado a lo largo de la costa, encontrando siempre una cala a cubierto para capear las altas tormentas. El capitn supervisaba el trabajo mientras los hombres aseguraban las maromas. Tozbek era un hombre bajo que le llegaba a Shallan a la altura de los hombros, y mostraba sus largas cejas blancas thayleas en una curiosa pauta en punta. Era como si tuviera dos abanicos sobre los ojos, de un palmo de largo cada uno. Llevaba una sencilla gorra de lana y una chaqueta negra con botones plateados. Shallan imaginaba que aquella cicatriz de su barbilla se la haba hecho en una furiosa batalla martima contra los piratas. El da antes, se decepcion al enterarse de que haba sido causada por un cabo suelto durante un temporal. La esposa de Tozbek, Ashlv, bajaba ya por la plancha para registrar el barco. El capitn vio a Shallan observndolo, y se acerc a ella. Era uno de los contactos comerciales de la familia, en quien su padre confiaba ciegamente. Eso era buena cosa, ya que el plan que sus hermanos y ella haban trazado no tena lugar para que la escoltara un ama o una dama de compaa. El plan pona a Shallan nerviosa. Muy, muy nerviosa. Odiaba ser hipcrita. Pero el estado financiero de su casa... Necesitaban una espectacular entrada de dinero u otro tipo de presin en la poltica local de Veden. De lo contrario, no sobreviviran al ao.

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Lo primero es lo primero pens Shallan, obligndose a conservar la calma. Encuentra a Jasnah Kholin. Suponiendo que no se haya marchado de nuevo sin ti. He enviado a un mozo de tu parte, brillante dijo Tozbek. Si la princesa sigue aqu, lo sabremos pronto. Shallan asinti agradecida, todava aferrada a su libreta de dibujos. En la ciudad, haba gente por todas partes. Algunos llevaban ropas familiares: pantalones y camisas con encajes los hombres; faldas y blusas de colores, las mujeres. Podran ser gente de su tierra, Jah Keved. Pero Kharbranth era una ciudad libre. Una ciudad-estado pequea y polticamente frgil con poco terreno pero con muelles abiertos a todos los barcos que pasaban; all no hacan ninguna pregunta referida a nacionalidades ni estatus. La gente acuda en masa. Eso significaba que muchas de las personas que Shallan vea eran exticas. Aquellas tnicas simples indicaban a un hombre o una mujer de Tashikk, muy al oeste. Las largas sayas hasta los tobillos, pero abiertas por delante como capas... de dnde era esa gente? Rara vez haba visto a tantos parshmenios como vea ahora trabajando en los muelles, cargando fardos a sus espaldas. Como los parshmenios que haba posedo su padre, eran fornidos y de miembros gruesos, con su extraa piel jaspeada: algunas partes plidas o negras, otras de un intenso escarlata. La pauta jaspeada era nica en cada individuo. Despus de seguir a Jasnah Kholin de ciudad en ciudad durante casi un ao, Shallan estaba empezando a pensar que nunca alcanzara a la princesa. La estaba evitando? No, eso no pareca probable: Shallan no era lo bastante importante para esperarla. La brillante Jasnah Kholin era una de las mujeres ms poderosas del mundo. Y una de las ms tristemente clebres. Era la nica miembro de una fiel casa real que era una hereje profesa. Shallan intent controlar su ansiedad. Lo ms probable era que descubrieran que Jasnah se haba vuelto a marchar. El Placer del Viento atracara para pasar la noche, y Shallan negociara un precio con el capitn (con un gran descuento, debido a las inversiones de su familia en el negocio de Tozbek) para que la llevara al siguiente puerto. Ya haban pasado varios meses de la fecha en que Tozbek esperaba librarse de ella. Shallan no haba sentido nunca el menor resentimiento por su parte: su honor y lealtad le obligaban a acceder a sus peticiones. Sin embargo, su paciencia no durara eternamente, ni el dinero de ella tampoco. Ya haba gastado la mitad de las esferas que haba trado consigo. Tozbek acabara por abandonarla en una ciudad desconocida, desde luego, pero tal vez insistiera en llevarla de regreso a Vedenar. Capitn! dijo un marinero, subiendo la plancha a la carrera. Llevaba solamente un chaleco y pantalones bombachos, y tena la piel bronceada de

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quien trabaja al sol. Ningn mensaje, seor. El prctico del puerto dice que Jasnah no se ha marchado todava. Bien! exclam el capitn, volvindose hacia Shallan. La caza ha terminado! Benditos sean los Heraldos dijo Shallan en voz baja. El capitn sonri; sus exageradas cejas parecan vetas de luz que surgieran de sus ojos. Debe de ser tu hermoso rostro el que nos ha trado este viento favorable! Los propios vientospren se extasiaron contigo, brillante Shallan, y nos condujeron hasta aqu! Shallan se ruboriz, y pens una respuesta que no era la adecuada. Ah! dijo el capitn, sealndola. Puedo ver que tienes una respuesta..., lo veo en tus ojos, joven seora! Escpela. Las palabras no estn hechas para quedrselas uno. Son criaturas libres, y si se encierran trastornan el estmago. No es educado protest Shallan. Tozbek solt una risotada. Meses de viaje, y sigues diciendo lo mismo! Y yo te insisto en que somos marineros! Olvidamos nuestra educacin en el momento en que pusimos por primera vez el pie en un barco, y ahora ya no hay redencin posible para nosotros. Ella sonri. Haba sido educada por severas amas y tutoras para mantener la boca cerrada. Por desgracia, sus hermanos haban mostrado todava ms determinacin en animarla a hacer lo contrario. Shallan haba adoptado la costumbre de entretenerlos con comentarios mordaces cuando no haba nadie cerca. Record con afecto las horas pasadas junto a la chisporroteante chimenea del gran saln, los tres ms jvenes de sus cuatro hermanos sentados a su alrededor, escuchndola mientras haca comentarios del ltimo adulador de su padre o un romance fugaz. A menudo inventaba versiones tontas de conversaciones para llenar las bocas de gente que poda ver, pero no or. Eso haba establecido en ella lo que sus amas consideraban una vena insolente. Y los marineros apreciaron an ms que sus hermanos un comentario mordaz. Bueno le dijo Shallan al capitn, ruborizndose pero ansiosa por hablar de todas formas, estaba pensando esto: dices que mi belleza sedujo a los vientos para que nos llevaran a toda prisa a Kharbranth. Pero no implicara eso que en otros viajes mi falta de belleza tuviera la culpa de que llegramos tarde? Bueno..., esto... As que en realidad, lo que me ests diciendo es que soy hermosa exactamente una sexta parte de las veces. Tonteras! Joven seora, eres como un amanecer soleado!

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Un amanecer? Con eso quieres decir demasiado escarlata se tir del largo cabello rojo y con tendencia a hacer que los hombres vuelvan la cara cuando me ven? El se ech a rer, y varios de los marineros cercanos lo imitaron. Muy bien, pues dijo el capitn Tozbek, eres como una flor. Ella hizo una mueca. Soy alrgica a las flores. El capitn alz una ceja. No, de verdad admiti ella. Creo que son cautivadoras. Pero si me regalaras un ramo, me dara un ataque tan fuerte que acabara buscando en las paredes las pecas sueltas que pudieran haberse desprendido con la fuerza de mis estornudos. Bueno, si eso es cierto, sigo diciendo que eres tan bonita como una flor. Si lo soy, entonces los jvenes de mi edad deben sufrir mi misma alergia..., pues mantienen las distancias muy claramente dio un respingo . Bueno, vers, te dije que esto no era educado. Las jvenes no deberan actuar de forma tan irritante. Ah, joven seora dijo el capitn, llevndose la mano a la gorra, los muchachos y yo echaremos de menos tu lengua afilada. No estoy seguro de qu vamos a hacer sin ti. Navegar, probablemente contest Shallan. Y comer, y cantar, y contemplar las olas. Todas las cosas que hacis ahora, solo que tendris ms tiempo para hacerlas, ya que no tropezaris con una muchacha sentada en cubierta haciendo dibujos y murmurando para s. Pero te estoy agradecida, capitn, por un viaje tan maravilloso..., aunque algo exagerado en su duracin. l volvi a llevarse la mano a la gorra, agradeciendo el cumplido. Shallan sonri. No haba esperado que viajar sola fuera tan liberador. A sus hermanos les preocupaba que sintiera miedo. La consideraban tmida porque no le gustaba discutir y permaneca callada cuando haba grupos grandes hablando. Y tal vez era tmida, en efecto: estar lejos de Jah Keved resultaba intimidatorio. Pero tambin era maravilloso. Haba llenado tres libros de bocetos con las criaturas y gentes que haba visto, y aunque su preocupacin por las finanzas de su casa era una nube perpetua, se equilibraba con el puro placer de la experiencia. Tozbek empez a preparar el atraque. Era un buen hombre. Respecto a su alabanza a su supuesta belleza, ella le daba el valor que tena. Una amable, aunque exagerada, muestra de afecto. Shallan era de piel plida en una poca en que el bronceado alezi se consideraba la marca de la autntica belleza, y aunque tena ojos celestes, su linaje familiar impuro se

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manifestaba en el pelo rojizo. No haba un solo mechn de adecuado negro. Sus pecas haban ido desapareciendo a medida que se convirti en mujer (benditos fueran los Heraldos), pero segua habiendo algunas visibles, espolvoreando sus mejillas y su nariz. Joven seora le dijo el capitn despus de consultar con sus hombres. La brillante Jasnah sin duda estar en el Cnclave. Oh, dnde est el Palaneo? S, s. Y el rey vive tambin all. Es el centro de la ciudad, como si dijramos. Excepto que est en lo ms alto. Se rasc la barbilla. Bueno, de todas formas, la brillante Jasnah Kholin es hermana de un rey: no se alojara en ningn otro lugar, no en Kharbranth. Yalb, aqu presente, te mostrar el camino. Podremos llevar tu equipaje ms tarde. Muchas gracias, capitn respondi ella. Shaylor mkabat nour. Los vientos nos han trado a salvo. Una frase de agradecimiento en el idioma thaylense. El capitn sonri de oreja a oreja. Mkai hade fortenthis! Ella no tena ni idea de lo que significaba aquello. Su thaylense era bastante bueno cuando lo lea, pero hablarlo era otro cantar. Le sonri, lo que pareci ser la respuesta adecuada, pues l se ech a rer y seal a uno de sus marineros. Esperaremos dos das en este muelle le dijo. Hay una alta tormenta maana, as que no podemos zarpar. Si la situacin con la brillante Jasnah no sale segn lo esperado, te llevaremos de vuelta a Jah Keved. Gracias de nuevo. No es nada, joven seora dijo l. Es lo que haramos de todas formas. Podemos pertrecharnos aqu y todo. Adems, ese retrato de mi esposa que hiciste para mi camarote es muy bonito. Muy bonito. Se acerc a Yalb para darle instrucciones. Shallan esper, mientras guardaba su libreta en su carpeta de cuero. Yalb. Le resultaba difcil pronunciar el nombre en su lengua veden. Por qu eran tan aficionados los thayleos a unir tantas letras, sin vocales adecuadas? Yalb la llam con la mano. Ella se dispuso a seguirlo. Ten mucho cuidado, muchacha le advirti el capitn al pasar. Incluso una ciudad segura como Kharbranth oculta peligros. Mantn la cabeza en su sitio. Creo que no hay duda de que prefiero tener la cabeza sobre los hombros, capitn respondi ella, pisando con cuidado la plancha. Si no

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lo hago, entonces ser que alguien se ha acercado demasiado con una maza. El capitn se ech a rer, y se despidi de ella mientras Shallan bajaba por la plancha, agarrndose a la barandilla con la mano libre. Como todas las mujeres de Vorin, mantena la mano izquierda (la mano segura) cubierta, revelando solo la mano libre. Las mujeres ojos oscuros corrientes solan llevar un guante, pero una mujer de su rango deba mostrar ms recato. En su caso, mantena la mano segura cubierta por la enorme manga de su vestido, que llevaba abotonado hasta arriba. El traje era de estilo tradicional vorin, ajustado en el busto, hombros y cintura, con una falda amplia debajo. Era de seda azul con botones de concha de chull en los lados, y ella sujetaba con la mano segura la mochila contra su pecho, mientras se agarraba a la barandilla con la mano libre. Desemboc en la furiosa actividad de los muelles, donde los mensajeros corran de un lado a otro, y mujeres de vestidos rojos apuntaban los cargamentos en sus libros de cuentas. Kharbranth era un reino de vorin, como Alezkar y como Jah Keved, la tierra de Shallan. Aqu no haba paganos, y escribir era un arte femenino: los hombres aprendan solamente glifos, dejando las letras y la lectura para sus hermanas y esposas. Ella no lo haba preguntado, pero estaba segura de que el capitn saba leer. Lo haba visto con libros, cosa que la hizo sentirse incmoda. Leer era una ocupacin rara en un hombre. Al menos, en hombres que no fueran fervorosos. Quieres ir montada? le pregunt Yalb, con su dialecto thayleo rural tan fuerte que ella apenas pudo distinguir sus palabras. S, por favor. El asinti y se march, dejndola en los muelles, rodeada por un grupo de parshmenios que trasladaban laboriosamente cajas de madera de un embarcadero a otro. Los parshmenios eran duros de mollera, pero resultaban unos trabajadores excelentes. Nunca se quejaban, y hacan siempre lo que se les deca. El padre de Shallan los prefera a los esclavos corrientes. De verdad que los alezi estaban combatiendo contra los parshmenios en las Llanuras Quebradas? A Shallan eso le pareca muy extrao. Los parshmenios no luchaban. Eran dciles y prcticamente mudos. Naturalmente, por lo que haba odo, los de las Llanuras Quebradas (los parshendi, los llamaban) eran fsicamente distintos de los parshmenios corrientes. Ms fuertes, ms altos, ms inteligentes. Quizs en realidad no eran parshmenios, sino parientes lejanos de algn tipo. Para su sorpresa, pudo ver signos de vida animal en los muelles. Unas cuantas anguilas areas ondulaban en las alturas, buscando ratas o peces. Cangrejos diminutos se escondan entre las grietas de los tablones del muelle, y un puado de haspens colgaban de sus gruesos troncos. En una

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calle cercana, un visn vagabundo acechaba en las sombras, buscando un bocado que pudiera pillar. Shallan no pudo resistirse a abrir su carpeta y empezar a abocetar una anguila area. Es que no tena miedo de toda aquella gente? Sostuvo la libreta con mano segura, los dedos ocultos engaritados en su parte superior mientras usaba un lpiz de carboncillo para dibujar. Antes de que terminara, su gua regres con un hombre que tiraba de un curioso carruaje con dos ruedas grandes y un asiento cubierto por un dosel. Vacilante, ella guard la libreta. Haba esperado un palanqun. El hombre que tiraba del vehculo era bajo y de piel oscura, con una amplia sonrisa y labios carnosos. Le indic con un gesto a Shallan que se sentara, y ella lo hizo con la modesta gracia que sus amas le haban enseado. El conductor formul una pregunta en un lenguaje entrecortado y terso que no reconoci. Qu ha dicho? le pregunt ella a Yalb. Quiere saber si te gustara ir por el camino largo o por el corto. Yalb se rasc la cabeza. No estoy seguro de cul es la diferencia. Supongo que uno tarda ms tiempo que el otro. Oh, s que eres lista. Yalb le dijo algo al conductor en aquel mismo tono entrecortado, y el hombre le respondi. El camino largo ofrece una buena vista de la ciudad dijo Yalb. El corto va directamente al Cnclave. No hay muchas buenas vistas, dice. Supongo que se ha dado cuenta de que eres nueva en la ciudad. Tanto destaco? pregunt Shallan, ruborizndose. Oh, no, por supuesto que no, brillante. Y con eso quieres decir que soy tan evidente como una verruga en la nariz de una reina. Yalb se ech a rer. Eso me temo. Pero no puedes ir a ningn sitio una segunda vez hasta que lo hayas hecho una primera, supongo. Todo el mundo tiene que destacar alguna vez, as que bien puedes hacerlo siendo tan bonita como eres! Shallan haba tenido que acostumbrarse al amable galanteo de los marineros. Nunca eran demasiado atrevidos, y ella sospechaba que la esposa del capitn les haba hablado severamente cuando se dio cuenta de cmo hacan que se ruborizara. En la mansin de su padre, los criados (incluso aquellos que eran ciudadanos plenos) teman salirse de su sitio. El porteador segua esperando una respuesta.

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El camino corto, por favor le dijo Shallan a Yalb, aunque le habra gustado ver el camino panormico. Por fin estaba en una ciudad de verdad y elega la ruta directa? Pero la brillante Jasnah haba demostrado ser tan elusiva como un cantarn salvaje. Era mejor darse prisa. La carretera principal suba por la falda de la montaa a trompicones, as que incluso el camino corto le permiti ver gran parte de la ciudad. Result ser embriagadoramente rica, con tanta gente extraa, vistas y campanas resonantes. Shallan se acomod y lo contempl todo. Los edificios se agrupaban segn su color, y ese color pareca indicar un propsito. Las tiendas que vendan los mismos artculos estaban pintadas del mismo tono: violeta para las ropas, verde para los alimentos. Las casas tenan sus propias pautas, aunque Shallan no pudo interpretarlas. Los colores eran suaves, con una tonalidad apagada y gastada. Yalb caminaba junto al carro, y el porteador empez a dirigirse a Shallan. Yalb tradujo, las manos en los bolsillos de su chaleco. Dice que la ciudad es especial por las laits que hay. Shallan asinti. Muchas ciudades estaban construidas en laits: zonas protegidas de las altas tormentas por las formaciones rocosas cercanas. Kharbranth es una de las ciudades mejor protegidas del mundo continu traduciendo Yalb, y las campanas son un smbolo de eso. Se dice que las levantaron por primera vez para advertir que soplaba una alta tormenta, ya que los vientos eran tan suaves que la gente no siempre se daba cuenta Yalb vacil. Solo dice eso porque quiere una buena propina, brillante. He odo esa historia, pero creo que es una tontera absoluta. Si los vientos soplaran lo bastante fuerte para mover las campanas, la gente se dara cuenta. Adems, no se daran cuenta de que les estaba lloviendo encima de las cabezas? Shallan sonri. No importa. Puede continuar. El porteador continu charlando con su voz entrecortada. Qu lenguaje era aquel, por cierto? Shallan escuchaba la traduccin de Yalb, mientras absorba las vistas, sonidos y, por desgracia, los olores. Haba crecido acostumbrada al aroma agradable de los muebles recin limpiados y al pan hornendose en las cocinas. Su viaje por el ocano le haba enseado nuevos olores, a salitre y limpio aire marino. No haba nada limpio en lo que ola aqu. Cada callejn ante el que pasaban tena su propia variedad nica de hedores repugnantes. Se alternaban con los aromas picantes de los vendedores callejeros y sus comidas, y la yuxtaposicin era an ms nauseabunda. Por suerte el porteador se dirigi a la parte central de la calzada, y los olores remitieron, aunque eso los fren, pues tuvieron que enfrentarse al denso trfico. Shallan mir asombrada a la gente que encontraba. Aquellos hombres de manos enguantadas y piel levemente azulina eran de Natanatan. Pero

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quines eran aquellas personas altas y regias que vestan tnicas negras? Y los hombres con las barbas recogidas en trenzas que los hacan parecer envarados? Los sonidos recordaron a Shallan los coros en competicin de los cantarines salvajes de su casa, solo que multiplicados de variedad y volumen. Cien voces llamndose unas a otras, mezcladas con los golpes de las puertas al cerrarse, de las ruedas al rodar sobre la piedra, de los gritos ocasionales de las anguilas areas. Las omnipresentes campanas tintineaban al fondo, ms fuertes cuando soplaba el viento. Asomaban en las ventanas de las tiendas, colgaban de los aleros. Todos los postes de los faroles de la calle tenan una campana colgando bajo la lmpara, y el carro donde Shallan viajaba tena un campanita de plata en el mismo extremo del dosel. Cuando haban subido la mitad de la montaa, una oleada de fuertes campanadas indic la hora. Los diversos repiques crearon un verdadero estrpito con su falta de sincrona. Las multitudes se fueron haciendo ms escasas cuando llegaron al barrio ms alto de la ciudad, y al cabo de un rato su porteador la condujo hasta un enorme edificio situado en la misma cima. Pintado de blanco, estaba tallado en la cara de la misma roca, en vez de estar construida con ladrillos o barro. Las columnas de delante brotaban de la piedra, y la parte trasera del edificio se funda suavemente con el acantilado. Los tejados tenan cpulas cuadradas en lo alto y estaban pintados de colores metlicos. Mujeres ojos claros entraban y salan, llevando utensilios de escribas y vestidas como Shallan, las manos izquierdas adecuadamente cubiertas. Los hombres que entraban o salan del edificio vestan chaquetones vorin de estilo militar y pantalones recios, abotonados por los costados y terminados en un duro cuello. Muchos llevaban espadas, los cinturones envueltos en los chaquetones que les llegaban hasta las rodillas. El porteador se detuvo e hizo un comentario a Yalb. El marinero empez a discutir con l, las manos en las caderas. Shallan sonri ante su severa expresin y parpade intensamente, fijando la escena en su memoria para posteriores bocetos. Me est ofreciendo dividir conmigo la diferencia si lo dejo hinchar el precio del viaje dijo Yalb, sacudiendo la cabeza y ofreciendo una mano para ayudar a Shallan a bajar del carruaje. Cuando lo hizo, mir al porteador, que se encogi de hombros, sonriendo como un nio al que han pillado robando golosinas. Ella agarr la mochila con su mano cubierta y busc dentro con su mano libre para sacar el monedero. Cunto debo darle? Dos claros deberan ser ms que suficientes. Yo habra ofrecido uno. El ladrn quera pedir cinco.

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Antes de este viaje, ella nunca haba usado dinero: tan solo admiraba las esferas por su belleza. Cada una estaba compuesta por una perla de cristal un poco ms grande que la ua de una persona, con una gema mucho ms pequea en el centro. Las gemas podan absorber la luz tormentosa, y eso las haca brillar. Cuando abri el monedero, fragmentos de rub, esmeralda, diamante y zafiro brillaron en su rostro. Cogi tres chips de diamante, la denominacin ms pequea. Las esmeraldas eran las ms valiosas, pues podan ser usadas por los animistas para crear comida. La parte de cristal de la mayora de las esferas era del mismo tamao; el tamao de gema del centro determinaba el valor. Los tres chips, por ejemplo, tenan cada uno una diminuta lasca de diamante dentro. Incluso eso era suficiente para brillar con la luz tormentosa, mucho ms dbil que una lmpara, pero todava visible. Un marco (la denominacin media de la esfera) era un poco menos brillante que una vela: hacan falta cinco chips para sumar un marco. Solo haba trado esferas infusas, ya que haba odo que las opacas eran sospechosas, y a veces los prestamistas tenan que ser llevados a juicio para determinar la autenticidad de la gema. Guardaba las esferas ms valiosas que tena en su bolsa segura, naturalmente, que estaba abotonada en el interior de su manga izquierda. Le entreg los tres chips a Yalb, que lade la cabeza. Le asinti al porteador, ruborizndose, advirtiendo que sin darse cuenta haba utilizado a Yalb como si fuera un maestro-siervo intermediario. Se sentira ofendido? El se ech a rer y se irgui, como si imitara a un maestro-siervo, y le pag al porteador con una burlona expresin de severidad. El porteador se rio, le hizo una reverencia a Shallan, y se march con su carro. Esto es para ti dijo Shallan, sacando un marco de rub y entregndoselo a Yalb. Brillante, esto es demasiado! En parte es por agradecimiento dijo ella, pero tambin es para pagarte que te quedes aqu y esperes unas horas, por si regreso. Esperar unas hora por un marco de fuego? Eso es el salario de una semana navegando! Entonces debera ser suficiente para asegurarme de que no te marchars. Estar aqu mismo! exclam Yalb, hacindole una elaborada reverencia sorprendentemente bien ejecutada. Shallan inspir profundamente y empez a subir las escalinatas que conducan a la impresionante entrada del Cnclave. La piedra tallada era en efecto notable: la artista que haba en ella quiso detenerse a estudiarla, pero no se atrevi. Entrar en el enorme edificio fue como ser engullida. El pasillo interior estaba flanqueado con lmparas de luz tormentosa que

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brillaban en blanco. Dentro de ellas posiblemente haba broams de diamante: la mayora de los edificios de hermosa construccin usaban luz tormentosa para proporcionar iluminacin. Un broam (la denominacin ms alta de las esferas) brillaba casi con la misma luz que varias velas. Su luz brillaba por igual y suavemente sobre las muchas ayudantes, escribas, y ojos claros que se movan por el pasillo. El edificio pareca estar construido como un alto, ancho y largo tnel horadado en la roca. Grandiosas cmaras flanqueaban los lados, y pasillos secundarios surgan de la gran sala central. Shallan se sinti ms cmoda que en el exterior. Este lugar, con sus sirvientes ocupados, sus brillantes seores menores y sus brillantes damas, era familiar. Alz su mano libre en seal de necesidad, y en efecto, un maestrosiervo con una esplendente camisa blanca y pantalones negros acudi presuroso a su lado. Brillante? pregunt, hablndole en su veden nativo, probablemente por el color de sus cabellos. Busco a Jasnah Kholin dijo Shallan. He odo decir que est dentro de estos muros. El maestro-siervo se inclin secamente. La mayora de los maestrossiervos se enorgullecan de su servicio refinado, el mismo aire que Yolb haba remedado burln un rato antes. Ahora vuelvo, brillante dijo. Sera del segundo nahn, un ciudadano ojos oscuros de muy alto rango. En la fe vorin, la Llamada (la tarea a la que uno dedicaba la vida) era de importancia vital. Elegir una buena profesin y trabajar duro en ella era la mejor forma de asegurarse un buen lugar en la otra vida. El devotario concreto que se elega para adorar a menudo tena que ver con la naturaleza de la Llamada escogida. Shallan se cruz de brazos, esperando. Haba pensado mucho en su propia Llamada. La eleccin obvia era el arte, ya que le encantaba dibujar. Pero lo que la atraa era algo ms que el dibujo: era el estudio, las cuestiones suscitadas por la observacin. Por qu no teman a la gente las anguilas areas? De qu se alimentaban los haspers? Por qu una poblacin de ratas floreca en una zona, pero fracasaba en otra? As que en cambio haba elegido historia natural. Ansiaba ser una verdadera erudita, recibir autntica instruccin, pasarse el tiempo investigando y estudiando. Era en parte por eso por lo que haba sugerido este osado plan de buscar a Jasnah y convertirse en su pupila? Tal vez. Sin embargo, tena que mantener la concentracin. Convertirse en pupila de Jasnah (y por tanto en estudiante) era solo un paso. Reflexion sobre esto mientras se acercaba tranquilamente a una columna, usando su mano libre para palpar la piedra pulida. Como gran parte de Roshar (a excepcin de ciertas regiones costeras), Kharbranth

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estaba construida en roca pura, sin romper. Los edificios de fuera haban sido tallados directamente en la roca, y este haba sido horadado en ella. La columna era de granito, supuso, aunque su conocimiento de geologa era escaso. El suelo estaba cubierto de largas alfombras de color naranja quemado. El tejido era denso, diseado para parecer rico y soportar el pesado trfico. El pasillo ancho y rectangular daba una sensacin de antigedad. Un libro que Shallan haba ledo deca que Kharbranth haba sido fundada en los das de las sombras, aos antes de la ltima Desolacin. Muy antiguo, entonces. Miles de aos de edad, creado antes de los terrores de la Hierocracia, mucho antes, incluso, de la Traicin. Cuando se deca que los Vaciadores de cuerpo de piedra acechaban la tierra. Brillante? pregunt una voz. Shallan dio media vuelta y descubri que el sirviente haba regresado. Por aqu, brillante. Shallan asinti, y el sirviente la condujo rpidamente por el concurrido pasillo. Repas cmo deba presentarse a Jasnah. La mujer era una leyenda. Incluso Shallan, que viva en los remotos estados de Jah Keved, haba odo hablar de la deslumbrante y hereje hermana del rey alezi. Jasnah solo tena treinta y cuatro aos, aunque muchos consideraban que ya habra conseguido la toca de maestra erudita si no fuera por sus denuncias a la religin. Ms en concreto, denunciaba a los devotarios, las diversas congregaciones religiosas a las que se una la gente de bien vorin. Los comentarios inadecuados no le serviran aqu a Shallan. Tendra que comportarse. Ser pupila de una mujer de gran renombre era la mejor forma de dominar las artes femeninas: msica, pintura, escritura, lgica y ciencia. Era el equivalente a cmo se entrenara un joven en la guardia de honor de un brillante seor que respetase. Shallan le haba escrito originalmente a Jasnah pidiendo llena de desesperacin ser admitida como pupila suya: no esperaba que la respuesta de la mujer fuera afirmativa. Cuando la recibi (a travs de una carta que le ordenaba que la visitara en Dumadari en dos semanas), Shallan se qued sorprendida. Llevaba persiguindola desde entonces. Jasnah era una hereje. Le exigira a ella que renunciara a su fe? Dudaba poder hacerlo. Las enseanzas vorin referentes a la Gloria y la Llamada haban sido uno de sus pocos refugios durante los das difciles, cuando su padre estaba en su peor momento. Se dirigieron a un pasillo ms estrecho y entraron en una serie de corredores que se alejaban cada vez ms de la caverna principal. Finalmente, el maestro-siervo se detuvo en una esquina y le indic que continuara. Haba voces procedentes del pasillo a la derecha. Shallan vacil. A veces, se preguntaba cmo haba llegado a esto. Ella era la silenciosa, la tmida, la ms joven de cinco hermanos y la nica chica.

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A cubierto, protegida toda la vida. Y ahora las esperanzas de toda su casa reposaban sobre sus hombros. Su padre estaba muerto. Y era vital que eso permaneciera en secreto. No le gustaba pensar en aquel da: lo bloqueaba de su mente, y se obligaba a pensar en otras cosas. Pero los efectos de su prdida no podan ignorarse. Haba hecho muchas promesas, algunos acuerdos comerciales, algunos sobornos, parte de los ltimos disfrazados de los primeros. La casa Davar le deba grandes cantidades de dinero a gran nmero de personas, y sin su padre para aplacarlos a todos, los acreedores pronto empezaran a exigir. No haba nadie a quien acudir. Su familia, debido en gran medida a su padre, era rechazada incluso por sus aliados. El alto prncipe Valam, el brillante seor a quien su familia deba lealtad, vacilaba, y ya no le ofreca la proteccin de antao. Cuando se conociera que su padre haba muerto y que su familia estaba en la ruina, sera el fin de la casa Davar. Seran consumidos y sometidos a otra casa. Seran forzados a trabajar a muerte como castigo; de hecho, incluso podran ser asesinados por los acreedores insatisfechos. Impedir eso dependa de Shallan, y el primer paso vena con Jasnah Kholin. Shallan inspir profundamente, y luego gir la esquina.

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Captulo 4

LAS LLANURAS QUEBRADAS Me estoy muriendo verdad? Curandero, por qu tomas mi sangre? Quin te acompaa, con su cabeza de arrugas? Puedo ver un sol lejano, oscuro y fro, brillando en un cielo negro. Recogido el 3 de Jesnan, ao 1171, 11 segundos antes de la muerte. El sujeto era un pastor de chulls de etnia reshi. La muestra es llamativa. Por qu no lloras? pregunt la vientospren. Kaladin estaba sentado de espaldas a la jaula, la cabeza gacha. Las tablas del suelo que tena delante estaban astilladas, como si alguien las hubiera cavado solamente con las uas. La seccin astillada estaba manchada de oscuro donde la seca madera gris se haban empapado de sangre. Un intil e ilusorio intento de huida.

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La carreta continu rodando. La misma rutina cada da. Despertarse magullado y dolorido tras una noche inquieta, pasada sin mantas ni colchn. Una carreta en la que cada vez los esclavos eran sacados y encadenados con brazas de hierro en los pies, y se les daba tiempo para moverse y hacer sus necesidades. Luego se los recoga y se les daba la bazofia de la maana, y las carretas echaban a andar, hasta la bazofia de la tarde. Ms camino. La bazofia de la noche, y luego una jarra de agua antes de dormir. La mancha shash de Kaladin estaba an fresca y ensangrentada. Al menos el techo de la jaula la protega del sol. La vientospren se convirti en bruma, flotando como una nube diminuta. Se acerc a Kaladin, el movimiento recort su cara delante de la nube, como si despejara de un soplido la bruma y revelara algo ms sustancioso debajo. Vaporoso, femenino y anguloso. Con ojos llenos de curiosidad. Como ningn otro spren que Kaladin hubiera visto. Los otros lloran de noche dijo. Pero t no. Llorar para qu? respondi l, apoyando la cabeza contra los barrotes. Qu cambiara? No lo s. Por qu lloran los hombres? El sonri y cerr los ojos. Pregntale al Todopoderoso por qu lloran los hombres, pequea spren. No a m. Su frente estaba perlada de sudor por la humedad del verano del este, y le pic cuando se le col en la herida. Con suerte, pronto volveran a tener algunas semanas de primavera. El clima y las estaciones eran impredecibles. Nunca se saba cunto iban a durar, aunque lo ms normal era que fueran unas pocas semanas. La carreta continu su camino. Al cabo de un rato, Kaladin sinti la luz del sol en la cara. Abri los ojos. El sol se colaba por la parte superior de la jaula. Dos o tres horas despus de medioda, entonces. Y la bazofia de la tarde? Kaladin se levant, aupndose tras apoyar una mano en los barrotes de acero. No pudo distinguir a Tvlakv conduciendo la carreta de delante, solo a Bluth detrs. El mercenario llevaba puesta una camisa sucia con encajes en la parte delantera y un sombrero de ala ancha para protegerse del sol, su lanza y su maza en el banco a su lado. No llevaba espada: ni siquiera Tvlakv lo haca, no cerca de tierra alezi. La hierba continu abrindose para dejar paso a las carretas, desvanecindose por delante, y luego cerrndose despus de que pasaran. Aqu el paisaje estaba salpicado de extraos matorrales que Kaladin no reconoci. Tenan gruesos tallos y agujas verdes. Donde las carretas se acercaban demasiado, las agujas se metan dentro de los pecolos, dejando detrs troncos retorcidos, como gusanos, con ramas convulsas. Moteaban el

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paisaje elevado, alzndose de las rocas cubiertas de hierba como centinelas diminutos. Las carretas continuaron avanzando bien pasado el medioda. Por qu no nos detenemos para comer? La primera carreta se detuvo por fin. Las otras dos lo hicieron detrs, entre sacudidas, los chulls de caparazn rojo vacilaron, las antenas oscilando a un lado y a otro. Esos animales de forma cuadrada tenan abultados caparazones ptreos y gruesas patas rojas como troncos. Por lo que Kaladin haba odo, sus pinzas podan quebrar el brazo de un hombre. Pero los chulls eran dciles, sobre todo los domesticados, y no haba conocido a nadie del ejrcito que recibiera ms que algn pellizco poco intenso por parte de uno. Bluth y Tag bajaron de sus carretas y se acercaron a reunirse con Tvlakv. El amo de esclavos estaba de pie en el asiento de su carromato, protegindose los ojos contra la blanca luz del sol y sujetando en la mano una hoja de papel. Se produjo una discusin. Tvlakv no paraba de sealar en la direccin que emprendan, y luego indic su papel. Perdido, Tvlakv? exclam Kaladin. Tal vez deberas rezar al Todopoderoso para que te gue. He odo decir que le gustan los amos de esclavos. Tiene una sala especial en Condenacin para vosotros. A la izquierda de Kaladin, uno de los esclavos (el hombre de la barba larga que haba hablado con l unos cuantos das antes) se apart, pues no quera estar demasiado cerca de una persona que estaba provocando al amo. Tvlakv vacil, luego le hizo un gesto cortante a sus mercenarios, mandndolos callar. El hombretn baj de un salto de su carreta y se acerc a Kaladin. T dijo. Desertor. Los ejrcitos alezi recorren estas tierras para sus guerras. Sabes algo de la zona? Djame ver el mapa contest Kaladin. Tvlakv titube, y luego se lo tendi. Kaladin extendi la mano a travs de los barrotes y cogi el papel. Luego, sin leerlo, lo parti en dos. En unos segundos lo hizo un centenar de pedazos ante los horrorizados ojos de Tvlakv. Tvlakv llam a los mercenarios, pero cuando llegaron Kaladin tena un doble puado de papelillos que arrojarles. Feliz Fiesta Media, hijos de puta dijo mientras los copos de papel revoloteaban a su alrededor. Dio media vuelta y se acerc al otro lado de la jaula y se sent, mirndolos. Tvlakv se qued sin habla. Entonces, el rostro enrojecido, seal a Kaladin y le susurr algo a los mercenarios. Bluth dio un paso hacia la jaula,

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pero luego se lo pens mejor. Mir a Tvlakv, despus se encogi de hombros y se retir. Tvlakv se volvi hacia Tag, pero el otro mercenario tan solo sacudi la cabeza y dijo algo en voz baja. Despus de unos minutos de insultar a los cobardes mercenarios, Tvlakv rode la jaula y se acerc al lugar donde Kaladin estaba sentado. Sorprendentemente, cuando habl, su voz son tranquila. Veo que eres listo, desertor. Te has hecho valer. Mis otros esclavos no son de esta zona, y nunca he venido por aqu. Puedes negociar. Qu deseas a cambio de servirnos de gua? Puedo prometerte una comida extra al da, si me complaces. Quieres que gue la caravana? Aceptaremos tus instrucciones. Muy bien. Primero, encuntrame un acantilado. Eso te permitir ver la zona? No dijo Kaladin. Eso me dar algo para arrojarte desde lo alto. Tvlakv se ajust molesto la gorra, apartndose una de sus largas cejas blancas. Me odias. El odio te mantendr fuerte, har que tu precio aumente. Pero no encontrars ninguna venganza en m a menos que tenga una oportunidad de llevarte al mercado. No te dejar escapar. Pero tal vez alguien s lo haga. Quieres que te vendan? No busco venganza dijo Kaladin. La vientospren regres: se haba marchado durante un rato a inspeccionar los extraos matorrales. Se detuvo en el aire y empez a revolotear en torno al rostro de Tvlakv, inspeccionndolo. Pareca que el hombre no poda verla. Tvlakv frunci el ceo. No buscas venganza? No funciona repuso Kaladin. Aprend hace mucho tiempo esa leccin. Hace mucho tiempo? No puedes tener ms de dieciocho aos, desertor. Era una buena deduccin. Tena diecinueve. De verdad solo haban pasado cuatro aos desde que se uni al ejrcito de Amaram? Kaladin senta como si hubiera envejecido una docena. Eres joven continu Tvlakv. Podras escapar de este destino. Hay hombres que han vivido ms all de la marca de esclavo: podras pagar tu precio, entiendes? O convencer a uno de tus amos para que te d la libertad. Podras volver a ser un hombre libre. No es tan imposible.

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Kaladin buf.

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Nunca ser libre de estas marcas, Tvlakv. Debes de saber que he intentado escapar, y fracasado, ms de diez veces. No son solo estos glifos de mi cabeza lo que hacen que tus mercenarios sean cautelosos. Los fracasos pasados no demuestran que no haya una oportunidad en el futuro, no? Estoy acabado. No me importa. Mir al amo de esclavos. Adems, no crees en lo que ests diciendo. Dudo que un hombre como t pueda dormir de noche si piensa que los esclavos que ha vendido pueden ser libres para buscarlo un da. Tvlakv se ech a rer. Tal vez, desertor. Tal vez tengas razn. O tal vez pienso simplemente que si fueras a ganar tu libertad perseguiras al primer hombre que te vendi como esclavo, no? El alto seor Amaram, no fue l? Su muerte me pondra sobre aviso para que pudiera huir. Cmo saba eso? Cmo se haba enterado de lo de Amaram? Lo encontrar pens Kaladin, lo destripar con mis propias manos. Le arrancar la cabeza del cuello, le... S dijo Tvlakv, estudiando el rostro de Kaladin, as que no eras tan sincero cuando dijiste que no ansiabas venganza. Ya veo. Cmo sabes lo de Amaram? pregunt Kaladin, con una mueca. He cambiado de manos una docena de veces desde entonces. La gente habla. Los esclavistas ms que nadie. Debemos ser amigos unos de otros, ya ves, pues nadie ms nos soporta. Entonces sabes que no me marcaron por desertar. Ah, pero es lo que debemos fingir, no? Los hombres culpables de delitos graves no se venden demasiado bien. Con ese glifo shash en tu cabeza ya ser bastante difcil conseguir un buen precio por ti. Si no puedo venderte, entonces t..., bueno, no desears esa situacin. As que jugaremos un juego juntos. Yo dir que eres un desertor. Y t no dirs nada. Es un juego sencillo, creo. Es ilegal. No estamos en Alezkar dijo Tvlakv, as que no hay ley que valga. Adems, la desercin fue el motivo oficial de tu venta. Di lo contrario y solo ganars fama de mentiroso. Solo un dolor de cabeza para ti. Pero acabas de decir que no deseas vengarte de m. Podra aprender. Tvlakv se ech a rer.

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Ah, si no has aprendido eso ya, entonces probablemente no lo hars nunca! Adems, no has amenazado con tirarme de un acantilado? Creo que ya has aprendido. Pero ahora tenemos que discutir cmo actuar. Mi mapa ha encontrado un final inesperado, ya ves. Kaladin vacil antes de suspirar. No lo s dijo sinceramente. Tampoco he estado nunca por aqu. Tvlakv frunci el ceo. Se acerc ms a la jaula, inspeccionando a Kaladin, aunque mantuvo la distancia. Tras un momento, sacudi la cabeza. Te creo, desertor. Una lstima. Bien, confiar en mi memoria. El mapa era poca cosa de todas formas. Casi me alegro de que lo hayas roto, pues haba tenido la tentacin de hacerlo yo mismo. Si me encuentro con algn retrato de mis ex esposas, me encargar de que se crucen en tu camino y as aprovechar tus talentos nicos. Se march. Kaladin lo vio marchar, luego se maldijo a s mismo. Qu ha pasado? dijo la vientospren, acercndose a l, la cabeza ladeada. Casi me cae bien dijo Kaladin, apoyando de nuevo la cabeza contra la jaula. Pero..., despus de lo que hizo... Kaladin se encogi de hombros. No he dicho que no sea un hijo de puta. Solo es un hijo de puta simptico vacil. Luego hizo una mueca. Esos son los peores. Cuando los matas, acabas sintindote culpable por ello.

La carreta tena goteras durante las altas tormentas. No era ninguna sorpresa: Kaladin sospechaba que Tvlakv se haba visto obligado a dedicarse a su oficio por la mala suerte. Se dedicara a otro tipo de comercio, pero algo (falta de fondos, la necesidad de dejar a toda prisa sus previos entornos) le haba obligado a escoger esta carrera, la ms ignominiosa de todas. Los hombres como l no podan permitirse lujos, ni siquiera calidad. Apenas podan zanjar sus deudas. En este caso, esto significaba carretas con goteras. Los lados de madera eran lo bastante fuertes para soportar los vientos de las altas tormentas, pero no eran cmodos. Tvlakv casi no haba tenido tiempo para prepararse para esta tormenta. Al parecer, el mapa que Kaladin haba roto inclua tambin una lista de fechas de altas tormentas comprada a un guardin trashumante. Las

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tormentas podan ser predichas matemticamente: para el padre de Kaladin era un hobby. Poda detectar el da adecuado ocho de cada diez veces. Las tablas se sacudan contra los barrotes de la jaula mientras el viento golpeaba el vehculo, hacindolo estremecer, haciendo que se agitara como el torpe juguete de un gigante. La madera gema y borbotones de agua de lluvia helada se colaban por las grietas. Los destellos de los relmpagos se colaban tambin, acompaados por los truenos. Era la nica luz que tenan. De vez en cuando, los relmpagos destellaban sin los truenos. Los esclavos geman aterrorizados, pensando en el Padre Tormenta, las sombras de los Radiantes Perdidos, o de los Vaciadores: todo lo que se deca que espantaba las tormentas ms violentas. Se acurrucaban al otro lado de la carreta, compartiendo el calor. Kaladin no se acerc a ellos, y permaneci sentado solo, de espaldas a los barrotes. No tema las historias de seres que caminaban en las tormentas. En el ejrcito se haba visto obligado a capear una alta tormenta o dos bajo el recodo de una roca protectora o cualquier otro refugio improvisado. A nadie le gustaba estar al raso durante una tormenta, pero a veces no se poda evitar. Los seres que viajaban en las tormentas (quizs incluso el propio Padre Tormenta) no eran tan letales como las rocas y ramas que volaban por los aires. De hecho, la tempestad inicial de agua y viento (la muralla de tormenta) era lo ms peligroso. Cuanto ms aguantaras despus de eso, ms dbil se haca la tormenta, hasta que lo que segua no era ms que una llovizna. No, no le preocupaba que los Vaciadores buscaran carne para cebarse. Le preocupaba que le sucediera algo a Tvlakv. El amo de esclavos capeaba la tormenta en un cerco de madera construido en el fondo de su carreta. Era ostensiblemente el lugar ms seguro de la caravana, pero un giro desafortunado del destino (un peasco lanzado por la tormenta, la cada de una carreta) poda matarlo. En ese caso, Kaladin poda ver a Bluth y Tag poniendo tierra de por miedo, dejando a todo el mundo en sus jaulas, los lados de madera cerrados. Los esclavos moriran lentamente de hambre y deshidratacin, cocindose bajo el sol dentro de esas cajas. La tormenta continu soplando, sacudiendo la carreta. Estos vientos parecan en ocasiones seres vivos. Y quin poda decir que no lo eran? Eran los vientospren atrados por las rfagas de viento, o eran ellos mismos las rfagas de viento? Las almas de la fuerza que ahora queran con tanto mpetu destruir la carreta de Kaladin? Esa fuerza, sentiente o no, fracas. Las carretas estaban encadenadas a los peascos cercanos y sus ruedas trabadas. Las rfagas de viento se fueron haciendo ms letrgicas. Los relmpagos dejaron de destellar, y el enloquecedor tamborileo de la lluvia se convirti en un suave repique. Solo una vez durante el viaje haba volcado una carreta en una alta tormenta. Tanto el vehculo como los esclavos que transportaba haban sobrevivido con unas cuantas marcas y magulladuras.

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El lado de madera a la derecha de Kaladin se estremeci de repente, y entonces se abri cuando Bluth descorri los cerrojos. El mercenario llevaba un jubn de cuero para protegerse de la lluvia, y del ala de su sombrero chorre agua mientras expona los barrotes, y sus ocupantes, a la lluvia. Estaba fra, aunque no era tan penetrante como durante el apogeo de la tormenta. Roci a Kaladin y los esclavos acurrucados. Tvlakv siempre ordenaba descubrir las carretas antes de que dejara de llover, pues deca que era la nica forma de lavar el hedor de los esclavos. Bluth coloc el lado de madera en su sitio bajo la carreta, y luego abri los otros dos lados. Solo la pared de la parte delantera, detrs del asiento del conductor, no era abatible. Es un poco temprano para bajar los costados, Bluth dijo Kaladin. No eran an los coletazos, el periodo cerca del final de una alta tormenta en que la lluvia caa suavemente. La lluvia era pesada todava, y el viento racheado ocasionalmente. El amo os quiere bien limpios hoy. Por qu? pregunt Kaladin, levantndose, el agua corriendo por sus ajadas ropas marrones. Bluth lo ignor. Tal vez nos acercamos a nuestro destino, pens Kaladin mientras escrutaba el paisaje. A lo largo de los ltimos das, las colinas haban dado paso a irregulares formaciones rocosas, lugares donde los vientos desgastadores haban dejado atrs acantilados que se desmoronaban y formas irregulares. La hierba creca en los lados rocosos que reciban ms luz, y las otras plantas eran abundantes a la sombra. Despus de una alta tormenta era cuando la tierra estaba ms viva. Los plipos de rocapullo se abran y extendan sus enredaderas. Otros tipos de enredaderas surgan de las grietas, lamiendo el agua. Las hojas se desplegaban en rboles y matorrales. Bichitos de todo tipo se deslizaban por los charcos, disfrutando del banquete. Los insectos zumbaban en el aire; crustceos ms grandes (cangrejos y patosos) salan de sus escondites. Las mismas rocas parecan cobrar vida. Kaladin advirti a media docena de vientospren revoloteando, sus formas transparentes persiguiendo a (o tal vez viajando con) las ltimas vaharadas de la tormenta. Luces diminutas se alzaban alrededor de las plantas. Vidaspren. Parecan motas de brillante polvo verde o enjambres de diminutos insectos transparentes. Un patoso (sus espinas como vellos alzadas al aire para advertir los cambios del viento) subi por el lado del carro, su largo cuerpo cubierto de docenas de pares de patas. Era algo bastante familiar, pero nunca haba visto un patoso con un caparazn prpura oscuro. Adnde llevaba Tvlakv la caravana? Estas colinas sin cultivar eran perfectas para la agricultura. Podas esparcir savia de tocn mezclada con semillas de lavis, y tendras

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plipos ms grandes que la cabeza de un hombre creciendo por toda la colina, dispuestos para abrirse y entregar el grano que llevaban dentro. Los chulls se dieron un atracn de rocapullos, gusanos y crustceos ms pequeos que haban aparecido despus de la tormenta. Tag y Bluth ataron tranquilamente las bestias a sus arneses mientras un Tvlakv de aspecto refunfun sala de debajo de su refugio impermeable. El amo de esclavos se puso una gorra y una capa negra para protegerse de la lluvia. Rara vez sala hasta que la tormenta hubiera pasado por completo: estaba muy ansioso por llegar a su destino. Estaban cerca de la costa? Era uno de los pocos sitios donde haba ciudades en las Ciudades Irreclamadas. Minutos despus, las carretas volvieron a ponerse en marcha por el irregular terreno. Kaladin se acomod mientras el cielo se aclaraba, la alta tormenta una mancha de negrura en el horizonte occidental. El sol trajo un calorcillo agradable, y los esclavos se regodearon en la luz mientras las gotas de agua chorreaban de sus ropas y la parte trasera de la bamboleante carreta. Al momento, un lazo de luz transparente se acerc a Kaladin. Estaba empezando a acostumbrarse a la presencia de la vientospren. Se haba ido durante la tormenta, pero haba regresado. Como siempre. Vi a otros de tu especie coment Kaladin. Otros? pregunt ella, tomando la forma de una mujer joven. Empez a rodearlo en el aire, girando de vez en cuando, danzando con un ritmo que l no oa. Vientospren dijo Kaladin. Persiguiendo a la tormenta. Ests segura de que no quieres ir con ellos? Ella mir hacia el oeste, aorante. No dijo finalmente, continuando su baile. Me gusta estar aqu. Kaladin se encogi de hombros. Ella haba dejado de gastarle bromas como antes, as que l haba dejado de permitir que su presencia lo molestase. Hay otros cerca dijo. Otros como t. Esclavos? No lo s. Personas. No los de aqu. Otros. Dnde? Ella volvi un dedo blanco y transparente hacia el este. All. Muchos. Montones y montones. Kaladin se levant. No poda imaginar que la spren supiera medir bien distancia y nmeros... Kaladin entorn los ojos, estudiando el horizonte. Eso es humo. De chimeneas? Not su olor en el aire: de no ser por la lluvia, lo habra olido antes.

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Debera importarle? No importaba dnde fuera esclavo: seguira siendo esclavo. Haba aceptado esta vida. Era su forma de ser ahora. No le importaba, no le preocupaba. Sin embargo, contempl con curiosidad cmo su carreta remontaba la falda de una colina y permita que los esclavos vieran bien adnde se diriga. No era una ciudad. Era algo ms grande, ms amplio. Un enorme campamento militar. Gran Padre de las Tormentas... susurr Kaladin. Diez masas de tropa vivaqueaban siguiendo las familiares pautas alezi: circulares, por compaas, con los seguidores del campamento en las afueras, los mercenarios en un anillo interior, los ciudadanos soldados cerca del centro, los oficiales ojos claros en el centro mismo. Estaban acampados en una serie de enormes formaciones rocosas parecidas a crteres, pero los lados eran ms irregulares, ms serrados. Como cascaras de huevos rotos. Kaladin haba dejado un ejrcito muy parecido a este ocho meses atrs, aunque las fuerzas de Amaram eran mucho ms pequeas. Este cubra kilmetros de piedra, extendindose a lo lejos tanto al sur como al norte. Un millar de estandartes con un millar de glifos de familias diferentes ondeaban orgullosos en el aire. Haba algunas tiendas (principalmente en la zona exterior a los ejrcitos), pero la mayora de los soldados se albergaba en grandes barracones de piedra. Eso implicaba que haba animistas. El campamento que tenan directamente delante mostraba un estandarte que Kaladin solo haba visto en los libros. Azul oscuro con glifos blancos: khokh y linil, estilizados y pintados con una espada ante una corona. La casa Kholin. La casa del rey. Anonadado, Kaladin mir ms all de los ejrcitos. Hacia el este, el paisaje era tal como lo haba odo describir en una docena de historias diferentes que detallaban la campaa del rey contra los traidores parshendi. Era una enorme llanura hendida de piedra, tan amplia que no poda ver el otro lado, dividida y cortada a pico por abismos, grietas de ocho o diez metros de anchura. Eran tan profundas que desaparecan en la oscuridad y formaban un mosaico de mesetas irregulares. Algunas grandes, otras diminutas. La imponente llanura pareca un plato roto cuyas piezas hubieran sido vueltas a ensamblar con pequeas aberturas entre los fragmentos. Las Llanuras Quebradas susurr Kaladin. Qu? pregunt la vientospren. Qu ocurre? Kaladin sacudi la cabeza, divertido. Me pas aos intentando llegar a este lugar. Es lo que quera Tien, al final al menos. Venir aqu, combatir en el ejrcito del rey... Y ahora Kaladin estaba aqu. Finalmente. Accidentalmente. Le entraron ganas de rer por el absurdo. Tendra que haberme dado cuenta

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pens; ni siquiera nos dirigamos a la costa y sus ciudades. Venamos hacia aqu. A la guerra. Este lugar estara sometido a las leyes y normas alezi. Esperaba que Tvlakv quisiera evitarlas. Pero aqu probablemente encontrara tambin los mejores precios. Las Llanuras Quebradas? dijo uno de los esclavos. De verdad? Los dems se acercaron para asomarse. Con la sbita emocin, parecieron olvidar su miedo a Kaladin. Son las Llanuras Quebradas! dijo otro hombre. Es el ejrcito del rey! Tal vez encontraremos justicia aqu dijo otro. He odo decir que los sirvientes de la casa del rey viven tan bien como los mejores mercaderes dijo otro. Sus esclavos tienen que vivir tambin mejor. Estaremos en tierras vorin, incluso ganaremos un salario! Eso era cierto. Cuando trabajaban, haba que pagar un pequeo salario a los esclavos: la mitad de lo que cobrara alguien que no lo fuera, que a menudo era ya menos de lo que obtendra un ciudadano pleno por el mismo trabajo. Pero era algo, y la ley alezi lo exiga. Solo los fervorosos (que no podan poseer nada de todas formas) no tenan que cobrar. Bueno, ellos y los parshmenios. Pero los parshmenios eran ms animales que otra cosa. Un esclavo poda aplicar sus ganancias a su deuda de esclavo y, despus de aos de labor, ganar su libertad. Tericamente. Los otros continuaron charlando mientras las carretas empezaban a bajar por la pendiente, pero Kaladin se retir al fondo. Sospechaba que la idea de pagar un salario a los esclavos era una mentira que pretenda mantenerlos dciles. La deuda era enorme, mucho ms de lo que vala un esclavo, y era virtualmente imposible cancelarla. Bajo sus anteriores amos, haba exigido que le pagaran sus salarios. Siempre haban encontrado un modo de engaarlo: cobrndole por la vivienda, la comida. As eran los ojos claros. Roshone, Samaram, Katarotam... Todos los ojos claros que Kaladin haba conocido, fueran esclavos u hombres libres, haban demostrado ser corruptos hasta el corazn, a pesar de toda su pose y belleza externa. Eran como cadveres putrefactos vestidos con sedas hermosas. Los otros esclavos siguieron charlando del ejrcito del rey, y de la justicia. Justicia? pens Kaladin, apoyndose contra los barrotes. No estoy convencido de que exista eso que llaman Justicia. Con todo, se mantuvo en la duda. Esto era el ejrcito del rey (los ejrcitos de los diez altos prncipes) que venan a cumplir el Pacto de la Venganza. Si haba una cosa que todava ansiaba, era la oportunidad de empuar una lanza. De luchar de nuevo, de intentar volver a ser el hombre que haba sido. Un hombre a quien le importaban las cosas.

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Si pudiera encontrarla en alguna parte, la encontrara aqu.

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Captulo 5

HEREJE He visto el final, y lo he odo nombrar. La Noche de las Penas, la Verdadera Desolacin. La Tormenta Eterna. Recogido el 1 de Nanes, ao 1172, 15 segundos antes de la muerte. El sujeto era un joven ojos oscuros de origen desconocido. Shallan no esperaba que Jasnah Kholin fuera tan hermosa. Era una belleza regia, madura, como la que podra encontrarse en el retrato de una erudita histrica. Shallan advirti que ingenuamente haba esperado que Jasnah fuera una solterona fea, como las severas matronas que haban sido sus instructoras haca aos. Cmo si no poda una imaginarse a una hereje que tena ms de treinta aos y segua soltera? Jasnah no era as. Era alta y esbelta, con la piel clara, finas cejas negras y denso pelo de color nice. Lo llevaba alzado en parte, recogido en torno a un pequeo adorno dorado en forma de pergamino con dos pinzas para sujetarlo. El resto caa tras su cuello en pequeos y tensos rizos. Incluso rizado y combado como era, le llegaba hasta los hombros: suelto, sera tan largo como el de Shallan y le llegara hasta la mitad de la espalda.

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Tena un rostro anguloso e inteligente, ojos violeta claro. Escuchaba a un hombre vestido con una tnica blanca y naranja fuerte, los colores reales kharbranthianos. La brillante Kholin era varios dedos ms alta que el hombre: al parecer, la reputacin de altura de los alezi no era ninguna exageracin. Jasnah mir a Shallan, repar en su presencia, y luego regres a su conversacin. Padre Tormenta! Esta mujer era la hermana de un rey. Reservada, estatuaria, inmaculadamente vestida de azul y plata. Como el vestido de Shallan, el de Jasnah estaba abotonado por los lados y tena un cuello alto, aunque Jasnah tena mucho ms pecho que Shallan. Las faldas eran sueltas bajo la cintura y caan generosamente al suelo. Sus mangas eran largas y majestuosas, y la izquierda estaba abotonada para ocultar su mano segura. En su mano libre haba una joya: dos anillos y un brazalete conectados por varias cadenas, sosteniendo un grupo triangular de gemas que cubra el dorso de su mano. Una animista: la palabra se usaba tanto para la persona que realizaba el proceso como para el fabrial que lo haca posible. Shallan entr en la sala, tratando de ver mejor las grandes y brillantes gemas. Su corazn empez a latir con ms fuerza. La animista pareca idntica a la que sus hermanos y ella haban encontrado en el bolsillo interior del chaleco de su padre. Jasnah y el hombre de la tnica echaron a andar en direccin a Shallan, sin dejar de hablar. Cmo reaccionara Jasnah, ahora que su pupila haba llegado por fin? Se enfadara por su tardanza? Shallan no poda ser acusada de eso, pero la gente a menudo espera cosas irracionales de sus inferiores. Como la gran caverna exterior, este pasillo estaba tallado en la roca, pero estaba ricamente adornado, con labrados candelabros hechos con gemas de luz tormentosa. La mayora eran granates de color violeta profundo, que se contaban entre las piedras menos valiosas. Incluso as, la cantidad de ellos que colgaban brillando con luz violeta haca que la lmpara valiera una pequea fortuna. Sin embargo, ms que eso, Shallan se sinti impresionada por la simetra del diseo y la belleza de la pauta de cristales que colgaban a los lados. Mientras Jasnah se acercaba, Shallan pudo or parte de lo que estaba diciendo. ... cuenta de que esta accin podra provocar una reaccin desfavorable por parte de los devotarios? deca la mujer, hablando en alezi. Era muy parecido al veden nativo de Shallan, y le haban enseado a hablarlo bien durante su infancia. S, brillante dijo el hombre de la tnica. Era mayor, con un hilillo de barba blanca, y tena ojos grises claros. Su rostro franco y amable pareca muy preocupado, y llevaba un sombrero cilndrico y breve a juego con el

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naranja y blanco de su rica tnica. Era quizs algn tipo de mayordomo real? No. Esas gemas de sus dedos, la forma en que se mova, la manera en que los otros asistentes ojos claros se referan a l... Padre Tormenta! pens Shallan. Tiene que ser el rey en persona! No el hermano de Jasnah, Elhokar, sino el rey de Kharbranth. Taravangian. Shallan realiz apresuradamente una reverencia adecuada, que Jasnah advirti. Los fervorosos tienen mucho poder aqu, majestad dijo Jasnah con voz suave. Y yo tambin repuso el rey. No tienes que preocuparte por m. Muy bien contest. Tus trminos son factibles. Guame hasta el lugar y ver qu se puede hacer. Si me disculpas mientras caminamos, no obstante, tengo alguien a quien debo atender. Jasnah hizo un breve gesto hacia Shallan, indicndole que se uniera a ellos. Por supuesto, brillante dijo el rey. Pareca confiar en Jasnah. Kharbranth era un reino muy pequeo (solo una ciudad), mientras que Alezkar era uno de los ms poderosos del mundo. Una princesa alezi bien poda superar a un rey kharbranthiano en trminos de realeza, por mucho que dijera el protocolo. Shallan se apresur a alcanzar a Jasnah, que caminaba un poco por detrs del rey mientras este empezaba a hablar con sus ayudantes. Brillante dijo. Soy Shallan Davar, a quien pediste que viniera a verte. Lamento profundamente no haber podido encontrarme contigo en Dumadari. La culpa no fue tuya dijo Jasnah con un gesto. No esperaba que llegaras a tiempo. Sin embargo, no estaba segura de dnde ira despus de Dumadari cuanto te envi esa nota. Jasnah no estaba enfadada: eso era buena seal. Shallan not como parte de su ansiedad remita. Me impresiona tu tenacidad, chiquilla continu Jasnah. Sinceramente, no esperaba que me siguieras hasta tan lejos. Despus de Kharbranth iba a cesar de dejarte notas, ya que supona que habras renunciado a seguirme. La mayora lo hace despus de las primeras paradas. La mayora? Entonces esto era una especie de prueba? Y Shallan la haba superado? S, en efecto continu musitando Jasnah. Tal vez acceda a que me hagas una peticin para ser mi pupila.

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Shallan casi tropez por la sorpresa. Peticin? No lo haba hecho ya? Brillante dijo Shallan. Crea que..., bueno, tu cart... Jasnah la mir. Te di permiso para reunirte conmigo, joven Davar. No promet aceptarte. La formacin y el cuidado de una pupila son una distraccin para la que tengo poca tolerancia o tiempo en este momento. Pero has viajado desde muy lejos. Sopesar tu peticin, aunque debes comprender que mis requerimientos son estrictos. Shallan cubri una mueca. No hay ningn berrinche advirti Jasnah. Eso es buena seal. Berrinche, brillante? En una mujer ojos claros? Te sorprendera repuso Jasnah secamente. Pero la actitud sola no te ganar el puesto. Dime, cmo es tu educacin? Extensiva en algunas reas respondi Shallan. Entonces aadi, vacilante: Y enormemente deficitaria en otras. Muy bien dijo Jasnah. Ante ellas, el rey pareca tener prisa, pero era tan viejo que incluso un paso urgente segua siendo lento. Entonces haremos una evaluacin. Responde con sinceridad y no exageres, ya que descubrir pronto tus mentiras. Tampoco finjas falsa modestia. No tengo paciencia para tonteras. S, brillante. Empezaremos por la msica. Cmo juzgaras tu destreza? Tengo buen odo, brillante dijo Shallan con toda sinceridad. Soy mejor con la voz, aunque he sido formada con la ctara y las flautas. No sera la mejor que has odo, pero tampoco la peor. Me s de memoria la mayora de las baladas histricas. Dime el estribillo de Cadenciosa Adrene. Aqu? No estoy acostumbrada a repetirme, nia. Shallan se ruboriz, pero empez a cantar. No fue su mejor actuacin, pero su tono era puro y no tropez con ninguna de las palabras. Bien dijo Jasnah mientras Shallan haca una pausa para respirar. Idiomas? Shallan vacil un instante, desviando su atencin del frentico intento por recordar el siguiente verso. Idiomas? S hablar tu nativo alezi, obviamente dijo. Tengo un conocimiento pasable del thaylen ledo y hablo bien azish. Puedo hacerme entender en selay, pero no lo s leer.

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Jasnah no hizo ningn tipo de comentario. Shallan empez a ponerse nerviosa. Escritura? pregunt. Conozco todos los glifos mayores, menores y temticos, y los s pintar caligrficamente. Tambin lo saben la mayora de los nios. Los glifos protectores que yo pinto son considerados impresionantes por aquellos que me conocen. Glifos protectores? dijo Jasnah. Si necesito a alguien para escribir un tratado en su poni de peluche o hable de un guijarro interesante que haya descubierto, te mandar llamar. No hay nada que puedas ofrecerme que tenga verdadera habilidad? Shallan se ruboriz. Con el debido respeto, brillante, tienes una carta ma, y fue lo bastante persuasiva para concederme esta audiencia. Un argumento vlido dijo Shallan, asintiendo. Has tardado bastante en mencionarlo. Cmo es tu formacin en la lgica y las artes relacionadas? Soy diestra en matemticas bsicas dijo Shallan, todava molesta, y a menudo he ayudado a mi padre con cuentas menores. He ledo las obras completas de Tormas, Nashan, Niali el Justo y, naturalmente, Nohadon. Placini? No. Quin? Gabrathin, Yustara, Manaline, Syasikk, Shauka-hija-Hasweth? Shallan se estremeci y sacudi de nuevo la cabeza. Ese ltimo nombre era obviamente shin. Tena el pueblo sin maestros lgicos siquiera? De verdad esperaba Jasnah que sus pupilas hubieran estudiado semejantes textos oscuros? Ya veo dijo Jasnah. Bien qu hay de historia? Historia. Shallan se encogi an ms. Yo..., es una de las reas en las que soy ms deficiente, brillante. Mi padre nunca pudo encontrar un tutor adecuado para m. Le los libros de historia que posea... Cules eran? Todo el grupo de los Temas de Barlesha Lhan, principalmente. Jasnah agit una mano, despectiva.

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Apenas merecen la pena el tiempo invertido en escribirlos. Una recopilacin popular de hechos histricos en el mejor de los casos. Pido disculpas, brillante. Es un agujero embarazoso. La historia es la ms importante de las subartes literarias. Cabra esperar que tus padres se hubieran preocupado especialmente de esta rea, si esperaban enviarte a estudiar con una historiadora como yo. Mis circunstancias son poco usuales, brillante. La ignorancia rara vez es poco usual, joven Davar. Cuanto ms vivo, ms comprendo que es el estado natural de la mente humana. Hay muchos que lucharn por defender su santidad y luego esperan que sus esfuerzos te impresionen. Shallan volvi a ruborizarse. Era consciente de que tena algunas deficiencias, pero Jasnah tena expectativas irracionales. No dijo nada y sigui andando junto a la alta mujer. Cunto meda este pasillo, por cierto? Estaba tan apurada que ni siquiera mir las pinturas ante las que iban pasando. Doblaron una esquina, internndose ms en la montaa. Bien, pasemos entonces a la ciencia dijo Jasnah, con tono insatisfecho. Qu puedes decir de ese tema? En las ciencias tengo los fundamentos razonables que podran esperarse de una joven de mi edad contest Shallan, ms envarada de lo que le habra gustado. Y eso qu significa? Puedo hablar con habilidad de geografa, geologa, fsica y qumica. He hecho estudios concretos de biologa y botnica, y pude obtenerlos con un razonable nivel de independencia en las posesiones de mi padre. Pero si esperas que resuelva sin pestaear el Acertijo de Fabrisan, sospecho que te sentirs decepcionada. No tengo derecho a hacer exigencias razonables a mis estudiantes potenciales, joven Davar? Razonables? Tus exigencias son tan razonables como las que hacen los Diez Heraldos el Da de Pruebas! Con el debido respeto, brillante, pareces querer que tus pupilos potenciales sean ya maestros eruditos. Puede que pueda encontrarte un par de fervorosos de ochenta aos en la ciudad que tal vez encajen con tus requerimientos. Podran solicitar el puesto, aunque tal vez tengan problemas para or lo bastante bien para responder a tus preguntas. Comprendo replic Jasnah. Y le hablas a tus padres con ese mismo despecho? Shallan dio un respingo. El tiempo que haba pasado con los marineros le haba soltado demasiado la lengua. Haba venido hasta aqu solo para

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ofender a Jasnah? Pens en sus hermanos, arruinados, manteniendo una tenue fachada en casa. Tendra que regresar con ellos derrotada, tras haber echado a perder esta oportunidad? No les hablaba as, brillante. Ni debera hacerlo as contigo. Pido disculpas. Bien, al menos eres lo bastante sincera para admitir tus defectos. Con todo, sigo decepcionada. Cmo es que tu madre considerara que estabas preparada para ser pupila? Mi madre falleci cuando yo era solo una nia, brillante. Y tu padre pronto volvi a casarse. Malise Gevelmar, creo. Shallan se sorprendi ante su conocimiento. La casa Davar era antigua, pero solo de importancia y poder medios. El hecho de que Jasnah conociera el nombre de su madrastra deca mucho sobre ella. Mi madrastra falleci recientemente. No me envi a ser tu pupila. Yo misma tom la iniciativa. Mis condolencias dijo Jasnah. Tal vez deberas estar con tu padre, cuidando sus posesiones y consolndolo, en vez de hacerme perder el tiempo. Los hombres que caminaban ante ellas se internaron por otro pasillo lateral. Jasnah y Shallan los siguieron, entrando en un corredor ms pequeo con una ornamentada alfombra roja y amarilla y espejos colgando de las paredes. Shallan se volvi hacia Jasnah. Mi padre no me necesita. Bueno, eso era cierto. Pero yo s te necesito enormemente, como ha demostrado esta misma entrevista. Si tanto te amarga la ignorancia, puedes en buena consciencia dejar pasar la oportunidad de librarte de la ma? Lo he hecho antes, joven Davar. Eres la duodcima joven que ha pedido ser mi pupila este ao. Doce? En un ao? Y ella que haba dado por hecho que las mujeres se apartaban de Jasnah por su antagonismo hacia los devotarios. El grupo lleg al final del estrecho pasillo y dobl una esquina para encontrar, para sorpresa de Shallan, un lugar donde un gran trozo de roca haba cado del techo. Una docena de ayudantes esperaban all, algunos con aspecto ansioso. Qu estaba sucediendo? Gran parte de los escombros haban sido despejados, aunque el agujero en el techo an asomaba ominosamente. No se vea el cielo: haban ido descendiendo progresivamente, y estaban probablemente muy bajo tierra. Una piedra enorme, ms alta que un hombre, haba cado en un portal a la derecha. No se poda pasar a la habitacin contigua. A Shallan le pareci or

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algo al otro lado. El rey se acerc a la piedra, hablando con voz tranquilizadora. Se sac un pauelo del bolsillo y se sec la anciana frente. Los peligros de vivir en una ciudad tallada directamente en la roca dijo Jasnah, avanzando. Cundo sucedi esto? Al parecer, no haba sido convocada a la ciudad especficamente para este propsito: el rey simplemente aprovechaba su presencia. Durante la reciente alta tormenta, brillante dijo el rey. Sacudi la cabeza, haciendo que su fino y cado bigote blanco temblara. Los arquitectos del palacio podran abrir un hueco hasta la habitacin, pero llevara tiempo, y se espera que la siguiente tormenta tenga lugar dentro de unos pocos das. Adems, cavar podra desplomar ms parte de la techumbre. Crea que Kharbranth estaba protegida de las tormentas, majestad dijo Shallan, haciendo que Jasnah le dirigiera una mirada de furia. La ciudad est protegida, joven respondi el rey. Pero la montaa de piedra que tenemos detrs sufre los embates de las tormentas. A veces hay avalanchas en esa parte, y eso puede hacer que toda la falda de la montaa tiemble. Mir al techo. Los desplomes son muy raros, y creamos que esta zona era segura, pero... Pero es roca dijo Jasnah, y no puede decirse si una veta acecha justo debajo de la superficie inspeccion el monolito que haba cado del techo. Esto ser difcil. Probablemente perder una piedra focal muy valiosa. Yo... empez a decir el rey, secndose de nuevo la frente. Si tan solo tuviramos una espada esquirlada... Jasnah lo interrumpi con un gesto. No buscaba renovar nuestro trato, majestad. Acceder al Palaneo merece el coste. Manda traer a alguien trapos mojados. Que la mayora de los criados se trasladen al otro extremo del pasillo. T mismo puedes esperar tambin all. Me quedar aqu dijo el rey, lo que levant objeciones entre sus asistentes, incluyendo un gigante que llevaba una coraza de cuero negro, probablemente su guardaespaldas. El rey lo mand callar alzando una mano arrugada. No me esconder como un cobarde mientras mi nieta est atrapada. No era extrao que estuviera tan nervioso. Jasnah no sigui discutiendo, y Shallan pudo ver en sus ojos que no era cosa suya si el rey arriesgaba la vida. Lo mismo al parecer se aplicaba a ella, pues Jasnah no le orden que se retirara. Varios criados se acercaron con trapos mojados y los repartieron. Jasnah rechaz el suyo. El rey y su guardaespaldas alzaron los rostros, cubrindose la boca y la nariz.

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Shallan cogi el suyo. Para qu serva? Un par de criados pasaron unos cuantos trapos ms por un hueco entre la piedra y la pared a los que estaban atrapados dentro. Luego todos los sirvientes se retiraron al pasillo. Jasnah hurg y sonde el peasco. Joven Davar dijo, qu mtodo usaras para calibrar la masa de esta piedra? Shallan parpade. Bueno, supongo que le preguntara a su majestad. Sus arquitectos probablemente la han calculado. Jasnah lade la cabeza. Una respuesta elegante. Lo han hecho, majestad? S, brillante respondi el rey. Tiene ms o menos quince mil kavals. Jasnah mir a Shallan. Un punto a tu favor, joven Davar. Un erudito sabe cundo no perder el tiempo redescubriendo informacin ya conocida. Es una leccin que olvido a veces. Shallan se sinti hincharse ante esas palabras. Ya tena la impresin de que Jasnah no suministraba alabanzas a la ligera. Significaba eso que todava la estaba considerando como posible pupila? Jasnah alz su mano libre, la animista brillando contra la piel. Shallan not que los latidos de su corazn se aceleraban. Nunca haba visto forjar una animacin en persona. Los fervorosos eran muy reclusivos en el uso de sus fabriales, y ni siquiera saba que su padre tena uno hasta que se lo encontraron encima. Naturalmente, el suyo ya no funcionaba. Era uno de los principales motivos por los que estaba aqu. Las gemas insertadas en la animista de Jasnah eran enormes, las ms grandes que Shallan haba visto jams, con un valor de muchas esferas cada una. Una era de cuarzo ahumado, una gema de puro cristal negro. La segunda era de diamante. La tercera era un rub. Todas estaban talladas: una piedra tallada poda albergar ms luz tormentosa. Tenan muchas brillantes facetas de forma ovalada. Jasnah cerr los ojos, presionando la mano contra la roca cada. Alz la cabeza, inhalando lentamente. Las piedras del dorso de su mano empezaron a brillar ms ferozmente, el cuarzo ahumado en concreto se hizo tan brillante que resultaba difcil mirarlo. Shallan contuvo la respiracin. Lo nico que se atrevi a hacer fue parpadear, confinando la escena a la memoria. Durante un largo momento, no sucedi nada.

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Y entonces, brevemente, Shallan oy un sonido. Un tamborileo grave, como un grupo lejano de voces que tararearan juntas una nica nota pura. La mano de Jasnah se hundi en la roca. La piedra desapareci. Un estallido de denso humo negro explot en el pasillo. Suficiente para cegar a Shallan: pareci el resultado de un centenar de incendios, y oli a madera quemada. Shallan se llev rpidamente el trapo mojado a la cara y cay de rodillas. Extraamente, not embotados los odos, como si se hubiera precipitado de una gran altura. Tuvo que tragar saliva para aliviarlos. Cerr los ojos con fuerza cuando empezaron a lagrimear, y contuvo la respiracin. Sus odos se llenaron de un sonido absorbente. Pas. Abri los ojos y encontr al rey y su guardaespaldas acurrucados contra la pared de al lado. El humo segua arremolinndose en el techo: el pasillo ola muy fuerte. Jasnah permaneca de pie, los ojos cerrados todava, ajena al humo, aunque ahora la suciedad cubra su cara y sus ropas. Tambin haba dejado marcas en las paredes. Shallan haba ledo sobre esto, pero todava estaba asombrada. Jasnah haba transformado la piedra en humo, y como el humo era mucho menos denso que la piedra, el cambio haba dispersado el humo con un estallido. Era cierto: Jasnah tena una animista que funcionaba. Y adems era poderosa. Nueve de cada diez animistas eran capaces de unas cuantas transformaciones limitadas: crear agua o grano a partir de la piedra; formar blandos edificios de roca de una sola habitacin con el aire o la tela. Una animista superior, como Jasnah, poda efectuar cualquier transformacin. Convertir literalmente cualquier sustancia en otra. Cmo deba molestar a los fervorosos que una reliquia tan sagrada y poderosa estuviera en manos de alguien que no perteneca al fervor. Y una hereje, nada menos! Shallan se puso en pie tambaleante, dejando el trapo en su boca, respirando aire hmero pero libre de humo. Trag saliva, sus odos volvieron a embotarse cuando la presin de la sala volvi a la normalidad. Un momento despus, el rey corri a la habitacin ahora accesible. Una nia pequea, junto con varias ayas y otros sirvientes de palacio, estaba sentada en el otro lado, tosiendo. El rey la cogi en brazos. Era demasiado joven para tener una manga de recato. Jasnah abri los ojos, parpadeando, como si estuviera momentneamente confundida por su situacin. Inspir profundamente, y no tosi. De hecho, sonri, como si le gustara el olor a humo. Se volvi hacia Shallan y se concentr en ella. Sigues esperando una respuesta por mi parte. Me temo que no te gustar lo que diga.

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Pero no has terminado de ponerme a prueba todava dijo Shallan, obligndose a ser osada. Sin duda no hars tu juicio hasta que lo hayas hecho. No he terminado? pregunt Jasnah, frunciendo el ceo. No me has preguntado por todas las artes femeninas. No mencionaste la pintura y el dibujo. Nunca me han sido de mucha utilidad. Pero pertenecen a las artes dijo Shallan, desesperada. Era donde estaba mejor dotada!. Muchos consideran que las artes visuales son las ms refinadas de todas. He trado mi carpeta. Puedo mostrarte lo que s hacer. Jasnah frunci los labios. Las artes visuales son frvolas. He sopesado los hechos, nia, y no puedo aceptarte. Lo siento mucho. El corazn de Shallan se estremeci. Majestad le dijo Jasnah al rey, me gustara ir al Palaneo. Ahora? pregunt el rey, acunando a la nia. Pero vamos a celebrar una fiesta... Agradezco el ofrecimiento, pero tengo abundancia de todo menos tiempo. Naturalmente dijo el rey. Te llevar personalmente. Gracias por lo que has hecho. Cuando o que haba solicitado la entrada... continu hablando con Jasnah, que lo sigui sin decir nada pasillo abajo, dejando a Shallan detrs. Shallan se llev la mochila al pecho, se quit el pao de la boca. Seis meses de bsqueda, para esto. Agarr frustrada el trapo, apretujando el agua cenicienta entre sus dedos. Quera llorar. Eso era lo que probablemente habra hecho de haber sido la misma nia que fue haca seis meses. Pero las cosas haban cambiado. Ella misma haba cambiado. Si fracasaba, la casa Davar caera. Shallan sinti que su determinacin se redoblaba, aunque no pudo impedir que unas cuantas lgrimas escaparan de las comisuras de sus ojos. No iba a rendirse hasta que Jasnah se viera obligada a cargarla de cadenas y hacer que las autoridades se la llevaran. Con paso sorprendentemente firme, ech a andar en la direccin que haba seguido Jasnah. Seis meses antes, les haba explicado a sus hermanos un plan desesperado. Aprendera con Jasnah Kholin, erudita, hereje. No por la educacin. Ni por el prestigio. Sino para averiguar dnde guardaba su animista. Y entonces se lo robara.

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Captulo 6

PUENTE CUATRO Tengo fro. Madre, tengo fro. Madre? Por qu puedo seguir oyendo la lluvia? Cesar? Recogido en Vevishes, ao 1172, 32 segundos antes de la muerte. El sujeto era una nia ojos claros, de unos seis aos de edad. Tvlakv sac a todos los esclavos de sus jaulas al mismo tiempo. Esta vez no tena que se escaparan o hubiera una rebelin: no con otra cosa sino desierto tras ellos y ms de cien mil soldados armados delante. Kaladin baj de la carreta. Estaban dentro de una de las formaciones parecidas a crteres, su irregular pared de piedra alzndose al oeste. El terreno haba sido despejado de plantas, y la roca resbalaba bajo sus pies descalzos. Charcos de agua de lluvia se haban acumulado en las depresiones. El aire era limpio y ntido, y el sol en el cielo fuerte, aunque con esta humedad oriental siempre se senta mojado. Alrededor se extendan los signos de un ejrcito largamente establecido: esta guerra llevaba en marcha desde la muerte del antiguo rey,

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casi seis aos atrs. Todo el mundo contaba historias de aquella noche, la noche en que los hombres de las tribus parshendi asesinaron al rey Gaviln. Los pelotones de soldados marchaban, siguiendo direcciones indicadas por crculos pintados en cada interseccin. El campamento estaba repleto de largos bnkeres de piedra, y haba ms tiendas de las que Kaladin haba visto desde arriba. Las animistas no podan utilizarse para crear cualquier refugio. Tras el hedor de la caravana de esclavos, el lugar ola bien, rebosante de aromas familiares como el cuero tratado y las armas engrasadas. Sin embargo, muchos de los soldados tenan aspecto desaliado. No estaban sucios, pero tampoco parecan especialmente disciplinados. Recorran el campamento en grupos, con las guerreras sin abrochar. Algunos sealaron a los esclavos y se rieron de ellos. Este era el ejrcito de un alto prncipe? La fuerza de lite que luchaba por el honor de Alezkar? A esto era a lo que Kaladin haba aspirado a unirse? Bluth y Tag vigilaban atentamente mientras Kaladin se alineaba con los otros esclavos, pero no intent nada. Este no era el momento de provocarlos: Kaladin haba visto cmo actuaban los mercenarios cuando estaban cerca de soldados de verdad. Bluth y Tag interpretaron su papel, caminando con el pecho henchido y las manos posadas sobre las armas. Empujaron a unos cuantos esclavos a su sitio, le dieron un golpe con una porra en el vientre a un hombre y lo maldijeron con saa. Se mantuvieron apartados de Kaladin. El ejrcito del rey dijo el esclavo que tena al lado. Era el hombre de piel oscura que lo haba intentado convencer para escapar. Cre que bamos a trabajar en las minas. Esto no ser tan malo despus de todo. Limpiaremos letrinas o mantendremos carreteras. Era extrao, ansiar trabajar en las letrinas o hacerlo bajo el caluroso sol. Kaladin esperaba otra cosa. Esperaba. S, haba descubierto que todava poda sentir esperanza. Una lanza en sus manos. Un enemigo al que enfrentarse. Podra vivir con eso. Tvlakv hablaba con una mujer ojos claros de aspecto importante. Llevaba el pelo recogido en un complejo peinado, chispeando de amatistas infusas, y su vestido era de un escarlata oscuro. Tena un aspecto muy parecido al de Laral, al final. Probablemente era cuarta o quinta dahn, esposa y escriba de uno de los oficiales del campamento. Tvlakv empez a alardear de su mercanca, pero la mujer alz una delicada mano. Puedo ver lo que estoy comprando, esclavista dijo con suave acento aristocrtico. Los inspeccionar yo misma. Empez a caminar ante la fila, acompaada por varios soldados. Su vestido segua la moda noble alezi: una slida franja de tela, tensa y ajustada en el torso y estilizadas faldas debajo. Se abotonaba en los lados del torso de la cintura al cuello, donde quedaba rematada por un pequeo

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cuello bordado en oro. La manga izquierda, ms larga, ocultaba su mano segura. La madre de Kaladin siempre haba llevado solo un guante, cosa que a l le pareca ms prctico. A juzgar por su cara, no le impresionaba demasiado lo que vea. Estos hombres estn medio famlicos y enfermos dijo, tomando una fina vara de una joven ayudante. La us para alzar el pelo de la frente de uno de los esclavos e inspeccionar su marca. Pides dos broams de esmeraldas por cabeza? Tvlakv empez a sudar. Tal vez uno y medio... Y qu utilidad tendran para m? No me fiara de hombres tan sucios cerca de la comida, y tenemos parshmenios que hacen casi todos los dems trabajos. Si su alteza no est satisfecha, podra abordar a otros altos prncipes... No dijo ella, golpeando al esclavo que haba estado observando cuando se apart. Uno y cuarto. Pueden ayudarnos a cortar madera en los bosques del norte... Se interrumpi al ver a Kaladin. Vaya. Este material es mucho mejor que los otros. Pens que podra gustarte dijo Tvlakv, acercndose a ella. Es bastante... La mujer alz la vara y lo hizo callar. Tena una pequea llaga en un labio. Un poco de raz de cus podra venirle bien. Qutate la saya, esclavo orden. Kaladin la mir directamente a los ojos azules y sinti una urgencia casi irresistible por escupirla. No. No poda permitirse eso. No cuando haba una oportunidad. Sac los brazos del saco que le haca las veces de saya, dejndolo caer hasta la cintura y descubriendo su pecho. A pesar de los ocho meses de esclavitud, era mucho ms musculoso que los dems. Gran nmero de cicatrices para alguien tan joven dijo la noble, pensativa. Eres militar? S. La vientospren se acerc a la mujer e inspeccion su cara. Mercenario? Ejrcito de Amaram respondi Kaladin. Ciudadano, segundo nahn. Antiguo ciudadano intervino Tvlakv rpidamente. Fue...

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Ella lo volvi a mandar callar con un gesto de la vara, mirndolo. Entonces us la vara para hacer a un lado el pelo de Kaladin e inspeccionar su frente. Glifo shash dijo, chasqueando la lengua. Varios de los soldados cercanos se acercaron, las manos en las espadas. De donde yo vengo, los esclavos que se merecen esto son ejecutados sin ms. Son afortunados dijo Kaladin. Y cmo acabaste aqu? Mat a alguien respondi Kaladin, preparando sus mentiras con cuidado. Por favor implor a los Heraldos. Por favor. Haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez que rezara. La mujer alz una ceja. Soy un asesino, brillante dijo Kaladin. Me emborrach, comet algunos errores. Pero s usar una lanza tan bien como el que ms. Ponme en el ejrcito de tu brillante seor. Djame luchar de nuevo. Era una mentira extraa, pero la mujer nunca lo dejara combatir si pensaba que era un desertor. En este caso, era mejor ser conocido como un asesino accidental. Por favor... Ser soldado de nuevo. Pareci, en un instante, lo ms glorioso que haba querido jams. Sera mucho mejor morir en el campo de batalla que consumirse vaciando orinales. Tvlakv se acerc a la mujer ojos claros. Mir a Kaladin y suspir. Es un desertor, brillante. No le hagas caso. No! Kaladin sinti un ardiente estallido de furia consumir su esperanza. Alz las manos hacia Tvlakv. Iba a estrangular a esa rata, y... Algo restall en su espalda. Gru, se tambale y cay sobre una rodilla. La noble dio un paso atrs, llevndose alarmada su mano segura al pecho. Uno de los soldados del ejrcito agarr a Kaladin y lo puso de nuevo en pie. Bueno dijo ella por fin. Es una lstima. Puedo luchar gru Kaladin contra el dolor. Dame una lanza. Djame... Ella alz la vara, interrumpindolo. Brillante dijo Tvlakv, sin mirar a los ojos de Kaladin. Yo no le confiara un arma. Es cierto que es un asesino, pero tambin tiene fama de desobediente y de encabezar rebeliones contra sus amos. No podra vendrtelo como soldado jurado. Mi consciencia no lo permitira vacil. Puede haber corrompido a los hombres de su carreta con ideas de evasin. Mi honor exige que te lo cuente.

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Kaladin apret los dientes. Se sinti tentado de abatir al soldado que tena detrs, agarrar aquella lanza y pasar sus ltimos momentos de vida atravesando con ella la gruesa barriga de Tvlakv. Por qu? Qu le importaba a Tvlakv cmo fuera a tratarlo este ejrcito? Nunca tendra que haber roto el mapa pens. La amargura se devuelve con ms frecuencia que la amabilidad. Era uno de los dichos de su padre. La mujer asinti, y continu avanzando por la fila. Mustrame cules dijo. Me los llevar, por tu sinceridad. Necesitamos nuevos obreros para el puente. Tvlakv asinti ansioso. Antes de seguir, se detuvo y se inclin hacia Kaladin. No puedo confiar en tu conducta. La gente de este ejrcito me echar la culpa si no revelo todo lo que s. Yo..., lo siento. Con eso, el mercader se march. Kaladin gru, y luego se zaf del soldado, pero permaneci en la fila. Muy bien, que as fuera. Talar rboles, construir puentes, luchar en el ejrcito. Nada de eso importaba. Tan solo seguira viviendo. Le haban quitado su libertad, su familia, sus amigos, y..., lo ms querido de todo: sus sueos. No podan hacerle nada ms. Tras la inspeccin, la noble cogi una tableta de escritura que le ofreca su ayudante e hizo unas cuantas anotaciones en su papel. Tvlakv le dio un libro de cuentas detallando cunto haba pagado cada esclavo de sus deudas. Kaladin pudo ver que deca que ninguno de ellos haba pagado nada. Tal vez Tvjakv menta sobre las cifras. No era improbable. Kaladin probablemente dejara que todos sus salarios fueran a parar a sus deudas esta vez. Que se preocuparan cuando vieran que vea su farol. Qu haran si poda zanjar su deuda? Quiz no lo averiguara nunca: dependiendo de lo que ganaran estos obreros del puente, podran hacer falta de diez a cincuenta aos para lograrlo. La mujer ojos claros asign a la mayora de los esclavos a los trabajos en el bosque. Media docena de los ms flacos fueron enviados a los comedores, a pesar de lo que haba dicho antes. Esos diez dijo la noble, alzando su vara para sealar a Kaladin y los otros ocupantes de su carreta. Llevadlos a las cuadrillas de los puentes. Decidle a Lamaril y Gaz que le den al alto un tratamiento especial. Los soldados se echaron a rer, y uno empez a empujar al grupo camino abajo. Kaladin lo soport; estos hombres no tenan motivos para ser amables, y no les iba a dar un motivo para ser ms duros. Si haba un grupo al que los soldados ciudadanos odiaban ms que a los mercenarios, era a los desertores.

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Mientras caminaba, no pudo dejar de advertir el estandarte que ondeaba sobre el campamento. Llevaba el mismo smbolo bordado que las guerreras de los uniformes de los soldados: un glifo amarillo con la forma de una torre y un martillo en un campo de verde oscuro. Era el estandarte del alto prncipe Sadeas, gobernante del distrito natal del propio Kaladin. Era una irona del destino que hubiera acabado aqu? Los soldados parecan ociosos, incluso los que estaban de servicio, y las calles del campamento estaban llenas de basura. Los seguidores del campamento eran abundantes: putas, mujeres obreras, toneleros, candeleros y pastores. Incluso haba nios corriendo por las calles de lo que era mitad ciudad, mitad campamento castrense. Tambin haba parshmenios. Llevaban agua, trabajaban en las zanjas, levantaban sacos. Eso le sorprendi. No haba parshmenios que lucharan? No les preocupaba que se rebelaran? Al parecer, no. Los parshmenios que haba aqu trabajaban con la misma docilidad que los de Piedralar. Tal vez tena sentido. Los alezi haban combatido contra otros alezi en sus ejrcitos natales, as que por qu no iba a haber parshmenios en ambos bandos de este conflicto? Los soldados llevaron a Kaladin hasta la zona norte del campamento, una caminata que llev su tiempo. Gracias a las animistas, los barracones de piedra parecan todos exactamente iguales, y la periferia del campamento mostraba un permetro irregular, como si fueran montaas. La vieja costumbre le hizo memorizar la ruta. Aqu la alta muralla circular haba sido gastada por incontables altas tormentas, dando una clara visin del paisaje al este. Aquel terreno descubierto sera una buena zona para reunir a un ejrcito antes de marchar por la pendiente hacia las Llanuras Quebradas. El borde norte del campo contena un subcampamento lleno de varias docenas de barracones, y en su centro haba un aserradero lleno de carpinteros. Estaban cortando algunos de los recios rboles que Kaladin haba visto en las llanuras: retiraban la corteza nudosa y los serraban en planchas. Otro grupo de carpinteros amontonaba las planchas. Vamos a ser carpinteros? pregunt Kaladin. Uno de los soldados solt una risotada. Vais a uniros a las cuadrillas de los puentes. Seal a un grupo de hombres de aspecto apenado sentados en piedras a la sombra de un barracn que coman con los dedos de unos cuencos de madera. Era deprimente: la bazofia pareca similar a la que les haba suministrado Tvlakv. Uno de los soldados volvi a empujar a Kaladin, que baj dando tumbos por la pendiente y cruz el terreno. Los otros nueve esclavos lo siguieron, acompaados por los soldados. Ninguno de los hombres sentados en torno a los barracones les dirigi una sola mirada. Llevaban chalecos de cuero y

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pantalones sencillos, algunos con sucias camisas cerradas, otros con el pecho desnudo. El penoso grupo no tena mucho mejor aspecto que los esclavos, aunque parecan hallarse en un estado fsico algo mejor. Nuevos reclutas, Gaz llam uno de los soldados. Un hombre esperaba a la sombra, a cierta distancia de los que coman. Se dio la vuelta, revelando un rostro tan lleno de cicatrices que la barba le creca a parches. Le faltaba un ojo (el otro era marrn) y no se molestaba en cubrrselo. Los nudos blancos de sus hombros indicaban que era sargento, y tena la fina dureza que Kaladin haba aprendido a asociar con alguien que saba moverse en un campo de batalla. Estos flacuchos? dijo Gaz, masticando algo mientras se acercaba. Apenas detendrn una flecha. El soldado que estaba junto a Kaladin se encogi de hombros, empujndolo hacia delante una vez ms. La brillante Hasha dijo que hicieras algo especial con este. Los dems son cosa tuya. El soldado indic con un gesto a sus compaeros, que empezaron a marcharse. Gaz examin a los esclavos. Se concentr por ltimo en Kaladin. Tengo entrenamiento militar dijo Kaladin. En el ejrcito del alto seor Amaram. Me importa un bledo interrumpi Gaz, escupiendo algo oscuro hacia un lado. Kaladin titube. Cuando Amaram... Sigues mencionando ese nombre replic Gaz. Has servido a las rdenes de algn seor sin importancia, no? Esperas impresionarme? Kaladin suspir. Haba conocido a este tipo de hombres antes, un sargento menor sin ninguna esperanza de ascender. Su nico placer en la vida lo obtena de su autoridad con gente an ms lastimosa que l. Bien, que as fuera. Tienes una marca de esclavo buf Gaz. Dudo que hayas blandido alguna vez una lanza. Sea como sea, tendrs que rebajarte a unirte a nosotros ahora, alteza. La vientospren de Kaladin revolote e inspeccion a Gaz. Luego cerr uno de sus ojos, imitndolo. Por algn motivo, verla hizo que Kaladin sonriera. Gaz malinterpret la sonrisa. Frunci el ceo y avanz, sealando. En ese momento, un fuerte coro de cuernos reson por todo el campamento. Los carpinteros alzaron la mirada, y los soldados que haban

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trado a Kaladin echaron a correr hacia el centro del campamento. Los esclavos que acompaaban a Kaladin miraron alrededor, ansiosos. Padre Tormenta! maldijo Gaz. Hombres de los puentes! Arriba, arriba, patanes! Empez a dar patadas a algunos de los hombres que coman. Soltaron sus cuencos y se pusieron en pie. Llevaban simples sandalias en vez de botas adecuadas. T, alteza dijo Gaz, sealando a Kaladin. No he dicho... No me importa qu condenacin has dicho! Ests en el Puente Cuatro! seal al grupo de hombres que parta. Los dems, id a esperar all. Os dividir ms tarde. Poneos en marcha, o me encargar de que os cuelguen de los talones. Kaladin se encogi de hombros y corri tras el grupo de hombres de los puentes. Era una de las muchas cuadrillas de hombres similares que salan corriendo de los barracones o de las callejas. Pareca haber muchos. Eran unos cincuenta barracones con, tal vez, veinte o treinta hombres en cada uno de ellos..., eso sumaba casi tantos hombres de los puentes en este ejrcito como soldados tena la fuerza completa de Amaram. El equipo de Kaladin cruz el terreno, esquivando tablones y pilas de serrn, para acercarse a una enorme construccin de madera. Obviamente, haba soportado unas cuantas altas tormentas y algunas batallas. Las muescas y agujeros dispersos por toda su estructura parecan producto del impacto de las flechas. Este era el puente al que se referan? S, pens Kaladin. Era un puente de madera de unos cien metros de largo y tres de ancho. Se inclinaba en la parte delantera y la posterior, y no tena barandillas. El puente era grueso, con los tablones ms grandes prestando su apoyo en el centro. Haba unos cuarenta o cincuenta puentes en fila. Tal vez uno por cada barracn, lo que supona una cuadrilla por cada puente. Unas veinte cuadrillas se reunan en ese punto. Gaz se haba procurado un escudo de madera y una maza, pero no haba ninguna para nadie ms. Inspeccion rpidamente al equipo. Se detuvo junto al Puente Cuatro y vacil. Dnde est vuestro jefe de puente? Muerto respondi uno de los hombres. Se arroj anoche desde el Abismo del Honor. Gaz maldijo. Es que no podis conservar un jefe de puente ni siquiera una semana? Tormentas! Alineaos, yo correr cerca de vosotros. Atended mis rdenes. Elegiremos otro jefe de puente despus de ver quin sobrevive.

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Seal a Kaladin. T irs atrs, alteza. Los dems, moveos! Tormentas, no soportar otra reprimenda por vuestra culpa, necios! Moveos, moveos! Los dems se pusieron en marcha. Kaladin no tuvo ms remedio que ir a la zona al descubierto de la cola del puente. Haba sido un poco lento en su valoracin: pareca que haba entre treinta y cinco o cuarenta hombres por puente. Haba, espacio para cinco hombres por manga (tres bajo el puente y uno a cada lado) y ocho de calado, aunque esta cuadrilla no tena a un hombre para cada posicin. Ayud a alzar el puente. Probablemente usaban madera muy liviana para los puentes, pero segua siendo pesado, por las tormentas. Kaladin gru mientras se debata con el peso, alz el puente y luego se coloc debajo. Los hombres corrieron a ocupar los resquicios medios en su estructura, y lentamente todos cargaron el puente sobre sus hombros. Al menos haba barras debajo para usarlas como asideros. Los otros hombres tenan almohadillas en las hombreras para amortiguar el peso y ajustar su altura para sostener el peso. A Kaladin no le haban dado ningn chaleco, as que los soportes de madera se clavaron directamente en su piel. No poda ver nada. Haba un hueco para la cabeza, pero la madera impeda su visin por todas partes. Los hombres de los lados vean mejor: sospechaba que esos lugares eran ms ansiados. La madera ola a aceite y a sudor. Vamos! dijo Gaz desde fuera, con la voz apagada. Kaladin gru cuando la cuadrilla empez a trotar. No poda ver adnde iba, y se esforz por no tropezar mientras bajaban por la pendiente hacia las Llanuras Quebradas. Pronto estuvo sudando y maldiciendo entre dientes, la madera rozndole y clavndose en la piel de sus hombros. Ya estaba empezando a sangrar. Pobre idiota dijo una voz a su lado. Kaladin mir hacia la derecha, pero los asideros de madera obstruan su visin. Ests...? jade. Ests hablando conmigo? No deberas de haber contrariado a Gaz dijo el hombre. Su voz sonaba hueca. A veces deja que los nuevos corran en la fila exterior. A veces. Kaladin trat de responder, pero ya jadeaba en busca de aliento. Crea que estaba en mejor forma que esto, pero se haba pasado ocho meses alimentndose de bazofia y soportando altas tormentas en celdas con goteras, graneros fangosos o jaulas. Ya no era el mismo de antes. Inspira y espira profundamente dijo la voz apagada. Concntrate en los pasos. Cuntalos. Eso ayuda.

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Kaladin sigui el consejo. Poda or a las otras cuadrillas corriendo cerca. Tras ellos venan los sonidos familiares de los hombres marchando y los cascos sobre la piedra. Un ejrcito los segua. Debajo, rocapullos y pequeos amasijos de cortezapizarra crecan de la piedra, hacindolo tropezar. El paisaje de las Llanuras Quebradas pareca roto, irregular y gastado, cubierto de macizos y salientes de roca. Eso explicaba por qu no usaban ruedas en los puentes: probablemente los porteadores eran mucho ms rpidos en ese terreno abrupto. Pronto tuvo los pies heridos y magullados. No podan haberle dado unos zapatos? Apret los dientes contra la agona y sigui adelante. Era solo otro trabajo. Continuara, y sobrevivira. Un sonido resonante. Sus pies pisaron madera. Un puente, uno permanente, que cruzaba un abismo entre mesetas en las Llanuras Quebradas. Lo cruzaron en unos segundos, y sus pies volvieron a pisar piedra. Moveos, moveos! grit Gaz. Tormentas, continuad! Continuaron trotando mientras el ejrcito cruzaba el puente tras ellos, cientos de botas resonando sobre la madera. Antes de que pasara mucho rato, la sangre manaba por el hombro de Kaladin. Su respiracin era tortuosa, el costado le dola enormemente. Poda or jadear a los dems, los sonidos transmitidos por el espacio confinado bajo el puente. As que no era el nico. Con suerte, pronto llegaran a su destino. Esper en vano. La siguiente hora fue una tortura. Fue peor que ninguna paliza que hubiera sufrido como esclavo, peor que ninguna herida en el campo de batalla. Pareca que la marcha no tena fin. Kaladin record vagamente haber visto los puentes permanentes cuando divis las llanuras desde el carruaje de esclavos. Conectaban los llanos donde los abismos eran ms fciles de cruzar, no donde seran ms eficaces para los que viajaban. Eso significaba a menudo desvos al norte o al sur antes de poder continuar hacia el este. Los hombres del puente gruan, maldecan, geman, y luego guardaban silencio. Cruzaron un puente tras otro, una llanura tras otra. Kaladin nunca lleg a echar un buen vistazo a uno de los abismos. Tan solo sigui corriendo. Y corriendo. No poda sentir ya los pies. Sigui corriendo. Saba, de algn modo, que si paraba le daran una paliza. Senta como si sus hombros hubieran sigo raspados hasta el hueso. Trat de contar los pasos, pero estaba demasiado agotado incluso para eso. Pero no dej de correr. Finalmente, por fortuna, Gaz los mand parar. Kaladin parpade, tropez hasta detenerse y casi se desplom. Levantad! grit Gaz.

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Los hombres levantaron, los brazos de Kaladin sintieron la tensin del movimiento despus de sostener tanto tiempo el puente. Soltad! Se hicieron a un lado, los hombres del puente de debajo se agarraron a los asideros. Fue torpe y difcil, pero al parecer los hombres tenan prctica. Impidieron que el puente se desplomara cuando lo depositaron en el suelo. Empujad! Kaladin retrocedi confundido mientras los hombres empujaban sus asideros en la parte trasera o el lateral del puente. Estaban en el borde de un abismo donde no haba puente permanente. A los lados, las otras cuadrillas de puentes empujaban sus propios puentes. Kaladin mir por encima del hombro. El ejrcito constaba de unos dos mil hombres uniformados de verde bosque y blanco puro. Mil doscientos lanceros ojos oscuros, varios cientos de jinetes con raros y preciosos caballos. Tras ellos, un gran grupo de infantera pesada, hombres ojos claros con gruesas armaduras y con grandes mazas y escudos ce acero cuadrados. Pareca que haban elegido intencionadamente un punto donde el abismo era estrecho y la primera meseta era un poco ms alta que la segunda. El puente era el doble de largo que la anchura del abismo en este lugar. Gaz lo maldijo, as que Kaladin se uni a los dems para empujar si puente a travs del irregular terreno. Cuando el puente encaj en su sitio al otro lado del abismo, la cuadrilla se retir para dejar paso a la caballera. Kaladin estaba demasiado agotado para mirar. Se dej caer en las piedras y se tumb, escuchando los sonidos de los infantes al cruzar el puente. Gir la cabeza hacia un lado. Los otros hombres del puente se haban tendido tambin. Gaz caminaba entre las diversas cuadrillas, sacudiendo la cabeza, con el escudo en la espalda, mientras murmuraba sobre su escaso valor. Kaladin ansi quedarse all tendido, mirando al cielo, ajeno al mundo. 5u entrenamiento, sin embargo, le advirti que eso poda causarle calambres. Y que entonces el camino de regreso sera an peor. Ese entrenamiento..., perteneca a otro hombre, a otra poca. Casi a los das de las sombras. Pero aunque Kaladin ya no poda ser l, todava poda orlo. Y por eso, con un gemido, se oblig a sentarse y empez a frotarse los msculos. Los soldados cruzaban el puente en hileras de cuatro, las lanzas en alto, los escudos al frente. Gaz los contemplaba con evidente envidia, y la vientospren de Kaladin danzaba alrededor de la cabeza del hombre. A pesar de la fatiga, Kaladin sinti un momento de celos. Por qu molestaba a ese cretino en vez de a l? Unos minutos despus, Gaz repar en Kaladin y lo mir con el ceo fruncido.

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Se pregunta por qu no ests tendido dijo una voz familiar. El hombre que haba estado corriendo junto a Kaladin yaca a poca distancia, contemplando el cielo. Era mayor, con pelo gris, y tena un rostro largo y correoso que acompaaba su voz amable. Pareca tan agotado como el propio Kaladin. Kaladin sigui frotndose las piernas, ignorando decididamente a Gaz. Entonces rasg parte del saco con el que se vesta, y se vend los pies y los hombros. Por suerte, estaba acostumbrado a caminar descalzo como los esclavos, as que el dao no era demasiado malo. Cuando termin, el ltimo de los soldados de infantera cruz el puente. Los siguieron varios jinetes ojos claros de resplandecientes armaduras. En el centro cabalgaba un hombre con una majestuosa armadura esquirlada de color rojo bruido. Era distinta de la otra que Kaladin haba visto: se deca que cada una de ellas era una obra de arte nica, pero tena el mismo aspecto. Ornamentada, entrelazada, rematada por un hermoso yelmo con la visera abierta. La armadura pareca extraa, de algn modo. Haba sido forjada en otra poca, en un tiempo en que los dioses caminaban por Roshar. Ese es el rey? pregunt Kaladin. El viejo correoso se ech a rer, cansado. Ojal. Kaladin se volvi hacia l, frunciendo el ceo. Si fuera el rey, entonces significara que estamos en el ejrcito del brillante seor Dalinar. El nombre le result a Kaladin vagamente familiar. Es un alto prncipe, no? El to del rey? As es. El mejor de los hombres, el ms honorable portador de esquirlada del ejrcito del rey. Dicen que nunca ha roto su palabra. Kaladin hizo una mueca de desdn. Lo mismo se deca de Amaram. Deberas desear estar en el ejrcito del alto prncipe Dalinar, muchacho dijo el otro hombre. No usa cuadrillas de puentes. No como estas al menos. Muy bien, patanes! grit Gaz. En pie! Los hombres gimieron y se incorporaron tambalendose. Kaladin suspir. El breve descanso haba sido suficiente para comprobar lo agotado que estaba. Me alegro de regresar murmur. Regresar? dijo el viejo. No nos damos la vuelta? Su amigo se rio secamente.

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Muchacho, no hemos llegado todava. Y algrate. Llegar es lo peor. Y as comenz la segunda parte de la pesadilla. Cruzaron el puente, tiraron de l, y luego lo alzaron una vez ms sobre sus magullados hombros. Cruzaron corriendo la meseta. Al otro lado, bajaron de nuevo el puente para cruzar otro abismo. El ejrcito cruz, y luego les toc cargarlo de nuevo. Lo repitieron una docena de veces. Descansaban entre trayectos, pero Kaladin estaba tan magullado y agotado que los breves descansos no eran suficiente. Apenas recuperaba el aliento cada vez, antes de verse obligado a levantar de nuevo el puente. Tenan que ser rpidos. Los hombres de los puentes podan descansar mientras el ejrcito cruzaba, pero tenan que compensar el tiempo corriendo por las mesetas, y adelantando a los soldados, para poder llegar antes que ellos al siguiente abismo. En un momento determinado, su amigo de rostro correoso le advirti que si no colocaban el puente lo bastante rpido, seran azotados con ltigos cuando regresaran al campamento. Gaz daba rdenes, maldiciendo a los hombres, dndoles patadas cuando se movan demasiado despacio, sin hacer nunca ningn trabajo real. Kaladin no tard mucho en desarrollar un odio feroz por aquel tipo delgado con el rostro lleno de cicatrices. Eso era extrao: no haba sentido odio por sus otros sargentos. Su trabajo era maldecir a los hombres y mantenerlos motivados. No era eso lo que quemaba a Kaladin. Gaz lo haba enviado sin sandalias ni chaleco a este viaje. A pesar de las vendas, Kaladin tendra cicatrices por su trabajo de hoy. Estara tan dolorido y magullado que no podra ni andar. Lo que Gaz haba hecho tena la marca del matn de poca monta. Haba arriesgado la misin si perda un porteador, todo por un resquemor apresurado. Hombre tormentoso, pens Kaladin, usando su odio hacia sostenerlo durante esta ordala. Varias veces despus de empujar hasta su sitio, se desplom, seguro de que nunca podra levantarse. Pero cuando Gaz les ordenaba levantarse, lograba modo ponerse en pie. Era eso o dejar que ganara. Gaz para el puente volver a de algn

Por qu hacan todo esto? Qu sentido tena? Por qu corran tanto? Tenan que proteger su puente, el precioso peso, la carga. Tenan que alzarlo al cielo y correr, tenan que... Estaba empezando a delirar. Los pies, corriendo. Uno, dos, uno, dos, uno, dos. Alto! Se detuvo. Levantad!

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Alz las manos. Soltad! Dio un paso atrs y bajaron el puente. Empujad! Empuj el puente. Morid.

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La ltima orden era suya propia, aadida cada vez. Cay sobre la piedra, un rocapullo que retir apresuradamente sus enredaderas cuando las toc. Cerr los ojos, incapaz de preocuparse ya por los calambres. Entr en trance, una especie de semisueo, durante lo que pareci un solo segundo. En pie! Se levant tambalendose, los pies ensangrentados. Cruzad! Cruz, sin molestarse en mirar la mortal sima a cada lado. Tirad! Agarr un asidero y tir del puente tras l. Cambiad! Kaladin se detuvo, aturdido. No comprenda esa orden. Gaz nunca la haba dado antes. Las tropas formaban filas, movindose con esa mezcla de nerviosismo y relajacin forzada que experimentan en ocasiones los hombres antes de la batalla. Unos cuantos expectaspren, como gallardetes rojos que crecan del suelo y revoloteaban al viento, empezaron a brotar de las rocas y a serpentear entre los soldados. Una batalla? Gaz lo agarr por el hombro y lo empuj hacia la parte delantera del puente. Los recin llegados tienen que ir primero en esta parte, alteza. El sargento sonri malvolo. Kaladin, aturdido, alz el puente con los dems, levantndolo por encima de su cabeza. Los asideros eran aqu iguales, pero la primera fila tena una abertura delante de su cara que le permita ver. Todos los hombres del puente haban cambiado de posicin: los que corran delante se haban trasladado a la parte de atrs, y los de atrs, incluyendo a Kaladin y el viejo de rostro correoso, pasaron delante. Kaladin no pregunt la utilidad de aquello. No le importaba. Pero le gust ir delante: ahora que poda ver, correr era ms fcil.

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El paisaje de las mesetas era el de las speras tierras de tormentas: haba parches dispersos de hierba, pero aqu la piedra era demasiado dura para que sus semillas arraigaran. Los rocapullos eran ms comunes, y crecan como burbujas en toda la llanura, imitando rocas del tamao de la cabeza de un hombre. Muchos estaban abiertos y extendan sus enredaderas como si fueran gruesas lenguas verdes. Unos cuantos incluso estaban en flor. Despus de tantas horas respirando en los asfixiantes confines bajo el puente, correr delante resultaba casi relajante. Por qu le daban una posicin tan maravillosa a un recin llegado? Talenelat'Elin, portador de todas las agonas dijo el hombre a su derecha, con voz aterrorizada. Va a ser malo. Ya estn alineados! Va a ser malo! Kaladin parpade, concentrndose en el abismo que se acercaba. Al otro lado de la grieta esperaba una hilera de hombres de piel escarlata y negra. Llevaban extraas armaduras naranja oxidado que cubran sus antebrazos, pechos, cabezas y piernas. La mente aturdida de Kaladin tard un momento en comprender. Los parshendi. No eran como los trabajadores parshmenios corrientes, sino mucho ms musculosos, mucho ms slidos. Tenan la fornida constitucin de los soldados, y cada uno llevaba un arma atada a la espalda. Algunos tenan barbas rojas y negras entrelazadas con trozos de roca, mientras que otros eran lampios. Mientras Kaladin observaba, la primera fila de parshendi se arrodill. Tenan arcos cortos, las flechas preparadas. No arcos largos capaces de lanzar flechas alto y lejos. Esos arcos cortos y curvos disparaban recto y rpido y con fuerza. Un arco excelente para matar a un grupo de hombres antes de que pudieran colocar su puente. Llegar es la peor parte.... Ahora, por fin, empezaba la verdadera pesadilla. Gaz se qued rezagado, gritando a las cuadrillas que siguieran avanzando. Los instintos de Kaladin le gritaban que se apartara de la lnea de fuego, pero el impulso del puente lo empujaba hacia delante. Hacia la garganta de la bestia misma, cuyos dientes se disponan para cerrarse de golpe. El cansancio y el dolor de Kaladin desaparecieron. Se puso en estado de alerta. Los puentes cargaron, los hombres bajo ellos gritando mientras corran. Corran hacia la muerte. Los arqueros dispararon.

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La primera oleada mat al amigo del rostro correoso, abatido por tres flechas diferentes. El hombre a la izquierda de Kaladin cay tambin: ni siquiera le haba visto la cara. Ese hombre grit mientras caa, pues no muri enseguida, pero la cuadrilla le pas por encima. El puente se iba haciendo cada vez ms pesado a medida que moran los hombres. Los parshendi dispararon tranquilamente una segunda descarga. Kaladin apenas advirti que otra de las cuadrillas vacilaba. Los parshendi parecan concentrar sus disparos en ciertas cuadrillas. Esa en concreto recibi una andanada completa de docenas de arqueros, y las tres primeras filas de los hombres del puente cayeron e hicieron tropezar a los que los seguan. El puente se estremeci, resbal al suelo y emiti un sonido aplastante cuando las masas de cuerpos cayeron unos encima de otros. Las flechas pasaron al lado de Kaladin, matando a los otros dos hombres de la primera fila que lo acompaaban. Otras flechas ms se clavaron en la madera a su alrededor, y una le desgarr la piel de la mejilla. Grit. De horror, de sorpresa, de dolor, de puro asombro. Nunca antes se haba sentido tan indefenso en la batalla. Haba cargado contra fortificaciones enemigas, haba corrido bajo oleadas de flechas, pero siempre haba sentido una medida de control. Tena su lanza, tena su escudo, poda contraatacar. Esta vez, no. Las cuadrillas de los puentes eran como cerdos enviados al matadero. Una tercera andanada vol, y otros miembros de los veinte puentes cayeron. Oleadas de flechas llegaban tambin del lado alezi, cayendo y alcanzando a los parshendi. El puente de Kaladin casi haba llegado al abismo. Pudo ver los ojos negros de los parshendi al otro lado, pudo distinguir los rasgos de sus finos rostros moteados. A su alrededor, los hombres aullaban de dolor, mientras las flechas los alcanzaban. Hubo un sonido estrepitoso cuando otro puente se desplom, y sus hombres fueron masacrados. Detrs, Gaz segua gritando. Alzad y soltad, idiotas! La cuadrilla se detuvo cuando los parshendi lanzaron otra descarga. Los hombres tras Kaladin gritaron. Los disparos de los parshendi fueron interrumpidos por una descarga de respuesta por parte de los alezi. Aunque Kaladin estaba anonadado, sus reflejos saban qu hacer. Soltar el puente, ponerse en posicin para empujar. Esto expuso a los hombres que haban estado a salvo en las filas de atrs. Obviamente, los arqueros parshendi saban que esto iba a suceder, y prepararon y lanzaron una ltima andanada. Las flechas alcanzaron el puente en una oleada, a batiendo a media docena de hombres y salpicando de sangre la madera oscura. Los miedospren, aleteantes y violetas, se escabulleron de la madera y revolotearon en el aire. El puente se sacudi,

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cada vez ms pesado de empujar, ya que de repente perdi a todos aquellos hombres. Kaladin tropez, las manos resbalosas. Cay de rodillas y estuvo a punto de caer al abismo. Apenas consigui sujetarse. Se tambale, una mano colgando sobre el vaco, la otra agarrada al borde. Su mente experiment un ataque de vrtigo mientras contemplaba aquel precipicio que se perda en la oscuridad. La altura era hermosa: siempre le haba gustado escalar altas formaciones rocosas. Por reflejo, se aup para regresar a la meseta, arrastrndose de espaldas. Un grupo de soldados d e infantera, protegidos por escudos, haba tomado posiciones para empujar el puente. Los arqueros del ejrcito intercambiaron disparos con los parshendi mientras los soldados empujaban hasta colocar el puente en su sitio y la caballera pesada lo atravesaba y atacaba a los parshendi. Cuatro puentes haban cado, pero diecisis haban sido colocados en fila, permitiendo una carga efectiva. Kaladin trat de moverse, trat de alejarse del puente arrastrndose. Pero tan solo se desplom donde estaba, pues su cuerpo se negaba a obedecer. Ni siquiera pudo ponerse boca abajo. Debera ir... pens agotado, ver si ese viejo sigue vivo... Vendarle las heridas..., salvar... Pero no pudo. No poda moverse. No poda pensar. Avergonzado, se permiti cerrar los ojos y rendirse a la inconsciencia. Kaladin. No quiso abrir los ojos. Despertar significaba regresar a aquel horrible mundo de dolor. Un mundo donde hombres indefensos y agotados eran obligados a cargar contra filas de arqueros. Ese mundo era la pesadilla. Kaladin! La voz femenina era suave, como un susurro, pero urgente. Van a dejarte. Levntate! Morirs! No puedo... No puedo volver... Djame. Algo le golpe la cara, un leve bofetn de energa con cierto picor. Se rebull. No era nada comparado con sus otros dolores, pero de algn modo esto fue mucho ms exigente. Alz una mano para espantarlo. El movimiento fue suficiente para apartar los ltimos vestigios de estupor. Trat de abrir los ojos. Uno de ellos se neg, pues la sangre de un corte en la mejilla haba corrido y se haba secado en torno al prpado. El sol se haba movido. Haban pasado horas. Gimi, se sent y se frot la sangre

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seca del ojo. El terreno estaba cubierto de cadveres. El aire ola a sangre y cosas peores. Un par de penosos hombres de los puentes sacudan a cada uno de los cados buscando indicios de vida, y luego les quitaban los chalecos y las sandalias, apartando a los cremlinos que se alimentaban de sus cuerpos. Los hombres nunca habran comprobado el estado de Kaladin. No tena nada que pudieran llevarse. Lo habran dejado con los cadveres, abandonado en la llanura. La vientospren de Kaladin revoloteaba en el aire sobre l, movindose ansiosamente. Kaladin se frot la mandbula donde lo haba golpeado. Los spren grandes como ella podan mover pequeos objetos y dar pellizquitos de energa. Eso los haca ms molestos. Esta vez, probablemente le haba salvado la vida. Gimi al comprobar cuntas partes del cuerpo le dolan. Tienes nombre, espritu? pregunt, obligndose a ponerse en pie. En la meseta que haba cruzado el ejrcito, los soldados se abran paso entre los cadveres de los parshendi muertos, buscando algo. Recolectando equipo, tal vez? Pareca que las fuerzas de Sadeas haban vencido. Al menos, no se vea ningn parshendi con vida. O los haban matado o haban huido. La meseta por la que haban luchado pareca exactamente igual que las otras que haban cruzado. Lo nico que resultaba distinto aqu era que haba un gran montculo de..., algo en el centro. Pareca un rocapullo enorme, tal vez una especie de crislida o concha, de unos seis metros de alto. Un lado estaba abierto y revelaba su viscoso interior. Kaladin no lo haba visto en la carga inicial: los arqueros haban requerido toda su atencin. Un nombre dijo la vientospren, la voz distante. S. Tengo un nombre. Pareci sorprendida mientras miraba a Kaladin. Por qu tengo nombre? Cmo quieres que lo sepa? respondi l, obligndose a moverse. Los pies le ardan de dolor. Apenas poda cojear. Los hombres cercanos lo miraron con sorpresa, pero los ignor, y cruz cojeando la meseta hasta que encontr un cadver que todava tena puesto el chaleco y los zapatos. Era el hombre del rostro correoso que haba sido tan amable con l, muerto con una flecha que le atravesaba el cuello. Kaladin ignor aquellos ojos desencajados que miraban el cielo sin verlo, y recogi las ropas del hombre: el chaleco de cuero, las sandalias, la camisa manchada de sangre. Se sinti enfadado consigo mismo, pero no contaba con que Gaz le diera ropa. Se sent y us las partes ms limpias de la camisa para cambiar sus vendajes improvisados, y luego se puso el chaleco y las sandalias, intentando no moverse demasiado. Ahora soplaba una leve brisa que se

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llevaba los olores de la sangre y los sonidos de los soldados que se llamaban unos a otros. La caballera estaba reagrupndose, como ansiosa por regresar. Un nombre dijo la vientospren, caminando por el aire para plantarse ante su rostro. Tena la forma de una mujer joven, completa con una falda ondulante y pies delicados. Sylphrena. Sylphrena repiti Kaladin, atando las sandalias. Syl dijo la espritu. Lade la cabeza. Qu divertido. Parece que tengo un apodo. Enhorabuena. Kaladin volvi a levantarse, tambalendose. A un lado, Gaz esperaba con las manos en las caderas, el escudo atado a su espalda. T dijo, sealando a Kaladin. Y luego indic el puente. Tienes que estar bromeando replic Kaladin, mirando cmo los restos de la cuadrilla, menos de la mitad inicial, se congregaban en torno al puente. Carga o qudate atrs dijo Gaz. Pareca furioso por algo. Yo tena que haber muerto comprendi Kaladin. Por eso no le import que no tuviera chaleco ni sandalias. Iba delante. Kaladin era el nico de la primera fila que haba sobrevivido. Estuvo a punto de sentarse y dejar que lo abandonara. Pero morir de sed en una llanura solitaria no era la forma que habra elegido para partir. Se acerc a trompicones al puente. No te preocupes le dijo uno de los hombres. Esta vez nos dejarn ir despacio, y hacer muchas pausas. Y tendremos unos cuantos soldados para ayudarnos: hacen falta al menos veinticinco hombres para levantar un puente. Kaladin suspir y se coloc en su puesto mientras algunos desafortunados soldados se unan a ellos. Juntos, alzaron el puente. Era terriblemente pesado, pero lo consiguieron. Kaladin ech a andar, sintindose entumecido. Haba credo que no haba nada ms que la vida pudiera hacerle, nada peor que la marca de esclavo con un shash, nada peor que perder todo lo que tena con la guerra, nada ms terrible que fallarles a aquellos que haba jurado proteger. Pero se haba equivocado. S que podan hacerle algo peor. Un tormento final que el mundo reservaba solo para l. Y se llamaba Puente Cuatro.

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Captulo 7

CUALQUIER COSA RAZONABLE Estn en llamas. Arden. Traen la oscuridad cuando vienen, y por eso todo lo que se puede ver es que su piel est en llamas. Arden, arden, arden... Recogido en Palishnev, ao 1173, segundos antes de la muerte. El sujeto era un aprendiz de panadero. Shallan recorra presurosa el pasillo con sus color naranja quemado, el techo y la parte superior de las paredes manchados ahora por el paso del humo negro producido por la animista de Jasnah. Por fortuna, los cuadros de las paredes no se haban estropeado. Un grupito de parshmenios lleg portando trapos, cubos y escalerillas para limpiar el holln. Le hicieron una reverencia al pasar, sin murmurar ninguna palabra. Los parshmenios podan hablar, pero rara vez lo hacan. Muchos parecan mudos. De nia, a ella le parecan hermosos los dibujos de su piel moteada. Eso fue antes de que su padre le prohibiera frecuentarlos.

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Volvi su mente a la tarea que la preocupaba. Cmo iba a convencer a Jasnah Kholin, una de las mujeres ms poderosas del mundo, para que cambiara de opinin y la aceptara como pupila? La mujer era testaruda: se haba pasado aos resistiendo los intentos de reconciliacin de los devotarios. Volvi a entrar en la amplia caverna principal, con su alto techo de piedra y sus apurados y bien vestidos ocupantes. Se senta intimidada, pues aquel breve atisbo de la animista la seduca. Su familia, la casa Davar, haba prosperado en aos recientes y salido de la oscuridad. Esto se haba debido principalmente a la habilidad poltica de su padre: muchos lo odiaban, pero su dureza lo haba llevado lejos. Igual que la riqueza producida por el descubrimiento de varios e importantes nuevos depsitos de mrmol en tierras Davar. Shallan nunca recel de los orgenes de la riqueza. Cada vez que la familia agotaba una de sus canteras, su padre sala con su agrimensor y descubra una nueva. Solo despus de interrogar al agrimensor descubrieron la verdad Shallan y sus hermanos: su padre, usando su animista prohibida, haba estado creando nuevos depsitos con ritmo cuidadoso. No lo suficiente para despertar sospechas, solo lo justo para conseguir el dinero necesario para continuar con sus objetivos polticos. Nadie saba dnde haba conseguido el fabrial, que ella llevaba ahora en una bolsita oculta. No se poda utilizar ya, daado en la misma noche desastrosa en la que muri su padre. No pienses en eso, se dijo. Haban hecho que un joyero reparara la animista rota, pero ya no funcionaba. El mayordomo de su casa (uno de los ms ntimos confidentes de su padre, un consejero llamado Luesh) haba sido entrenado para usar el artilugio, y ya no poda hacerlo funcionar. Las deudas y promesas de su padre eran escandalosas. Sus opciones quedaron limitadas. La familia tena algn tiempo, quizs un ao, antes de que los pagos no realizados se volvieran imperiosos, y antes de que la ausencia de su padre fuera advertida. Por una vez, las posesiones aisladas y remotas de la familia eran ventaja y proporcionaban un motivo para que las comunicaciones se retrasaran. Sus hermanos se haban puesto en marcha, escribiendo cartas en nombre de su padre, haciendo unas cuantas apariciones y difundiendo rumores de que el brillante seor Davar planeaba algo grande. Todo para darle a ella tiempo para conseguir llevar a cabo su osado plan. Encontrar a Jasnah Kholin. Convertirse en su pupila. Descubrir dnde guardaba su animista. Y luego sustituirla con la que no funcionaba. Con el fabrial, podran crear nuevas canteras y restaurar su riqueza. Podran crear comida para alimentar a los soldados de su casa. Con suficiente riqueza a la mano para zanjar deudas y hacer sobornos, podran anunciar la muerte de su padre y no ser destruidos.

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Shallan vacil en el saln principal, considerando su siguiente movimiento. Lo que planeaba hacer era muy arriesgado. Tendra que escapar sin implicarse en el robo. Aunque haba pensado mucho en ello, an no saba cmo lograrlo. Pero se saba que Jasnah tena muchos enemigos. Tena que haber un modo de achacarles la rotura del fabrial. Ese paso vendra ms tarde. Pues ahora Shallan tena que convencer a Jasnah de que la aceptara como pupila. Todos los dems resultados eran inaceptables. Nerviosa, Shallan alz los brazos en el signo de necesidad, la mano segura cubierta cruzando el pecho y tocando el codo de la mano libre, que alzaba con los brazos extendidos. Una mujer se acerc, llevando la camisa blanca de encajes bien almidonada y la falda negra que eran el signo universal de los maestros-siervos. La recia mujer hizo una reverencia. Brillante? El Palaneo dijo Shallan. La mujer inclin la cabeza y condujo a Shallan a las profundidades del largo pasillo. La mayora de las mujeres de aqu, incluidas las sirvientas, llevaban el pelo recogido, y Shallan se sinti fuera de sitio con el suyo suelto. El intenso color rojo la haca destacar an ms. Pronto, el gran pasillo empez a inclinarse hacia abajo. Pero cuando lleg la media hora todava poda or campanas lejanas sonando tras ella. Tal vez por eso a la gente de por aqu le gustaban tanto: incluso en las profundidades del Cnclave se poda or el mundo exterior. La criada la condujo hasta un par de grandes puertas de acero. Hizo una reverencia y Shallan la despidi con un ademn. Shallan no pudo dejar de admirar la belleza de las puertas. Su exterior estaba tallado con una intrincada pauta geomtrica de crculos y lneas y glifos. Era una especie de grfica, la mitad en cada puerta. Por desgracia, no tena tiempo para estudiar los detalles, as que pas de largo. Detrs de las puertas haba una sala impresionante. Los lados eran de roca pulida y se extendan hasta las alturas; la tenue iluminacin imposibilitaba saber cunto, pero vio atisbos de luz lejana. Inmersos en las paredes haba docenas de pequeos balcones, como los palcos privados de un teatro. En muchos de ellos brillaba una suave luz. Los nicos sonidos eran el paso de las pginas y suaves suspiros. Shallan se llev al pecho la mano segura, sintindose empequeecida por la magnfica cmara. Brillante? dijo un joven maestro-siervo, acercndose. Qu necesitas? Una nueva sensacin de perspectiva, al parecer respondi Shallan, ausente. Cmo...?

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Esta sala se llama el Velo explic el sirviente en voz baja. Es lo que hay antes que el Palaneo mismo. Ambos estaban aqu cuando se fund la ciudad. Algunos piensan que estas salas fueron talladas por los mismsimos Cantores del Alba. Dnde estn los libros? El Palaneo est por aqu. El sirviente seal y la guio hasta unas puertas situadas al otro lado de la sala. Tras atravesarlas, entraron en una cmara ms pequea dividida con paredes de grueso cristal. Shallan se acerc a la ms cercana y la toc. La superficie de cristal era spera como la roca extrada. Animista? pregunt. El sirviente asinti. Tras l, otro criado pas guiando a un fervoroso madrugador. Como todos los fervorosos, este anciano tena la cabeza afeitada y una larga barba. Su sencilla tnica gris estaba atada por un cinturn marrn. El criado lo condujo hasta una esquina, y Shallan pudo distinguir vagamente sus formas al otro lado, sombras nadando a travs del cristal. Dio un paso adelante, pero el sirviente se aclar la garganta. Necesitar tu chit de admisin, brillante. Cunto cuesta uno? pregunt Shallan, vacilante. Mil broams de zafiro. Tanto? Los muchos hospitales del rey exigen mantenimiento se disculp el hombre. Las nicas cosas que tiene Kharbranth para vender son peces, campanas e informacin. Las dos primeras cosas no son exclusivas nuestras. Pero la tercera..., bueno, el Palaneo tiene la mejor coleccin de tomos y pergaminos de Roshar. Ms, incluso, que el Santo Enclave de Valath. En el ltimo recuento, haba ms de setecientos mil textos distintos en nuestro archivo. Su padre posea exactamente ochenta y siete libros. Shallan los haba ledo todos varias veces. Cunto poda contenerse en setecientos mil libros? El peso de semejante informacin la aturda. Anhel poder revisar aquellos estantes ocultos. Podra pasarse meses tan solo leyendo sus ttulos. Pero no. Tal vez cuando se asegurara de que sus hermanos estaban a salvo, cuando las finanzas de su casa quedaran restauradas, podra regresar. Tal vez. Se sinti como si tuviera hambre y sin embargo tuviera que dejar sin comer una caliente tarta de frutas.

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Dnde puedo esperar? pregunt. Si alguien que conozco est dentro. Puedes usar una de las salas de lectura dijo el criado, relajndose. Tal vez haba temido que montara una escena. No hace falta ningn chit para sentarse en una. Hay porteros parshmenios que te conducirn a los niveles superiores, si eso es lo que deseas. Gracias repuso Shallan, volviendo la espalda al Palaneo. Se senta de nuevo como una nia, encerrada en su cuarto, sin poder correr por los jardines debido a los miedos paranoicos de su padre. Tiene ya la brillante Jasnah una sala de lectura? Puedo preguntar dijo el sirviente, conducindola de nuevo hacia el Velo con su techo lejano e invisible. Se march a consultar con otros, dejando a Shallan ante la puerta del Palaneo. Podra echar a correr. Colarse... No. Sus hermanos se burlaban de ella por ser demasiado tmida, pero no fue la timidez lo que la contuvo. Sin duda habra guardias. Irrumpir en el Palaneo no solo sera ftil, sino que estropeara cualquier oportunidad que tuviera de hacer cambiar de opinin a Jasnah. Hacer cambiar de opinin a Jasnah, demostrar su vala. Solo pensarlo la pona enferma. Odiaba cualquier tipo de confrontacin. Cuando era ms joven se haba sentido como una delicada pieza de cristal, encerrada en un mueble para ser expuesta pero no tocada nunca. La nica hija, el ltimo recuerdo de la amada esposa del brillante seor Davar. Segua parecindole raro tener que ser ella quien se haca cargos despus... Despus del incidente... Despus... Los recuerdos la invadieron. Nan Balat herido, su ropa rasgada. Una larga espada plateada en la mano, lo bastante afilada para cortar las piedras como si fueran de agua. No. No pienses en el pasado, pens Shallan, de espaldas a la pared de piedra, cogiendo su mochila. Busc solaz en los dibujos, meti los dedos en el zurrn para coger papel y sus lpices. Sin embargo, el criado regres antes de que pudiera sacarlos. La brillante Jasnah Kholin ha pedido en efecto que reserven una sala de lectura para ella. Puedes esperarla all, si lo deseas. As es respondi Shallan. Gracias. El criado la condujo a un cubculo en sombras, dentro del cual cuatro parshmenios esperan en una recia plataforma de madera. El criado y Shallan subieron a la plataforma y los parshmenios tiraron de unas cuerdas conectadas a una polea y alzaron la plataforma por el hueco de piedra. Las nicas luces eran las esferas colocadas en cada rincn del techo del ascensor. Amatistas, que tenan una suave luz violeta.

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Shallan necesitaba un plan. Jasnah Kholin no pareca de las que cambian fcilmente de opinin. Tendra que sorprenderla, impresionarla. Llegaron a un nivel a unos doce o quince metros del suelo, y el criado indic a los porteadores que pararan. Shallan sigui al maestro-siervo por un oscuro pasillo que se extenda sobre el Velo. Era circular, como un torren, y tena un reborde de piedra que llegaba a la altura de la cintura con una barandilla de madera encima. Otras salas ocupadas brillaban con distintos colores por las esferas utilizadas para iluminarlos; la oscuridad del enorme espacio haca que parecieran flotar en el aire. Esta sala tena un largo y curvo escritorio de piedra que se una directamente al borde del balcn. Haba una sola silla y un cuenco de cristal en forma de copa. Shallan le dio las gracias al criado asintiendo con la cabeza, y el criado se retir. Entonces sac un puado de esferas y las coloc en el cuenco, iluminando la pequea sala. Suspir, se sent en la silla y deposit su zurrn en la mesa. Solt los lazos del zurrn, entretenindose mientras intentaba pensar algo, cualquier cosa que persuadiera a Jasnah. Primero necesito despejar mi mente. Sac del zurrn un fajo de grueso papel de dibujar, un puado de lpices de carbn de diferentes anchuras, algunos pinceles y plumas de acero, tinta y acuarelas. Finalmente, sac la libreta, encuadernada en forma de cdice, y que contena los bocetos naturales que haba hecho durante las semanas transcurridas en El Placer del Viento. Eran cosas sencillas, en realidad, pero para ella valan ms que un cofre lleno de esferas. Sac una hoja del fajo, luego seleccion un lpiz de punta fina y lo hizo rodar entre sus dedos. Cerr los ojos y fij una imagen en su mente: Kharbranth tal como lo haba memorizado en aquel momento poco despus de desembarcar en los muelles. Las olas golpeando los postes de madera, el olor salino del aire, los hombres trepando por los cordajes y llamndose unos a otros llenos de emocin. Y la ciudad misma alzndose sobre la colina, las casas encaramadas unas sobre otras, ni una mota de tierra malgastada. Campanas, lejanas, tintineando suavemente al aire. Abri los ojos y empez a dibujar. Sus dedos se movan por su cuenta, trazando amplias lneas primero. El valle en forma de grieta donde estaba situada la ciudad. El puerto. Aqu, cuadrados representando las casas, all un trazo para indicar un giro en la gran carretera que conduca al Cnclave. Lentamente, poco a poco, aadi detalles. Sombras como ventanas. Lneas para rellenar las carreteras. Atisbos de personas y carros para indicar el caos de las avenidas. Haba ledo cmo trabajaban los escultores. Muchos tomaban un bloque de piedra y marcaban primero una forma vaga. Luego, lo repasaban de nuevo, tallando ms detalles con cada pase. Era lo mismo con sus dibujos. Lneas anchas primero, luego algunos detalles, luego ms, hasta las lneas

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ms finas. No tena ninguna formacin acadmica con los lpices: simplemente, haca lo que le pareca adecuado. La ciudad tom forma bajo sus dedos. La fue liberando, lnea a lnea, trazo a trazo. Qu hara sin esto? La tensin escap de su cuerpo, como liberado por las yemas de sus dedos hacia el lpiz. Perdi el sentido del tiempo mientras trabajaba. A veces senta como si entrara en trance, como si todo lo dems se difuminara. Los dedos casi parecan dibujar por su propia cuenta. Era mucho ms fcil pensar mientras dibujaba. Antes de que pasara demasiado tiempo, haba copiado su Memoria en la pgina. Alz la hoja, satisfecha, relajada, la mente despejada. La imagen memorizada de Kharbranth desapareci de su cabeza: la haba liberado en el boceto. Haba tambin en aquello una sensacin de liberacin. Como si su ente estuviera en tensin conteniendo recuerdos hasta que pudieran ser utilizados. Hizo luego a Yalb, de pie, sin camisa, con el chaleco, ordenando al bajo porteador que la haba trado hasta el Cnclave. Sonri mientras trabajaba, recordando la afable voz de Yalb. Ya habra regresado al Placer del Viento. Haban pasado dos horas? Probablemente. Siempre le entusiasmaba ms dibujar personas y animales que dibujar cosas. Haba algo energtico en poner una criatura viva en una pgina. Una ciudad era lneas y cuadrados, pero una persona era crculos y curvas. Podra conseguir aquella sonrisa del rostro de Yalb? Podra mostrar su perezosa felicidad, la forma en que flirteaba con una mujer muy por encima de su rango? Y el porteador, con sus finos dedos y sus sandalias, su largo abrigo y sus pantalones anchos. Su extrao lenguaje, sus agudos ojos, su plan para aumentar su estipendio ofreciendo no solo un viaje, sino un recorrido turstico. Cuando dibujaba, no se senta como si trabajara solo con carboncillo y papel. Al dibujar un retrato, su medio era el alma misma. Haba plantas de las que poda quitarse un trocito (una hoja, o un peciolo), para luego plantarla y cultivar un duplicado. Cuando recopilaba la Memoria de una persona, liberaba un capullo de su alma, y lo cultivaba y lo haca crecer en la pgina. Carboncillo para los tendones, pulpa de papel para el hueso, tinta para la sangre, la textura del papel para la piel. Se sumergi en un ritmo, una cadencia, el roce del lpiz como el sonido de la respiracin de aquellos que representaba. Los creacionspren se congregaron en torno a su libreta, mirando su trabajo. Como los otros spren, se deca que siempre estaban cerca, pero a menudo invisibles. A veces los atraas. A veces no. Con el dibujo, la habilidad pareca crear la diferencia. Los creacionspren eran de tamao medio, tan altos como uno de sus dedos, y brillaban con una leve luz plateada. Se transformaban

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continuamente, tomando formas nuevas. Normalmente, las formas eran cosas que haban visto recientemente. Una urna, una persona, una mesa, una rueda, un clavo. Siempre del mismo color plateado, siempre la misma altura diminuta. Imitaban las formas con exactitud, pero las movan de manera extraa. Una mesa rodaba como una rueda, una urna se quebraba y se reparaba sola. Su dibujo haba congregado a una media docena, atrados por su acto de creacin igual que el brillo del fuego atraa a los llamaspren. Haba aprendido a ignorarlos. No tenan importancia: si atravesaba uno con una mano, la figura se borraba como arena esparcida y luego se reformaba. Nunca senta nada cuando los tocaba. Un rato despus, alz la pgina, satisfecha. Mostraba a Yalb y al porteador con detalle, con atisbos de la populosa ciudad detrs. Haba reflejado bien los ojos. Eso era lo ms importante. Cada una de las Diez Esencias tena un anlogo en el cuerpo humano: la sangre para lo lquido, el pelo para la madera, etctera. Los ojos estaban asociados con el cristal y el vidrio. Las ventanas a la mente y el espritu de una persona. Hizo a un lado la pgina. Algunos hombres coleccionaban trofeos. Otros coleccionaban armas o escudos. Muchos coleccionaban esferas. Shallan coleccionaba personas. Personas, y criaturas interesantes. Tal vez era debido a que haba pasado gran parte de su juventud en una prisin virtual. Haba desarrollado la costumbre de memorizar rostros, y de dibujarlos ms tarde, despus de que su padre la descubriera haciendo bocetos de los jardineros. Su hija? Haciendo dibujos de ojos oscuros? Se enfureci con ella: uno de los pocos momentos en que dirigi su famoso temperamento contra su hija. Despus de eso, ella hizo dibujos de personas solo en privado, usando en cambio los momentos libres para esbozar los insectos, crustceos y plantas de los jardines de la mansin. A su padre no le import esto (la zoologa y la botnica eran actividades femeninas adecuadas), y eso la anim a elegir la historia natural como Llamada. Sac una tercera hoja en blanco. Pareca suplicarle que la rellenara. Una pgina en blanco no era nada ms que potencial, algo sin sentido hasta que fuera utilizada. Como una esfera plenamente infusa guardada dentro de una bolsa que impeda que su luz fuera til. Llname. Los creacionspren se congregaron en torno a la pgina. Se mantuvieron quietos, como curiosos, expectantes. Shallan cerr los ojos e imagin a Jasnah Kholin de pie ante la puerta bloqueada, la animista brillando en su mano. El pasillo estaba en silencio, a excepcin de los lloriqueos de una nia. Los ayudantes conteniendo la respiracin. Un rey ansioso. Una reverencia callada.

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Shallan abri los ojos y empez a dibujar con vigor, perdindose intencionadamente. Cuando menos estuviera en el ahora y ms estuviera en el entonces, mejor sera el boceto. Los otros dos dibujos haban sido de calentamiento: esta era la obra maestra del da. Con el papel sujeto a la mesa, la mano segura agarrada a ella, la mano libre vol por el papel, cambiando de vez en cuando de lpices. Suave carboncillo para la negrura densa y tupida, como el hermoso cabello de Jasnah. Carboncillo duro para los grises claros, como las poderosas ondas de luz que surgan de las gemas de la animista. Durante unos instantes, Shallan volvi a aquel pasillo para ver algo que no debera ser: una hereje blandiendo uno de los poderes ms sagrados del mundo. El poder del cambio mismo, el poder con el que el Todopoderoso haba creado Roshar. Tena otro nombre, que solo estaba permitido transmitir en los labios de los fervorosos. Elithana-thile. El que transforma. Shallan pudo oler el polvoriento pasillo. Pudo or a la nia llorando. Pudo sentir su propio corazn latiendo de expectacin. La piedra cambiara pronto. Absorbiendo la luz tormentosa de la gema de Jasnah, renunciara a su esencia, para convertirse en algo nuevo. El aliento de Shallan qued contenido en su garganta. Y entonces el recuerdo se desvaneci, devolvindola a la silenciosa y tenue sala de lectura. La pgina contena ahora una reproduccin perfecta de la escena, conseguida con negros y grises. La orgullosa figura de la princesa miraba la piedra cada, exigindole que cediera ante su voluntad. Era ella. Shallan supo, con la certeza intuitiva del artista, que esta era una de las mejores obras que haba hecho jams. De un modo muy sencillo, haba capturado a Jasnah Kholin, algo que los devotarios no haban conseguido nunca. Eso la llen de euforia. Aunque esta mujer volviera a rechazarla, no podra cambiar un hecho. Jasnah Kholin se haba unido a la coleccin de Shallan. Shallan se limpi los dedos en su pao, y luego alz el papel. Advirti ausente que ya haba atrado a unas dos docenas de creacionspren. Tendra que barnizar la pgina con savia de plerbol para fijar el carboncillo y protegerlo de manchas. Tena un poco en su zurrn. Primero quera estudiar la pgina y la figura que en ella apareca. Quin era Jasnah Kholin? Nadie que se dejara intimidar, desde luego. Era una mujer hasta el tutano, maestra de las artes femeninas, pero en ningn modo delicada. Una mujer semejante apreciara la determinacin de Shallan. Escuchara otra solicitud de pupilaje, suponiendo que se le presentara de forma adecuada. Jasnah era tambin una racionalista, una mujer con la audacia para negar la existencia del mismsimo Todopoderoso basndose en su propio razonamiento. Jasnah apreciara la fuerza, pero solo si estaba enmarcada por la lgica.

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Shallan asinti para s, sac una cuarta hoja de papel y un pincel de punta fina, y empez a sacudir su frasco de tinta antes de abrirlo. Jasnah haba exigido pruebas de las habilidades lgicas y escritoras de Shallan. Bien qu mejor forma de hacerlo que suplicarle a la mujer con palabras? Brillante Jasnah Kholin escribi Shallan, pintando las letras lo ms clara y bellamente que pudo. Podra haber usado una caa, pero se usaba el pincel para las obras de arte. Pretenda que esta pgina lo fuera. Has rechazado mi peticin. Lo acepto. Sin embargo, como sabe cualquiera formado en las peticiones formales, ninguna suposicin debera ser tratada como axiomtica. El argumento en realidad deca: Ninguna suposicin, excepto la existencia del Todopoderoso mismo, debera ser considerada axiomtica. Pero esta forma de expresarlo complacera a Jasnah. Una cientfica debe estar dispuesta a cambiar sus teoras si la experimentacin las refuta. Me aferr a la esperanza de que trates las decisiones de una manera similar: como resultados preliminares pendientes de nueva informacin. Por nuestra breve entrevista, puedo ver que aprecias la tenacidad. Me felicitaste por continuar tu bsqueda. Por tanto, presupongo que no considerars esta carta una rotura del buen gusto. Considralo como prueba de mi ardor por ser tu pupila, y no como desprecio a tu decisin expresada. Shallan se llev el pincel a los labios mientras consideraba su siguiente paso. Los creacionspren se apartaron lentamente, desvanecindose. Se deca que eran los logispren, en forma de diminutas nubes de tormenta, los que eran atrados por los grandes argumentos, pero Shallan no los haba visto nunca. Shallan continu: Esperas pruebas de mi vala. Ojal pudiera demostrar que mi educacin es ms completa que lo que revel nuestra entrevista. Por desgracia, no tengo base para semejante argumento. Tengo debilidades en mi comprensin. Eso est claro y no se somete a ninguna disputa razonable. Pero las vidas de los hombres y las mujeres son ms que acertijos lgicos; el contexto de sus experiencias es valiossimo para tomar buenas decisiones. Mis estudios de lgica no llegan a tu nivel, pero incluso yo s que los racionalistas tienen una regla: no se puede aplicar la lgica como un absoluto cuando se refiere a los seres humanos. No somos solo seres de pensamiento. Por tanto, el alma de mi presente argumento es dar perspectiva a mi ignorancia. No a modo de excusa, sino de explicacin. Expresaste insatisfaccin porque alguien como yo hubiera recibido formacin tan inadecuada. Qu hay de mi madrastra? Qu hay de mis tutoras? Por qu fue tan pobre mi educacin?

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Los hechos son embarazosos. He tenido pocas tutoras y virtualmente ninguna educacin. Mi madrastra lo intent, pero ella tampoco tena educacin alguna. Es un secreto cuidadosamente guardado, pero muchas de las casas rurales veden ignoran la adecuada formacin de sus mujeres. Tuve tres tutoras distintas cuando era muy joven, pero cada una de ellas se march despus de unos pocos meses, citando el temperamento de mi padre o su rudeza como motivo. Me qued sola en mi educacin. He aprendido lo que he podido a travs de lecturas, llenando los huecos gracias a mi naturaleza curiosa. Pero no ser capaz de igualar el conocimiento de alguien que ha recibido el beneficio de una educacin formal..., y cara. Por qu es este un argumento por el que debas aceptarme? Porque todo lo que he aprendido ha sido a travs de un gran esfuerzo personal. Lo que a otras les fue entregado, yo tuve que cazarlo. Creo que, a causa de esto, mi educacin (limitada como es) tiene valor y mrito extras. Respeto tus decisiones, pero te pido que lo reconsideres. Qu prefieres tener? Una pupila que sea capaz de repetir las respuestas correctas porque una cara tutora se las hizo saber, o una pupila que tuvo que esforzarse y luchar por todo lo que ha aprendido? Te aseguro que una de las dos apreciar tus enseanzas ms que la otra. Alz el pincel. Ahora que los consideraba, sus argumentos parecan imperfectos. Expona su ignorancia, y luego esperaba que Jasnah la aceptara? De todas formas, pareca el paso adecuado, a pesar de que esta carta era una mentira. Un mentira construida de verdades. No haba venido a compartir el conocimiento de Jasnah. Haba venido como ladrona. Eso hizo que su consciencia la incordiara, y casi estuvo a punto de alargar la mano y romper la pgina. Unos pasos en el pasillo la hicieron detenerse. Se puso en pie de un salto, se volvi con la mano segura en el pecho. Busc palabras para explicar su presencia ante Jasnah Kholin. Luces y sombras fluctuaban en el pasillo, y luego una figura vacilante se acerc a la salita, con una esfera blanca en la mano para darse luz. No era Jasnah. Era un hombre de poco ms de veinte aos que llevaba una sencilla tnica gris. Un fervoroso. Shallan se relaj. El joven repar en ella. Su rostro era afilado, sus ojos azules agudos. Tena la barba corta y cuadrada, la cabeza afeitada. Cuando habl, su voz tena un tono culto. Ah, disclpame, brillante. Cre que esta era la sala de Jasnah Kholin. Lo es respondi Shallan. Oh. Tambin la ests esperando? S. Te importara mucho si espero contigo? tena un leve acento herdaziano.

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Naturalmente que no, fervoroso ella asinti respetuosa, y luego recogi sus cosas a toda prisa, preparndole el asiento. No puedo ocupar tu asiento, brillante! Traer otro para m. Ella alz una mano para protestar, pero l se haba retirado ya. Regres unos momentos ms tarde, trayendo una silla de otra salita. Era alto y delgado y (decidi Shallan con leve incomodidad) bastante guapo. Su padre posea solo tres fervorosos, todos hombres mayores. Recorran sus tierras y visitaban las aldeas, atendiendo a la gente, ayudndole a alcanzar Puntos en sus Glorias y Llamadas. Shallan tena sus rostros en su coleccin de retratos. El fervoroso solt su silla. Vacil antes de sentarse, mirando la mesa. Vaya, vaya dijo, sorprendido. Durante un momento, Shallan pens que estaba leyendo su carta, y ella sinti un irracional arrebato de pnico. El fervoroso, sin embargo, estaba mirando los tres dibujos que haba en la cabecera de la mesa, esperando el barniz. Los has hecho t, brillante? S, fervoroso respondi Shallan, bajando los ojos. No es necesario ser tan formales! dijo el fervoroso, inclinndose y ajustndose las lentes mientras estudiaba su trabajo. Por favor, soy el hermano Kabsal, o solo Kabsal. De verdad, est bien. Y t eres? Shallan Davar. Por las llaves doradas de Vedeledev, brillante! dijo el hermano Kabsal, sentndose. Te ense Jasnah Kholin esta habilidad con el lpiz? No, fervoroso contest ella, todava de pie. Sigues igual de formal dijo l, sonriendo. Dime tan intimidador resulto? Me han educado para mostrar respeto a los fervorosos. Bueno, considero que el respeto es como el abono. salo donde sea necesario, y florecern las plantas. Extindelo demasiado, y las cosas empezarn a oler. Sus ojos chispearon. Haba hablado un fervoroso, un servidor del Todopoderoso, de abono? Un fervoroso es representante del mismsimo Todopoderoso dijo. Mostrarte falta de respeto sera mostrrselo al Todopoderoso. Comprendo. Y es as como responderas si el Todopoderoso se te apareciera aqu? Con toda esta formalidad y reverencia? Ella vacil. Bueno, no.

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Ah y cmo reaccionaras?

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Sospecho que con gritos de dolor dijo ella, dejando escapar sus pensamientos demasiado fcilmente. Ya que est escrito que la gloria del Todopoderoso es tal que todo aquel que lo contemple ser reducido inmediatamente a cenizas. El fervoroso se ech a rer. Bien dicho, en efecto. Por favor, sintate. Ella as lo hizo, vacilante. Sigues pareciendo preocupada dijo l, alzando el retrato de Jasnah . Qu debo hacer para que te tranquilices? Me subo a esta mesa y bailo? Ella parpade sorprendida. Ninguna objecin? dijo el hermano Kabsal. Bien, entonces... Solt el retrato y empez a subirse a la silla. No, por favor! exclam Shallan, extendiendo su mano libre. Ests segura? l mir la mesa, calibrndola. S dijo Shallan, imaginando al fervoroso tambalendose y dando un mal paso, y luego cayendo por el balcn y precipitndose varios metros al piso de abajo. Por favor, prometo no respetarte ms! l se ech a rer, se baj de la silla y se sent. Se inclin hacia ella, como conspirando. La amenaza del baile sobre la mesa funciona casi siempre. Solo he tenido que llegar hasta el final una vez, por una apuesta perdida contra el hermano Lhanin. El maestro fervoroso de nuestro monasterio casi se muere del susto. Shallan no pudo evitar sonrer. Eres fervoroso: las posesiones te estn prohibidas. Qu apostaste? Dos profundas inhalaciones de la fragancia de una rosa de invierno dijo el hermano Kabsal y el calor de la luz del sol sobre la piel sonri. Podemos ser bastante creativos en ocasiones. Aos pasados macerndote en un monasterio pueden hacerle eso a un hombre. Estabas a punto de explicarme dnde aprendiste esa habilidad con el lpiz. Prctica dijo Shallan. Tengo la impresin de que es as como al final aprende todo el mundo. Sabias palabras, nuevamente. Empiezo a preguntarme cul de nosotros es el fervoroso. Pero sin duda tuviste un maestro que te ense. Dandos el Sagaz.

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Ah, un verdadero maestro de los lpices si alguna vez ha habido uno. No es que dude de tu palabra, brillante, pero me intriga cmo Dandos Heraldin pudo ensearte arte cuando, la ltima vez que lo comprob, sufre de aislamiento terminal y perpetuo. Es decir, est muerto. Desde hace trescientos aos. Shallan se ruboriz. Mi padre tena un libro con sus enseanzas. Aprendiste esto dijo Kabsal, alzando su dibujo de Jasnah, de un libro. Er... s? l volvi a mirar el dibujo. Tengo que leer ms. Shallan no pudo evitar echarse a rer ante la expresin del fervoroso, y ella cogi un recuerdo suyo sentado all, la admiracin y la perplejidad mezclndose en su rostro mientras estudiaba el dibujo y se frotaba la barbilla poblada con un dedo. l sonri agradablemente, y solt el dibujo. Tienes barniz? S respondi ella, sacndola del zurrn. Estaba guardada en un rociador en forma de pera de los que a menudo se usan para el perfume. l acept el frasquito y gir el cierre, y luego lo sacudi y prob el barniz en el dorso de su mano. Asinti satisfecho y ech mano al dibujo. Una obra como esta no debera correr el riesgo de perderse. Puedo barnizarla yo dijo Shallan. No hace falta que te molestes. No es ninguna molestia. Es un honor. Adems, soy fervoroso. No sabemos qu hacer si no estamos ocupados, haciendo cosas que los otros pueden hacer ellos solitos. Es mejor seguirme la corriente. Empez a aplicar el barniz, espolvoreando la pgina con cuidadosos apliques. Por fortuna, las manos de l eran cuidadosas y aplic el barniz con regularidad. Obviamente haba hecho esto antes. Eres de Jah Keved, supongo? pregunt. Lo dices por el pelo? dijo ella, llevndose una mano a sus rojos mechones. O por el acento? Por la manera en que tratas a los fervorosos. La Iglesia de Veden es con diferencia la ms tradicional. He visitado tu hermoso pas en dos ocasiones: mientras vuestra comida le sienta muy bien a mi estmago, la cantidad de reverencias que le hacis a los fervorosos me incomoda.

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Tal vez tendras que haber bailado en unas cuantas mesas. Lo llegu a pensar dijo l, pero los hermanos y hermanas fervorosos de tu pas se habran muerto de vergenza. Odiara tener eso sobre mi consciencia. El Todopoderoso no es amable con los que matan a sus sacerdotes. Yo pensaba que matar en general est mal respondi ella, todava observando cmo aplicaba el barniz. Le resultaba extrao que otra persona trabajara en su obra. Qu piensa de tu habilidad la brillante Jasnah? pregunt mientras trabajaba. No creo que le importe respondi Shallan, haciendo una mueca y recordando su conversacin con la mujer. No parece apreciar demasiado las artes visuales. Eso he odo decir. Es uno de sus pocos defectos, por desgracia. Aparte de esa pequea cuestin de la hereja? Ciertamente dijo Kabsal, sonriendo. He de admitir que entr aqu esperando indiferencia, no deferencia. Cmo te convertiste en parte de su squito? Shallan se sobresalt, advirtiendo por primera vez que el hermano Kabsal deba de haber pensado que era una de las ayudantes de la brillante dama Kholin. Tal vez una pupila. Hermano dijo para s. Hmmm? Parece que te he confundido inadvertidamente, hermano Kabsal. No tengo ninguna relacin con la brillante Jasnah. No todava, al menos. Estoy intentando que me acepte como pupila. Ah dijo l, terminando el barnizado. Lo siento. Por qu? No has hecho nada malo sopl el dibujo, y luego lo volvi para que ella lo viera. Estaba perfectamente barnizado, sin ninguna mancha . Quieres hacerme un favor? dijo, apartando la pgina. Lo que quieras. l alz una ceja. Cualquier cosa razonable corrigi ella. Segn qu medida? Ma, supongo. Lstima dijo l, ponindose en pie. Entonces me limitar. Seras tan amable de hacerle saber a la brillante Jasnah que he venido a verla?

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Te conoce?

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Qu asuntos tena un fervoroso herdaziano con Jasnah, una atea confirmada? Oh, yo no dira eso replic l. Pero espero que haya odo mi nombre, ya que he solicitado una audiencia con ella varias veces. Shallan asinti y se puso en pie. Quieres intentar convertirla? Es un desafo nico. No creo que pudiera vivir conmigo mismo si al menos no intentara persuadirla. Y no queremos que seas incapaz de vivir contigo mismo advirti Shallan, ya que la alternativa nos devuelve a tu desagradable costumbre de casi matar fervorosos. Exactamente. De todas formas, creo que un mensaje personal por tu parte podra ayudar donde las solicitudes por escrito han sido ignoradas. Yo..., lo dudo. Bueno, si se niega, eso solo significa que volver sonri. Eso significara, espero, que volveremos a vernos. As que lo espero con ansia. Yo tambin. Lamento de nuevo el malentendido. Brillante! Por favor, no te hagas responsable de mis suposiciones. Ella sonri. No vacilara en hacerme responsable de ti en cualquier modo o consideracin, hermano Kabsal. Pero sigue parecindome mal. Pasar advirti l, los ojos azules chispeando. Pero har cuanto pueda para que te vuelvas a sentir bien. Hay algo que te guste? Aparte de respetar a los fervorosos y hacer dibujos sorprendentes, quiero decir. La mermelada. l lade la cabeza. La mermelada... Me gusta dijo ella, encogindose de hombros. Has preguntado qu me gusta. La mermelada. As sea. l se retir al oscuro pasillo, rebuscando en los bolsillos de su tnica la esfera para darse luz. En unos instantes, se march. Por qu no haba esperado a que regresara Jasnah? Shallan sacudi la cabeza, y luego barniz sus otros dos dibujos. Acababa de terminar de

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dejarlos secar y de guardarlos en su zurrn cuando oy de nuevo pisadas en el pasillo y reconoci la voz de Jasnah. Shallan recogi apresuradamente sus cosas, dejando la carta sobre la mesa, y luego se fue a esperar a la salita de al lado. Jasnah Kholin entr un momento despus, acompaada por un grupito de sirvientes. No pareca nada contenta.

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Captulo 8

MS CERCA DE LA LLAMA Victoria! Nos hallamos en la cima de la montaa! Los dispersamos ante nosotros! Sus casas se convierten en nuestras moradas, sus tierras son ahora nuestras granjas! Y ellos ardern, como nosotros lo hicimos una vez, en un lugar que es vaco y triste. Recogido en Ishashan, ao 1172, 18 segundos antes de la muerte. El sujeto era una solterona ojos claros del octavo dahn. Los temores de Shallan quedaron confirmados cuando Jasnah la mir directamente, y luego baj la mano segura en un gesto de frustracin. As que ests aqu. Shallan se estremeci. Los sirvientes te lo han dicho, entonces?

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Crees que no iban a dejar a alguien entrar en mi salita y no advertirme? Tras Jasnah, un pequeo grupo de parshmenios esperaba en el pasillo, cada uno de ellos portando un montn de libros. Brillante Kholin dijo Shallan. Yo solo... Ya he desperdiciado suficiente tiempo contigo dijo Jasnah, los ojos llenos de furia. Te retirars, joven Davar. Y no volver a verte de nuevo durante mi estancia aqu. Comprendido? Las esperanzas de Shallan se desmoronaron. Se arrug. Jasnah Kholin hablaba con gravedad. No se la desobedeca. Solo haba que mirar a aquellos ojos para entenderlo. Lamento haberte molestado susurr Shallan. Recogi su zurrn y se march con toda la dignidad de la que fue capaz. Apenas pudo controlar las lgrimas de vergenza y decepcin que brotaban de sus ojos mientras recorra el pasillo, sintindose como una autntica idiota. Lleg al hueco de los porteros, aunque ya haban bajado despus de subir a Jasnah. No tir de la campana para llamarlos. En cambio, apoy la espalda en la pared y se sent en el suelo, las rodillas contra el pecho, el zurrn en su regazo. Se abraz las piernas, la mano libre agarrando la mano segura a travs del tejido del puo, respirando levemente. Las personas furiosas la inquietaban. No poda dejar de pensar en su padre en uno de sus arrebatos, no poda dejar de or gritos, chillidos y gemidos. Era dbil porque la confrontacin la inquietaba de esa manera? Le pareca que s. Muchacha necia e idiota pens, mientras unos cuantos dolospren salan de la pared cerca de su cabeza. Qu te hizo pensar que podas hacer esto? Solo has puesto el pie fuera de los terrenos de tu familia media docena de veces durante tu vida. Idiota, idiota, idiota! Haba persuadido a sus hermanos para que confiaran en ella, para que pusieran sus esperanzas en su ridculo plan. Y qu haba hecho ahora? Malgastados seis meses durante los cuales sus enemigos se acercaban cada vez ms. Brillante Davar? pregunt una voz vacilante. Shallan alz la cabeza, advirtiendo que estaba tan envuelta en su tristeza que no haba visto acercarse al sirviente. Era un hombre joven que llevaba un uniforme todo negro, sin ningn emblema en el pecho. No era un maestro-siervo, sino tal vez uno en proceso de formacin. A la brillante Kholin le gustara hablar contigo. El joven indic el pasillo. Para ridiculizarme an ms?, pens Shallan con una mueca. Pero una alta dama como Jasnah consegua lo que quera. Shallan se oblig a

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dejar de temblar, luego se levant. Al menos haba podido controlar las lgrimas: no haba estropeado su maquillaje. Sigui al sirviente hasta la salita iluminada, el zurrn agarrado ante ella como un escudo en un campo de batalla. Jasnah Kholin estaba sentada en la silla que antes haba utilizado ella, con montones de libros sobre la mesa. Se frotaba la frente con la mano libre. La animista descansaba contra el dorso de su mano, el cuarzo oscuro y agrietado. Aunque pareca fatigada, su postura era perfecta, su fino vestido de seda le cubra los pies, la mano segura sobre el regazo. Jasnah mir a Shallan, bajando la mano libre. No debera de haberte tratado con tanta ira, joven Davar dijo con voz cansada. Estabas simplemente mostrando insistencia, una tendencia que normalmente animo. Tormentas encendidas, a menudo soy culpable de testarudez yo tambin. A veces nos resulta difcil aceptar en los dems lo que guardamos para nosotros. Mi nica excusa puede ser que he experimentado una inusitada cantidad de tensin ltimamente. Shallan asinti agradecida, aunque se senta completamente incmoda. Jasnah volvi a mirar a travs del balcn la oscura extensin del Velo. S lo que dice la gente de m. Espero no ser tan dura como algunos creen, aunque una mujer puede tener fama de cosas mucho peores que la severidad. Puede venir bien. Shallan tuvo que obligarse a no mostrar su nerviosismo. Debera retirarse? Jasnah sacudi la cabeza para s, aunque Shallan no pudo imaginar qu pensamientos haban causado aquel gesto inconsciente. Finalmente, se volvi hacia Shallan e indic el gran cuenco en forma de copa de la mesa. Contena una docena de esferas suyas. Shallan se llev sorprendida la mano libre a los labios. Se haba olvidado por completo del dinero. Hizo una reverencia de agradecimiento a Jasnah, y luego recogi rpidamente las esferas. Brillante, antes de que se me olvide, debo mencionar que un fervoroso, el hermano Kabsal, vino a verte mientras yo esperaba aqu. Me pidi que te transmitiera su deseo de hablar contigo. No me extraa dijo Jasnah. Pareces sorprendida por las esferas, joven Davar. Di por hecho que estabas esperando fuera para recuperarlas. No es por eso por lo que estabas tan cerca? No, brillante. Tan solo estaba apaciguando mi nerviosismo. Ah. Shallan se mordi los labios. La princesa pareca haber superado su enfado original.

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Brillante dijo Shallan, temblando ante su descaro qu te pareci mi carta? Tu carta? Yo... Shallan mir la mesa. Bajo ese montn de libros, brillante. Un sirviente retir rpidamente el montn de libros; el parshmenio deba de haberlos colocado encima del papel sin darse cuenta. Jasnah cogi la carta, alzando una ceja, y Shallan abri rpidamente su zurrn y guard las esferas en su monedero. Luego se maldijo a s misma por ser tan rpida, ya que ahora no tena nada que hacer sino permanecer all de pie y esperar a que Jasnah terminara de leer. Esto es verdad? pregunt Jasnah, alzando la cabeza. Eres autodidacta? S, brillante. Eso es notable. Gracias, brillante. Y esta carta fue una maniobra astuta. Asumiste correctamente que responder a una peticin por escrito. Esto me demuestra tu habilidad con las palabras, y la retrica de la carta prueba que puedes pensar de manera lgica y presentar un buen argumento. Gracias, brillante dijo Shallan, sintiendo otro arrebato de esperanza, mezclado con fatiga. Sus emociones se haban sacudido de un lado a otro como una cuerda usada en un juego de fuerza. Deberas haberme dejado la nota y marcharte antes de que yo regresara. Pero entonces la nota se habra perdido bajo ese montn de libros. Jasnah la mir alzando una ceja, como para demostrar que no le gustaba que la corrigieran. Muy bien. El contexto de la vida de una persona es importante. Tus circunstancias no excusan tu falta de educacin en historia y filosofa, pero un poco de indulgencia es aplicable en este caso. Permitir que solicites ser mi pupila ms adelante, un privilegio que nunca he concedido antes a ninguna aspirante. Cuando tengas base suficiente en esos dos temas, vuelve de nuevo a verme. Si has mejorado de manera adecuada, te aceptar. Las emociones de Shallan se vinieron abajo. El ofrecimiento de Jasnah era amable, pero haran falta aos de estudio para conseguir lo que peda. La casa Davar habra cado para entonces, las tierras de su familia habran sido divididas entre sus acreedores, y sus hermanos y ella misma habran sido despojados de sus ttulos y quizs incluso vendidos como esclavos. Gracias, brillante dijo Shallan, inclinando la cabeza.

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Jasnah asinti, como considerando cerrado el tema. Shallan se retir y camin en silencio por el pasillo y tir de la cuerda para llamar a los porteadores. Jasnah solo haba prometido aceptar una peticin futura. Para la mayora, eso habra sido una gran victoria. Ser educada por Jasnah Kholin, considerada por muchos la mejor erudita viva, le habra asegurado un futuro brillante. Shallan se habra casado extremadamente bien, quiz con el hijo de un alto prncipe, y habra encontrado nuevos crculos sociales abiertos. De hecho, si hubiera tenido tiempo para formarse bajo la tutela de Jasnah, el puro prestigio de una afiliacin con los Kholin tal vez habra sido suficiente para salvar su casa. Si acaso... Shallan sali del Cnclave: no haba puertas delante, solo columnas emplazadas ante la boca abierta. Le sorprendi descubrir lo oscuro que estaba fuera. Baj los grandes peldaos, y luego sigui un pequeo sendero lateral ms cultivado donde no podra verla nadie. Pequeos estantes de cortezapizarra ornamental haban sido plantados por este camino, y varias especies haban extendido sus tentculos como abanicos para agitarlos a la brisa de la noche. Unos cuantos perezosos vidaspren, como motas de brillante polvo verde, revoloteaban de una hoja a la siguiente. Shallan se apoy contra la planta parecida a una roca, y los tentculos se retiraron y escondieron. Desde este punto de observacin, poda contemplar Kharbranth, las luces brillando bajo ella como una cascada de fuego que cayera por la superficie del acantilado. La otra nica opcin que les quedaba a sus hermanos y a ella era huir. Abandonar las posesiones familiares y buscar asilo. Pero adonde? Haba antiguos aliados a los que su padre no hubiera alienado? Estaba la cuestin de la extraa coleccin de mapas que haban encontrado en su estudio. Qu significaban? l apenas hablaba de sus planes con sus hijos. Ni siquiera los consejeros de su padre saban gran cosa. Helaran, su hermano mayor, saba ms, pero haba desaparecido haca ms de un ao, y su padre lo declar muerto. Como siempre, pensar en su padre la hizo sentirse enferma, y el dolor empez a constreir su pecho. Se llev la mano libre a la cabeza, abrumada de repente por el peso de la situacin de la Casa Davar, su parte en l, y el secreto que ahora portaba, oculto a diez latidos de distancia. Hola, joven seora! llam una voz. Shallan se volvi y se sorprendi al ver a Yalb de pie en un saliente rocoso a poca distancia de la entrada del Cnclave. Un grupo de hombres con uniforme de guardia estaba sentado en la roca a su alrededor. Yalb? dijo ella, aturdida. Tendra que haber regresado a su barco haca horas. Corri a acercarse al pequeo macizo rocoso. Por qu sigues todava aqu?

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Oh respondi l, sonriendo. Me puse a jugar a kabers con estos agradables caballeros de la guardia de la ciudad. Pens que los agentes de la ley difcilmente iran a hacerme trampas, as que nos pusimos a jugar mientras esperbamos. Pero no tenas por qu esperar. Tampoco tena por qu ganarle ochenta chips a estos amigos rio Yalb. Pero hice ambas cosas! Los hombres sentados a su alrededor no parecan tan entusiasmados. Sus uniformes eran tabardos naranja atados por el centro con fajines blancos. Bueno, supongo que debera conducirte de vuelta al barco dijo Yalb, recogiendo algo reacio la pila que tena amontonada a los pies. Brillaban con diversidad de tonos. Su luz era escasa (cada una era solo un chip), pero era una ganancia impresionante. Shallan dio un paso atrs mientras Yalb saltaba de la roca. Sus compaeros protestaron por su partida, pero l seal a la muchacha. Pretendis que deje que una mujer ojos claros de su estatura vuelva caminando sola al barco? Os tena por hombres de honor! Ese argumento acall sus protestas. Yalb se rio para sus adentros, le hizo una reverencia a Shallan y la guio camino abajo. Sus ojos chispeaban. Padre Tormenta, s que es divertido ganarles a esos agentes de la ley. Cuando esto se sepa, tendr bebida gratis en todos los muelles. No deberas jugar dijo Shallan. No deberas intentar adivinar el futuro. No te di esa esfera para que pudieras malgastarla con esas prcticas. Yalb se ech a rer. No es jugar si sabes que vas a ganar, joven seora. Hiciste trampas? susurr ella, horrorizada. Mir hacia los guardias, que haban continuado su juego, iluminados por las esferas en las piedras que tenan delante. No tan fuerte! dijo Yalb en voz baja. Sin embargo, pareca muy satisfecho consigo mismo. Hacerle trampas a cuatro guardias, eso s que es arte. Casi no puedo creerme que lo haya logrado! Me decepcionas. Esta conducta no es adecuada. Lo es si tu profesin es la de marinero, joven seora se encogi de hombros. Es lo que esperaban de m. Me vigilaron como si fueran cuidadores de anguilas areas venenosas, eso dijeron. El juego no estaba en las cartas: estaba en intentar conseguir que no me pillaran. Creo que no habra conseguido escapar con la piel intacta si no hubieras llegado!

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Eso no pareca preocuparle mucho.

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El camino hasta los muelles no estaba tan concurrido como antes, pero segua habiendo un sorprendente nmero de gente. La calle estaba iluminada por lmparas de aceite (las esferas habran acabado en la bolsa de alguien), pero mucha gente llevaba linternas de esferas que proyectaban un arco iris de luces de colores en el camino. Las personas casi parecan spren, cada una de un tono diferente, movindose a un lado o a otro. Bien, joven seora dijo Yalb, guindola con cuidado a travs del trfico. De verdad quieres volver? Solo he dicho lo que he dicho para poder escabullirme de la partida. S, quiero volver, por favor. Y tu princesa? Shallan hizo una mueca. La reunin no fue..., fructfera. No te acept? Qu pasa con ella? Competencia crnica, supongo. Ha tenido tanto xito en la vida que tiene expectativas poco realistas de los dems. Yalb frunci el ceo, guiando a Shallan alrededor de un grupo de borrachos que festejaban en el camino. No era un poco temprano para este tipo de cosas? Yalb se adelant unos pasos, se dio la vuelta y sigui caminando de espaldas, mirndola. Eso no tiene sentido, joven seora. Qu podra querer ms sino t? Mucho ms, al parecer. Pero si eres perfecta! Perdona mi atrevimiento. Ests caminando de espaldas. Perdona mi torpeza, entonces. Se te ve bien desde cualquier lado, joven seora, eso tengo que reconocerlo. Ella sonri. Los marineros de Tozbek tenan una opinin demasiado elevada de ella. Seras una pupila ideal continu Yalb. Agradable, bonita, refinada y dems. No me gusta mucho tu opinin del juego, pero era de esperar. No sera adecuado que una mujer decorosa no lo reprendiera a uno por jugar. Sera como si el sol se negara a salir o que el mar se volviera blanco. O que Jasnah Kholin sonriera. Exactamente! Sea como sea, eres perfecta. Eres muy amable al decirlo. Bueno, es verdad dijo l, poniendo los brazos en jarras y detenindose. As que ya est? Vas a renunciar?

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Ella le dirigi una mirada de perplejidad. Estaba all de pie en el camino abarrotado, iluminado desde arriba por una linterna que brillaba en amarillo anaranjado, las manos en las caderas, las blancas cejas thayleas cayendo a los lados de su cara, el pecho desnudo bajo el chaleco abierto. No era una postura que ningn ciudadano, no importaba lo alto de su rango, hubiera adoptado jams en la mansin de su padre. Intent persuadirla dijo Shallan, ruborizndose. Fui a verla por segunda vez, y me rechaz de nuevo. Dos veces eh? En las cartas, siempre tienes una tercera mano. Gana con ms frecuencia. Shallan frunci el ceo. En realidad eso no es cierto. Las leyes de la probabilidad y la estadstica.. No s mucho de malditas matemticas dijo Yalb, cruzndose de brazos. Pero s conozco las Pasiones. Ganas cuando ms lo necesitas sabes? Las Pasiones. Supersticiones paganas. Naturalmente, Jasnah haba considerado los glifos como otra supersticin, as que tal vez todo era cuestin de perspectiva. Intentarlo una tercera vez..., Shallan se estremeci al pensar en la ira de Jasnah si volva a molestarla de nuevo. Sin duda retirara su ofrecimiento de que viniera a estudiar con ella en el futuro. Pero Shallan nunca llegara a aceptar ese ofrecimiento. Era como una esfera de cristal sin ninguna gema en el centro. Bella, pero sin valor. No era mejor correr un ltimo riesgo para conseguir el puesto que necesitaba..., ahora? No funcionara. Jasnah haba dejado claro que Shallan no tena educacin suficiente. Educacin suficiente... Una idea chispe en su cabeza. Se llev la mano segura al pecho, de pie en el camino, y consider la audacia de aquella propuesta. Lo ms probable era que la expulsaran de la ciudad por orden de Jasnah. Sin embargo, si regresaba a casa sin intentar usar de todos los recursos podra mirar a sus hermanos a la cara? Dependan de ella. Por una vez en la vida, alguien necesitaba a Shallan. Esa responsabilidad la entusiasmaba. Y la aterrorizaba. Necesito un mercader de libros dijo, la voz temblando levemente. Yalb la mir alzando una ceja. Un mercader de...

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La tercera mano gana casi siempre. Crees que puedes encontrarme un mercader de libros que est abierto a estas horas? Kharbranth es un puerto importante, joven seora dijo l con una risotada. Las tiendas abren hasta tarde. Espera aqu. Se perdi entre la multitud, dejndola con una ansiosa protesta en los labios. Shallan suspir, y luego se sent en una postura recatada en la base de piedra del poste de una linterna. Debera estar a salvo. Vio a otras mujeres ojos claros pasar por la calle, aunque a menudo iban en palanqun o en aquellos pequeos vehculos de los que tiraban a mano. Incluso vio algn ocasional carruaje regio, aunque solo los muy ricos podan permitirse tener caballos. Unos minutos ms tarde, Yalb surgi de la multitud como por ensalmo y le indic que lo siguiera. Ella se puso en pie y se dirigi rpidamente hacia l. No deberamos procurarnos un porteador? pregunt mientras l la conduca a una gran calle que corra en lateral por la colina de la ciudad. Pis con cuidado: su falda era tan larga que le preocupaba rasgar el dobladillo contra la piedra. La tira inferior estaba diseada para ser reemplazada fcilmente, pero Shallan apenas poda permitirse malgastar esferas en esas cosas. No respondi Yalb. Est aqu mismo. Seal una calle que cruzaba donde haba una fila de tiendas en la empinada pendiente, cada una con un cartel colgando delante con el glifopar que significaba libro, unos glifos que normalmente tenan forma de libro. Los sirvientes analfabetos que pudieran ser enviados a estas tiendas tenan que ser capaces de reconocerlas. Los mercaderes del mismo tipo tienden a estar juntos dijo Yalb, frotndose la barbilla. A m me parece una tontera, pero supongo que los mercaderes son como los peces. Donde encuentras uno, encuentras a los dems. Lo mismo podra decirse de las ideas respondi Shallan, contando. Seis tiendas diferentes. Todas iluminadas con luz tormentosa en los escaparates, fra y regular. La tercera de la izquierda seal Yalb. El nombre del mercader es Artmyrn. Mis fuentes dicen que es el mejor. Era un nombre thayleo. Probablemente Yalb haba preguntado a otros compatriotas, y ellos le haban indicado este sitio. Shallan asinti mientras suban la empinada calle de piedra en direccin a la tienda. Yalb no entr con ella: muchos hombres, lo haba advertido, se sentan incmodos con los libros y la lectura, incluso aquellos que no eran vorin.

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Atraves la puerta de recia madera con dos paneles de cristal, y entr en una clida habitacin, sin saber qu esperar. Nunca haba entrado en ninguna tienda para comprar nada: o bien enviaba a sus criados, o los mercaderes venan a verla. La habitacin pareca muy acogedora, con grandes y cmodos sillones junto a una chimenea. Los llamaspren danzaban en los leos ardientes, y el suelo era de madera. Madera absolutamente lisa: probablemente la haban animado a partir de la piedra de abajo. Lujoso, en efecto. Al fondo de la habitacin haba una mujer tras un mostrador. Llevaba una falda bordada y una blusa, en vez de la havah de una sola pieza que vesta Shallan. Era ojos oscuros, pero claramente adinerada. En los reinos vorin, probablemente sera del primer o segundo nahn. Los thayleos tenan su propio sistema de rangos. Al menos no eran completamente paganos: respetaban el color de ojos, y la mujer tena puesto un guante en la mano segura. No haba muchos libros en el lugar. Unos cuantos en el mostrador, uno en un estante entre las sillas. Un reloj sonaba en la pared, su parte inferior con una docena de tintineantes campanas de plata. Pareca ms el hogar de una persona que una tienda. La mujer coloc un marcador en su libro y le sonri a Shallan. Era una sonrisa ansiosa, casi depredadora. Por favor, brillante dijo, indicando las sillas. La mujer haba rizado sus largas y blancas cejas thayleas de modo que colgaban a los lados de su rostro como si fueran tirabuzones. Shallan se sent vacilante mientras la mujer haca sonar una campanita bajo el mostrador. Al punto, un hombre grueso entr en la habitacin vestido con un chaleco que pareca a punto de estallar por la tensin de contener su masa corporal. Su pelo era gris, y mantena las cejas peinadas hacia atrs, sobre las orejas. Ah dijo, dando una palmada con sus manos enormes, querida joven. Vienes al mercado por una bonita novela? Algo entretenido para pasar las crueles horas mientras ests separada de un amor perdido? O tal vez un libro de geografa, con detalles de lugares exticos? Tena un leve tono condescendiente y hablaba en su nativo veden. Yo..., no, gracias. Necesito un extenso grupo de libros de historia y tres de filosofa trat de recordar los nombres que haba citado Jasnah. Algo de Placini, Gabrathin, Yustara, Manaline, o Shauka-hija-Hasweth. Pesadas lecturas para alguien tan joven dijo el hombre, asintindole a la mujer, que probablemente era su esposa. Ella se meti en la habitacin del fondo. La usara para leer, aunque l supiera hacerlo no querra ofender a los clientes hacindolo en su presencia. Manejara el dinero: el comercio era un arte masculino en la mayora de las situaciones.

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Bueno, cmo es que una joven flor como t se molesta con esos temas? dijo el mercader, sentndose frente a ella. No puedo interesarte en una novela romntica? Son mi especialidad, ya ves. Las jvenes de toda la ciudad acuden a m, y siempre les ofrezco lo mejor. Su tono la irrit. Ya era bastante molesto saber que era una nia protegida. De verdad era necesario recordrselo? Una novela romntica dijo, apretando el zurrn contra su pecho. S, tal vez estara bien. Tienes por casualidad un ejemplar de Ms cerca de la llama? El mercader parpade. Ms cerca de la llama estaba escrito desde el punto de vista de un hombre que se volva loco lentamente despus de ver a sus hijos morir de hambre. Ests segura de que quieres algo tan, ejem..., ambicioso? pregunt el hombre. Es la ambicin un atributo inadecuado para una joven? Bueno, no, supongo que no sonri de nuevo, la gruesa sonrisa dentuda de un mercader que intenta tranquilizar a alguien. Puedo ver que eres una mujer de gusto refinado. Lo soy dio Shallan la voz firme, aunque su corazn martilleaba. Es que iba a ponerse a discutir con todos los que conociera?. Me gustan mis comidas preparadas con mucho cuidado, ya que mi paladar es muy delicado. Perdn. Quera decir que tienes un gusto exquisito con los libros. La verdad es que nunca me he comido ninguno. Brillante, creo que te ests burlando de m. No, en realidad ni siquiera he empezado. Yo... Aunque haces bien al comparar la mente y el estmago. Pero... Demasiadas veces nos esforzamos mucho con lo que ingerimos por la boca, y mucho menos con lo que entra por nuestros ojos y odos. No te parece? l asinti, quiz porque no se fiaba de que lo dejara hablar sin interrumpirlo. En el fondo de su mente, Shallan saba que se estaba permitiendo llegar demasiado lejos, que estaba tensa y frustrada tras sus encuentros con Jasnah. No le import en ese momento. Refinada dijo, saboreando la palabra. No estoy segura de estar de acuerdo. En el contexto, quieres decir que tengo prejuicios en contra de

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algo. Que soy exclusiva. Puede una persona permitirse ser exclusiva con lo que ingiere? Ya hablemos de comida o de pensamientos? Supongo que s dijo el mercader. No es eso lo que has dicho? He dicho que deberamos pensar en lo que leemos o comemos. No que debiramos ser exclusivos. Dime, qu crees que le sucedera a una persona que solo comiera dulces? Lo s bien contest el mercader. Tengo una cuada que peridicamente sufre problemas de estmago por eso. Ves? Es demasiado discriminadora. El cuerpo necesita muchas comidas diferentes para mantenerse sano. Y la mente necesita muchas ideas distintas para mantenerse aguda. No ests de acuerdo? Si yo leyera solamente esos tontos romances que presumes que pueden manejar mi ambicin, mi mente enfermara igual que el estmago de tu cuada. S, creo que la metfora es slida. Eres muy sagaz, maese Artmyrn. l recuper la sonrisa. Naturalmente advirti ella, sonriendo tambin, que te hablen en tono paternalista trastorna la mente y el estmago. Muy amable por tu parte dar una leccin dolorosa para acompaar tu brillante metfora. Tratas a todos tus clientes de esta forma? Brillante... Creo que te pierdes en el sarcasmo. Curioso. Yo crea que iba de cabeza, gritando con toda la fuerza de mis pulmones. l se ruboriz y se puso en pie. Voy a ayudar a mi esposa. Se retir rpidamente. Ella permaneci sentada, y advirti que estaba molesta consigo misma por dejar que su frustracin estallara. Era aquello contra lo que la haban advertido sus amas. Una joven tena que cuidar sus palabras. La lengua desatada de su padre le haba ganado a su casa una reputacin lamentable: insistira ella en lo mismo? Se calm, disfrutando del calor de la chimenea y contemplando el baile de los fuegospren hasta que el mercader y su esposa regresaron trayendo varios montones de libros. El mercader volvi a sentarse, su esposa acerc un taburete, coloc los tomos en el suelo y luego los fue mostrando uno a uno mientras su marido hablaba. De historia tenemos dos opciones dijo el mercader, desaparecida la condescendencia..., y la amabilidad. Tiempos y trnsito, de Rencalt, es un repaso en un solo volumen de la historia roshariana desde la Hierocracia. Su esposa alz un libro rojo, encuadernado en tela.

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Le dije a mi esposa que probablemente te sentiras insultada por una opcin tan poco profunda, pero ella insisti. Gracias dijo Shallan. No me siento insultada, pero necesito algo ms detallado. Entonces tal vez te sirva Eternathis respondi el mercader mientras su esposa alzaba un conjunto gris azulado de cuatro volmenes. Es una obra filosfica que examina el mismo perodo concentrndose solo en las relaciones de los cinco reinos vorin. Como puedes ver, el tratamiento es exhaustivo. Los cuatro volmenes eran gruesos. Los cinco reinos vorin? Shallan crea que eran cuatro. Jah Keved, Alezkar, Kharbranth y Natanatan. Unidos por la religin, fueron fuertes aliados durante los aos que siguieron a la Traicin. Qu era el quinto reino? Los volmenes la intrigaron. Me los llevar. Excelente dijo el mercader, y un poco de brillo volvi a sus ojos. De las obras filosficas que citaste, no tenemos nada de Yustara. Tenemos obras de Placini y Manaline: ambas son colecciones de extractos de sus escritos ms famosos. He hecho que me lean el libro de Placini. Es bastante bueno. Shallan asinti. En cuanto a Gabrathin, tenemos cuatro volmenes distintos. S que era prolfica! Oh, y tenemos un solo libro de Shauka-hija-Hasweth la esposa alz un fino volumen verde. He de admitir que nunca he hecho que me lean ninguna de sus obras. No pensaba que hubiera ninguna filsofa shin de importancia. Shallan mir los cuatro libros de Gabrathin. No tena ni idea de cul debera llevarse, as que evit la cuestin, sealando las dos colecciones que haba mencionado primero y el volumen nico de Shauka-hija-Hasweth. Una filsofa de la lejana Shin, donde la gente viva en el barro y adoraba las rocas? El hombre que haba matado al padre de Jasnah casi seis aos antes, provocando la guerra contra los parshendi en Natanatan, era shin. El asesino de blanco, lo llamaban. Me llevar esos tres, junto con las historias. Excelente! repiti el mercader. Por comprar tantos, te har un buen descuento. Digamos diez broams de esmeraldas? Shallan estuvo a punto de atragantarse. Un broam de esmeralda era la denominacin ms alta de esfera y vala mil chips de diamante. Diez era varias veces ms de lo que haba costado su viaje a Kharbranth!

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Abri su zurrn y mir en su monedero. Le quedaban unos ocho broams de esmeraldas. Obviamente, tendra que llevarse menos libros, pero cules? De repente, la puerta se abri de golpe. Shallan dio un respingo y se sorprendi al ver a Yalb all de pie, con la gorra en las manos, nervioso. Corri hacia ella y clav una rodilla en tierra. Ella se qued demasiado aturdida para decir nada. Por qu estaba tan preocupado? Brillante dijo, inclinando la cabeza. Mi amo me ordena que regreses. Ha reconsiderado su ofrecimiento. En efecto, podemos aceptar el precio que ofreciste. Shallan abri la boca, pero estaba estupefacta. Yalb mir al mercader. Brillante, no le compres nada a este hombre. Es un mentiroso y un tramposo. Mi amo te enviar libros mucho mejores a mejor precio. Pero qu es esto? dijo Artmyrn, ponindose en pie. Cmo te atreves? Quin es tu amo? Barmest dijo Yalb, a la defensiva. Esa rata. Enva a un sirviente a mi establecimiento para intentar robarme a mi cliente? Escandaloso! Vino a nuestra tienda primero! dijo Yalb. Shallan recuper finalmente el entendimiento. Padre Tormenta! S que es todo un actor! Tuviste tu oportunidad le dijo a Yalb. Corre y dile a tu amo que me niego a ser manipulada. Visitar todas las libreras de la ciudad si es necesario, hasta que encuentre a alguien razonable. Artmyrn no es razonable dijo Yalb, escupiendo a un lado. Los ojos del mercader se abrieron como platos, llenos de ira. Ya veremos dijo Shallan. Brillante repuso Artmyrn, la cara roja. No creers estas acusaciones! Y cunto ibas a cobrarle? pregunt Yalb. Diez broams de esmeraldas dijo Shallan. Por esos siete libros. Yalb se ech a rer. Y no te levantaste y saliste por la puerta? Prcticamente le tiraste de las orejas a mi amo, y te ofreci un trato mejor que eso! Por favor, brillante, vuelve conmigo. Estamos dispuestos a... Diez era solo una cifra de partida. No esperaba que la ofreciera Artmyrn mir a Shallan. Naturalmente, ocho...

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Yalb volvi a rerse.

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Estoy seguro de que tenemos esos mismos libros, brillante. Apuesto a que mi amo te los ofrece por dos. Artmyrn se puso an ms colorado, murmurando. Brillante, no irs a favorecer a alguien tan indigno como para enviar a un criado a la casa de otro mercader para que le robe sus clientes! Tal vez debera dijo Shallan. Al menos no ha insultado mi inteligencia. La esposa de Artmyrn mir con mala cara a su marido, y el hombre se puso todava ms colorado. Dos esmeraldas, tres zafiros. Es lo ms que puedo rebajar. Si los quieres ms barato, cmpraselos a ese sinvergenza de Barmest. Seguro que a los libros les faltan pginas. Shallan vacil, mir a Yalb. El estaba metido en su papel, la cabeza inclinada, rezongando. Lo mir a los ojos y l se encogi levemente de hombros. Lo aceptar le dijo a Artmyrn, provocando un gemido por parte de Yalb, que se march con una maldicin de la esposa del mercader. Shallan se puso en pie y cont las esferas. Sac de su monedero los broams de esmeraldas. Poco despus, sali de la tienda con una pesada bolsa de lona. Recorri la calle vaca y encontr a Yalb holgazaneando junto a una farola. Le sonri mientras le coga la bolsa. Cmo sabes cul es el precio justo de un libro? pregunt ella. Precio justo? dijo l, echndose la bolsa al hombro. Para un libro? No tengo ni idea. Tan solo pens que intentara cobrarte lo mximo que pudiera. Por eso pregunt quin era su mayor rival y volv para ayudarte a que fuera ms razonable. Tan obvio era que me iba a dejar engaar? pregunt ella, ruborizada, mientras los dos salan de la calleja. Yalb se ech a rer. Un poquito. Engaar a hombres como l es casi tan divertido como engaar a los guardias. Probablemente podras haber conseguido un precio an mejor si te hubieras marchado conmigo y luego hubieras vuelto para darle otra oportunidad. Eso parece complicado. Los mercaderes son como mercenarios, deca siempre mi abuela. La nica diferencia es que los mercaderes te arrancan la cabeza y luego pretenden ser tus amigos.

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Esto lo deca un hombre que acababa de pasarse la tarde engaando a las cartas a un grupo de guardias. Bueno, te estoy muy agradecida. No es nada. Fue divertido, aunque no puedo creer que pagaras esa cantidad. Es solo un puado de madera. Podra encontrar unas cuantas tablas y hacerle unas marcas divertidas. Me pagaras esferas puras tambin por eso? No puedo ofrecer eso dijo ella, rebuscando en su zurrn. Sac el dibujo que haba hecho de Yalb y el porteador. Pero, por favor, acepta esto con mi agradecimiento. Yalb cogi el dibujo y se coloc bajo una linterna cercana para verlo. Se ech a rer, ladeando la cabeza, sonriente de oreja a oreja. Padre Tormenta! Pero qu es esto? Parece que me estoy mirando en una placa pulida, vaya que s. No puedo aceptar esto, brillante! Por favor. Insisto. Sin embargo, parpade, tomando un recuerdo de l all de pie, una mano en la barbilla mientras estudiaba el dibujo de s mismo. Lo volvera a dibujar ms tarde. Despus de lo que haba hecho por ella, lo quera en su coleccin. Yalb meti con cuidado el dibujo entre las pginas de un libro, y luego se ech la bolsa al hombro y continuaron caminando. Salieron a la calle principal. Nomon (la luna media) haba empezado a salir, baando la ciudad de una suave luz azul. Estar despierta hasta tan tarde haba sido un raro privilegio para ella en la casa de su padre, pero en la ciudad la gente apenas pareca reparar en la hora. Qu lugar tan extrao era esta ciudad. Volvemos al barco? pregunt Yalb. No dijo Shallan, inspirando profundamente. Vayamos al Cnclave. l alz una ceja, pero la condujo de regreso. Una vez all, se despidi de Yalb, recordndole que se llevara su dibujo. l as lo hizo, desendole suerte antes de marcharse a toda prisa, quiz preocupado por encontrarse con los guardias a los que haba engaado antes. Shallan hizo que un sirviente llevara sus libros, y recorri el pasillo de vuelta al Velo. Tras atravesar las ornadas puertas de hierro, llam la atencin de un maestro-siervo. S, brillante? pregunt el hombre. La mayora de los reservados de lectura estaban ahora apagados, y pacientes criados devolvan los libros a lugar seguro ms all de las paredes de cristal. Sacudindose la fatiga, Shallan cont las filas. Todava haba luz en la salita de Jasnah. Me gustara usar aquella sala de all dijo, sealando el balcn de al lado.

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Tienes un chit de admisin? Me temo que no. Entonces tendrs que alquilar regularmente. Dos marcocielos. el

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espacio

si

deseas

usarlo

Con un respingo por el precio, Shallan rebusc las esferas adecuadas y pag. Sus monederos parecan deprimentemente ms vacos. Dej que los porteros parshmenios la izaran hasta el nivel superior, y luego se acerc en silencio a la salita. All, us todas las esferas restantes para llenar la enorme lmpara en forma de copa. Para conseguir suficiente luz, se vio obligada a usar esferas de los nueve colores y los tres tamaos, as que la iluminacin era difusa y variada. Shallan se asom al balcn para ver el de al lado. Jasnah estaba sentada estudiando, ajena a la hora, su cuenco lleno hasta arriba de puros broams de diamantes. Eran lo mejor para iluminar, pero menos tiles para animar, as que no eran tan valiosos. Shallan dio media vuelta. Haba un lugar en el mismo filo de la mesa donde poda sentarse sin que la viera Jasnah, as que lo ocup. Tal vez debera de haber elegido un reservado en otro nivel, pero quera vigilar a la mujer. Era de esperar que Jasnah se pasara semanas estudiando ah. Tiempo suficiente para que Shallan se dedicara a memorizar ferozmente. Su habilidad para memorizar imgenes y escenas no funcionaba tan bien con los textos, pero poda aprender listas y hechos a un ritmo que resultaba notable para sus tutoras. Se sent, sac los libros y los orden. Se frot los ojos. Era muy tarde, pero no tena tiempo que perder. Jasnah haba dicho que poda hacerle otra solicitud cuando los huecos de su conocimiento estuvieran llenos. Bien, Shallan pretenda rellenarlos en tiempo rcord, y luego volver a presentarse. Lo hara cuando Jasnah estuviera preparada para marcharse de Kharbranth. Era un gesto desesperado, tan frgil que podra fracasar con cualquier circunstancia. Tras inspirar profundamente, Shallan abri el primero de los libros de historia. Nunca voy a librarme de ti, no? pregunt una suave voz femenina. Shallan se puso en pie de un salto y estuvo a punto de derribar sus libros cuando dio media vuelta hacia la puerta. Jasnah Kholin estaba all, el vestido azul oscuro bordado de plata, su brillo de seda reflejando la luz de las esferas de Shallan. La animista estaba cubierta por un guante negro sin dedos para bloquear las brillantes gemas. Brillante dijo Shallan, levantndose y haciendo una torpe reverencia a toda prisa. No pretenda molestarte. Yo...

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Jasnah la hizo callar con un gesto. Se hizo a un lado mientras un parshmenio entraba en la salita, portando una silla. La coloc junto a la mesa de Shallan, y Jasnah se acerc y se sent. Shallan trat de juzgar el estado de nimo de Jasnah, pero las emociones de la otra mujer eran imposibles de descifrar. Sinceramente, no quera molestarte. Soborn a los sirvientes para que me avisaran si regresabas al Velo dijo Jasnah como quien no quiere la cosa, cogiendo uno de los tomos de Shallan y leyendo el titulo. No quera que volvieran a interrumpirme. Yo... Shallan agach la cabeza, ruborizndose profundamente. No te molestes en pedir disculpas dijo Jasnah. Pareca cansada, ms cansada de lo que se senta Shallan. Repas los libros. Una buena seleccin. Elegiste bien. No fue decisin ma. Es lo que tena el mercader. Pretendas estudiar su contenido rpidamente? musit Jasnah. Para tratar de impresionarme una ltima vez antes de que me marche de Kharbranth? Shallan vacil, y luego asinti. Un plan astuto. Tendra que haber puesto una restriccin temporal a tu nueva solicitud mir a Shallan, valorndola. Eres muy decidida. Eso es bueno. Y s por qu deseas tan desesperadamente ser mi pupila. Shallan se sobresalt. Lo saba? Tu casa tiene muchos enemigos continu Jasnah, y tu padre no se deja ver. Ser difcil que te cases bien sin una alianza tctica estable. Shallan se relaj, aunque trat de que no se le notara. Djame ver tu zurrn. Shallan frunci el ceo, resistiendo la urgencia de apretarlo contra su pecho. Brillante? Jasnah extendi la mano. Recuerdas lo que dije sobre repetirme? Reacia, Shallan lo entreg. Jasnah sac con cuidado su contenido, alineando los pinceles, lpices, plumas, frascos de barniz, tinta, y disolvente. Coloc en fila los fajos de papel, los cuadernos y los dibujos terminados. Luego sac los monederos de Shallan, advirtiendo que estaban vacos. Mir la lmpara y cont su contenido. Alz una ceja. A continuacin, empez a repasar los dibujos. Primero, las hojas sueltas; se entretuvo con el que haba hecho de ella. Shallan observ el rostro de la

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mujer. Estaba complacida? Sorprendida? Insatisfecha por el tiempo que haba pasado haciendo bocetos de marineros y criadas? Por fin, Jasnah pas al cuaderno de bocetos lleno de los dibujos de plantas y animales que Shallan haba observado durante su viaje. Jasnah pas ms tiempo con esto, leyendo cada anotacin. Por qu has hecho estos bocetos? pregunt al final. Por qu, brillante? Bueno, porque quise. Hizo una mueca. Tendra que haber dicho algo profundo en cambio? Jasnah asinti lentamente. Entonces se puso en pie. Tengo habitaciones en el Cnclave, concedidas por el rey. Recoge tus cosas y ve all. Pareces agotada. Brillante? pregunt Shallan, levantndose, sintiendo un escalofro de excitacin. Jasnah se detuvo en la puerta. En nuestro primer encuentro, te tom por una oportunista rural que buscaba solo aprovechar mi nombre para conseguir riquezas. Has cambiado de opinin? No dijo Jasnah, indudablemente hay algo de eso en ti. Pero cada uno de nosotros es muchas personas diferentes, y se puede saber mucho de una persona por lo que lleva consigo. Si ese cuaderno es alguna indicacin, buscas el saber en tu tiempo libre por su propio bien. Eso es positivo. Es, quizs, el mejor argumento que podas hacer a tu favor. Si no puedo librarme de ti, entonces tal vez pueda darte algn uso. Ve y duerme. Maana empezaremos temprano, y dividirs tu tiempo entre tu educacin y en ayudarme con mis estudios. Con esas palabras, Jasnah se retir. Shallan se qued all sentada, asombrada, cansada y parpadeando. Sac una hoja de papel y escribi una rpida plegaria de agradecimiento, que quemara ms tarde. Luego recogi a toda prisa sus libros y fue a buscar a un criado para que fuera al Placer del Viento a recoger su bal. Haba sido un da muy, muy largo. Pero haba ganado. El primer paso se haba completado. Ahora empezaba su verdadera tarea.

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CONDENACIN Diez personas, con espadas esquirladas encendidas, delante de una pared roja y blanca y negra. Recogido: Jesachev, ao 1173,12 segundos antes de la muerte. Sujeto: uno de nuestros propios fervorosos, escuchado en sus ltimos momentos. Kaladin no haba sido asignado al Puente Cuatro por casualidad. De todas las cuadrillas, la del Puente Cuatro era la que tena mayor promedio de bajas. Eso era particularmente notable, considerando que las cuadrillas medias perdan de un tercio a la mitad de sus hombres en cada ocasin. Kaladin estaba sentado al aire libre, la espalda apoyada en la pared del barracn, mojado por la llovizna. No era una alta tormenta. Solo una lluvia corriente de primavera. Suave. Una tmida prima de las grandes tormentas.

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Syl estaba sentada en su hombro. O flotaba sobre l. Lo que fuera. No pareca tener peso. Kaladin estaba sentado con la barbilla contra el pecho, mirando un agujerito en la piedra que se llenaba lentamente de agua de lluvia. Debera de haber entrado en el barracn del Puente Cuatro. Era fro y sin mueble alguno, pero lo protegera de la lluvia. Pero... no le importaba. Cunto tiempo llevaba ya en el Puente Cuatro? Dos semanas? Tres? Una eternidad? De los veinticinco hombres que haban sobrevivido a su primera misin en el puente, veintitrs estaban ya muertos. Dos haban sido trasladados a otras cuadrillas porque haban hecho algo que satisfizo a Gaz, pero haban muerto all. Solo quedaban otro hombre y Kaladin. Dos de casi cuarenta. Las cuadrillas haban sido rellenadas con ms desgraciados, y la mayora haban muerto tambin. Haban sido sustituidos. Muchos de esos murieron. Se haba elegido un jefe de puente tras otro, supuestamente un puesto favorecido, siempre con la posibilidad de correr en los mejores lugares. En el Puente Cuatro no importaba. Algunas acciones con el puente no eran tan malas. Si los alezi llegaban antes que los parshendi, no mora ningn hombre de los puentes. Y si llegaban demasiado tarde, a veces otro alto prncipe estaba all ya. Sadeas no ayudaba en ese caso; coga su ejrcito y volva al campamento. Incluso en una mala carrera, los parshendi a menudo elegan concentrar sus flechas en ciertas cuadrillas, tratando de abatir al completo de una sola vez. A veces caan docenas de hombres, pero ni uno solo del Puente Cuatro. Eso era extrao. Por algn motivo, el Puente Cuatro siempre pareca ser el objetivo. Kaladin no se molestaba en aprender los nombres de sus compaeros. Ninguno de los hombres del puente lo haca. Qu sentido tena? Aprende el nombre de un hombre, y uno de los dos estar muerto antes de que pase una semana. Las probabilidades eran que los dos estarais muertos. Tal vez debera aprenderse los nombres. As tendra a alguien con quien hablar en Condenacin. Podran recordar lo terrible que fue el Puente Cuatro, y coincidir con que los fuegos eternos eran mucho ms agradables. Sonri aturdido, todava contemplando la roca que tena delante. Gaz vendra a por ellos pronto, para enviarlos a trabajar. Fregar letrinas, limpiar calles, vaciar establos, recoger piedras. Algo que mantuviera sus mentes apartadas de su destino. Segua sin saber por qu luchaban en esas violentas mesetas. Algo referido a aquellas grandes crislidas. Tenan gemas en sus corazones, al parecer. Pero qu tena eso que ver con el Pacto de la Venganza? Otro hombre de la cuadrilla, un joven veden de pelo rubio rojizo, yaca cerca, mirando el cielo lluvioso. El agua se arremolinaba en las comisuras de sus ojos marrones y luego le corra por la cara. No parpadeaba.

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No podan huir. El campamento de guerra bien podra haber sido una prisin. Los hombres de los puentes podan acudir a los mercaderes y gastar sus exiguas ganancias en vino barato o putas, pero no podan salir del campamento. El permetro era inexpugnable. En parte, para impedir que entraran los soldados de los otros campamentos: siempre estallaba la rivalidad cuando se congregaban los ejrcitos. Pero sobre todo para que los esclavos y hombres de los puentes no pudieran escapar. Por qu? Por qu tena que ser todo esto tan horrible? Nada tena sentido. Por qu no dejar que unos cuantos hombres corrieran delante de los puentes con escudos para interceptar las flechas? Lo haba preguntado, y le dijeron que eso los retrasara demasiado. Volvi a preguntar, y le dijeron que lo colgaran si no cerraba la boca. Los ojos claros actuaban como si todo este lo fuera una especie de juego grandioso. Si lo era, las reglas eran desconocidas por los hombres de los puentes, que solo eran piezas en un tablero del que no tenan ni idea de cul podra ser la estrategia del jugador. Kaladin? pregunt Syl, flotando hasta posarse en su pierna, manteniendo la forma de muchachita con el largo vestido fluyendo en la niebla. Kaladin? Llevas sin hablar varios das. l sigui sin decir nada, desplomado. Haba una salida. Los hombres del puente podan visitar el abismo ms cercano al campamento. Haba reglas que lo prohiban, pero los centinelas las ignoraban. Se consideraba la nica merced que poda concederse a los hombres de los puentes. Los hombres que seguan ese camino no regresaban nunca. Kaladin? dijo Syl, la voz suave, preocupada. Mi padre sola decir que hay dos tipos de gente en el mundo susurr Kaladin, la voz rasposa. Deca que estaban los que quitaban vidas. Y los que las salvaban. Syl frunci el ceo, ladeando la cabeza. Este tipo de conversacin la confunda: no era buena con las abstracciones. Pero yo pensaba que estaba equivocado, que haba un tercer tipo. Gente que mataba para salvar sacudi la cabeza. Fui un necio. Hay un tercer grupo, uno grande, pero no es el que yo pensaba. Qu grupo? pregunt ella, sentndosele en la rodilla, el ceo fruncido. La gente que existe para que la salven o para que la maten. El grupo del medio. Los que no pueden hacer ms que morir o ser protegidos. Las vctimas. Eso es todo lo que soy. Contempl el aserradero mojado. Los carpinteros se haban retirado, cubriendo con lonas la madera sin tratar y llevndose las herramientas que podan oxidarse. Los barracones se extendan hasta las zonas norte y este del patio. El del Puente Cuatro estaba un poco apartado de los dems, como

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si la mala suerte fuera una enfermedad que pudiera contraerse. Contagio por proximidad, como dira el padre de Kaladin. Existimos para que nos maten dijo Kaladin. Parpade y mir a los otros miembros del Puente Cuatro sentados apticos bajo la lluvia. Si no estamos muertos ya.

Odio verte as dijo Syl, zumbando alrededor de la cabeza de Kaladin mientras su cuadrilla arrastraba un tronco hasta el aserradero. Los parshendi a menudo pegaban fuego a los puentes permanentes ms lejanos, as que los ingenieros y carpinteros del alto prncipe Sadeas siempre estaban ocupados. El antiguo Kaladin podra haberse preguntado por qu los ejrcitos no se esforzaban ms por defender los puentes. Aqu pasa algo raro!, dijo una voz en su interior. Te ests perdiendo parte del rompecabezas. Desperdician recursos y vidas. No parece importarles presionar y atacar a los parshendi. Solo libran escaramuzas en las llanuras, y luego vuelven a los campamentos y lo celebran. Por qu? POR QU? Ignor esa voz. Perteneca al hombre que un da haba sido. Antes eras vibrante dijo Syl. Muchos se fijaban en ti, Kaladin. Tu pelotn de soldados. Los enemigos con los que luchabas. Los otros esclavos. Incluso algunos ojos claros. Pronto llegara el almuerzo. Entonces podra dormir hasta que el jefe del puente lo despertara a patadas para el trabajo de la tarde. Yo te observaba pelear dijo Syl. Apenas lo recuerdo. Mis recuerdos de entonces son difusos. Como mirarte a travs de un aguacero. Espera. Eso era extrao. Syl no haba empezado a seguirlo hasta despus de su cada del ejrcito. Y ella haba actuado entonces como cualquier vientospren corriente. Vacil, ganndose una maldicin y un latigazo del capataz. Empez a tirar de nuevo. Los hombres del puente que se retrasaban en el trabajo eran azotados, y los que eran torpes en las carreras, ejecutados. El ejrcito era muy riguroso en ese aspecto. Nigate a atacar a los parshendi, intenta retrasarte tras los otros puentes, y te decapitan. De hecho, reservaban ese destino para ese delito concreto. Haba un montn de formas de ser castigado. Podas ganar trabajo de ms, ser azotado, perder tu paga. Si hacas algo realmente malo, te entregaban al juicio de Padre Tormenta, dejndote atado a un poste o una pared durante una alta tormenta. Pero lo nico que podas hacer para ser ejecutado directamente era negarte a correr hacia los parshendi.

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El mensaje estaba claro. Atacar con tu puente poda matarte, pero negarte a hacerlo te matara. Kaladin y su cuadrilla alzaron el tronco en una pila junto con los dems, y luego soltaron sus cuerdas. Regresaron a la entrada del aserradero, donde esperaban ms leos. Gaz! llam una voz. Un soldado alto de pelo amarillo y negro esperaba al borde de los terrenos de los puentes, con un grupo de hombres de aspecto miserable acurrucados tras l. Era Laresh, uno de los soldados que cumpla servicio en las tiendas. Traa nuevos hombres para sustituir a aquellos que haban muerto. El da era brillante, sin rastro de nubes, y el sol caa con fuerza sobre la espalda de Kaladin. Gaz se acerc a recibir a los nuevos reclutas, y Kaladin y los dems estaban casualmente all para recoger un leo. Qu grupo tan pattico dijo Gaz, examinando a los reclutas. Naturalmente, si no lo fueran, no los enviaran aqu. Esa es la verdad convino Laresh. Esos diez de ah delante fueron sorprendidos robando. Ya sabes qu hacer. Constantemente eran necesarios hombres nuevos en los puentes, pero siempre haba cuerpos suficientes. Los esclavos eran comunes, pero tambin lo eran los ladrones y otros delincuentes de entre los seguidores del campamento. Nunca parshmenios. Eran demasiado valiosos, y adems, los parshendi eran una especie de primos de los parshmenios. Era mejor que los trabajadores parshmenios del campamento no vieran a los suyos luchando. A veces un soldado acababa en la cuadrilla de un puente. Eso solo suceda si haba hecho algo extremadamente malo, como golpear a un oficial. Actos que acabaran colgando a un hombre en muchos ejrcitos aqu se traducan en enviarlo a las cuadrillas de los puentes. En teora, si sobrevivan a cien carreras con los puentes, los liberaban. Las historias decan que haba sucedido una o dos veces. Probablemente era solo un mito para darle a los hombres de los puentes una diminuta esperanza de sobrevivir. Kaladin y los dems pasaron ante los recin llegados, con las miradas gachas, y empezaron a atar sus cuerdas al siguiente tronco. El Puente Cuatro necesita algunos hombres dijo Gaz, frotndose la barbilla. El Cuatro siempre necesita hombres replic Laresh. No te preocupes. He trado una hornada especial. Seal con la cabeza a un segundo grupo de reclutas, mucho ms desharrapado, que caminaba detrs.

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Kaladin se irgui lentamente. Uno de los prisioneros de ese grupo era un muchacho de apenas catorce o quince aos. Bajo, delgado, de cara redonda. Tien? susurr, dando un paso adelante. Se detuvo, sacudindose. Tien estaba muerto. Pero este recin llegado pareca tan familiar, con aquellos ojos negros asustados... Su presencia hizo que Kaladin quisiera protegerlo. Escudarlo. Pero..., haba fracasado. Todo el mundo que haba intentado proteger, desde Tien hasta Cenn, haba acabado muerto. Qu sentido tena? Sigui arrastrando el tronco. Kaladin dijo Syl, posndose. Voy a dejarte. l parpade asombrado. Syl. Dejarlo? Pero..., ella era lo nico que le quedaba. No susurr. Ms pareci un graznido. Intentar volver dijo ella. Pero no s qu suceder cuando te deje. Las cosas son extraas. Tengo recuerdos raros. No, la mayora no son ni siquiera recuerdos. Instintos. Uno de esos me dice que, si te dejo, puedo perderme. Entonces no te vayas dijo l, cada vez ms aterrado. Tengo que irme dijo ella, rebullndose. No puedo seguir viendo esto. Intentar regresar pareca apenada. Adis. Y con eso se perdi en el aire, adoptando la forma de un diminuto grupo de hojas transparentes que daban vueltas. Kaladin la vio marchar, anonadado. Luego volvi a tirar del tronco. Qu ms poda hacer? El joven que le recordaba a Tien muri durante la siguiente carrera del puente. Fue duro. Los parshendi estaban en posicin, esperando a Sadeas. Kaladin corri hacia el abismo, sin pestaear siquiera mientras los hombres eran masacrados a su alrededor. Lo que lo impulsaba no era valenta, ni siquiera el deseo de que aquellas flechas lo alcanzaran y le pusieran fin a todo. Corra. Era lo nico que haca. Como un peasco que cae por una colina, o como caa la lluvia del cielo. Ni los peascos ni la lluvia tenan eleccin. l tampoco. No era un hombre, sino una cosa, y las cosas hacan solo lo que hacan. Los hombres tendan puentes en una tensa lnea. Cuatro cuadrillas haban cado. El grupo de Kaladin haba perdido tantos miembros que casi se haba detenido. Colocado el puente, Kaladin se volvi, mientras el ejrcito lo atravesaba para iniciar la verdadera batalla. Regres dando tumbos por la meseta.

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Despus de unos instantes, encontr lo que estaba buscando. El cadver del muchacho. Kaladin se qued all de pie, el viento azotndole el pelo, contemplando el cuerpo. Yaca boca arriba en un pequeo hueco en la piedra. Kaladin record haber yacido en un hueco similar, abrazando a un cadver similar. Otro compaero haba cado cerca, agujereado a flechazos. Era el hombre que haba sobrevivido a la primera carga de Kaladin haca todas aquellas semanas. Su cuerpo estaba tendido a un lado, sobre un macizo rocoso a un palmo del cadver del muchacho. La sangre manaba de la punta de una flecha que le asomaba por la espalda. Caa, gota a gota, salpicando el ojo abierto y sin vida del chico. Un pequeo rastro rojo caa del ojo a un lado de su cara. Como lgrimas carmes. Esa noche, Kaladin se acurruc en el barracn, escuchando una alta tormenta sacudir las paredes. Se apretuj contra la fra piedra. Los truenos quebraban el cielo. No puedo seguir as. Estoy tan muerto por dentro como si me hubieran atravesado con una lanza el cuello. La tormenta continu con su furia. Y por primera vez en un ao, Kaladin se encontr llorando.

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HISTORIA DE LOS CIRUJANOS NUEVE AOS ANTES Kal irrumpi en el quirfano, donde la puerta abierta dej entrar la brillante y blanca luz del sol. A los diez aos de edad, ya mostraba indicios de que sera alto y desgarbado. Siempre haba preferido que lo llamaran Kal a su nombre completo, Kaladin. El diminutivo haca que se relacionara mejor. Kaladin sonaba a nombre de ojos claros. Lo siento, padre dijo. Lirin, el padre de Kal, tens con cuidado la correa en torno al brazo de la joven atada a la mesa de operaciones. Tena los ojos cerrados ya: Kal se haba perdido la administracin de la droga. Discutiremos luego tu tardanza dijo Lirin, asegurando la otra mano de la mujer. Cierra la puerta. Kal se estremeci y cerr la puerta. Las ventanas estaban oscuras, los postigos firmemente en su sitio, y por eso la nica luz era la que proceda de la luz tormentosa que brillaba en un gran globo lleno de esferas. Cada una de esas esferas era un broam, en total una suma increble en prstamo

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permanente del terrateniente de Piedralar. Las linternas fluctuaban, pero la luz tormentosa siempre era continua. El padre de Kal deca que eso poda salvar vidas. Kal se acerc a la mesa, ansioso. La joven, Sani, tena el pelo negro brillante, sin un solo mechn de marrn o rubio. Tena quince aos, y su mano libre estaba envuelta en un vendaje harapiento y ensangrentado. Kal hizo una mueca al ver el torpe vendaje: pareca como si hubieran arrancado la tela de la camisa de alguien y la hubieran atado a toda prisa. Sani volvi la cabeza hacia un lado, y murmur algo, drogada. Solo vesta una muda blanca de algodn, su mano segura expuesta. Los chicos mayores del pueblo alardeaban de las oportunidades que haban tenido (o que decan haber tenido) de ver a las chicas en ropa interior, pero Kal no comprenda por qu tanto alboroto. Sin embargo, le preocupaba Sani. Siempre se preocupaba cuando alguien estaba herido. Por fortuna, la herida no pareca grave. Si hubiera amenazado su vida, el padre de Kal ya haba empezado a trabajar en ella, usando a su madre, Hesina, como ayudante. Lirin se dirigi a un lado de la sala y recogi unos cuantos frasquitos de contenido claro. Era un hombre bajo, calvo a pesar de su relativa juventud. Llevaba puestas sus gafas, que consideraba el regalo ms precioso que le haban hecho jams. Rara vez se las quitaba excepto para operar, ya que eran demasiado valiosas para arriesgarse a romperlas. Y si se araaban o se caan? Piedralar era una poblacin grande, pero su remoto emplazamiento al norte de Alethar hara difcil reemplazar las gafas. La sala estaba limpia, los estantes y la mesa lavados cada maana, todo en su sitio. Lirin deca que poda saberse mucho de un hombre por cmo mantena su lugar de trabajo. Estaba revuelto u ordenado? Respetaba sus herramientas o las dejaba por cualquier parte? El nico reloj fabrial de la ciudad estaba aqu, en la encimera. El pequeo aparato tena un nico dial en el centro y una brillante gema en el corazn: haba que infundirlo para que diera la hora. A nadie ms en la ciudad le preocupaban los minutos y las horas como a Lirin. Kal acerc un taburete para ver mejor. Pronto no lo necesitara: se haca ms alto da a da. Inspeccion la mano de Sani. Est bien se dijo, como su padre le haba instruido: Un cirujano tiene que conservar la calma. La preocupacin tan solo malgasta tiempo. Era difcil seguir ese consejo. Manos dijo Lirin, sin dejar de recoger sus instrumentos. Kal suspir, se baj de un salto del taburete y corri a la bacina de agua jabonosa y caliente que haba junto a la puerta. Por qu importa? quera estar trabajando, ayudar a Sani. La sabidura de los Heraldos dijo Lirin, ausente, repitiendo una leccin que

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haba dado muchas veces antes. Los muertespren y los putrispren odian el agua. Los mantendr alejados. Hammie dice que es una tontera repuso Kal. Dice que los muertespren son muy buenos matando gente, as que por qu deben tenerle miedo a un poco de agua? Los Heraldos fueron sabios ms all de nuestra comprensin. Kal hizo una mueca. Pero son demonios, padre. Se lo o decir a ese fervoroso que vino a predicar la primavera pasada. Hablaba de los Radiantes dijo Lirin bruscamente. Vuelves a confundirlos. Kal suspir. Los Heraldos fueron enviados para ensear a la humanidad explic Lirin. Nos guiaron contra los Vaciadores despus de que furamos expulsados del cielo. Los Radiantes eran la orden de caballeros que fundaron. Que eran demonios. Que nos traicionaron cuando los Heraldos se marcharon Lirin alz un dedo. No eran demonios, solo eran hombres que tenan demasiado poder e insuficiente sentido comn. Sea como fuere, siempre tienes que lavarte las manos. Puedes ver con tus propios ojos el efecto que tiene en los putrispren, aunque los muertespren no puedan verse. Kal volvi a suspirar, pero hizo lo que le decan. Lirin se acerc de nuevo a la mesa, con una bandeja llena de cuchillas y frasquitos de cristal. Su conducta era extraa; aunque se aseguraba de que su hijo no confundiera a los Heraldos con los Radiantes Perdidos, Kal haba odo decir a su padre que crea que los Vaciadores no eran reales. Ridculo. A quin ms poda echrsele la culpa cuando las cosas se perdan de noche, o cuando una cosecha se infectaba con gusanos cavadores? En el pueblo pensaban que Lirin pasaba demasiado tiempo con libros y gente enferma, y eso haca que fuera un tipo extrao. Se sentan incmodos con l, y con Kal por asociacin. Kal apenas empezaba a darse cuenta del dolor que poda causar el ser diferente. Lavadas las manos, se sent de nuevo en el taburete. Empez a sentirse nervioso otra vez, esperando que nada saliera mal. Su padre us un espejo para ajustar las luces de las esferas sobre la mano de Sani. Con cuidado, cort la venda improvisada con una cuchilla de cirujano. La herida no amenazaba la vida de la chica, pero la mano estaba muy afectada. Cuando su padre empez a entrenar a Kal dos aos antes, cosas como esta lo hacan sentirse mareado. Ahora ya estaba acostumbrado a la carne desgarrada.

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Eso era bueno. Kal imaginaba que le resultara til cuando fuera a la guerra algn da, a luchar por su alto prncipe y los ojos claros. Sani tena tres dedos rotos y la piel de la mano araada, y levantada la herida manchada de palos y tierra. El dedo tercero era el peor, quebrado y retorcido, con astillas de hueso asomando a travs de la piel. Kal lo palp, sintiendo los huesos fracturados, la negrura de la piel. Limpi con cuidado la sangre seca y la tierra con un pao hmedo, retirando las piedrecillas y los palos mientras su padre cortaba hilo para coser. Tendr que perder el tercer dedo, verdad? dijo Kal, atando un vendaje a la base del dedo para impedir que sangrara. Su padre asinti, con un atisbo de sonrisa en el rostro. Esperaba que Kal se diera cuenta de eso. Lirin deca a menudo que un cirujano sabio debe saber qu quitar y qu salvar. Si ese dedo hubiera sido tratado adecuadamente al principio..., pero no, no se poda recuperar. Volver a coserlo significara dejarlo para que se infectara. Su padre se encarg de la amputacin. Tena unas manos cuidadosas, precisas. La formacin de cirujano duraba diez aos, y an faltaba algn tiempo para que Lirin dejara a Kal empuar la cuchilla. Mientras tanto, Kal limpiaba la sangre, le entregaba las cuchillas a su padre, y sujetaba el tendn para impedir que se moviera mientras su padre serraba. Repararon la mano hasta donde pudieron, trabajando con deliberada velocidad. El padre de Kal termin la sutura final, obviamente satisfecho por haber podido salvar cuatro dedos. No lo veran as los padres de Sani. Se sentiran decepcionados porque su hermosa hija tendra ahora una mano desfigurada. Casi siempre suceda as: terror ante la herida inicial, luego furia por la incapacidad de Lirin para hacer milagros. Lirin deca que era porque la gente del pueblo se haba acostumbrado a tener un cirujano. Para ellos, la cura se haba convertido en la normalidad, en vez de en un privilegio. Pero los padres de Sani eran buena gente. Haran una pequea donacin, y la familia de Kal (sus padres, l y su hermano menor, Tien) podran continuar comiendo. Era extrao que sobrevivieran gracias a las desgracias de otros. Tal vez era parte de lo que haca que la gente de la ciudad los mirara con mala cara. Lirin termin usando una pequea vara calentada para cauterizar los lugares donde consideraba que los puntos de sutura no seran suficientes. Finalmente, extendi un fuerte aceite de listre sobre la mano para impedir que se infectara: el aceite espantaba a los putrispren an mejor que el jabn y el agua. Kal coloc vendas nuevas, cuidando de no molestar las tablillas. Lirin tir el dedo, y Kal empez a relajarse. Sani se pondra bien. Todava tienes que trabajar esos nervios, hijo dijo Lirin en voz baja, lavndose la sangre de las manos.

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Kal agach la cabeza.

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Es bueno preocuparse dijo Lirin. Pero la preocupacin, como todo lo dems, puede ser un problema si interfiere con tu habilidad para operar. Preocuparse demasiado puede ser un problema? pens Kal. Y qu hay de sentirse tan desprendido que nunca cobras por tu trabajo? No se atrevi a decirlo en voz alta. Limpiar la habitacin era lo siguiente. A Kal le pareca que se pasaba media vida limpiando, pero Lirin no lo dejara marchar hasta que no hubiera terminado. Al menos abri los postigos y dej que entrara la luz. Sani continuaba dormida: la hierba de invierno la mantendra todava inconsciente durante unas horas. Dnde estabas, por cierto? pregunt Lirin, los frascos de alcohol y aceite tintineando mientras los devolva a su sitio. Con Jam. Jam es dos aos mayor que t. Dudo que le guste pasarse el tiempo con alguien que es mucho ms joven que l. Su padre empez a entrenarlo con la lanza apresuradamente. Tien y yo fuimos a ver qu ha aprendido. Kal se prepar para recibir una reprimenda. Su padre continu limpiando cada una de las cuchillas de cirujano con alcohol, y luego con aceite, como dictaban las antiguas tradiciones. No se volvi hacia Kal. El padre de Jam era soldado en el ejrcito del brillante seor Amaram dijo Kal, vacilante. El brillante seor Amaram! El noble general ojos claros que custodiaba el norte de Alezkar. Kal deseaba con todas sus ganas ver un ojos claros de verdad, no al viejo Wistiow. Un soldado, segn deca todo el mundo, como contaban las historias. S lo del padre de Jam dijo Lirin. He tenido que operar esa pierna coja suya tres veces ya. Un regalo de su gloriosa poca de soldado. Necesitamos a los soldados, padre. Prefieres que los thayleos violen nuestras fronteras? Thaylenah es un reino isla dijo Lirin tranquilamente. No comparten frontera con nosotros. Bueno, pero podran atacarnos por mar! Solo son mercaderes y comerciantes en su mayor parte. Todos los que he conocido han tratado de engaarme, pero no es lo mismo que invadir. A todos los nios les gustaba contar historias de lugares lejanos. Era difcil recordar que el padre de Kal (el nico hombre de segundo nahn en la ciudad) haba recorrido todo Kharbranth durante su juventud. dijo Kal

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Bueno, luchamos contra alguien continu Kal, disponindose a fregar el suelo. S dijo su padre tras una pausa. El rey Gavilar siempre nos encuentra gente para luchar. Eso s es verdad. Entonces necesitamos soldados, como dije. Ms necesitamos cirujanos Lirin suspir con fuerza, apartndose de su armario. Hijo, casi lloras cada vez que nos traen a alguien; aprietas los dientes ansiosamente incluso durante las intervenciones ms sencillas. Qu te hace pensar que seras capaz de hacerle dao a alguien? Me har ms fuerte. Eso es una tontera. Quin te ha metido esas ideas en la cabeza? Por qu quieres aprender a lastimar a otros nios con un palo? Por honor, padre dijo Kal. Quin cuenta historias de cirujanos, por el amor de los Heraldos? Los hijos de los hombres y mujeres cuyas vidas salvamos dijo Lirin tranquilamente, mirando a Kal a los ojos. Ellos cuentan historias de cirujanos. Kal se ruboriz y se amilan, hasta que volvi a fregar el suelo. Hay dos tipos de personas en el mundo, hijo dijo su padre severamente. Los que salvan vidas. Y los que las quitan. Y los que protegen y defienden? Los que salvan vidas quitando vidas? Su padre buf. Eso es como intentar detener una tormenta soplando ms fuerte. Ridculo. No se puede proteger matando.

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Kal sigui frotando. Finalmente, su padre suspir, se acerc y se arrodill junto a l, y lo ayud a fregar. Cules son las propiedades de la hierba de invierno? Tiene un sabor amargo dijo Kal inmediatamente, lo que hace ms seguro guardarla, ya que la gente no se la comer por accidente. Aplstala hasta convertirla en polvo, mzclala con aceite, usa una cucharadita por cada diez pesos de la persona que vas a drogar. Produce un sueo profundo durante unas cinco horas. Y cmo puedes saber si alguien tiene la temblequera? Energa nerviosa dijo Kal, sed, problemas para dormir e hinchazn en los sobacos. Tienes buena cabeza, hijo dijo Lirin en voz baja. Yo tard aos en aprender lo que t has aprendido en unos meses. He estado ahorrando. Me gustara enviarte a Kharbranth cuando cumplas diecisis aos, para que te formes con cirujanos autnticos. Kal sinti una punzada de emocin. Kharbranth? Eso era un reino distinto! Su padre haba viajado por all como correo, pero no se haba formado como cirujano en aquel lugar. Lo haba aprendido del viejo Vathe en Shorse, la poblacin ms cercana. Tienes un don concedido por los Heraldos mismos dijo Lirin, apoyando una mano en su hombro. Podras ser diez veces el cirujano que yo soy. No suees los sueos pequeos de los dems hombres. Nuestros abuelos nos consiguieron el segundo nahn para que pudiramos tener ciudadana plena y el derecho a viajar. No desperdicies eso matando. Kal vacil, pero acab por asentir.

Captulo 11

GOTAS Tres de diecisis gobernaban, pero ahora el Roto reina. Recogido: Chacharan, ao 1173, 84 segundos antes de la muerte. Sujeto: un ladronzuelo con la enfermedad consumidora, de ascendencia iraili parcial. La alta tormenta acab por remitir. Era el atardecer del da en que muri el muchacho, el da en que Syl lo dej. Kaladin se puso las sandalias (las mismas que le haba cogido al hombre del rostro correoso el primer da) y se levant. Camin por el abarrotado barracn. No haba camas, solo una fina manta por persona. Haba que elegir si utilizarla como colchn o para abrigarte. Podas congelarte o podas acabar dolorido. Esas eran las opciones, aunque varios de los hombres de los puentes haban encontrado un tercer uso para las mantas. Se envolvan con ellas las cabezas, como para bloquear la vista, el sonido y el olor. Para ocultarse del mundo. El mundo los encontraba de todas formas. Saba jugar a esa clase de juegos.

La lluvia caa copiosamente en el exterior, el viento arreciaba todava. Los relmpagos iluminaban el horizonte occidental, donde el centro de la tormenta continuaba su avance. Faltaba una hora para que llegaran los coletazos, y era tan temprano que nadie quera salir a la tormenta. Bueno, nadie quera salir a ninguna tormenta. Pero era lo ms temprano que se poda salir y sentirse a salvo. Los relmpagos haban pasado, los vientos eran soportables. Atraves el oscuro aserradero, encogido para protegerse del viento. Las ramas yacan dispersas como huesos en el cubil de un espina-blanca. Las hojas estaban aplastadas por la lluvia contra los speros lados de los barracones. Kaladin chapote en los charcos que helaron y entumecieron sus pies. Le sent bien: todava los tena doloridos de la ltima carga del puente. Oleadas de lluvia helada lo asaltaron, mojando su pelo, corriendo por su cara y su hirsuta barba. Odiaba tener barba, sobre todo la forma en que los pelos le picaban en la comisura de la boca. Las barbas eran como los cachorros de sabueso-hacha. Los nios suean con el da en que pueden tener uno, sin advertir lo molestos que pueden llegar a ser. Vas a dar un paseo, alteza? dijo una voz. Kaladin alz la cabeza y encontr a Gaz acurrucado en un hueco entre dos barracones. Por qu estaba aqu fuera, bajo la lluvia? Ah. Gaz haba sujetado una pequea cesta de metal en la pared de uno de los barracones, y una suave luz surga del interior. Haba dejado sus esferas a la tormenta, y haba salido temprano para recuperarlas. Era un riesgo. Incluso una cesta cubierta poda soltarse. Algunas personas crean que las sombras de los Radiantes Perdidos acechaban las tormentas, robando esferas. Tal vez era cierto. Pero durante el tiempo que haba pasado en el ejrcito, Kaladin haba conocido a ms de un hombre que haba resultado herido al salir a buscar esferas durante una tormenta. Sin duda esa supersticin haba que achacarla a la experiencia de los ladrones. Haba formas ms fciles de infundir esferas. Los prestamistas cambiaban esferas opacas por otras infundidas, o podas pagarles para que infundieran las tuyas en uno de sus nidos bien protegidos. Qu ests haciendo? exigi Gaz. El hombre bajo y tuerto se llev la cesta al pecho. Har que te cuelguen si has robado las esferas de alguien. Kaladin se apart de l. Ojal te caiga encima la tormenta! Har que te cuelguen de todas formas! No creas que puedes escapar: sigue habiendo centinelas. Te... Voy al Abismo del Honor dijo Kaladin en voz baja. Su voz apenas era audible por encima de la tormenta. Gaz se call. El Abismo del Honor. Baj su cesta de metal y no puso ms objeciones. Los hombres que tomaban ese camino reciban cierta deferencia.

Kaladin continu cruzando el patio. Alteza llam Gaz. Kaladin se volvi. Deja las sandalias y el chaleco. No quiero tener que enviar a alguien all abajo a recuperarlos. Kaladin se quit el chaleco y lo dej caer al suelo mojado, y luego abandon las sandalias en un charco. Se qued con una camisa sucia y unos tiesos pantalones marrones, ambos tomados de un muerto. Kaladin se dirigi a la zona este del aserradero. Los truenos rugan al oeste. El camino que conduca a las Llanuras Quebradas le resultaba ya familiar. Lo haba recorrido una docena de veces con las cuadrillas del puente. No haba batalla todos los das (quizs una cada dos o tres), y no muchas cuadrillas tenan que cargar siempre. Pero muchas de las cargas eran tan agotadoras, tan horribles, que dejaban a los hombres aturdidos, casi sin respuesta, durante los das siguientes. Muchos hombres tenan problemas para tomar decisiones. Lo mismo suceda a los que sorprenda la batalla. Kaladin senta esos efectos tambin. Incluso decidir venir al abismo haba sido difcil. Pero los ojos ensangrentados de aquel muchacho sin nombre lo acosaban. No estaba dispuesto a soportar de nuevo una cosa igual. No poda. Lleg a la base de la pendiente, la lluvia impulsada por el viento salpicndole la cara como si intentara empujarlo de vuelta al campamento. Continu, hasta acercarse al abismo ms cercano. El Abismo del Honor, lo llamaban los hombres de los puentes, pues era el lugar donde podan tomar la nica decisin que les quedaba. La decisin honorable. La muerte. Estos abismos no eran naturales. Este empezaba estrecho, pero a medida que se extenda hacia el este, se volva ms ancho, y ms profundo, de manera increblemente rpida. Con solo tres metros de largo, la grieta era lo bastante amplia para que fuera difcil saltar. Un grupo de seis escalas de cuerda con peldaos de madera, clavada a la roca, era utilizado por los hombres enviados a saquear las pertenencias de los cadveres que haban cado a los abismos durante las cargas. Kaladin contempl las llanuras. No poda ver gran cosa a travs de la oscuridad y la lluvia. No, este lugar no era natural. Haban roto la tierra. Y ahora la tierra rompa a la gente que vena a ella. Kaladin dej atrs las escalas, un poco ms all del borde del abismo. Entonces se sent, las piernas colgando del borde, mirando hacia abajo mientras la lluvia caa a su alrededor y las gotas se zambullan en las oscuras profundidades. A ambos lados, los cremlinos ms aventureros haban dejado ya sus cubiles y correteaban alimentndose de las plantas que laman el agua de lluvia. Lirin le haba explicado una vez que las lluvias de las altas tormentas eran ricas en nutrientes. Los guardatormentas de Kholinar y Vedenar haban demostrado que las plantas a las que se suministraba agua de tormenta se desarrollaban ms que las que reciban agua de lagos o ros. Cmo era que

a los cientficos les entusiasmara tanto descubrir hechos que los granjeros conocan desde haca generaciones y generaciones? Kaladin contempl las gotas de agua que caan hacia el olvido en la grieta. Pequeas saltadoras suicidas. Miles y miles de ellas. Millones y millones. Quin saba qu les esperaba en la oscuridad? No se poda ver, no se poda saber, hasta que te unieras a ellas. Saltar al vaco y dejar que el viento te empujara hacia abajo... Tenas razn, padre susurr Kaladin. No se puede detener una tormenta soplando ms fuerte. No se puede salvar a los hombres matando a otros. Todos tendramos que convertirnos en cirujanos. Hasta el ltimo de nosotros... Estaba farfullando. Pero, extraamente, su mente pareca ms despejada ahora que en las ltimas semanas. Tal vez era la claridad de la perspectiva. La mayora de los hombres se pasaban toda la vida preguntndose por el futuro. Bueno, ese futuro estaba ahora vaco. As que se volvi hacia el pasado, y pens en su padre, pens en Tien, en sus decisiones. Antao, su vida haba parecido sencilla. Eso fue antes de perder a su hermano, antes de haber sido traicionado en el ejrcito de Amaram. Volvera Kaladin a aquellos das inocentes, si pudiera? Preferira fingir que todo era sencillo? No. No haba tenido una cada sencilla, como esas gotas. Se haba ganado sus cicatrices. Haba rebotado en las paredes, se haba golpeado la cara y las manos. Haba matado a hombres inocentes por accidente. Haba caminado junto a personas que tenan corazones como carbones ennegrecidos, adorndolas. Haba cado y escalado y cado y caminado a trompicones. Y ahora estaba aqu. Al final de todo. Comprendiendo mucho ms, pero de algn modo sin sentirse ms sabio. Se puso en pie en el borde del abismo, y pudo sentir la decepcin de su padre flotando a su alrededor, igual que los truenos en las alturas. Puso un pie en el vaco. Kaladin! Se detuvo al or la voz suave pero penetrante. Una forma transparente flotaba en el aire, acercndose a travs de la lluvia cada vez ms dbil. La figura avanz, luego se hundi, despus volvi a elevarse, como si llevara algo pesado. Kaladin retir el pie y extendi la mano. Syl se pos en ella sin ms ceremonias, con forma de anguila area que llevaba algo oscuro en la boca. Cambi a la forma familiar de la mujer joven, el vestido aleteando entre sus piernas. En los brazos tena una estrecha hoja verde oscuro con una punta dividida en tres. Acnito negro. Qu es esto? pregunt Kaladin. Ella pareca agotada.

Estas cosas pesan! Alz la hoja. La traje para ti! l cogi la hoja con dos dedos. Acnito negro. Veneno. Por qu me traes esto? pregunt con brusquedad. Yo crea... dijo ella, con timidez. Bueno, guardabas aquellas otras hojas con tanto cuidado. Luego las perdiste cuando trataste de ayudar a ese hombre en las jaulas de esclavos. Pens que te hara feliz tener otra. Kaladin casi se ech a rer. Ella no tena ni idea de lo que haba hecho al traerle una hoja del veneno natural ms letal de Roshar porque quera hacerlo feliz. Era ridculo. Y enternecedor. Todo pareci salir mal cuando perdiste esa hoja dijo Syl en voz baja . Antes de eso, luchabas. Fracas. Ella se achar, arrodillada sobre su palma, la brumosa falda entre las piernas, las gotas de lluvia la atravesaban y hacan ondular su forma. Entonces no te gusta? Vol hasta tan lejos... Casi me olvid de m misma. Pero regres. Regres, Kaladin. Por qu? suplic l. Qu te importa? Porque me importa respondi ella, ladeando la cabeza. Te observ sabes? En aquel ejrcito. Siempre buscabas a los hombres jvenes y sin entrenar y los protegas, aunque eso te pusiera en peligro. Puedo recordarlo. Apenas, pero me acuerdo. Les fall. Ahora estn muertos. Habran muerto ms rpidamente sin ti. Hiciste que tuvieran una familia en el ejrcito. Recuerdo su gratitud. Es lo que me atrajo en primer lugar. Los ayudaste. No dijo l, sujetando el acnito negro entre los dedos. Todo lo que toco se marchita y muere. Se tambale en el filo del precipicio. Los truenos rugan en la distancia. Esos hombres de la cuadrilla susurr Syl. Podras ayudarlos. Demasiado tarde. Cerr los ojos, pensando en el muchacho muerto de antes. Es demasiado tarde. He fracasado. Estn muertos. Todos van a morir, y no hay salida. Por qu no intentarlo una vez ms, entonces? su voz era suave, pero de algn modo era ms fuerte que la tormenta. Qu mal hara? No puedes fracasar esta vez, Kaladin. Lo has dicho. Todos van a morir de todas formas. El pens en Tien, en sus ojos muertos mirando hacia arriba. Ella sigui hablando. No s qu quieres decir la mayor parte de las veces cuando hablas dijo ella. Mi mente est muy nublada. Pero me parece que si te preocupa

lastimar a la gente, no deberas tener miedo de ayudar a los hombres del puente. Qu ms podras hacerles? Yo... Un intento ms, Kaladin susurr Syl. Por favor. Un intento ms... Los hombres acurrucados en el barracn sin apenas una manta que considerar propia. Asustados de la tormenta. Asustados unos de otros. Asustados de lo que pudiera traer el da siguiente. Un intento ms... Kaladin pens en s mismo, llorando por la muerte de un muchacho al que ni siquiera haba tratado de ayudar. Un intento ms. Kaladin abri los ojos. Estaba helado y mojado, pero senta que una clida y diminuta llama de determinacin lo iluminaba. Cerr la mano, aplastando el acnito negro, y luego la dej caer a un lado, sobre el abismo. Baj la otra mano, que haba estado sujetando a Syl. Ella revolote en el aire, ansiosa. Kaladin? l se apart del abismo, los pies descalzos chapoteando en los charcos y pisando sin que le importaran las enredaderas de los rocapullos. La pendiente por la que haba venido estaba llena de plantas planas, como pizarras, que se haban abierto igual que libros a la lluvia, sus hojas rizadas rojas y verdes conectando las dos mitades. Vidaspren (puntitos de luz verde, ms brillantes que Syl pero pequeos como esporas) danzaban entre las plantas, esquivando las gotas de lluvia. Kaladin ech a andar, el agua salpicaba a su alrededor en ros diminutos. Regres al patio del puente. Estaba vaco a excepcin de Gaz, que ataba una lona suelta. Kaladin haba cruzado casi toda la distancia que lo separaba del hombre antes de que este reparara en l. El delgado sargento hizo una mueca. Demasiado cobarde para acabar de una vez, alteza? Bueno, si crees que voy a devolver... Se interrumpi con un sonido ahogado cuando Kaladin se abalanz hacia delante y lo agarr por el cuello. Gaz alz un brazo, sorprendido, pero Kaladin lo apart y le puso una zancadilla y lo hizo caer al suelo lleno de lodo, levantando un torrente de agua. Los ojos de Gaz se abrieron como platos de sorpresa y dolor, mientras la presin de Kaladin en su garganta empezaba a estrangularlo. El mundo acaba de cambiar, Gaz dijo Kaladin, acercndose. Mor en ese abismo. Ahora tienes que tratar con mi espritu vengativo. Rebullndose, Gaz mir frenticamente a su alrededor en busca de una ayuda que no estaba all. Kaladin no tuvo ningn problema para sujetarlo. Haba una cosa buena en cargar puentes: si sobrevivas lo suficiente, desarrollabas msculos.

Kaladin solt levemente el cuello de Gaz, permitindole que jadeara. Entonces se acerc ms. Vamos a empezar de nuevo, t y yo. Y quiero que comprendas una cosa desde el principio. Ya estoy muerto. No puedes hacerme dao. Lo entiendes? Gaz asinti lentamente y Kaladin le permiti otra bocanada de aire helado y hmedo. El Puente Cuatro es mo dijo Kaladin. Puedes asignarnos tareas, pero yo soy el jefe del puente. El otro muri hoy, as que tienes que elegir uno nuevo de todas formas. Entendido? Gaz volvi a asentir. Aprendes rpido dijo Kaladin, dejando que el hombre respirara libremente. Dio un paso atrs, y Gaz se puso en pie, vacilante. Haba odio en sus ojos, pero estaba velado. Pareca preocupado por algo..., algo ms que las amenazas de Kaladin. Quiero dejar de pagar mi deuda de esclavo dijo Kaladin. Cunto sacan los hombres del puente? Dos marcoclaros al da respondi Gaz, mirndole con el ceo fruncido y frotndose el cuello. De modo que un esclavo ganara la mitad. Un marco diamante. Una miseria, pero Kaladin la necesitara. Tambin necesitara mantener a Gaz en cintura. Empezar a cobrar mi sueldo, pero t te llevars un marco de cada cinco. Gaz se sobresalt y lo mir a la tenue luz. Por tus esfuerzos dijo Kaladin. Qu esfuerzos? Kaladin se le acerc. Tus esfuerzos por mantener la Condenacin apartada de m. Entendido? Gaz volvi a asentir. Kaladin se retir. Odiaba malgastar dinero en un soborno, pero Gaz necesitaba un recordatorio consistente y repetitivo de por qu debera evitar que mataran a Kaladin. Un marco cada cinco das no era un gran recordatorio, pero para un hombre que estaba dispuesto a arriesgarse a salir en mitad de una alta tormenta por proteger sus esferas, podra ser suficiente. Kaladin regres al pequeo barracn del Puente Cuatro y abri la gruesa puerta de madera. Los hombres estaban acurrucados dentro, tal como los haba dejado. Pero algo haba cambiado. Siempre haban parecido tan patticos? S. Lo haban parecido. Kaladin era quien haba cambiado, no ellos. Sinti una extraa descolocacin, como si se hubiera permitido olvidar,

aunque solo en parte, los ltimos nueve meses. Retrocedi en el tiempo para estudiar al hombre que haba sido. El hombre que todava haba luchado, y luchado bien. No poda ser de nuevo ese hombre (no poda borrar las cicatrices) pero s poda aprender de ese hombre, igual que un nuevo jefe de pelotn aprenda de los generales victoriosos del pasado. Kaladin Benditormenta estaba muerto, pero Kaladin el del Puente era de la misma sangre. Un descendiente con potencial. Kaladin se acerc a la primera figura acurrucada. El hombre no dorma: quin poda hacerlo en una alta tormenta? Dio un respingo cuando Kaladin se arrodill a su lado. Cul es tu nombre? pregunt Kaladin. Syl se acerc revoloteando y estudi el rostro del hombre, que no poda verla. El hombre era mayor, con mejillas hundidas, ojos marrones y pelo canoso muy corto. Su barba era corta y no tena marca de esclavo. Tu nombre? repiti Kaladin con firmeza. Que te lleve la tormenta respondi el hombre, dndose la vuelta. Kaladin vacil, pero luego se acerc de nuevo y dijo en voz baja: Mira, amigo. Puedes decirme tu nombre o seguir molestndote. Sigue negndote, y te arrastrar a esa tormenta y te colgar de una pierna sobre el abismo hasta que me lo digas. El hombre mir por encima del hombro. Kaladin asinti lentamente, sostenindole la mirada. Teft dijo por fin. Me llamo Teft. Eso no ha sido demasiado difcil dijo Kaladin, tendiendo la mano. Yo soy Kaladin. Tu jefe de puente. El hombre vacil, luego acept la mano tendida, frunciendo confundido el ceo. Kaladin lo recordaba vagamente. Llevaba algn tiempo en la cuadrilla, unas cuantas semanas al menos. Antes de eso, haba estado en otra cuadrilla. Uno de los castigos a los hombres de los puentes que cometan infracciones en el campamento consista en ser transferidos al Puente Cuatro. Descansa un poco dijo Kaladin, soltando la mano de Teft. Vamos a tener un da duro maana. Cmo lo sabes? pregunt Teft, rascndose la barba. Porque somos hombres de los puentes contest Kaladin, ponindose en pie. Todos los das son duros. Teft vacil, luego sonri dbilmente. Bien sabe Kelek que es cierto. Kaladin lo dej, y continu por la fila de figuras encogidas. Visit a cada hombre, preguntando o amenazando hasta que le decan sus nombres. Todos se resistieron. Era como si sus nombres fueran lo ltimo que posean

y no estuvieran dispuestos a renunciar fcilmente, aunque parecan sorprendidos (quizs incluso animados) de que a alguien le interesara preguntarlos. Kaladin se aferr a aquellos nombres, repitindolos en su cabeza, sostenindolos como si fueran gemas preciosas. Los nombres importaban. Tal vez morira en la siguiente carga, o tal vez se rompera bajo la tensin, dndole a Amaram una victoria final. Pero mientras se sentaba en el suelo a planear, sinti que aquel pequeo calor arda firmemente en su interior. Era el calor de las decisiones tomadas y del propsito aprovechado. Era la responsabilidad. Syl se sent en sus piernas mientras l permaneca all sentado, susurrando para s los nombres de los hombres. Ella pareca animada. Feliz. El no senta nada de eso. Se senta sombro, cansado, mojado. Pero se envolvi en la responsabilidad que haba tomado, la responsabilidad por estos hombres. Se aferr a ella como un escalador se aferra a su ltimo asidero mientras cuelga en la pared de una montaa. Encontrara un modo de protegerlos.

Fin de la primera parte

INTERLUDIOS

ISHIKK * NAN BALAT * SZETH

Captulo 1-1

ISHIKK Ishikk se dirigi chapoteando hacia la reunin con los extraos forasteros, susurrando para s, el palo con los cubos a cada extremo descansando contra sus hombros. Llevaba sandalias en sus pies sumergidos y un par de pantalones hasta las rodillas. Ninguna camisa. Nu Ralik lo prohibiera! Un buen lagopureo nunca cubra sus hombros cuando brillaba el sol. Un hombre poda enfermar de esa forma, si no consegua suficiente luz. Silbaba, pero no porque tuviera un da agradable. De hecho, el da que Nu Ralik haba ofrecido era casi horrible. Solo cinco peces nadaban en los cubos de Ishikk, y cuatro eran de la variedad ms sosa y corriente. Las mareas haban sido irregulares, como si el Lagopuro mismo estuviera de mal humor. Se avecinaban malos das, seguro como el sol y las mareas. El Lagopuro se extenda en todas direcciones, cientos de kilmetros de ancho, su cristalina superficie perfectamente transparente. En la parte ms profunda, nunca haba ms de seis palmos de la superficie al fondo, y en la mayora de los sitios las lentas aguas solo llegaban a la altura de la pantorrilla. Estaba lleno de peces diminutos, pintorescos cremlinos, y rospren parecidos a anguilas. El Lagopuro era la vida misma. En tiempos, esta tierra haba sido reclamada por un rey. Sela Tales, se llamaba la nacin, uno de los Reinos de poca. Bueno, podan llamarlo como quisieran, pero Nu Ralik saba que las fronteras de la naturaleza eran mucho ms importantes que las de las naciones. Ishikk era lagopureo. Primero y sobre todo. Por las mareas y el sol que lo era.

Caminaba confiado entre las aguas, aunque a veces haba que tener cuidado dnde pisabas. Las clidas y agradables aguas laman sus piernas justo por debajo de las rodillas, y l salpicaba muy poco. Saba moverse despacio, cuidando de no apoyar su peso hasta estar seguro de no pisar una lanzacrin o una roca afilada. Ante l, el poblado de Fu Abra rompa la cristalina perfeccin, un puado de edificios encaramados en bloques bajo el agua. Sus tejados en forma de cpula los hacan parecer los rocapullos que brotaban del suelo, y eran lo nico en kilmetros a la redonda que rompa la superficie del Lagopuro. Otras personas caminaban por aqu, movindose con el mismo paso lento. Era posible correr por el agua, pero apenas haba motivos. Qu poda ser tan importante para tener que salpicar y levantar ondas? Ishikk sacudi la cabeza. Solo los forasteros tenan tanta prisa. Salud con la cabeza a Thaspic, un hombre delgaducho de piel oscura que pas tirando de una pequea balsa repleta de pilas de ropa: probablemente las haba sacado a lavar. Hola, Ishikk dijo el hombre. Cmo ha ido la pesca? Terrible respondi. Vun Makak me ha plagado bien hoy. Y t? Perd una camisa mientras lavaba replic Thaspic, la voz agradable. Ah, as son las cosas. Estn aqu mis forasteros? Pues claro. En casa de Maib. Vun Makak dice que no la saquen a comer fuera de casa dijo Ishikk, continuando su camino. Ni la infecten con sus constantes preocupaciones. Que el sol y las mareas lo enven! dijo Thaspic con una risita, y continu su camino. La casa de Maib estaba cerca del centro del poblado. Ishikk no estaba seguro de qu la haca vivir dentro del edificio. La mayora de las noches l dorma en su balsa. Nunca haca fro en el Lagopuro, excepto durante las altas tormentas, y estas se podan capear bastante bien, pues Nu Ralik enviaba el modo. El Lagopuro se vaciaba en pozos y agujeros cuando venan las tormentas, y por eso solo haba que meter la balsa en una grieta entre dos macizos rocosos y acurrucarte al lado, usndola para romper la furia de la tempestad. Las tormentas no eran tan malas aqu como lo eran en el este, donde desprendan peascos y derribaban edificios. Oh, haba odo historias sobre ese tipo de vida. Nu Ralik quiera que nunca tuviese que ir a un lugar tan terrible. Adems, probablemente all haca fro. Ishikk compadeca a aquellos que tuvieran que vivir en el fro. Por qu no venan al Lagopuro? Nu Ralik enve que no lo hagan pens, dirigindose a casa de Maib. Si todo el mundo supiera lo hermoso que era el Lagopuro, sin duda todos querran vivir aqu, y no habra un solo lugar por donde caminar sin toparse con un forastero!

Entr en el edificio, exponiendo las pantorrillas al aire. El suelo era lo bastante bajo para que unos cuantos centmetros de agua siguieran cubrindolo: a los lagopureos les gustaba as. Era natural, aunque, si bajaba la marea, a veces los edificios se secaban. Los pececillos nadaban entre sus pies. Eran corrientes, sin valor ninguno. Maib estaba dentro de la casa, preparando una olla de sopa de pescado, y lo salud con un gesto. Era una mujer recia y llevaba persiguindolo aos, intentando echarle el anzuelo para que se casara con ella por su buena mano para la cocina. Ishikk tal vez la dejara pescarlo algn da. Sus forasteros estaban en el rincn, ante una mesa que solo ellos podan elegir: la que estaba un poco ms levantada, con reposapis para que no tuvieran que mojarse. Nu Ralik, qu necios pens con diversin . No disfrutan del sol y llevan camisas contra su calor, los pies fuera del agua. No me extraa que sus pensamientos sean tan raros. Solt sus cubos y salud a Maib. Ella lo mir. Buena pesca? Terrible. Ah, bueno, tu sopa es gratis hoy, Ishikk. Para compensar la maldicin de Vun Makak. Muchas gracias dijo l, aceptando un humeante cuenco. Maib sonri. Ahora estaba en deuda con ella. Con cuencos suficientes, se vera obligado a casarse. Hay un kolgril en el cubo para ti seal l. Lo captur esta maana temprano. El recio rostro de ella se llen de incertidumbre. Un kolgril era un pez muy afortunado. Curaba el dolor de las articulaciones durante un mes entero despus de comerlo, y a veces te permita ver cundo iban a visitarte los amigos dejndote leer las formas de las nubes. A Maib le gustaban bastante, debido al dolor de dedos que Nu Ralik le haba enviado. Un kolgril seran dos semanas de sopa, y eso la pondra a ella en deuda con l. Vun Makak te mire murmur molesta mientras se acercaba a comprobar. Mira qu bien. Cmo voy a capturarte, hombre? Soy pescador, Maib dijo l, sorbiendo su sopa: el cuenco estaba hecho para que se pudiera sorber fcilmente. Es difcil pescar a un pescador. Lo sabes. Se rio para s y se acerc a sus forasteros mientras ella sacaba al kolgril del cubo. Haba tres. Dos makabaki de piel oscura, aunque eran los makabaki ms extraos que haba visto jams. Uno tena los miembros gruesos mientras que la mayora de los de su especie eran pequeos y de huesos finos, y tena una cabeza completamente calva. El otro era ms alto, con pelo

oscuro y corto, msculos flacos y anchos hombros. Ishikk los llamaba para s Grun y Brusco, debido a sus personalidades. El tercer hombre tena una piel morena clara, como los alezi. Pero tambin pareca algo raro. Sus ojos tenan una forma distinta y su acento, claramente, no era alezi. Hablaba el lenguaje selay peor que los otros dos, y habitualmente guardaba silencio. Sin embargo, pareca pensativo. Ishikk lo llamaba Pensador. Me pregunto cmo se gan esa cicatriz que tiene en el cuero cabelludo, pens Ishikk. La vida fuera del Lagopuro era muy peligrosa. Montones de guerras, sobre todo al este. Llegas tarde, viajero dijo el alto y estirado Brusco. Tena la constitucin y el aire de un soldado, aunque ninguno de los tres portaba armas. Ishikk frunci el ceo, se sent y sac reacio los pies del agua. No es el da? El da est bien, amigo dijo Grun. Pero tenemos que vernos a medioda. Comprendido? Normalmente, era Grun quien hablaba por los otros. Estamos cerca respondi Ishikk. De verdad. Quin prestaba atencin a qu hora era? Forasteros. Siempre tan atareados. Grun tan solo sacudi la cabeza cuando Maib les trajo un poco de sopa. Su casa era lo ms parecido que tena la aldea a una posada. Le dej a Ishikk una suave servilleta de tela y una buena copa de vino dulce, tratando de equilibrar aquel pescado lo ms rpido posible. Muy bien dijo Grun. Veamos tu informe, amigo. He estado por Fu Ralis, Fu Namir, Fu Albast y Fu Moorin este mes dijo Ishikk, tomando un sorbo de sopa. Nadie ha visto a ese hombre que buscis. Hiciste las preguntas adecuadas? dijo Brusco. Ests seguro? Pues claro que estoy seguro contest Ishikk. Llevo aos haciendo esto. Cinco meses corrigi Brusco. Y sin resultado. Ishikk se encogi de hombros. Quieres que me invente historias? A Vun Makak le gustara que lo hiciera. No, nada de historias, amigo dijo Grun. Solo queremos la verdad. Bueno, os la he dado. Lo juras por Nu Ralik, ese dios vuestro? Calla! No digis su nombre. Sois idiotas? Grun frunci el ceo.

Pero es vuestro dios, no es as? Es su nombre sagrado? No se puede decir? Los forasteros eran tan estpidos... Pues claro que Vun Makak era su dios, pero siempre haba que fingir que no lo era. Haba que engaar a Vun Makak (su hermano menor y vengativo), para que creyera que lo adorabas a l, o de lo contrario se pondra celoso. Solo se poda hablar de estas cosas a salvo en una cueva sagrada. Lo juro por Vun Makak recalc Ishikk. Que me vigile y me maldiga como quiera. He buscado diligentemente. No hay ningn forastero como ese que mencionis: el pelo blanco, la lengua astuta y una cara en forma de flecha... No lo han visto. A veces se tie el pelo dijo Grun. Y se disfraza. He preguntado, usando los nombres que me disteis contest Ishikk . Nadie lo ha visto. Quiz pueda buscaros un pez que lo localice. Ishikk se frot la barba. Apuesto a que un gordo cort valdra. Pero podra tardar algn tiempo en encontrar uno. Los tres lo miraron. Puede que haya algo en esos peces, ya sabis dijo Brusco. Supersticin respondi Grun. Siempre buscas en la supersticin, Vao. Vao no era el nombre real del hombre. Ishikk estaba seguro de que usaban nombres falsos, y por eso les daba sus propios nombres falsos. Si iban a darle nombres falsos, l les dara nombres ms falsos a su vez. Y t, Temoo? replic Brusco. No podemos pontificar para... Caballeros dijo Pensador. Le hizo un gesto con la cabeza a Ishikk, que segua sorbiendo su sopa. Los tres pasaron a otro idioma y continuaron su discusin. Ishikk escuch a medias, tratando de determinar qu lenguaje era. Nunca haba sido bueno con otros tipos de lenguaje. Para qu los necesitaba? No servan para pescar ni vender pescados. Haba buscado a su hombre, de verdad. Haba recorrido muchos lugares, visitado muchos sitios en torno al Lagopuro. Era uno de los motivos por los que no quera que lo pescara Maib. Tendra que asentarse, y eso no era bueno para capturar peces. No los raros, al menos. No se molest en preguntarse por qu estaban buscando a aquel Hoid, fuera quien fuese. Los forasteros siempre buscaban cosas que no podan tener. Ishikk se acomod y meti los pies en el agua. Eso le sent bien. Al cabo de un rato, ellos terminaron su discusin. Le dieron unas cuantas instrucciones ms, le entregaron una bolsa de esferas, y pisaron el agua. Como la mayora de los forasteros, llevaban gruesas botas hasta las rodillas. Chapotearon mientras se dirigan a la entrada. Ishikk los sigui, tras despedirse de Maib y recoger sus cubos. Volvera a cenar ms tarde.

Tal vez debera dejarla pescarme pens, saliendo a la luz y suspirando aliviado. Nu Ralik sabe que me estoy haciendo viejo. Tal vez estara bien relajarse. Sus forasteros chapotearon en el Lagopuro. Grun era el ltimo. Pareca insatisfecho. Dnde ests, Roamer? Qu misin de locos es esta? Y entonces aadi, en su propia lengua: Alaanta kamaloo kayana. Chapote tras sus compaeros. Bueno, acertaste en lo de necios dijo Ishikk con una risita, y se volvi en su propia direccin, disponindose a comprobar sus trampas.

Captulo 1-2

NAN BALAT A Nan Balat le gustaba matar. No a personas. Personas nunca, sino animales, a esos los poda matar. Sobre todo a los pequeos. No estaba seguro de por qu eso le hacia sentirse mejor: simplemente, as era. Estaba sentado en el porche de su mansin, arrancando una a una las patas de un cangrejito. Haba una sensacin de placer en ir arrancndoselas: tir levemente de la primera, y el animal se tens. Luego tir con ms fuerza, y empez a agitarse. Los ligamentos resistieron, luego empezaron a rasgarse, seguidos de un rpido chasquido. El cangrejo se agit un poco ms, y Nal Balat le alz la pata, sosteniendo al bicho con dos dedos de la otra mano. Suspir satisfecho. Arrancar una pata lo tranquilizaba, haca que los dolores de su cuerpo se retiraran. Arroj la pata por encima del hombro y pas a la siguiente. No le gustaba hablar de esta costumbre suya. Ni siquiera se lo mencionaba a Eylita. Era solo algo que haca. Haba que mantener la cordura de algn modo. Termin con las patas y se levant, apoyado en su bastn, y se volvi a mirar los jardines Davar, que estaban compuestos por muros de piedra cubiertos por varios tipos de enredaderas. Eran hermosos, aunque Shallan era la nica que los apreciaba realmente. Esta zona de Jah Kevev (al

suroeste de Alezkar, en un altiplano aislado por montaas como los Picos Comecuernos) era extensa en enredaderas. Crecan por todas partes, cubriendo la mansin, desarrollndose sobre los escalones. Al aire libre, colgaban de los rboles, crecan en las extensiones rocosas, tan ubicuas como lo era la hierba en otras zonas de Roshar. Balat se acerc al filo del porche. Unos cantarines salvajes empezaron a cantar en la distancia, rozando sus conchas irregulares. Cada uno tocaba una nota y un ritmo distinto, aunque en realidad no podan ser consideradas melodas. Las melodas eran cosas de humanos, no de animales. Pero cada una era una cancin, y en ocasiones parecan cantarse y responderse unos a otros. Balat baj los escalones uno a uno, mientras las enredaderas temblaban y se retiraban antes de que sus pies se posaran. Haban pasado casi seis meses desde la partida de Shallan. Esta maana, haban tenido noticias de ella a travs de la abarcaa: haba tenido xito en la primera parte de su plan, y se haba convertido en pupila de Jasnah Kholin. Y as, su hermana pequea, que nunca antes haba salido de las propiedades familiares, se preparaba para robarle a la mujer ms importante del mundo. Bajar los escalones era para l un esfuerzo deprimente. Veintitrs aos y ya soy un lisiado pens. Segua sintiendo un dolor constante y latente. La fractura haba sido mala, y el cirujano haba estado a punto de decidir amputarle la pierna entera. Tal vez podra estar agradecido de que eso no hubiera sido necesario, aunque siempre tendra que caminar usando un bastn. Scrak estaba jugando con algo en el jardn de retiro, un lugar donde haban plantado hierba cultivada y al que haban mantenido libre de enredaderas. La gran sabueso-hacha correteaba, mordisqueando el objeto, las antenas aplastadas contra su crneo. Scrak dijo Balat, acercndose cojeando, qu has encontrado, chica? La sabueso-hacha mir a su mano, alzando las antenas. La sabueso tron con dos voces resonantes que se solaparon una con otra, y luego continu jugando. Maldita criatura pens Balat con afecto, nunca obedece adecuadamente. Llevaba criando sabuesos-hacha desde su juventud, y haba descubierto (como muchos antes que l) que cuanto ms inteligente era el animal, ms probable era que desobedeciera. Oh, Scrak era leal, pero te ignoraba en las pequeas cosas. Como un nio pequeo que intenta demostrar su independencia. Al acercarse, vio que Scrak haba conseguido capturar un cantarn. La criatura, del tamao de un puo, tena forma de disco con punta y cuatro brazos que surgan de los lados y araaban ritmos en la parte superior. Normalmente cuatro patas cortas lo sujetaban a una pared de roca, aunque Scrak las haba arrancado a mordiscos. Haba hecho lo mismo con dos de los brazos, y haba conseguido romper el cascarn. Balat casi se

lo quit para arrancar los otros dos brazos, pero decidi que era mejor dejar que Scrak se divirtiera. Scrak solt al cantarn y mir a Balat, alzando inquisitiva las antenas. Era delgada y estilizada, las seis patas extendidas ante ella mientras se sentaba sobre sus cuartos traseros. Los sabuesos-hacha no tenan caparazones ni piel; en cambio, su cuerpo estaba cubierto de una fusin de las dos, suave al tacto y ms flexible que el autntico caparazn, pero ms duro que la piel y hecho de secciones entrelazadas. La cara angular de la sabueso pareca llena de curiosidad mientras sus profundos ojos negros miraban a Balat. Tron suavemente. Balat sonri, extendi la mano y rasc tras los agujeros de las orejas de la sabueso. El animal se apoy contra l: probablemente pesaba tanto como Balat mismo. Los sabuesos-hacha ms grandes llegaban hasta la altura de la cintura de un hombre, aunque Scrak era de una raza ms pequea y ms rpida. El cantarn se estremeci y Scrak salt ansiosamente encima, aplastndole la concha con sus fuertes mandbulas exteriores. Soy un cobarde, Scrak? pregunt Balat, sentndose en un banco. Hizo a un lado el bastn y cogi un cangrejillo que se esconda a un lado del banco y haba vuelto blanca su concha para igualar el color de la piedra. Alz al animal, que se rebulla. El verde de la hierba haba sido cultivado para que fuera menos tmido, y asom de sus agujeros solo unos momentos despus de que pasara. Otras plantas exticas florecan en las conchas o los agujeros del suelo, y pronto parches de rojo, naranja y azul ondularon con el viento a su alrededor. La zona alrededor de la sabueso-hacha permaneci pelada, naturalmente. Scrak se estaba divirtiendo con su presa, y haca que incluso las plantas menos cultivadas se ocultaran en sus cubiles. No podra haber ido en persecucin de Jasnah dijo Balat, empezando a arrancar las patas al cangrejillo. Solo una mujer podra acercarse lo suficiente para robar la animista. As lo decidimos. Adems, alguien tiene que quedarse a cuidar de las necesidades de la casa. Las excusas eran huecas. S que se senta como un cobarde. Arranc unas cuantas patas ms, pero eso no le produjo ninguna satisfaccin. El cangrejo era demasiado pequeo, y las patas se desprendan con demasiada facilidad. El plan ni siquiera funcionar dijo, arrancando la ltima pata. Era extrao mirar as a la criatura cuando no tena patas. El cangrejo segua vivo. Sin embargo, cmo poda saberlo? Sin patas que menear, la criatura pareca tan muerta como una piedra. Los brazos pens Balat. Los agitamos para que parezca que estamos vivos. Para eso sirven. Meti los dedos entre las mitades del caparazn del cangrejo y empez a separarlas. En esto, al menos, not una sensacin de resistencia.

Eran una familia rota. Aos de sufrir el temperamento brutal de su padre haban impulsado a Asha Jushu al vicio y a Tet Wikim a la desesperacin. Solo Balat haba escapado ileso. Balat y Shallan. A ella la haban dejado en paz, intacta. En ocasiones, Balat la haba odiado por eso, pero cmo se poda odiar a alguien como Shallan? Tmida, callada, delicada. Nunca tendra que haberla dejado marchar pens. Tendra que haber habido otro modo. Sola, ella no lo conseguira nunca. Probablemente estaba aterrada. Era asombroso que hubiera conseguido tanto. Arroj los pedazos del cangrejo por encima del hombro. Si tan solo Helaran hubiera sobrevivido. Su hermano mayor, entonces conocido como Nan Helaran, ya que era el primognito, se haba enfrentado continuamente a su padre. Bueno, ahora estaba muerto, igual que su padre. Haban dejado atrs una familia de lisiados. Balat! exclam una voz. En el porche apareci Wikim. Pareca que el joven haba superado su reciente arrebato de melancola. Qu? dijo Balat, volvindose. Wikin baj corriendo las escaleras, mientras las enredaderas, y luego la hierba, se apartaban a su paso. Tenemos un problema. Qu tipo de problema? Bastante grande, dira yo. Vamos.

Captulo 1-3

LA GLORIA DE LA IGNORANCIA Szeth-hijo-hijo Vallano, sin-verdad de Shinovar, estaba sentado en el suelo de madera de la taberna, la cerveza empapando lentamente sus pantalones marrones. Sucias, gastadas y deshilachadas, sus ropas eran muy distintas de las simples, aunque elegantes, ropas blancas que haba llevado ms de cinco aos antes, cuando asesin al rey de Alezkar. La cabeza gacha, las manos en el regazo, no llevaba armas. No haba convocado su espada esquirlada desde haca aos, y pareca que haba pasado el mismo tiempo desde la ltima vez que se dio un bao. No se quejaba. Si pareca un despojo, la gente lo trataba como a un despojo. No se pide a un despojo que asesine a nadie. As que har todo lo que digas? pregunt uno de los trabajadores de las minas que estaba sentado a la mesa. Las ropas del hombre eran un poco mejores que las de Szeth, cubiertas con tanta mugre y tanto polvo que era difcil distinguir la piel de la ropa sucia. Eran cuatro, bebiendo en copas de cermica. La habitacin ola a barro y a sudor. El techo era bajo, las ventanas (solo en la parte a sotavento), meras rendijas. La mesa quedaba precariamente sujeta por varias correas de cuero, ya que la madera estaba agrietada por la mitad. Took, el amo actual de Szeth, deposit su copa en el extremo ladeado de la mesa, que se inclin an ms bajo el peso de su brazo.

S, claro que lo har. Eh, kurp, mrame. Szeth alz la cabeza. Kurp significaba nio en el dialecto local bav. Szeth estaba acostumbrado a estas etiquetas peyorativas. Aunque tena treinta y cinco aos (y llevaba siete desde que fuera nombrado sin-verdad), los grandes ojos redondos, la baja estatura y la tendencia a la calvicie de su pueblo llevaba a la gente del este a decir que parecan nios. Levntate dijo Took. Szeth as lo hizo. Salta arriba y abajo. Szeth obedeci. Ponte la cerveza de Ton en la cabeza. Szeth extendi la mano para coger la jarra. Eh! dijo Ton, retirando la jarra. De eso nada! No la he terminado todava! Si lo hubieras hecho repuso Took, no se la podra echar por encima de la cabeza no? Dile que haga cualquier otra cosa replic Ton. Muy bien. Took se sac el cuchillo de la bota y se lo arroj a Szeth. Kurp, crtate el brazo. Took... dijo uno de los otros hombres, un tipo estirado que se llamaba Amark. Eso no est bien, y lo sabes. Took no revoc la orden, as que Szeth obedeci, cogi el cuchillo y se hizo un corte en el brazo. La sangre empez a agolparse en torno a la hoja sucia. Crtate la garganta dijo Took. Venga ya, Took! dijo Amark, levantndose. Yo no... Oh, calla dijo Took. Varios grupos de hombres de las otras mesas estaban mirando ahora. Ya veris. Kurp, crtate la garganta. Tengo prohibido tomar mi propia vida dijo Szeth en voz baja, en el idioma bav. Como sin-verdad, es la naturaleza de mi sufrimiento el tener prohibido el sabor de la muerte por mi propia mano. Amark se sent, con aspecto manso. Madrepolvo dijo Ton, siempre habla as? As cmo? pregunt Took, dando un trago a su jarra. Palabras suaves, tan precisas y adecuadas. Como un ojos claros. S dijo Took. Es como un esclavo, solo que mejor, porque es un shin. No se escapa ni te replica ni nada. Tampoco hay que pagarle. Es como un parshmenio, pero ms listo. Vale muchas esferas, dira yo. Mir a los

otros hombres. Podrais llevarlo a las minas a trabajar con vosotros, y cobrar su paga. Hara las cosas que vosotros no queris hacer. Limpiar las letrinas, encalar la casa. Todo tipo de cosas tiles. Bueno cmo es que te encontraste con l, entonces? pregunt uno de los otros hombres, rascndose la barbilla. Took era un trabajador de paso que iba de pueblo en pueblo. Mostrar a Szeth era una de las formas para hacer amigos rpidamente. Oh, eso s que es una historia dijo. Yo viajaba por las montaas del sur, ya sabis, y o ese extrao ruido aullante. No era solo el viento sabis?, y... El relato era completamente inventado. El anterior amo de Szeth, un granjero de una aldea cercana, se lo haba cambiado a Took por un saco de semillas. El granjero lo haba adquirido a un buhonero, que lo consigui a su vez de un zapatero que lo haba ganado en una apuesta ilegal. Haba habido docenas antes que l. Al principio, los plebeyos ojos oscuros disfrutaban de la novedad de ser sus dueos. Para la mayora, los esclavos eran demasiado caros, y los parshmenios eran an ms valiosos. As que tener a alguien como Szeth a quien dar rdenes era toda una novedad. Limpiaba los suelos, serraba madera, ayudaba en los campos, cargaba con las cosas. Algunos lo trataban bien, otros no. Pero siempre se libraban de l. Tal vez podan sentir la verdad, que era capaz de mucho ms de aquello para lo que se atrevan a utilizarlo. Una cosa era tener un esclavo propio, pero cuando el esclavo hablaba como un ojos claros y saba ms que t, haca que se sintieran incmodos. Szeth trataba de interpretar el papel, trataba de obligarse a actuar de forma menos refinada. Era muy difcil para l. Tal vez imposible. Qu diran estos hombres si supieran que el hombre que vaciaba sus orinales era un portador de esquirlada y un absorbente, un correvientos como los Radiantes de antao? En el momento en que invocaba su espada, sus ojos pasaban del verde oscuro a un zafiro claro, casi brillante, un efecto nico de su arma. Era mejor que no lo descubrieran nunca. Szeth se vanagloriaba de ser malgastado; cada da que lo obligaban a limpiar o cavar en vez de a matar era una victoria. Esa noche de cinco aos atrs todava lo acosaba. Antes de ese momento le haban ordenado matar, pero siempre en secreto, en silencio. Nunca antes le haban dado unas instrucciones tan deliberadamente terribles. Mata, destruye, y brete paso hasta el rey. Que te vean hacindolo. Deja testigos. Heridos pero vivos... Y fue entonces cuando jur servirme toda la vida termin de decir Took. Est conmigo desde entonces. Los hombres que escuchaban se volvieron hacia Szeth.

Es verdad dijo l, como le haban ordenado antes. Hasta la ltima palabra. Took sonri. Szeth no lo dejaba en mal lugar: al parecer, consideraba natural obedecerle. Tal vez como resultado seguira siendo su amo ms tiempo que los dems. Bueno dijo Took. Debo marcharme. Hay que madrugar maana. Ms lugares que ver, ms carreteras desconocidas que recorrer... Le gustaba considerarse un viajero experto, aunque por lo que Szeth saba, solo se mova en un amplio crculo. Haba muchas minas pequeas, y por tanto muchos pueblos pequeos, en esta parte de Bavlaterra. Took probablemente habra estado en esta aldea aos atrs, pero las minas se nutran de un montn de trabajadores de paso. Era improbable que lo recordaran, a menos que alguien se hubiera fijado en sus historias, terriblemente exageradas. Terribles o no, los otros mineros parecan anhelar ms. Le instaron a continuar, ofrecindole otro trago, y l modestamente acept. Szeth permaneci sentado en silencio, las piernas cruzadas, las manos en el regazo, la sangre corrindole por el brazo. Saban los parshendi lo que hacan al arrojar su piedra jurada mientras huan de Kholinar aquella noche? Le haban exigido a Szeth que la recuperara y luego esperara junto a la carretera, preguntndose si lo descubriran y ejecutaran..., esperando que lo descubrieran y lo ejecutaran, hasta que un mercader de paso le pregunt. Para entonces, Szeth solo vesta un taparrabos. Su honor lo haba obligado a quitarse la ropa blanca, ya que con ella habra sido ms fcil reconocerlo. Tena que conservarse para poder sufrir. Despus de una breve explicacin que dej fuera los detalles incriminatorios, Szeth se encontr viajando en la parte trasera del carro del mercader, un hombre llamado Avado que fue lo bastante listo para comprender que, tras la muerte del rey, los extranjeros tendran por delante malos tiempos. Se dirigi a Jah Keved, sin saber que tena a su servicio al asesino de Gaviln. Los alezi no lo buscaron. Daban por hecho que l, el famoso asesino de blanco, se haba retirado con los parshendi. Probablemente esperaban descubrirlo en mitad de las Llanuras Quebradas. Los mineros acabaron por cansarse de las historias cada vez ms vacilantes de Took. Se despidieron de l, ignorando sus claras insinuaciones de que otra copa de cerveza lo impulsara a contar la mejor de todas sus historias: la de la poca en que fue guardin de la noche y rob una esfera que brillaba con color negro en la oscuridad. Ese relato siempre incomodaba a Szeth, ya que le recordaba la extraa esfera negra que le haba dado Gavilar. La haba ocultado cuidadosamente en Jah Keved. No saba qu era, pero no quera arriesgarse a que uno de sus amos se la quitara. Como nadie le ofreci otra bebida, Took se levant reacio de su silla y le indic a Szeth que lo siguiera. La calle estaba oscura. Este pueblo, Camino de Hierro, tena su placita y todo, varios cientos de casas, y tres tabernas distintas. Eso lo converta prcticamente en una metrpoli para Bavlaterra,

la pequea y casi ignorada extensin de tierra al sur de los Picos Comecuernos. La zona era prcticamente parte de Jah Keved, pero incluso su alto prncipe se mantena apartado de all. Szeth sigui a su amo por las calles, en direccin al distrito ms pobre. Took era demasiado tacao para pagar una habitacin en las zonas bonitas, o incluso modestas, del pueblo. Szeth mir por encima del hombro, deseando que la Segunda Hermana (conocida como Nomon para esta gente del este) hubiera salido para dar un poco ms de luz. Took trastabill, borracho, y entonces cay al suelo. Szeth suspir. No sera la primera noche en que cargara a su amo hasta la cama. Se arrodill para levantarlo. Se detuvo. Un lquido clido manaba bajo el cuerpo de su amo. Solo entonces advirti el cuchillo en su cuello. Se puso instantneamente en alerta cuando un grupo de ladrones sali del callejn. Un cuchillo en una mano alzada reflej la luz de las estrellas, listo para ser lanzado contra Szeth. Se tens. Haba esferas infusas que poda sacar de la bolsa de su amo. Espera susurr uno de los ladrones. El hombre del cuchillo se detuvo. Otro hombre se acerc a inspeccionar a Szeth. Es un shin. No le hara dao a un cremlino. Los dems arrastraron el cadver hasta el callejn. El del cuchillo volvi a alzar su arma. Pero podra gritar. Entonces por qu no lo ha hecho? Te lo digo, son inofensivos. Casi como parshmenios. Podemos venderlo. Tal vez dijo el segundo. Est aterrorizado. Mralo. Ven aqu dijo el primer ladrn, llamndolo con la mano. Szeth obedeci y entr en el callejn, que de pronto qued iluminado cuando uno de los dems abri la bolsa de Took. Kelek dijo uno de ellos, apenas merece la pena el esfuerzo. Un puado de chips y dos marcos, ni un solo broam. Os lo digo insisti el primer hombre. Podemos vender a este tipo como esclavo. A la gente les gustan los esclavos shin. Es solo un muchacho. No. Todos lo parecen. Eh, qu tenemos aqu? El hombre le quit de la mano al que contaba las esferas un titilante trozo de roca del tamao de una esfera. Era bastante corriente, un sencillo pedazo de roca con unos cuantos cristales de cuarzo en el interior y una veta rojiza de hierro en un lado. Qu es esto?

No tiene ningn valor dijo uno de los hombres. He de deciros que tienes en la mano mi piedra jurada dijo Szeth tranquilamente. Mientras la poseas, eres mi amo. Qu es eso? dijo uno de los ladrones, incorporndose. El primero cerr el puo en torno a la piedra, dirigiendo una mirada de advertencia a los dems. Mir de nuevo a Szeth. Tu amo? Qu significa eso exactamente? He de obedecerte dijo Szeth. En todas las cosas, aunque no cumplir ninguna orden para darme muerte a m mismo. Tampoco le podan ordenar que entregara su Hoja, pero no haba ninguna necesidad de mencionar eso en este momento. Me obedecers? dijo el ladrn. Quieres decir que hars lo que yo diga? S. Cualquier cosa que yo diga? Szeth cerr los ojos. S. Vaya, esto s que es interesante murmur el hombre. Muy pero que muy interesante...

SEGUNDA PARTE
LAS TORMENTAS ILUMINADORAS
DALINAR * KALADIN * ADOLIN

Captulo 12

UNIDAD Viejo amigo, espero que esta misiva te encuentre bien. Aunque, como ahora eres esencialmente inmortal, supongo que encontrarse bien por tu parte es cosa hecha. Hoy es un da excelente para matar a un dios anunci el rey Elhokar, cabalgando bajo el brillante cielo despejado. No dirais lo mismo? Indudablemente, majestad la respuesta de Sadeas fue suave, rpida y con una sonrisa de complicidad. Podramos decir que los dioses, por

norma, deberan temer a los nobles alezi. A la mayora de nosotros, al menos. Adolin sujet las riendas con algo ms de fuerza: cada vez que el alto prncipe Sadeas hablaba se tensaba. Tenemos que cabalgar en vanguardia? susurr Renarin. Quiero escuchar respondi Adolin en voz baja. Su hermano y l cabalgaban cerca de la vanguardia de la columna, junto al rey y los altos prncipes. Tras ellos se extenda una gran procesin; mil soldados con el azul de Kholin, docenas de sirvientes, e incluso mujeres en palanquines para escribir relatos de la caza. Adolin los contempl mientras echaba mano a su cantimplora. Llevaba puesto su armadura esquirlada, y por eso tena que tener cuidado cuando la cogi, no fuera a aplastarla. Los msculos reaccionaban con velocidad, fuerza y destreza aumentadas cuando llevabas puesta la armadura, y haca falta prctica para usarla correctamente. Adolin todava se sorprenda de vez en cuando, aunque tena este atuendo (heredado de la parte materna de la familia) desde que cumpli los diecisis aos, haca ya siete. Se volvi y tom un largo trago de agua tibia. Sadeas cabalgaba a la izquierda del rey, y Dalinar, el padre de Adolin, era una slida figura que lo haca a la derecha. El ltimo alto prncipe de la cacera era Vamah, que no era portador de esquirlada. El rey estaba resplandeciente con su armadura esquirlada de color dorado; naturalmente, la armadura poda hacer que cualquiera pareciera regio. Incluso Sadeas pareca impresionante cuando llevaba su armadura roja, aunque su cara bulbosa y su tez sonrosada debilitaran el efecto. Sadeas y el rey hacan alarde de sus armaduras. Y..., bueno, tal vez Adolin tambin. Haba pintado la suya de azul, con unos cuantos adornos en el yelmo y las hombreras para darle un aspecto de mayor peligro. Cmo se poda no alardear cuando llevabas algo tan grandioso como una armadura esquirlada? Adolin tom otro sorbo y escuch al rey hablar de su emocin por la caza. Solo un portador de esquirlada en la procesin (de hecho, solo un portador en los diez ejrcitos) no usaba pintura ni adornos en su armadura. Dalinar Kholin. El padre de Adolin prefera dejar su armadura con su color natural gris pizarra. Dalinar cabalgaba junto al rey, el rostro sombro. Cabalgaba con el yelmo atado a su silla, revelando un rostro cuadrado rematado por unos cabellos negros y cortos que se haban vuelto blancos en las sienes. Pocas mujeres haban llamado jams guapo a Dalinar Kholin: su nariz tena la forma equivocada, sus rasgos eran duros en vez de delicados. Era el rostro de un guerrero. Montaba un enorme caballo negro de Ryshadium, uno de los corceles ms grandes que Adolin haba visto en su vida. Y aunque el rey y Sadeas parecan regios con sus armaduras, de algn modo Dalinar consegua

parecer un soldado. Para l, la armadura no era un adorno. Era una herramienta. Nunca pareca sorprendido por la fuerza o la velocidad que la armadura le conceda. Era como si para l llevarla fuera su estado natural y los momentos en que no la tena puesta fueran anormales. Tal vez ese era el motivo por el que se haba ganado la reputacin de ser uno de los mejores guerreros y generales que haban vivido jams. Adolin dese de pronto, apasionadamente, que su padre hiciera un poco ms hoy en da que vivir de su reputacin. Est pensando en las visiones, pens, observando la expresin distante y los ojos preocupados de su padre. Volvi a suceder anoche le dijo en voz baja a Renarin. Durante la alta tormenta. Lo s contest Renarin, la voz medida, controlada. Siempre haca una pausa antes de responder a una pregunta, como si probara las palabras en su mente. Algunas mujeres que Adolin conoca decan que la forma de ser de Renarin las haca sentirse como si las estuviera diseccionando con su mente. Temblaban cuando hablaban de l, aunque Adolin nunca haba encontrado incmodo a su hermano menor. Qu crees que significan? pregunt Adolin, hablando en voz baja para que solo Renarin pudiera orlo. Los..., episodios de padre. No lo s. Renarin, no podemos seguir ignorndolos. Los soldados hablan. Los rumores se extienden por los diez ejrcitos! Dalinar Kholin se estaba volviendo loco. Cada vez que se produca una alta tormenta, caa al suelo y empezaba a temblar. Luego empezaba a farfullar. A menudo, se levantaba, los ojos azules desencajados y salvajes, y estremeca y agitaba. Adolin tena que sujetarlo para que no se hiciera dao a s mismo ni a los dems. Ve cosas dijo Adolin. O cree que las ve. El abuelo de Adolin haba sufrido delirios. Cuando envejeci, crey que haba vuelto a la guerra. Era eso lo que le haba ocurrido a Dalinar? Estaba reviviendo batallas de juventud, los das en que haba ganado su fama? O era aquella terrible noche la que vea una y otra vez, la noche en que su hermano fue asesinado por el asesino de blanco? Y por qu mencionaba tan a menudo a los Caballeros Radiantes despus de sus episodios? Todo aquello haca que Adolin se sintiera enfermo. Dalinar era el Aguijn Negro, un genio en el campo de batalla, una leyenda viviente. Juntos, su hermano y l haban reunificado a los altos prncipes de Alezkar en guerra despus de siglos de lucha. Haba derrotado a incontables caballeros en duelo, haba ganado docenas de batallas. Todo el reino se miraba en l. Y ahora esto. Qu hacas, como hijo, cuando el hombre al que amabas (el hombre vivo ms grande) empezaba a perder la cabeza?

Sadeas hablaba de una victoria reciente. Haba ganado otra gema corazn haca dos das, y pareca que el rey no se haba enterado. Adolin se tens al orlo alardear. Deberamos irnos atrs dijo Renarin. Tenemos suficiente rango para estar aqu repuso Adolin. No me gusta cmo te pones cuando ests cerca de Sadeas. Tenemos que vigilar a ese hombre, Renarin pens Adolin. Sabe que padre est debilitndose. Intentar golpear. No obstante, Adolin se oblig a sonrer. Trataba de parecer relajado y confiado delante de Renarin. Normalmente, eso no era difcil. Pasara felizmente toda su vida librando duelos, retozando y cortejando a la chica bonita de turno. ltimamente, sin embargo, la vida no pareca dispuesta a dejarlo disfrutar de sus placeres sencillos. ... modelo de valor, Sadeas estaba diciendo el rey. Has hecho muy bien al capturar las gemas corazn. Te felicito. Gracias, majestad. Aunque la competicin se vuelve aburrida, ya que alguna gente no parece interesada en participar. Supongo que incluso las mejores armas acaban por estancarse. Dalinar, que en otro momento tal vez habra respondido a la velada acusacin, no dijo nada. Adolin apret los dientes. Era vergonzoso que Sadeas le lanzara indirectas a su padre en su situacin actual. Tal vez Adolin debera retar a aquel bastardo pomposo. No se libran duelos con los altos prncipes: era algo que no se haca a menos que estuvieras dispuesto a causar un gran escndalo. Pero tal vez l lo estaba. Tal vez... Adolin... advirti Renarin. Adolin mir hacia el lado. Extendi la mano, como para invocar su espada. En cambio, sujet las riendas con la mano. La tormenta te maldiga pens. Deja en paz a mi padre. Por qu no hablamos de la cacera? dijo Renarin. Como de costumbre, el ms joven de los Kholin cabalgaba con la espalda recta y la postura perfecta, los ojos ocultos tras sus gafas, un modelo de decoro y solemnidad. No ests emocionado? Bah respondi Adolin. Las caceras nunca me han parecido tan interesantes como dice todo el mundo. No me importa lo grande que sean las bestias. Al final, es solo una carnicera. Pero los duelos, esos s que eran emocionantes. La sensacin de la hoja esquirlada en tu mano, de enfrentarse a alguien habilidoso, dotado y cuidadoso. Hombre contra hombre, fuerza contra fuerza, mente contra mente. Cazar a una bestia estpida no poda compararse con eso. Tal vez deberas haber invitado a Janala dijo Renarin. No habra venido. No despus..., bueno, ya sabes. Rilla se mostr muy expresiva ayer. Fue mejor marcharse.

Tendras que haberla desaprobando su conducta.

tratado

mejor

dijo

Renarin,

como

Adolin murmur una evasiva. No era culpa suya que sus relaciones se consumieran tan rpidamente. Bueno, tcnicamente, esta vez s era culpa suya. Pero no era corriente. Esto era solo una rareza. El rey empez a quejarse por algo. Renarin y Adolin se haban quedado atrs, y Adolin no poda or lo que deca. Acerqumonos dijo, espoleando a su caballo. Renarin puso los ojos en blanco, pero lo sigui.

nelos. La palabra zumb en la mente de Dalinar. No podra librarse de ella. Lo consuma mientras montaba a Galante por una rocosa meseta de las Llanuras Quebradas. No tendramos que haber llegado ya? pregunt el rey. Todava estamos a dos o tres mesetas del sitio de caza, majestad dijo Dalinar, distrado. Ser otra hora, tal vez, observando los protocolos adecuados. Si tuviramos un punto de observacin, quiz podramos ver el pabelln de... Un punto de observacin? No valdra esa formacin rocosa de ah delante? Supongo dijo Dalinar, inspeccionando la roca, parecida a una torre . Podramos enviar exploradores a comprobarlo. Exploradores? Bah. Necesito una carrera, to. Te apuesto cinco broams completos a que puedo ganarte hasta la cima. Y con esas palabras, el rey ech a galopar con un tronar de cascos, dejando atrs a un asombrado grupo de ojos claros, ayudantes, y guardias. Tormentas! maldijo Dalinar, espoleando a su caballo. Adolin, tienes el mando! Asegura la siguiente meseta, por si acaso. Su hijo, que vena detrs, asinti bruscamente. Dalinar galop tras el rey, una figura de armadura dorada y larga capa azul. Los cascos de los caballos resonaron contra la piedra, las formaciones rocosas quedaron atrs. Por delante, la empinada aguja de roca se alzaba en la meseta. Esas formaciones eran comunes aqu en las Llanuras Quebradas. Maldito muchacho. Dalinar segua considerando a Elhokar un muchacho, aunque el rey tena veintisiete aos. Pero a veces actuaba como un chiquillo. Por qu no poda advertirlo de antemano antes de lanzarse a una de estas acciones? Con todo, mientras cabalgaba, Dalinar admiti para s que le sentaba bien cabalgar libremente, el yelmo quitado, el rostro al viento. Su pulso se

aceler cuando se sumergi en la carrera, y perdon su impetuoso principio. Por el momento, Dalinar se permiti olvidar sus preocupaciones y las palabras que resonaban en su cabeza. El rey quera una carrera? Bien, Dalinar le dara una carrera. Lo adelant. El corcel de Elhokar era de buena raza, pero nunca podra igualar a Galante, que era un ryshadio puro, dos manos ms alto y mucho ms fuerte que un caballo corriente. Los animales escogan a sus jinetes, y solo una docena de hombres en todos los campamentos de guerra eran tan afortunados. Dalinar era uno, Adolin otro. En cuestin de segundos, Dalinar lleg a la base de la formacin. Salt de la silla mientras Galante segua en movimiento. Cay con fuerza, pero la armadura esquirlada absorbi el impacto, aplastando la piedra bajo sus botas de metal mientras se detena. Los hombres que no haban usado jams la armadura (sobre todo aquellos que estaban acostumbrados a su primo inferior, la simple cota o el peto) nunca podran comprender. La esquirlada no era solo una armadura. Era mucho ms. Corri hacia el pie de la formacin rocosa mientras Elhokar galopaba detrs, Dalinar salt, las piernas ayudadas por la armadura lo impulsaron unos dos metros y agarr un asidero en la piedra. Con un tirn, se aup, usando la fuerza de muchos hombres que le conceda la armadura. La Emocin de la competicin empez a alzarse en su interior. No era tan aguda como la Emocin de la batalla, pero s un sustituto digno. La roca cruji bajo l. Elhokar haba empezado a escalar tambin. Dalinar no mir hacia abajo. Mantuvo los ojos fijos en la pequea plataforma natural que haba en lo alto de la formacin de doce metros. Se agarr con los dedos recubiertos de acero, buscando un asidero tras otro. Los guanteletes cubran sus manos, pero la antigua armadura de algn modo transfera la sensacin a sus dedos. Era como si llevara puestos unos finos guantes de cuero. Un sonido de roce lleg desde la derecha, acompaado de una voz que maldeca entre dientes. Elhokar haba tomado un camino distinto, esperando adelantarlo, pero haba encontrado una seccin sin asideros arriba. Su avance quedaba frenado. La armadura dorada del rey chispe mientras miraba a Dalinar. Elhokar apret los dientes y mir hacia arriba, y entonces se lanz con un poderoso salto hacia un saliente. Muchacho alocado, pens Dalinar, viendo cmo el rey pareca colgar en el aire durante un momento antes de agarrarse a la roca saliente. Entonces el rey se aup y continu escalando. Dalinar se movi furiosamente, la piedra rechinando bajo sus dedos de metal, las lascas cayendo libres. El viento agitaba su capa. Se esforz, insisti, y consigui adelantar al rey. La cima estaba a pocos metros de distancia. La Emocin le cantaba. Buscaba el objetivo, decidido a ganar. No poda perder. Tena que... nelos.

Vacil, sin saber por qu, y dej que su sobrino lo adelantara. Elhokar se aup a la formacin rocosa, y solt una carcajada triunfal. Se volvi hacia Dalinar y extendi una mano. Por los vientos de las tormentas, to, s que has hecho una buena carrera! Al final, cre que ibas a ganarme. El triunfo y la alegra en el rostro de Elhokar provocaron una sonrisa en Dalinar. El joven necesitaba victorias. Incluso las pequeas le haran bien. Los glorispren, como diminutos globos de luz dorada transparente, empezaron a cobrar existencia a su alrededor, atrados por su sensacin de xito. Bendicindose a s mismo por haber vacilado, Dalinar acept la mano del rey, dejando que Elhokar lo ayudara a subir. Apenas haba suficiente espacio en lo alto de la torre natural para ambos. Tras inspirar profundamente, Dalinar le dio una fuerte palmada en la espalda. El metal reson contra el metal. Ha sido una buena competicin, majestad. Y lo has hecho muy bien. El rey sonri. Su armadura dorada brillaba al sol de medioda. Tena la visera alzada, revelando sus ojos amarillo claro, su fuerte nariz y un rostro lampio que era casi demasiado guapo, con sus labios carnosos, la ancha frente y la barbilla firme. Gavilar haba tenido tambin aquel aspecto antes de sufrir la rotura de la nariz y aquella terrible cicatriz en la barbilla. Bajo ellos, la Guardia de Cobalto y algunos de los ayudantes de Elhokar se acercaban a caballo, incluido Sadeas. Su armadura brillaba en rojo, aunque no era un portador de esquirlada completo: solo tena la armadura, no la espada. Dalinar alz la mirada. Desde esta altura, poda contemplar una gran pocin de las Llanuras Quebradas y experiment un extrao momento de familiaridad. Senta como si hubiera estado antes en este punto de observacin, contemplando un paisaje roto. El momento pas en un latido. All dijo Elhokar, sealando con una mano recubierta por el guantelete dorado. Puedo ver nuestro destino. Dalinar se cubri los ojos y detect un gran pabelln de lona a tres mesetas de distancia donde ondeaba la bandera del rey. Anchos puentes permanentes conducan hasta aquel lugar; estaban relativamente cerca del lado alezi de las Llanuras Quebradas, en mesetas que el propio Dalinar mantena. Un abismoide que viva aqu era su presa, la riqueza de su corazn su privilegio. Tenas razn una vez ms, to dijo Elhokar. Intento que eso sea una costumbre. Supongo que no puedo echarte la culpa por eso. Aunque pueda derrotarte en una carrera de vez en cuando. Dalinar sonri.

Me siento joven de nuevo, persiguiendo a tu padre por algn ridculo desafo. Los labios de Elhokar se tensaron en una fina lnea, y los glorispren se desvanecieron. Mencionar a Gavilar lo llenaba de amargura: senta que los dems lo comparaban desfavorablemente con el antiguo rey. Por desgracia, no se equivocaba. Dalinar continu rpidamente. Debemos haber parecido los diez locos, corriendo de esa forma. Deseo que me des ms tiempo para preparar tu guardia de honor. Esto es una zona de guerra. Bah. Te preocupas demasiado, to. Desde hace aos los parshendi no han atacado desde tan cerca nuestro lado de las Llanuras. Bueno, parecas preocupado por tu seguridad hace dos noches. Elhokar suspir con fuerza. Cuntas veces debo explicrtelo, to? Puedo enfrentarme a soldados enemigos espada en mano. Es de lo que pueden enviar cuando no miramos, cuando todo est oscuro y silencioso, de lo que deberas intentar protegerme. Dalinar no respondi. El nerviosismo, incluso la paranoia de Elhokar en lo referido a un posible asesinato era fuerte. Pero quin poda reprochrselo, considerando lo que le haba sucedido a su padre? Lo siento, hermano, pens, como haca cada vez que pensaba en la noche en que muri Gavilar. Solo, sin su hermano para protegerlo. He examinado ese asunto del que me hablaste dijo Dalinar, espantando los malos recuerdos. S? Y qu has descubierto? Me temo que no mucho. No haba rastros de intrusos en tu balcn, y ninguno de los criados inform de que hubiera ningn extrao en la zona. Haba alguien observndome en la oscuridad de la noche. Si es as, no han regresado, majestad. Y no dejaron huellas. Elhokar pareca insatisfecho, y el silencio entre ellos aument. Abajo, Adolin se reuni con los exploradores y prepar el cruce de las tropas. Elhokar haba protestado por cuntos hombres haba trado Dalinar. La mayora no seran necesarios en la cacera: los portadores de esquirlada, no los soldados, mataran a la bestia. Pero Dalinar se encargara de que su sobrino estuviera protegido. Las incursiones parshendi se haban vuelto menos atrevidas durante los aos de lucha (las escribas alezi calculaban que su nmero era una cuarta parte de su fuerza anterior, aunque era difcil juzgarlo), pero la presencia del rey podra ser suficiente para lanzarlos a un ataque intrpido. Los vientos asaltaron a Dalinar, trayendo consigo aquella leve familiaridad que haba experimentado unos minutos antes. All de pie en lo

alto del pico, contemplando la desolacin. Una sensacin de horrible y sorprendente perspectiva. Eso es, pens. Estuve en lo alto de una formacin como esta. Sucedi durante... Durante una de sus visiones. La primera. Debes unirlos le haban dicho las extraas y resonantes palabras. Tienes que prepararte. Hacer de tu pueblo una fortaleza de fuerza y paz, una muralla para resistir los vientos. Dejad de pelear y unos. Se avecina la Tormenta Eterna. Majestad se encontr diciendo. Yo... Se interrumpi nada ms empezar. Qu poda decir? Que haba estado teniendo visiones? Que, desafiando toda doctrina y todo sentido comn, crea que esas visiones podan proceder del Todopoderoso? Que pensaba que deberan retirarse del campo de batalla y regresar a Alezkar? Pura locura. To? pregunt el rey. Qu quieres? Nada. Vamos, regresemos con los dems.

Adolin enrosc en su dedo una de las riendas de piel de cerdo mientras montaba su caballo, esperando al siguiente grupo de exploradores y sus informes. Haba conseguido apartar su mente de su padre y Sadeas, y reflexionaba cmo iba a explicar su ruptura con Rilla de un modo que le hiciera ganar alguna compasin por parte de Janala. A Janala le encantaban los antiguos poemas picos. Podra formular la ruptura en trminos dramticos? Sonri, pensando en sus exuberantes cabellos negros y su picara sonrisa. Ella haba sido atrevida al abordarlo, aunque se saba que estaba cortejando a otra. Podra utilizar eso tambin. Tal vez Renarin tena razn, quiz debera de haberla visitado a la cacera. La perspectiva de luchar contra un conchagrande le habra parecido mucho ms interesante si alguien hermoso y de largos cabellos lo estaba mirando... Los nuevos informes de los exploradores han llegado, brillante seor Adolin dijo Tardar, tras acercarse corriendo. Adolin volvi al presente. Haba tomado posiciones con algunos miembros de la Guardia de Cobalto junto a la base de la alta formacin rocosa donde su padre y el rey seguan todava conversando. Tardar, seor de los exploradores, era un hombre de rostro demacrado y pecho y brazos gruesos. Desde algunos ngulos, su cabeza pareca tan relativamente pequea para su cuerpo que daba la impresin de que la haban aplastado. Adelante dijo Adolin.

La avanzadilla se ha reunido con el maestro de caza y han regresado. No hay rastro de parshendi en ninguna de las mesetas cercanas. Las compaas Dieciocho y Veintiuno estn en posicin, aunque todava faltan ocho compaas por llegar. Adolin asinti. Que la compaa Veintiuno enve a algunos jinetes a vigilar desde las mesetas catorce y diecisis. Y dos cada uno en las mesetas seis y ocho. Seis y ocho? Detrs de nosotros? Si yo fuera a emboscar a la partida, la rodeara y cortara la posibilidad de huida contest Adolin. Hazlo. Tardar salud. S, brillante seor. Se march corriendo a transmitir las rdenes. Crees de verdad que todo eso es necesario? pregunt Renarin, que cabalgaba tras Adolin. No. Pero padre querr que se haga de todas formas. Lo sabes. Hubo movimiento arriba. Adolin alz la mirada a tiempo como para ver al rey saltar de la formacin rocosa, la capa ondeando tras l mientras caa unos doce metros hasta el suelo de roca. Su padre se encontraba en el saliente, y Adolin pudo imaginarlo maldiciendo para sus adentros ante lo que consideraba un gesto estpido. La armadura esquirlada poda soportar una cada as, pero era lo bastante alto para resultar peligroso. Elhokar aterriz con un fuerte crujido, levantando lascas de piedra y una gran vaharada de luz tormentosa. Consigui permanecer erguido. El padre de Adolin sigui un camino de bajada ms seguro, y descendi hasta un saliente ms bajo antes de dar el salto. ltimamente parece tomar el camino ms seguro con ms frecuencia pens Adolin. Y a menudo parece encontrar motivos para darme tambin el mando. Pensativo, Adolin trot hasta la sombra de la formacin rocosa. Necesitaba un informe de la retaguardia: su padre querra orlo. Su camino lo llev a pasar ante un grupo de ojos claros de la partida de Sadeas. El rey, Sadeas y Vamah tenan cada uno una coleccin de asistentes, ayudantes y sicofantes que los acompaaban. Mirarlos cabalgar con sus cmodas sedas, sus guerreras abiertas y sus palanquines cubiertos haca que Adolin fuera consciente de su sudorosa y gruesa armadura. La armadura esquirlada era maravillosa y te daba poder, pero bajo un sol caluroso poda hacer que un hombre deseara algo menos restringido. Pero, naturalmente, no habra llevado ropa informal como los dems. Adolin tena que ir de uniforme, incluso en una cacera. Los Cdigos de Guerra alezi lo ordenaban. No importaba que nadie los hubiera seguido desde haca siglos. O al menos nadie ms que Dalinar Kholin y, por extensin, sus hijos.

Adolin pas ante un par de ojos claros que descansaban, Vartian y Lomard, dos de los recientes seguidores de Sadeas. Hablaban tan fuerte que Adolin pudo orlos. Probablemente lo hacan a propsito. Correr de nuevo detrs del rey deca Vartian, sacudiendo la cabeza . Como un cachorro de sabueso-hacha mordisqueando los talones de su amo. Vergonzoso dijo Lomard. Cunto tiempo hace que Dalinar gan una gema corazn? La nica vez que puede conseguir una es cuando el rey le permite cazarla sin competencia. Adolin apret los dientes y continu su camino. La interpretacin de los Cdigos que haca su padre no permita que Adolin desafiara a un hombre a duelo mientras estaba de servicio o al mando. Le molestaban aquellas restricciones innecesarias, pero Dalinar haba hablado como oficial al mando de Adolin. Eso significaba que no haba posibilidad de discusin. Tendra que encontrar un modo de batirse en duelo con los dos aduladores idiotas en otro momento, para ponerlos en su sitio. Por desgracia, no poda retar a todos los que hablaban mal de su padre. El mayor problema era que las cosas que decan contenan parte de verdad. Los principados alezi eran como reinos en s mismos, todava mayormente annimos a pesar de haber aceptado a Gavilar como rey. Elhokar haba heredado el trono, y Dalinar, por derecho, haba tomado como propio el principado Kholin. Sin embargo, la mayora de los altos prncipes solo aceptaban de boquilla el dominio supremo del rey. Eso dejaba a Elhokar sin tierra que fuera especficamente suya. Tenda a actuar como un alto prncipe del principado Kholin, mostrando gran inters en su administracin da a da. As, aunque Dalinar tendra que haber sido gobernante por s mismo, se inclinaba ante los caprichos de Elhokar y dedicaba sus recursos a proteger a su vecino. Eso lo debilitaba a los ojos de los dems: no era ms que un guardaespaldas glorificado. Antao, cuando Dalinar era temido, los hombres no se haban atrevido a susurrar estas cosas. Pero ahora? Dalinar asista cada vez a menos ataques en las mesetas, y sus fuerzas se quedaban atrs en la captura de preciosas gemas corazn. Mientras los otros luchaban y ganaban, Dalinar y sus hijos se pasaban el tiempo dedicados a la burocracia administrativa. Adolin quera estar ah fuera luchando, matando parshendi. De qu serva seguir los Cdigos de la Guerra cuando rara vez poda ir a la guerra? Es culpa de esos delirios. Dalinar no era dbil, y desde luego no era un cobarde, no importaba lo que dijera la gente. Solo estaba preocupado. Los capitanes de retaguardia no haban formado todava, as que en cambio Adolin decidi entregarle un informe al rey. Trot hacia l..., unindose a Sadeas, que haca lo mismo. De forma no del todo inesperada, Sadeas lo mir con mala cara. El alto prncipe odiaba que Adolin tuviera una espada esquirlada mientras que l no tena: llevaba aos anhelando tener una.

Adolin mir al alto prncipe a los ojos, sonriendo. Cuando quieras batirte conmigo por mi hoja, Sadeas, adelante, intntalo. Qu no dara Adolin por tener a aquella anguila en el coso de duelos. Cuando Dalinar y el rey se acercaron cabalgando, Adolin habl rpidamente, antes de que pudiera hacerlo Sadeas. Majestad, tengo el informe de los exploradores. El rey suspir. Ms de nada, supongo. Sinceramente, to, debemos recibir un informe de cada pequeo detalle del ejrcito? Estamos en guerra, majestad dijo Dalinar. Elhokar suspir, agobiado. Eres un hombre extrao, primo, pens Adolin. Elhokar vea asesinos en cada sombra, y sin embargo a menudo despreciaba la amenaza parshendi. Se perda cabalgando como haba hecho hoy, sin guardia de honor, y saltaba de una formacin rocosa de doce metros de altura. Sin embargo, no dorma por las noches, petrificado de horror. Di tu informe, hijo orden Dalinar. Adolin vacil, sintindose ahora como un idiota por la falta de sustancia de lo que tena que decir. Los exploradores no han visto ningn indicio de los parshendi. Se han reunido con el maestro de caza. Dos compaas han asegurado la siguiente meseta, y las otras ocho tardarn algn tiempo en cruzarla. Pero estamos cerca. S, lo vimos desde arriba dijo Elhokar. Tal vez unos cuantos podramos adelantarnos... Majestad interrumpi Dalinar. Sera un poco absurdo traer mis tropas para dejarlas atrs. Elhokar puso los ojos en blanco. Dalinar no cedi, su expresin tan inmvil como las rocas que los rodeaba. Verlo as, firme, inflexible ante un desafo, hizo que Adolin sonriera lleno de orgullo. Por qu no poda ser as todo el tiempo? Por qu se echaba atrs tan a menudo ante los insultos o los retos? Muy bien dijo el rey. Haremos una pausa y esperaremos a que el ejrcito cruce. Los ayudantes del rey respondieron inmediatamente, los hombres desmontaron, las mujeres hicieron que los portadores de sus palanquines las depositaran en el suelo. Adolin se march para recibir aquel informe de retaguardia. Cuando regres, Elhokar prcticamente celebraba cortes. Sus sirvientes haban emplazado un pequeo pabelln para darle sombra, y otros servan vino. Helado, usando uno de los nuevos fabriales que podan enfriar las cosas. Adolin se quit el yelmo y se sec la frente con su pauelo, deseando una vez ms poder unirse a los dems y disfrutar de un poco de vino. En

cambio, se baj del caballo y fue a buscar a su padre. Dalinar estaba de pie ante el pabelln, las manos enguantadas a la espalda, mirando hacia el este, hacia el Origen, el distante lugar que no poda verse, donde empezaban las altas tormentas. Renarin estaba a su lado, mirando tambin, como intentando ver qu le pareca tan interesante a su padre. Adolin apoy una mano en el hombro de su hermano, y Renarin le sonri. Adolin saba que su hermano, que tena ya diecinueve aos, se senta fuera de lugar. Aunque llevaba espada al cinto, apenas saba usarla. Su enfermedad de la sangre le dificultaba pasar cualquier cantidad razonable de tiempo practicando. Padre, tal vez el rey tenga razn dijo Adolin. Tal vez deberamos haber avanzado rpidamente. Preferira acabar de una vez esta cacera. Dalinar lo mir. Cuando tena tu edad, me entusiasmaban estas caceras. Abatir un conchagrande era el momento culminante del ao para los jvenes. Otra vez no, pens Adolin. Por qu le ofenda tanto a todo el mundo que la caza no le pareciera excitante? Es solo un chull grande, padre. Esos chulls grandes crecen hasta los cuatro metros y medio de altura y son capaces de aplastar incluso a un hombre con una armadura esquirlada. S contest Adolin, y por eso tendremos que hacer de cebo durante horas mientras nos asamos al sol. Si decide aparecer, lo acribillaremos a flechazos, solo para acercarnos cuando est tan dbil que apenas pueda resistirse mientras lo matamos con las espadas esquirladas. Muy honorable. No es un duelo, sino una cacera. Una gran tradicin. Adolin lo mir alzando una ceja. Y, s, puede ser tedioso aadi Dalinar. Pero el rey insisti. Todava acusas tus problemas con Rilla, Adolin dijo Renarin. Estabas ansioso hace una semana. Tendras que haber invitado a Janala. Janala odia la caza. Piensa que es una costumbre brbara. Dalinar frunci el ceo. Janala? Quin es Janala? La hija del brillante seor Lustow dijo Adolin. La ests cortejando? Todava no, pero lo intento. Qu pas con la otra chica? La bajita a la que le gustaba ponerse lazos plateados en el pelo? Deeli? dijo Adolin. Padre, dej de cortejarla hace ms de dos meses!

S? S. Dalinar se frot la barbilla. Ha habido dos entre Janala y ella, padre aclar Adolin. Tendras que prestar ms atencin. El Todopoderoso ayude a cualquier hombre que intente llevar la cuenta de tus retorcidos cortejos, hijo. La ms reciente fue Rilla dijo Renarin. Dalinar frunci el ceo. Y vosotros dos... Tuvimos algunos problemas ayer dijo Adolin. Tosi, decidido a cambiar de tema. Por cierto, no te parece extrao que el rey insistiera en venir a cazar el abismoide en persona? No especialmente. No es corriente que uno de buen tamao aparezca por aqu, y el rey rara vez participa en las cargas. Esto es para l una forma de luchar. Pero es tan paranoico! exponindose en las Llanuras? Por qu quiere ir a cazar ahora,

Dalinar se volvi a mirar el toldo del rey. S que parece extrao, hijo. Pero el rey es un hombre ms complejo de lo que muchos piensan. Le preocupa que sus sbditos lo consideren un cobarde por lo mucho que teme a los asesinos, y por eso busca formas de demostrar su valor. Formas alocadas, en ocasiones..., pero no es el primer hombre que he visto que se enfrenta a la batalla sin miedo, y sin embargo vive aterrorizado por los cuchillos en las sombras. La caracterstica de la inseguridad es la bravata. El rey est aprendiendo a liderar. Necesita esta cacera. Necesita demostrarse a s mismo, y a los dems, que es fuerte y digno para dirigir un reino en guerra. Por eso lo anim. Una cacera de xito, en las circunstancias actuales, podra impulsar su reputacin y su confianza. Adolin cerr lentamente la boca, pues las palabras de su padre silenciaron sus quejas. Era curioso cmo las acciones del rey tenan sentido cuando se explicaban de esta forma. Adolin mir a su padre. Cmo pueden decir los dems que es un cobarde? No ven su sabidura? S dijo Dalinar, la mirada distante. Tu sobrino es mejor hombre de lo que muchos piensan, y un rey ms fuerte. Al menos podra serlo. Yo solo tengo que averiguar cmo persuadirlo para que abandone las Llanuras Quebradas. Adolin se sobresalt. Qu? No lo entend al principio continu Dalinar. nelos. Se supone que he de unirlos. Pero no estn unidos ya? Luchamos juntos aqu, en las

Llanuras Quebradas. Tenemos un enemigo comn en los parshendi. Empiezo a ver que solo estamos unidos de nombre. Los altos prncipes sirven de boquilla a Elhokar, pero esta guerra, este asedio, es para ellos un juego. Una competicin de unos contra otros. No podemos unirlos aqu. Tenemos que regresar a Alezkar y estabilizar nuestra patria, aprender a trabajar juntos como una sola nacin. Las Llanuras Quebradas nos dividen. Los dems se preocupan demasiado por obtener riquezas y privilegios. Las riquezas y los privilegios son la esencia de los alezi, padre! dijo Adolin. De verdad estaba oyendo esto?. Qu hay del Pacto de la Venganza? Los altos prncipes juraron desquitarse de los parshendi! Y lo hemos hecho Dalinar mir a Adolin. Me doy cuenta de que parece terrible, hijo, pero algunas cosas son ms importantes que la venganza. Yo amaba a Gavilar. Lo echo muchsimo de menos, y odio a los parshendi por lo que hicieron. Pero la obra de la vida de Gavilar era unir Alezkar, e ir a Condenacin antes de dejar que eso se pierda. Padre dijo Adolin, dolorido, si algo va mal aqu, es porque no nos esforzamos lo suficiente. Crees que los altos prncipes estn jugando? Bien, demustrales cmo hay que hacerlo! En vez de hablar de retirada, deberamos estar hablando de avanzar, de golpear a los parshendi en vez de asediarlos. Tal vez. Sea como sea, no podemos hablar de retirada dijo Adolin. Los hombres comentaban ya que Dalinar haba perdido el valor. Qu diran si se enteraran de esto?. No has hablado de esto con el rey no? Todava no. No he encontrado el modo adecuado. Por favor. No lo hables con l. Ya veremos. Dalinar se volvi hacia las Llanuras Quebradas, la mirada distante de nuevo. Padre... Has expresado tu argumento, hijo, y yo lo he respondido. No insistas. Tienes el informe de la retaguardia? S. Y el de la vanguardia? Acabo de comprobar con ellos y... Se call. Maldicin. Haba pasado tanto rato que probablemente ya era hora de que la partida del rey avanzara. Los ltimos soldados no podan dejar esta meseta hasta que el rey estuviera a salvo al otro lado. Adolin suspir y se dirigi a recoger el informe. Poco despus, todos haban cruzado el abismo y cabalgaban por la siguiente meseta. Renarin se

le acerc y trat de entretenerlo conversando, pero Adolin solo respondi de mala gana. Estaba empezando a sentir una extraa ansiedad. La mayora de los hombres veteranos del ejrcito, incluso aquellos que solo eran unos pocos aos ms viejos que l, haban luchado junto a su padre en los das gloriosos. Adolin senta celos de todos aquellos hombres que haban conocido a su padre y lo haban visto luchar cuando no estaba tan constreido por los Cdigos. Los cambios en Dalinar haban comenzado con la muerte de su hermano. Fue aquel da terrible cuando todo empez a salir mal. La prdida de Gavilar casi lo haba destrozado, y Adolin nunca perdonara a los parshendi por haber causado tanto dolor a su padre. Nunca. Los hombres luchaban en las Llanuras por muchos motivos, pero Adolin haba venido por esto. Tal vez si derrotaran a los parshendi su padre volvera a ser el hombre que fue. Tal vez aquellos fantasmales delirios que lo acosaban desapareceran. Por delante, Dalinar hablaba con Sadeas. Ambos tenan el ceo fruncido. Apenas se toleraban el uno al otro, aunque una vez fueron amigos. Eso tambin haba cambiado la noche del asesinato de Gavilar. Qu haba sucedido entre ellos? El da continu arrastrndose, y por fin llegaron al sitio de la caza: un par de mesetas, una donde atraeran a la criatura para que atacara, y otra a distancia segura para los que miraran. Como la mayora de las dems mesetas, estas tenan una superficie irregular habitada por plantas resistentes adaptadas a la exposicin continua a las tormentas. Recodos rocosos, depresiones y suelo irregular hacan que luchar en ellas fuera peligroso. Adolin se uni a su padre, que esperaba junto al ltimo puente mientras el rey se diriga a la meseta de observacin seguido de una compaa de soldados. Los ayudantes seran los siguientes. Lo ests haciendo muy bien al mando, hijo dijo Dalinar, asintiendo a un grupo de soldados que pasaban y saludaban. Son buenos hombres, padre. Apenas necesitan a nadie que les d rdenes durante una marcha de meseta en meseta. S, pero necesitas experiencia de liderazgo, y ellos necesitan verte como comandante. Renarin se acerc a caballo; probablemente era hora de cruzar a la meseta de observacin. Dalinar le indic a sus hijos que fueran primero. Adolin se volvi para irse, pero titube cuando advirti algo en la meseta tras ellos. Un jinete que se mova rpidamente para alcanzar a la partida de caza y vena de la direccin de los campamentos de guerra. Padre seal Adolin.

Dalinar se volvi inmediatamente, siguiendo el gesto. Sin embargo, Adolin reconoci pronto al recin llegado. No era un mensajero, como esperaba. Sagaz! llam, saludando. El recin llegado se acerc al trote. Alto y delgado, el sagaz del rey cabalgaba con facilidad una jaca negra. Llevaba un chaleco negro y pantalones del mismo color, todo a juego con su cabello de nice. Aunque tena una larga y fina espada a la cintura, Adolin saba que nunca la haba desenvainado. Un ama de duelo y no una hoja militar, su cometido era principalmente simblico. Sagaz los salud al acercarse, mostrando una de aquella sonrisas salaces suya. Tena los ojos azules, pero en realidad no era un ojos claros. Tampoco era un ojos oscuros. Era..., bueno, era el sagaz del rey, una categora propia. Ah, joven prncipe Adolin! exclam Sagaz. Has conseguido apartarte lo suficiente del campamento de las mujeres jvenes para unirte a esta cacera? Estoy impresionado. Adolin se rio incmodo. Bueno, eso ha sido tema de conversacin ltimamente... Sagaz alz una ceja. Adolin suspir. Sagaz acabara por descubrirlo tarde o temprano: era imposible ocultarle nada. Me cit para almorzar con una mujer ayer, pero fui..., bueno, estaba cortejando a otra. Y es de las celosas. Ahora ninguna de las dos quiere hablar conmigo. Que te metas en semejantes los es una fuente constante de diversin, Adolin. Cada uno es ms emocionante que el anterior! Bueno, s. Emocionante. As es exactamente como se siente uno. Sagaz se ech a rer de nuevo, aunque mantuvo una sensacin de dignidad en su postura. El sagaz del rey no era un tonto bufn de la corte como uno poda encontrarse en otros reinos. Era una espada, una herramienta mantenida por el rey. Insultar a los dems estaba por debajo de la dignidad del rey, as que igual que uno usa guantes cuando se ve obligado a manejar algo sucio, el rey tena un sagaz para no tener que rebajarse al nivel de la grosera o la ofensa. Este nuevo sagaz llevaba varios meses con l, y haba algo..., diferente en l. Pareca conocer cosas que no debera conocer, cosas importantes. Cosas tiles. Sagaz salud a Dalinar. Alteza. Sagaz respondi Dalinar, envarado. Y el joven prncipe Renarin!

Renarin baj la mirada. No hay saludos para m, Renarin? dijo Sagaz, divertido. Renarin no respondi. Cree que te burlars de l si te habla, Sagaz dijo Adolin. Esta maana me dijo que no est dispuesto a decir nada contigo cerca. Maravilloso! exclam Sagaz. Entonces puedo decir lo que desee y l no pondr pegas? Renarin dud. Sagaz se inclin hacia Adolin. Te he contado la noche que pasamos el prncipe Renarin y yo hace dos das, caminando por las calles del campamento? Nos encontramos con esas dos hermanas, ya sabes, de ojos azules y... Eso es mentira! dijo Renarin, ruborizndose. Muy bien dijo Sagaz, sin inmutarse. Confieso que en realidad eran tres hermanas, pero el prncipe Renarin termin injustamente con dos de ellas, y mi reputacin no mengu al... Sagaz cort con severidad Dalinar. El hombre vestido de negro lo mir. Tal vez deberas restringir tus burlas para quienes las merecen. Brillante seor Dalinar. Creo que eso es lo que estaba haciendo. Dalinar frunci an ms el ceo. Nunca le haba gustado Sagaz, y meterse con Renarin era un modo seguro de despertar su ira. Adolin poda comprenderlo, pero Sagaz casi siempre era amable con Renarin. Sagaz se dispuso a marcharse, pasando ante Dalinar al hacerlo. Adolin apenas pudo orlo que dijo cuando se inclin para susurrar algo. Los que merecen mis burlas son aquellos que pueden beneficiarse de ellas, brillante seor Dalinar. El muchacho es menos frgil de lo que crees. Hizo un guio y luego volvi su caballo para cruzar el puente. Vientos de tormenta, me cae bien ese tipo dijo Adolin. Es el mejor sagaz que hemos tenido en aos! A m me pone nervioso dijo Renarin en voz baja. Ah est la mitad de la gracia! Dalinar no dijo nada. Los tres cruzaron el puente y adelantaron a Sagaz, que se haba detenido para atormentar a un grupo de oficiales, ojos claros de rango tan bajo que tenan que servir en el ejrcito y ganarse un salario. Varios de ellos se rieron cuando Sagaz se burl de otro. Los tres se reunieron con el rey, y de inmediato los abord el jefe de la cacera. Bashin era un hombre bajo de panza notable: llevaba ropas ajadas con un chaquetn de cuero y sombrero de ala ancha. Era un ojos oscuros

del primer nahn, el rango ms alto y prestigioso que poda tener un ojos oscuros, digno incluso para casarse con una familia ojos claros. Bashin le hizo una reverencia al rey. Majestad! Magnfico momento! Ya hemos lanzado el cebo. Excelente dijo Elhokar, desmontando. Adolin y Dalinar hicieron lo mismo, las armaduras tintineando suavemente. Dalinar desat su yelmo de la silla. Cunto tardar? Dos o tres horas, probablemente dijo Bashin, cogiendo las riendas del caballo del rey. Los mozos se encargaron de los dos ryshadios. Lo hemos emplazado aqu. Bashin seal la meseta donde tendra lugar la caza, la ms pequea donde tendra lugar la lucha, lejos de los ayudantes y la masa de soldados. Un grupo de cazadores guiaba a un lento chull en torno a su permetro, tirando de una cuerda que colgaba por el lado del acantilado. Esa cuerda arrastrara el cebo. Usamos carne de cerdo explic Bashin. Y hemos rociado de sangre de cerdo los lados. El abismoide ha sido visto una docena de veces. Tiene su nido cerca, eso es seguro, no est aqu para desovar. Es demasiado grande para eso, y lleva demasiado tiempo en la zona. Va a ser una buena caza! Cuando llegue, soltaremos un grupo de cerdos salvajes como distraccin y podris empezar a debilitarlo con flechas. Haban trado arcos largos, grandes arcos de acero con gruesas cuerdas y un poder tan grande de tensin que solo un portador de esquirlada poda usarlos para disparar dardos gruesos como tres dedos. Su creacin era reciente, trabajo de los ingenieros alezi a travs del uso de la ciencia fabrial, y cada uno requera una gema infusa para mantener la fuerza de su tiro sin combar el metal. Navani, la ta de Adolin, viuda del rey Gavilar, madre de Elhokar y su hermana Jasnah, haba dirigido la investigacin que desarroll los arcos. Habra sido agradable que no se hubiera marchado, pens Adolin. Navani era una mujer interesante. Las cosas nunca eran aburridas a su alrededor. Algunos haban empezado a llamar a los arcos arcos esquirlados, pero a Adolin no le gustaba el trmino. Las hojas y las armaduras esquirladas eran algo especial. Reliquias de otra poca, un tiempo en que los Radiantes recorran Roshar. Ninguna ciencia fabrial haba sido capaz de recrearlas. Bashin condujo al rey y sus altos prncipes hacia un pabelln emplazado en el centro de la meseta de observacin. Adolin se uni a su padre, con intencin de darle un informe del cruce. Aproximadamente la mitad de los soldados estaban ya en su sitio, pero muchos de los ayudantes cruzaban todava el gran puente permanente que daba a la meseta. El estandarte del rey ondeaba sobre el pabelln y haban levantado un pequeo puesto de descanso. Un soldado al fondo preparaba la panoplia donde haba cuatro

arcos grandes. Eran estilizados y de aspecto peligroso, con gruesas flechas negras con cuatro plumas en la cola. Creo que disfrutaris de un buen da de caza le dijo Bashin a Dalinar . A juzgar por los informes, la bestia es grande. Ms grande de las que has matado antes, brillante seor. Gavilar siempre quiso matar a una de esas dijo Dalinar, tristemente . Le encantaban las caceras de conchasgrandes, aunque nunca abati a un abismoide. Es extrao que yo haya matado a tantos. El chull que tiraba del cebo bram en la distancia. Habr que apuntarle a las patas, brillantes seores dijo Bashin. Los consejos previos a la caza eran una de las responsabilidades de Bashin, y se las tomaba muy en serio. Los abismoides, bueno, estis acostumbrado a atacarlos en sus crislidas. No olvidis lo terribles que son cuando no estn incubando. Con uno tan grande como este, usad una distraccin y atacad desde... Se interrumpi, y luego maldijo en voz baja. Las tormentas se lleven a ese animal. El hombre que lo entren debe de haber sido diestro. Contemplaba la siguiente meseta. Adolin sigui su mirada. El chull de aspecto de cangrejo que haba estado tirando del cebo se alejaba del abismo con paso lento y decidido. Sus encargados gritaban y corran tras l. Lo siento, brillante seor dijo Bashin. Lleva haciendo eso todo el da. El chull bal con voz grave. Algo le pareci extrao a Adolin. Podemos traer a otro dijo Elhokar. No debera tardar mucho tiempo en... Bashin? la voz de Dalinar son sbitamente alarmada. No debera haber un cebo al final de la cuerda de la bestia? El jefe de la cacera se detuvo. La cuerda de la que tiraba el chull estaba deshilachada por el extremo. Algo oscuro, algo aturdidor y enorme, surgi del abismo apoyado en unas patas gruesas y quitinosas. Subi a la meseta, no a la pequea meseta donde se supona que iba a tener lugar la caza, sino a la meseta de observacin donde se encontraban Dalinar y Adolin. La meseta que estaba llena de ayudantes, invitados desarmados, escribas femeninas y soldados sin preparacin. Oh, Condenacin dijo Bashin.

Captulo 13

DIEZ LATIDOS Soy consciente de que probablemente ests enfadado todava. Me alegra saberlo. Al igual que tu perpetua salud, he llegado a dar por hecha tu insatisfaccin conmigo. Creo que es una de las grandes constantes del cosmero.

Diez latidos
Uno El tiempo que se tardaba en invocar una espada esquirlada. Si el corazn de Dalinar se aceleraba, el tiempo era ms corto. Si estaba ms relajado, tardaba ms. Dos En el campo de batalla, el paso de esos latidos poda extenderse como una eternidad. Se puso el yelmo mientras corra. Tres

El abismoide abati con un brazo, golpeando el puente lleno de ayudantes y soldados. La gente grit y cay al abismo. Dalinar corri, confiando en sus piernas amplificadas por la armadura, siguiendo al rey. Cuatro El abismoide se alz como una montaa de caparazones entrelazados del color de la tinta violeta oscura. Dalinar comprendi por qu los parshendi llamaban dioses a estos bichos. Tena una cara retorcida y en forma de punta de flecha, con una boca llena de mandbulas picudas. Aunque era vagamente crustceo, no se trataba de un grueso y plcido chull. Tena cuatro terribles antepinzas en sus anchos hombros, cada pinza del tamao de un caballo, y una docena de patas ms pequeas que se aferraban al borde de la meseta. Cinco La quitina rechin contra la piedra cuando la criatura termin de auparse a la meseta, agarrando a un chull que tiraba de un carro con una rpida pinza. Seis A las armas, a las armas! grit Elhokar, corriendo por delante de Dalinar. Arqueros, disparad! Siete Distraedla de los que no estn armados! le grit Dalinar a sus soldados. La criatura rompi la concha del chull, fragmentos del tamao de platos que se dispersaron por toda la meseta, y se meti a la bestia en las fauces y empez a mirar a las escribas y ayudantes que huan. El chull dej de balar cuando el monstruo lo engull. Ocho Dalinar salt a un saliente rocoso y vol cinco metros antes de aterrizar, levantando lascas de roca. Nueve El abismoide aull con un horrible sonido rechinante. Trompete a cuatro voces que se solapaban unas con otras. Los arqueros apuntaron. Elhokar grit sus rdenes justo delante de Dalinar, su capa azul ondeando. La mano de Dalinar cosquilleaba de expectacin. Diez! Su espada esquirlada, Juramentada, se form en su mano, solidificndose de la niebla, apareciendo cuando el dcimo latido de su corazn tamborile en su pecho. Metro ochenta desde la empuadura a la punta, la espada habra sido imposible de empuar por cualquier hombre que no llevara una armadura esquirlada. Era perfecta para Dalinar. Llevaba a Juramentada desde su juventud, unido a ella cuando tena veinte Llantos

de edad. Era larga y levemente curvada, del ancho de una mano, con ondas serradas cerca de la empuadura. Se curvaba en la punta como el garfio de un pescador, y estaba hmeda de roco helado. Esta espada era parte de l. Poda sentir la energa corriendo por la hoja, como si estuviera ansiosa. Un hombre nunca conoca la vida misma hasta que atacaba en la batalla con su espada y su armadura. Enfadadla! grit Elhokar, su hoja, Soleada, brotando de la bruma y formndose en su mano. Era larga y fina con una gran guardia cruzada, y tena grabados en los bordes los diez glifos fundamentales. No quera que el monstruo escapara: Dalinar poda orlo en su voz. Dalinar estaba ms preocupado que los soldados y ayudantes: esta cacera ya haba salido terriblemente mal. Tal vez deberan distraer al monstruo el tiempo suficiente para que todos escaparan, y luego regresar y dejar que se atiborrara de chulls y cerdos. La criatura emiti de nuevo su gemido a mltiples voces, lanzando una pinza contra los soldados. Los hombres gritaron. Los huesos se rompieron y los cuerpos se desmoronaron. Los arqueros dispararon, apuntando a la cabeza. Cien dardos saltaron al aire, pero solo unos pocos alcanzaron el suave msculo entre las placas de quitina. Tras ellos, Sadeas peda su arco grande. Dalinar no poda esperar a eso: la criatura estaba ah, peligrosa, matando a sus hombres. El arco sera demasiado lento. Esto era un trabajo para la espada esquirlada. Adolin atac, montado en Sangre Segura. El muchacho haba ido en busca de su caballo, en vez de atacar como haba hecho Elhokar. El propio Dalinar se haba visto obligado a permanecer con el rey. Los otros caballos, incluso los caballos de guerra, estaban dominados por el pnico, pero el semental blanco ryshadio de Adolin mantena la calma. En un instante Galante estuvo all, trotando junto a Dalinar, que agarr las riendas y se alz al aire con sus piernas amplificadas por la armadura y se encaram a la silla. La fuerza de su aterrizaje podra haber lastimado la espalda de un caballo normal, pero Galante estaba hecho de una piedra ms fuerte que eso. Elhokar cerr su yelmo, los lados cubiertos de bruma. Atrs, majestad grit Dalinar, adelantndolo. Espera hasta que Adolin y yo lo debilitemos. Dalinar alz la mano y se baj tambin la visera. Los lados se difuminaron, encajando en su sitio, y los lados del yelmo se volvieron transparentes para l. Segua haciendo falta la visera, pues mirar a travs de los lados era como mirar a travs de un cristal sucio, pero la transparencia era una de las partes ms maravillosas de la armadura esquirlada. Dalinar cabalg hacia la sombra del monstruo. Los soldados corran, echando mano a sus lanzas. No haban sido entrenados para combatir contra bestias de nueve metros de altura, y era indicativo de su valor que igualmente formaran filas, tratando de desviar su atencin de los arqueros y los ayudantes que huan.

Las flechas llovieron, rebotaron en el caparazn y se volvieron ms letales para los soldados que para el abismoide. Dalinar alz el brazo libre para cubrir su visera cuando una flecha rebot en su yelmo. Adolin retrocedi cuando la bestia atac a un grupo de arqueros, aplastndolos con una de sus pinzas. Yo me encargo de la izquierda grit, la voz apagada por el yelmo. Dalinar asinti, cort hacia la derecha, galop ante un grupo de sorprendidos soldados y sali de nuevo a la luz mientras el abismoide alzaba una pinza para descargar otro golpe. Dalinar pas bajo el miembro, transfiri Juramentada a la mano izquierda y extendi la espada al lado y cort una de las patas como troncos del abismoide. La hoja cort la gruesa quitina sin hallar apenas resistencia. Como siempre, no cort la carne viva, aunque mat la pata con la misma seguridad que si la hubiera cercenado. El gran miembro resbal, quedando entumecido e intil. El monstruo rugi con sus voces profundas, solapadas, chirriantes. Al otro lado, Dalinar pudo distinguir a Adolin cortando una pata. La criatura se estremeci y se volvi hacia Dalinar. Las dos patas que haban sido atacadas se arrastraban sin vida. El monstruo era largo y estrecho como una langosta, y tena una cola aplanada. Caminaba sobre catorce patas. Cuntas podra perder antes de desplomarse? Dalinar hizo dar media vuelta a Galante y se reuni con Adolin, cuya armadura brillaba, la capa ondulando tras l. Cambiaron de lado mientras se volvan en grandes arcos, cada uno dirigindose a otra pata. Enfrntate a tu enemigo, monstruo! grit Elhokar. Dalinar se volvi. El rey haba encontrado su montura y haba conseguido controlarla. Venganza no era un ryshadio, pero el animal era de la mejor raza shin. Elhokar carg, alzando la espada por encima de su cabeza. Bueno, no se le poda prohibir que combatiera. Con la armadura, no tendra problemas mientras no dejara de moverse. Las patas, Elhokar! grit Elhokar. El rey lo ignor y atac directamente al pecho de la bestia. Dalinar maldijo, y pic espuelas mientras el monstruo se volva. En el ltimo momento Elhokar se agach y esquiv el golpe. La pinza del abismoide golpe la piedra con un sonido resonante. El animal rugi enfurecido por no haber alcanzado a Elhokar, y su rugido retumb en los abismos. El rey se volvi hacia Dalinar, pasando a toda velocidad ante l. Lo estoy distrayendo, necio! Sigue atacando! Tengo un ryshadio! le respondi Dalinar. Yo lo distraer: soy ms rpido! Elhokar volvi a ignorarlo. Dalinar suspir. Como de costumbre, el rey no se dejaba contener. Discutir tan solo costara ms hombres y ms vidas,

as que Dalinar hizo lo que le decan. Se dispuso a dar otra vuelta para atacar de nuevo, los cascos de Galante golpeaban contra el suelo de piedra. El rey llam la atencin directa del monstruo, y Dalinar pudo acercarse y atravesar con su espada otra pata. La bestia emiti cuatro gritos superpuestos y se volvi hacia Dalinar. Pero, cuando lo haca, Adolin apareci cabalgando por el otro lado y cort otra pata con un diestro golpe. La pata se desmoron, y las flechas siguieron cayendo mientras los arqueros disparaban. La criatura se estremeci, confundida por los ataques que venan de todas partes. Se estaba debilitando, y Dalinar alz el brazo e hizo un gesto, ordenando al resto de los soldados que se retiraran hacia el pabelln. Dadas las rdenes, se intern y atac otra pata. Eso significaba que cinco haban cado ya. Tal vez era el momento de dejar que la bestia se alejara renqueando: no mereca la pena poner vidas en riesgo para matarla. Llam al rey, que cabalgaba a poca distancia, la espada extendida a un lado. El rey lo mir, pero obviamente no lo escuch. Mientras el abismoide se alzaba al fondo, Elhokar hizo volverse bruscamente a Venganza y corri hacia Dalinar. Hubo un suave chasquido, y de repente el rey, y su silla, volaron por los aires. El rpido movimiento del caballo haba hecho que la cincha se rompiera. Un hombre con armadura esquirlada era pesado y pona gran tensin tanto en su montura como en su silla. Dalinar sinti una lanzada de temor, y refren a Galante. Elhokar cay al suelo, soltando su espada esquirlada. El arma volvi a convertirse en bruma, desapareciendo. Era la proteccin para impedir que la hoja cayera en manos de los enemigos: desaparecan a menos que desearas que se quedaran cuando las soltabas. Elhokar! grit Dalinar. El rey rod, la capa envolviendo su cuerpo, hasta que se detuvo. Permaneci aturdido un instante: la armadura estaba agrietada en un hombro y filtraba luz tormentosa. La armadura habra acolchado la cada. Estara bien. A menos... Una pinza se alz sobre el rey. Dalinar sinti un momento de pnico, hizo volverse a Galante para cargar hacia donde estaba el rey. Iba a ser demasiado lento! La bestia le... Una flecha enorme se clav en la cabeza del abismoide, quebrando la quitina. La sangre prpura borbote, haciendo que la bestia aullara de agona. Dalinar se retorci en la silla. Sadeas, con su armadura roja, coga otra flecha enorme de manos de su ayudante. Dispar y la saeta se clav en el hombro del abismoide con un fuerte crujido. Dalinar alz a Juramentada en saludo. Sadeas lo reconoci, alzando su arco. No eran amigos, y no se caan bien mutuamente. Pero protegeran al rey. Ese era el lazo que los una.

Ponte a salvo! le grit Dalinar al rey mientras cargaba. Elhokar se puso en pie, tambalendose, y asinti. Dalinar atac. Tena que distraer a la bestia el tiempo suficiente para que Elhokar se quitara de en medio. Ms flechas de Sadeas volaron certeras, pero el monstruo empez a ignorarlas. Su lentitud se haba desvanecido, y sus bramidos se haban vuelto furiosos, salvajes, enloquecidos. Se estaba enfadando de veras. Esta era la parte ms peligrosa: ahora no poda haber retirada. La bestia los perseguira hasta matarlos o que la mataran. Una pinza aplast el suelo junto a Galante, levantando por los aires lascas de piedra. Dalinar se agach, cuidando de mantener extendida su espada esquirlada, y cort otra pata. Adolin haba hecho lo mismo por el otro lado. Siete patas menos, la mitad. Cunto faltaba antes de que la bestia se desmoronara? Normalmente, en esta etapa, habran lanzado varias docenas de flechas contra el animal. Era difcil adivinar qu poda hacerse sin ese debilitamiento previo..., y aparte de eso nunca haba luchado contra un abismoide tan grande antes. Hizo volverse a Galante, tratando de atraer la atencin de la criatura. Por fortuna, Elhokar haba... Eres un dios! grit Elhokar. Dalinar gru, mirando por encima del hombro. El rey no haba huido. Cabalgaba hacia la bestia, la mano a un lado. Te desafo, criatura! grit Elhokar. Reclamo tu vida! Ellos vern a sus dioses aplastados, igual que vern a su rey muerto a mis pies! Te desafo! Necio de Condenacin!, pens Dalinar, haciendo volverse a Galante. La hoja esquirlada de Elhokar volvi a reformarse en su mano, y el rey carg contra el pecho del monstruo, el hombro agrietado filtrando luz tormentosa. Se acerc y atac el torso de la bestia, arrancando un pedazo de quitina, pues como el pelo o las uas de una persona, esta poda ser cortada por una espada. Entonces Elhokar clav su arma en el pecho de la bestia, buscando su corazn. La bestia rugi y se estremeci, derribando a Elhokar. El rey apenas pudo sostener su espada. La bestia se dio la vuelta. Ese movimiento, por desgracia, hizo que su cola alcanzara a Dalinar, quien maldijo, haciendo volverse a Galante, pero la cola lleg demasiado rpido. Alcanz al caballo, y en un latido Dalinar se encontr rodando por el suelo, conjuramentada resbalando de sus dedos y abriendo una grieta en el suelo de piedra antes de convertirse en bruma. Padre! grit una voz lejana. Dalinar dej de rodar por el suelo, aturdido. Alz la cabeza y vio a Galante luchando por incorporarse. Por fortuna, el caballo no se haba roto una pata, aunque sangraba por varias heridas causadas por el roce.

Mrchate! dijo Dalinar. La orden enviara al caballo a lugar seguro. Al contrario que Elhokar, obedecera. Dalinar se puso en pie, vacilante. Un sonido de roce lleg por su izquierda, y Dalinar se volvi justo a tiempo para que la cola del abismoide lo alcanzara en el pecho y lo arrojara de espaldas. De nuevo el mundo se sacudi, y el metal golpe la piedra con gran estruendo mientras se deslizaba por el suelo. No!, pens, extendiendo una mano enguantada y deteniendo su cada para usar el impulso e incorporarse. Mientras el cielo giraba, algo pareci enmendarse, como si la armadura misma supiera dnde era arriba y dnde era abajo. Aterriz, todava movindose, los pies rozando la piedra. Recuper el equilibrio, luego corri hacia el rey, comenzando el proceso de volver a invocar la espada esquirlada. Diez latidos. Una eternidad. Los arqueros continuaron disparando, y muchas flechas rebotaron en la cara del abismoide. El animal las ignor, aunque las flechas ms grandes de Sadeas todava parecan distraerlo. Adolin haba conseguido abatir otra pata, y la criatura se tambale insegura, arrastrando intilmente ocho de sus catorce patas. Padre! Dalinar se volvi para ver a Renarin, vestido con un uniforme azul de Kholin, con un largo chaquetn abotonado hasta el cuello, cruzando el terreno rocoso. Padre, ests bien? Puedo ayudar? Muchacho idiota! dijo Dalinar, sealando. Vete! Pero... No llevas armadura y ests desarmado! grit Dalinar. Vuelve antes de que te maten! Renarin detuvo a su jaca. Vete! Renarin se march al galope. Dalinar se volvi y corri hacia Elhokar, mientras Juramentada cobraba existencia en su mano. Elhokar continuaba golpeando el torso inferior de la bestia, y secciones de carne se ennegrecan y moran cuando la hoja esquirlada golpeaba. Si clavaba la espada en el lugar adecuado, podra detener el corazn o los pulmones, pero eso sera difcil mientras la bestia estuviera todava erguida. Adolin, resuelto como siempre, haba desmontado junto al rey. Trataba de detener las pinzas, golpendolas mientras caan. Por desgracia, haba cuatro pinzas y solo un Adolin. Dos lo golpearon al mismo tiempo, y aunque Adolin logr cortar un trozo de una, no vio la otra que se mova a su espalda. Dalinar lo avis con un grito demasiado tarde. La armadura esquirlada cruji cuando la pinza lanz a Adolin por los aires. Traz un arco y golpe el suelo con fuerza. La armadura no se rompi, gracias a los Heraldos, pero el

peto y el costado se agrietaron claramente, dejando rastros de humo blanco. Adolin rod, letrgico, moviendo las manos. Estaba vivo. No haba tiempo para pensar en l ahora. Elhokar estaba solo. La bestia atac, golpeando el suelo junto al rey, derribndolo. La hoja se desvaneci y Elhokar cay de bruces contra las piedras. Algo cambi dentro de Dalinar. Las reservas desaparecieron. Otras preocupaciones perdieron todo su significado. El hijo de su hermano estaba en peligro. Le haba fallado a Gavilar, borracho en un rincn mientras su hermano luchaba por su vida. Tendra que haber estado all para defenderlo. Solo quedaban dos cosas de su amado hermano, dos cosas que Dalinar poda proteger con la esperanza de ganar algn tipo de redencin: el reino de Gavilar y su hijo. Elhokar estaba solo y en peligro. Nada ms importaba.

Adolin sacudi la cabeza, aturdido. Alz su visera y tom una bocanada de aire fresco para despejar su mente. Luchando. Estaban luchando. Poda or a hombres gritando, rocas estremecindose y un enorme sonido estremecedor. Ola a algo mohoso. Sangre de conchagrande. El abismoide!, pens. Antes incluso de que su mente se aclarara, Adolin empez a invocar de nuevo su espada y se oblig a incorporarse. El monstruo acechaba a poca distancia, una sombra oscura en el cielo. Adolin haba cado cerca de su lado derecho. Mientras su visin se centraba, vio que el rey haba cado y que su armadura estaba resquebrajada por el golpe que haba recibido antes. El abismoide alz una pinza enorme, preparndose para golpear. Adolin supo de repente que el desastre era inminente. El rey morira en una simple cacera. El reino se hara pedazos, los altos prncipes se dividiran, el nico tenue eslabn que los mantena unidos se cortara de cuajo. No!, pens, aturdido, todava mareado, tratando de avanzar. Y entonces vio a su padre. Dalinar corra hacia el rey, movindose con una velocidad y una gracia que ningn hombre, ni siquiera si llevaba una armadura esquirlada, podra conseguir jams. Salt sobre un saliente de roca, luego se agach y rod bajo una pinza que corra a buscarlo Otros hombres crean entender de espadas y armaduras, pero Dalinar Kholin..., en ocasiones, demostraba que no eran ms que nios.

Dalinar se irgui y salt, todava avanzando, y rebas por pocos centmetros una segunda pinza que haca pedazos el saliente rocoso tras l. Fue solo un momento. Un suspiro. La tercera pinza caa hacia el rey, y Dalinar rugi y salt hacia delante. Solt su espada (golpe el suelo y desapareci) mientras resbalaba bajo la pinza que caa. Alz las manos y... Y detuvo el golpe. Se dobl con el impacto, hinc una rodilla en tierra, y el aire reson con el estruendo de caparazn contra armadura. Pero detuvo el golpe. Padre Tormenta!, pens Adolin, viendo a su padre alzarse sobre el rey, inclinado bajo el enorme peso de un monstruo que tena muchas veces su tamao. Los sorprendidos arqueros vacilaron. Sadeas baj su arco. El aliento de Adolin qued detenido en su pecho. Dalinar contuvo la pinza e igual su fuerza, una figura de oscuro metal plateado que casi pareca brillar. La bestia barrit, y Dalinar le devolvi un alarido poderoso y desafiante. En ese momento, Adolin supo que lo estaba viendo. El Aguijn Negro, el mismo hombre junto al que haba deseado combatir. La armadura de los guanteletes y las hombreras de Dalinar empez a resquebrajarse, telaraas de luz corrieron por el antiguo metal. Adolin finalmente se puso en movimiento. Tengo que ayudar! Su espada esquirlada se form en su mano y corri a un lado y descarg un tajo contra la pata que tena ms cerca. Hubo un chasquido en el aire. Con tantas patas de menos, las otras patas de la bestia no podan sostener su peso, sobre todo cuando intentaba con tanto mpetu aplastar a Dalinar. Las patas restantes del lado derecho chasquearon con un crujido espantoso, rociando cor violeta, y la bestia se desplom a un lado. El suelo se estremeci, haciendo que Adolin casi cayera de rodillas. Dalinar hizo a un lado la pinza ahora flcida, la luz tormentosa de tantas grietas flotando a su alrededor. Cerca, el rey se levant del suelo: apenas haban pasado unos segundos desde su cada. Elhokar se puso en pie, mirando la bestia cada. Entonces se volvi hacia su to, el Aguijn Negro. Dalinar hizo un gesto de agradecimiento a Adolin, luego seal bruscamente a lo que pasaba por cuello de la bestia. Elhokar asinti, y entonces invoc su espada y la clav profundamente en la carne del monstruo. Los ojos verdes de la criatura se ennegrecieron y velaron, y el humo se retorci en el aire. Adolin se acerc a reunirse con su padre, viendo cmo Elhokar clavaba su hoja en el pecho del abismoide. Ahora que la bestia estaba muerta, la espada poda cortar su carne. El cor violeta brot, y Elhokar solt su espada y rebusc en la herida, sondeando con sus brazos amplificados por la armadura, y cogi algo. Arranc la gema corazn de la bestia, la enorme joya que creca dentro de todos los abismoides. Era gruesa y sin tallar, pero se trataba de una esmeralda pura tan grande como la cabeza de un hombre. Era la gema

corazn ms grande que Adolin haba visto jams, e incluso las pequeas valan una fortuna. Elhokar alz el horripilante premio, mientras los dorados glorispren aparecan a su alrededor, y los soldados gritaron celebrando su triunfo.

Captulo 14

DA DE Djame asegurarte primero que el elemento est asegurado. He encontrado un buen hogar para l. Podramos decir que protejo su seguridad tal como protejo mi propia piel.

PAGA

La maana despus de haber tomado su decisin en la alta tormenta, Kaladin se asegur de despertarse antes que los dems. Apart la manta y cruz la habitacin llena de bultos tapados. No se senta emocionado, pero s decidido. Determinado a luchar de nuevo. Comenz la lucha abriendo la puerta a la luz del sol. Gemidos y maldiciones sonaron tras l cuando los hombres adormilados se fueron despertando. Kaladin se volvi hacia ellos, las manos en las caderas. El Puente Cuatro tena ahora, mismo treinta y cuatro miembros. Ese nmero fluctuaba, pero al menos veinticinco eran necesarios para llevar el puente. Menos, y el puente se desplomara con toda seguridad. A veces incluso lo haca con ms miembros. Arriba y a organizarse! grit Kaladin con su mejor voz de jefe de pelotn. l mismo se sorprendi por la autoridad de su tono. Los hombres parpadearon, los ojos hinchados.

Eso significa salir del barracn y a formar filas! tron Kaladin. Hacedlo, por la tormenta, u os sacar yo mismo uno a uno! Syl revolote y se pos en su hombro, observando con curiosidad. Algunos de los hombres del puente se sentaron, mirndolo sorprendidos. Otros se dieron la vuelta y le dieron la espalda, envueltos en sus mantas. Kaladin inspir profundamente. Muy bien. Cruz la habitacin y escogi a un alezi llamado Moash. Era un hombre fuerte. Kaladin necesitaba dar un escarmiento, y alguno de los hombres ms flacos, como Dunny o Narm, no valdran. Adems, Moash era uno de los que haban vuelto a echarse a dormir. Lo agarr por un brazo y tir de l con toda su fuerza. Moash se puso en pie, tambalendose. Era un hombre joven, quiz de la edad de Kaladin, y tena rostro de halcn. Pirdete en la tormenta! exclam, retirando el brazo. Kaladin le dio un puetazo en el estmago, donde saba que se quedara sin aire. Moash jade sorprendido, se dobl, y Kaladin avanz para agarrarlo por las piernas y cargrselo al hombro. Casi no pudo con el peso. Pero, por suerte, cargar puentes era un entrenamiento duro pero efectivo. Naturalmente, pocos sobrevivan el tiempo suficiente para beneficiarse de ello. No ayudaba en nada que hubiera pausas impredecibles entre cargas. Eso era parte del problema: las cuadrillas de los puentes se pasaban la mayor parte del tiempo mirndose la barriga o haciendo tareas menores, y luego se les ordenaba que corrieran durante kilmetros cargando un puente. Llev al exterior al sorprendido Moash y lo solt en el suelo de piedra. El resto del campamento estaba despierto, los carpinteros llegaban al aserradero, lo soldados corran a desayunar o para hacer la instruccin. Las otras cuadrillas, por supuesto, seguan dormidas. A menudo se les permita dormir hasta tarde, a menos que tuvieran trabajo por la maana. Kaladin dej a Moash y volvi a entrar en el barracn. Har lo mismo con cada uno de vosotros, si tengo que hacerlo. No fue necesario. Los sorprendidos hombres del puente salieron a la luz, parpadeando. La mayora solo llevaba pantalones hasta las rodillas. Moash se puso en pie, frotndose el estmago y mirando a Kaladin con mala cara. Las cosas van a cambiar en el Puente Cuatro dijo Kaladin. Para empezar, no dormiremos ms de la cuenta. Y qu vamos a hacer a cambio? pregunt Sigzil. Tena la piel marrn oscuro y el pelo negro; eso significaba que era makabaki, del suroeste de Roshar. Era el nico hombre del puente que no tena barba, y a juzgar por su suave acento, probablemente era azish o emuli. Los extranjeros eran corrientes en las cuadrillas de los puentes: los que no encajaban a menudo acababan en la vanguardia de un ejrcito.

Excelente pregunta dijo Kaladin. Vamos a entrenarnos. Cada maana, antes de nuestras tareas, cargaremos el puente como prctica para mejorar nuestra resistencia. La expresin de ms de un hombre se ensombreci al or esto. S lo que estis pensando dijo Kaladin. No son ya lo bastante duras nuestras vidas? No deberamos poder relajarnos durante los breves momentos que tenemos para hacerlo? S dijo Leyten, un hombre alto y recio de pelo rizado. As es. No replic Kaladin. Cargar con el puente nos agota porque pasamos la mayor parte del da holgazaneando. Oh, s que tenemos trabajo: vivaquear en los abismos, limpiar letrinas, fregar suelos. Pero los soldados no esperan que trabajemos duro: solo quieren tenernos ocupados. El trabajo les ayuda a ignorarnos. Como vuestro jefe de puente, mi principal deber es manteneros con vida. No hay mucho que pueda hacer respecto a las flechas parshendi, as que tengo que hacerlo con vosotros. Tengo que haceros ms fuertes, para que cuando estis en el ltimo tramo de una carga, entre las flechas, podis correr rpidamente. Mir a los ojos de los hombres en la fila, uno a uno. Pretendo que el Puente Cuatro no vuelva a perder otro hombre. Ellos lo miraron con incredulidad. Finalmente, un hombre de miembros gruesos al fondo solt una risotada. Tena la piel bronceada, el pelo rojo, y casi meda ms de dos metros de altura, con brazos grandes y torso poderoso. Los unkalaki (conocidos simplemente como los comecuernos por la mayora) eran un grupo de pueblos del centro de Roshar, cerca de Jah Keved. Se haba identificado como Roca la noche anterior. Loco! dijo el comecuernos. Este loco se cree ahora que nos dirige! Solt una carcajada. Los otros lo imitaron, sacudiendo la cabeza ante el discurso de Kaladin. Unos cuantos risaspren (espritus plateados como pececillos que corran por el aire en pautas circulares) empezaron a revolotear entre ellos. Eh, Gaz llam Moash, hacindose bocina con las manos. El sargento tuerto charlaba con unos soldados cerca. Qu? replic Gaz con una mueca. Este quiere que carguemos puentes como prctica. Tenemos que hacer lo que dice? Bah dijo Gaz, agitando una mano. Los jefes de puente solo tienen autoridad en el campo. Moash se volvi a mirar a Kaladin. Parece que puedes perderte en la tormenta, amigo. A menos que quieras someternos a todos a base de golpes. Rompieron la fila, algunos hombres volvieron al barracn, otros se dirigieron a los comedores. Kaladin se qued solo.

Eso no ha salido tan bien dijo Syl desde su hombro. No, la verdad es que no. Pareces sorprendido. No, solo frustrado. Mir a Gaz. El sargento del puente le dio la espalda. En el ejrcito de Amaram, me entregaban hombres sin experiencia, pero nunca fueron descaradamente insubordinados. Qu diferencia hay? pregunt Syl. Una pregunta inocente. La respuesta tendra que haber sido obvia, pero ella ladeaba la cabeza, confundida. Los hombres del ejrcito de Amaram saban que haba sitios peores a los que podan ir. Los podas castigar. Los hombres del puente saben que han llegado a lo ms bajo. Con un suspiro, dej que parte de su tensin se ventilara. Tengo suerte de haberlos sacado del barracn. Y qu vas a hacer ahora? No lo s. Kaladin mir hacia un lado, donde Gaz todava estaba charlando con los soldados. Bueno, s. Gaz vio que Kaladin se acercaba y el horror y la urgencia se reflejaron en sus ojos. Termin su conversacin y se dispuso rpidamente a rodear un puado de troncos. Syl dijo Kaladin, podras seguirlo por m? Ella sonri y se convirti en una fina lnea blanca que surc el aire y dej un rastro que se desvaneci lentamente. Kaladin se detuvo donde antes estaba Gaz. Syl regres poco despus y volvi a asumir su forma de muchacha. Est escondido entre esos dos barracones seal. Est agazapado all, esperando a ver si lo sigues. Con una sonrisa, Kaladin tom el camino largo para rodear los barracones. En el callejn encontr a una figura escondida en las sombras, mirando en la otra direccin. Kaladin avanz con sigilo y agarr a Gaz por el hombro. El sargento dej escapar un gritito, gir, intent dar un golpe. Kaladin detuvo el puo con facilidad. Gaz mir a Kaladin lleno de horror. No iba a mentir! Que te lleve la tormenta, no tienes autoridad ms que en el campo. Si me vuelves a hacer dao, har que te... Clmate, Gaz dijo Kaladin, soltndolo. No voy a hacerte dao. Todava no, al menos. El sargento retrocedi, frotndose el hombro, sin dejar de mirar con mala cara a Kaladin. Hoy es tercer pase dijo Kaladin. Da de paga. Recibirs tu paga dentro de una hora, como todos los dems. No. La llevas encima, te vi hablar con el correo antes.

Extendi una mano. Gaz gru, pero sac una bolsa y cont esferas. Diminutas luces blancas brillaban en sus centros. Marcos de diamante, cada uno por valor de cinco chips de diamante. El precio de una hogaza de pan era un chip. Gaz cont cuatro marcos, aunque la semana tena cinco das. Se los entreg a Kaladin, pero este dej la mano abierta, la palma tendida. El otro, Gaz. Dijiste... Ahora! Gaz dio un respingo y sac entonces una esfera. Tienes una extraa forma de cumplir tu palabra, alteza. Me prometiste... Guard silencio cuando Kaladin cogi la esfera que le acababa de dar y se la devolvi. Gaz frunci el ceo. No te olvides de dnde viene esto, Gaz. Cumplir mi promesa, pero no eres t quien se queda con parte de mi paga. Soy yo quien te la da. Entendido? Gaz pareca confundido, aunque cogi rpidamente la esfera de la mano de Kaladin. Si me sucede algo, el dinero se acabar dijo Kaladin, guardndose en el bolsillo las otras cuatro esferas. Luego dio un paso adelante. Era un hombre alto, y se alz sobre Gaz, que era mucho ms bajo. Recuerda nuestro trato. Mantente apartado de mi camino. Gaz se neg a dejarse intimidar. Escupi a un lado, y el oscuro gargajo se qued pegado a la pared de madera y resbal lentamente. No voy a mentir por ti. Si crees que un marco de mierda a la semana me... Solo espero lo que dije. Qu trabajo tiene que hacer hoy el Puente Cuatro en el campamento? La cena. Limpiar y fregar. Y el turno del puente? El de la tarde. Eso significaba que la maana estara libre. A la cuadrilla le gustara: podran pasar el da de paga perdiendo esferas en el juego o visitando a las putas, quizs olvidando durante unos instantes las vidas miserables que llevaban. Tendran que volver para el trabajo de la tarde, a esperar en el aserradero por si hay una carga. Despus de la cena, se pondran a limpiar ollas. Otro da malgastado. Kaladin se dispuso a regresar al aserradero.

No vas a cambiar nada le dijo Gaz. No eres un jefe de pelotn del campo de batalla. Eres un simple hombre del puente. Me oyes? No puedes tener autoridad sin rango! Kaladin dej el callejn atrs. Se equivoca. Syl se plant delante de su cara, flotando mientras l avanzaba. Lo mir ladeando la cabeza. La autoridad no viene del rango dijo Kaladin, acariciando las esferas que tena en el bolsillo. De dnde viene? De los hombres que te la dan. Es la nica forma de conseguirla volvi la mirada atrs. Gaz no haba dejado todava el callejn. Syl, t no duermes, verdad? Dormir? Un spren? Pareca divertida por la idea. Quieres vigilarme esta noche? Asegurarte de que Gaz no se cuela en el barracn e intenta algo mientras estoy dormido? Puede que intente asesinarme. Crees que hara una cosa as? Kaladin lo pens un instante. No. Probablemente no. He conocido a una docena de hombres como l, pequeos matones con apenas el poder suficiente para resultar molestos. Gaz es un bribn, pero no creo que sea un asesino. Adems, en su opinin, no tiene que hacerme dao: solo tiene que esperar a que me maten en el puente. Con todo, es mejor asegurarse. Viglame, por favor. Despirtame si intenta algo. Claro. Pero y si acude a hombres ms importantes y les dice que te ejecuten? Kaladin hizo una mueca. Entonces no hay nada que hacer. Pero no creo que haga eso. Lo hara parecer dbil ante sus superiores. Adems, la decapitacin quedaba reservada a los hombres de los puentes que no cargaban contra los parshendi. Mientras l lo hiciera, no lo ejecutaran. De hecho, los lderes del ejrcito parecan vacilar a la hora de castigar en demasa a los hombres de los puentes. Un hombre haba cometido un asesinato haca poco y lo haban colgado a la intemperie durante una alta tormenta. Pero aparte de eso, todo lo que Kaladin haba visto era quitar sus ganancias a unos pocos hombres por pelear, y un par fueron azotados por ser demasiado lentos durante las primeras fases de una carga con el puente. Castigos mnimos. Los lderes de este ejrcito comprendan. Las vidas de los hombres de los puentes eran lo ms cercanas a la desesperanza que

era posible: empjalos demasiado y podran dejar de preocuparse y dejarse matar. Por desgracia, eso significaba que no haba gran cosa que Kaladin pudiera hacer por castigar a su propia cuadrilla, aunque tuviera esa autoridad. Tena que motivarlos de otro modo. Cruz el patio del aserradero hacia el lugar donde los carpinteros estaban construyendo nuevos puentes. Tras buscar un poco, encontr lo que quera: un grueso tabln que esperaba ser encajado en un puente porttil. En un lado haban clavado ya un asidero. Puedo llevarme esto? le pregunt a un carpintero. El hombre alz una mano para rascarse la cabeza cubierta de serrn. Llevrtelo? Estar aqu mismo explic Kaladin, alzando el tabln y cargndoselo al hombro. Era ms pesado de lo que haba esperado, y agradeci la hombrera de su chaleco de cuero. Nos har falta... dijo el carpintero, pero no puso objecin suficiente para que Kaladin no se marchara con el tabln. Eligi una extensin plana de roca directamente delante del barracn. Entonces empez a trotar de un extremo del patio del aserradero al otro, cargando con el tabln, sintiendo el calor del sol naciente en su piel. Fue de un lado a otro, de un lado a otro. Practic carrera, caminar y trotar. Practic llevar el tabln al hombro, luego alzado, los brazos extendidos. Se esforz a fondo. De hecho, estuvo a punto de desplomarse en varias ocasiones, pero cada vez que lo haca encontraba una reserva de fuerzas en alguna parte. As que sigui movindose, los dientes apretados contra el dolor y la fatiga, contando los pasos para concentrarse. El aprendiz de carpintero con el que haba hablado trajo a un supervisor, que se rasc la cabeza por debajo de la gorra al contemplar a Kaladin. Finalmente, se encogi de hombros, y los dos se retiraron. No haba pasado mucho rato y ya haba atrado a una pequea multitud. Trabajadores del aserradero, algunos soldados y gran nmero de hombres de los puentes. Algunos de las otras cuadrillas se burlaron de l, pero los miembros del Puente Cuatro se mostraron ms comedidos. Muchos lo ignoraron. Otros (el canoso Teft, el juvenil Dunny, varios ms) se quedaron mirndolo, como si no pudieran creer lo que estaba haciendo. Esas miradas, por aturdidas y hostiles que fueran, formaban parte de lo que mantena a Kaladin en movimiento. Tambin corra para ventear su frustracin, aquel caldero de rabia que arda en su interior. Furia consigo mismo por fallarle a Tien. Furia contra el Todopoderoso por haber creado un mundo donde algunos moran llenos de lujo mientras otros lo hacan cargando puentes. Le pareci sorprendentemente bueno agotarse de ese modo que l mismo escoga. Se sinti igual que aquellos primeros meses despus de la muerte de Tien, cuando se entren con la lanza para olvidar. Cuando sonaron las campanas de medioda, llamando a los soldados a almorzar,

Kaladin por fin se detuvo y solt el gran tabln en el suelo. Se frot el hombro. Llevaba horas marchando. Dnde haba encontrado las fuerzas? Corri al puesto de carpintero, goteando de sudor, y tom un largo sorbo del barril de agua. Los carpinteros normalmente reprendan a los hombres de los puentes que lo hacan, pero ninguno dijo una sola palabra mientras Kaladin tragaba dos cazos llenos de agua de lluvia de sabor metlico. Solt el cazo y asinti a un par de aprendices antes de volver trotando hacia donde haba dejado el tabln. Roca (el comecuernos grandulln de piel bronceada) lo estaba sopesando, el ceo fruncido. Teft advirti a Kaladin, y luego le hizo un gesto a Roca. Nos apost unos cuantos chips a cada uno a que habas usado un tabln liviano para impresionarnos. Si pudieran haber sentido su cansancio, no se habran mostrado tan escpticos. Se oblig a quitarle el tabln a Roca. El grandulln lo solt con una mirada se asombro, y vio cmo Kaladin corra con l para devolverlo al lugar donde lo haba encontrado. Le dio las gracias al aprendiz, y luego trot de vuelta con el grupito de hombres del puente. Roca pagaba a regaadientes los chips de su deuda. Podis ir a almorzar les dijo Kaladin. Nos toca servicio de puente esta tarde, as que volved aqu dentro de una hora. Reunin en el comedor a la ltima campanada antes de la puesta de sol. Nuestro trabajo en el campamento es hoy limpiar despus de la cena. El ltimo en llegar se encarga de los orinales. Le dirigieron una mirada divertida mientras se marchaba. Dos calles ms all, se desvi hacia un callejn y se apoy contra la pared. Entonces, jadeando, se dej caer al suelo y se tumb. Senta como si hubiera esforzado todos los msculos de su cuerpo. Le ardan las piernas, y cuando intent cerrar el puo, not los dedos demasiado dbiles para conseguirlo del todo. Inspir y espir profundamente, tosiendo. Un soldado que pasaba lo mir, pero cuando vio sus ropas, se march sin decir palabra. Al cabo de un rato, Kaladin sinti un suave contacto en el pecho. Abri los ojos y encontr a Syl tumbada en el aire, la carita hacia la suya. Sus pies se dirigan a la pared, pero su postura (de hecho, la forma en que flotaba su vestido) haca que pareciera cono si estuviera de pie, no tendida boca abajo. Kaladin, tengo que decirte algo. l volvi a cerrar los ojos. Kaladin, es importante! Sinti una leve descarga de energa en el prpado. Fue una sensacin muy extraa. Gru, abri los ojos y se oblig a sentarse en el suelo. Ella camin por el aire, como si rodeara una esfera invisible, hasta que qued de pie en la direccin correcta.

He decidido que me alegra que cumplieras tu palabra con Gaz, aunque sea una persona repulsiva. Kaladin tard un instante en advertir de qu estaba hablando. Las esferas? Ella asinti. Cre que ibas a romper tu palabra, pero me alegra que no lo hicieras. Muy bien. Bueno, gracias por decrmelo. Kaladin dijo ella, petulante, las manos en las caderas. Esto es importante. Yo... guard silencio, y entonces apoy de nuevo la cabeza contra la pared. Syl, apenas puedo respirar, mucho menos pensar. Por favor. Dime qu te molesta. S lo que es una mentira dijo ella, acercndose y sentndose sobre su rodilla. Hace unas semanas, ni siquiera comprenda el concepto de lo que es mentir. Pero ahora me alegro de que no mintieras. No lo ves? No. Estoy cambiando. Se estremeci. Debi de ser una accin intencionada, pues su figura entera tembleque un momento. S cosas que no saba hace unos cuantos das. Es muy extrao. Bueno, supongo que eso es bueno. Quiero decir, cuanto ms comprendas, mejor. No? Ella agach la cabeza. Cuando ayer te encontr cerca del abismo despus de la alta tormenta ibas a matarte verdad? Kaladin no respondi. Ayer. Eso fue haca una eternidad. Te di una hoja dijo ella. Una hoja venenosa. Podras haberla utilizado para matarte t o matar a cualquier otro. Para eso planeabas posiblemente usarla en primer lugar, all en las carretas lo mir a los ojos, y su voz diminuta pareci aterrorizada. Hoy s lo que es la muerte. Por qu s lo que es la muerte, Kaladin? Kaladin frunci el ceo. Siempre has sido rara, para ser una spren. Incluso desde el principio. Desde el mismo principio? l vacil y trat de recordar. No, las primeras veces que ella haba venido, haba actuado como cualquier otro vientospren. Le gastaba bromas, le pegaba el zapato al suelo, se esconda luego. Incluso cuando permaneci con l durante los meses de su esclavitud, haba actuado principalmente como cualquier otro spren. Perda rpidamente inters en las cosas, revoloteaba.

Ayer no saba qu era la muerte dijo Syl. Hoy s lo s. Meses atrs, no saba que actuaba de forma rara para ser una spren, pero comprend que as era. Cmo s siquiera cmo se supone que debe actuar un spren? Baj la cabeza y pareci ms pequea. Qu me est pasando? Qu soy? No lo s. Importa? No debera? Yo tampoco s lo que soy. Hombre del puente? Cirujano? Soldado? Esclavo? Solo son etiquetas. Dentro, soy yo. Un yo muy distinto del que era hace un ao, pero no puedo preocuparme por eso, as que sigo adelante y espero que mis pies me lleven adonde necesito ir. No ests enfadada conmigo por haberte trado esa hoja? Syl, si no me hubieras interrumpido, habra saltado al abismo. Esa hoja era lo que necesitaba. De algn modo, hiciste lo adecuado. Ella sonri, y vio que Kaladin empezaba a hacer estiramientos. Cuando termin, se levant y sali de nuevo a la calle, casi recuperado de su cansancio. Ella salt al aire y se pos en su hombro, sentada con los brazos atrs y los pies colgando por delante, como una nia en un acantilado. Me alegra que no ests enfadado. Aunque creo que eres responsable de lo que me est pasando. Antes de conocerte, nunca tena que pensar en la muerte ni en mentir. As es como soy yo dijo l secamente. Llevo muerte y mentiras dondequiera que voy. Yo y la Vigilante Nocturna. Ella frunci el ceo. Eso ha sido... empez a decir l. S. Sarcasmo. Syl lade la cabeza. S lo que es el sarcasmo. Entonces sonri con malicia. S lo que es el sarcasmo! Padre Tormenta pens Kaladin mirando aquellos ojillos alegres. Eso me parece ominoso. Un momento dijo. Estas cosas nunca te han pasado antes? No lo s. No puedo recordar nada de hace ms de un ao, cuando te vi por primera vez. De veras? No es extrao dijo ella, encogiendo sus hombros transparentes. La mayora de los spren no tienen memorias largas. Vacil. No s por qu es eso. Bueno, tal vez sea normal. Podras haber recorrido este ciclo antes, pero lo has olvidado. Eso no resulta muy reconfortante. No me gusta la idea de olvidar. Pero la muerte y la mentira no te hacen sentirte incmoda? S. Pero si perdiera estos recuerdos...

Mir al aire, y Kaladin sigui sus movimientos y advirti un par de vientospren que revoloteaban con la brisa, libres y sin preocupaciones. Asustada de seguir adelante, pero aterrada de volver a ser lo que eras dijo. Ella asinti. S cmo te sientes. Vamos. Necesito comer, y hay algunas cosas que quiero recoger despus de almorzar.

Captulo 15

EL SEUELO No ests de acuerdo con mi misin. Lo comprendo en la medida que es posible comprender a alguien con quien estoy completamente en desacuerdo. Cuatro horas despus del ataque del abismoide, Adolin estaba supervisando todava la limpieza. En la lucha, el monstruo haba destruido el puente que conduca a los campamentos. Por fortuna, algunos soldados se haban quedado al otro lado y haban ido a llamar a una cuadrilla de hombres de los puentes. Adolin caminaba entre los soldados, recogiendo informes mientras el sol caa lentamente sobre el horizonte. El aire tena un olor hmedo y mohoso. El olor de la sangre del conchagrande. La bestia yaca donde haba cado, el pecho abierto. Algunos soldados recolectaban su caparazn entre cremlinos que haban salido a darse un festn con el cadver. A la izquierda de Adolin, largas filas de hombres usaban capas o camisas como almohadas en la irregular superficie de la llanura. Los cirujanos del ejrcito de Dalinar los atendan. Adolin bendijo a su padre por traer siempre a los cirujanos, incluso en una expedicin de rutina como esta. Continu su camino, todava con la armadura puesta. Los soldados podran haber regresado a los campamentos por otra ruta, pues todava haba un puente al otro lado que conduca a las Llanuras. Podran haberse

dirigido hacia el este, y luego dado la vuelta. Dalinar, sin embargo, haba decidido (para gran malestar de Sadeas) que deberan esperar y atender a los heridos, y descansar las pocas horas que tardara en llegar una cuadrilla de hombres de los puentes. Adolin mir hacia el pabelln, donde se oan risas. Varios grandes rubes resplandecan con fuerza, en lo alto de picas, con cabezales dorados sujetndolos en su sitio. Eran fabriales que desprendan calor, aunque sin fuego. No comprenda cmo funcionaban los fabriales, aunque los ms espectaculares necesitaban gemas grandes para hacerlo. Una vez ms, los otros ojos claros disfrutaban de su descanso mientras l trabajaba. Esta vez no le importaba. Le habra resultado difcil divertirse despus de semejante desastre. Y haba sido un desastre, desde luego. Un suboficial ojos claros se acerc con una lista final de bajas. La esposa del hombre la ley, y luego lo dej con la hoja y se retir. Haba casi cincuenta muertos, y el doble de heridos. Muchos eran hombres a los que Adolin haba conocido. Cuando le dieron al rey la valoracin inicial, este no dio importancia a las muertes, indicando que seran recompensados con puestos en las Fuerzas Herldicas de arriba. Pareca haber olvidado convenientemente que l mismo habra sido una de las bajas de no ser por Dalinar. Adolin busc a su padre con la mirada. Dalinar se encontraba en el borde de la meseta, mirando de nuevo hacia el este. Qu buscaba all? No era la primera vez que Adolin vea realizar acciones extraordinarias a su padre, pero haban parecido particularmente dramticas. Aguantar bajo el enorme abismoide, impedir que matara a su sobrino, la armadura brillando. Esa imagen estaba clavada en la memoria de Adolin. Los otros ojos claros se mostraban ms relajados en torno a Dalinar ahora, y durante las siguientes horas Adolin no oy ni un solo comentario acerca de su debilidad, ni siquiera por parte de los hombres de Sadeas. Tema que eso no fuera a durar. Dalinar era heroico, pero solo de vez en cuando. En las semanas que siguieran, los otros empezaran a hablar de nuevo de cmo participaba rara vez en los ataques en las mesetas, en cmo haba perdido su chispa. Adol in dese ms. Hoy, cuando Dalinar salt para proteger a Elhokar, haba actuado como las historias decan que haba hecho en su juventud. Adolin quera de vuelta a ese hombre. El reino lo necesitaba. Suspir y se dio la vuelta. Tena que entregarle al rey el ltimo informe de bajas. Probablemente se burlaran de l por eso, pero tal vez, mientras esperaba a entregarlo, podra escuchar a Sadeas. Adolin segua pensando que haba algo extrao en aquel hombre. Algo que su padre vea, pero l no. Y as, preparado para las pullas, se dirigi al pabelln.

Dalinar miraba hacia el este, con las manos enguantadas unidas a la espalda. All, en algn lugar, en el centro de las Llanuras, los parshendi tenan su campamento base. Alezkar llevaba casi seis aos en guerra, enzarzada en un asedio prolongado. La estrategia del asedio haba sido sugerida por el propio Dalinar: atacar la base parshendi habra requerido acampar en las Llanuras, capear altas tormentas y confiar en un gran nmero de frgiles puentes. Una batalla perdida y los alezi podran haberse encontrado atrapados y rodeados, sin modo de volver a sus posiciones fortificadas. Pero las Llanuras Quebradas tambin podan ser una trampa para los parshendi. Los lmites este y sur eran infranqueables: las mesetas all estaban tan erosionadas que muchas eran poco ms que agujas de piedra, y los parshendi no podan cubrir la distancia entre unas y otras. Las Llanuras estaban rodeadas por montaas, y manadas de abismoides recorran la tierra intermedia, enormes y peligrosos. Con el ejrcito alezi encajonndolos por el este y el norte (y con los exploradores situados por si acaso al este y al sur), los parshendi no podan escapar. Dalinar haba argumentado que los parshendi se quedaran sin suministros. Entonces tendran que exponerse y tratar de escapar de las Llanuras, o tendran que atacar a los alezi en sus campamentos fortificados. Fue un plan excelente. Excepto que Dalinar no haba tenido en cuenta las gemas. Se dio la vuelta y camin por la meseta. Anhelaba ir a ver a sus hombres, pero necesitaba mostrar confianza en Adolin. Estaba al mando, y lo hara bien. De hecho, pareca que ya estaba entregando algunos informes finales a Elhokar. Dalinar sonri, mirando a su hijo. Adolin era ms bajo que Dalinar, y su pelo era rubio mezclado con negro. El rubio era herencia de su madre, o eso le haban dicho a Dalinar, que no recordaba nada de ella. Haba sido borrada de su memoria, dejando extraos huecos y zonas neblinosas. A veces poda recordar una escena exacta, con todo el mundo ntido y claro, pero ella era un borrn. Ni siquiera poda recordar su nombre. Cuando los otros lo mencionaban, se le escapaba de la mente, como un trozo de manteca que resbala de un cuchillo demasiado caliente. Dej que Adolin hiciera su informe y se acerc al cadver del abismoide. Yaca desmoronado de costado, los ojos apagados, la boca abierta. No haba lengua, solo los curiosos dientes de los conchagrandes, con una extraa y compleja red de mandbulas. Algunos dientes planos para aplastar y destruir conchas y otras mandbulas ms pequeas para arrancar la carne y metrsela en la garganta. Los rocapullos se haban abierto cerca, y sus enredaderas se extendan para lamer la sangre de la bestia. Haba una conexin entre el hombre y las bestias que cazaba, y Dalinar siempre senta una extraa melancola despus de matar a una criatura tan majestuosa como un abismoide. La mayora de las gemas corazn se cosechaban de manera muy distinta a la de hoy. A veces durante el extrao ciclo vital de los abismoides,

estos buscaban el lado occidental de las Llanuras, donde las mesetas eran ms amplias. Se suban a lo alto y hacan una crislida rocosa, esperando la llegada de una alta tormenta. Durante esa poca, eran vulnerables. Solo haba que llegar a la meseta donde la bestia descansaba, romper la crislida con mazas o una espada esquirlada, y luego sacar la gema corazn. Un trabajo fcil para conseguir una fortuna. Y las bestias venan frecuentemente, a menudo varias veces a la semana, mientras no hiciera demasiado fro. Dalinar contempl el enorme cadver. Diminutos spren casi invisibles flotaban en torno al cuerpo de la bestia, desvanecindose en el aire. Parecan lenguas de humo que pudieran desprenderse de una vela despus de ser apagada. Nadie saba qu tipo de spren eran: solo se los vea en torno a los cuerpos recin muertos de los conchagrandes. Sacudi la cabeza. Las gemas corazn lo haban cambiado todo en la guerra. Los parshendi las queran tambin, lo suficiente para esforzarse al mximo en la contienda. Luchar contra los parshendi por los conchagrandes tena sentido, pues los parshendi no podan sustituir sus tropas con otras de refresco como hacan los alezi. As que la lucha por los conchagrandes era a la vez una forma que daba beneficios y que permita avanzar la tctica del asedio. Con la cada de la noche, Dalinar pudo ver luces chispeando al otro lado de las Llanuras. Torres donde hombres vigilaban la presencia de abismoides que salan a pupar. Estaban de guardia durante toda la noche, aunque los abismoides rara vez salan por la tarde o en la oscuridad. Los exploradores cruzaban los abismos con prtigas que les ayudaban a saltar, movindose rpidamente de meseta en meseta sin necesidad de puentes. Cuando un abismoide era localizado, los exploradores daban la voz de alerta, y todo se converta en una carrera: alezi contra parshendi. Haba que dominar la meseta y conservarla el tiempo suficiente para sacar la gema corazn, y atacar al enemigo si llegaban all primero. Todos los altos prncipes queran aquellas gemas corazn. Pagar y alimentar a miles de soldados no era barato, y una sola gema corazn poda cubrir los gastos durante meses. Aparte de eso, cuanto ms grande era la gema usada por un animista, menos probable era que se quebrara. Las enormes gemas corazn ofrecan un potencial casi ilimitado. Y por eso los altos prncipes se daban prisa. El primero en llegar a una crislida tena que luchar contra los parshendi por conseguir la gema corazn. Podran haberse turnado, pero las costumbres alezi no eran as. Para ellos la competicin era una doctrina. El vorinismo enseaba que los mejores guerreros tendran el sagrado privilegio de unirse a los Heraldos despus de la muerte, donde lucharan por recuperar los Salones Tranquilos de manos de los Vaciadores. Los altos prncipes eran aliados, pero tambin rivales. Renunciar a una gema corazn ante otro..., bueno, les pareca mal. Era mejor competir. Y por eso lo que antes fue una guerra se haba convertido en un deporte. Un deporte letal, pero esos deportes eran los mejores.

Dalinar dej atrs al abismoide cado. Comprenda cada paso en el proceso de lo que haba sucedido durante estos seis aos. Incluso haba provocado algunos de ellos. Pero ahora se preocupaba. Hacan avances y reducan el nmero de parshendi, pero el objetivo original de vengar el asesinato de Gavilar casi se haba olvidado. Los alezi retozaban, jugaban, perdan el tiempo. Aunque haban matado a muchsimos parshendi (casi una cuarta parte de las fuerzas estimadas originalmente haban muerto), este asunto estaba requiriendo demasiado tiempo. El asedio duraba ya seis aos, y fcilmente podra durar otros seis. Eso le preocupaba. Obviamente, los parshendi esperaban ser asediados all. Haban preparado suministros y estaban listos para trasladar a toda su poblacin a las Llanuras Quebradas, donde podan emplear aquellos abismos y mesetas olvidados de los Heraldos como si fueran cientos de fosos y fortificaciones. Elhokar haba enviado mensajeros, exigiendo saber por qu los parshendi haban matado a su padre. Nunca respondieron. Se haban atribuido el asesinato, pero no haban ofrecido ninguna explicacin. ltimamente pareca que Dalinar era el nico que todava se preguntaba el motivo. Dalinar se volvi hacia un lado: los ayudantes de Elhokar se haban retirado al pabelln para disfrutar del vino y las viandas. La gran tienda, abierta por un lado, estaba teida de violeta y amarillo, y una suave brisa agitaba la lona. Exista una leve posibilidad de que otra alta tormenta llegara esta noche, decan los guardianes. Que el Todopoderoso enviara al ejrcito de vuelta al campamento si se produca una. Altas tormentas. Visiones. nelos... De verdad crea en lo que haba visto? De verdad pensaba que el mismsimo Todopoderoso le haba hablado? A Dalinar Kholin, el Aguijn Negro, un temible guerrero? nelos. Sadeas sali del pabelln. Se haba quitado el yelmo, revelando una cabeza de denso cabello negro que caa en cascada hasta sus hombros. Con su armadura, era una figura imponente: tena mucho mejor aspecto con la armadura que con uno de aquellos ridculos trajes de seda y encajes que eran tan populares hoy da. Sadeas mir a Dalinar a los ojos y lo salud con un leve movimiento con la cabeza. Mi parte est hecha, deca aquel gesto. Sadeas camin unos momentos, luego volvi a entrar en el pabelln. Bien. Sadeas haba recordado el motivo para invitar a Vamah a la cacera. Ahora Dalinar tendra que buscarlo. Se dirigi al pabelln. Adolin y Renarin se encontraban cerca del rey. Habra dado ya su informe el muchacho? Pareca probable que Adolin estuviera intentando, una vez ms, escuchar las conversaciones de Sadeas con el rey. Dalinar tendra que

hacer algo al respecto: la rivalidad personal del muchacho con Sadeas era quiz comprensible, pero contraproducente. Sadeas charlaba con el rey. Dalinar hizo amago de ir a buscar a Vamah (el otro alto prncipe estaba casi al fondo del pabelln), pero el rey lo interrumpi. Dalinar, ven aqu. Sadeas me dice que ha ganado tres gemas corazn solamente en las tres ltimas semanas! As es contest Dalinar, acercndose. Cuntas has ganado t? Incluyendo la de hoy? No dijo el rey. Antes de esta. Ninguna, majestad admiti Dalinar. Son los puentes de Sadeas. Son ms eficaces que los tuyos. Puede que no haya ganado nada en las ltimas semanas dijo Dalinar, envarado, pero mi ejrcito ha ganado su parte de escaramuzas en el pasado. Y las gemas corazn, por lo que me importa, pueden irse todas a Condenacin. Tal vez dijo Elhokar, pero qu has hecho ltimamente? He estado ocupado con otros asuntos importantes. Sadeas alz una ceja. Ms importantes que la guerra? Ms importantes que la venganza? Es eso posible? O tan solo ests poniendo excusas? Dalinar le dirigi al otro alto prncipe una mirada significativa. Sadeas tan solo se encogi de hombros. Eran aliados, no amigos. Ya no. Deberas usar puentes como los suyos dijo Elhokar. Majestad, los puentes de Sadeas pierden muchas vidas. Pero tambin son rpidos dijo Sadeas tranquilamente. Confiar en puentes con ruedas es una locura, Dalinar. Moverlos por estas mesetas es lento y dificultoso. Los Cdigos exigen que un general no pida a ningn hombre nada que no pueda hacer l mismo. Dime, Sadeas: Correras delante de esos puentes que usas? Tampoco comera bazofia repuso Sadeas secamente, ni cavara letrinas. Pero podras hacerlo si fuera necesario dijo Dalinar. Los puentes son distintos. Padre Tormenta, ni siquiera les dejas usar armaduras ni escudos! Entraras en combate sin tu armadura? Los hombres de los puentes cumplen una funcin muy importante replic Sadeas. Distraen a los parshendi para que no disparen a mis

soldados. Al principio intent darles escudos. Y sabes qu? Los parshendi ignoraron a los hombres de los puentes y dispararon contra mis soldados y caballos. Descubr que duplicando el nmero de puentes a la carga, y luego hacindolos extremadamente ligeros (nada de armaduras ni escudos que los retrasaran), los hombres de los puentes trabajan mucho mejor. Ves, Dalinar? Los parshendi son tentados por los hombres de los puentes y no le disparan a nada ms! S, perdemos unas cuantas cuadrillas en cada asalto, pero rara vez tantos que puedan retrasarnos. Los parshendi siguen disparndoles. Supongo que, por algn motivo, piensan que matar a los hombres de los puentes nos hace dao. Como si un hombre desarmado que carga con un puente valiera lo mismo para el ejrcito que un jinete en su caballo con armadura. Sadeas sacudi divertido la cabeza ante la idea. Dalinar frunci el ceo. Hermano, haba escrito Gavilar. Debes encontrar las palabras ms importantes que pueda decir un hombre... Una cita del antiguo texto El camino de los reyes. Estaba completamente en desacuerdo con las cosas que daba a entender Sadeas. De todas formas continu Sadeas, sin duda no puedes rebatir lo efectivo que ha sido mi mtodo. A veces el premio no merece la pena el coste. Los medios por los que conseguimos la victoria son tan importantes como la victoria misma. Sadeas mir a Dalinar con incredulidad. Incluso Adolin y Renarin, que se haban acercado, parecan asombrados ante sus palabras. Era una forma de pensar muy poco alezi. Con las visiones y las palabras de aquel libro dndole vueltas en la cabeza ltimamente, Dalinar no se senta particularmente alezi. El premio vale cualquier precio, brillante seor Dalinar dijo Sadeas . Ganar la competicin vale cualquier esfuerzo, cualquier gasto. Es una guerra, no una competicin. Todo es una competicin dijo Sadeas con un gesto de indiferencia. Todos los tratos entre los hombres son competiciones en las que algunos tienen xito y otros fracasan. Y algunos fracasan de manera espectacular. Mi padre es uno de los guerreros ms afamados de Alezkar! replic Adolin, avanzando hacia el grupo. El rey lo mir alzando una ceja, pero por lo dems permaneci al margen de la conversacin. Viste lo que hizo antes, Sadeas, mientras te ocultabas junto al pabelln con tu arco. Mi padre contuvo a la bestia. Eres un cobar... Adolin! exclam Dalinar. Esto estaba yendo demasiado lejos. Modrate. Adolin apret los dientes, la mano en el costado, como ansioso por invocar su espada esquirlada. Renarin dio un paso adelante y coloc amablemente la mano en su hombro. Reacio, Adolin retrocedi. Sadeas se volvi hacia Dalinar, sonriente. Un hijo apenas puede contenerse, y el otro es incompetente. Ese es tu legado, viejo amigo?

Estoy orgulloso de ambos, Sadeas, pienses lo que pienses. Puedo comprender al marcado a fuego dijo Sadeas. Una vez fuiste impetuoso como l. Pero el otro? Viste cmo sali corriendo del campo hoy. Incluso se olvid de desenvainar su espada o traer su arco! Es un intil! Renarin se ruboriz y agach la cabeza. Adolin alz la suya. Se llev de nuevo la mano al costado y avanz hacia Sadeas. Adolin! dijo Dalinar. Yo me encargar de esto! Adolin lo mir, los ojos azules encendidos de ira, pero no invoc su espada. Dalinar dirigi su atencin hacia Sadeas y habl en voz muy clara, muy deliberada. Sadeas. Sin duda que no acabo de orte llamar abiertamente intil a mi hijo delante del rey. Sin duda que no has dicho eso, pues un insulto semejante exigira que invocara mi espada y reclamara tu sangre, rompiendo el Pacto de la Venganza y haciendo que los dos mayores aliados del rey se dieran muerte mutuamente. Sin duda que no has sido tan necio. Sin duda me he enterado mal. Todo qued en silencio. Sadeas vacil. No se retract. Aguant la mirada de Dalinar. Pero vacil. Tal vez dijo lentamente has odo mal. Yo no insultara a tu hijo. Eso no habra sido... sabio por mi parte. Se miraron fijamente el uno al otro, se produjo un acto de comprensin, y Dalinar asinti. Sadeas lo hizo tambin: un breve gesto con la cabeza. No dejaran que su odio mutuo se convirtiera en un peligro para el rey. Las pullas eran una cosa, pero las ofensas capaces de provocar un duelo eran otras. No podan arriesgarse a eso. Bien dijo Elhokar. Permita que sus altos prncipes se enfrentaran y dieran codazos en busca de estatus e influencia. Crea que as eran ms fuertes, y pocos lo defraudaban: era un mtodo establecido de gobierno. Dalinar se encontraba cada vez ms en desacuerdo. nelos... Supongo que podemos acabar con esto dijo Elhokar. Adolin pareca insatisfecho, como si de verdad hubiera esperado que Dalinar invocara su hoja para enfrentarse a Sadeas. Dalinar tambin se senta acalorado, la Emocin lo tentaba, pero la resisti. No. Aqu no. Ahora no. No mientras Elhokar los necesitara. Tal vez podemos terminar, majestad dijo Sadeas. Aunque dudo que esta discusin concreta entre Dalinar y yo termine jams. Al menos hasta que vuelva a aprender cmo debe comportarse un hombre. He dicho que ya es suficiente, Sadeas. Suficiente, dices? aadi una nueva voz. Creo que una sola palabra de Sadeas es suficiente para cualquiera.

Sagaz se abri paso entre el grupo de asistentes, sosteniendo una copa de vino en una mano y la espada de plata al cinto. Sagaz! exclam Elhokar. Cundo has llegado? Alcanc la partida justo antes de la batalla, majestad dijo Sagaz, con una reverencia. Iba a hablar contigo, pero el abismoide fue ms rpido. He odo decir que tu conversacin con l fue bastante reconfortante. Pero entonces llegaste hace horas! Qu has estado haciendo? Cmo es que no te he visto? Tena..., cosas que hacer respondi Sagaz. Pero no poda perderme la cacera. No querra que me echaras de menos. Hasta ahora me ha ido bien. Y sin embargo, te faltaba una pizca de Sagaz. Dalinar estudi al hombre vestido de negro. Cmo interpretarlo? Era listo, en efecto. Y sin embargo era libre para expresar sus pensamientos, como haba demostrado con Renarin antes. Este Sagaz tena un aire a su alrededor que Dalinar no poda situar del todo. Brillante seor Sadeas dijo Sagaz, tomando un sorbo de vino. Lamento muchsimo verte aqu. Yo pensaba que te alegraras de verme. Siempre te proporciono diversin. Desgraciadamente, as es. Desgraciadamente? S. Vers, Sadeas, lo pones demasiado fcil. Un sirviente sin educacin y medio lelo y con resaca podra burlarse de ti. Yo me quedo sin la necesidad de esforzarme, y tu misma naturaleza se burla de mis burlas. Y por eso, por pura estupidez, me haces parecer incompetente. De verdad, Elhokar dijo Sadeas. Tenemos que soportar a esta..., criatura? Me cae bien sonri Elhokar. Me hace rer. A expensas de aquellos que te somos leales. A expensas? intervino Sagaz. No creo que me hayas pagado nunca una sola esfera. Aunque no, por favor, no te ofrezcas. No puedo aceptar tu dinero, ya que s bien a cuntas otras personas debes pagar para conseguir lo que deseas. Sadeas se ruboriz, pero mantuvo la calma. Un chiste de putas, Sagaz? Es lo mejor que puedes conseguir? Sagaz se encogi de hombros. Sealo las verdades cuando las veo, brillante seor Sadeas. Cada hombre tiene su sitio. El mo es hacer insultos. El tuyo hacer ingresos. Sadeas se ruboriz, la cara roja.

Eres un idiota. Si el sagaz es un idiota, entonces es una lstima para los hombres. Te dir una cosa, Sadeas. Si puedes hablar sin decir algo ridculo, te dejar en paz durante el resto de la semana. Bueno, pienso que eso no debe ser demasiado difcil. Y sin embargo has fracasado dijo Sagaz, suspirando. Has dicho pienso, y no puedo imaginarme nada ms ridculo que la idea de verte pensando. Y t, joven prncipe Renarin? Tu padre desea que te deje en paz. Puedes hablar y decir algo que no sea ridculo? Todos se volvieron hacia Renarin, que estaba de pie detrs de su hermano. Renarin vacil, los ojos muy abiertos. Dalinar se puso tenso. Algo que no sea ridculo... dijo Renarin lentamente. Sagaz se ech a rer. S, supongo que eso ser suficiente. Muy listo. Si el brillante seor Sadeas pierde el control de s mismo y acaba por matarme, quiz puedas ser el sagaz del rey despus de m. Pareces tener la mente adecuada para ello. Renarin se anim, lo que pareci molestar an ms a Sadeas. Dalinar mir al alto prncipe: Sadeas haba dirigido la mano a la espada. No era una hoja esquirlada, pues no tena. Pero s llevaba una espada de ojos claros. Bastante letal: Dalinar haba luchado junto a Sadeas en muchas ocasiones, y el hombre era un experto espadachn. Sagaz dio un paso adelante. Qu va a ser entonces, Sadeas? pregunt en voz baja. Le hars un favor a Alezkar y la liberars de ambos? Matar al sagaz del rey era legal. Pero, al hacerlo, Sadeas perdera su ttulo y sus tierras. A la mayora de la gente le parecera un asunto lo bastante malo para no hacerlo al descubierto. Naturalmente, si pudieras asesinar a un sagaz sin que nadie supiera que fuiste t, sera diferente. Sadeas apart lentamente la mano de la empuadura de su espada, y luego le asinti al rey y se march. Sagaz dijo Elhokar, Sadeas tiene mi favor. No hay necesidad de atormentarlo as. Disiento respondi Sagaz. El favor del rey puede ser un tormento suficiente para la mayora de los hombres, pero no para l. El rey suspir y mir a Dalinar. Debera ir a tranquilizar a Sadeas. Pero quera preguntarte si has reflexionado sobre el tema que te mencion antes. Dalinar neg con la cabeza. He estado ocupado con las necesidades del ejrcito. Pero lo examinar ahora, majestad.

El rey asinti, y luego se march apresuradamente detrs de Sadeas. De qu se trata, padre? pregunt Adolin. De la gente que cree que lo est espiando? No respondi Dalinar. Esto es algo nuevo. Te lo mostrar dentro de poco. Dalinar se volvi a mirar a Sagaz. El hombre vestido de negro estaba haciendo chasquear sus nudillos uno a uno y miraba a Sadeas con expresin reflexiva. Advirti que Dalinar lo estaba mirando e hizo un guio y se march. Me cae bien repiti Adolin. Tal vez acabes por convencerme dijo Dalinar, frotndose la barbilla . Renarin, ve y trae un informe sobre los heridos. Adolin, acompame. Necesitamos comprobar ese asunto del que habl el rey. Ambos jvenes parecan confusos, pero hicieron lo que se les peda. Dalinar ech a andar en direccin al lugar donde yaca el cadver del abismoide. Veamos qu nos han trado tus preocupaciones esta vez, sobrino, pens.

Adolin hizo girar en sus manos la larga correa de cuero. Casi de una cuarta de ancho y del grosor de un dedo, la correa terminaba de forma abrupta. Era la cincha de la silla del rey, la cinta que rodeaba el vientre del caballo. Se haba roto sbitamente durante la lucha, arrojando del caballo la silla y al jinete. Qu piensas? pregunt Dalinar. No lo s. No parece tan gastada, pero supongo que lo estaba, o de otro modo no se habra roto, no? Dalinar recuper la correa, pensativo. Los soldados no haban regresado todava con la cuadrilla del puente, aunque empezaba a oscurecer. Padre dijo Adolin. Por qu nos pide Elhokar que examinemos esto? Espera que castiguemos a los mozos de cuadras por no cuidar bien de su silla? Es...? Adolin guard silencio y comprendi de pronto la vacilacin de su padre. Crees que cortaron la cincha verdad? Dalinar asinti. Le dio la vuelta en sus manos enguantadas, y Adolin pudo ver lo que estaba pensando. Una cincha poda estar tan gastada que poda romperse, sobre todo si tena que soportar el peso de un hombre con armadura esquirlada. Esta correa se haba roto en el punto donde conectaba con la silla, as que habra sido fcil que los mozos la pasaran por alto. Esa era la explicacin racional. Pero cuando se miraba con ojos un poco ms irracionales, poda parecer que haba sucedido algo vil. Padre, se vuelve cada vez ms paranoico. Sabes que s.

Dalinar no respondi. Ve asesinos en cada sombra continu diciendo Adolin. La correa se rompe. Eso no significa que alguien intentara matarlo. Si el rey est preocupado, deberamos examinarlo. La rotura es ms lisa por un lado, como si la hubieran afeitado para que se rompiera bajo tensin. Adolin frunci el ceo. Tal vez no se haba dado cuenta de ese detalle. Pero pinsalo, padre. Por qu iba nadie a cortar la cincha? Una cada del caballo no daara a un portador de esquirlada. Si fue un intento de asesinato, entonces fue torpe. Si fue un intento de asesinato dijo Dalinar, incluso torpe, entonces es algo de lo que tenemos que preocuparnos. Sucedi cuando estbamos de guardia, y su caballo fue atendido por nuestros mozos. Tendremos que examinar este asunto. Adolin gimi, dejando escapar parte de su frustracin. Los dems susurran ya que nos hemos convertido en guardaespaldas y mascotas del rey. Qu dirn si se enteran de que estamos investigando todas sus preocupaciones paranoides, no importa lo irracionales que sean? Nunca me ha preocupado el qu dirn. Nos pasamos el tiempo dedicados a la burocracia mientras los dems ganan fortuna y gloria. Rara vez participamos en los ataques en las mesetas porque estamos ocupados haciendo cosas como esta! Tenemos que estar ah fuera, peleando, si queremos alcanzar alguna vez a Sadeas! Dalinar lo mir, el ceo fruncido, y Adolin contuvo su siguiente estallido. Veo que ya no estamos hablando de esta cincha rota. Yo..., lo siento. Habl con demasiada pasin. Tal vez. Pero claro, tal vez necesite orlo. Me di cuenta de que no te gust cmo te contuve antes con Sadeas. S que t tambin lo odias, padre. No sabes tanto como presumes. Haremos algo al respecto en un momento. Por ahora, juro..., esta correa parece cortada. Tal vez hay algo que no vemos. Esto podra haber sido parte de algo ms grande que no sali como esperaban. Adolin vacil. Pareca demasiado retorcido, pero si haba un grupo al que gustaran los complots demasiado retorcidos, eran los ojos claros alezi. Crees que uno de los altos prncipes puede haber intentado algo? Tal vez contest Dalinar. Pero dudo que ninguno de ellos lo quiera muerto. Mientras Elhokar gobierne, los altos prncipes podrn luchar en esta guerra a su modo y engordar sus fortunas. No les impone demasiadas exigencias. Les gusta tenerlo como rey.

Los hombres pueden ansiar el trono solo por la distincin. Cierto. Cuando regresemos, mira a ver si alguien ha estado alardeando demasiado ltimamente. Averigua si Roion est molesto todava por el insulto de Sagaz en el festn de la semana pasada y haz que Talata repase los contratos que el alto prncipe Bethab le ofreci al rey por el uso de los chulls. En contratos anteriores, trat de colar una idea que lo favorecera en una sucesin. Se ha vuelto ms osado desde que tu ta Navani se march. Adolin asinti. Mira a ver si puedes rehacer la historia de la cincha dijo Dalinar. Que un talabartero la examine y te diga qu piensa de la rotura. Pregntale a los mozos si advirtieron algo, y mira si han recibido alguna donacin sospechosa de esferas ltimamente titube. Y dobla la guardia del rey. Adolin dio media vuelta y mir el pabelln, del que sala Sadeas. Entorn los ojos. Crees que...? No interrumpi Dalinar. Sadeas es una anguila. Hijo, tienes que dejar esa fijacin con l. Aprecia a Elhokar, cosa que no puede decirse de la mayora de los dems. Es uno de los pocos a quien confiara la seguridad del rey. Yo no hara lo mismo, padre, eso puedo asegurrtelo. Dalinar guard silencio un momento. Ven conmigo. Le tendi a Adolin la cincha y se encamin hacia el pabelln. Quiero ensearte algo sobre Sadeas. Resignado, Adolin sigui a su padre. Pasaron ante el pabelln iluminado. Dentro, hombres ojos oscuros servan comida y bebida mientras las mujeres permanecan sentadas y escriban mensajes o narraciones de la batalla. Los ojos claros hablaban unos con otros con tono ampuloso y emocionado, halagando la valenta del rey. Los hombres vestan colores oscuros y masculinos: marrn, azul, verde bosque, naranja oscuro. Dalinar se acerc al alto prncipe Vamah, que se encontraba fuera del pabelln con un grupo de ayudantes ojos claros. Iba vestido con un largo abrigo marrn con los costados abiertos para mostrar el brillante forro de seda amarilla. Era una moda controlada, no tan ostentosa como llevar la seda por fuera. A Adolin le pareca bonita. Vamah era un hombre algo calvo de rostro redondo. El poco pelo que le quedaba se alzaba de punta, y tena ojos gris claro. Tena la costumbre de entornarlos, cosa que hizo cuando Dalinar y Adolin se acercaron. De qu va esto?, se pregunt Adolin.

Brillante seor le dijo Dalinar a Vamah, vengo a asegurarme de que has satisfecho todas tus necesidades. Mis necesidades estaran ms satisfechas si pudiramos estar ya de vuelta. Vamah mir el sol poniente, como echndole la culpa de algn error. Normalmente no estaba de tan mal humor. Estoy seguro de que mis hombres se mueven lo ms rpidamente que pueden. No sera tan tarde si no nos hubieras retrasado tanto en el camino de venida. Me gusta ser cuidadoso dijo Dalinar. Y, hablando de cuidados, hay algo de lo que quera hablar contigo. Podemos mi hijo y yo hablar contigo a solas un momento? Vamah hizo una mueca, pero dej que Dalinar lo apartara de sus ayudantes. Adolin los sigui, cada vez ms desconcertado. La bestia era enorme le dijo Dalinar a Vamah, indicando con la cabeza el abismoide cado. La ms grande que he visto. Lo supongo. He odo decir que has tenido xito en tus recientes ataques en la meseta, y que has matado a unos cuantos abismoides en sus crislidas por tu cuenta. Hay que felicitarte. Vamah se encogi de hombros. Las que conseguimos eran pequeas. Nada parecido a esa gema corazn que Elhokar obtuvo hoy. Una gema corazn pequea es mejor que ninguna dijo Dalinar amablemente. He odo decir que tienes planes para aumentar las murallas de tu campamento. Hmm? S. Rellenar unos cuantos huecos, mejorar la fortificacin. Me asegurar de decirle a su majestad que querrs comprar acceso extra a las animistas. Vamah se volvi hacia l, frunciendo el ceo. Las animistas? Para la madera dijo Dalinar tranquilamente. Sin duda no pretenders rellenar las paredes sin usar andamios no? Es una suerte que aqu, en estas llanuras remotas, tengamos animistas para proporcionarnos cosas como la madera, no te parece? Bueno, s respondi Vamah, cada vez ms sombro. Adolin lo mir primero a l y luego a su padre. Haba algo no dicho en la conversacin. Dalinar no hablaba solo de madera para las murallas: las animistas eran el medio por el que los altos prncipes alimentaban a sus ejrcitos. El rey es bastante generoso al permitir el acceso a las animistas dijo Dalinar. No ests de acuerdo?

Comprendo tu argumento, Dalinar dijo Vamah secamente. No hace falta que sigas golpendome la cara con la roca. No tengo fama de ser un hombre sutil, brillante seor. Solo de ser efectivo. Dalinar se retir, indicndole a su hijo que lo siguiera. Adolin as lo hizo, mirando al otro alto prncipe por encima del hombro. Se ha estado quejando en voz alta de las tasas que Elhokar cobra por usar sus animistas dijo Dalinar en voz baja. Era el principal tipo de impuesto que el rey cargaba a los altos prncipes. Elhokar no luchaba ni ganaba gemas corazn excepto en alguna cacera ocasional. Se mantena apartado de la lucha en la guerra, como era adecuado. Y por eso....? dijo Adolin. Por eso le record cunto le debe al rey. Supongo que eso es importante. Pero qu tiene eso que ver con Sadeas? Dalinar no respondi. Sigui caminando por la meseta, hasta subirse al borde del abismo. Adolin se reuni con l, esperando. Unos segundos ms tarde, alguien se acerc desde atrs con una tintineante armadura esquirlada, y luego Sadeas se plant junto a Dalinar al borde del abismo. Adolin mir al hombre con ojos entornados, y Sadeas alz una ceja, pero no hizo ningn comentario sobre su presencia. Dalinar dijo Sadeas, volvindose a mirar las Llanuras. Sadeas la voz de Dalinar era controlada y lacnica. Hablaste con Vamah? S. Comprendi mi postura. Pues claro que s haba un indicio de diversin en la voz de Sadeas . No habra esperado otra cosa. Le dijiste que ibas a aumentar lo que le cobras por la madera? Sadeas controlaba el nico bosque grande de la regin. A doblarla dijo Sadeas. Adolin mir por encima de su hombro. Vamah los estaba mirando, y su expresin era tan negra como una alta tormenta, los furiaspren brotaban del suelo a su alrededor como pequeos charcos de sangre borboteante. Dalinar y Sadeas juntos le enviaban un mensaje muy claro. Vaya..., probablemente por eso lo invitaron a la cacera, advirti Adolin. Para poder manejarlo. Funcionar? pregunt Dalinar. Estoy seguro de que s respondi Sadeas. Vamah es un tipo bastante razonable, cuando se le pincha: comprender que es mejor usar las animistas que gastarse una fortuna manteniendo una lnea de suministros con Alezkar.

Tal vez deberamos hablarle al rey de estas cosas dijo Dalinar, mirando a Kharbranth, que estaba en el pabelln, ajeno a lo que haban hecho. Sadeas suspir. Lo he intentado: no tiene cabeza para este tipo de trabajo. Deja al muchacho con sus preocupaciones, Dalinar. Lo suyo son los grandiosos ideales de justicia, alzar la espada mientras cabalga contra los enemigos de su padre. ltimamente parece menos preocupado con los parshendi y ms con los asesinos en la noche dijo Dalinar. La paranoia del muchacho me preocupa. No s de dnde sale. Sadeas se ech a rer. Dalinar hablas en serio? Siempre hablo en serio. Lo s, lo s. Pero sin duda podrs ver de dnde sale la paranoia del muchacho! De la forma en que fue asesinado su padre? De la forma en que lo trata su to! Un millar de guardias? Paradas en todas y cada una de las mesetas para dejar que los soldados aseguren el paso a la siguiente? Vamos, Dalinar! Me gusta ser cuidadoso. Otros llaman a eso ser paranoico. Los Cdigos... Los Cdigos son un puado de tonteras idealizadas dijo Sadeas diseadas por los poetas para describir la forma en que piensan que deberan haber sido las cosas. Gavilar crea en ellos. Y mira adonde lo llev eso. Y dnde estabas t, Sadeas, cuando l luchaba por su vida? Sadeas entorn los ojos. As que vamos a resucitar eso ahora? Como antiguos amantes que se cruzan inesperadamente en una fiesta? El padre de Adolin no respondi. Una vez ms, Adolin se sinti aturdido por la relacin de su padre con Sadeas. Sus pullas eran genuinas: solo haba que mirarlos a los ojos para ver que apenas podan soportarse el uno al otro. Y sin embargo aqu estaban, aparentemente planeando y ejecutando una manipulacin conjunta de otro alto prncipe. Proteger al muchacho a mi manera dijo Sadeas. T hazlo a la tuya. Pero no te quejes sobre su paranoia cuando insistes en acostarte con el uniforme puesto, por si los parshendi deciden de pronto, contra toda

razn y precedente, atacar los campamentos. No s de dnde sale, desde luego. Vmonos, Adolin dijo Dalinar, volvindose para marcharse. Adolin lo sigui. Dalinar llam Sadeas. Dalinar dud un momento y se volvi. Lo has descubierto ya? pregunt Sadeas. Por qu escribi l aquello? Dalinar neg con la cabeza. No vas a encontrar la respuesta. Es una locura de misin, viejo amigo. Y te est haciendo pedazos. S lo que te ocurre durante las tormentas. Tu mente se desquicia por toda la tensin que acumulas. Dalinar continu su camino. Adolin corri tras l. Qu haba sido aquello? Por qu escribi l? Los hombres no escriban. Adolin abri la boca para preguntar, pero pudo captar el estado de nimo de su padre. No era el momento de insistir. Camin con Dalinar hasta un pequeo promontorio en la meseta. Llegaron a la cima, y desde all contemplaron el abismoide cado. Los hombres de Dalinar continuaban cosechando su carne y su caparazn. Permanecieron all arriba durante un rato. Adolin rebosaba de preguntas, pero fue incapaz de formularlas. Al cabo de un rato, Dalinar habl. Te he dicho alguna vez cules fueron las ltimas palabras de Gavilar? No. Siempre me he preguntado qu pas esa noche. Hermano, sigue los Cdigos esta noche. Hay algo extrao en los vientos. Eso es lo que me dijo, lo ltimo que me dijo justo antes de que empezramos la celebracin por la firma del tratado. No saba que to Gavilar segua los Cdigos. Es quien primero me los ense. Los encontr como reliquia de la antigua Alezkar, cuando nos unimos por primera vez. Empez a seguirlos poco antes de morir. Dalinar vacil. Fueron das extraos, hijo. Jasnah y yo no estbamos seguros de qu pensar de los cambios de Gavilar. En ese momento, los Cdigos me parecan una tontera, incluso el que ordenaba que un oficial evitara la bebida durante la guerra. Sobre todo ese. Su voz se volvi an ms baja. Yo estaba en el suelo, inconsciente, cuando asesinaron a Gavilar. Puedo recordar voces, intentar despertarme, pero estaba demasiado afectado por el vino. Tendra que haber estado all para ayudarlo. Mir a Adolin. No puedo vivir en el pasado. Es una locura hacerlo. Me responsabilizo de la muerte de Gavilar, pero no hay nada que se pueda hacer por l ahora. Adolin asinti.

Hijo, sigo pensando que si consigo que sigas los Cdigos el tiempo suficiente, vers, como he visto yo, su importancia. Esperemos que no necesites un ejemplo tan dramtico como yo. Pero tienes que comprender. Hablas de Sadeas, de derrotarlo, de competir con l. Sabes la parte que tuvo que ver Sadeas en la muerte de mi hermano? Fue el seuelo dijo Adolin. Sadeas, Gavilar y Dalinar fueron buenos amigos hasta la muerte del rey. Todo el mundo lo saba. Haban conquistado Alezkar juntos. S. Estaba con el rey y escuch a los soldados gritar que atacaba un portador de esquirlada. La idea del seuelo fue un plan de Sadeas: se puso una de las tnicas de Gavilar y huy en lugar de Gavilar. Lo que hizo fue suicida. Sin armadura, hizo que un asesino portador de esquirlada lo persiguiera. Creo sinceramente que fue una de las cosas ms valientes que he visto hacer a un hombre. Pero fracas. S. Y hay una parte de m que nunca podr perdonar a Sadeas por ese fracaso. S que es irracional, pero debera de haber estado all, con Gavilar. Igual que yo. Los dos le fallamos a nuestro rey, y no podemos perdonarnos el uno al otro. Pero los dos seguimos unidos en una cosa. Hicimos un juramento ese da. Protegeramos al hijo de Gavilar. No importaba a qu precio, ni importaba qu otras cosas se interpusieran entre nosotros..., protegeramos a Elhokar. Y por eso estoy aqu en estas Llanuras. No es por las riquezas ni por la gloria. No me interesan esas cosas, ya no. He venido por el hermano al que amaba, y por el sobrino al que amo por propio derecho. Y, en cierto modo, eso es lo que nos divide y nos une a Sadeas y a m. Sadeas piensa que la mejor manera de proteger a Elhokar es matar a los parshendi. Se dedica con todas sus fuerzas, junto con sus hombres, a conquistar estas mesetas y luchar. Creo que una parte de l piensa que rompo mi juramento al no hacer lo mismo. Pero esa no es la manera de proteger a Elhokar. Necesita un trono estable, aliados que lo apoyen, no altos prncipes que compitan entre ellos. Crear una Alezkar fuerte lo proteger mejor que matar a nuestros enemigos. Esa es la obra de la vida de Gavilar, unir a los altos prncipes... Guard silencio. Adolin esper a que siguiera contando ms, pero no lo hizo. Sadeas dijo Adolin finalmente. Me... sorprende que digas que es valiente. Lo es. Y astuto. A veces, cometo el error de dejar que sus manierismos y su extravagante forma de vestir me hagan subestimarlo. Pero hay un buen hombre en su interior, hijo. No es nuestro enemigo. Podemos ser mezquinos a veces, los dos. Pero l trabaja para proteger a Elhokar, as que te pido que respetes eso. Cmo se responda a una cosa as? Lo odias, pero me pides que yo no lo haga?

Muy bien dijo Adolin. Me contendr. Pero sigo sin fiarme de l, padre. Por favor. Al menos considera la posibilidad de que no est tan entregado como lo ests t, de que te est engaando. Muy bien. Lo considerar. Era algo. Adolin asinti. Qu es eso que dijo al final? Algo sobre un escrito? Dalinar titube. Es un secreto que compartimos l y yo. Aparte de nosotros, solo Jasnah y Elhokar lo saben. He pensado durante mucho tiempo si debera contrtelo, ya que ocupars mi lugar si caigo. Te he contado las ltimas palabras que me dijo mi hermano. Pidindote que siguieras los Cdigos. S. Pero hay ms. Hay algo ms que me dijo, pero no con palabras dichas. Esas otras palabras... las escribi. Gavilar saba escribir? Cuando Sadeas descubri el cuerpo del rey, encontr palabras escritas en un fragmento de tabla, usando la propia sangre de Gavilar. Hermano, deca. Debes encontrar las palabras ms importantes que puede decir un hombre. Sadeas escondi el fragmento, y ms tarde hicimos que Jasnah leyera las palabras. Si es cierto que saba escribir (y otras posibilidades parecen imposibles) fue un secreto vergonzoso que ocultamos. Como deca, sus acciones se hicieron extraas al final de su vida. Y qu significan esas palabras? Es una cita. De un antiguo libro llamado El camino de los reyes. A Gavilar le dio por leer el volumen al final de su vida: me hablaba de l a menudo. No me di cuenta de que la cita era de all hasta hace poco: Jasnah lo descubri por m. Ahora he hecho que me lean el libro unas cuantas veces, pero hasta el momento no he encontrado nada que explique por qu escribi lo que escribi hizo una pausa. El libro era utilizado por los Radiantes como una especie de gua, un libro de consejos sobre cmo vivir sus vidas. Los Radiantes? Padre Tormenta!, pens Adolin. Los delirios de su padre haban..., a menudo parecan tener algo que ver con los radiantes. Esto era una nueva prueba de que los delirios estaban relacionados con la culpa que senta por la muerte de su hermano. Pero, qu poda hacer Adolin para ayudar? Pisadas metlicas en el terreno rocoso. Adolin dio media vuelta y luego asinti respetuoso cuando vio al rey acercarse, todava llevando su armadura dorada, aunque se haba quitado el yelmo. Era varios aos mayor que Adolin, y tena un rostro astuto y nariz prominente. Algunos decan que vean en l un porte regio, y las mujeres le haban confesado a Adolin que encontraban al rey bastante guapo.

No tan guapo como Adolin, naturalmente. Pero guapo de todas formas. El rey, sin embargo, estaba casado: su esposa la reina diriga sus asuntos en Alezkar. To dijo Elhokar. No podemos ponernos en camino? Estoy seguro de que los portadores de esquirlada podramos saltar el abismo. T y yo podramos volver al campamento en poco tiempo. No dejar a mis hombres, majestad dijo Dalinar. Y dudo que quieras correr solo por las mesetas durante horas, expuesto, y sin los guardias apropiados. Supongo contest el rey. Sea como sea, quiero darte las gracias por tu valenta de hoy. Parece que te debo la vida una vez ms. Mantenerte con vida es otra cosa que tengo por costumbre, majestad. Me alegro de ello. Has investigado ese asunto que te dije? seal con la cabeza la cincha, que Adolin tena todava en la mano enguantada. Lo he hecho. Y bien? No pudimos decidirlo, majestad dijo Dalinar, cogiendo la correa y entregndosela al rey. Puede que la hayan cortado. El desgaste es ms acusado por un lado. Como si se hubiera debilitado hasta el punto de rasgarse. Lo saba! Dalinar Elhokar. Puedo verlo con claridad, aqu mismo. Insisto, to. Alguien intenta matarme. Van a por m, igual que fueron a por mi padre. No creers que los parshendi son responsables dijo Dalinar, sorprendido. No s quin es responsable. Tal vez alguien de esta misma cacera. Adolin frunci el ceo. Qu estaba dando a entender Adolin? La mayora de los miembros de la cacera eran hombres de Dalinar. Majestad, examinaremos este asunto dijo Dalinar sinceramente. Pero tienes que estar dispuesto a aceptar que puede que solo haya sido un accidente. No me crees dijo Elhokar llanamente. Nunca me crees. Dalinar inspir profundamente, y Adolin pudo ver que su padre tuvo que esforzarse por controlarse. No estoy diciendo eso. Incluso una amenaza potencial a tu vida me preocupa mucho. Pero sugiero que evites sacar conclusiones apresuradas. Adolin ha sealado que esta sera una forma terriblemente torpe de intentar matarte. Una cada del caballo no es una amenaza seria para un hombre que lleva armadura. S pero y durante una cacera? dijo Elhokar. Tal vez queran que el abismoide me matara.

En teora no correramos peligro en la cacera repuso Dalinar. Tenamos que acribillar al conchagrande desde lejos, y luego acercarnos a l y rematarlo. Elhokar entorn los ojos, y mir primero a Dalinar y luego a Adolin. Fue casi como si el rey recelara de ellos. La mirada desapareci en un segundo. Lo haba imaginado Adolin? Padre Tormenta!, pens. Desde atrs, Vamah empez a llamar al rey. Elhokar lo mir y asinti. Esto no ha terminado, to le dijo a Dalinar. Examina esa correa. Lo har. El rey le devolvi la correa y se march, la armadura tintineando. Padre dijo Adolin inmediatamente has visto...? Ya hablar con l cuando no est tan tenso. Pero... Ya hablar con l, Adolin. Examina la correa. Y rene a hombres indic algo en el lejano oeste. Creo que eso es la cuadrilla que viene con el puente. Por fin, pens Adolin, siguiendo su mirada. Un grupito d guras cruzaba la meseta en la distancia, portando el estandarte de Dalinar y dirigiendo a una cuadrilla que cargaba uno de los puentes mviles de Sadeas. Haban mandado llamar a una de esas, ya que eran ms rpidas que las de Dalinar, que tiraban con chulls de puentes ms grandes. Adolin corri a dar las rdenes, aunque estaba distrado con rdenes de su padre, las ltimas palabras de Gavilar, y ahora la mirada desconfiada del rey. Pareca que tendra muchas cosas sobre las reflexionar en el largo camino de vuelta a los campamentos.

Dalinar contempl cmo Adolin corra a cumplir sus rdenes peto del muchacho todava tena una telaraa de grietas, aunque ha dejado de filtrar luz tormentosa. La armadura se reparara sola con tiempo. Podra reformarse aunque estuviera completamente rota. Al muchacho le gustaba quejarse, pero era el mejor hijo que un hombre, con iniciativa y fuerte sentido del mando. Los apreciaban. Tal vez se mostraba un poco demasiado amistoso pero eso poda perdonarse. Incluso su apasionamiento se poda suponiendo que aprendiera a canalizarlo. p esperar dados lo con ellos, perdonar,

Dalinar dej al joven con su trabajo y fue a ver cmo estaba Galante. Encontr al ryshadio con los mozos, que haban levantado corral en la zona sur de la meseta. Haban vendado las heridas del bailo, que ya no cojeaba. Dalinar palme al gran corcel en el cuello y mir aquellos profundos ojos negros. El caballo pareca avergonzado.

No fue culpa tuya que me desmontaras, Galante dijo Dalinar con voz tranquilizadora. Me alegra que no hayas resultado malherido. Se volvi hacia un mozo cercano. Dale comida extra esta tarde, y dos meloncillos dulces. S, mi brillante seor. Pero no comer comida extra. Nunca lo hace si intentamos drsela. La comer esta noche dijo Dalinar, palmeando de nuevo el cuello del ryshadio. Solo la come cuando considera que se la merece, hijo. El mozo pareci sorprendido. Como casi todos ellos, pensaba que los ryshadios eran solo otra raza de caballos. Un hombre apenas poda comprenderlo hasta que un ryshadio lo haba aceptado como jinete. Era como llevar una armadura esquirlada, una experiencia completamente indescriptible. Te comers esos dos meloncillos dulces dijo Dalinar, sealando al caballo. Te los mereces. Galante resopl. Hazlo dijo Dalinar. El caballo piaf, contento. Dalinar comprob la pata y luego se volvi hacia el mozo. Cuida bien de l, hijo. Montar otro caballo para el regreso. S, mi brillante seor. Le trajeron una montura: una recia yegua de color rojizo. Tuvo mucho cuidado al montar. Los caballos corrientes siempre le parecan frgiles. El rey sali cabalgando tras el primer pelotn, con Sagaz a su lado. Dalinar advirti que Sadeas cabalgaba detrs, donde Sagaz no pudiera molestarlo. La cuadrilla del puente esperaba en silencio, descansando mientras el rey y su squito cruzaban. Como la mayora de las cuadrillas de Sadeas, estaba compuesta por un puado de desechos humanos. Extranjeros, desertores, ladrones, asesinos, y esclavos. Muchos probablemente merecan su castigo, pero la temible manera en que Sadeas los explotaba irritaba a Dalinar. Cunto tiempo pasara hasta que ya no pudiera llenar las cuadrillas con los hombres adecuados para el sacrificio? Se merecan incluso los asesinos ese destino? Record de pronto un prrafo de El camino de los reyes. Haba estado escuchando lecturas del libro con ms frecuencia de lo que le haba dicho a Adolin.
Una vez vi a un hombre flaco cargando a la espalda una piedra ms grande que su cabeza. Se doblaba bajo el peso, sin camisa bajo el sol, vestido solo con un taparrabos. Avanzaba por un camino concurrido. La gente le dejaba paso. No porque simpatizaran con l, sino porque teman el impulso de sus pisadas. No hay quien se atreva a impedir el paso a alguien semejante. El monarca es como este hombre, avanzando a trompicones, el peso de un reino sobre sus hombros. Muchos le abren paso, pero pocos estn dispuestos a

ayudarlo a llevar la piedra. No desean comprometerse en el trabajo, no vayan a condenarlos a una vida llena de cargas extra. Yo dej mi carruaje aquel da y tom la piedra, recogindola para el hombre. Creo que mis guardias se sintieron avergonzados. Puedes ignorar a un pobre despojo sin camisa que hace ese trabajo, pero nadie ignora a un rey que comparte la carga. Tal vez deberamos cambiar de sitio ms a menudo. Si se ve a un rey asumir la carga del ms pobre de los hombres, tal vez haya quienes estn dispuestos a ayudarlo con su propia carga, invisible y a la vez tan desalentadora.

A Dalinar le sorprendi poder recordar la historia palabra por palabra, aunque probablemente no debera hacerlo. Al buscar el significado tras el ltimo mensaje de Gavilar, haba escuchado lecturas del libro casi a diario durante los ltimos meses. Le decepcion descubrir que no haba ningn significado claro tras la cita que haba dejado Gavilar. Haba seguido escuchando de todas formas, aunque trataba de mantener su inters oculto. El libro no tena buena fama, y no solo porque estuviera asociado con los Radiantes Perdidos. Las historias de un rey que haca el trabajo de un obrero de poca monta eran las menores de sus incmodas pginas. En otros sitios, deca claramente que los ojos claros estaban por debajo de los ojos oscuros. Eso contradeca las enseanzas de Vorin. S, era mejor mantener esto en silencio. Dalinar haba sido sincero al decirle a Adolin que no le importaba lo que dijera la gente. Pero si los rumores impedan su capacidad para proteger a Elhokar, podan volverse peligrosos. Tena que ser cuidadoso. Cruz el puente a caballo y salud con un gesto agradecido a los hombres del puente. Eran el escaln ms bajo del ejrcito, y sin embargo cargaban con el peso de reyes.

Captulo 16

CRISLIDAS SIETE AOS Y MEDIO ANTES Quiere enviarme a Kharbranth dijo Kal, encaramado en su roca. Para que aprenda a ser cirujano. Cmo? De verdad? pregunt Laral, mientras caminaba por el borde de la roca justo delante de l. Tena vetas doradas en su pelo por lo dems negro. Lo llevaba largo, y flotaba tras ella al viento mientras haca equilibrios, las manos en los costados. El pelo era llamativo. Pero, naturalmente, sus ojos lo eran an ms. Brillantes, verde claro. Tan diferente de los negros y castaos de la gente del pueblo. Haba algo realmente distinto en los ojos claros. S, de verdad dijo Kal con un gruido. Lleva hablando de eso un par de aos ya. Y no me lo dijiste? Kal se encogi de hombros. Laral y l estaban en lo alto de un bajo promontorio de peascos al este de Piedralar. Tien, su hermano menor, jugaba entre las piedras de abajo. A la derecha de Kal, un grupito de colinas

bajas se extenda hasta el oeste. Estaban salpicadas de plipos de lavis, y una plantacin estaba siendo recolectada. Se sinti extraamente triste mientras contemplaba esas colinas, llenas de trabajadores. Los plipos marrn oscuro crecan como melones llenos de grano. Despus de ser puesto a secar, el grano alimentara a toda la poblacin y los ejrcitos de su alto prncipe. Los fervorosos que pasaban por la ciudad se encargaban de explicar que la Llamada del granjero era noble, una de las ms grandes despus de la Llamada del soldado. El padre de Kal murmuraba entre dientes que vea ms honor en alimentar al reino que en luchar y morir en guerras intiles. Kal? insisti Laral. Por qu no me lo dijiste? Lo siento. No estaba seguro de que mi padre hablara en serio o no. As que no dije nada. Eso era mentira. Saba que su padre hablaba en serio. Kal simplemente no quera mencionar que iba marcharse para convertirse en cirujano, sobre todo a Laral. Ella puso las manos en jarras. Cre que ibas a ser soldado. Kal se encogi de hombros. Ella puso los ojos en blanco, salt del risco hasta una piedra junto a l. No quieres convertirte en un ojos claros? Ganar una espada esquirlada? Padre dice que eso no sucede muy a menudo. Ella se arrodill ante l. Estoy segura de que podras lograrlo. Aquellos ojos, tan brillantes y llenos de vida, titilando en verde, el color de la vida misma. Kal haba descubierto que cada vez le gustaba ms mirar a Laral. Saba, lgicamente, lo que le estaba sucediendo. Su padre le haba explicado el proceso de crecer con la precisin de un cirujano. Pero haba tanto sentimiento implicado, emociones que las estriles descripciones de su padre no haban explicado. Algunas de esas emociones iban dirigidas a Laral y las otras chicas del pueblo. Otras emociones tenan que ver con la extraa capa de melancola que lo sofocaba en ocasiones, cuando menos se lo esperaba. Yo... dijo Kal. Mira repuso Laral, levantndose de nuevo y subindose a su roca. Su bonito vestido amarillo se agit con el viento. Un ao ms y empezara a llevar guante en la mano izquierda, la marca de que haba entrado en la adolescencia. Ven, sube. Mira. Kal se puso en pie y mir hacia el este. All, los matopomos crecan en densos bosquecillos alrededor de la base de los recios rboles markel.

Qu ves? pregunt Laral. Matopomos marrones. Probablemente estarn muertos. El Origen est ah fuera seal ella. Estas son las tierras de tormenta. Padre dice que estamos aqu para hacer de rompevientos para las tierras ms tmidas al oeste. Se volvi hacia l. Tenemos una noble herencia, Kal, ojos oscuros y ojos claros por igual. Por eso los mejores guerreros han sido siempre de Alezkar. El alto prncipe Sadeas, el general Amaram..., el propio rey Gavilar. Supongo. Ella suspir exageradamente. Odio hablar contigo cuando ests as, sabes? As cmo? Como ests ahora. Ya sabes. Desanimado, suspirando. T eres la que acaba de suspirar. Sabes lo que quiero decir. Laral baj de la roca e hizo un mohn. Le pasaba a veces. Kal se qued donde estaba, mirando al este. No estaba seguro de cmo se senta. Su padre deseaba de todo corazn que fuera cirujano, pero l vacilaba. No era solo por las historias, la emocin y la maravilla que contenan. Senta que siendo soldado podra cambiar las cosas. Cambiarlas de verdad. Una parte de l soaba con ir a la guerra, proteger a Alezkar, combatir junto con heroicos ojos claros. Con hacer el bien en otro lugar que en un pueblo pequeo que jams visitaba nadie importante. Se sent. A veces soaba esas cosas. Otras, le resultaba difcil preocuparse por nada. Sus ominosos sentimientos eran como una anguila negra enroscada en su interior. Los matopomos de all fuera sobrevivan a las tormentas creciendo juntos en la base de los poderosos rboles markel. Su corteza estaba recubierta de piedra, sus ramas eran gruesas como las piernas de un hombre. Pero ahora los matorrales estaban muertos. No haban sobrevivido. Agruparse no les haba sido suficiente. Kaladin? pregunt una voz tras l. Se volvi y encontr a Tien, que tena diez aos, dos menos que l, aunque pareca mucho ms joven. Aunque los otros nios lo llamaban renacuajo, Lirin deca que todava no haba alcanzado toda su altura. Pero bueno, con esas mejillas redondas y carnosas y aquella delgada constitucin, Tien pareca tener la mitad de su edad. Kaladin dijo, los ojos muy abiertos, las manos unidas. Qu ests mirando? La maleza muerta. Oh. Bueno, tienes que ver esto. Qu es?

Tien abri las manos para revelar una piedra pequea, marcada por una pequea lnea irregular en todos los lados. Kal la cogi, la examin. No poda distinguir nada importante. De hecho, era aburrida. Es solo una piedra. No es solo una piedra replic Tien, sacando su cantimplora. Se humedeci el pulgar, y luego frot el lado plano de la piedra. La humedad la oscureci, e hizo visible una pauta blanca. Ves? pregunt, entregndosela. Los estratos de la roca alternaban el blanco, el marrn y el negro. La pauta era notable. Naturalmente, segua siendo solo una piedra. Pero por algn motivo, Kal sonri. Qu bonita, Tien! Se dispuso a devolvrsela. Tien neg con la cabeza. La encontr para ti. Para que te sientas mejor. Yo... Era una piedra estpida. Sin embargo, inexplicablemente, Kal se sinti mejor. Gracias. Eh, sabes una cosa? Apuesto a que habr algn lurg oculto en esas rocas. Quieres ver si podemos encontrar uno? S, s, s! dijo Tien. Se ech a rer y empez a bajar por las rocas. Kal se dispuso a seguirlo, pero se detuvo, recordando algo que haba dicho su padre. Se moj las manos con agua de su propia cantimplora y la lanz a los matopomos marrones. Donde alcanzaron las gotas, el matorral se volvi verde al instante, como si estuviera rociando con pintura. El matorral no estaba muerto: solo reseco, esperando a que llegaran las tormentas. Kal vio los parches de verde desvanecerse lentamente a medida que el agua era absorbida. Kaladin! grit Tien. A menudo empleaba el nombre completo de Kal, aunque este le haba pedido que no lo hiciera. Es este? Kaladin baj entre los peascos, tras guardarse en el bolsillo la piedra que le haba dado su hermano. Al hacerlo, pas ante Laral. Ella miraba hacia el oeste, hacia la mansin de su familia. Su padre era consistor de Piedralar. Kal volvi a mirarla. Su cabello era precioso, con los dos colores contrastados. Ella se volvi hacia Kal y frunci el ceo. Vamos a cazar lurgs explic l, sonriendo y sealando a Tien. Ven. De pronto ests alegre. No s. Me siento mejor. Me pregunto cmo lo hace. Quin hace el qu?

Tu hermano dijo Laral, mirando a Tien. Te cambia. La cabeza de Tien asom entre las piedras y el chico hizo gestos ansiosos, saltando arriba y abajo lleno de emocin. Es difcil estar triste cuando est cerca dijo Kal. Vamos. Quieres ver al lurg o no? Supongo que s contest Laral con un suspiro. Extendi una mano hacia l. Para qu es eso? pregunt Kal, mirando la mano. Para que me ayudes a bajar. Laral, eres mejor escaladora que yo o que Tien. No necesitas ayuda. Se llama amabilidad, estpido dijo ella, ofreciendo la mano con ms insistencia. Kal suspir y la tom, y ella salt entonces sin apoyarse siquiera en ella ni necesitar su ayuda. Ella s que ha estado actuando muy rara ltimamente, pens. Los dos se reunieron con Tien, que saltaba en un hueco entre unos peascos. El chico seal ansioso. Un parche blanco y sedoso creca en un hueco en la roca. Estaba hecho de diminutos hilos tejidos en una bola del tamao del puo de un nio. Tengo razn verdad? pregunt Tien. Es este? Kal alz la cantimplora y roci de agua la piedra hasta mojar el parche blanco. Los hilos se disolvieron con la lluvia simulada, y la crislida se derriti para revelar a una pequea criatura de lustrosa piel verde y marrn. El lurg tena seis patas que usaba para aferrarse a la piedra, y sus ojos estaban situados en el centro de su espalda. Salt, buscando insectos. Tien se ech a rer, vindolo rebotar de roca en roca, pegndose a ellas. Dej parches de mucosidad all donde se posaba. Kal se apoy contra la piedra, mirando a su hermano, recordando los das, no tan lejanos, en que perseguir lurgs era mucho ms emocionante. Bueno dijo Laral, cruzndose de brazos. Qu vas a hacer si tu padre intenta enviarte a Kharbranth? No lo s respondi Kal. Los cirujanos no aceptan a nadie antes de su decimosexto Llanto, as que tengo tiempo para pensar. Los mejores cirujanos y curanderos se educaban en Kharbranth. Todo el mundo lo saba. Se deca que la ciudad tena ms hospitales que tabernas. Parece que tu padre te est obligando a hacer lo que l quiere, no lo que quieres t dijo Laral. Es lo que le pasa a todo el mundo respondi Kal, rascndose la cabeza. A los dems chicos no les importa ser granjeros porque sus padres eran granjeros, y Ral se convirti en el nuevo carpintero del pueblo. No le import que fuera el oficio de su padre. Por qu debera importarme a m ser cirujano?

Yo solo... Laral pareca furiosa. Kal, si vas a la guerra y consigues una espada esquirlada, entonces seras un ojos claros... Quiero decir... Oh, esto es intil se cruz de brazos con ms fuerza. Kal se rasc la cabeza. S que estaba rara. No me importara ir a la guerra, ganar honor y todo eso. Sobre todo, me gustara viajar. Ver cmo son las otras tierras. Haba odo historias de animales exticos, como enormes crustceos o anguilas que cantaban. De Rail Ellorin, la ciudad de las sombras, o de Kurth, la ciudad de los relmpagos. Haba pasado mucho tiempo estudiando estos ltimos aos. La madre de Kal deca que debera permitrsele que tuviera una infancia, en vez de concentrarse tanto en su futuro. Lirin argumentaba que las pruebas para ser admitido por los cirujanos de Kharbranth eran muy rigurosas. Si Kal quera tener una oportunidad con ellos, tena que empezar a aprender pronto. Y sin embargo, convertirse en soldado... Los otros muchachos soaban con enrolarse en el ejrcito, con luchar con el rey Gavilar. Se hablaba de ir a la guerra contra Jah Keved, de una vez por todas. Cmo sera ver por fin a un hroe de las historias? Luchar con el alto prncipe Sadeas, o Dalinar, el Aguijn Negro? Al cabo de un rato, el lurg cay en la cuenta de que lo haban engaado. Se pos en una roca y se dispuso a tejer de nuevo su crislida. Kal cogi una piedra gastada del suelo y puso una mano en el hombro de Tien, impidiendo que el chico siguiera molestando al cansado anfibio. Kal avanz y empuj al lurg con dos dedos, hacindolo saltar de la roca y caer en la piedra. Se la entreg a Tien, que mir con los ojos muy abiertos cmo el lurg teja la crislida, escupiendo la seda hmeda y usando manos diminutas para darle forma. Esa crislida sera impermeable por dentro, sellada con moco seco, pero por fuera el agua de la lluvia disolvera el saco. Kal sonri, luego alz la cantimplora y bebi. Era agua fresca y limpia de la que haban eliminado ya el crem. El crem (el sucio material marrn que caa con el agua de lluvia) poda enfermar a los hombres. Eso lo saba todo el mundo, no solo los cirujanos. Siempre haba que dejar reposar el agua durante un da, y luego retirar el agua fresca de la parte de arriba y usar el crem para la alfarera. El lurg termin su crislida. Tien inmediatamente ech mano a la cantimplora. Kal la sostuvo en alto. Estar cansado, Tien. Ya no dar ms saltos. Oh. Kal baj la cantimplora y le dio una palmada a su hermano en el hombro. Lo puse en esa piedra para que pudieras llevrtelo. Lo podrs sacar ms tarde sonri. O puedes dejarlo caer en el agua del bao de padre a travs de la ventana.

Tien apart cuidadosamente la piedra y luego se encaram a los peascos. Aqu la falda de la colina haba resultado muy degradada por una alta tormenta meses atrs. Estaba aplastada, como si hubiera sido golpeada por el puo de una criatura enorme. La gente deca que podra haber sido una casa destruida. Quemaron oraciones de agradecimiento al Todopoderoso mientras susurraban al mismo tiempo sobre cosas peligrosas que se movan en la oscuridad durante la tormenta. Estaban los Vaciadores detrs de la destruccin, o haban sido las sombras de los Radiantes Perdidos? Laral se encaminaba de nuevo hacia la mansin. Se alis nerviosa el vestido: ltimamente se preocupaba mucho ms que antes por no ensuciarse la ropa. Sigues pensando en la guerra? pregunt Kal. Hmm... S. Tiene sentido dijo l. Un ejrcito haba venido a reclutar haca tan solo unas semanas y haba escogido a unos cuantos de los chicos mayores, aunque solo despus de que el consistor Wistiow diera permiso. Qu crees que rompi aqu las rocas, durante la alta tormenta? No sabra decir. Kal mir hacia el este. Qu enviaba las tormentas? Su padre deca que ningn barco haba navegado jams hacia el Origen de las Tormentas y haba regresado. Pocos barcos dejaban siquiera la costa. Quedar atrapado en alta mar durante una tormenta significaba la muerte, o eso decan las historias. Dio otro sorbo de su cantimplora, le puso el tapn, guardando el resto por si Tien encontraba otro lurg. Los hombres trabajaban en los campos lejanos, vistiendo monos, camisetas marrones y botas recias. Era temporada de gusanos. Un solo gusano poda arruinar todos los granos de un plipo. Incubaba dentro, devorando lentamente a medida que el grano creca. Cuando por fin abras el plipo en invierno, lo nico que encontrabas era una gruesa babosa del tamao de las manos de dos hombres. Y por eso buscaban en primavera, repasando cada plipo. Donde encontraban un nido, metan un palo recubierto de azcar al que el gusano se adhera. Lo sacabas y aplastabas al bicho con el taln, y luego cubras el agujero con crem. Se tardaban semanas en cubrir adecuadamente un campo, y los granjeros solan repasar sus colinas tres o cuatro veces, fertilizando al mismo tiempo. Kal haba escuchado describir el proceso ms de un centenar de veces. No se viva en una poblacin como Piedralar sin escuchar a los hombres despotricar sobre los gusanos. Extraamente, advirti a un grupo de chicos mayores congregados al pie de una de las colinas. Los reconoci a todos, claro. Jost y Jest, hermanos. Mord, Tift, Naget, Khav, y algunos ms. Todos tenan recios nombres de ojos oscuros alezi. No como el nombre de Kaladin. Era diferente. Por qu no estn buscando gusanos? pregunt.

No lo s respondi Laral, dirigiendo su atencin a los muchachos. Tena una extraa expresin en la mirada. Vamos a ver. Ech a andar colina abajo antes de que Kal pudiera poner ninguna pega. Se rasc la cabeza y mir a Tien. Vamos a esa colina. Una cabeza juvenil asom tras un peasco. Tien asinti con fuerza, y luego continu su bsqueda. Kal se baj del peasco y camin por la pendiente detrs de Laral. Ella lleg junto a los muchachos, y ellos la miraron con expresiones incmodas. Nunca haba pasado mucho tiempo con ellos, no como haca con Kal y Tien. Sus padres eran buenos amigos, a pesar de que uno era ojos claros y otro ojos oscuros. Laral se encaram a una roca cercana, esper y no dijo nada. Kal se acerc. Por qu haba querido ella venir aqu, si no iba a hablar con los otros chicos? Hola, Jost dijo Kal. El mayor entre los chicos de catorce aos, Jost era casi un hombre..., y lo pareca. Su pecho era ancho ms all de sus aos, sus piernas gruesas y fornidas, como las de su padre. Tena en las manos una rama que haba recortado hasta darle la forma general de un palo de lucha. Por qu no estis buscando gusanos? Fue un error preguntar aquello, y Kal lo supo de inmediato. Las expresiones de varios de los chicos se ensombrecieron. Les molestaba que Kal no tuviera que trabajar nunca en las colinas. Sus protestas porque tena que pasarse horas y horas memorizando msculos, huesos y curas caan siempre en saco roto. Todo lo que ellos vean era a un chico que se pasaba los das a la sombra mientras ellos trabajaban bajo el sol ardiente. El viejo Tarn encontr un puado de plipos que no crecen bien dijo Jost por fin, dirigiendo una mirada a Laral. Nos dej ir por hoy mientras decidan si plantar otros o dejarlos crecer a ver qu sale. Kal asinti, cohibido ante los nueve chicos. Estaban sudorosos, las rodillas de sus pantalones manchadas de crem y gastadas por frotar la piedra. Pero Kal estaba limpio, y llevaba un par de bonitos pantalones que su madre le haba comprado unas semanas antes. Su padre les haba dado permiso a Tien y a l para salir de casa mientras atenda unos asuntos en la mansin del consistor. Kal pagara el permiso estudiando de noche a la luz tormentosa, pero no tena sentido explicrselo a los otros chicos. Bueno, esto... De qu estabais hablando? pregunt. En vez de contestar, Naget dijo: Kal, t sabes cosas de pelo claro y larguirucho, Naget era el ms alto del grupo. No? Del mundo y dems? S dijo Kal, rascndose la cabeza. A veces. Has odo hablar alguna vez de que un ojos oscuros se convierta en ojos claros?

Claro. Puede suceder, dice mi padre. Los ricos mercaderes ojos oscuros se casan con ojos claros de baja cuna y se unen a su familia. Entonces tal vez tengan hijos ojos claros. Ese tipo de cosas. No, no se refiere a eso dijo Khav. Tena cejas bajas y siempre pareca tener el ceo fruncido. Ya sabes. Ojos oscuros de verdad. Como nosotros. No como t, pareca implicar su tono. La familia de Kal era la nica del segundo nahn en el pueblo. Todos los dems eran del cuarto o el quinto, y el rango de Kal los haca sentirse incmodos. La extraa profesin de su padre tampoco ayudaba. Todo aquello dejaba a Kal extraamente fuera de lugar. Sabis cmo puede suceder dijo. Preguntadle a Laral. Estaba hablando de eso. Si un hombre gana una espada esquirlada en el campo de batalla, sus ojos se vuelven claros. As es intervino Laral. Lo sabe todo el mundo. Incluso un esclavo podra convertirse en ojos claros si ganara una espada esquirlada. Los chicos asintieron: todos tenan ojos marrones, negros o de otros colores oscuros. Ganar una hoja esquirlada era una de las principales razones por las que los plebeyos iban a la guerra. En los reinos vorin, todo el mundo tena una oportunidad para ascender. Era, como deca el padre de Kal, un valor fundamental de su sociedad. S dijo Naget, impaciente. Pero sabes si ha sucedido alguna vez? No en las historias, quiero decir. Sucede en la realidad? Claro dijo Kal. Tiene que suceder. Si no por qu iran tantos hombres a la guerra? Porque tenemos que preparar a los hombres para combatir en los Salones Tranquilos dijo Jest. Tenemos que enviar soldados a los Heraldos. Los fervorosos siempre hablan de eso. Con el mismo tono con que nos dicen que tambin est muy bien ser granjero dijo Khav. Como si ser granjero fuera un segundo puesto o algo as. Eh dijo Tift. Mi padre es granjero, y muy bueno. Es una Llamada noble! Todos vuestros padres son granjeros. Muy bien, vale replic Jost. Pero no estamos hablando de eso. Estamos hablando de los portadores de esquirlada. Vas a la guerra, puedes ganar una espada esquirlada y te conviertes en un ojos claros. A mi padre, sabis?, tendran que haberle dado aquella espada. Pero el hombre que estaba con l la cogi mientras estaba inconsciente. Le dijo al oficial que fue l quien mat al portador de esquirlada, as que se qued con la hoja, y mi padre... Lo interrumpi la risa tintineante de Laral. Kal frunci el ceo. Era un tipo de risa distinta de la que oa normalmente en ella, mucho ms tenue y algo molesta. Jost, ests diciendo que tu padre gan una espada esquirlada?

No. Se la quitaron respondi el muchacho. No luch tu padre en las escaramuzas de las tierras asoladas del norte? dijo Laral. Dselo, Kaladin. Tiene razn, Jost. No haba ningn portador de esquirlada all: solo incursores reshi que pensaban que podran vencer al nuevo rey. No tenan hojas esquirladas. Si tu padre vio una, debe recordarlo mal. Recordarlo mal? dijo Jost. Er... claro dijo Kal rpidamente. No digo que est mintiendo, Jost. Solo que pudo tener alguna alucinacin inducida por el trauma, o algo as. Los chicos guardaron silencio y miraron a Kal. Uno se rasc la cabeza. Jost escupi a un lado. Pareca estar mirando a Laral con el rabillo del ojo. Ella mir a Kal y le sonri. Siempre haces que la gente se sienta idiota, no, Kal? dijo Jost. Qu? No, yo... Quieres que mi padre parezca tonto dijo Jost, la cara roja. Y quieres que yo quede como un estpido. Bueno, algunos de nosotros no tenemos tanta suerte como para pasarnos los das tumbados y comiendo fruta. Tenemos que trabajar. Yo no... Jost le lanz el palo a Kal, quien lo cogi con torpeza. Entonces Jost recogi otro palo de manos de su hermano. Si insultas a mi padre, tendrs que pelear. Eso es honor. Tienes honor, alteza? No soy ninguna alteza escupi Kal. Por el Padre Tormenta, Jost, soy solo unos pocos nahn ms alto que t. Los ojos de Jost delataron su ira cuando mencion el nahn. Alz el bastn. Vas a luchar conmigo o no? Los furiaspren empezaron a aparecer en pequeos charcos a sus pies, rojo brillante. Kal saba lo que estaba haciendo Jost. No era extrao que los chicos buscaran modos de parecer mejores que l. El padre de Kal deca que tena que ver con la inseguridad. Le habra dicho a Kal que tirara el palo y se marchara. Pero Laral estaba all sentada, sonrindole. Y los hombres no se convertan en hroes marchndose. Muy bien. Claro. Kal alz su palo. Jost atac inmediatamente, ms rpido de lo que Kal esperaba. Los otros chicos miraron con una mezcla de alegra, sorpresa y diversin. Kal

apenas consigui alzar su bastn. Los palos de madera entrechocaron, enviando una descarga por los brazos de Kal. Perdi el equilibrio. Jost se movi rpidamente, hacindose a un lado y descargando un golpe hacia abajo que alcanz a Kal en el pie. Kal solt un grito cuando un destello de agona le corri por la pierna, y solt el bastn con una mano. Jost hizo girar su bastn y lo golpe en el costado. Kal boque, dejando que el bastn castaeteara sobre las piedras, y se llev la mano al costado mientras caa de rodillas. Respir jadeante, esforzndose contra el dolor. Pequeos y voltiles dolospren (brillantes formas de mano de color naranja claro, como msculos o tendones estirados) brotaron de la piedra a su alrededor. Kal apoy una mano en el suelo, inclinndose hacia delante mientras se sujetaba el costado. Ser mejor que no me hayas roto ninguna costilla, cremlino, pens. A un lado, Laral frunci los labios. Kal sinti de pronto un sbito arrebato de vergenza. Jost baj el bastn, satisfecho. Bien dijo. Puedes ver que mi padre me ha entrenado bien. Tal vez eso te ensear. Las cosas que dicen son verdad, y... Kal gru de ira y dolor, recogi el bastn del suelo y salt hacia Jost. El chico mayor maldijo, retrocediendo mientras alzaba su palo. Kal grit, golpeando. Algo cambi en ese momento, Kal sinti una energa mientras blanda el arma, una emocin que borr su dolor. Se abalanz, golpeando con el palo una de las manos de Jost. Jost solt esa mano, gritando. Kal hizo girar su arma y golpe al chico en el costado. Kal nunca haba empuado un arma antes, nunca haba tenido una pelea ms peligrosa que una ria con Tien. Pero el trozo de madera en las manos lo agrandaba. Le sorprendi lo maravilloso que pareca ese momento. Jost gru, retrocediendo de nuevo, y Kal blandi el palo, disponindose a aplastarle la cara. Alz el bastn, pero entonces se detuvo. La mano de Jost sangraba donde la haba golpeado. Solo un poco, pero era sangre. Le haba hecho dao a una persona. Jost gru y se irgui. Antes de que Kal pudiera protestar, el muchacho le puso una zancadilla y lo derrib al suelo, dejndolo sin aliento. Eso inflam la herida de su costado, y los dolospren corretearon por el suelo y se le pegaron al costado como si fueran una cicatriz naranja que se alimentara de su agona. Jost dio un paso atrs. Kal qued tendido de espaldas. No saba qu pensar. Blandir el bastn en aquel momento le haba parecido maravilloso. Increble. Al mismo tiempo, poda ver a Laral a un lado. Ella se levant y, en

vez de arrodillarse para ayudarlo, dio media vuelta y se march, camino de la mansin de su padre. Las lgrimas inundaron los ojos de Kal. Sin un grito, rod y agarr de nuevo el bastn. No se rendira! Se acab dijo Jost desde atrs. Kal sinti algo duro en su espalda, una bota que lo empujaba contra la piedra. Jost le arrebat el bastn. He fallado. He..., perdido. Odiaba la sensacin, la odiaba mucho ms que el dolor. Lo has hecho bien dijo Jost a regaadientes. Pero djalo. No quiero hacerte dao de verdad. Kal agach la cabeza, dejando que su frente descansara en la clida roca iluminada por el sol. Jost retir el pie, y los muchachos se marcharon, charlando, rozando el suelo con sus botas. Kal se oblig a ponerse a cuatro patas, y luego se puso en pie. Jost se volvi, cauto, blandiendo su bastn en una mano. Ensame dijo Kal. Jost parpade sorprendido. Mir a su hermano. Ensame suplic Kal, avanzando un paso. Yo buscar gusanos por ti, Jost. Mi padre me da dos horas libres cada tarde. Har tu trabajo si me enseas, por las noches, lo que tu padre te ha enseado con ese bastn. Tena que aprender. Tena que sentir de nuevo aquel arma en sus manos. Tena que ver si ese momento que haba experimentado era falso o no. Jost se lo pens, y finalmente neg con la cabeza. No puedo. Tu padre me matara. Imaginas esas manos tuyas de cirujano cubiertas de callos? No estara bien se dio la vuelta. Tienes que ser lo que eres, Kal. Yo ser lo que soy. Kal se qued all largo rato, vindolos marchar. Se sent en la roca. La figura de Laral se alejaba. Algunos criados bajaban por la colina para recogerla. Debera seguirla? Todava le dola el costado, y se senta molesto por ella por haberlo llevado con los dems chicos en primer lugar. Y, por encima de todo, estaba avergonzado. Se tumb, las emociones acumulndose en su interior. Tena problemas para comprenderlas. Kaladin? Se volvi, avergonzado por encontrar lgrimas en sus ojos, y vio a Tien sentado en el suelo a su lado. Cunto tiempo llevas aqu? exclam Kal. Tien sonri, y luego puso una piedra en el suelo. Se puso en pie y se march, sin detenerse cuando Kal lo llam. Gruendo, Kal se oblig a ponerse en pie y se acerc para recoger la piedra.

Era otra piedra normal y corriente. Tien tena la costumbre de encontrarlas y creer que eran increblemente preciosas. En casa tena una coleccin entera. Saba dnde haba encontrado cada una, y poda decirte qu tena de especial. Con un suspiro, Kal empez a regresar al pueblo. Tienes que ser lo que eres. Yo ser lo que soy. Le dola el costado. Por qu no haba golpeado a Jost cuando tuvo la oportunidad? Podra entrenarse para destacar en la batalla? Poda aprender a causar dao. No? Quera? Tienes que ser lo que eres. Qu haca un hombre si no saba lo que era? O incluso lo que quera ser? Lleg a Piedralar. El centenar aproximado de edificios estaba dispuesto en filas, cada uno en forma de cua con la parte inferior apuntando hacia la tormenta. Los tejados eran de gruesa madera, cubiertos de brea para impedir que se colara la lluvia. Los lados norte y sur de los edificios rara vez tenan ventanas, pero las partes delanteras (que daban al oeste, de donde no llegaban las tormentas) eran casi todo ventana. Como las plantas de las tierras de tormenta, las vidas de los hombres estaban dominadas aqu por las altas tormentas. La casa de Kal estaba cerca del extrarradio. Era ms grande que la mayora, ancha para que cupiera una sala de ciruga, que tena su propia entrada. La puerta estaba entornada, as que Kal se asom. Esperaba ver a su madre limpiando, pero en cambio descubri que su padre haba regresado de la mansin del brillante seor Wistiow. Lirin estaba sentado en el filo de su mesa de operaciones, las manos en el regazo, la cabeza calva gacha. En la mano sostena sus gafas, y pareca exhausto. Padre? Por qu ests sentado en la oscuridad? Lirin alz la cabeza. Su rostro era sombro, distante. Padre? repiti Kal, cada vez ms preocupado. El brillante seor Wistiow ha sido llevado por los vientos. Est muerto? Kal se sorprendi tanto que se olvid de su costado. Wistiow siempre haba estado all. No poda haber muerto. Qu sera de Laral? . Estaba sano la semana pasada! Siempre ha sido frgil, Kal dijo Lirin. El Todopoderoso llama a todos los hombres al Reino Espiritual tarde o temprano. No hiciste nada? estall Kal. Lament las palabras de inmediato. Hice todo lo que pude contest su padre, ponindose en pie. Tal vez un hombre con ms formacin que yo... Bueno, no tiene sentido lamentarse.

Se dirigi a un lado de la habitacin, quit el negro cobertor a la lmpara en forma de copa llena de esferas de diamante. La habitacin se ilumin al instante, ardiendo como un sol diminuto. Entonces no tenemos consistor dijo Kal, llevndose una mano a la cabeza. No tena hijos varones... Los de Kholinar nos nombrarn un nuevo consistor. Que el Todopoderoso les d sabidura en la eleccin. Mir la lmpara. Eran las esferas del consistor. Una pequea fortuna. El padre de Kal volvi a cubrir la copa, como si no acabara de destaparla. El movimiento volvi a sumir la habitacin en la oscuridad, y Kal parpade mientras sus ojos se ajustaban a la nueva falta de luz. Nos las dej a nosotros dijo Lirin. Kal se sobresalt. Qu? Sers enviado a Kharbranth cuando cumplas diecisis aos. Estas esferas te pagarn el viaje..., el brillante seor Wistiow pidi que as fuera, como ltimo acto de cuidado hacia su gente. Irs y te convertirs en un verdadero maestro cirujano, y luego regresars a Piedralar. En ese momento, Kal supo que su destino estaba sellado. Si el brillante seor Wistiow lo haba exigido, ira a Kharbranth. Se dio la vuelta y sali de la sala de ciruga, saliendo a la luz sin decirle otra palabra a su padre. Se sent en los escalones. Y l, qu quera? No lo saba. Ese era el problema. Gloria, honor, las cosas que haba dicho Laral..., nada de eso le importaba realmente. Pero haba sentido algo cuando blandi el bastn. Y ahora, de repente, le haban quitado la posibilidad de decisin. Todava tena en el bolsillo las piedras que le haba dado Tien. Las sac, y luego cogi su cantimplora y las roci con agua. La primera que le haba dado mostr remolinos y estratos blancos. Pareca que la otra tambin tena un dibujo oculto. Pareca una cara hecha de trocitos blancos que le sonrea. Kal sonri a su pesar, aunque rpidamente dej de hacerlo. Una piedra no iba a resolver sus problemas. Por desgracia, aunque permaneci sentado pensando largo rato, no pareca haber nada que resolviera sus problemas. No estaba seguro de querer ser cirujano, y se sinti sbitamente constreido por lo que la vida le obligaba a ser. Pero aquel momento en que blandi el bastn le cantaba. Un nico momento de claridad en un mundo confuso.

Captulo 17

UN CREPSCULO SANGRIENTO Y ROJO Puedo ser sincero? Antes, preguntaste por qu estoy tan preocupado. Es por el siguiente motivo: Es viejo dijo asombrada Syl, revoloteando alrededor del boticario. Realmente viejo. No saba que los hombres pudieran ser tan viejos. Ests seguro de que no son los deteriospren los que estropean la piel de este hombre? Kaladin sonri mientras el boticario avanzaba apoyndose en su bastn, ajeno a la vientospren invisible. Su cara estaba tan llena de grietas como las mismas Llanuras Quebradas, tejidas en una pauta que brotaba de sus ojos hundidos. Llevaba un par de gruesas gafas en la punta de la nariz y vesta de oscuro. El padre de Kaladin le haba hablado de los boticarios, hombres que caminaban por la frontera entre los herboristas y los cirujanos. La gente corriente consideraba las artes curativas con tanta supersticin que era fcil que un boticario cultivara un aire arcano. Las paredes de madera estaban cubiertas con glifoguardas de dibujos crpticos, y tras el mostrador haba estantes con hileras de frascos. En un rincn colgaba un esqueleto humano completo, sujeto por alambres. La habitacin,

carente de ventanas, estaba iluminada por puados de esferas de granate que colgaban de las esquinas. A pesar de todo, el lugar estaba limpio y ordenado. Tena el olor familiar a antispticos que Kaladin asociaba con el quirfano de su padre. Ah, joven del puente el bajo boticario se ajust las gafas. Se inclin hacia delante, pasando los dedos por su barba fina y blanca. Vienes por una guarda contra el peligro, tal vez? O tal vez una joven fregona del campamento ha llamado tu atencin? Tengo una pocin que, deslizada en la bebida, la har mirarte con buenos ojos. Kaladin alz una ceja. Syl, sin embargo, abri la boca con expresin sorprendida. Deberas drsela a Gaz, Kaladin. No estara mal que te apreciara ms. Dudo que su funcin sea esa, pens Kaladin con una sonrisa. Joven? pregunt el boticario. Es un ensalmo contra el mal lo que deseas? El padre de Kaladin le haba hablado de estas cosas. Muchos boticarios proporcionaban supuestos ensalmos de amor o pociones para curar todo tipo de males. No contenan ms que azcar y unas pizquitas de hierbas comunes para causar modorra o alerta, dependiendo del efecto pretendido. Todo era una tontera, aunque la madre de Kaladin insista mucho en las glifoguardas. El padre de Kaladin siempre haba expresado su decepcin por su testarudez a la hora de aferrarse a las supersticiones. Necesito vendas dijo Kaladin. Y un frasco de aceite de ristre o savia de matopomo. Tambin una aguja y tripa, si tienes alguna. Los ojos del boticario se abrieron sorprendidos de par en par. Soy hijo de cirujano admiti Kaladin. Entrenado por l mismo. A l lo form un hombre que haba estudiado en el Gran Cnclave de Kharbranth. Ah dijo el boticario. Bien. Se irgui, apart el bastn y se sacudi la ropa. Vendas, dijiste? Y antisptico? Djame ver... Se movi tras el mostrador. Kaladin parpade. La edad del hombre no haba cambiado, pero ya no pareca tan frgil. Su paso era ms firme, y su voz haba perdido su sibilante aspereza. Busc entre sus frascos, murmurando para s mientras lea las etiquetas. Podras ir a la sala de los cirujanos. Te cobraran bastante menos. No a un hombre de los puentes dijo Kaladin con una mueca. Lo habran rechazado. Los suministros eran para los soldados de verdad. Comprendo dijo el boticario, depositando un frasco sobre el mostrador e inclinndose luego para buscar en los cajones. Syl se acerc a Kaladin.

Cada vez que se inclina pienso que se va a quebrar como una rama. Estaba empezando a comprender el pensamiento abstracto, y a un ritmo sorprendentemente rpido. S lo que es la muerte. l todava no saba si sentir lstima por ella o no. Kaladin cogi el pequeo frasquito y le quit el corcho y oli lo que haba dentro. Moco de larmic? hizo una mueca ante el horrible olor. Eso no es tan efectivo como las otras dos cosas que he pedido. Pero es mucho ms barato respondi el hombre, sacando una caja grande. Abri la tapa y revel unas vendas blancas esterilizadas. Y, como t mismo has dicho, eres un hombre de los puentes. Cunto por el moco, entonces? Le preocupaba este tema: su padre nunca le haba dicho cunto costaban los suministros. Dos marcos de sangre por el frasco. Esto es lo que considera barato? El aceite de listre cuesta dos marcos de zafiro. Y la savia de matopomo? pregunt Kaladin. He visto unos juncos creciendo justo delante del campamento! No puede ser tan rara. Y sabes cunta savia se saca de cada planta? pregunt el boticario, sealando. Kaladin vacil. No era verdadera savia, sino una sustancia lechosa que se sacaba de los tallos. O eso le haba dicho su padre. No admiti. Una sola gota dijo el hombre. Si tienes suerte. Es ms barato que el aceite de listre, cierto, pero ms caro que el moco. Aunque el moco apesta como el culo de la Vigilante Nocturna. No tengo tanto dijo Kaladin. Cinco marcos de diamante componan un granate. Diez das de paga para comprar un frasquito de antisptico. Padre Tormenta! El boticario arrug la nariz. La aguja y la tripa te costarn dos marcoclaros. Puedes permitirte eso, al menos? Apenas. Cunto por las vendas? Dos esmeraldas enteras? Solo son tiras viejas que he blanqueado y hervido. Dos claro-chips una brazada. Te dar un marco por la caja. Muy bien.

Kaladin rebusc en sus bolsillos para sacar las esferas mientras el viejo boticario continuaba: Los cirujanos sois todos iguales. Nunca os da por pensar de dnde vienen vuestros suministros. Solo los usis como si no fueran a acabarse nunca. No se puede poner precio a la vida de una persona dijo Kaladin. Era uno de los dichos de su padre. Era el principal motivo por el que Lirin nunca cobraba por sus servicios. Kaladin sac sus cuatro marcos. Sin embargo, vacil al verlos. Solo uno brillaba con una suave luz esquirlada. Los otros tres eran oscuros, los trocitos de diamante apenas visibles en el centro de las gotas de cristal. Un momento dijo el boticario, entornando los ojos. Intentas darme esferas opacas? Cogi una antes de que Kaladin pudiera quejarse, y rebusc bajo el mostrador. Sac una lupa de joyero, se quit las gafas y alz la esfera hacia la luz. Ah, no. Es una gema de verdad. Deberas infundir tus esferas, joven. No todo el mundo es tan confiado como yo. Brillaban esta maana protest Kaladin. Gaz debe de haberme pagado con esferas gastadas. El boticario apart la lupa y se puso de nuevo las gafas. Seleccion tres marcos, incluyendo el que brillaba. Puedo quedarme con ese? pregunt Kaladin. El boticario frunci el ceo. Ten siempre una esfera brillante en el bolsillo dijo Kaladin. Da buena suerte. Seguro que no quieres una pocin de amor? Si te atrapan en la oscuridad, tendrs luz dijo lacnicamente. Adems, como has dicho, la mayora de la gente no es tan confiada. Reacio, el boticario cambi la esfera infusa por la muerta..., aunque comprob con la lupa para asegurarse. Una esfera opaca vala tanto como una infusa: lo nico que haba que hacer era dejarla fuera durante una alta tormenta y se recargara y dara luz ms o menos durante una semana. Kaladin se guard la esfera infusa y recogi su compra. Se despidi del boticario con un gesto. Syl se reuni con l mientras sala a la calle del campamento. Haba pasado buena parte de la tarde escuchando a los soldados en el comedor, y haba aprendido unas cuantas cosas sobre los campamentos de guerra. Cosas que debera haber aprendido haca unas semanas, pero haba estado demasiado abatido para preocuparse. Ahora saba de las crislidas de las mesetas, las gemas corazn que contenan y la competicin entre los altos prncipes. Comprenda por qu Sadeas presionaba tanto a sus hombres, y empezaba a ver por qu se daba media vuelta si llegaban a la

meseta despus de otro ejrcito. Eso no era muy comn. Con frecuencia, Sadeas llegaba primero, y los otros ejrcitos alezi que llegaban tras l tenan que volverse. Los campamentos eran enormes. En total, haba ms de cien mil soldados en los diversos campamentos alezi, muchas veces la poblacin de Piedralar. Y eso sin contar a los civiles. Un campamento de guerra mvil atraa a un gran nmero de seguidores; los campamentos fijos como estos que haba en las Llanuras Quebradas atraan a muchos ms. Cada uno de los diez campamentos ocupaba su propio crter y estaba lleno de una incongruente mezcla de edificios forjados con animistas, chabolas y tiendas. Algunos mercaderes, como el boticario, tenan dinero para construir una estructura de madera. Los que vivan en tiendas las desmontaban durante las altas tormentas y pagaban por refugiarse en cualquier otra parte. Incluso dentro del crter, las tormentas eran fuertes, sobre todo cuando la pared exterior era baja o estaba rota. Algunos lugares, como el aserradero, estaban completamente expuestos. Las calles estaban repletas de la habitual multitud. Mujeres con faldas y blusas: las esposas, hermanas o hijas de los soldados, mercaderes o artesanos. Trabajadores con pantalones o monos. Gran nmero de soldados ataviados de cuero, llevando lanzas y escudos. Todos eran hombres de Sadeas. Los soldados de un campamento no se mezclaban con los de otro, y te mantenas apartado del crter de otro brillante seor a menos que tuvieras algo que hacer all. Kaladin sacudi la cabeza, desazonado. Qu pasa? pregunt Syl, posndose en su hombro. No esperaba que hubiera tanta discordia entre los campamentos. Crea que todo sera el ejrcito del rey, unificado. Las personas son discordantes dijo Syl. Qu quiere decir eso? Todos actuis y pensis de forma diferente. No hay nada igual: los animales actan igual, y todos los spren son, en cierto sentido, virtualmente el mismo individuo. Hay armona en eso. Pero no en vosotros: parece que no hay dos que se puedan poner de acuerdo en nada. Todo el mundo hace lo que se supone que debe hacer, excepto los humanos. Tal vez por eso queris con tanta frecuencia mataros unos a otros. Pero no todos los vientospren actan igual dijo Kaladin, abriendo la caja y guardndose algunas vendas en el bolsillo que haba cosido en el interior de su chaleco de cuero. T eres la prueba. Lo s dijo ella en voz baja. Tal vez ahora comprendas por qu me molesta tanto. Kaladin no supo cmo responder a eso. Poco despus, lleg al aserradero. Unos cuantos hombres del Puente Cuatro descansaban a la sombra en la zona este de su barracn. Sera interesante ver hacer uno de esos barracones. Eran animados forjndolos directamente del aire y luego

eran convertidos en piedra. Por desgracia, la animacin suceda de noche, y bajo guardia estricta para evitar que el sagrado ritual fuera visto por nadie que no fueran los fervorosos u ojos claros del ms alto rango. La primera campanada de la tarde son justo cuando Kaladin llegaba al barracn. Vio que Gaz lo miraba con mala cara por haber estado a punto de empezar tarde el servicio del puente. La mayor parte de ese servicio sera estar sentado, esperando a que sonaran los cuernos. Bueno, Kaladin no pretenda malgastar el tiempo. No poda arriesgarse a agotarse cargando el tabln, no cuando poda ser inminente una carga con el puente, pero tal vez podra hacer algunos estiramientos o... Un cuerno son en el aire, claro y ntido. Era como el cuerno mstico que se deca que guiaba a las almas de los valientes al campo de batalla del cielo. Kaladin se detuvo. Como siempre, esper a la segunda llamada, pues una parte irracional de l necesitaba escuchar la confirmacin. Se produjo una pauta que indicaba la localizacin del abismoide que pupaba. Los soldados empezaron a dirigirse a la zona de preparacin junto al aserradero; otros corrieron al campamento para recoger sus cosas. Alineaos! grit Kaladin, corriendo hacia los hombres del puente. Por la tormenta! Todos en fila! Ellos lo ignoraron. Algunos de los hombres no tenan puestos sus chalecos, y se atascaron en la puerta del barracn al intentar entrar todos a la vez. Los que tenan los chalecos puestos corrieron hacia el puente. Kaladin los sigui, frustrado. Una vez all, los hombres se reunieron en torno al puente de un modo cuidadosamente preestablecido. Cada uno tena la oportunidad de estar en la mejor posicin: correr delante hacia el abismo, luego moverse hacia la seguridad relativa de la parte posterior para el acercamiento final. Haba una estricta rotacin, y ni se cometan ni se toleraban errores. Las cuadrillas de los puentes tenan un sistema brutal de autocontrol: si un hombre intentaba hacer trampas, los otros lo obligaban a correr delante el ltimo tramo. Esas cosas se supona que estaban prohibidas, pero Gaz se haca el tonto. Tambin rechazaba sobornos para permitir que los hombres cambiaran de posicin. Tal vez saba que la nica estabilidad, la nica esperanza que tenan los hombres de los puentes estaba en su rotacin. La vida no era justa, ser un hombre de los puentes no era justo, pero al menos si corras la lnea de la muerte y sobrevivas, la prxima vez podas correr detrs. Haba una excepcin. Como jefe del puente, Kaladin tena que correr delante casi todo el tiempo, y luego pasar a la parte de atrs para el ataque. Su posicin era la ms segura del grupo, aunque ninguno estaba verdaderamente a salvo. Kaladin era como una corteza mohosa en el plato de un hombre hambriento: no era el primer bocado, pero estaba condenado de todas formas. Ocup su posicin. Yake, Dunny y Malop eran los ltimos rezagados. Cuando ocuparon sus puestos, Kaladin orden a los hombres levantar el puente. Casi le sorprendi que lo obedecieran, pero casi siempre haba un

jefe de puente que daba las rdenes durante una carrera. La voz cambiaba, pero las rdenes simples no. Levantar, correr, bajar. Veinte puentes cargaron desde el aserradero y corrieron hacia las Llanuras Quebradas. Kaladin advirti que un grupo de hombres del Puente Siete los miraba con alivio. Haban estado de servicio hasta la primera campanada de la tarde: haban evitado esta carga por solo unos instantes. Los hombres de los puentes trabajaban duro. No era solo por las amenazas de palizas: corran con fuerza porque queran llegar a la meseta fijada como objetivo antes de que lo hicieran los parshendi. Si lo conseguan, no habra flechas, ni muerte. Y por eso correr con los puentes era la nica cosa que hacan sin reservas ni pereza. Aunque muchos odiaban sus vidas, se aferraban a ella con uas y dientes, enfervorecidos. Cruzaron el primero de los puentes permanentes. Los msculos de Kaladin grueron de protesta al tener que esforzarse tan pronto, pero trat de no pensar en su fatiga. Las lluvias de la alta tormenta de la noche anterior queran decir que la mayora de las plantas estaban todava abiertas, los rocapullos extendiendo sus enredaderas, los branzhas floridos extendiendo en las grietas ramas como garras hacia el cielo. Tambin haba algunos espineros: los pequeos matorrales de miembros de piedra como agujas que Kaladin haba advertido por primera vez en esta zona. El agua se acumulaba en las numerosas grietas y hondonadas que haba en la superficie de la irregular meseta. Gaz gritaba sus indicaciones, dicindoles qu camino seguir. Muchas de las mesetas cercanas tenan tres o cuatro puentes, creando senderos entrelazados a travs de las Llanuras. La carrera se converta en rutina. Era agotadora, pero tambin familiar, y era bueno estar delante, donde Kaladin poda ver adonde iba. Se sumergi en su habitual mantra contando los pasos, como le haba aconsejado que hiciera aquel hombre sin nombre cuyas sandalias todava llevaba puestas. Por fin, llegaron al ltimo de los puentes permanentes. Cruzaron una corta meseta, dejando atrs las humeantes ruinas de un puente que los parshendi haban destruido durante la noche. Cmo lo haban conseguido en medio de la alta tormenta? Antes, mientras escuchaba a los soldados, Kaladin haba aprendido que estos sentan odio, admiracin y no poco asombro hacia los parshendi, que no se parecan en nada a los perezosos y casi mudos parshmenios que trabajaban por todo Roshar. Estos parshendi eran guerreros habilidosos, cosa que a Kaladin segua parecindole incongruente. Parshmenios? Luchando? Era muy extrao. El Puente Cuatro y las otras cuadrillas bajaron sus puentes, cubriendo un abismo en su parte ms estrecha. Sus hombres se desplomaron alrededor, relajndose mientras el ejrcito cruzaba. Kaladin estuvo a punto de imitarlos; de hecho, sus rodillas casi se doblaron de expectacin. No, pens, irguindose. No. Me quedo de pie. Era un gesto alocado. Los otros hombres del puente apenas le prestaron atencin. Uno de ellos, Moash, incluso lo maldijo. Pero ahora que haba tomado la decisin, Kaladin se aferr tozudamente a ella, uniendo las

manos a la espalda y asumiendo la posicin de descanso mientras vea cruzar al ejrcito. Eh, hombrecito! llam uno de los soldados que esperaban su turno . Sientes curiosidad por ver cmo son los soldados de verdad? Kaladin se volvi hacia el hombre, un tipo fornido de ojos marrones con brazos del tamao de muslos. Por los nudos que llevaba en la hombrera de su pelliza de cuero, era jefe de pelotn. Kaladin haba llevado esos nudos en tiempos. Cmo tratas a tu lanza y tu escudo, jefe de pelotn? replic Kaladin. El hombre frunci el ceo, pero Kaladin supo en qu estaba pensando. Los arreos de un soldado eran su vida: cuidabas de tus armas igual que cuidabas de tus hijos, encargndote a menudo de su atencin antes de comer y descansar. Kaladin seal el puente con un gesto. Este es mi puente dijo en voz alta. Es mi arma, la nica que se me permite. Trtalo bien. O hars qu? replic uno de los otros soldados, provocando una carcajada entre las filas. El jefe del pelotn no dijo nada. Pareca preocupado. Las palabras de Kaladin eran una bravata. En realidad, odiaba el puente. Pero permaneci de pie de todas formas. Unos instantes ms tarde, el alto prncipe Sadeas en persona cruz el puente de Kaladin. El brillante seor Amaram siempre haba parecido tan heroico, tan distinguido, un caballero general. Este Sadeas era una criatura completamente distinta, con la cara redonda, el pelo rizado y la expresin altanera. Cabalgaba como si estuviera en un desfile, una mano sujetando ligeramente las riendas, la otra sujetando el yelmo bajo el brazo. Su armadura estaba pintada de rojo, y el yelmo tena frvolos borlones. Haba tanta pompa innecesaria que casi superaba a la maravilla del antiguo artefacto. Kaladin olvid su fatiga y cerr los puos. Aqu tena a un ojos claros que poda odiar an ms que a la mayora, un hombre insensible que causaba la muerte de cientos de hombres de los puentes cada mes. Un hombre que haba prohibido expresamente que sus hombres de los puentes llevaran escudo por motivos que Kaladin an segua sin comprender. Sadeas y su guardia de honor pasaron pronto, y Kaladin advirti que probablemente tendra que haber inclinado la cabeza. Sadeas no se haba dado cuenta, pero si lo hubiera hecho le habra causado problemas. Sacudiendo la cabeza, Sadeas levant a su cuadrilla, aunque hizo falta un esfuerzo adicional para que Roca, el gran comecuernos, se incorporara y se pusiera en marcha. Una vez al otro lado del abismo, sus hombres levantaron su puente y corrieron hacia el abismo siguiente.

El proceso se repiti tantas veces que Kaladin perdi la cuenta. En cada cruce, se neg a tumbarse. Permaneci de pie con las manos a la espalda, viendo pasar al ejrcito. Ms soldados se fijaron en l y se burlaron. Kaladin los ignor, y al quinto o sexto cruce las burlas remitieron. La siguiente vez que vio al brillante seor Sadeas, inclin la cabeza, aunque hacerlo le revolvi el estmago. No serva a este hombre. No le deba lealtad. Pero s serva a los hombres del Puente Cuatro. Los salvara, y eso significaba que tena que cuidar de que no lo castigaran por insolencia. Invertid los corredores! grit Gaz. Cruzad e invertid! Kaladin se volvi bruscamente. El siguiente cruce sera el asalto. Entorn los ojos para mirar a lo lejos, y apenas pudo distinguir una lnea de oscuras figuras congregadas en otra meseta. Los parshendi haban llegado y estaban formando. Tras ellos, un grupo trabajaba en la apertura de una crislida. Kaladin sinti una pualada de frustracin. Su velocidad no haba sido suficiente. Y, cansados como estaban, Sadeas querra atacar rpidamente, antes de que los parshendi pudieran sacar la gema corazn de su caparazn. Los hombres de los puentes se levantaron, silenciosos, preocupados. Saban lo que se avecinaba. Cruzaron el puente y tiraron de l, y luego se reagruparon en el orden inverso. Los soldados formaban filas. Todo era silencioso, como si se dispusieran a llevar un catafalco a la pira. Los hombres dejaron sitio a Kaladin atrs, a cubierto y protegido. Syl se pos en el puente, mirando el lugar. Kaladin se acerc, cansado mental y fsicamente. Se haba esforzado demasiado por la maana, y luego al quedarse de pie en vez de descansar. Qu le haba impulsado a hacer una cosa as? Apenas poda andar. Mir a los hombres del puente. Estaban resignados, abatidos, aterrorizados. Si se negaban a correr, seran ejecutados. Si corran, se enfrentaran a las flechas. No miraban hacia la lejana lnea de arqueros parshendi. Tenan las cabezas gachas. Son tus hombres se dijo Kaladin. Necesitan que los lideres, aunque no lo sepan. Cmo puedes liderarlos desde atrs? Se sali de la fila y rode el puente. Dos de los hombres, Drehy y Teft, alzaron sorprendidos la cabeza al verlo pasar. La punta de la muerte (el lugar situado justo en el centro de la parte delantera) lo ocupaba Roca, el fornido y bronceado comecuernos. Kaladin le dio un golpecito en el hombro. Ests en mi sitio, Roca. El hombre lo mir, sorprendido. Pero... Ve atrs.

Roca frunci el ceo. Nadie haba intentado jams saltarse las rdenes y ponerse delante. Ests tarado por el aire, llanero dijo con su cargado acento. Deseas morir? Por qu no saltas al abismo? Eso sera ms fcil. Soy el jefe del puente. Mi privilegio es correr delante. Ve. Roca se encogi de hombros, pero hizo lo que le ordenaban, ocupando el puesto de Kaladin en la parte trasera. Nadie dijo una palabra. Si Kaladin quera hacerse matar, quines eran ellos para oponerse? Kaladin mir a los dems hombres. Cuanto ms tardemos en colocar este puente, ms flechas podrn lanzarnos. Permaneced firmes, sed decididos, y sed rpidos. Levantad el puente! Los hombres lo levantaron, las filas interiores se colocaron debajo y se situaron en hileras de cinco. Kaladin se coloc delante con un hombre alto y recio llamado Leyten a su izquierda, y un hombre delgado llamado Murk a su derecha. Adis y Corl ocupaban los extremos. Cinco hombres delante. La punta de la muerte. Cuando todas las cuadrillas terminaron de levantar sus puentes, Gaz dio la orden. Atacad! Corrieron, dejando atrs las filas de soldados que empuaban lanzas y escudos. Algunos los miraban con curiosidad, tal vez divertidos ante la idea de aquellos pobres diablos corriendo con tanta urgencia hacia la muerte. Otros apartaron la mirada, quizs avergonzados de las vidas que costara que pudieran cruzar ese abismo. Kaladin mantuvo la mirada al frente, aplastando aquella voz incrdula que sonaba en el fondo de su mente y que le gritaba que estaba haciendo algo muy estpido. Carg hacia el ltimo abismo, concentrado en las lneas parshendi. Figuras de piel negra y escarlata que empuaban arcos. Syl revoloteaba cerca de su cabeza, sin forma de persona ya, sino de lazo de luz. Se plant delante de l. Los arcos se alzaron. Kaladin no haba estado en la punta de la muerte durante una carga tan mala como esta desde su primer da en la cuadrilla. Siempre ponan hombres nuevos en rotacin en esa punta. As, si moran, no tenan que preocuparse por entrenarlos. Los arqueros parshendi tensaron sus armas y apuntaron a cinco o seis de las cuadrillas. El Puente Cuatro estaba obviamente en su punto de mira. Los arcos dispararon. Tien! grit Kaladin, casi loco de fatiga y frustracin. Grit el nombre con fuerza, sin saber por qu, mientras una muralla de flechas volaba hacia l. Kaladin sinti un arrebato de energa, una descarga de sbita fuerza, inesperada e inexplicable. Las flechas aterrizaron.

Murk cay sin emitir un sonido, atravesado por cinco o seis flechas, manchando de sangre las rocas. Leyten cay tambin, y con l Adis y Corl. Las flechas caan a los pies de Kaladin, rompindose, y media docena de ellas alcanzaron la madera alrededor de su cabeza y sus manos. Kaladin no saba si lo haban alcanzado. Estaba demasiado lleno de energa y alarma. Continu corriendo, gritando, cargando el puente sobre sus hombros. Por algn motivo, un grupo de arqueros parshendi baj sus armas. Kaladin vio su piel moteada, los extraos yelmos rojizos o anaranjados, y las sencillas ropas marrones. Parecan confundidos. Fuera cual fuese el motivo, permiti que el Puente Cuatro ganara unos instantes preciosos. Para cuando los parshendi volvieron a alzar sus arcos, la cuadrilla de Kaladin haba llegado al abismo. Sus hombres se alinearon con las otras cuadrillas: solo quedaban ya quince puentes. Haban cado cinco. Cerraron las aberturas mientras iban llegando. Kaladin grit a sus hombres para que soltaran el puente entre otra descarga de flechas. Una de ellas le roz la piel de las costillas, rebotando en el hueso. Se sinti herido, pero no experiment ningn dolor. La cuadrilla de Kaladin coloc el puente en su sitio mientras una oleada de flechas alezi distraa a los arqueros enemigos. Una tropa a caballo cruz los puentes. Los hombres que les haban permitido el acceso fueron pronto olvidados. Kaladin cay de rodillas junto al puente mientras los otros miembros de su cuadrilla se apartaban, ensangrentados y heridos, terminada su participacin en la batalla. Kaladin se sujet el costado, sintiendo la sangre. Herida recta, de poco ms de un centmetro de largo, no lo bastante grande para ser peligrosa. Era la voz de su padre. Kaladin jade. Tena que ponerse a salvo. Las flechas zumbaban por encima de su cabeza, disparadas por los arqueros alezi. Algunas personas quitan vidas. Otras las salvan. No haba terminado todava. Kaladin se oblig a ponerse en pie y se tambale hacia donde alguien estaba tendido junto al puente. Era un hombre llamado Hobber; tena una flecha en la pierna. El hombre gema, sujetndose el muslo. Kaladin lo agarr por los sobacos y lo apart del puente. El hombre maldijo de dolor, mareado, mientras Kaladin lo arrastraba a una grieta bajo un saliente de roca donde Roca y algunos de los otros hombres haban buscado refugio. Tras soltar a Hobber (la flecha no haba alcanzado ninguna arteria y se pondra bien), Kaladin se volvi y trat de correr de vuelta al campo de batalla. Sin embargo, resbal y se desplom por la fatiga. Golpe el suelo con fuerza, gimiendo. Algunas personas quitan vidas. Otras las salvan.

Se puso en pie, el sudor goteando en su frente, y volvi al puente, mientras la voz de su padre resonaba en sus odos. El siguiente hombre que encontr, un tipo llamado Koorm, estaba muerto. Kaladin dej el cadver. Gadol tena una profunda herida en el costado, donde una flecha lo haba atravesado por completo. Tena la cara cubierta de sangre por un araazo en la sien, y haba conseguido arrastrarse un poco para alejarse del puente. Alz la mirada con frenticos ojos negros, los dolospren anaranjados ondulando a su alrededor. Kaladin lo cogi por debajo de los brazos y lo arrastr justo antes de que una resonante carga de caballera cruzara por el sitio donde estaba tendido. Lo arrastr hasta la grieta, advirtiendo que haba dos muertos ms. Hizo una rpida cuenta. Haba veintinueve hombres de puente, incluyendo los muertos que haba visto. Faltaban cinco. Kaladin volvi dando tumbos al campo de batalla. Los soldados se haban agazapado tras el puente, los arqueros formaban a los lados y disparaban contra las lneas parshendi mientras la caballera pesada cargaba, dirigida por el mismsimo alto prncipe Sadeas, virtualmente indestructible con su armadura esquirlada, e intentaba hacer retroceder al enemigo. Kaladin se tambale, mareado, acongojado al ver a tantos hombres corriendo, gritando, disparando flechas y arrojando lanzas. Cinco hombres del puente, muertos probablemente, perdidos en todo aquello... Divis una figura agazapada junto al borde del abismo. Las flechas cruzaban por encima de su cabeza. Era Dabbid, uno de sus hombres. Estaba encogido, un brazo torcido en un extrao ngulo. Kaladin corri. Se lanz al suelo y se arrastr bajo las zigzagueantes flechas, esperando que los parshendi ignoraran a un par de hombres de los puentes desarmados. Dabbid ni siquiera se dio cuenta de que Kaladin lo alcanzaba. Estaba en estado de shock, moviendo los labios sin hablar, los ojos vidriosos. Kaladin lo agarr torpemente, temeroso de erguirse demasiado, no fuera a alcanzarlo una flecha. Apart a Dabbid del borde del abismo con un torpe medio arrastre. Segua resbalando en la sangre, cayendo, lastimndose los brazos con la roca, golpendose la cara con las piedras. Insisti, arrastrando al joven bajo las flechas voladoras. Finalmente, lleg lo suficientemente lejos para arriesgarse a levantarse. Trat de coger en brazos a Dabbid, pero sus msculos estaban demasiado dbiles. Se esforz y resbal, agotado, y cay al suelo. Qued all tendido, jadeando, finalmente superado por el dolor en el costado. Tan cansado.... Se incorpor temblando, e intent agarrar de nuevo a Dabbid. Parpade para espantar las lgrimas de frustracin, demasiado dbil incluso para tirar del hombre. Llanero tarado gru una voz.

Kaladin se volvi para ver llegar a Roca. El enorme comecuernos agarr a Dabbid por debajo de los brazos y tir de l. Loco le murmur a Kaladin, pero alz con facilidad al hombre herido y lo llev al hueco. Kaladin lo sigui. Se desplom en el hueco, la espalda contra la roca. Los miembros supervivientes de la cuadrilla se congregaron a su alrededor, los ojos llenos de asombro. Roca solt a Dabbid. Cuatro ms dijo Kaladin entre jadeos. Tenemos que encontrarlos... Murk y Leyten dijo Teft. Haba estado cerca de la parte trasera del puente durante la carrera y no haba sufrido ninguna herida. Y Adis y Corl. Iban delante. As es, pens Kaladin, exhausto. Cmo pude olvidar... Murk est muerto dijo. Los otros puede que vivan. Trat de ponerse en pie. Idiota dijo Roca. Qudate aqu. Yo me encargo. Vacil. Supongo que yo tambin soy idiota. Hizo una mueca, pero volvi al campo de batalla. Teft titube pero luego corri detrs de l. Kaladin respir entrecortadamente, sujetndose el costado. No poda decidir si el impacto de la flecha le dola ms que el corte. Salvar vidas... Se arrastr hasta los tres heridos. Hobber, con una flecha en la pierna, poda esperar, y Dabbid solo tena un brazo roto. Gadol era el peor, con un agujero en el costado. Kaladin mir la herida. No tena una mesa de operaciones, ni siquiera tena antisptico. Cmo se supona que iba a hacer nada? Ignor la desesperacin. Que uno de vosotros me traiga un cuchillo le dijo a los hombres del puente. Cogedlo del cadver de un soldado que haya cado. Y que alguien encienda una hoguera! Los hombres se miraron unos a otros. Dunny, trae t el cuchillo dijo Kaladin mientras colocaba la mano sobre la herida de Gadol, tratando de detener la sangre. Narm sabes encender una hoguera? Con qu? pregunt el hombre. Kaladin se quit el chaleco y la camisa y se la tendi a Narm. Usa esto como yesca y rene algunas flechas cadas para que sirvan de madera. Alguien tiene acero y pedernal? Moash tena, afortunadamente. Si tenas algo valioso, lo llevabas en las cargas con el puente: podan robrtelo si lo dejabas atrs.

Moveos rpido! dijo Kaladin. Que alguien abra un rocapullo y me traiga la molleja de agua de dentro. Vacilaron unos momentos. Entonces, por suerte, hicieron lo que les peda. Tal vez estaban demasiado aturdidos para poner reparos. Kaladin le abri la camisa a Gadol, descubriendo la herida. Era mala, terriblemente mala. Si haba cortado los intestinos o alguno de los otros rganos... Le orden a uno de los hombres que sujetara una venda en la frente de Gadol para contener la pequea hemorragia que tena all (cualquier cosa poda ayudar) e inspeccion el costado herido con la velocidad que le haba enseado su padre. Dunny regres rpidamente con un cuchillo. Sin embargo, Narm tena problemas con el fuego. El hombre maldijo, probando de nuevo su acero y pedernal. Gadol empez a sufrir espasmos. Kaladin presion las vendas contra la herida, sintindose impotente. No haba ningn sitio donde aplicar un torniquete para una herida como esta. No haba nada que pudiera hacer sino... Gadol tosi y escupi sangre. Rompen la misma tierra! susurr, los ojos desencajados. La quieren, pero en su furia la destruirn. Igual que el hombre celoso quema sus riquezas antes de dejar que se las queden sus enemigos! Vienen! Boque. Y entonces se qued inmvil, los ojos muertos mirando hacia arriba, la baba ensangrentada corrindole por la mejilla. Sus ltimas palabras flotaron espectrales sobre ellos. No muy lejos, los soldados gritaban y luchaban, pero los hombres del puente guardaban silencio. Kaladin se sent en el suelo, aturdido (como siempre) por el dolor de perder a alguien. Su padre siempre haba dicho que el tiempo embotara su sensibilidad. En esto, Lirin se haba equivocado. Se senta muy cansado. Roca y Teft corran de regreso a la grieta en la roca, cargando con alguien entre los dos. No habra trado a nadie a menos que estuviera todava vivo se dijo Kaladin. Piensa en los que puedes ayudar. Mantn encendido ese fuego! dijo, sealando a Narm. No lo dejes morir! Que alguien caliente el cuchillo. Narm dio un respingo, advirtiendo por primera vez que haba conseguido arrancar una llama. Kaladin se apart del cadver de Gadol y dej sitio a Roca y Teft, quienes depositaron en el suelo a un ensangrentado Leyten, que respiraba entrecortadamente y tena dos flechas, una en el hombro, otra en el otro brazo. Una tercera flecha le haba rozado el estmago, y el corte se haba visto ensanchado por el movimiento. Su pierna izquierda pareca haber sido pisoteada por un caballo: estaba rota, y tena un gran tajo donde la piel se haba quebrado. Los otros tres estn muertos dijo Teft. Y a este le falta poco, No hay mucho que podamos hacer. Pero como dijiste que lo trajramos...

Kaladin se arrodill inmediatamente y trabaj con cuidadosa y eficiente velocidad. Presion el vendaje contra el costado, sujetndolo con la rodilla, y luego at otro a la pierna, ordenando a uno de los hombres que lo sostuviera con fuerza y levantara el miembro. Dnde est ese cuchillo? grit, atando un torniquete alrededor del brazo. Tena que detener la hemorragia ahora mismo; ya se preocupara de salvar el brazo ms tarde. El juvenil Dunny corri con la hoja calentada. Kaladin alz el vendaje lateral y cauteriz rpidamente la herida. Leyten estaba inconsciente y su respiracin se haca ms entrecortada. No morirs murmur Kaladin. No morirs! Su mente estaba aturdida, pero sus dedos conocan los movimientos. Durante un momento, volvi a la sala de ciruga de su padre, escuch sus cuidadosas instrucciones. Cort la flecha del brazo de Leyten, pero dej la del hombro, y luego devolvi el cuchillo para que lo calentaran de nuevo. Peet regres finalmente con el agua. Kaladin la cogi, usndola para limpiar la herida de la pierna, que era la ms fea, ya que haba sido causada por un atropello. Cuando el cuchillo volvi, extrajo la flecha del hombro y cauteriz la herida lo mejor que pudo, y luego us otro de sus vendajes, que desaparecan rpidamente, para cubrir la herida. Us dos flechas, lo nico que tenan, para entablillar la pierna. Con una mueca, cauteriz tambin esa herida. Odiaba causar tantas cicatrices, pero no poda permitirse perder ms sangre. Iba a necesitar antispticos. Cundo podra conseguir aquel moco? No te atrevas a morirte! dijo, apenas consciente de que estaba hablando. Vend rpidamente la herida de la pierna, y luego us la aguja y el hilo para cerrar la del brazo. La vend, luego desat gran parte del torniquete. Finalmente, se ech hacia atrs y mir al hombre herido, completamente agotado. Leyten segua respirando. Cunto durara? Las probabilidades estaban en su contra. Los hombres del puente rodeaban a Kaladin, de pie o sentados, con expresiones extraamente reverentes. Kaladin pas a Hobber y atendi la herida de su pierna. No necesitaba ser cauterizada. Kaladin la lav, retir algunas astillas, luego la cosi. Haba dolospren alrededor del hombre, diminutas manos anaranjadas que brotaban del suelo. Kaladin cort la porcin ms limpia del vendaje que haba usado con Gadol y lo at en torno a la herida de Hobber. Odiaba la falta de limpieza, pero no haba ms remedio. Luego entablill el brazo de Dabbid con algunas flechas que hizo recoger a los otros hombres, usando la camisa del propio Dabbid para atarlas. Luego, finalmente, Kaladin se sent contra el reborde de piedra y dej escapar un largo y fatigado suspiro. Golpes de metal contra metal y gritos de soldados sonaban desde atrs. Se senta tan cansado... Demasiado cansado incluso para cerrar los ojos. Solo quera permanecer sentado y mirar al suelo eternamente.

Teft se sent a su lado. El hombre canoso tena la calabaza de agua, que an contena algo de lquido en el fondo. Bebe, muchacho. Lo necesitas. Deberamos limpiar las heridas de los otros hombres dijo Kaladin, aturdido. Tienen araazos..., he visto a algunos con cortes..., y deberan... Bebe dijo Teft, con voz cascada e insistente. Kaladin vacil, pero luego bebi el agua. Saba extraamente amarga, como la planta de la que haba sido sacada. Dnde aprendiste a curar as? pregunt Teft. Varios de los hombres cercanos se volvieron hacia l al or la pregunta. No siempre he sido esclavo susurr Kaladin. Esto que has hecho no servir para nada dijo Roca, acercndose. El enorme comecuernos se puso en cuclillas. Gaz nos hace dejar atrs a los heridos que no pueden andar. Son rdenes de arriba. Yo hablar con Gaz dijo Kaladin, apoyando de nuevo la cabeza contra la roca. Devolved ese cuchillo al cadver del que lo cogisteis. No quiero que nos acusen de ladrones. Luego, cuando llegue el momento de marcharnos, quiero a dos hombres a cargo de Leyten y a otros dos a cargo de Hobber. Los ataremos a lo alto del puente y los llevaremos. En los abismos, tendris que moveros rpido y desatarlos antes de que cruce el ejrcito, y luego volver a amarrarlos cuando terminen. Tambin necesitaremos que alguien se encargue de Dabbid, si no se le ha pasado el aturdimiento. Gaz no lo tolerar dijo Roca. Kaladin cerr los ojos, negndose a seguir discutiendo. La batalla fue larga. Cuando empez a anochecer, los parshendi finalmente se retiraron, saltando los abismos con sus poderosas e innaturales piernas. Hubo un coro de gritos por parte de los soldados alezi, que haban vencido. Kaladin se oblig a ponerse en pie y se fue a buscar a Gaz. Todava tardaran un rato en abrir las crislidas (era como golpear piedra), pero tena que hablar con el sargento del puente. Encontr a Gaz observando desde detrs de la lnea de batalla. Mir a Kaladin con su nico ojo. Cunta de esa sangre es tuya? Kaladin se mir y advirti por primera vez que estaba cubierto de sangre oscura y reseca, la mayor parte perteneciente a los hombres que haba atendido. No respondi a la pregunta. Nos llevamos a nuestros heridos. Gaz neg con la cabeza. Si no pueden andar, se quedan atrs. Son las rdenes. No es decisin ma. Nos los llevamos dijo Kaladin, sin ms firmeza ni ms fuerza.

El brillante seor Lamaril no lo permitir. Lamaril era el superior inmediato de Gaz. Enviars el Puente Cuatro en ltimo lugar para conducir a los soldados heridos al campamento. Lamaril no ir con esa tropa: se adelantar con el cuerpo principal, ya que no querr perderse el festn de la victoria de Sadeas. Gaz abri la boca. Eh..., yo... Mis hombres se movern con rapidez y eficacia dijo Kaladin, interrumpindolo. No frenarn a nadie. Sac de su bolsillo la ltima esfera y se la entreg. T no dirs nada. Gaz cogi la esfera e hizo una mueca. Un marcoclaro? Crees que con eso correr un riesgo tan grande? Si no lo haces dijo Kaladin, con voz tranquila, te matar y dejar que me ejecuten. Gaz parpade sorprendido. T nunca... Kaladin dio un solo paso hacia delante. Cubierto de sangre, deba de ser una visin espantosa. Gaz palideci. Entonces maldijo, alzando la esfera oscura. Y encima es una esfera opaca. Kaladin frunci el ceo. Estaba seguro de que todava brillaba antes de la carga del puente. Es culpa tuya. T me la diste. Esas esferas fueron recin infundidas anoche dijo Gaz. Vinieron directamente del tesorero del brillante seor Sadeas. Qu has hecho con ellas? Kaladin sacudi la cabeza, demasiado agotado para pensar. Syl se pos en su hombro cuando se volvi para regresar con los hombres del puente. Qu son para ti? grit Gaz. Por qu te importan? Son mis hombres. Dej atrs a Gaz. No me fo de l dijo Syl, mirando por encima del hombro. Podra decir que lo has amenazado y enviar hombres para que te arresten. Tal vez. Supongo que tendr que contar con que quiera ms sobornos. Kaladin continu su camino, escuchando los gritos de los vencedores y los gemidos de los heridos. Las mesetas estaban cubiertas de cadveres amontonados en los bordes del abismo, donde los puentes haban

concentrado la batalla. Como siempre, los parshendi haban dejado atrs a sus muertos. Lo hacan incluso cuando vencan. Los humanos enviaban a sus cuadrillas de los puentes y sus soldados a quemar a sus muertos y enviar sus espritus a la otra vida, donde los mejores lucharan en el ejrcito de los Heraldos. Esferas dijo Syl, todava mirando a Gaz. No parecen gran cosa con la que contar. Tal vez s, tal vez no. He visto cmo las mira. Quiere el dinero que le doy. Tal vez tanto que se mantendr en cintura Kaladin sacudi la cabeza . Lo que dijiste antes es verdad: los hombres no son fiables de muchas maneras. Pero si hay algo con lo que puedas contar, es con su codicia. Era un pensamiento amargo. Pero haba sido un da amargo. Un principio brillante y esperanzado, y un crepsculo sangriento y rojo. Como todos los das.

Captulo 18

ALTO PRNCIPE DE LA GUERRA Ati fue una vez un hombre amable y generoso, y ya viste en qu se convirti. Rayse, por otro lado, se encontraba entre los individuos ms repulsivos, ladinos y peligrosos que he conocido. S, esto lo han cortado dijo el grueso talabartero, alzando la correa mientras Adolin miraba. No ests de acuerdo, Yis? El otro talabartero asinti. Yis era un iriali de ojos amarillos y pelo dorado. No rubio, dorado. Haba incluso un brillo dorado en l. Lo llevaba corto y usaba gorra. Obviamente, no quera llamar la atencin. Muchos consideraban un mechn de pelo iriali un conjuro de buena suerte. Su compaero, Avaran, era un ojos oscuros alezi que llevaba un delantal sobre el chaleco. Si los dos hombres trabajaban al modo tradicional, uno se dedicaba a las piezas ms grandes y robustas, como las sillas de montar, mientras que el otro se especializaba en los detalles ms finos. Un grupo de aprendices se esforzaba al fondo, cortando y cosiendo pellejos de cerdo. Cortado coincidi Yis, cogiendo la correa. Estoy de acuerdo.

Que me enven a Condenacin murmur Adolin. Queris decir que Elhokar tena razn? Adolin dijo una voz femenina desde atrs. Dijiste que bamos a dar un paseo. Es lo que estamos haciendo respondi l, volvindose sonriente. Janala esperaba cruzada de brazos, vestida con un elegante vestido amarillo de factura impecable, abotonado por los lados y cerrado en torno al cuello con un tieso collar bordado de hilo escarlata. Haba imaginado que el paseo sera para caminar. Hmm dijo l. S. Pronto llegaremos a eso. Ser magnfico. Podremos pasear, caminar, deambular y esto... Transitar? ofreci Yis, el talabartero. Eso es un tipo de bebida? pregunt Adolin. Mmm..., no, brillante seor. Estoy seguro de que es otra palabra que significa caminar. Bueno, pues haremos eso tambin. Transitaremos. Siempre me gusta un buen trnsito. Se frot la barbilla y recuper la correa. Estis seguros con eso que me decs sobre esta cincha? No hay mucho que discutir, brillante seor dijo Avaran. No es una simple rotura. Tendras que tener ms cuidado. Cuidado? S. Asegrate de no llevar hebillas sueltas que rocen el cuero y lo corten. Parece que esto es cosa de una silla. A veces, la gente deja que la cincha cuelgue cuando prepara la silla para la noche, y le dejan algo pillado debajo. Supongo que eso es lo que caus el corte. Oh dijo Adolin. Quieres decir que no fue intencionado? Bueno, puede haber sido as. Pero, por qu cortara nadie una cincha as? Por qu, en efecto, pens Adolin. Se despidi de los dos talabarteros, se meti la correa en el bolsillo y le ofreci el codo a Janala. Ella lo acept con su mano libre, obviamente feliz por marcharse de la tienda de productos de cuero. Tena un olor raro, aunque no tan malo como el de una curtiembre. Adolin la haba visto echar mano al pauelo varias veces, actuando como si quisiera llevrselo a la nariz. Salieron al sol de medioda. Tibon y Marks (dos ojos claros miembros de la Guardia de Cobalto) esperaban con la criada de Janala, Falksi, que era una joven ojos oscuros azish. Los tres los siguieron mientras Adolin y Janala paseaban por la calle del campamento, y Falksi murmur entre dientes con voz cargada de acento, quejndose por la falta de un palanqun adecuado para su seora. A Janala no pareca importarle. Inspir profundamente el aire y se aferr al brazo de Adolin. Era bastante bonita, aunque le gustaba hablar sobre s misma. La charlatanera era un atributo de las mujeres que normalmente le

gustaba, pero hoy tena problemas para prestarle atencin a Janala cuando empez a contarle los ltimos chismes de la corte. Haban cortado la correa, pero los dos talabarteros haban dado por hecho que era resultado de un accidente. Eso implicaba que haban visto cortes como este antes. Una hebilla suelta o cualquier otro accidente casual haba cortado el cuero. Pero esta vez el corte haba arrojado al rey de su caballo en mitad de una lucha. Poda haber implicado algo ms? No te parece, Adolin? pregunt Janala. Indudablemente respondi l, escuchando a medias. Entonces hablars con l? Hmm? Con tu padre. Le pedirs que permita a los hombres abandonar ese horrible uniforme pasado de moda de vez en cuando? Bueno, es de ideas fijas dijo Adolin. Adems, no est tan pasado de moda. Janala lo fulmin con la mirada. Muy bien admiti l. Es un poco soso. Como todos los dems oficiales ojos claros del ejrcito de Dalinar, Adolin llevaba un simple traje azul de corte militar. Un largo gabn azul oscuro, sin brocados, y pantalones recios en una poca en que los chalecos, los adornos de seda y los pauelos eran la moda. El glifopar Kholin de su padre iba bordado en el pecho y la espalda de forma bastante molesta, y la parte delantera abrochaba con botones plateados a ambos lados. Era simple, claramente reconocible, pero horriblemente soso. Los hombres de tu padre lo adoran, Adolin dijo Janala. Pero sus exigencias se vuelven cansinas. Lo s. A m me lo vas a decir. Pero no creo que pueda hacerle cambiar de opinin. Cmo explicarlo? A pesar de seis aos de guerra, Dalinar no flaqueaba en su resolucin de mantener los Cdigos. En todo caso, su dedicacin a ellos aumentaba. Al menos ahora Adolin comprenda una cosa. El amado hermano de Dalinar haba hecho una ltima peticin: seguir los Cdigos. Cierto, esa peticin se refera a un solo hecho, pero el padre de Adolin era famoso por llevar las cosas a los extremos. Adolin tan solo deseaba que no hiciera la misma peticin a todo el mundo. Individualmente, los Cdigos eran solo inconveniencias menores: ir siempre de uniforme en pblico, no emborracharse nunca, evitar los duelos. En conjunto, sin embargo, eran una carga. Su respuesta a Janala qued interrumpida cuando una serie de cuernos reson por todo el campamento. Adolin alz la cabeza, dio media vuelta y

mir hacia el este, hacia las Llanuras Quebradas. Fue contando la siguiente serie de cuernos. Haban localizado una crislida en la meseta ciento cuarenta y siete. Eso estaba ah al lado! Contuvo la respiracin, esperando la siguiente serie de cuernos que llamara a los ejrcitos de Dalinar a la batalla. Eso solo sucedera si su padre lo ordenaba. Una parte de l saba que esos cuernos no sonaran. La meseta ciento cuarenta y siete estaba lo bastante cerca del campamento de Sadeas para que el otro alto prncipe lo intentara. Vamos, padre pens Adolin. Podemos ganarle! No son ningn cuerno ms. Adolin mir a Janala. Ella haba escogido la msica como Llamada y le prestaba poca atencin a la guerra, aunque su padre era uno de los oficiales de caballera de Dalinar. Por su expresin, Adolin se dio cuenta de que comprenda lo que significaba la falta de un tercer toque de cuerno. Una vez ms, Dalinar Kholin haba decidido no luchar. Vamos dijo Adolin, dndose media vuelta y movindose en otra direccin, tirando prcticamente de Janala, que segua enganchada a su codo. Hay algo ms que quiero comprobar.

Dalinar permaneca de pie, con las manos a la espalda, contemplando las Llanuras Quebradas. Estaba en una de las terrazas inferiores situadas ante el palacio elevado de Elhokar: el rey no resida en ninguno de los diez campamentos de guerra, sino en un pequeo complejo elevado en una colina cercana. El ascenso de Dalinar a aquel lugar haba sido interrumpido por el sonar de los cuernos. Esper el tiempo suficiente para ver el ejrcito de Sadeas congregarse en su campamento. Dalinar poda haber enviado a un soldado a preparar a sus propios hombres. Estaba lo bastante cerca. Brillante seor? pregunt una voz a su lado. Deseas continuar? T lo proteges a tu modo Sadeas, pens Dalinar. Yo lo proteger al mo. S, Teshav dijo, volvindose para continuar subiendo por el camino en zigzag. Teshav lo sigui. Tena vetas rubias en su negro pelo alezi, que llevaba en un intrincado peinado entrelazado. Sus ojos eran violetas y su rostro afilado mostraba expresin de inquietud. Era normal: siempre pareca necesitar algo de lo que preocuparse. Teshav y su ayudante escriba eran ambas esposas de oficiales. Dalinar confiaba en ellas. Ms o menos. Era difcil confiar en alguien por completo. Basta pens. Empiezas a parecer tan paranoico como el rey.

De cualquier forma, se alegrara del regreso de Jasnah. Si es que alguna vez decida hacerlo. Algunos de sus oficiales de ms alto rango le instaban a volver a casarse, aunque solo fuera por tener una mujer que fuera su escriba principal. Pensaban que rechazaba sus sugerencias por amor a su primera esposa. No saba que ella haba desaparecido de su mente, un blanco parche de niebla en su memoria. Aunque, en cierto modo, los oficiales tenan razn. Le haban quitado todo lo que se refera a su esposa. Todo lo que quedaba era un agujero, y llenarlo de nuevo para ganar una escriba pareca una crueldad. Dalinar continu su camino. Aparte de las dos mujeres, ya lo ayudaban Renarin y tres miembros de la Guardia de Cobalto. Estos llevaban gorras de fieltro azul oscuro y capas sobre petos plateados y pantalones azules. Eran ojos claros de bajo rango, capaces de llevar espadas para la lucha cuerpo a cuerpo. Bien, brillante seor dijo Teshav. El brillante seor Adolin me pidi que informara de los progresos en la investigacin de la cincha. Est hablando con los talabarteros en este mismo momento, pero hasta ahora hay poco que decir. Nadie vio a nadie manipular la silla del caballo de su majestad. Nuestros espas dicen que no se murmura que haya nadie alardeando en los otros campamentos, y nadie en el nuestro ha recibido de pronto grandes sumas de dinero, por lo que hemos podido descubrir. Y los mozos? Dicen que revisaron la silla, pero cuando se les insisti, admitieron que no pueden recordar haber comprobado especficamente la cincha sacudi la cabeza. Llevar a un portador de esquirlada pone a veces gran tensin tanto en el caballo como en la silla. Si tan solo hubiera algn modo de domar a ms ryshadios... Creo que antes se podra domar las altas tormentas, brillante. Bien, supongo que es una buena noticia. Mejor para todos que este asunto de la cincha resulte ser nada. Ahora hay otro tema que quisiera que examinaras. Es mi placer servirte, brillante seor. El alto prncipe Aladar ha empezado a hablar de tomarse unas cortas vacaciones y volver a Alezkar. Quiero que averiges si habla en serio. S, brillante seor asinti Teshav. Eso sera un problema? La verdad es que no lo s. No se fiaba de los altos prncipes, pero al menos con ellos aqu poda vigilarlos. Si uno de ellos regresaba a Alezkar, podra conspirar sin que alguien lo controlara. Naturalmente, incluso las visitas breves podran ayudar a estabilizar sus tierras. Qu era ms importante? La estabilidad o la capacidad de vigilar a los otros? Sangre de mis padres. No me hicieron para este politiqueo y estas conspiraciones. Me hicieron para que empuara una espada y abatiera enemigos. Hara lo que haca falta hacer, de cualquier manera.

No dijiste que tenas informacin sobre las cuentas del rey, Teshav? As es dijo ella, mientras continuaban el corto paseo. Hiciste bien en pedirme que examinara los libros, ya que parece que tres de los altos prncipes (Thanadal, Hatham y Vamah) van muy retrasados en sus pagos. Aparte de ti, solo el alto prncipe Sadeas ha pagado por adelantado lo que es debido, como exigen los principios de la guerra. Dalinar asinti. Cuanto ms se alargue esta guerra, ms cmodos se sienten los altos prncipes. Empiezan a hacerse preguntas. Por qu pagar altas tasas de guerra por la alimentacin? Por qu no traer aqu a granjeros y empezar a cultivar su propio alimento? Perdona, brillante seor dijo Teshav mientras transitaban un recodo del camino. Su escriba ayudante caminaba detrs, con varios libros de cuentas en un morral. Pero de verdad quieres desaconsejar eso? Un segundo grupo de suministros podra ser valioso como refuerzo. Los mercaderes ya proporcionan refuerzos. Es uno de los motivos por los que no los he hecho marcharse. No me importara otro, pero el poder de las animistas es la nica presin que tenemos sobre los altos prncipes. Le deban lealtad a Gavilar, pero no sienten lo mismo hacia su hijo. Dalinar entorn los ojos. Eso es un punto vital, Teshav. Has ledo las historias que te suger? S, brillante seor. Entonces ya lo sabes. El perodo ms frgil en la existencia de un reino se produce durante la vida del heredero de su fundador. Durante el reinado de un hombre como Gavilar, los hombres se muestran leales porque lo respetan. Durante las generaciones subsiguientes, empiezan a verse a s mismos como parte de un reino, una fuerza conjunta que se mantiene unida gracias a la tradicin. Pero el reinado del heredero..., ese es el punto peligroso. Gavilar no est aqu para mantener unido a todo el mundo, y todava no existe la tradicin de que Alezkar sea un reino. Tenemos que aguantar lo suficiente para que los altos prncipes empiecen a considerarse parte de un todo mayor. S, brillante seor. Ella no haca preguntas. Teshav era profundamente leal, como la mayora de sus oficiales. No cuestionaban por qu era tan importante para l que los diez principados se consideraran a s mismos una sola nacin. Tal vez asuman que era debido a Gavilar. De hecho, el sueo de su hermano de una Alezkar unida era parte de ello. Pero haba tambin algo ms. Viene la Tormenta Eterna. La Autntica Desolacin. La Noche de las Penas. Reprimi un escalofro. Las visiones no hacan que pareciera tener mucho tiempo para prepararse.

Escribe una misiva en nombre del rey dijo Dalinar, bajando el precio de las animistas para aquellos que hagan sus pagos a tiempo. Eso debera despertar a los dems. Dselo a las escribas de Elhokar y que se lo expliquen a l. Esperemos que est de acuerdo con la necesidad. S, brillante seor dijo Teshav. Si puedo mencionarlo, me sorprendi bastante que me sugirieras leer esas historias. En el pasado, esas cosas no te interesaban especialmente. ltimamente hago cosas que no son especficas de mis intereses o mis talentos respondi Dalinar con una mueca. Mi falta de capacidad no cambia las necesidades del reino. Has recogido los informes sobre los bandidos de la zona? S, brillante seor ella vacil. Las cifras son alarmantes. Dile a tu marido que le entrego el mando del Cuarto Batalln. Quiero que entre los dos elaboris un sistema mejor de patrullas en las Montaas Irreclamadas. Mientras la monarqua alezi tenga presencia aqu, no quiero que sea una tierra sin ley. S, brillante seor dijo Teshav, indecisa Te das cuentas de que eso significa que dedicas dos batallones enteros a patrullar? S respondi Dalinar. Haba pedido ayuda a los otros altos prncipes. Sus respuestas oscilaron entre la sorpresa y la risa. Nadie le haba dado ningn soldado. Eso, aadido al batalln que asignaste para mantener la paz en las zonas entre los campamentos y los mercados exteriores puntualiz Teshav. En total, ms de la cuarta parte de tus fuerzas aqu, brillante seor. Las rdenes se mantienen, Teshav. Encrgate. Pero primero tengo que seguir discutiendo contigo de los libros de cuentas. Ve a la sala de los legajos y espranos all. Ella asinti respetuosa. Naturalmente, brillante seor. Se retir con su pupila. Renarin se acerc a Dalinar. No le ha gustado eso, padre. Desea que su marido participe en la lucha. Todos esperan que gane otra espada esquirlada ah fuera, y se la d a ellos. Los parshendi tenan esquirladas. No muchas, pero incluso una sola era sorprendente. Nadie saba explicar dnde las haban conseguido. Dalinar haba ganado una espada y una armadura parshendi durante su primer ao aqu. Se las haba dado ambas a Elhokar para que recompensara al guerrero que considerase el ms til para Alezkar y el esfuerzo blico. Dalinar se volvi y entr en el palacio. Los guardias de la puerta lo saludaron a Renarin y a l. El joven mantuvo la mirada al frente. Algunas

personas pensaban que careca de emociones, pero Dalinar saba que solo estaba preocupado. Quera hablar contigo, hijo dijo Dalinar. Sobre la cacera de la semana pasada. Los ojos de Renarin fluctuaron avergonzados, las comisuras de sus labios forzaron una mueca. S, en efecto, tena emociones. Simplemente, no las mostraba tan a menudo como los dems. Eres consciente de que no tendras que haberte precipitado a la batalla como lo hiciste dijo Dalinar con severidad. El abismoide podra haberte matado. Qu habras hecho t, padre, si hubiera sido yo quien corra peligro? No pongo reparos a tu valenta, sino a tu sabidura. Y si te hubiera dado uno de tus ataques? Entonces tal vez el monstruo me habra borrado de la meseta repuso Renarin amargamente y ya no sera una intil carga para nadie. No digas esas cosas! Ni siquiera de broma. Era una broma? Padre, no s pelear. Pelear no es la nica cosa de valor que puede hacer un hombre. Los fervorosos eran muy insistentes en eso. S, la ms alta Llamada era unirse a la batalla en la otra vida para reclamar los Salones Tranquilos, pero el Todopoderoso aceptaba la excelencia de cualquier hombre o mujer, no importaba a qu se dedicaran. Uno haca lo que mejor poda, escogiendo una profesin y un atributo del Todopoderoso para emularlo. Una Llamada y una Gloria, se deca. Trabajabas duro en tu profesin, y te pasabas la vida intentando vivir segn un solo ideal. El Todopoderoso lo aceptaba, sobre todo si eras un ojos claros: cuanto mejor fuera tu sangre como ojos claros, ms Gloria innata tenas ya. La Llamada de Dalinar era ser lder, y su Gloria elegida era la determinacin. Las haba elegido ambas en su juventud, aunque ahora las vea de forma muy distinta a entonces. Tienes razn, naturalmente, padre dijo Renarin. No soy el primer hijo de hroe que nace sin ningn talento para la guerra. Los dems lo llevaron bien. Yo tambin lo har. Probablemente acabe siendo consistor de alguna ciudad pequea. Suponiendo que no me refugie en los devotarios. El muchacho mir hacia delante. Sigo pensando en l como en "el chico" pens Dalinar. Aunque ya tiene veinte aos. Sagaz tena razn. Subestimaba a Renarin. Cmo reaccionara yo si me prohibieran luchar? Si tuviera que quedarme atrs con las mujeres y los mercaderes? Dalinar se habra sentido amargado, especialmente respecto a Adolin. De hecho, a menudo haba sentido envidia de Gavilar durante su infancia. Sin embargo, Renarin era el principal partidario de Adolin. Prcticamente

adoraba a su hermano mayor. Y era lo bastante valiente para correr sin pensrselo a una batalla donde una criatura de pesadilla aplastaba a lanceros y portadores de esquirlada por igual. Dalinar se aclar la garganta. Quiz sea hora de empezar a entrenarte con la espada. La debilidad de mi sangre... No importar mucho si te ponemos una armadura y te damos una espada dijo Dalinar. La armadura hace fuerte a cualquier hombre, y una hoja esquirlada es casi tan liviana como el mismo aire. Padre dijo Renarin llanamente, nunca ser un portador de esquirlada. T mismo has dicho que las espadas y armaduras que ganamos a los parshendi deben ser para los guerreros ms hbiles. Ninguno de los otros altos prncipes entreg sus trofeos de guerra al rey. Y quin me reprochara si, por una vez, yo le hiciera un regalo a mi hijo? Renarin se detuvo en el pasillo, mostrando un inusitado nivel de emocin, los ojos muy abiertos, el rostro ansioso. Hablas en serio? Te doy mi juramento, hijo. Si puedo capturar otra hoja y otra armadura, sern para ti sonri. Para ser sinceros, lo hara simplemente por el placer de ver la cara de Sadeas cuando te conviertas en pleno portador. Aparte de eso, si tu fuerza se iguala a la de los dems, supongo que tu habilidad natural te har destacar. Renarin sonri. Las armaduras esquirladas no lo resolvan todo, pero Renarin tendra su oportunidad. Dalinar se encargara de ello. S lo que es ser hijo segundo pens mientras continuaban caminando hacia los aposentos del rey, abrumado por un hermano mayor al que amas y envidias al mismo tiempo. Padre Tormenta, vaya si lo s. Todava me siento as.

Ah, buen brillante seor Adolin dijo el fervoroso, avanzando con los brazos abiertos. Kadash era un hombre alto y maduro, y llevaba la cabeza afeitada y la barba cuadrada de su Llamada. Tambin tena una cicatriz que zigzagueaba por la parte superior de su cabeza, recuerdo de sus primeros das como oficial del ejrcito. No era corriente encontrar a un hombre como l (un ojos claros que antes fue soldado) en el fervor. De hecho, era extrao que cualquier hombre cambiara su Llamada. Pero no estaba prohibido, y Kadash haba ascendido en el fervor considerando que haba comenzado muy tarde. Dalinar deca que era signo de fe o de perseverancia. Tal vez de ambas cosas.

El templo del campamento haba empezado siendo una gran cpula de animistas, y luego Dalinar ofreci dinero y canteros para transformarla en una casa de adoracin ms adecuada. Ahora tallas de los Heraldos flanqueaban las paredes interiores, y anchas ventanas abiertas en la parte a sotavento haban sido completadas con cristal para dejar pasar la luz. Esferas de diamante ardan en puados colgados del alto techo, y se haban instalado atriles para la instruccin, prctica y prueba de las diversas artes. Haba muchas mujeres en este momento, recibiendo instrucciones de los fervorosos. Haba menos hombres. Estando en guerra, era fcil practicar las artes masculinas en el campo de batalla. Janala se insatisfaccin. cruz de brazos y contempl el templo con obvia

Primero un apestoso taller de talabarteros, y ahora el templo? Pensaba que bamos a pasear por algn lugar que fuera al menos ligeramente romntico. La religin es romntica respondi Adolin, rascndose la cabeza. Amor eterno y todo eso, no? Ella lo mir. Te esperar fuera. Dio media vuelta y se march con su doncella. Y que alguien me traiga un palanqun, por la tormenta. Adolin frunci el ceo y la vio marchar. Sospecho que tendr que comprarle algo bien caro para compensar esto. No veo cul es el problema dijo Kadash. A m me parece que la religin es romntica. T eres fervoroso replic Adolin. Adems, esa cicatriz te hace un poco desagradable para sus gustos. Suspir. No es que el templo la haya espantado, es mi falta de atencin. No he sido muy buena compaa hoy. Hay algo que te preocupa, brillante seor? pregunt Kadash. Es por tu Llamada? No has hecho muchos progresos ltimamente. Adolin hizo una mueca. Su Llamada elegida eran los duelos. Trabajando con los fervorosos para crear objetivos personales y cumplirlos, podra demostrar su valor ante el Todopoderoso. Por desgracia, durante la guerra, los Cdigos decan que tena que limitar sus duelos, ya que con su frivolidad podan herir a oficiales que pudieran ser necesarios en la batalla. Pero el padre de Adolin evitaba batallar cada vez ms. Qu sentido tena entonces no librar duelos? Sagrado dijo Adolin, tenemos que hablar en un sitio donde no pueda ornos nadie.

Kadash alz una ceja y condujo a Adolin alrededor de la cumbre central. Los templos vorin eran siempre circulares con un suave montculo en el centro, habitualmente de tres metros de altura. El edificio estaba dedicado al Todopoderoso, mantenido por Dalinar y los fervosoros que posea. Todos los devotarios podan usarlo, aunque la mayora tenan sus propias capillas en los campamentos. Qu es lo que deseas preguntarme, brillante seor? pregunt el Teft cuando llegaron a la seccin ms apartada de la enorme cmara. Kadash se mostraba respetuoso, aunque haba sido tutor e instructor de Adolin durante su infancia. Se est volviendo loco mi padre? pregunt Adolin. O podra estar viendo visiones enviadas por el Todopoderoso, como me parece que cree? Es una pregunta bastante categrica. Lo conoces desde hace ms tiempo que yo, Kadash, y s que eres leal. Tambin s que eres quien mantiene los odos abiertos y advierte qu pasa, as que estoy seguro de que ha odo los rumores. Adolin se encogi de hombros. Parece que es el momento para ser categricos, si es que alguna vez ha habido uno. Asumo, entonces, que los rumores no son infundados. Por desgracia, no. Sucede durante las altas tormentas. Se agita y delira, y despus dice haber visto cosas. Qu clase de cosas? No estoy seguro, exactamente. Adolin hizo una mueca. Cosas sobre los Radiantes. Y tal vez... sobre lo que ha de venir. Kadash pareci preocuparse. Esto es territorio peligroso. Lo que me preguntas me empuja a tratar de violar mis juramentos. Soy un Teft, pertenencia de tu padre y leal a l. Pero no es tu superior religioso. No. Pero es el guardin del Todopoderoso de estas gentes, cuya misin es vigilarme y asegurarse de que no exceda mi situacin. Kadash frunci los labios. Es un equilibrio delicado, brillante seor. Qu sabes de la Hierocracia, la Guerra de la Prdida? La iglesia intent hacerse con el control dijo Adolin, encogindose de hombros. Los sacerdotes intentaron conquistar el mundo..., por su propio bien, dijeron. Eso fue una parte repuso Kadash. La parte de la que hablamos ms a menudo. Pero el problema es mucho ms profundo. Entonces la iglesia se aferraba al conocimiento. Los hombres no estaban al mando de sus propios caminos religiosos: los sacerdotes controlaban la doctrina, y a pocos miembros de la Iglesia se les permita saber de teologa. Les enseaban a seguir a los sacerdotes. No al Todopoderoso ni a los Heraldos, sino a los sacerdotes.

Empez a caminar, guiando a Adolin alrededor del borde posterior de la cmara del templo. Pasaron ante las estatuas de los Heraldos, cinco masculinos, cinco femeninos. En realidad, Adolin saba muy poco de lo que estaba diciendo Kadash. Nunca le haban llamado mucho la atencin las historias que no tenan relacin directa con el mando de los ejrcitos. El problema, brillante seor continu Kadash, fue el misticismo. Los sacerdotes decan que los profanos no podan entender a la religin ni al Todopoderoso. Donde tendra que haber habido franqueza, haba humo y susurros. Los sacerdotes empezaron a decir que tenan visiones y profecas, aunque esas cosas haban sido denunciadas por los mismsimos Heraldos. El Vaciamiento es algo oscuro y maligno, y su objetivo era intentar adivinar el futuro. Espera, ests diciendo... No te me adelantes, por favor, brillante inst Kadash, volvindose hacia l. Cuando los sacerdotes de la Hierocracia fueron derrotados, el Hacedor de Soles se encarg de interrogarlos y revisar la correspondencia que haban mantenido unos con otros. Se descubri que no haba habido ninguna profeca. Ninguna promesa mstica por parte del Todopoderoso. Que todo haba sido una excusa, fabricada por los sacerdotes para aplacar y controlar al pueblo. Adolin frunci el ceo. Adonde quieres ir a parar, Kadash? A lo ms cerca de la verdad que me permita mi atrevimiento, brillante seor dijo el fervoroso. Ya que no puedo ser tan categrico como t. Crees que las visiones de mi padre son invenciones, entonces. Nunca acusara a mi alto prncipe de mentir dijo Kadash. Ni siquiera de debilidad. Pero no puedo aprobar el misticismo ni las profecas en modo alguno. Hacerlo sera negar el vorinismo. Los das de los sacerdotes han pasado. Los das de mentir a la gente, de mantenerla en la oscuridad, han quedado atrs. Ahora cada hombre elige su propio camino, y los fervorosos los ayudan a conseguir la cercana al Todopoderoso a travs de ese camino. En vez de profecas oscuras y falsos poderes detentados por unos pocos, tenemos una poblacin que comprende sus creencias y su relacin con su Dios. Se acerc un paso ms y habl en voz muy baja. No hay que rerse de tu padre ni despreciarlo. Si sus visiones son verdaderas, entonces es algo entre el Todopoderoso y l. Todo lo que puedo decir es esto: s algo de lo que es verse acechado por la muerte y la destruccin de la guerra. Veo en los ojos de tu padre mucho de lo que yo he sentido, pero peor. Mi opinin personal es que las cosas que ve son probablemente un reflejo de su pasado y no una experiencia mstica. As que se est volviendo loco susurr Adolin. No he dicho eso.

Has dado a entender que el Todopoderoso probablemente no enviara visiones como estas. As es. Y que esas visiones son producto de su propia mente. Probablemente dijo el fervoroso, alzando un dedo. Un equilibrio delicado, ya ves. Un equilibrio que es particularmente difcil de mantener cuando hablo con el propio hijo de mi alto seor extendi una mano y cogi a Adolin por el brazo. Si alguien ha de ayudarlo, debes ser t. No sera propio de nadie ms, ni siquiera de m. Adolin asinti lentamente. Gracias. Deberas ir a reunirte ya con esa joven. S dijo Adolin con un suspiro. Me temo que incluso con el regalo adecuado, no vamos a continuar nuestra relacin mucho tiempo. Renarin se burlar otra vez de m. Kadash sonri. Es mejor no rendirse a la primera, brillante seor. Ve ahora. Pero regresa de vez en cuando para que podamos hablar de tus objetivos en lo referente a tu Llamada. Ha pasado mucho tiempo desde tu Elevacin. Adolin asinti y sali rpidamente de la cmara.

Despus de repasar con Teshav los libros de cuentas durante horas, Dalinar y Renarin llegaron al pasillo situado ante los aposentos del rey. Caminaban en silencio, las suelas de sus botas repicando sobre el suelo de mrmol y resonando en las paredes de piedra. Los pasillos del palacio de guerra del rey se hacan ms ricos cada semana. Antes, este pasillo era solo otro tnel de piedra forjada con la animacin. Cuando Elhokar se aloj aqu, orden mejoras. Se abrieron ventanas a sotavento. Se pusieron suelos de mrmol. Las paredes se llenaron de tallas, con mosaicos de adorno en las esquinas. Dalinar y Renarin pasaron ante un grupo de canteros que tallaba cuidadosamente una escena de Nalan'Elin emitiendo luz, la espada de la venganza alzada sobre su cabeza. Llegaron a la antesala del rey. Una habitacin grande y despejada protegida por diez miembros de la Guardia Real, vestidos de azul y oro. Dalinar reconoci cada rostro: l haba organizado personalmente la unidad, escogiendo sus miembros. El alto prncipe Ruthar esperaba para ver al rey. Tena cruzados sus musculosos brazos, y una barba negra y corta le rodeaba la boca. La chaqueta de seda roja era corta y sin botones: era ms bien un chaleco con mangas, un mero guio al tradicional uniforme alezi. La camisa que llevaba

debajo era blanca y con chorreras, y sus pantalones azules eran anchos y acampanados. Ruthar mir a Dalinar y lo salud asintiendo, una breve muestra de respeto, y luego continu charlando con uno de sus ayudantes. No obstante, se interrumpi cuando uno de los guardias de la puerta se hizo a un lado para dejar entrar a Dalinar. Ruthar hizo una mueca de malestar. El fcil acceso que Dalinar tena al rey amargaba a los otros altos prncipes. El rey no estaba en su saln, pero las amplias puertas de su balcn estaban abiertas. Los guardias de Dalinar esperaron atrs mientras entraba en el balcn, seguido por un vacilante Renarin. En el exterior, la luz menguaba con la cada del sol. Emplazar el palacio en un lugar tan alto era seguro desde un punto de vista tctico, pero tena el inconveniente de que era asolado implacablemente por las tormentas. Era un antiguo dilema de las campaas. Se elega la mejor posicin para capear las tormentas, o el terreno elevado? La mayora habra elegido lo primero: era improbable que sus campamentos al borde de las Llanuras Quebradas fueran atacados, lo que haca que la ventaja del terreno elevado fuera menos importante. Pero los reyes solan preferir las alturas. En este caso, Dalinar haba animado a Elhokar, por si acaso. El balcn en s mismo era una gruesa plataforma de roca situada en lo alto de un pequeo pico, rodeada de una barandilla de hierro. Las habitaciones del rey eran una cpula animada emplazada en lo alto de la formacin natural, que cubra rampas y escaletas que conducan a las zonas inferiores de la falda de la colina. All se alojaban los diversos ayudantes del rey: guardias, guardianes de las tormentas, Tefts, y miembros lejanos de la familia. Dalinar tena su propio bunker en su campamento. Se negaba a llamarlo palacio. El rey estaba apoyado contra la barandilla, dos guardias vigilando desde lejos. Dalinar le indic a Renarin que se reuniera con ellos para poder hablar con el rey en privado. El aire era fresco (la primavera haba venido durante un tiempo) y estaba cargado con los dulces olores de la tarde: rocapullos en flor y piedra hmeda. Debajo, los campamentos empezaban a iluminarse, diez crculos chispeantes llenos de hogueras de guardias y cocineros, lmparas, y el firme brillo de las gemas infusas. Elhokar contemplaba las Llanuras Quebradas ms all de los campamentos. Estaban completamente oscuras, a excepcin del tintineo ocasional de un puesto de guardia. Nos observan desde all? pregunt el rey cuando Dalinar se le acerc. Sabemos que sus bandas de saqueadores se mueven de noche, majestad dijo Dalinar, apoyando una mano en la barandilla de hierro. No puedo sino pensar en que nos vigilan. El uniforme del rey era el tradicional gabn largo con botones a los lados, pero lo llevaba suelto y relajado, y los lazos de encaje asomaban por el cuello y los puos. Sus pantalones eran azul oscuro, del mismo estilo

bombacho que los de Ruthar. A Dalinar todo le pareca demasiado informal. Sus soldados parecan dirigidos cada vez ms por un grupo laxo que vesta de encaje y se pasaba las noches de fiesta. Esto es lo que previo Gavilar pens Dalinar. Por eso insista tanto en que siguiramos los Cdigos. Pareces pensativo, to dijo Elhokar. Solo reflexionaba sobre el pasado, majestad. El pasado es nimio. Yo solo miro hacia delante. Dalinar no estaba seguro de estar de acuerdo con ninguna de las dos declaraciones. A veces pienso que debera poder ver a los parshendi dijo Elhokar. Creo que si miro el tiempo suficiente, los ver, los localizar para poder desafiarlos. Ojal lucharan como hombres de honor. Si fueran hombres de honor repuso Dalinar, las manos a la espalda , no habran matado a tu padre como lo hicieron. Por qu crees que lo hicieron? Dalinar sacudi la cabeza. La pregunta da vueltas una y otra vez en mi cabeza, como un peasco que cae por una montaa. Ofendimos su honor? Fue un malentendido cultural? Un malentendido cultural implicara que tienen una cultura. Son brutos primitivos. Quin sabe por qu cocea un caballo o muerde un sabueso-hacha? No tendra que haber preguntado. Dalinar no respondi. Haba sentido el mismo desprecio, la misma ira, en los meses posteriores al asesinato de Gavilar. Poda comprender el deseo de Elhokar de considerar a estos extraos parshmenios de las tierras salvajes como poco ms que animales. Pero l los haba visto en aquellos otros tiempos. Haba interactuado con ellos. Eran primitivos, s, pero no brutos. No estpidos. Nunca llegamos a comprenderlos pens. Supongo que esa es la clave del problema. Elhokar dijo en voz baja. Puede que sea hora de formularnos algunas preguntas difciles. Como cules? Como hasta cundo continuaremos esta guerra. Elhokar se envar. Dio media vuelta para mirar a Dalinar. Seguiremos luchando hasta que el Pacto de la Venganza quede satisfecho y mi padre haya sido vengado! Nobles palabras. Pero llevamos fuera de Alezkar seis aos ya. Mantener dos centros de gobierno tan alejados entre s no es sano para el reino.

Los reyes a menudo van a la guerra por extensos perodos de tiempo, to. Rara vez lo hacen durante tanto tiempo dijo Dalinar y rara vez llevan consigo a todos los portadores de esquirlada y todos los altos prncipes del reino. Nuestros recursos estn mermados, y las noticias de casa son que los asentamientos reshi en las fronteras se vuelven cada vez ms osados. Seguimos fragmentados como pueblo, somos lentos en confiar unos en otros, y la naturaleza de esta guerra prolongada, sin un camino claro a la victoria y concentrados en las riquezas en vez de en capturar terreno, no ayuda en nada. Elhokar se irgui. El viento soplaba en lo alto del pico rocoso. Dices que no hay camino claro a la victoria? Estamos ganando! Las incursiones parshendi son cada vez menos frecuentes, y no llegan tan al oeste como antes. Hemos matado a miles de ellos en la batalla. No los suficientes. Siguen siendo poderosos. El asedio nos est afectando a nosotros tanto como a ellos. No fuiste t uno de los que sugirieron esa tctica en primer lugar? Entonces era un hombre distinto, lleno de dolor y furia. Y ya no sientes esas cosas? Elhokar se mostr incrdulo. To, no puedo creer que est oyendo esto! No estars sugiriendo en serio que abandone la guerra, verdad? Quieres que me vuelva a casa, como un sabueso-hacha regaado? Dije que eran cuestiones difciles, majestad dijo Dalinar, controlando su furia. Fue difcil. Pero hay que considerarlas. Elhokar resopl, molesto. Es cierto lo que Sadeas y los dems susurran. Ests cambiando, to. Tiene que ver con esos episodios tuyos, no? Eso no tiene importancia, Elhokar. Escchame! Qu estamos dispuestos a hacer para vengarnos? Cualquier cosa. Y si eso significa todo por lo que trabaj tu padre? Honramos su memoria socavando su visin de Alezkar, todo por conseguir la venganza en su nombre? El rey vacil. Persigues a los parshendi dijo Dalinar. Eso es laudable. Pero no puedes dejar que tu pasin por la venganza te ciegue a las necesidades de tu reino. El Pacto de la Venganza ha mantenido controlados a los altos prncipes, pero qu suceder cuando venzamos? Nos desmembraremos? Creo que necesitaremos forjarlos, unirlos. Libramos esta guerra como si furamos diez naciones distintas, luchando unos al lado de otros pero no unos con otros. El rey no respondi inmediatamente. Las palabras, por fin, parecan empezar a calar. Era un buen hombre, y comparta ms cosas con su padre de las que los dems queran admitir. Se apart de Dalinar y se apoy en la barandilla.

Crees que soy un mal rey, verdad, to? Qu? Pues claro que no! Siempre hablas de lo que debera hacer, y de lo que carezco. Dime la verdad, to. Cuando me miras desearas ver el rostro de mi padre? Naturalmente que s dijo Dalinar. La expresin de Elhokar se ensombreci. Dalinar apoy una mano en el hombro de su sobrino. Sera un mal hermano si no deseara que Gavilar estuviera vivo. Le fall..., fue el mayor y ms terrible fracaso de mi vida. Elhokar se volvi hacia l, y le sostuvo la mirada. Dalinar alz un dedo. Pero que yo amara a tu padre no significa que piense que eres un fracasado. Ni significa que no te quiera por ti mismo. Alezkar se habra desplomado tras la muerte de Gavilar, pero t organizaste y llevaste a cabo nuestro contraataque. Eres un buen rey. El rey asinti lentamente. Has vuelto a escuchar lecturas de ese libro, verdad? As es. Hablas como l, sabes? dijo Elhokar, volvindose a mirar de nuevo hacia el este. Hacia el final. Cuando empez a actuar..., errticamente. No creo que est tan mal. Tal vez. Pero se parece mucho. Hablar de poner fin a la guerra, la fascinacin por los Radiantes Perdidos, insistir en que todo el mundo siga los Cdigos... Dalinar recordaba aquellos das..., y sus propias discusiones con Gavilar. Qu honor podemos encontrar en un campo de batalla mientras nuestra gente pasa hambre?, le haba preguntado el rey una vez. Es honor cuando nuestros ojos claros planean y conspiran como anguilas en un cubo, amontonndose unas encima de otras y tratando de morderse las colas? Dalinar haba reaccionado mal a sus palabras. Igual que Elhokar reaccionaba ahora a las suyas. Padre Tormenta! Empiezo a hablar como l, verdad? Eso era preocupante, y sin embargo incitante al mismo tiempo. Fuera como fuese, Dalinar se dio cuenta de una cosa. Adolin tena razn: Elhokar, y los altos prncipes con l, nunca responderan a la sugerencia de retirarse. Dalinar estaba abordando la conversacin desde un punto de vista equivocado. El Todopoderoso sea alabado por enviarme un hijo dispuesto a ser sincero. Tal vez tengas razn, majestad dijo Dalinar. Poner fin a la guerra? Dejar un campo de batalla con un enemigo todava al control? Eso nos avergonzara. Elhokar asinti.

Me alegra que comprendas. Pero algo tiene que cambiar. Necesitamos un modo mejor de luchar. Sadeas ya lo tiene. Te he hablado de sus puentes. Trabajan bien, y ha capturado muchas gemas corazn. Las gemas corazn carecen de sentido dijo Dalinar. Todo esto carece de sentido si no encontramos un medio de conseguir la venganza que todos queremos. No puedes decirme que disfrutas viendo pelear a los altos prncipes, ignorando prcticamente el verdadero propsito de nuestra estancia aqu. Elhokar guard silencio, insatisfecho. nelos. Dalinar record aquellas palabras que resonaban en su cabeza. Elhokar dijo, y entonces se le ocurri una idea. Recuerdas lo que te dijimos Sadeas y yo cuando vinimos aqu a luchar por primera vez? La especializacin de los altos prncipes? S respondi Elhokar. En el pasado lejano, cada uno de los diez altos prncipes de Alezkar tena un cargo especfico para el gobierno del reino. Uno era encargado de la ley definitiva referida a los mercaderes, y sus tropas patrullaban los caminos de los diez principados. Otro administraba a los jueces y magistrados. Gavilar era muy partidario de la idea. Deca que era un recurso inteligente para obligar a los altos prncipes a trabajar juntos. Antao, este sistema los haba forzado a someterse a la autoridad de los dems. Haca siglos que las cosas no se realizaban de esa manera, desde la fragmentacin de Alezkar en diez principados autnomos. Elhokar, y si me nombras alto prncipe de la guerra? pregunt Dalinar. Elhokar no se rio: eso era buena seal. Crea que Sadeas y t habais decidido que los dems se rebelaran si intentramos algo as. Tal vez me equivoqu tambin en eso. Elhokar pareci considerarlo. Finalmente, el rey neg con la cabeza. No. Apenas si aceptan mi liderazgo. Si hiciera algo como lo que pides, me asesinaran. Yo te protegera. Bah. Ni siquiera te tomas en serio las amenazas actuales contra mi vida. Dalinar suspir. Majestad, s que me las tomo en serio. Mis escribas y ayudantes estn examinando esa correa. Y qu han descubierto?

Bueno, hasta ahora nada concluyente. Nadie ha reivindicado el haber intentado matarte, ni siquiera entre rumores. Nadie vio nada sospechoso. Pero Adolin est hablado con los talabarteros. Tal vez nos traiga algo ms sustancioso. La cortaron, to. Ya veremos. No me crees dijo Elhokar, el rostro enrojecido. Tendras que estar intentando averiguar cul era el plan de los asesinos, en vez de molestarme con tu arrogante peticin para convertirte en seor supremo de todo el ejrcito! Dalinar rechin los dientes. Hago esto por ti, Elhokar. El rey lo mir a la cara un momento, y sus ojos azules destellaron de nuevo con recelo, como haban hecho la semana antes. Sangre de mis padres! pens Dalinar. Est empeorando. La expresin de Elhokar se suaviz un momento despus, y pareci relajarse. Lo que haba visto en los ojos de Dalinar, fuera lo que fuese, lo haba reconfortado. S que intentas hacer lo mejor, to. Pero tienes que admitir que te has comportado de manera errtica ltimamente. La forma en que reaccionas a las tormentas, tu obsesin con las ltimas palabras de mi padre... Intento comprenderlo. Se volvi dbil al final dijo Elhokar. Todo el mundo lo sabe. No repetir sus errores, y t deberas evitarlos tambin, en vez de escuchar un libro que dice que los ojos claros deberan ser esclavos de los ojos oscuros. No es eso lo que dice repuso Dalinar. Se ha malinterpretado. Principalmente es una coleccin de historias que ensean que un lder debe servir a los que lidera. Bah. Lo escribieron los Radiantes Perdidos! Ellos no lo escribieron. Fueron su inspiracin. Nohadon, un hombre corriente, fue su autor. Elhokar lo mir, alzando una ceja. Ves? pareci decir. Lo defiendes. Te ests volviendo dbil, to. No explotar esa debilidad. Pero otros lo harn. No me estoy volviendo dbil. Una vez ms, Dalinar se oblig a guardar la calma. Esta conversacin se ha desviado. Los altos prncipes necesitan un nico lder que los obligue a trabajar juntos. Juro que si que me nombras alto prncipe de la guerra, me encargar de protegerte. Como te encargaste de proteger a mi padre? Dalinar cerr la boca.

Elhokar se volvi. No tendra que haber dicho eso. No era necesario. No dijo Dalinar. No, es una de las verdades ms grandes que me has dicho, Elhokar. Tal vez tienes razn al desconfiar de mi proteccin. Elhokar lo mir, curioso. Por qu reaccionas de esa forma? De qu forma? Antes, si alguien te hubiera dicho eso, habras invocado tu espada y habras exigido un duelo. Ahora lo aceptas. Yo... Mi padre empez a rechazar duelos cerca del final. Elhokar dio un golpecito a la barandilla. Veo por qu sientes la necesidad de ser un alto prncipe de la guerra, y puede que tengas razn. Pero a los dems les gusta como estn las cosas. Porque para ellos es cmodo. Si queremos vencer, tenemos que inquietarlos. Dalinar dio un paso adelante. Elhokar, tal vez ya haya pasado el tiempo suficiente. Hace seis aos, nombrar a un alto prncipe de la guerra podra haber sido un error. Pero ahora? Nos conocemos unos a otros y hemos trabajado juntos contra los parshendi. Tal vez sea hora de dar el siguiente paso. Tal vez reconoci el rey. Crees que estn preparados? Te permitir demostrrmelo. Si puedes mostrarme que estn dispuestos a trabajar contigo, to, entonces considerar nombrarte alto prncipe de la guerra. Te parece satisfactorio? Era un compromiso slido. Muy bien. Bien dijo el rey, levantndose. Entonces despidmonos por ahora. Se hace tarde, y todava tengo que ver qu desea Ruthar de m. Dalinar se despidi y sali de los aposentos del rey, seguido por Renarin. Cuanto ms lo pensaba, ms le pareca que era el camino adecuado. Retirarse no funcionara con los alezi, sobre todo con su actual forma de pensar. Pero si pudiera arrancarlos de su complacencia, obligarlos a adoptar una estrategia ms agresiva... Todava estaba perdido en sus consideraciones cuando salieron del palacio del rey y bajaron por las ramas hacia donde esperaban sus caballos. Mont en Galante, dndole las gracias con un gesto al mozo que haba cuidado al ryshadio. El caballo se haba recuperado de su cada durante la cacera y su pata volva a estar bien. Haba poca distancia hasta el campamento de Dalinar, y cabalgaron en silencio. A cul de los altos prncipes debera abordar primero? pens Dalinar. A Sadeas?

No. No, Sadeas y l ya haban sido vistos trabajando juntos demasiado a menudo. Si los otros altos prncipes empezaban a olerse una alianza ms fuerte, se volveran contra l. Era mejor abordar primero a algn alto prncipe menos poderoso y ver si poda trabajar con l de algn modo. Un ataque conjunto a una meseta, tal vez? Tarde o temprano tendra que abordar a Sadeas. No le gustaba la idea. Las cosas eran siempre mucho ms fciles cuando los dos trabajaban distanciados el uno del otro. Le... Padre dijo Renarin. Pareca inquieto. Dalinar se irgui en la silla y mir alrededor, dirigiendo la mano al costado mientras se preparaba para invocar su espada esquirlada. Renarin seal. Al este. De donde venan las tormentas. El horizonte empezaba a oscurecerse. Esperbamos una alta tormenta para hoy? pregunt Dalinar, alarmado. Elthebar dijo que era improbable respondi Elhokar. Pero se ha equivocado otras veces. Todo el mundo poda equivocarse con las altas tormentas. Se podan predecir, pero nunca era una ciencia exacta. Dalinar entorn los ojos, el corazn latindole con fuerza. S, ahora poda sentir las seales. El polvo levantndose, los olores cambiando. Atardeca, pero todava tendra que haber ms luz. En cambio, oscureca cada vez ms rpidamente. El mismo aire pareca ms frentico. Deberamos ir al campamento de Aladar? dijo Renarin, sealando. Era el campamento ms cercano, tal vez a un cuarto de hora a caballo del de Dalinar. Los hombres de Adolin los aceptaran. Nadie negara refugio a un alto prncipe durante una tormenta. Pero Dalinar se estremeci al pensar en pasar la alta tormenta atrapado en un lugar desconocido, rodeado por los ayudantes de otro alto prncipe. Lo veran durante uno de sus ataques. Cuando eso sucediera, los rumores se extenderan como flechas sobre un campo de batalla. Cabalguemos! exclam, espoleando a Galante. Renarin y los guardias quedaron atrs, los cascos del caballo un trueno que preludiaba la inminente alta tormenta. Dalinar se agach, tenso. El cielo gris se cubra de polvo, las hojas volaban por delante de la muralla de la tormenta y el aire se cargaba de hmeda expectacin. El horizonte se hinchaba de gruesas nubes. Dalinar y los dems pasaron al galope ante los guardias del permetro del campamento de Aladar, que rebosaban de actividad, sujetndose las levitas o las capas contra el viento. Padre llam Renarin desde atrs. Ests...? Tenemos tiempo! Llegaron por fin a la irregular muralla del campamento Kholin. Aqu, los soldados restantes vestidos de azul y blanco saludaron. La mayora se haba

retirado ya a sus refugios. Dalinar tuvo que refrenar a Galante para pasar por el punto de control. Sin embargo, habra que galopar todava un poco hasta sus aposentos. Hizo volver grupas a Galante, preparndose para ponerse en marcha. Padre! Renarin seal hacia el este. La muralla de la tormenta flotaba en el aire como una cortina corriendo hacia el campamento. La enorme pared de lluvia era gris plateada, las nubes negro nice, iluminadas desde dentro por algn relmpago ocasional. Los guardias que los haban recibido corran hacia un bunker cercano. Podemos lograrlo dijo Dalinar. Podemos... Padre! dijo Renarin, alcanzndolo y cogindolo del brazo. Lo siento. El viento los azotaba, y Dalinar apret los dientes y mir a su hijo. Los ojos protegidos por las gafas de Elhokar estaban muy abiertos de preocupacin. Dalinar mir de nuevo la muralla de la tormenta. Estaba solo a unos instantes de distancia. Tiene razn. Le tendi las riendas de Galante a un ansioso soldado, que tom tambin las del caballo de Renarin, y los dos desmontaron. El mozo se march, llevndose los caballos a un establo de piedra. Dalinar estuvo a punto de seguirlo (habra menos gente vindolo en un establo), pero un barracn cercano tena la puerta abierta y la gente que haba dentro le haca seas ansiosamente. Ese lugar sera ms seguro. Resignado, se uni a Renarin y corri hacia el barracn de paredes de piedra. Los soldados les hicieron sitio. Dentro se apiaba tambin un grupo de sirvientes. En el campamento de Dalinar, nadie era obligado a capear las tempestades en tiendas o dbiles chozas de madera, y nadie tena que pagar para hallar proteccin dentro de las estructuras de piedra. Los ocupantes parecieron sorprendidos al ver a su alto prncipe y su hijo entrar. Varios palidecieron cuando la puerta se cerr de golpe. La nica luz proceda de unos cuantos granates montados en las paredes. Alguien tosi, y fuera un puado de fragmentos de roca empujados por el viento roci el edificio. Dalinar trat de ignorar los incmodos ojos que lo miraban. El viento aullaba en el exterior. Tal vez no sucedera nada. Tal vez esta vez... La tormenta golpe. Y dio comienzo.

Captulo 19

LLUVIA DE ESTRELLAS Tienen la ms terrible y aterradora de todas las Esquirlas. Reflexiona sobre eso un momento, viejo reptil, y dime si tu insistencia en la no intervencin es firme. Porque te aseguro que Rayse no se inhibir del mismo modo. Dalinar parpade. El barracn atestado y tenuemente iluminado haba desaparecido. En cambio, estaba de pie en medio de la oscuridad. El aire apestaba a grano seco, y cuando extendi la mano izquierda not una pared de madera. Estaba en una especie de granero. La fra noche era tranquila y ntida: no haba ni rastro de ninguna tormenta. Se palp al lado con cuidado. Su espada haba desaparecido, igual que su uniforme. En cambio, llevaba una tnica sujeta por un cinturn y un par de sandalias. Era el tipo de ropa que haba visto en las estatuas antiguas. Vientos de tormenta, dnde me habis enviado esta vez? Cada una de las visiones era diferente. Esta sera la duodcima que haba visto.

Solo doce?, pens. Parecan muchas ms, pero esto solo haba empezado a sucederle haca unos pocos meses. Algo se movi en la oscuridad. Dalinar dio un respingo de sorpresa cuando algo vivo se apretuj contra l. Estuvo a punto de descargar un golpe, pero se detuvo al or un gemido. Baj con cuidado el brazo, palpando la espalda de la figura. Ligera y pequea: una nia. Estaba temblando. Padre su voz temblaba. Padre, qu est pasando? Como de costumbre, lo vean como alguien de este tiempo y este lugar. La nia se abraz a l, obviamente aterrorizada. Estaba demasiado oscuro para ver los miedospren que sospechaba ascendan a travs del suelo. Dalinar le puso una mano en la espalda. Silencio. Todo saldr bien. Pareca lo ms adecuado que decir en aquel momento. Madre... Estar bien. La nia se acurruc contra l en la habitacin oscura. Dalinar se qued quieto. Algo iba mal. El edificio cruja con el viento. No estaba bien construido: la tabla bajo la mano de Dalinar estaba suelta, y tuvo la tentacin de soltarla ms para ver si poda asomarse. Pero la quietud, la nia aterrada... Haba un olor extraamente ptrido en el aire. Algo ara, muy suavemente, en la otra pared del granero. Como una ua que se arrastrara sobre la superficie de madera de una mesa. La nia gimi, y el sonido ces. Dalinar contuvo la respiracin, el corazn latindole furiosamente. Por instinto, extendi la mano para invocar su hoja esquirlada, pero no sucedi nada. Nunca vena durante sus visiones. La pared del fondo explot hacia adentro. Las astillas de madera volaron en la oscuridad mientras una forma enorme irrumpa. Iluminada solamente por el brillo de la luna y las estrellas, la negra criatura era ms grande que un sabueso-hacha. Dalinar no pudo distinguir los detalles, pero pareca haber algo innatural en su forma. La nia grit, y Dalinar maldijo, agarrndola con un brazo y girando a un lado mientras la negra criatura saltaba hacia ellos. Casi alcanz a la nia, pero Dalinar la apart de su camino. Aterrorizada y sin aliento, su grito qued interrumpido. Dalinar se volvi y empuj a la nia tras l. Su costado choc contra un puado de sacos llenos de grano cuando empez a apartarse. El granero estaba en silencio. La luz violeta de Sala brillaba en el cielo, fuera, pero la pequea luna no era lo suficientemente brillante para iluminar el interior del granero, y la criatura se haba agazapado en un hueco en sombras. Casi no poda verla. Pareca parte de las sombras. Dalinar se tens, los puos hacia delante. La criatura emiti un suave sonido sibilante, extrao y vagamente reminiscente al de un susurro rtmico.

La respiracin? pens Dalinar. No. Nos est olfateando. La criatura salt hacia delante. Dalinar alarg una mano hacia el costado y agarr uno de los sacos de grano y lo plant delante. La bestia golpe el saco, sus dientes se clavaron en l, y Dalinar tir, rasgando la burda tela y provocando una fragante nube de polvo de lavis que flot en el aire. Entonces se hizo a un lado y le dio una patada a la bestia con todas sus fuerzas. Not que era blanda bajo su pie, como si le hubiera dado una patada a un odre de agua. El golpe la derrib, y la criatura emiti un sonido sibilante. Dalinar lanz la bolsa y su contenido restante hacia lo alto, llenando el aire de ms lavis seco y polvo. La bestia se incorpor y se dio la vuelta, la suave piel reflejando la luz de la luna. Pareca desorientada. Fuera lo que fuese, cazaba por el olor, y el polvo en el aire la confunda. Dalinar agarr a la nia y se la ech al hombro, y luego pas corriendo ante la confusa bestia y atraves el agujero en la pared rota. Sali al exterior, iluminado por la luz violeta de la luna. Se encontraba en un pequeo lait, un amplio hueco en la piedra con drenaje lo bastante bueno para evitar inundaciones y un alto macizo de piedra para romper las altas tormentas. En este caso, la formacin rocosa orientada al este tena la forma de una ola enorme que procuraba refugio a una aldea. Eso explicaba la fragilidad del granero. Las luces fluctuaban aqu y all en el hueco, indicando un asentamiento de varias docenas de hogares. Se hallaba en el extrarradio. A su derecha haba un pocilga, casas lejanas a la izquierda, y delante, contra la colina de roca, haba una granja de tamao mediano. La casita estaba construida con estilo arcaico, con ladrillos de crem por paredes. Su decisin fue fcil. La criatura se haba movido con rapidez, como un depredador. Dalinar no sera ms rpido que ella, as que corri hacia la granja. Detrs se oy el sonido de la bestia atravesando el granero. Dalinar lleg a la casa, pero la puerta delantera estaba cerrada. Maldijo en voz alta y llam con fuerza. Las garras araaban la piedra detrs mientras la bestia cargaba hacia ellos. Dalinar lanz el hombro contra la puerta justo cuando esta se abra. Cay trastabillando y solt a la nia mientras buscaba recuperar el equilibrio. Dentro haba una mujer de mediana edad: la luz violeta revel que tena el pelo rizado y una expresin aterrorizada en los ojos. Cerr la puerta tras l y luego coloc una barra. Alabados sean los Heraldos exclam, recogiendo a la nia. La encontraste, Heb. Bendito seas. Dalinar se acerc a la ventana sin cristales y se asom. El postigo pareca roto, haciendo imposible cerrarla del todo. No pudo ver a la criatura. Mir por encima del hombro. El suelo del edificio era de simple piedra y solo haba una planta. Una chimenea de

ladrillo apagada en un rincn, con una burda marmita de hierro colgando. Todo pareca muy primitivo. En qu ao estaba? Es solo una visin se dijo. Un sueo despierto. Pero entonces por qu pareca tan real? Mir de nuevo por la ventana. Fuera todo estaba en silencio. Una hilera doble de rocapullos creca en el lado derecho del patio, probablemente curnips o algn otro tipo de vegetal. La luz de la luna se reflejaba en el suelo liso. Dnde estaba la criatura? Se haba...? Algo negro y de piel lustrosa salt desde abajo y choc contra la ventana. Rompi el marco y Dalinar maldijo, cayendo hacia atrs mientras la criatura aterrizaba encima de l. Algo afilado le lastim la cara, abrindole un tajo en la mejilla y manchndolo de sangre. La nia volvi a chillar. Luz! grit Dalinar. Dadme luz! Descarg un puetazo a un lado de la blanda cabeza de la bestia, usando el otro brazo para rechazar una garra. La mejilla le arda de dolor, y algo le ara el costado, rasgando su tnica y cortando su piel. Con un empujn, se la quit de encima. La bestia choc contra la pared, y l se puso en pie, jadeando. Mientras la criatura se ergua en la habitacin oscura, Dalinar se volvi, los viejos instintos ocupando su sitio, el dolor evaporndose mientras la Emocin de la batalla se apoderaba de l. Necesitaba un arma! Un banco o la pata de una mesa. La habitacin era tan... La luz fluctu cuando la mujer descubri una lmpara de barro. Era primitiva y usaba aceite, no luz tormentosa, pero fue ms que suficiente para iluminar su rostro aterrorizado y a la nia aferrada a su tnica. La habitacin tena una mesa baja y un par de taburetes, pero los ojos de Dalinar se dirigieron a la pequea chimenea. All, brillando como una de las hojas de honor de las antiguas leyendas, haba un sencillo atizador de hierro. Estaba apoyado contra la chimenea de piedra, la punta blanca de ceniza. Dalinar se abalanz hacia delante, lo agarr con una mano, lo retorci para sentir su temple. Estaba entrenado en la pose de viento clsica, pero asumi mejor la pose de humo, ya que era mejor con un arma imperfecta. Un pie hacia delante, un pie detrs, la espada (o, en este caso, el atizador) extendida hacia delante con la punta hacia el corazn de su oponente. Solo aos de entrenamiento le permitieron mantener la pose mientras vea a qu se enfrentaba. La piel lisa y oscura como la medianoche de la criatura reflejaba la luz como un charco de alquitrn. No tena ojos visibles y sus dientes negros como cuchillos asomaban en una cabeza situada sobre un cuello sinuoso y sin huesos. Las seis patas eran finas y se doblaban por los lados, como si fueran demasiado endebles para soportar el peso del cuerpo fluido y negro como la tinta. Esto no es una visin pens Dalinar. Es una pesadilla.

La criatura alz la cabeza, chasqueando los dientes, y emiti un sonido sibilante. Saboreaba el aire. Dulce sabidura de Battar jade la mujer, abrazando a la nia. Sus manos temblaban mientras alzaba la lmpara, como para usarla como arma. Un sonido de roce lleg desde fuera, y fue seguido por otro grupo de patas que asomaban por encima del alfizar de la ventana rota. Esta nueva bestia entr en la habitacin, unindose a su compaera, que se agazapaba ansiosa, olisqueando a Dalinar. Pareca temerosa, como si pudiera sentir que se enfrentaba a un oponente armado..., o al menos decidido. Dalinar se maldijo a s mismo por idiota, mientras se llevaba una mano al costado para contener la sangre. Saba, lgicamente, que estaba en el barracn con Renarin. Todo esto suceda en su mente: no haba ninguna necesidad de luchar. Pero todos los instintos, todos los fragmentos de honor que tena, lo impulsaron a interponerse entre la mujer y las bestias. Visin, memoria o delirio, no poda permanecer al margen. Heb dijo la mujer con voz nerviosa. Como quin lo vea? Como su marido? Un jornalero?. No seas loco! No sabes cmo... Las bestias atacaron. Dalinar salt hacia delante (permanecer en movimiento era la esencia de la pose de humo) y se desplaz entre las criaturas, golpeando a un lado con el atizador. Alcanz a la de la izquierda, abrindole un tajo en su piel demasiado lisa. La herida sangr humo. Movindose tras las criaturas, Dalinar volvi a golpear, dirigindose hacia las patas de la bestia ilesa y haciendo que perdiera el equilibrio. En el contragolpe, golpe con el lado del atizador la cara de la bestia herida cuando esta se volva y lo atacaba. La vieja Emocin, la sensacin de la batalla, lo consuma. No lo enfureca, como haca con algunos hombres, sino que todo se volva ms claro, ms ntido. Sus msculos se movan con facilidad, respiraba ms profundamente. Cobraba vida. Salt hacia atrs mientras las criaturas avanzaban. Con una patada, derrib la mesa, lanzndola a una de las bestias. Lanz el atizador contra las fauces abiertas de la otra. Como esperaba, el interior de la boca era sensible. La criatura dej escapar un siseo dolorido y retrocedi. Dalinar se dirigi a la mesa volcada y le arranc una de las patas. La recogi, asumiendo la pose de humo de la espada y el pual. Us la pata de madera para mantener a la criatura a raya mientras golpeaba tres veces la cara de la otra, abriendo un surco en su mejilla del cual sangr un humo que brot como un siseo. Hubo gritos lejanos fuera. Sangre de mis padres pens. No son las dos nicas. Tena que terminar, y rpido. Si la lucha se alargaba, las bestias lo agotaran ms rpido de lo que las agotara l. Quin saba siquiera si estas bestias se cansaban?

Con un grito, salt hacia delante. El sudor corra por su frente, y la habitacin pareci hacerse ahora levemente ms oscura. O, no, ms enfocada. Solo l y las bestias. El nico viento era el de sus armas, el nico sonido el de sus pies golpeando el suelo, la nica vibracin la de su corazn latiendo. Su sbito remolino de golpes aturdi a las criaturas. Golpe a una con la pata de la mesa, obligndola a retroceder, y luego se abalanz contra la otra, ganndose un araazo en el brazo cuando clav el atizador en el pecho de la bestia. La piel resisti al principio, pero luego se rompi, y despus de eso el atizador la atraves fcilmente. Un poderoso chorro de humo brot en torno a la mano de Dalinar. Liber el brazo, y la criatura se desplom, las patas cada vez ms finas, el cuerpo deshinchndose como si fuera un odre agujereado. Saba que se haba expuesto al atacar. No pudo hacer otra cosa sino alzar los brazos cuando la otra bestia salt hacia l, arandole la frente y el brazo y mordindole el hombro. Dalinar grit y golpe una y otra vez la cabeza de la bestia con la pata de la mesa. Trat de empujar hacia atrs a la criatura, pero era terriblemente fuerte. As que Dalinar se dej caer al suelo y lanz una patada hacia arriba que volte a la bestia por encima de su cabeza. Los colmillos se soltaron del hombro de Dalinar con un borbotn de sangre. La bestia golpe el suelo en un revuelo de patas negras. Aturdido, Dalinar se puso en pie y adopt su pose. Mantn siempre la pose. La criatura se incorpor casi al mismo tiempo, y Dalinar ignor el dolor, ignor la sangre, dejando que la Emocin lo concentrara. Extendi el atizador. La pata de la mesa se le haba cado de los dedos cubiertos de sangre. La bestia se agazap y luego carg. Dalinar dej que la naturaleza fluida de la pose de humo lo dirigiera, se hizo a un lado y golpe con el atizador las patas de la criatura. La bestia tropez mientras Dalinar se daba la vuelta, empuando el atizador con ambas manos y clavndola directamente en su lomo. El poderoso golpe rompi la piel, atraves el cuerpo de la criatura, y el atizador choc contra el suelo de piedra. La criatura se estremeci, las patas se agitaron descontroladas, mientras de los agujeros de su espalda y su vientre empezaba a salir humo. Dalinar se apart, se limpi la sangre de la frente y solt el arma, que todava empalaba a la bestia, y reson en el suelo. Por los Tres Dioses, Heb susurr la mujer. l se volvi y la vio completamente anonadada mientras contemplaba los cadveres de las bestias desinflndose. Tendra que haber ayudado murmur, tendra que haber cogido algo para golpearlas. Pero fuiste tan rpido... Fueron..., fueron solo unos segundos Dnde...? Cmo...? lo mir. Nunca he visto nada igual, Heb.

Luchaste como... como uno de los mismsimos Radiantes. Dnde aprendiste eso? Dalinar no respondi. Se quit la camisa, haciendo una mueca al notar que el dolor de sus heridas regresaba. Solo la mordedura del hombro era peligrosa: el brazo izquierdo empezaba a entumecerse. Rasg la camisa por la mitad, at una parte en el araazo de su frente y luego apret el resto contra el hombro. Se acerc y extrajo el atizador del cuerpo desinflado, que ahora pareca un saco de tinta negra. Se dirigi luego a la ventana. Las otras casas mostraban signos de estar siendo atacadas: haba fuego y gritos lejanos sonando en el viento. Tenemos que llegar a un sitio seguro dijo. Hay alguna bodega cerca? Qu? Una cueva en la roca, natural o hecha por el hombre. No hay cuevas dijo la mujer, reunindose con l en la ventana. Cmo podran los hombres hacer un agujero en la roca? Con una espada esquirlada o una animista. O incluso con minera bsica, aunque eso podra ser difcil, ya que el crem sellara las cavernas y las lluvias de las altas tormentas suponan un potente riesgo de inundaciones. Dalinar se asom de nuevo a la ventana. Sombras oscuras se movan a la luz de la luna: algunas venan en su direccin. Se tambale, mareado. La prdida de sangre. Apretando los dientes, se apoy en el marco de la ventana. Cunto tiempo iba a durar esta visin? Necesitamos un ro. Algo que borre la pista de nuestro olor. Hay uno cerca? La mujer asinti, la cara plida cuando advirti las formas oscuras en la noche. Coge a la nia, mujer. La nia? Es Seeli, nuestra hija. Y desde cundo me llamas mujer? Tan difcil es decir Taffa? Por los vientos de la tormenta, Heb, qu te ha pasado? l sacudi la cabeza, se dirigi a la puerta y la abri, todava con el atizador en la mano. Trae la lmpara. La luz no nos traicionar: no creo que puedan ver. La mujer obedeci, corri a recoger a Seeli, que pareca tener seis o siete aos, y luego sigui a Dalinar al exterior, la frgil llama de la lmpara de barro temblando en la noche. Pareca una zapatilla. El ro? pregunt Dalinar. Sabes dnde... Me golpe la cabeza, Taffa. Estoy mareado. Me cuesta pensar. La mujer pareci preocuparse por eso, pero acept su respuesta. Seal.

Vamos dijo l, internndose en la oscuridad. Son comunes los ataques de estas bestias? Durante la Desolacin, tal vez, pero no ahora! Vientos de tormenta, Heb. Tenemos que llevarte a... No dijo l. Continuamos en marcha. Siguieron por un camino que conduca a la parte trasera de la formacin en forma de ola. Dalinar miraba de vez en cuando hacia la aldea. Cunta gente estaba muriendo all abajo, asesinada por aquellas bestias de Condenacin? Dnde estaban los soldados del seor de las tierras? Tal vez esta aldea era demasiado remota, demasiado alejada de la proteccin directa de un consistor. O quiz las cosas no funcionaban as en esta era, en este lugar. Llevar a la mujer y a la nia al ro, y luego regresar para organizar una resistencia. Si queda alguien. La idea pareca risible. Tena que usar el atizador para apoyarse al andar. Cmo iba a organizar una resistencia? Resbal en una parte empinada del sendero, y Taffa solt la lmpara y lo agarr por el brazo, preocupada. El terreno era spero, con peascos y rocapullos que extendan sus hojas y enredaderas a la noche fra y hmeda. Se agitaban al viento. Dalinar se irgui, luego le asinti a la mujer, indicndole que continuara. Un leve roce son en la noche. Dalinar se volvi, tenso. Heb? pregunt la mujer, asustada. Alza la luz. Ella levant la lmpara, iluminando la colina de un amarillo fluctuante. Una docena de manchas de medianoche, de pieles demasiado lisas, se arrastraban sobre peascos y rocapullos. Incluso sus dientes y garras eran negros. Seeli gimi, acercndose a su madre. Corred dijo Dalinar en voz baja, alzando su atizador. Heb, estn... Corred! Estn tambin delante de nosotros! Dalinar se volvi y vio los oscuros parches delante. Maldijo y mir alrededor. All dijo, sealando una formacin rocosa cercana. Era alta y plana. Empuj a Taffa hacia delante, y ella tir de Seeli, sus vestidos azules de una sola pieza agitndose al viento. Ellas corrieron con ms rapidez de lo que l poda en su estado, y Taffa lleg primero a la pared de roca. Alz la cabeza, como dispuesta a escalar hasta la cima. Estaba demasiado empinado para eso. Dalinar solo quera algo slido que tener a la espalda. Se plant en una seccin plana y descubierta ante la formacin rocosa y alz su arma. Las negras bestias se

arrastraban cuidadosamente sobre las piedras. Podra distraerlas de algn modo y dejar que las dos huyeran? Se senta mareado. Qu no dara por mi armadura esquirlada... Seeli gimi. Su madre trat de consolarla, pero la voz de la mujer no transmita confianza. Lo saba. Saba que aquellos bultos de oscuridad, como noche viviente, las haran pedazos. Qu palabra haba empleado? Desolacin. El libro hablaba de ellas. Las Desolaciones haban sucedido durante los casi mticos das de sombras, antes de que empezara la verdadera historia. Antes de que la humanidad derrotara a los Vaciadores y llevara la guerra al cielo. Los Vaciadores. Era eso lo que eran estos seres? Mitos. Mitos que cobraban vida para matarlo. Algunas de las criaturas se abalanzaron, y l sinti la Emocin brotar de nuevo en su interior, dndole fuerzas mientras se revolva. Las bestias retrocedieron, cautelosas, buscando puntos dbiles. Otras olisquearon el aire, caminando de un lado a otro. Queran alcanzar a la mujer y la nia. Dalinar salt hacia ellas, obligndolas a retroceder, sin saber muy bien de dnde sacaba fuerzas. Una se acerc y l la golpe, adoptando la pose del viento, la ms familiar. Los golpes certeros, la gracia. Golpe a la bestia, alcanzndola en el flanco, pero otras dos saltaron hacia l desde los costados. Las garras le araaron la espalda, y el peso lo lanz contra las piedras. Maldijo, golpe a una criatura y la empuj hacia atrs. Otra le mordi la mueca, haciendo que soltara el atizador con un destello de dolor. Grit y descarg un puetazo contra las fauces de la criatura, que se abrieron por reflejo, liberndole la mano. Los monstruos avanzaron. De algn modo, Dalinar se puso en pie y se apoy contra la pared de roca. La mujer le lanz la lmpara a una criatura que se acercaba demasiado, extendiendo aceite por las piedras, que salieron ardiendo. El fuego no pareci molestar a las criaturas. El movimiento dej al descubierto a Seeli, ya que Taffa perdi el equilibrio al lanzar la lmpara. Un monstruo la derrib, y otros saltaron hacia la nia..., pero Dalinar salt hacia ella, la rode con sus brazos, se agach para cubrirla y le dio la espalda a las bestias. Una salt sobre su espalda. Las garras le araaron la piel. Seeli gimi aterrorizada. Taffa grit cuando los monstruos la asaltaron. Por qu me mostris esto? le grit Dalinar a la noche. Por qu he de vivir esta visin? Malditos seis! Las garras se hundieron en su espalda. Agarr a Seeli, arquendose de dolor. Volvi la mirada arriba, hacia el cielo. Y all vio una brillante luz azul cayendo por el aire. Era como una roca de estrella, cayendo a velocidad increble. Dalinar grit cuando la luz golpe el suelo a poca distancia, quebrando la piedra, lanzando esquirlas por los aires. El suelo se estremeci. Las bestias se detuvieron.

Dalinar se volvi aturdido hacia un lado, y luego vio con sorpresa que la luz se levantaba y desplegaba sus miembros. No era una estrella. Era un hombre, un hombre con una brillante armadura esquirlada azul, con una hoja esquirlada, y fragmentos de luz tormentosa brotando de su cuerpo. Las criaturas sisearon furiosamente y se abalanzaron de pronto hacia la figura, ignorando a Dalinar y a la madre y la nia. El portador de la esquirlada alz la hoja y golpe con pericia, deteniendo los ataques. Dalinar no daba crdito a sus ojos. No se pareca a ningn portador de esquirlada que hubiera visto. La armadura brillaba con una luz azul regular, y en el metal haba grabados glifos, algunos familiares, otros no. Desprendan vapor azul. Movindose con fluidez, con la armadura tintineando, el hombre golpe a las bestias. Parti sin esfuerzo a un monstruo en dos, lanzando a la noche pedazos que escupan humo negro. Dalinar se acerc a Taffa. Estaba viva, aunque tena el costado lastimado y en carne viva. Seeli tiraba de ella, llorando. Tengo que..., hacer algo..., pens Dalinar, aturdido. Quedad en paz dijo una voz. Dalinar dio un respingo y se volvi para ver a una mujer con una delicada armadura esquirlada arrodillarse junto a l. Llevaba algo brillante. Era un topacio entrelazado con berilo, ambos dentro de un bello marco de metal, cada piedra tan grande como la mano de un hombre. La mujer tena ojos pardos claros que casi parecan brillar en la noche, y no llevaba ningn yelmo. Tena el pelo recogido en un moo. Alz una mano y le toc la frente. El hielo se extendi por todo su cuerpo. De pronto, el dolor desapareci. La mujer toc tambin a Taffa. La carne de su brazo volvi a crecer en un abrir y cerrar de ojos, el msculo rasgado se qued como estaba, pero otra carne creci donde haban arrancado los trozos. La piel lo cubri todo por igual, y la portadora de esquirlada limpi la sangre y la carne lacerada con un pao blanco. Taffa alz la mirada, asombrada. Vinisteis susurr. Bendito sea el Todopoderoso. La portadora se levant; su armadura brillaba con luz mbar. Sonri y se volvi hacia el lado. Una espada esquirlada se form de la bruma en su mano mientras corra a ayudar a su compaero. Una mujer portadora, pens Dalinar. Nunca haba visto algo igual. Se levant, vacilante. Se senta fuerte y sano, como si acabara de despertar tras una buena noche de sueo. Se mir el brazo y retir el vendaje improvisado. Tuvo que secar la sangre y algo de piel rasgada, pero debajo la piel haba sanado por completo. Inspir profundamente unas cuantas veces. Entonces se encogi de hombros, recogi su atizador y se uni a la pelea. Heb? llam Taffa desde atrs. Te has vuelto loco?

No respondi. No poda quedarse cruzado de brazos mientras dos desconocidos luchaban para protegerlo. Haba docenas de criaturas negras. Una de ellas lanz una garra contra el portador de azul, y la garra marc la armadura, hundindola y arandola. El peligro que corran estos portadores era real. La portadora se volvi hacia Dalinar. Ahora llevaba el yelmo. Dnde se lo haba puesto? Pareci sorprendida al ver que Dalinar se abalanzaba contra una de las bestias negras y la golpeaba con su atizador. Luego, Dalinar asumi su pose de humo y se protegi del contraataque. La portadora se volvi hacia su compaero, y luego los dos asumieron sus poses formando un tringulo con Dalinar. Con los dos portadores a su lado, la lucha fue notablemente mejor que en la casa. Solo consigui eliminar a una bestia, pues eran rpidas y fuertes, y l luchaba a la defensiva, tratando de distraer y evitar la presin sobre los portadores. Las criaturas no se retiraron. Continuaron su ataque hasta que la portadora cort en dos a la ltima. Dalinar se detuvo, jadeando, y baj el atizador. Otras luces haban cado, y seguan cayendo del cielo en direccin a la aldea. Presumiblemente, algunos de estos extraos portadores haban aterrizado all tambin. Bien dijo una fuerte voz. He de decir que nunca antes haba tenido el placer de combatir junto a un camarada con medios tan... poco convencionales. Dalinar dio media vuelta y vio al portador mirndolo. Dnde haba ido a parar el yelmo del hombre? El portador estaba de pie, con la hoja descansando en su hombro acorazado, e inspeccionaba a Dalinar con ojos de un azul tan brillante que eran casi blancos. Brillaban aquellos ojos filtrando luz tormentosa? Su piel era marrn oscura, como la de un makabaki, y tena el pelo negro, rizado y corto. Su armadura ya no brillaba, aunque un gran smbolo, estampado en su peto, todava desprenda una leve luz azul. Dalinar reconoci el smbolo, la pauta particular del estilizado ojo doble, ocho esferas conectadas con dos en el centro. Era el smbolo de los Radiantes Perdidos, cuando todava se llamaban los Caballeros Radiantes. La portadora contemplaba la aldea. Quin te entren con la espada? le pregunt el caballero a Dalinar, quien lo mir a los ojos y no supo cmo responder. Este es mi marido, Heb, buen caballero dijo Taffa, avanzando con su hija de la mano. Nunca ha visto una espada, por lo que yo s. Tus poses me son desconocidas dijo el caballero. Pero eran expertas y precisas. El nivel de habilidad solo lo dan los aos de entrenamiento. Rara vez he visto a un hombre, caballero o soldado, luchar tan bien como t lo has hecho. Dalinar permaneci en silencio.

Ya veo que no hay palabras para m dijo el caballero. Muy bien. Pero si deseas dar uso a ese misterioso entrenamiento tuyo, ven a Uriziru. Uriziru?pregunt Dalinar. Haba odo ese nombre en alguna parte. S. No puedo prometerte un puesto en alguna de las rdenes (esa decisin no es ma), pero si tu habilidad con la espada es similar a tu habilidad con los instrumentos para cuidar las chimeneas, entonces confo en que encuentres tu sitio con nosotros. Se volvi hacia el este, hacia la aldea. Extiende la noticia. Signos como este no carecen de importancia. Se avecina una Desolacin. Se volvi hacia su acompaante. Ir yo. Protege a estos tres y llvalos a la aldea. No podemos dejarlos solos con los peligros de esta noche. Su acompaante asinti. La armadura del caballero azul empez a brillar levemente y entonces l se lanz al aire, como si cayera hacia arriba. Dalinar retrocedi, asombrado, y vio la figura azul brillante elevarse y luego trazar un arco para bajar hacia la aldea. Venid dijo la mujer, alzando la voz por dentro del yelmo. Empez a bajar por la pendiente. Espera dijo Dalinar, corriendo tras ella. Taffa recogi a su hija y los sigui. Tras ellos, el aceite se consuma. La mujer caballero detuvo el paso para permitir que Dalinar y Taffa la alcanzaran. Tengo que saberlo dijo Dalinar, sintindose como un idiota. Qu ao es este? La mujer caballero se volvi hacia l. Su yelmo haba desaparecido. Dalinar parpade; cundo haba sucedido eso? Al contrario que su compaero, ella tena la piel clara, no plida como los habitantes de Shinovar, sino de un bronceado claro, como los alezi. Es la Octava poca, tres treinta y siete. Octava poca? pens Dalinar. Qu significa eso? Esta visin haba sido diferente de las otras. Para empezar, las anteriores fueron ms breves. Y la voz que le hablaba. Dnde estaba? Dnde estoy? le pregunt a la mujer caballero. En qu reino? La caballero frunci el ceo. No ests curado? Estoy bien. Es que..., es que necesito saberlo. En qu reino estoy? Esto es Natanatan. Dalinar resopl. Natanatan. Las Llanuras Quebradas se encontraban en la tierra que fue en tiempos Natanatan. El reino haba cado haca siglos. Y luchis por el rey de Natanatan? pregunt. Ella se ech a rer. Los Caballeros Radiantes luchan por ningn rey y por todos ellos.

Entonces dnde vivs? Uriziru es donde se centran nuestras rdenes, pero vivimos en ciudades de toda Alezela. Dalinar se detuvo sobre sus pasos. Alezela. Era el nombre histrico del lugar que se haba convertido en Alezkar. Cruzis las fronteras entre los reinos para luchar? Heb dijo Taffa. Pareca muy preocupada. Fuiste t quien me prometi que los Radiantes vendran a protegernos, justo antes de ir a buscar a Seeli. Est tu mente confusa todava? Dama caballero, puedes curarlo de nuevo? Debera conservar el Recrecimiento para los otros que pueda haber heridos respondi la mujer, mirando hacia la aldea. La lucha pareca remitir. Estoy bien dijo Dalinar. Alezk..., Alezela. Vivs all? Es nuestro deber y nuestro privilegio estar vigilantes ante la Desolacin respondi la mujer. Un reino estudia las artes de la guerra para que los otros puedan tener paz. Morimos para que podis vivir. Siempre ha sido nuestro sitio. Dalinar se qued quieto, reflexionando sobre esas palabras. Todos los que puedan luchar son necesarios dijo la mujer. Y todos los que tienen el deseo de luchar deberan venir a Alezela. Combatir, incluso este combate contra las Diez Muertes, cambia a las personas. Podemos ensearte para que no te destruya. Ven con nosotros. Dalinar asinti sin darse cuenta. Todo pasto necesita tres cosas dijo la mujer, y su voz cambi, como si estuviera citando de memoria. Rebaos que crezcan, pastores que atiendan y vigilantes en el permetro. Los de Alezela somos esos vigilantes, los guerreros que protegen y luchan. Mantenemos las terribles artes de la lucha, y luego las transmitimos a otros cuando llega la Desolacin. La Desolacin dijo l. Eso significa los Vaciadores, verdad? Son lo que hemos combatido esta noche? La mujer caballero hizo una mueca de desdn. Vaciadores? Estos? No, esto era la Esencia de Medianoche, aunque quin la liber sigue siendo un misterio mir hacia un lado, la expresin distante. Harkaylain dice que la Desolacin est cerca, y no suele equivocarse. El... Un sbito grito son en la noche. La mujer caballero solt una imprecacin y se volvi en aquella direccin. Esperad aqu. Llamad si regresa la Esencia. Lo escuchar. Ech a correr en la oscuridad. Dalinar alz una mano, dividido entre seguirla y quedarse a cuidar a Taffa y su hija.

Padre Tormenta! pens, advirtiendo que se haban quedado solos en la oscuridad, ahora que la brillante armadura se haba ido. Se volvi hacia Taffa. Ella estaba en el camino junto a l, los ojos extraamente distrados. Taffa? Echo de menos estos tiempos dijo Taffa. Dalinar dio un respingo. Esa voz no era la suya. Era una voz de hombre, grave y potente. Era la voz que le hablaba durante todas las visiones. Quin eres? pregunt Dalinar. Fueron uno, una vez dijo Taffa, o lo que fuera. Las rdenes. Hombres. No sin problemas o luchas, naturalmente. Pero concentrados. Dalinar sinti un escalofro. Algo en aquella voz siempre le haba parecido levemente familiar. Incluso en la primera visin. Por favor. Tienes que decirme qu es esto, por qu me muestras estas cosas. Quin eres? Algn servidor del Todopoderoso? Ojal pudiera ayudarte dijo Taffa, mirndolo pero ignorando sus preguntas. Tienes que unirlos. Eso ya lo has dicho antes! Pero necesito ayuda. Las cosas que dijo la mujer caballero sobre Alezkar. Son verdad? Podemos ser realmente as de nuevo? Hablar de lo que podra ser est prohibido dijo la voz. Hablar de lo que fue depende de la perspectiva. Pero intentar ayudar. Entonces dame algo ms que respuestas vagas! Taffa lo mir, sombra. De algn modo, a la luz de las estrellas solamente, l poda distinguir sus ojos marrones. Haba algo profundo, algo desalentador oculto tras ellos. Al menos dime una cosa insisti Dalinar, buscando una pregunta concreta. He confiado en el alto prncipe Sadeas, pero mi hijo, Adolin, piensa que soy un necio al hacerlo. Debo continuar confiando en Sadeas? S dijo el ser. Eso es importante. No dejes que la disputa te consuma. S fuerte. Acta con honor, y el honor te ayudar. Por fin algo concreto. Oy voces. El oscuro paisaje a su alrededor se torn vago. No! Extendi la mano hacia la mujer. No me enves de vuelta todava. Qu debo hacer con Elhokar, y la guerra? Te dar lo que pueda la voz se volva confusa. Lamento no poder darte ms. Qu clase de respuesta es esa? grit Dalinar. Se estremeci, debatindose. Unas manos lo sujetaron. De dnde haban salido? Maldijo, apartndolas, retorcindose, tratando de liberarse.

Entonces se qued quieto. Se encontraba en el barracn de las Llanuras Quebradas, la suave lluvia tamborileaba sobre el tejado. El grueso de la tormenta haba pasado. Un grupo de soldados lo sujetaba mientras Renarin lo miraba con preocupacin. Dalinar permaneci inmvil, la boca abierta. Haba estado gritando. Los soldados parecan incmodos, se miraban unos a otros sin encontrar su mirada. Si haba sido como antes, habra actuado en su papel de la visin, hablando en galimatas, agitndose. Mi mente est despejada ya dijo Dalinar. No pasa nada. Podis soltarme. Renarin asinti, y los soldados obedecieron, vacilantes. Renarin tartamude alguna excusa, dicindoles que su padre estaba simplemente ansioso por entrar en combate. No pareca muy convincente. Dalinar se retir al fondo del barracn y se sent en el suelo entre dos petates recogidos, mientras inspiraba y espiraba y pensaba. Confiaba en las visiones, aunque la vida en el campamento haba sido ltimamente lo bastante difcil sin que la gente lo tomara por loco. Acta con honor, y el honor te ayudar. La visin le haba dicho que confiara en Sadeas. Pero nunca podra explicarle eso a Adolin, quien no solo odiaba a Sadeas, sino que pensaba que las visiones eran delirios de la mente de Dalinar. Lo nico que poda hacer era seguir como hasta ahora. Y encontrar un modo de que los altos prncipes trabajaran juntos.

Captulo 20

ESCARLATA SIETE AOS ANTES Puedo salvarla dijo Kal, quitndose la camisa. La nia solo tena cinco aos. La cada haba sido grave. Puedo salvarla murmuraba. Una multitud se haba congregado a su alrededor. Haban pasado dos meses desde la muerte del brillante seor Wistiow, pero an no tenan un nuevo consistor. Apenas haba visto a Laral en todo ese tiempo. Kal solo tena trece aos, pero haba recibido una buena formacin. El primer peligro era la prdida de sangre: la nia se haba roto la pierna, una fractura compleja, y sangraba donde el hueso haba roto la piel. Kal not que sus manos temblaban mientras presionaba los dedos contra la herida. El hueso roto era resbaladizo, incluso el extremo irregular, mojado por la sangre. Qu arterias haba roto? Qu le ests haciendo a mi hija? El fornido Harl se abri paso entre los mirones. T, cremlino, resto de tormentas! No toques a Miasal! No... Harl se interrumpi cuando varios hombres lo contuvieron. Saban que Kal, que pasaba por all por casualmente, era la mejor oportunidad que tena la nia. Ya haban enviado a Alim para que trajera al padre de Kal.

Puedo salvarla dijo el muchacho. La cara de la nia estaba plida, y no se mova. Esa herida de la cabeza, tal vez... No puedo pensar en eso. Una de las arterias inferiores estaba cortada. Kal us su camisa para atar un torniquete con el que detener la sangre, pero segua resbalando. Apretando los dedos contra el corte, grit: Fuego! Necesito fuego! De prisa! Y que alguien me d su camisa! Varios hombres echaron a correr mientras Kal levantaba la pierna. Uno de los hombres le tendi rpidamente su camisa. Kal saba dnde presionar para detener el flujo de la arteria; el torniquete resbal, pero sus dedos, no. Mantuvo cerrada aquella arteria, presionando la camisa sobre el resto de la herida hasta que alguien volvi con una vela encendida. Ya haban empezado a calentar un cuchillo. Bien. Kal cogi el cuchillo ardiente y lo aplic a la herida, liberando el fuerte olor de la carne quemada. Un viento fro los barri, llevndose el olor. Las manos de Kal dejaron de temblar. Saba lo que haba que hacer. Se movi con una pericia que incluso le sorprendi a l mismo, cauterizando a la perfeccin, dejando que su entrenamiento tomara el control. Todava necesitaba suturar la arteria (una cauterizacin no contendra una arteria tan grande), pero las dos cosas juntas deberan valer. Cuando termin, la hemorragia haba cesado. Se ech atrs sonriendo. Y entonces advirti que la herida que Miasal tena en la cabeza no sangraba tampoco. Su pecho no se mova. No! Harl cay de rodillas. No! Haz algo! Yo... dijo Kal. Haba detenido la hemorragia. Haba... La haba perdido. No supo qu decir, cmo responder. Una nusea profunda y terrible se apoder de l. Harl lo empuj a un lado, gimiendo. Kal cay hacia atrs. Empez a temblar de nuevo cuando Harl abraz el cadver. A su alrededor, la multitud guard silencio.

Una hora ms tarde, Kal estaba sentado en los escalones delante de la sala de operaciones, llorando. Su pesar era un dolor suave. Un temblor. Unas cuantas lgrimas insistentes que corran por sus mejillas. Estaba sentado con las manos abrazadas a las rodillas, tratando de averiguar cmo detener aquel dolor. Haba algn ungento? Una venda para detener las lgrimas? Tendra que haber podido salvarla. Unos pasos se acercaron, y una sombra se proyect sobre l. Lirin se arrodill a su lado. Inspeccion tu trabajo, hijo. Lo hiciste bien. Estoy orgulloso.

Fracas susurr Kal. Sus ropas estaban manchadas de rojo. Antes de lavarse la sangre de las manos, era escarlata. Pero empapada en su ropa, era de un marrn rojizo ms oscuro. He conocido a hombres que practicaron durante horas y horas, y sin embargo no supieron reaccionar cuando se enfrentaron a una persona herida. Es ms difcil cuando te toma por sorpresa. T no te quedaste inmvil, acudiste a ella, le administraste ayuda. Y lo hiciste bien. No quiero ser cirujano. Soy terrible. Lirin suspir, rode los escalones y se sent junto a su hijo. Kal, estas cosas pasan. Es una desgracia, pero no podras haber hecho ms. Ese cuerpecito perdi sangre demasiado rpidamente. Kal no respondi. Tienes que aprender cundo preocuparte, hijo dijo Lirin suavemente . Y cundo dejarlo correr. Ya lo vers. Tuve problemas similares cuando era ms joven. Desarrollars callos. Y eso es bueno? pens Kal, mientras otra lgrima le corra por la mejilla. Tienes que aprender cundo preocuparte..., y cundo dejarlo correr. En la distancia, Harl segua llorando.

Captulo 21

POR MIENTEN LOS HOMBRES Solo hay que mirar las consecuencias de su breve visita a Sel para ver la prueba de lo que digo.

QU

Kaladin no quera abrir los ojos. Si los abra, estara despierto. Y si estuviera despierto, aquel dolor (la quemazn en el costado, el dolor de las piernas, el latido sordo en los brazos y los hombros) no sera solo una pesadilla. Sera real. Y sera suyo. Contuvo un gemido y rod de costado. Le dola todo. Cada trozo de msculo, cada centmetro de piel. Le lata la cabeza. Pareca que todos sus huesos estaban lastimados. Quera quedarse all quieto, dolorido, hasta que Gaz se viera obligado a venir y a arrastrarlo por los tobillos. Eso sera fcil. No se mereca hacer lo que era fcil, por una vez? Pero no poda. Dejar de moverse, rendirse, sera lo mismo que morir, y no poda permitir que eso sucediera. Ya haba tomado su decisin. Ayudara a los hombres del puente. Maldito seas Hav, pens. Puedes expulsarme del camastro incluso ahora. Kaladin apart la manta y se oblig a levantarse. La puerta del barracn estaba entreabierta para dejar entrar el aire fresco.

Se sinti peor de pie, pero la vida en los puentes no esperara su recuperacin. O te levantabas o te aplastaban. Kaladin se apoy en la roca animada de la pared del barracn, tan innaturalmente lisa. Luego inspir profundamente y cruz la habitacin. Era extrao, pero bastantes hombres estaban ya despiertos y se incorporaban. Miraron a Kaladin en silencio. Estaban esperando comprendi. Queran ver si me levantara. Encontr a los tres heridos donde los haba dejado en la parte delantera del barracn. Contuvo la respiracin mientras comprobaba el estado de Leyten. Sorprendentemente, segua todava con vida. Su respiracin era an entrecortada, su pulso dbil y sus heridas tenan mal aspecto, pero segua vivo. No permanecera as mucho tiempo sin antispticos. Ninguna de las heridas pareca infectada de putrispren todava, pero solo sera cuestin de tiempo en estos sucios parajes. Necesitaba alguno de los ungentos del boticario. Pero cmo conseguirlos? Comprob el estado de los otros dos. Hobber sonrea. Era delgado y de cara redonda, con una mella entre los dientes y el pelo negro y corto. Gracias dijo. Gracias por salvarme. Kaladin gru mientras inspeccionaba la pierna del hombre. Te pondrs bien, pero no podrs caminar durante unas cuantas semanas. Te traer alimentos del comedor. Gracias susurr Hobber, cogiendo la mano de Kaladin y agarrndola. Pareca estar llorando. Aquella sonrisa desterr la tristeza, hizo que los dolores y el malestar remitieran. El padre de Kaladin le haba descrito ese tipo de sonrisa. Lirin no se haba convertido en cirujano por aquellas sonrisas, pero haba seguido sindolo por ellas. Descansa y mantn limpia esa herida. No queremos atraer a ningn putrispren. Hzmelo saber si ves alguno. Son pequeos y rojos, como insectos diminutos. Hobber asinti ansioso y Kaladin pas a Dabbid. El joven pareca igual que antes, mirando al frente con la mirada perdida. Estaba ya as cuando me qued dormido, seor dijo Hobber. Es como si no se hubiera movido en toda la noche. Me da escalofros. Kaladin chasque los dedos delante de los ojos de Dabbid. El hombre se sobresalt ante el sonido, se concentr en los dedos, los sigui mientras Kaladin mova la mano. Creo que ha recibido un golpe en la cabeza dijo Hobber. No repuso Kaladin. Es la conmocin de la batalla. Se le pasar. Espero. Si t lo dices, seor dijo Hobber, rascndose la cabeza.

Kaladin se levant y abri la puerta del todo, iluminando la habitacin. Era un da claro, donde el sol apenas despuntaba sobre el horizonte. Ya se oan sonidos en el campamento, un herrero trabajando temprano, el martillo sobre el metal. Los chulls barritando en los establos. El aire era hmedo y fro, cargado con los vestigios de la noche. Ola a limpio y fresco. Tiempo de primavera. Ya que te has levantado, bien puedes seguir adelante se dijo Kaladin. Se oblig a salir y hacer sus ejercicios. Su cuerpo se quejaba ante cada movimiento. Entonces comprob su propia herida. No era demasiado mala, aunque la infeccin poda empeorarla. Que los vientos de la tormenta se lleven a ese boticario!, pens. Cogi un cazo lleno de agua del barril de los hombres del puente y la us para lavarse la herida. Lament de inmediato haber pensado as del viejo boticario. Qu iba a hacer el hombre? Darle el antisptico gratis? Era al alto prncipe Sadeas a quien debera maldecir. Sadeas era responsable de la herida, y tambin era quien haba prohibido a la direccin de los cirujanos dar suministros a los hombres de los puentes, los esclavos y los criados de los nahn inferiores. Cuando termin sus estiramientos, un puado de hombres se haban acercado para beber. Estaban de pie alrededor del barril, observando a Kaladin. Solo haba una cosa que hacer. Apretando los dientes, Kaladin cruz el aserradero y localiz el tabln que haba cargado el da antes. Los carpinteros no lo haban aadido todava al puente, as que lo cogi y regres al barracn. Entonces empez a practicar de la misma manera que lo haba hecho el da antes. No pudo ir tan rpido. De hecho, gran parte del tiempo solo pudo caminar. Pero, mientras trabajaba, sus dolores se mitigaron. El dolor de cabeza desapareci. Los pies y los hombros seguan dolindole, y senta un profundo y latente cansancio. Pero no qued en ridculo desplomndose. Mientras practicaba, pas ante los otros barracones. Los hombres que haba ante ellos apenas se diferenciaban de los del Puente Cuatro. Los mismos chalecos de cuero manchados de sudor sobre pechos desnudos o camisas mal abrochadas. Haba algn extranjero ocasional, thayleos o vedenios casi siempre. Pero estaban unidos en su aspecto desarrapado, sus caras sin afeitar y sus ojos acosados. Varios grupos miraron a Kaladin con abierta hostilidad. Les preocupaba que esta prctica animara a sus propios jefes de puente a obligarlos a realizarla? Haba esperado que algunos miembros del Puente Cuatro se unieran a l en sus ejercicios. Despus de todo, le haban obedecido durante la batalla, e incluso lo haban ayudado con los heridos. Su esperanza fue en vano. Mientras algunos hombres lo miraban, otros lo ignoraban. Ninguno tom parte. Al cabo de un rato, Syl se acerc revoloteando y se pos en el extremo del tabln, viajando como una reina en su palanqun.

Estn hablando de ti dijo cuando pasaron de nuevo junto al Puente Cuatro. No me extraa dijo Kaladin entre jadeos. Algunos piensan que te has vuelto loco. Como ese hombre que est ah sentado mirando el suelo. Dicen que la tensin de la batalla te ha afectado la cabeza. Tal vez tengan razn. No lo haba considerado. Qu es la locura? pregunt ella, sentada con una pierna contra el pecho, la vaporosa falda revolvindose alrededor de sus pantorrillas y convirtindose en bruma. Es cuando los hombres no piensan bien dijo Kaladin, feliz de que la conversacin lo distrajera. Los hombres nunca parecen pensar bien. La locura es peor de lo habitual dijo Kaladin con una sonrisa. En realidad depende de la gente que te rodea. Cunto te diferencias de ellos? La persona que destaca est loca, supongo. Entonces es solo..., algo que votis? pregunt ella, torciendo el rostro. Bueno, no de manera activa, Pero esa es la idea. Ella permaneci pensativa durante un rato. Kaladin dijo por fin. Por qu mienten los hombres? Puedo ver lo que son las mentiras, pero no s por qu lo hacen. Por montones de razones dijo Kaladin, secndose el sudor de la frente con la mano libre y luego usndola para sujetar el tabln. Es locura? No s si yo lo llamara as. Lo hace todo el mundo. Entonces tal vez todos estis un poquito locos. l se ech a rer. S, tal vez. Pero si lo hace todo el mundo dijo ella, apoyando la cabeza en la rodilla, entonces el que no lo hace sera el que est loco, no? No es lo que dijiste antes? Bueno, supongo que s. Pero no creo que haya una persona que no haya mentido jams. Dalinar. Quin? El to del rey. Todo el mundo dice que no miente jams. Los hombres de tu puente incluso hablan de l a veces. Era verdad. El Aguijn Negro. Kaladin haba odo hablar de l, incluso en su juventud.

Es un ojos claros. Eso significa que miente. Pero... Todos son iguales, Syl. Cuanto ms nobles parecen, ms corrompidos estn por dentro. Todo es fingido. Guard silencio, sorprendido por la vehemencia de su amargura. La tormenta te lleve, Amaram. T me hiciste esto. Se haba quemado demasiado para fiarse de la llama. No creo que los hombres fueran siempre as dijo ella, ausente, con una expresin remota en el rostro. Yo... Kaladin esper que continuara, pero ella no lo hizo. Pas de nuevo ante el Puente Cuatro; muchos de los hombres descansaban, las espaldas apoyadas en la pared del barracn, esperando que la sombra de la tarde los cubriera. Rara vez esperaban dentro. Tal vez quedarse en el interior haca que el da fuera demasiado sombro, incluso para ellos. Syl? inst finalmente. Ibas a decir algo? Parece que he odo hablar a los hombres de tiempos en que no haba mentiras. Eso son historias dijo Kaladin, de los tiempos de las pocas Herldicas, cuando los hombres estaban obligados por el honor. Pero siempre encontrars a gente que cuente historias de das supuestamente mejores. Observa. Un hombre se une a un nuevo equipo de soldados, y lo primero que hace es hablar de lo maravilloso que era su antiguo equipo. Recordamos los buenos tiempos y los malos tiempos, olvidando que la mayor parte de las veces ni son buenos ni son malos. Solo son. Ech a correr. El sol se volva ms caluroso en el cielo, pero quera moverse. Las historias continu entre jadeos lo demuestran. Qu sucedi con los Heraldos? Nos abandonaron. Qu sucedi con los Caballeros Radiantes? Cayeron y se mancillaron. Qu pas con los Reinos de la poca? Fueron destruidos cuando la iglesia trat de hacerse con el poder. No se le puede confiar el poder a nadie, Syl. Y qu haces entonces? No tener lderes? No. Le das el poder a los ojos claros y dejas que los corrompa. Luego intentas mantenerte lo ms alejado de ellos que sea posible. Sus palabras le parecan huecas. Hasta qu punto haba sido capaz de mantenerse alejado de los ojos claros? Siempre pareca estar entre ellos, atrapado en el lodazal que creaban con sus planes, esquemas y codicia. Syl guard silencio y, despus de la ltima carrera, Kaladin decidi dejar el ejercicio. No poda permitirse esforzarse de nuevo hasta el lmite. Devolvi el tabln. Los carpinteros se rascaron la cabeza, pero no se quejaron. Kaladin regres con sus hombres, advirtiendo que un grupito de ellos (incluyendo a Roca y Teft) charlaban y lo miraban. Sabes? le dijo a Syl. Hablar contigo probablemente no ayuda demasiado a mi reputacin de estar loco.

Har lo que pueda para dejar de ser tan interesante dijo Syl, posndose en su hombro. Se llev las manos a las caderas, luego se sent, sonriente, obviamente satisfecha con su comentario. Antes de que Kaladin pudiera regresar al barracn, advirti que Gaz cruzaba el patio en su direccin. T! dijo Gaz, sealndolo. Espera un momento! Kaladin se detuvo y esper con los brazos cruzados. Tengo noticias para ti dijo Gaz, mirndolo intensamente con su ojo bueno. El brillante seor Lamaril se enter de lo que hiciste con los heridos. Cmo? Tormentas, muchacho! Crees que la gente no habla? Qu ibas a hacer? Esconder a tres heridos en medio de todos nosotros? Kaladin tom aire, pero se contuvo. Gaz tena razn. Muy bien. Qu importa? No frenamos al ejrcito. No, pero a Lamaril no le hace mucha gracia la idea de pagar y alimentar a hombres que no puedan trabajar. Le plante el tema al alto prncipe Sadeas con la intencin de dejarte a la intemperie. Kaladin sinti un escalofro. Quedarse a la intemperie significaba permanecer colgado durante una alta tormenta para que lo juzgara el Padre Tormenta. Era esencialmente una sentencia de muerte. Y? El brillante seor Sadeas se neg a permitrselo. Qu? Haba juzgado mal a Sadeas? Pero no. Esto era parte de la actuacin. El brillante seor Sadeas le dijo a Lamaril que te dejara quedarte con los soldados dijo Gaz sombramente, pero que les prohibiera tener comida o paga mientras no puedan trabajar. Dijo que eso demostrara por qu se ven obligados a dejar atrs a los hombres del puente. Ese cremlino murmur Kaladin. Gaz palideci. Calla. Ests hablando del alto prncipe en persona, muchacho! Mir alrededor por si alguien lo haba odo. Intenta dar un escarmiento con mis hombres. Quiere que los otros hombres de los puentes vean a los heridos sufrir y pasar hambre. Quiere que parezca que est haciendo un favor al dejar atrs a los heridos. Bueno, tal vez tenga razn. Es despiadado. Recupera a los soldados heridos, pero deja a los hombres de los puentes porque es ms barato encontrar esclavos nuevos que cuidar a los heridos.

Gaz guard silencio. Gracias por traerme la noticia. Noticia? replic Gaz. Me enviaron a darte esta orden, alteza. No intentes conseguir comida extra para tus heridos: se te negar. Con eso, se march, murmurando para s. Kaladin regres al barracn. Padre Tormenta! Dnde iba a conseguir comida suficiente para alimentar a tres hombres? Poda dividir sus propias comidas entre ellos, pero aunque los hombres de los puentes eran alimentados, no se le daba comida en exceso. Incluso alimentar a uno de ellos sera difcil. Tratar de dividir las comidas entre cuatro dejara a los heridos demasiado dbiles para recuperarse y a Kaladin para cargar los puentes. Y segua necesitando antispticos! Los putrispren y las enfermedades mataban a ms hombres en la guerra que el enemigo. Gaz dice que hay que negar a nuestros heridos comida o paga hasta que estn bien le comunic al grupo de hombres congregados. Algunos de ellos (Sigzil, Peet, Koolf) asintieron, como si esto fuera lo que esperaban. El alto prncipe Sadeas quiere dar un escarmiento con nosotros. Quiere demostrar que no merece la pena curar a los hombres de los puentes, y va a hacerlo dejando que Hobber, Leyten y Dabbid tengan muertes lentas y dolorosas. Kaladin inspir profundamente. Quiero unir nuestros recursos para comprar medicinas y comida para los heridos. Podemos mantener a esos tres con vida si dividimos nuestras comidas entre ellos. Necesitaremos ms o menos una docena de marcoclaros para comprar las medicinas y los suministros adecuados. Quin tiene algo que pueda compartir? Los hombres se le quedaron mirando, y entonces Moash se ech a rer. Los dems lo imitaron. Hicieron un gesto despectivo y se dieron media vuelta y se marcharon, dejando a Kaladin con la mano tendida. La prxima vez podrais ser vosotros! exclam. Qu haris si sois los que necesitis atencin? Me morir dijo Moash, sin molestarse siquiera en mirar atrs. En el campo de batalla, rpidamente, en vez de aqu a lo largo de una semana. Kaladin baj la mano. Suspir, se dio la vuelta, y casi choc con Roca. El alto y fornido comecuernos estaba all de pie con los brazos cruzados, como una estatua de piel bronceada. Kaladin lo mir, esperanzado. No tengo ninguna esfera dijo Roca con un gruido. Las he gastado ya. Kaladin suspir. No habra servido de nada de todas formas. Entre dos no podemos comprar medicinas. Solos, no. Te dar algo de comida gru Roca. Kaladin lo mir sorprendido.

Pero solo para el hombre de la herida en la pierna dijo Roca, todava cruzado de brazos. Hobber? Como se llame. Parece que podr mejorar. El otro morir. Es seguro. Y no me compadezco del hombre que est ah sentado, sin hacer nada. Pero para el otro puedes coger mi comida. Un poco. Kaladin sonri, extendi una mano y agarr el brazo del hombretn. Gracias. Roca se encogi de hombros. Ocupaste mi puesto. Sin eso, estara muerto. Kaladin sonri ante esa lgica. Yo no estoy muerto, Roca. Estaras bien. Roca neg con la cabeza. Estara muerto. Hay algo raro en ti. Todos los hombres pueden verlo, aunque no quieran hablar de ello. Mir al puente dnde estabas. Las flechas golpeaban a tu alrededor: junto a tu cabeza, junto a tus manos. Pero no te alcanzaron. Suerte. Eso no existe. Roca mir el hombro de Kaladin. Adems, hay una mafah 'liki que te sigue siempre. El gran comecuernos inclin reverente la cabeza ante Syl, y luego un extrao movimiento con la mano, tocndose los hombros y acto seguido la frente. Kaladin se sobresalt. Puedes verla? Mir a Syl. Como vientospren, poda aparecerse a los que quera..., y eso generalmente se refera solo a Kaladin. Syl pareca sorprendida. especficamente. Que significa... Roca hizo una mueca. Llaneros tarados. Es que no sabis nada de nada? De todas formas, t eres un hombre especial. El Puente Cuatro perdi ayer ocho cargadores, contando los tres heridos. Lo s dijo Kaladin. Romp mi primera promesa. Dije que no iba a perder a ninguno. Roca buf. No, no se haba aparecido a Roca

Soy alaii'iku dijo Roca, encogindose de hombros.

Somos hombres de los puentes. Morimos. As funcionan las cosas. Lo mismo puedes prometer que las lunas se alcancen unas a otras! El hombretn seal uno de los otros barracones. De los puentes que intervinieron, la mayora perdi muchos hombres. Cayeron cinco puentes. Perdieron ms de veinte hombres cada uno y necesitaron soldados para traer los puentes de vuelta. El Puente Dos perdi once hombres, y ni siquiera fueron el blanco de las flechas. Se volvi hacia Kaladin. El Puente Cuatro perdi ocho. Ocho hombres, durante una de las peores cargas de la temporada. Y quiz salves a dos de ellos. El Puente Cuatro perdi menos hombres que ningn otro puente que intentaran abatir los parshendi. El Puente Cuatro nunca pierde menos hombres que los dems. Todo el mundo lo sabe. Suerte... Roca lo seal con un dedo, interrumpindolo. Llanero tarado. Era solo suerte. Pero bueno, Kaladin lo aceptara como la pequea bendicin que era. No tena sentido discutir cuando alguien haba decidido por fin empezar a escucharlo. Pero un hombre no era suficiente. Aunque Roca y l se alimentaran a base de media racin, uno de los hombres enfermos morira de hambre. Necesitaba esferas. Las necesitaba desesperadamente. Pero era un esclavo: para l era ilegal ganar dinero de cualquier manera. Si tan solo tuviera algo que pudiera vender. Pero no posea nada. No... Se le ocurri una idea. Vamos dijo, echando a andar. Roca lo sigui, curioso. Kaladin busc por el aserradero hasta que encontr a Gaz hablando con un jefe de puente delante del barracn del Puente Tres. Como iba convirtindose en costumbre, Gaz palideci cuando vio acercarse a Kaladin, e hizo amago de escabullirse. Gaz, espera! dijo Kaladin, alzando una mano. Tengo una oferta para ti. El sargento se detuvo. Junto a l, el jefe del Puente Tres mir a Kaladin con mala cara. La manera en que los otros hombres de los puentes lo haban estado tratando ltimamente tuvo de pronto sentido. Les preocupaba ver que el Puente Cuatro sala en tan buena forma de una batalla. Se supona que el Puente Cuatro tena mala suerte. Todo el mundo necesitaba a alguien inferior en quien mirarse..., y las otras cuadrillas podan consolarse con el pequeo favor de no pertenecer al Puente Cuatro. Kaladin haba trastornado esa idea. El barbudo jefe de puente se retir, dejando a Kaladin y a Roca a solas con Gaz. Qu me vas a ofrecer esta vez? dijo Gaz. Ms esferas opacas?

No contest Kaladin, pensando rpidamente. Tendra que manejar esto con mucho cuidado. Me he quedado sin esferas. Pero no podemos continuar as, t evitndome y las otras cuadrillas odindome. No veo qu podemos hacer al respecto. Voy a decirte una cosa replic Kaladin, como si de pronto se le hubiera ocurrido una idea. Hay alguien destacado para recoger piedras hoy? S dijo Gaz, sealando por encima del hombro. El Puente Tres. Ahora mismo Bussik estaba intentando convencerme de que su cuadrilla est demasiado dbil para ir. Que las tormentas me lleven, pero lo creo. Perdi dos tercios de sus hombres ayer, y ser a m a quien llamen la atencin cuando no renan piedras suficientes para cumplir la cuota. Kaladin asinti, comprensivo. Recoger piedras era uno de los trabajos menos deseables: implicaba salir del campamento y llenar carretas de rocas grandes. Las animistas alimentaban al ejrcito convirtiendo las rocas en grano, y les resultaba ms fcil (por motivos que solo ellos conocan) si tenan piedras distintas y separadas. As que los hombres recogan piedras. Era un trabajo sudoroso, agotador, embrutecedor. Perfecto para los hombres de los puentes. Por qu no envas a una cuadrilla diferente? pregunt Kaladin. Bah dijo Gaz. Ya sabes los problemas que eso causa. Si me acusan de favoritismo, ser el cuento de nunca acabar. Nadie se quejar si ordenas hacerlo al Puente Cuatro. Gaz lo mir, entornando su ojo nico. Crea que no te gustaba que te trataran de modo distinto. Yo me encargo dijo Kaladin, sonriendo. Solo por esta vez. Mira, Gaz, no quiero pasarme el resto de la vida peleando contigo. Gaz vacil. Tus hombres se enfadarn. No dejar que piensen que ha sido cosa ma. Yo les dir que fue idea ma. Muy bien, pues. A la tercera campanada, en el punto de control oeste. El Puente Tres puede limpiar las ollas. Se march rpidamente, como para huir antes de que Kaladin cambiara de opinin. Roca se acerc a Kaladin mientras miraba a Gaz. El hombrecito tiene razn, sabes? Los hombres te odiarn por esto. Esperaban un da tranquilo. Lo superarn. Pero por qu cambiar a un trabajo ms duro? Es cierto: ests loco, verdad?

Tal vez. Pero esa locura nos har salir del campamento. De qu sirve eso? Lo significa todo dijo Kaladin, mirando hacia el barracn. La vida y la muerte. Pero vamos a necesitar ms ayuda. Otra cuadrilla? No, quiero decir que nosotros, t y yo, necesitaremos ayuda. Un hombre ms, como mnimo. Escrut el patio y repar en alguien sentado a la sombra del barracn del Puente Cuatro. Teft. El maduro hombre del puente no estaba en el grupo de los que se haban redo de Kaladin antes, pero ayer lo haba ayudado con rapidez al ir con Roca a traer a Leyten. Kaladin tom aire y cruz el terreno, seguido por Roca. Syl dej su hombro y revolote en el aire, danzando con una vaharada de viento. Teft alz la cabeza cuando los vio acercarse. Haba cogido el desayuno y estaba comiendo solo, un trozo de pan cimo asomaba debajo de su cuenco. Tena la barba manchada de curry, y mir a Kaladin con ojos cautelosos antes de limpiarse la boca con la manga. Me gusta mi comida, hijo. Apenas me dan alimento para uno. Mucho menos para dos. Kaladin se sent en cuclillas ante l. Roca se apoy en la pared y se cruz de brazos a observar en silencio. Te necesito, Teft dijo Kaladin. He dicho... No tu comida. A ti. Tu lealtad. Tu compromiso. El hombre sigui comiendo. No tena la marca de esclavo, como tampoco la tena Roca. Kaladin no conoca sus historias. Lo nico que saba era que estos dos lo haban ayudado cuando los otros no lo haban hecho. No estaban completamente derrotados. Teft... He ofrecido mi lealtad antes dijo el hombre. Demasiadas veces. Siempre pasa lo mismo. Tu confianza es traicionada? pregunt Kaladin en voz baja. Teft buf. Tormentas, no. Yo la traiciono. No puedes depender de m, hijo. Mi sitio est aqu, en el puente. Depend de ti ayer, y me impresionaste. Casualidad. Yo juzgar eso. Teft, todos estamos acabados, de un modo u otro. De lo contrario, no seramos hombres de los puentes. Yo he fracasado. Mi propio hermano muri por mi causa.

Entonces por qu preocuparse? Es eso o rendirse y morir. Y si la muerte es mejor? Todo se reduca a este problema. Por eso a los hombres de los puentes no les importaba ayudar a los heridos o no. La muerte no es mejor dijo Kaladin, mirando a Teft a los ojos. Oh, es fcil decir eso ahora. Pero cuando ests en el borde y miras ese oscuro pozo sin fondo, cambias de opinin. Tal como hizo Hobber. Tal como he hecho yo. Vacil al ver algo en los ojos del otro hombre. Creo que t tambin lo has visto. S dijo Teft en voz baja. S, lo he visto. Entonces ests con nosotros en esto? dijo Roca, agachndose. Nosotros?, pens Kaladin, sonriendo levemente. Teft los mir a los dos. Me quedar con mi comida? S dijo Kaladin. Teft se encogi de hombros. Bueno, entonces supongo que de acuerdo. No puede ser peor que estar aqu sentado y reflexionar sobre la mortalidad. Kaladin extendi una mano. Teft vacil antes de aceptarla. Roca ofreci su mano. Roca. Teft lo mir, y acab de estrechar la mano de Kaladin y acept la de Roca. Yo soy Teft. Padre Tormenta pens Kaladin. Me haba olvidado de que la mayora de ellos ni siquiera se molesta en aprender cmo se llaman los otros. Qu clase de nombre es Roca? pregunt Teft, retirando la mano. Un nombre estpido dijo Roca, sin inmutarse. Pero al menos tiene significado. El tuyo significa algo? Supongo que no dijo Teft, frotndose la barba. Roca no es mi verdadero nombre admiti el comecuernos. Es el que pueden pronunciar los llaneros. Cul es tu verdadero nombre, entonces? pregunt Teft. No podrs decirlo. Teft alz una ceja.

Numuhukumakiaki'aialunamor dijo Roca. Teft vacil, pero luego sonri. Bueno, supongo que en este caso Roca valdr. Roca se ech a rer y se sent. Nuestro jefe de puente tiene un plan. Algo glorioso y arriesgado. Tiene algo que ver con pasar la tarde moviendo piedras bajo el calor. Kaladin sonri y se inclin hacia delante. Necesitamos recoger cierto tipo de planta. Un junco que crece en pequeos grupos fuera del campamento...

Captulo 22

OJOS, MANOS O ESFERAS Por si no has reparado en ese desastre, has de saber que Aona y Skai estn muertos, y que lo que tenan ha sido Roto. Presumiblemente para impedir que nadie se alce para desafiar a Rayse. Dos das despus del incidente con la alta tormenta, Dalinar caminaba con sus hijos cruzando el terreno rocoso para dirigirse al llano donde el rey celebraba sus banquetes. Los guardatormentas de Dalinar prevean otras pocas semanas de primavera, seguidas por un regreso al verano. Era de esperar que no se convirtieran en invierno. He consultado a otros tres talabarteros dijo Adolin en voz baja. Tienen opiniones diferentes. Parece que incluso antes de que la cincha fuera cortada, si es que fue cortada, estaba gastada, as que eso interfiere en el tema. La idea general es que cortaron la correa, pero no necesariamente con un cuchillo. Podra haber sido un desgaste natural. Dalinar asinti.

Es la nica prueba que apunta a que pudo haber algo raro en la rotura de la cincha. As que admitimos que es solo resultado de la fantasa del rey. Hablar con Elhokar decidi Dalinar. Le har saber que nos hemos topado con un muro y preguntar si hay otros asuntos que quiere que investiguemos. Muy bien. Adolin pareci titubear. Padre. Quieres hablar de lo que sucedi durante la tormenta? No fue nada que no haya sucedido antes. Pero... Disfruta de la velada, Adolin dijo Dalinar firmemente. Estoy bien. Tal vez sea bueno que los hombres vean lo que est pasando. Ocultarlo solo ha inspirado rumores, algunos de ellos incluso peores que la verdad. Adolin suspir, pero acab por asentir. Los banquetes del rey se celebraban siempre al aire libre, al pie de la colina donde Elhokar tena su palacio. Si los guardatormentas advertan de que iba a haber una alta tormenta (o si el clima ms mundano empeoraba), el banquete se cancelaba. Dalinar se alegraba de que fueran al aire libre. Incluso con sus adornos, los edificios forjados con animistas parecan cavernas. Haban llenado de agua la cuenca, convirtindola en un lago artificial de poca profundidad. Plataformas circulares donde cenar se alzaban en el agua como pequeas islas de piedra. El elaborado paisaje en miniatura haba sido construido por los animistas forjadores del rey, quienes haban desviado el agua de un arroyo cercano. Me recuerda a los Relatos de Sela. Y el Lagopuro, pens Dalinar mientras cruzaba el primer puente. Haba visitado aquella regin occidental de Roshar durante su juventud. Haba cinco islas, y las barandillas de los puentes que las conectaban estaban hechas de unas filigranas tan finas que despus de cada banquete haba que retirarlas para que no las estropearan las altas tormentas. Esta noche haba flores flotando en la lenta corriente. Peridicamente, un barco diminuto, de solo una cuarta de ancho, pasaba navegando, transportando una gema4 infusa. Dalinar, Renarin y Adolin subieron a la primera plataforma. Una copa de azul le dijo Dalinar a sus hijos. Despus de eso, ceios al naranja. Adolin suspir con fuerza. No podramos, por esta vez...? Mientras pertenezcas a mi casa, seguirs los Cdigos. Mi voluntad es firme, Adolin. Bien dijo Adolin Vamos, Renarin.

Los dos dejaron a Dalinar y se quedaron en la primera plataforma, donde estaban congregados los jvenes ojos claros. Dalinar pas a la siguiente plataforma. La central era para los ojos claros menores. A su izquierda se encontraban las isletas para cenar, segregadas: la de los hombres a la derecha, la de las mujeres a la izquierda. Sin embargo, en las tres centrales los sexos se mezclaban. A su alrededor, los invitados ms afortunados aprovechaban la hospitalidad de su rey. La comida animada era inherentemente inspida, pero los lujosos banquetes del rey siempre servan especias y comidas exticas provenientes de otros lugares. Dalinar poda oler el cerdo asado en el aire, e incluso pollos. Haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez que comi una de las extraas criaturas voladoras de Shin. Un criado ojos oscuros pas vestido con una brillante tnica roja y transportando una bandeja de anaranjadas patas de cangrejo. Dalinar continu cruzando la isla, saludando a la gente. La mayora beba vino violeta, el ms embriagador y sabroso de los colores. Casi nadie vesta ropas de combate. Unos pocos hombres llevaban ajustadas guerreras hasta la cintura, pero muchos haban abandonado toda pretensin y lo hacan con sedas sueltas y puos con encajes y zapatillas a juego. Los ricos tejidos brillaban a la luz de las lmparas. Estas criaturas a la moda miraron a Dalinar, evalundolo, sopesndolo. Dalinar poda recordar la poca en que habra sido agasajado por amigos, conocidos (s, e incluso aduladores) en un festn como este. Ahora nadie se le acercaba, aunque le dejaban paso. Elhokar poda pensar que su to se volva dbil, pero su reputacin aplastaba a los ojos claros menores. Pronto se acerc al puente de la ltima isla, la isla del rey. Lmparas de gemas montadas en postes la rodeaban, brillando con luz tormentosa azul, y una hoguera dominaba el centro de la plataforma. Brasas rojo oscuro titilaban en sus entraas, irradiando calor. Elhokar estaba sentado ante su mesa tras la hoguera, y varios altos prncipes coman con l. Las mesas situadas a lo largo de la plataforma estaban ocupadas por comensales de ambos sexos..., pero nunca ambos en la misma. Sagaz estaba sentado en un taburete elevado en el extremo del puente que conduca a la isla. Iba vestido como debera hacerlo un ojos claros: riguroso uniforme negro, espada plateada al cinto. Dalinar sacudi la cabeza ante la irona. Sagaz haca comentarios mordaces a todos los que llegaban a la isla. Brillante Marakal! Qu desastre de peinado, qu valiente por tu parte aparecer as ante el mundo. Brillante seor Marakal, ojal nos hubieras avisado de que ibas a venir: me habra saltado la cena. Odio vomitar despus de comer. Brillante seor Cadilar! Me alego de verte. Tu cara me recuerda a alguien muy querido... De verdad? pic Cadilar, vacilando. S, a mi caballo replic Sagaz, ignorndolo. Ah, brillante seor Neteb, hoy hueles de forma peculiar..., atacaste a un espinas-blancas

mojado, o te estornud encima? Lady Alamil! No, por favor, no hables. Es mucho ms fcil mantener mis ilusiones respecto a tu inteligencia de esa forma. Y Brillante Seor Dalinar Sagaz salud a Dalinar al pasar. Ah, mi querido brillante seor Taselin. Todava implicado en tu experimento de demostrar un umbral mximo a la idiotez humana? Bien por ti! Muy emprico por tu parte. Dalinar vacil ante el asiento de Sagaz mientras Taselin era despedido con un mohn. Sagaz, es necesario que te prestes a esto? Prestar a qu, Dalinar? dijo Sagaz, los ojos chispeando. Ojos, manos o esferas? Te prestar uno de los primeros, pero si segn dicen un hombre debe tener cuatro ojos, aunque me quede sin uno, t no seras ms sagaz. Te prestar una de las segundas, pero temo que mis simples manos han estado excavando en el barro demasiado tiempo para que sean adecuadas para alguien como t. Y si te doy una de mis esferas, a qu me dedicara la restante? Me gustan bastante mis dos esferas, sabes? vacil . Oh, bueno, no lo ves. Te gustara verlo? Se levant del taburete y ech mano a su cinturn. Sagaz dijo Dalinar secamente. Sagaz se ech a rer y lo agarr por el brazo. Lo siento. Toda esta gente saca de m el humor ms soez. Tal vez sea el barro del que hablaba antes. Intento con todas mis fuerzas ponerme por encima de ellos en mi repulsa, pero me lo ponen difcil. Ten cuidado, Sagaz. Esta gente no te aguantar eternamente. No quisiera verte muerto apualado: veo un buen hombre dentro de ti. S dijo Sagaz, observando la plataforma. Estaba delicioso. Dalinar, me temo que no soy yo quien necesita esa advertencia. Habla de tus temores ante un espejo cuando llegues a casa esta noche. Hay rumores al respecto. Rumores? S. Son cosas terribles. Crecen en los hombres como si fueran verrugas. Tumores? Ambas cosas. Mira, se habla de ti. Siempre se ha hablado de m. Esto es peor que otras veces dijo Sagaz, mirndolo a los ojos. De verdad hablas de abandonar el Pacto de la Venganza? Dalinar inspir profundamente. Eso fue entre el rey y yo. Bueno, debe de habrselo comentado a los otros. Son unos cobardes..., y sin duda eso los hace sentirse expertos en el tema, pues desde luego te han llamado as mucho ltimamente.

Padre Tormenta! No, yo soy Sagaz. Pero comprendo lo fcil que es cometer ese error. Porque resoplas mucho aire, o porque haces mucho ruido? gru Dalinar. Una amplia sonrisa asom en el rostro de Sagaz. Vaya, Dalinar! Estoy impresionado! Tal vez debera nombrarte sagaz! Y entonces yo podra ser alto prncipe vacil. No, eso estara mal. Me volvera loco a los pocos segundos de escucharlos, y luego probablemente hara una escabechina con todos ellos. Y nombrara a cremlinos en su lugar. Sin duda, al reino le ira mucho mejor. Dalinar se volvi para marcharse. Gracias por la advertencia. Sagaz volvi a sentarse en su taburete. No hay de qu. Ah, brillante seor Habatab! Qu inteligente por tu parte llevar una camisa roja con un tono tan fuerte! Si continas facilitndome el trabajo, me temo que mi mente se volver tan aburrida como la del brillante seor Tumul! Oh, brillante seor Tumul! Qu sorpresa verte aqu! No pretenda insultar tu estupidez. De verdad, es espectacular y digna de mucha alabanza. Lord Yonatan y Lady Meirav, me abstendr de insultaros por una vez debido a vuestra reciente boda, aunque tu sombrero me parece impresionante, Yonatan. Supongo que es conveniente llevar sobre la cabeza algo que se dobla como un tienda por las noches. Ah, esa que est ah detrs es Lady Navani? Cunto tiempo hace que has vuelto a las Llanuras y cmo no advert el olor? Dalinar se detuvo. Qu? Obviamente tu hedor fue ms fuerte que el mo, Sagaz dijo una clida voz femenina. No ha hecho nadie un favor a mi hijo y no te han asesinado todava? No, nada de asesinos an dijo Sagaz, divertido. Supongo que se han dado cuenta de que iban a ir de culo. Dalinar se volvi, sorprendido. Navani, la madre del rey, era una majestuosa mujer de cabellos negros intrincadamente tejidos. Y se supona que no deba estar ah. Oh, vamos, Sagaz dijo ella. Crea que ese tipo de humor tuyo era superior. Tambin lo eres t, tcnicamente respondi Sagaz, sonriendo desde lo alto de su taburete. Ella mir al cielo. Por desgracia, brillante, he tenido que enmarcar mis comentarios en trminos que esta gente pueda entender dijo Sagaz con un suspiro. Si

te interesa, intentar llevar mi diccin a trminos ms elevados. Hizo una pausa. Por cierto, conoces alguna palabra que rime con diarrea? Navani tan solo volvi la cabeza y mir a Dalinar con sus ojos de color violeta claro. Llevaba un vestido elegante, su refulgente superficie roja sin bordados. Las gemas de su pelo, que tena algunas vetas de gris, eran tambin rojas. La madre del rey era considerada una de las mujeres ms hermosas de Alezkar, aunque a Dalinar siempre le haba parecido que la descripcin era insuficiente, pues sin duda no haba una mujer en todo Roshar que igualara su belleza. Idiota pens, apartando los ojos de ella. Es la viuda de tu hermano. Con Gavilar muerto, Navani deba ser tratada ahora como hermana suya. Adems, qu pasaba con su propia esposa? Muerta desde haca diez aos, borrada de su mente por su estupidez. Aunque no pudiera recordarla, deba honrarla. Por qu haba regresado Navani? Mientras las mujeres la saludaban a voz en grito, Dalinar se dirigi rpidamente a la mesa del rey. Se sent y un criado le trajo un plato al instante; conocan sus preferencias. Era humeante pollo a la pimienta, cortado en medallones sobre redondas rodajas fritas de tenem, una suave verdura de color naranja. Dalinar cogi un plato de pan y desenvain el cuchillo de su muslo derecho. Mientras estuviera comiendo, sera una ruptura de etiqueta que Navani se le acercara. La comida era buena. Lo era siempre en estos banquetes de Elhokar: en eso, el hijo se pareca al padre. Elhokar lo salud desde el extremo de la mesa y continu su conversacin con Sadeas. El alto prncipe Roion estaba sentado dos sillas ms all. Dalinar tena una cita con l dentro de unos das, el primero de los altos prncipes a los que abordara y tratara de convencer para que trabajaran juntos en un ataque a las mesetas. Ningn otro alto prncipe vino a sentarse cerca de Dalinar. Solo ellos (y las personas con invitaciones especficas) podan sentarse a la mesa del rey. Un hombre afortunado por haber recibido una de aquellas invitaciones estaba sentado a la izquierda de Elhokar, claramente inseguro de si participar en la conversacin o no. El agua borboteaba en el arroyo detrs de Dalinar. Ante l, las celebraciones continuaban. Era un momento de relajacin, pero los alezi eran un pueblo reservado, al menos cuando se les comparaba con gente ms apasionada como los comecuernos o los reshi. De todas formas, el pueblo de Dalinar pareca haberse vuelto ms opulento e indulgente consigo mismo desde los das de su infancia. El vino corra libremente y la comida chisporroteaba llena de fragancia. En la primera isla, varios jvenes haban pasado a un ruedo para celebrar un duelo amistoso. Los jvenes en las fiestas a menudo encontraban motivos para quitarse las guerreras y alardear de su habilidad con la espada. Las mujeres eran ms comedidas en sus exhibiciones, pero tambin las hacan. En la isla donde se hallaba Dalinar, varias haban emplazado caballetes donde hacan bocetos, pintaban o hacan alardes de caligrafa.

Como siempre, mantenan la mano izquierda cubierta por la manga, creando delicadamente arte con la derecha. Se sentaban en taburetes altos, como el que empleaba Sagaz. De hecho, Sagaz probablemente habra robado uno para su pequea actuacin. Unas cuantas atraan creaciospren, y sus formas diminutas rodaban sobre sus caballetes o sus mesas. Navani haba congregado a un puado de importantes mujeres ojos claros en una mesa. Un criado les llev comida. Pareca hecha tambin con el extico pollo, pero lo haban mezclado con fruta methi y estaba cubierto de salsa marrn rojiza. De nio, Dalinar haba probado en secreto la comida de las mujeres, por curiosidad. Le haba parecido desagradablemente dulce. Navani coloc algo sobre su mesa, un artilugio de metal pulido del tamao de un puo, con un enorme rub infuso en el centro. La luz tormentosa roja ilumin toda la mesa, proyectando sombras sobre el blanco mantel. Navani cogi el artilugio y lo volvi para mostrarle a sus acompaantes sus protuberancias perecidas a patas. Vuelto de esa forma, pareca vagamente un crustceo. Nunca he visto un fabrial como ese antes. Dalinar la mir a la cara, admirando los contornos de sus mejillas. Navani era una reconocida fabriastista. Tal vez este aparato fuera... Navani lo mir, y Dalinar se qued inmvil. Ella le dirigi una brevsima sonrisa, secreta y cmplice, y luego se volvi antes de que l pudiera reaccionar. Tormenta de mujer!, pens l, volcando su atencin en la comida. Tena hambre, as que se concentr tanto en comer que casi no se dio cuenta de que Adolin se acercaba. El rubio joven salud a Elhokar y despus corri a ocupar uno de los sitios vacantes junto a Dalinar. Padre dijo en voz baja, has odo lo que estn diciendo? Sobre qu? Sobre ti! He librado ya tres duelos contra hombres que decan que t y nuestra casa ramos unos cobardes. Dicen que le pediste al rey que abandonara el Pacto de la Venganza! Dalinar agarr la mesa y estuvo a punto de ponerse en pie. Pero se detuvo. Que hablen si quieren dijo, volviendo a la comida. Atraves con el cuchillo una porcin de pollo sazonado y se lo llev a la boca. Lo hiciste de verdad? pregunt Adolin. De eso hablaste con el rey hace dos das? As es admiti Dalinar. Eso provoc un gruido en Adolin. Y yo que ya estaba preocupado cuando... Adolin interrumpi Dalinar. Confas en m? Adolin lo mir con ojos muy abiertos y sinceros, pero doloridos.

Quiero hacerlo, padre. De verdad que quiero. Lo que estoy haciendo es importante. Tiene que hacerse. Adolin se inclin hacia delante y habl en voz baja. Y si son delirios? Y si solo te ests... haciendo viejo? Era la primera vez que alguien le planteaba de manera tan directa la cuestin. Mentira si dijera que no lo he considerado, pero no tiene sentido ponerme en duda a m mismo. Creo que son reales. Siento que son reales. Pero... Este no es lugar para discutir, hijo. Podemos hablar ms tarde, y escuchar, y considerar tus objeciones. Lo prometo. Adolin apret los labios. Muy bien. Haces bien en preocuparte por nuestra reputacin dijo Dalinar, apoyando un codo en la mesa. Haba asumido que Elhokar tendra el tacto de mantener nuestra conversacin privada, pero tendra que haberle pedido directamente que lo hiciera. Tenas razn respecto a su reaccin, por cierto. Me di cuenta durante la conversacin de que nunca se retirara, as que pas a otra tctica. A cul? A ganar la guerra dijo Dalinar con firmeza. Se acabaron las refriegas por las gemas corazn. Se acab el asedio paciente e infinito. Encontraremos un modo de atraer a gran nmero de parshendi a las Llanuras, y les tenderemos una emboscada. Si podemos matar a gran nmero de ellos, destruiremos su capacidad para hacer la guerra. Si no, encontraremos un modo de golpear en su centro y matar o capturar a sus lderes. Incluso un abismoide deja de luchar cuando se le decapita. El Pacto de la Venganza quedara cumplido, y nosotros podramos irnos a casa. Adolin tard un rato en reflexionar. Luego asinti bruscamente. De acuerdo. No hay objeciones? pregunt Dalinar. Normalmente, su hijo mayor tena bastantes. Acabas de pedirme que confe en ti dijo Adolin. Adems golpear ms fuerte a los parshendi? Esa es una tctica que puedo seguir. Pero necesitaremos un buen plan..., un modo de contrarrestar las objeciones que t mismo planteaste hace seis aos. Dalinar asinti y dio un golpecito a la mesa con el dedo. Entonces, incluso yo nos consideraba reinos separados. Si hubiramos atacado el centro individualmente, cada ejrcito por su cuenta, nos habran rodeado y destruido. Pero si los diez ejrcitos fueran juntos? Con nuestras animistas para proporcionar comida, con los soldados transportando refugios porttiles para enfrentarse a las altas tormentas? Con ms de

ciento cincuenta mil soldados? Que los parshendi intentaran rodearnos entonces. Con las animistas, incluso podramos crear madera para puentes si fuera necesario. Eso requerira un montn de confianza dijo Adolin, vacilante. Mir a Sadeas, al otro extremo de la mesa. Su expresin se ensombreci. Nos tendramos que ver all, juntos y aislados, durante das. Si los altos prncipes iniciaran una disputa, podra ser desastroso. Tendremos que hacer que trabajen juntos primero dijo Dalinar. Estamos cerca, ms cerca que nunca. Seis aos, y ni un solo alto prncipe ha permitido que sus soldados se peleen con los de otro. Excepto en Alezkar. All seguan librando batallas absurdas por derechos de tierras o antiguas ofensas. Era ridculo, pero impedir que los alezi guerrearan era como intentar impedir que soplaran los vientos. Adolin asinti. Es un buen plan, padre. Mucho mejor que hablar de retirada. Pero no es probable que las escaramuzas se acaben. Les gusta el juego. Lo s. Pero si puedo conseguir que uno o dos de ellos empiecen a ceder soldados y recursos para atacar en las mesetas, podra ser un paso adelante para lo que necesitaremos en el futuro. Sigo prefiriendo un modo de atraer a gran nmero de parshendi a las Llanuras y enfrentarnos a ellos en una de las mesetas ms grandes, pero an no he podido decidir cmo hacerlo. Sea como sea, nuestros ejrcitos separados tendrn que aprender a trabajar juntos de todas formas. Y qu hacemos con lo que dice la gente de ti? Lanzar una refutacin oficial dijo Dalinar. Tendr que tener cuidado para que no parezca que el rey se equivoc, pero explicar al mismo tiempo la verdad. Adolin suspir. Una refutacin oficial, padre? S. Por qu no librar un duelo? pregunt Adolin ansioso, inclinndose hacia delante. Una declaracin rimbombante puede que explique tus ideas, pero no har que la gente las sienta. Escoge a alguien que te llame cobarde, desafalo, y recurdale a todo el mundo el error que es insultar al Aguijn Negro! No puedo dijo Dalinar. Los Cdigos lo prohben para alguien de mi rango. Adolin probablemente tampoco debera batirse en duelo, pero a Dalinar no lo haba forzado una prohibicin total. Los duelos eran su vida. Bueno, eso y las mujeres a las que cortejaba. Entonces hazme responsable del honor de nuestra casa repuso Adolin. Yo me enfrentar a ellos! Me enfrentar con la espada y la armadura y les demostrar lo que significa tu honor.

Eso sera lo mismo que hacerlo yo, hijo. Adolin sacudi la cabeza y mir a Dalinar. Pareca estar buscando algo. Qu pasa? Estoy intentando decidir qu te ha cambiado ms, padre. Las visiones, los Cdigos o ese libro. Si es que hay alguna diferencia entre ellos. Los Cdigos son distintos dijo Dalinar. Son una tradicin de la antigua Alezkar. No. Estn relacionadas, padre. Las tres cosas. Estn unidas a ti, de algn modo. Dalinar reflexion un instante. Podra tener razn el muchacho? Te he contado la historia del rey que cargaba con el peasco? S. Lo he hecho? Dos veces. Y me hiciste escuchar una lectura del pasaje otra vez ms. Oh. Bueno, en esa misma seccin hay un prrafo sobre la naturaleza de obligar a la gente a seguirte como oposicin a dejarlos que te sigan. Obligamos demasiado en Alezkar. Retar a duelo a alguien porque dice que soy un cobarde no cambia sus creencias. Puede impedir que las diga, pero no cambiar su corazn. S que en esto tengo razn. Tendrs que confiar en m tambin en esto. Adolin suspir y se puso en pie. Bueno, supongo que una refutacin oficial es mejor que nada. Al menos no has dejado de defender nuestro honor por completo. Nunca lo har. Solo tengo que ser cuidadoso. No puedo permitirme dividirnos an ms. Volvi a su comida, ensartando su ltimo trozo de pollo con el cuchillo para metrselo en la boca. Volver entonces a la otra isla dijo Adolin. Yo..., espera esa es..., ta Navani? Dalinar alz la cabeza, sorprendido al ver que Navani se acercaba a ellos. Mir su plato. Haba terminado la comida. Se haba comido hasta el ltimo bocado sin darse cuenta. Suspir, preparndose, y se levant para saludarla. Mathana dijo, usando el trmino formal para una hermana mayor. Navani solo era tres meses mayor que l, pero el trmino segua siendo el adecuado. Dalinar respondi ella, con una leve sonrisa en los labios. Y el querido Adolin. Adolin sonri de oreja a oreja, rode la mesa y abraz a su ta. Ella apoy su mano cubierta en su hombro, un gesto reservado solo para la familia.

Cundo has regresado? pregunt Adolin, soltndola. Esta misma tarde. Y por qu has regresado? inquiri Dalinar, envarado. Tena la impresin de que ibas a ayudar a la reina a proteger los intereses del rey en Alezkar. Oh, Dalinar dijo Navani, con voz afectuosa. Tan estirado como siempre. Adolin, querido, cmo van tus cortejos? Dalinar buf. Contina cambiando de amigas como si estuviera en un baile con msica particularmente rpida dijo Dalinar. Padre! objet Adolin. Bueno, bien por ti, Adolin dijo Navani. Eres demasiado joven para amarrarte. El propsito de la juventud es experimentar la variedad mientras an sea interesante. Mir a Dalinar. No es hasta la vejez que deberamos ser obligados a volvernos aburridos. Gracias, ta contest Adolin con una sonrisa. Disclpame. Tengo que ir a decirle a Elhokar que has regresado. Se march, dejando a Dalinar incmodamente de pie al otro lado de la mesa frente a Navani. Soy una amenaza tan grande, Dalinar? pregunt Navani, alzando una ceja. Dalinar baj la mirada, advirtiendo que an tena en la mano el cuchillo de comer, una hoja ancha y serrada que poda servir de arma en un segundo. Lo dej caer sobre la mesa y dio un respingo ante el sonido. Toda la confianza que haba sentido al hablar con Adolin pareci desaparecer en un instante. Contrlate! Es solo familia. Cada vez que hablaba con Navani, senta como si se enfrentara a un depredador de la raza ms peligrosa. Mathana dijo Dalinar, advirtiendo que todava estaban en lados opuestos de la estrecha mesa. Tal vez deberamos pasar a... Se call cuando Navani llam a una sirvienta que apenas era lo bastante mayor para llevar manga de mujer. La chica vino corriendo con un taburete. Navani seal a un lado, un punto solo a unos palmos de la mesa. La chica dud, pero Navani seal con ms insistencia y la criada coloc el taburete. Navani se sent con gracia: no lo haca en la mesa del rey, que era solo para comensales masculinos, pero s lo bastante cerca para desafiar al protocolo. La criada se retir. Al fondo de la mesa, Elhokar salud con la cabeza las acciones de su madre, pero no dijo nada. Nadie reprenda a Navani Kholin, ni siquiera el rey. Oh, sintate, Dalinar dijo ella, con voz burlona. Tenemos que hablar de unos asuntos.

Dalinar suspir, pero se sent. Los asientos a su alrededor estaban todava vacos, y tanto la msica como el murmullo de las conversaciones en la isleta eran lo bastante fuertes para que la gente no los oyera. Algunas mujeres haban empezado a tocar la flauta y los musispren revoloteaban en el aire a su alrededor. Preguntas por qu he regresado dijo Navani, en voz baja. Bueno, tengo tres razones. La primera, quera traer la noticia de que los veden han perfeccionado sus semiesquirlas, como las llaman. Dicen que los escudos pueden detener los golpes de una espada esquirlada. Dalinar cruz los brazos sobre la mesa. Haba odo rumores al respecto, aunque los haba descartado. Los hombres siempre decan estar a punto de crear nuevas esquirlas, pero las promesas no se cumplan nunca. Has visto alguna? No. Pero lo confirma alguien en quien confo. Dice que solo pueden tomar forma de escudo y que no tienen ninguna de las otras mejoras de las armaduras. Pero pueden bloquear una espada. Era un paso, un paso muy pequeo, hacia la armadura esquirlada. Era preocupante. No lo creera hasta que viera lo que podan hacer esas semiesquirlas. Podras haber enviado esta noticia por abarcaas, Navani. Bueno, poco despus de llegar a Kholinar me di cuenta de que marcharme de aqu haba sido un error poltico. Estos campamentos de guerra son cada vez ms el centro de nuestro reino. S dijo Dalinar en voz baja. Nuestra ausencia de la patria es peligrosa. No haba sido ese el mismo argumento que haba convencido a Navani a volver a casa en primer lugar? La majestuosa mujer hizo un gesto despectivo con la mano. He decidido que la reina tiene las capacidades necesarias para controlar Alezkar. Hay planes y esquemas (siempre habr planes y esquemas), pero los jugadores verdaderamente importantes inevitablemente acaban aqu. Tu hijo sigue viendo asesinos en cada rincn. Y no debera hacerlo? Despus de lo que le ocurri a su padre... Cierto, pero temo que lo lleve a los extremos. Desconfa incluso de sus aliados. Navani cruz las manos sobre su regazo, la mano libre sobre la mano segura. No es muy bueno en esto, no? Dalinar parpade sorprendido. Qu? Elhokar es un buen hombre! Tiene ms integridad que ningn otro ojos claros de este ejrcito.

Pero su capacidad de gobierno es dbil. Debes admitirlo. Es el rey y mi sobrino dijo Dalinar firmemente. Tiene mi espada y mi corazn, Navani, y no consentir que se hable mal de l, ni siquiera su propia madre. Ella se lo qued mirando. Estaba poniendo a prueba su lealtad? Como su hija, Navani era una criatura poltica. Las intrigas la hacan florecer como a un rocapullo en el aire tranquilo y hmedo. Sin embargo, al contrario que Jasnah, era difcil confiar en Navani. Al menos con Jasnah uno saba dnde estaba. Una vez ms, Dalinar dese que su sobrina hiciera a un lado sus proyectos y regresara a las Llanuras Quebradas. No hablo mal de mi hijo, Dalinar dijo Navani. Los dos sabemos que soy tan leal como t. Pero me gusta saber con qu trabajo, y eso requiere una definicin. Lo ven dbil, y pretendo protegerlo. A su pesar, si es necesario. Entonces trabajamos por los mismos objetivos. Pero si protegerlo fue el segundo motivo de tu regreso, cul fue el tercero? Ella le dirigi una sonrisa de labios rojos y ojos violeta. Una sonrisa significativa. Sangre de mis ancestros... pens Dalinar. Vientos de tormenta, s que es hermosa. Hermosa y mortfera. Le pareca una irona que el rostro de su esposa se hubiera borrado de su mente, y sin embargo pudiera recordar con completos e intrincados detalles los meses que esta mujer haba pasado jugando con Gavilar y l. Haba tonteado con ambos, encendiendo su deseo antes de decidirse finalmente por el hermano mayor. Todos supieron todo el tiempo que escogera a Gavilar. Pero doli de todas formas. Tenemos que hablar alguna vez en privado dijo Navani. Quiero or tus opiniones sobre algunas de las cosas que se dicen en el campamento. Probablemente se refera a los rumores sobre l. Yo..., estoy muy ocupado. Ella hizo un gesto de exasperacin. Estoy segura. Pero nos reuniremos de todas formas, cuando haya tenido tiempo de asentarme aqu e informarme de todo. Dentro de una semana? Ir a leerte ese libro de mi marido, y luego podremos charlar. Lo haremos en un lugar pblico, de acuerdo? l suspir. Muy bien. Pero... Altos prncipes y ojos claros proclam de repente Elhokar. Dalinar y Navani se volvieron hacia el extremo de la mesa, donde el rey estaba en pie con su uniforme al completo, capa real y corona. Alz una mano hacia la isla. La gente guard silencio, y pronto el nico sonido fue el del agua borboteando en los arroyos. Estoy seguro de que muchos habis odo los rumores relacionados con el atentado a mi vida durante la cacera de hace tres das. Cuando se cort la cincha de mi silla.

Dalinar mir a Navani. Ella alz la mano libre hacia l y la movi, indicando que no crea que los rumores fueran convincentes. Los conoca, claro. Dale a Navani cinco minutos en una ciudad y lo sabra todo de cualquier chisme importante. Os aseguro que nunca corr verdadero peligro dijo Elhokar. Gracias, en parte, a la proteccin de la Guardia Real y a la vigilancia de mi to. Sin embargo, creo aconsejable tratar a todas las amenazas con la prudencia y la seriedad debidas. Por tanto, nombr al brillante seor Torol Sadeas alto prncipe de informacin, encargndole de desentraar la verdad en lo referido a este atentado contra mi vida. Dalinar parpade aturdido. Luego cerr los ojos y dej escapar un leve gemido. Desentraar la verdad dijo Navani, escptica. Sadeas? Sangre de mis... Cree que ignoro las amenazas contra l, as que recurre a Sadeas. Bueno, supongo que hace bien dijo ella. Yo confo en Sadeas. Navani dijo Dalinar, abriendo los ojos. El incidente sucedi en una cacera que yo haba planeado, bajo la proteccin de mi guardia y mis soldados. El caballo del rey fue preparado por mis mozos de cuadra. l me pidi pblicamente que investigara este asunto de la correa, y ahora me aparta de la investigacin. Oh, cielos. Navani comprendi. Esto era casi lo mismo que si Elhokar proclamara que sospechaba de Dalinar. Cualquier informacin que Sadeas desentraara referida a este intento de asesinato solo podra ser desfavorable para Dalinar. Cuando el odio de Sadeas hacia Dalinar y su amor por Gavilar entraran en conflicto, cul ganara? Pero la visin..., dijo que confiara en l. Elhokar volvi a sentarse, y el murmullo de la conversacin volvi a iniciarse con tono ms agudo. El rey pareca ajeno a lo que acababa de hacer. Sadeas sonrea de oreja a oreja. Se levant de su sitio, se despidi del rey y empez a mezclarse con la gente. Sigues sosteniendo que no es un mal rey? susurr Navani. Mi pobre, distrado y abstrado hijo. Dalinar se levant y se acerc a la mesa donde el rey continuaba comiendo. Elhokar alz la cabeza. Ah, Dalinar. Creo que querrs proporcionar tu ayuda a Sadeas. Dalinar se sent. La cena de Sadeas, a medio comer, todava estaba en la mesa, el plato de metal regado con trozos de carne y pan rallado. Elhokar, habl contigo hace unos pocos das. Te ped ser alto prncipe de la guerra, y dijiste que era demasiado peligroso!

Lo es respondi Elhokar. Le habl a Sadeas del tema, y estuvo de acuerdo. Los altos prncipes nunca tolerarn que haya nadie por encima de ellos en la guerra. Sadeas mencion que si empezaba con algo menos amenazador, como nombrar a alguien alto prncipe de informacin, podra preparar a los dems para lo que quieres hacer. Sadeas sugiri esto... concluy Dalinar. Naturalmente dijo Elhokar. Ya era hora de que tuviramos un alto prncipe de informacin, y l mencion el corte de la correa como algo que quera investigar. Sabe que siempre has dicho que no eres adecuado para este tipo de cosas. Sangre de mis padres, acaban de superarme. Brillantemente, pens Dalinar, mirando el centro de la isla, donde un grupo de ojos claros estaba reunido en torno a Sadeas. El alto prncipe de informacin tena autoridad sobre las investigaciones criminales, sobre todo las de inters para la corona. En cierto modo, era casi tan amenazador como un alto prncipe de la guerra, pero a Elhokar no se lo pareca. Lo nico que vea era que alguien por fin estaba dispuesto a escuchar sus temores paranoicos. Sadeas era un hombre muy, muy listo. No pongas esa cara, to dijo Elhokar. No tena ni idea de que queras el puesto, y Sadeas pareca entusiasmado con la idea. Tal vez no descubra nada y el cuero simplemente se gastara por el uso. Quedars reivindicado por decirme siempre que no corro tanto peligro como creo. Reivindicado? pregunt Dalinar en voz baja, sin dejar de mirar a Sadeas. De algn modo, dudo que eso sea posible.

Captulo 23

MUCHOS USOS Me has acusado de arrogancia en mi misin. Me has acusado de perpetuar mi rencilla contra Rayse y Bavadin. Ambas acusaciones son fundadas. Kaladin se hallaba de pie en el carromato, escrutando el paisaje ante el campamento, mientras Roca y Teft ponan su plan en marcha..., ms o menos. En casa, el aire era ms seco. Si salas el da antes de una alta tormenta, todo pareca desolado. Despus de las tormentas, las plantas volvan pronto a sus caparazones, troncos y escondites para conservar el agua. Pero aqu, con el clima ms hmedo, permanecan ms tiempo fuera. Muchos rocapullos nunca volvan a reintegrarse del todo en sus caparazones. Las zonas de hierba eran comunes. Los rboles que Sadeas cosechaba estaban concentrados en un bosque al norte de los campamentos de guerra, pero unos cuantos crecan aislados en esta llanura. Eran enormes y de ancho tronco, y crecan inclinados hacia el oeste, sus races gruesas como dedos clavados en la piedra y, a lo largo de los aos, capaces de agrietar y quebrar el suelo a su alrededor. Kaladin salt del carromato. Su trabajo era recoger piedras que le entregaban y cargarlas en el vehculo. Los otros hombres del puente se las traan y las amontonaban cerca.

Los hombres trabajaban por toda la amplia llanura, movindose entre los rocapullos, zonas de hierba y matorrales que asomaban entre los peascos. Crecan en la zona oeste, listos para refugiarse a la sombra de sus peascos si se acercaba una alta tormenta. Era un efecto curioso, como si cada peasco fuera la cabeza de un anciano con mechones de pelo marrn y verde que le creciera tras las orejas. Esos mechones eran enormemente importantes, pues ocultos entre ellos haba finos juncos, conocidos como matopomos. Sus tallos rgidos estaban rematados por delicadas hojas que podan replegarse en el peciolo. Los peciolos eran inmviles, pero se hallaban a salvo al crecer tras los peascos. Algunos se soltaran en las tormentas, quiz para adherirse a un nuevo lugar cuando los vientos remitieran. Kaladin recogi una piedra, la coloc en el carro y la hizo rodar hacia las dems. La parte inferior de la piedra estaba hmeda de lquenes y crem. Los matopomos no eran raros, pero tampoco eran tan comunes como las otras hierbas. Una rpida descripcin haba sido suficiente para que Roca y Teft los encontraran con cierto xito. El avance, sin embargo, se produjo cuando Syl se uni a la caza. Kaladin mir a un lado mientras bajaba del carro para coger otra piedra. Ella pas revoloteando, una forma ligera y casi invisible que conduca a Roca de un macizo de juncos a otro. Teft no comprenda cmo el enorme comecuernos poda encontrar muchos ms que l, pero Kaladin prefera no explicrselo. Todava no comprenda por qu Roca poda ver a Syl. El comecuernos deca que era algo con lo que haba nacido. Un par de hombres se acercaron, el joven Dunny y Desorejado Jaks, tirando de un trineo de madera donde transportaban una gran piedra. El sudor les corra por los rostros. Cuando llegaron a la carreta, Kaladin se sacudi las manos y los ayud a subir la roca. Desorejado Jaks lo mir con mala cara, murmurando entre dientes. Esa es buena dijo Kaladin, sealando la piedra. Buen trabajo. Jaks lo fulmin con la mirada y se march. Dunny se encogi de hombros y corri tras el otro hombre. Como Roca haba supuesto, asignar a la cuadrilla la recoleccin de piedras no haba ayudado a la popularidad de Kaladin. Pero haba que hacerlo. Era la nica manera de ayudar a Leyten y los otros heridos. Cuando Jaks y Dunny se marcharon, Kaladin subi al carro y se arrodill, apart una lona y descubri una gran pila de tallos de matopomos. Eran tan largos como el brazo de un hombre. Hizo como si estuviera moviendo piedras en el carro, pero en cambio at un gran puado de juncos usando finas enredaderas de rocapullo. Dej caer el paquete por el lado del carro. El conductor haba ido a charlar con su colega del otro carro. Eso dej a Kaladin solo, a excepcin de la presencia del chull que permaneca encogido en su caparazn de roca, contemplando el sol con sus perlados ojos crustceos. Kaladin salt de la carreta y puso otra roca en el carro. Entonces se arrodill como si fuera a sacar una piedra grande de debajo del carro. Sin

embargo, con manos hbiles, at los juncos a un lugar bajo el carro, junto a otros dos paquetes ms. El carro tena un gran espacio abierto al lado del eje, y un escaln de madera proporcionaba un lugar excelente para montar los paquetes. Jezerezeh enve que a nadie se le ocurra mirar bajo el fondo cuando regresemos al campamento. El boticario haba dicho que se sacaba una gota por tallo. Cuntos juncos necesitara Kaladin? Saba la respuesta a esa pregunta sin tener que pensarlo demasiado. Necesitara todas las gotas que pudiera conseguir. Se baj y subi otra piedra al carro. Roca se acercaba. El fornido y bronceado comecuernos llevaba una piedra oblonga que casi ningn otro hombre de los puentes habra podido transportar solo. Avanzaba lentamente, con Syl revoloteando alrededor de su cabeza y posndose de vez en cuando sobre la piedra para mirarlo. Kaladin baj del carro y cruz el terreno irregular para ayudarlo. Roca asinti, dndole las gracias. Juntos subieron la piedra al carro y se sentaron. Roca se sec la frente, dndole la espalda a Kaladin. De su bolsillo asomaban un puado de juncos. Kaladin los cogi y los guard bajo la lona. Qu haremos si alguien se da cuenta de lo que estamos planeando? pregunt Roca casualmente. Explicarles que soy tejedor respondi Kaladin y que se me ha ocurrido tejerme un sombrero para protegerme del sol. Roca buf. Puede que lo haga y todo dijo Kaladin. Se sec la frente. No estara mal con este calor. Pero es mejor que nadie lo vea. El simple hecho de que queramos los juncos probablemente bastara para que nos los nieguen. Eso es verdad contest Roca, desperezndose y alzando la mirada mientras Syl se plantaba ante l. Echo de menos los Picos. Syl seal, y Roca inclin la cabeza con reverencia antes de seguirla. Sin embargo, en cuanto lo hizo ir en la direccin adecuada, volvi con Kaladin y se qued flotando en el aire como un lazo, luego se pos al lado de la carreta y adopt su forma de mujer, el vestido aleteando a su alrededor. Me cae muy bien dijo, alzando un dedo. Quin? Roca? S respondi ella, cruzndose de brazos. Es respetuoso. No como los otros. Bien dijo Kaladin, cargando otra piedra en el carro. Puedes seguirlo en vez de molestarme a m. Trat de no mostrar preocupacin mientras hablaba. Se haba acostumbrado a su compaa. Ella arrug el ceo. No puedo seguirlo. Es demasiado respetuoso.

Acabas de decir que te gusta eso. Me gusta. Y tambin lo detesto dijo ella con total sinceridad, como si fuera ajena a la contradiccin. Suspir y se sent en el lado del carro. Lo conduje a un puado de mierda de chull para gastarle una broma. Ni siquiera me grit! Tan solo se qued mirndola, como si tratara de descubrir algn significado oculto. Hizo una mueca. Eso no es normal. Creo que los comecuernos deben de adorar a los spren o algo por el estilo dijo Kaladin, secndose la frente. Eso es una tontera. La gente cree en cosas mucho ms tontas. En cierto modo, supongo que tiene sentido adorar a los spren. Sois raros y mgicos. Yo no soy rara! dijo ella, ponindose de pie. Soy hermosa y articulada. Se puso las manos en jarras, pero l not que su expresin no era realmente de enfado. Pareca estar cambiando por horas, hacindose cada vez ms... Ms qu? No exactamente humana. Ms individual. Ms lista. Syl guard silencio cuando otro hombre, Natam, se acerc. Cargaba con una piedra pequea, tratando obviamente de no esforzarse. Eh, Natam dijo Kaladin, extendiendo las manos para recoger la piedra. Cmo va el trabajo? Natam se encogi de hombros. No dijiste que antes eras granjero? Natam se puso a descansar junto al carro, ignorando a Kaladin. Kaladin solt la piedra y la coloc en su sitio. Lamento que tengamos que trabajar as, pero necesitamos las simpatas de Gaz y las otras cuadrillas. Natam no respondi. Nos ayudar a mantenernos con vida dijo Kaladin. Confa en m. Natam tan solo volvi a encogerse de hombros, y luego se march. Kaladin suspir. Esto sera mucho ms fcil si pudiera echarle la culpa a Gaz. Eso no sera muy honrado dijo Syl, molesta. Por qu te preocupa tanto la honradez? Porque s. S? dijo Kaladin, gruendo mientras volva al trabajo. Y conducir a la gente a montones de mierda? Qu honradez hay en eso? Es distinto. Era una broma. No veo cmo...

Guard silencio cuando vio que se acercaba otro hombre. Kaladin dudaba que nadie ms tuviera la extraa habilidad de Roca para ver a Syl, y no quera que lo vieran hablando solo. El hombre, bajo y nudoso, haba dicho que se llamaba Cikatriz, aunque Kaladin no poda ver ninguna cicatriz en su cara. Tena el pelo corto y rasgos angulosos. Kaladin trat de conversar con l, pero no obtuvo ninguna respuesta. El hombre lleg incluso a hacerle un gesto grosero antes de volver a marcharse. Estoy haciendo algo mal dijo Kaladin, sacudiendo la cabeza y bajando de un salto del recio carro. Mal? Syl se baj del borde del carro y lo mir. Pens que verme rescatar a esos tres hombres les dara esperanza. Pero siguen mostrando indiferencia. Algunos te vieron practicando con el tabln. correr antes dijo Syl, cuando estabas

Me miraban, pero no les preocupa cuidar de los heridos. Nadie aparte de Roca, y l lo hace solamente porque est en deuda conmigo. Teft ni siquiera estuvo dispuesto a compartir su comida. Son egostas. No. No creo que esa palabra pueda aplicarse a ellos. Kaladin alz una piedra, esforzndose por explicar cmo se senta. Cuando era esclavo..., bueno, sigo siendo esclavo. Pero durante las peores partes, cuando mis amos intentaban despojarme de la capacidad de resistir, yo era como esos hombres. Nada me preocupaba lo suficiente para ser egosta. Era como un animal. Haca lo que haca sin pensar. Syl frunci el ceo. No era de extraar: el propio Kaladin no comprenda lo que deca. Sin embargo, mientras hablaba, empez a encontrarle el sentido a sus palabras. Les he mostrado que podemos sobrevivir, pero eso no significa nada. Si no merece la pena vivir esas vidas, no les va a importar nunca. Es como si les ofreciera montones de esferas, pero no les diera nada en lo que gastar sus riquezas. Me lo imagino dijo Syl. Pero qu puedes hacer? l contempl la llanura de roca y observ el campamento. El humo de las muchas hogueras del ejrcito se alzaba en los crteres. No lo s. Pero creo que vamos a necesitar un montn ms de juncos.

Esa noche, Kaladin, Teft y Roca recorrieron las calles improvisadas del campamento de Sadeas. Nomon, la luna central, brillaba con su plida luz blanquiazul. Las linternas de aceite colgaban delante de los edificios,

indicando tabernas o burdeles. Las esferas podan proporcionar una luz ms consistente y renovable, pero podas comprar un puado de velas o un frasco de aceite por una sola esfera. A corto plazo, a menudo era ms barato hacer eso, sobre todo si colgabas tus luces en un lugar donde las podan robar. Sadeas no mantena ningn toque de queda, pero Kaladin haba aprendido que era mejor que los hombres del puente se quedaran en el aserradero de noche. Soldados medio borrachos con los uniformes manchados pasaban dando tumbos, susurrando al odo de las prostitutas o alardeando ante sus amigos. Insultaban a los hombres de los puentes y rean a carcajadas. Las calles parecan oscuras, incluso con las linternas y la luz de la luna, y la naturaleza casual del campamento (algunas estructuras de piedra, algunas cabaas de madera, algunas tiendas) hacan que se antojara desorganizado y peligroso. Kaladin y sus dos compaeros se hicieron a un lado para dejar pasar a un numeroso grupo de soldados. Tenan las guerreras desabrochadas, y solo estaban ligeramente embriagados. Un soldado mir a los hombres del puente, pero los tres juntos (y siendo uno de ellos un fornido comecuernos) fueron suficientes para disuadir al soldado de hacer otra cosa sino rerse y empujar a Kaladin al pasar. El hombre ola a sudor y cerveza barata. Kaladin control los nervios. Si responda, sera blanco inmediato de una reyerta. No me gusta esto dijo Teft, mirando por encima del hombro al grupo de soldados. Me vuelvo al campamento. T te quedas gru Roca. Teft puso los ojos en blanco. Crees que me asusta un torpe chull como t? Me ir si quiero, y... Teft dijo Kaladin con suavidad. Te necesitamos. Necesidad. Esa palabra tena extraos efectos sobre los hombres. Algunos huan cuando la empleabas. Otros se ponan nerviosos. Teft pareca anhelarla. Asinti, murmurando para s, pero se qued con ellos mientras seguan caminando. Pronto llegaron al lugar donde guardaban los carros. La plaza vallada por rocas estaba cerca del extremo occidental del campamento. Durante la noche estaba desierta, y los carros esperaban en largas filas. Los chulls dormitaban en el corral cercano, como si fueran pequeas colinas. Kaladin avanz, alertando a los centinelas, pero al parecer a nadie le preocupaba que algo tan grande como un carro pudiera ser robado en medio de un ejrcito. Roca le dio un codazo, y luego seal los corrales oscuros de los chulls. Un muchacho solitario los cuidaba, mirando la luna. Los chulls s eran lo suficientemente valiosos para vigilarlos. Pobre chico. Cuntas noches tendra que pasar vigilando a aquellas torpes bestias?

Kaladin se agazap junto a un carro, y sus dos acompaantes lo imitaron. Seal una fila, y Roca se puso en marcha. Kaladin seal en otra direccin, y Teft rezong pero hizo lo que le pedan. Kaladin se acerc subrepticiamente a la fila central. Haba unos treinta carros, diez por fila, pero la comprobacin fue rpida. Un roce de los dedos contra la tabla posterior, buscando la marca que haba hecho all. Despus de unos pocos minutos, una figura en sombras se acerc. Roca. El comecuernos seal a un lado y alz cinco dedos. El quinto carro desde arriba. Kaladin asinti y ech a andar. Justo cuando llegaba al carro indicado, oy un suave grito desde la direccin en la que se haba ido Teft. Kaladin dio un respingo, y luego ech un vistazo al centinela. El muchacho segua contemplando la luna, agitando ausente los pies desde el poste en el que estaba encaramado. Un momento despus, Roca y un azorado Teft corrieron junto a Kaladin. Lo siento susurr Teft. La montaa ambulante me sobresalt. Si soy una montaa gru Roca, entonces por qu no me oste venir, eh? Kaladin buf, palp la trasera del carro indicado, y sus dedos rozaron la X marcada en la madera. Inspir y se meti de espaldas bajo el carro. Los juncos seguan all, atados en veinte paquetes, cada uno tan grueso como una mano. Ishi, Heraldo de la Suerte, sea loado susurr, desatando el primer paquete. Est todo, no? dijo Teft, agachndose, mientras se rascaba la barba a la luz de la luna. No puedo creer que encontrramos tantos. Debemos de haber arrancado todos los juncos de la llanura. Kaladin le tendi el primer paquete. Sin Syl, no habran encontrado ni una tercera parte. Tena la velocidad de un insecto en vuelo, y pareca tener la habilidad de detectar las cosas. Kaladin desat el siguiente paquete, y lo pas. Teft lo at al otro, formando un paquete ms grande. Mientras Kaladin trabajaba, un puado de hojitas blancas revolote bajo el carro y se convirti en la figura de Syl, que se detuvo junto a su cabeza. No hay guardias en ninguna parte que haya podido ver. Solo un chico en los corrales de los chulls. Su figura transparente blanquiazul era casi invisible en la oscuridad. Espero que los juncos estn bien todava susurr Kaladin. Si se han secado demasiado... Estarn bien. Te preocupas mucho. Te he encontrado unas botellas. Eso has hecho? pregunt l, tan ansioso que casi se incorpor. Se detuvo antes de golpearse la cabeza. Syl asinti. Te lo mostrar. No pude transportarlos. Demasiado slidos. Kaladin desat rpidamente el resto de los paquetes y se los tendi al nervioso Teft.

Sali de debajo del carro, cogi dos de los paquetes ms grandes. Teft cogi dos de los otros, y Roca lo hizo con tres, cargando con uno bajo el brazo. Necesitaban un lugar para trabajar donde no pudieran molestarlos. Aunque los matopomos parecan no tener ningn valor, Gaz encontrara un modo de estropear el trabajo si vea lo que estaba pasando. Primero las botellas, pens Kaladin. Le hizo un gesto con la cabeza a Syl, que los condujo al exterior del depsito de carros y los llev a una taberna que pareca haber sido construida a toda prisa con madera de segunda, pero eso no impeda que los soldados se divirtieran. Su carcter escandaloso hizo a Kaladin preocuparse de que el edificio entero se viniera abajo. Detrs, dentro de una caja medio rota, haba un montn de botellas de licor descartadas. El cristal era lo bastante valioso para que las botellas fueran reutilizadas, pero estas tenan grietas o golletes rotos. Kaladin solt sus paquetes y luego seleccion tres botellas casi enteras. Las lav en un barril de agua cercano antes de meterlas en el saco que haba trado para la ocasin. Volvi a coger sus paquetes e hizo una sea a los dems. Tratad de que parezca que estis haciendo algo montono. Inclinad la cabeza. Los otros dos asintieron, y salieron a la calle principal, cargando con los paquetes como si fueran parte de su trabajo cotidiano. Llamaron menos atencin que antes. Evitaron el aserradero y cruzaron el campo de roca que el ejrcito usaba como zona de reunin antes de bajar por la pendiente de roca que conduca a las Llanuras Quebradas. Un centinela los vio. Kaladin contuvo la respiracin, pero no dijo nada. Probablemente asumi que tenan motivos para hacer lo que. estaban haciendo. Si trataran de abandonar el campamento sera una historia diferente, pero esta seccin cerca de los primeros abismos no estaba prohibida. Poco despus llegaron al lugar donde Kaladin haba estado a punto de suicidarse. Qu diferencia podan crear unos pocos das. Se senta como una persona diferente: un extrao hbrido del hombre que fue una vez, el esclavo en el que se haba convertido, y el penoso despojo al que todava tena que combatir. Record cuando estuvo al borde del abismo, mirando sus profundidades. Aquella oscuridad todava lo aterraba. Si no logro salvar a los hombres del puente, ese despojo volver a tomar el control. Esta vez se saldr con la suya... Kaladin se estremeci. Solt los paquetes junto al borde del abismo y se sent. Los otros dos hombres lo imitaron, vacilantes. Vamos a arrojarlos al abismo? pregunt Teft, rascndose la barba . Despus de todo ese trabajo? Pues claro que no respondi Kaladin. Vacil. Nomon brillaba, pero segua siendo de noche. No tendrs ninguna esfera no? Para qu? pregunt Teft, receloso.

Para iluminarnos, hombre. Teft gru y sac un puado de chips de granate. Iba a gastarlas esta noche... dijo. Las esferas brillaron en la palma de su mano. Muy bien dijo Kaladin, sacando un junco. Qu haba dicho su padre al respecto? Vacilante, Kaladin rompi la frondosa parte superior del junco, descubriendo el centro hueco. Cogi el junco por el otro extremo y pas los dedos por toda su longitud, apretando con fuerza. Dos gotas de lquido lechoso blanco cayeron a la botella vaca de licor. Kaladin sonri con satisfaccin, luego pas de nuevo los dedos a lo largo del junco. Esta vez no sali nada, as que lo arroj al abismo. A pesar de lo que haba dicho del sombrero, no quera dejar huellas. Cre que habas dicho que no bamos a arrojarlos! acus Teft. Kaladin alz la botella de licor. Solo despus de sacar esto. Y esto qu es? Roca se inclin hacia delante, entornando los ojos. Savia de matopomo. O, ms bien, leche de matopomo, no creo que sea realmente savia. De cualquier forma, es un potente antisptico. Anti..., qu? pregunt Teft. Espanta a los putrispren dijo Kaladin. Causan infecciones. Esta leche es uno de los mejores antispticos que existen. Extindela sobre una herida que ya est infectada, y seguir funcionando. Eso era bueno, porque las heridas de Leyten haban empezado a volverse de un rojo intenso, todas llenas de putrispren. Teft gru, y luego mir los paquetes. Hay un montn de juncos. Lo s dijo, tendindoles las otras dos botellas. Por eso me alegro de no tener que ordearlos yo solo. Teft suspir, pero se sent y desat un paquete. Roca lo hizo sin quejarse, sentado con las rodillas juntas para sujetar con ellas la botella mientras trabajaba. Una leve brisa empez a soplar, sacudiendo algunos de los juncos. Por qu te preocupas por ellos? pregunt finalmente Teft. Son mis hombres. Ser jefe de puente no significa eso. Significa lo que nosotros decidamos respondi Kaladin, advirtiendo que Syl se haba acercado a escuchar. T, yo, los dems. Crees que te dejarn hacer eso? pregunt Teft. Los ojos claros y los capitanes? Crees que prestarn suficiente atencin para darse cuenta siquiera?

Teft vacil, luego gru y orde otro junco. Tal vez dijo Roca. Haba una enorme delicadeza en los movimientos de las grandes manos del hombretn mientras ordeaba los juncos. Kaladin no haba pensado que aquellos gruesos dedos pudieran ser tan cuidadosos, tan precisos. Los ojos claros a menudo advierten cosas que uno no desea que adviertan. Teft volvi a gruir, mostrando su acuerdo. Cmo llegaste aqu, Roca? pregunt Kaladin. Cmo acaba un comecuernos dejando sus montaas y bajando a las llanuras? No deberas preguntar ese tipo de cosas, hijo dijo Teft, agitando un dedo ante Kaladin. No hablamos de nuestros pasados. No hablamos de nada respondi Kaladin. Vosotros dos ni siquiera sabais vuestros nombres respectivos. Los nombres son una cosa gru Teft. El pasado es diferente. Yo.. No importa dijo Roca. Lo contar. Teft murmur para s, pero se inclin hacia delante para escuchar a Roca. Mi pueblo no tiene espadas esquirladas dijo con voz grave y ronca. Eso no es extrao repuso Kaladin. Aparte de Alezkar y Jah Keved, pocos reinos tienen muchas espadas. Aquello era cuestin de cierto orgullo entre los ejrcitos. No es cierto contest Roca. Thaylenah tiene cinco hojas y tres armaduras completas, todas en manos de la guardia real. Los selay tienen su parte de armaduras y espadas. Otros reinos, como Herdaz, tienen una sola espada y una sola armadura, que se transmite por el linaje real. Pero los unkalaki no tenemos ni una sola espada. Muchos de nuestros nuatoma, que son como los ojos claros, solo que sus ojos no son claros... Cmo se puede ser un ojos claros sin tener los ojos claros? dijo Teft con desdn. Teniendo los ojos oscuros replic Roca, como si fuera obvio. Nosotros no escogemos as a nuestros lderes. Pero no interrumpas mi historia. Orde otro junco, y lanz la carcasa a una pila que tena al lado. Los nuatoma consideran una gran vergenza que no tengamos espadas. Quieren esas armas con todas sus ganas. Se cree que el primer nuatoma que consiga una hoja esquirlada ser rey, algo que no tenemos desde hace muchsimos aos. Ningn pico luchara contra otro pico donde un hombre tuviera una de las benditas espadas. Entonces has venido a comprar una? pregunt Kaladin. Ningn portador de esquirlada vendera su arma. Cada una de ellas era una reliquia nica, tomada a uno de los Radiantes Perdidos despus de su traicin. Roca se ech a rer.

Ja! Comprar? No, no somos tan tontos. Pero mi nuatoma conoca vuestra tradicin, sabis? Dice que si un hombre mata a un portador puede reclamar como suyas la espada y la armadura. Y por eso mi nuatoma y su casa hicieron una gran procesin y bajaron a buscar y matar a uno de vuestros portadores. Kaladin estuvo a punto de soltar una carcajada. Imagino que result ser ms difcil de lo que pensaba. Mi nuatoma no era ningn necio dijo Roca, a la defensiva. Saba que sera difcil, pero vuestra tradicin nos da esperanza, comprendes? Un valiente nuatoma bajar algn da para enfrentarse en duelo con un portador. Algn da, uno ganar, y tendremos esquirlas. Tal vez dijo Kaladin, arrojando un junco vaco al abismo. Suponiendo que accedan a enfrentarse con vosotros en un duelo a muerte. Oh, ellos siempre hacen duelos dijo Roca, riendo. El nuatoma posee muchas riquezas y promete todas sus posesiones al vencedor. Vuestros ojos claros no pueden dejar de pasar junto a un estanque tan clido! Matar a un unkalaki sin espada esquirlada no lo consideran tan difcil. Muchos nuatoma han muerto. Pero no importa. Tarde o temprano, mataremos. Y tendris un juego de esquirladas dijo Kaladin. Alezkar tiene docenas. Una es el principio. Roca se encogi de hombros. Pero mi nuatoma perdi, as que ahora soy un hombre del puente. Espera dijo Teft. Viniste hasta aqu con tu brillante seor, y cuando perdi, te rendiste y te uniste a una cuadrilla? No, no, no lo comprendes. Mi nuatoma desafi al alto prncipe Sadeas. Es bien sabido que hay muchos portadores de esquirlada aqu en las Llanuras Quebradas. Mi nuatoma pens que sera ms fcil combatir primero a un hombre que solo tiene la armadura, y luego conseguir la espada. Y? Cuando mi nuatoma perdi ante el brillante seor Sadeas, todos nosotros nos volvimos suyos. Entonces eres esclavo? pregunt Kaladin, extendiendo la mano y palpando las marcas de su frente. No, nosotros no tenemos esas cosas dijo Roca. Yo no era esclavo de mi nuatoma, era familiar suyo. Familiar suyo? dijo Teft. Kelek! Eres un ojos claros! Roca se volvi a rer, con ganas. Kaladin sonri a su pesar. Pareca que haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez que oy a alguien rer de esa manera. No, no. Yo era solo umarti'a. Su primo, dirais vosotros. Pero eras pariente suyo.

En los Picos dijo Roca, los parientes de un brillante seor son sus sirvientes. Qu clase de sistema es ese? se quej Teft. Tienes que ser sirviente de tus propios parientes? Por la tormenta! Creo que preferira morir. No es tan malo dijo Roca. T no conoces a mis parientes respondi Teft, estremecindose. Roca volvi a soltar una carcajada. Prefieres servir a alguien a quien no conoces? Como a ese Sadeas? Un hombre que no tiene ninguna relacin contigo? Sacudi la cabeza. Llaneros. Tenis demasiado aire aqu. Eso enferma vuestras mentes. Demasiado aire? pregunt Kaladin. S. Cmo se puede tener demasiado aire? Est todo alrededor. Es difcil de explicar. El alezi que hablaba Roca era bueno, pero a veces se olvidaba de algunas palabras. En otras ocasiones, las recordaba y pronunciaba sus frases con precisin. Cuanto ms rpido hablaba, ms palabras olvidaba incluir. Tenis demasiado aire dijo Roca. Venid a los Picos. Ya veris. Me lo imagino dijo Kaladin, mirando a Teft, quien tan solo se encogi de hombros. Pero te equivocas en una cosa. Has dicho que servimos a alguien a quien no conocemos. Bueno, yo conozco al brillante seor Sadeas. Lo conozco bien. Roca alz una ceja. Arrogante dijo Kaladin, vengativo, avaricioso, corrupto hasta el corazn. Roca sonri. S, creo que tienes razn. Este hombre no es de los mejores ojos claros. No hay mejores entre ellos, Roca. Son todos iguales. Te han hecho mucho dao, entonces? Kaladin se encogi de hombros. La cuestin destapaba heridas que no haban sanado todava. De todas formas, tu amo tuvo suerte. Suerte porque lo mat un portador de esquirlada? Suerte porque no gan y descubri cmo lo haban engaado. No lo habran dejado marcharse con la armadura de Sadeas. Tonteras interrumpi Teft. La tradicin...

La tradicin es la excusa que utilizan para condenarnos dijo Kaladin . Es la caja bonita que usan para envolver sus mentiras. Nos hace servirlos. Teft apret la mandbula. He vivido mucho ms que t, hijo. S cosas. Si un plebeyo mata a un portador enemigo, se convierte en ojos claros. As son las cosas. Kaladin dej correr el tema. Si las ilusiones de Teft lo hacan sentirse mejor sobre su lugar en este caos de guerra, quin era l para disuadirlo? As que fuiste sirviente le dijo Kaladin a Roca. En el squito de un brillante seor? Qu clase de sirviente? Se esforz por buscar la palabra adecuada, recordando los momentos en que se haba relacionado con Wistiow o Roshone. Lacayo? Mayordomo? Roca se ech a rer. Era cocinero. Mi nuatoma no quiso bajar a las tierras llanas sin su propio cocinero! Vuestra comida tiene tantas especias que no se puede saborear nada ms. Bien podrais comer piedras sazonadas con pimienta! Y t hablas de comida? dijo Teft, haciendo una mueca. Un comecuernos? Kaladin frunci el ceo. Por qu llaman as a tu pueblo, por cierto? Porque se comen los cuernos y los caparazones de los bichos que capturan explic Teft. Lo de fuera. Roca sonri con expresin anhelante. Ah, pero el sabor es tan bueno. De verdad os comis los caparazones? Tenemos dientes muy fuertes contest Roca, orgulloso. Pero bueno, ya sabis mi historia. El brillante seor Sadeas no estaba seguro de qu hacer con la mayora de nosotros. Algunos se convirtieron en soldados, otros sirven en su casa. Yo le prepar una comida y me envi a las cuadrillas de los puentes Roca vacil. Puede que, ejem..., mejorara la sopa. Mejorar la sopa? pregunt Kaladin, alzando una ceja. Roca pareci azorarse. Vers, estaba muy enfadado por la muerte de mi nuatoma. Y pens que las lenguas de los llaneros estn todas quemadas y achicharradas por la comida que comen. No tiene sabor, y... Y qu? pregunt Kaladin. Mierda de chull dijo Roca. Al parecer tiene un sabor ms fuerte de lo que pensaba.

Espera dijo Teft. Le pusiste mierda de chull a la sopa del alto prncipe Sadeas? Bueno, s. La verdad es que tambin se la puse en el pan. Y la us como guarnicin en el filete de cerdo. E hice un chatni para el garam. Descubr que la mierda de chull tiene muchos usos. Teft solt una carcajada. Rod sobre su costado, tan divertido que Kaladin temi que fuera a caerse al abismo. Comecuernos dijo Teft por fin, te debo una copa. Roca sonri. Kaladin sacudi la cabeza., sorprendido. De pronto todo tuvo sentido. Qu pasa? pregunt Roca, que advirti su expresin. Esto es lo que necesitamos dijo Kaladin. Esto es lo que echaba en falta! Roca vacil. Mierda de chull? Eso es lo que necesitabas? Teft solt otra carcajada. No dijo Kaladin. Es..., bueno, os lo ensear. Pero primero necesitamos esta savia de matopomo. Apenas haban terminado con uno de los paquetes, y los dedos les dolan ya de tanto ordear. Y t, Kaladin? pregunt Roca. Os he contado mi historia. Me contars la tuya? Cmo te hicieron esas marcas en la frente? S dijo Teft, secndose los ojos. En la comida de quin te cagaste? Crea que habas dicho que era tab hablar del pasado de los hombres de los puentes replic Kaladin. Hiciste desembuchar a Roca, hijo. Es justo que te toque a ti ahora. Entonces, si os cuento mi historia, eso significa que t nos contars la tuya? Inmediatamente, Teft torci el gesto. Bueno, mira, yo no... Mat a un hombre dijo Kaladin. Eso silenci a Teft. Roca prest atencin. Kaladin advirti que Syl segua observando con inters. Eso era extrao en ella, pues su atencin se dispersaba rpidamente. Mataste a un hombre? dijo Roca. Y despus de eso te hicieron esclavo? No es la muerte el castigo habitual por asesinar a alguien? No fue un asesinato dijo Kaladin en voz baja, pensando en el hombre barbudo del carromato de esclavos que le haba hecho las mismas preguntas. De hecho, alguien muy importante me dio las gracias por ello.

Guard silencio. Y...? pregunt finalmente Teft. Y... dijo Kaladin, mirando uno de los juncos que tena en la mano. Nomon se pona al oeste, y el pequeo disco verde de Mishim, la luna final, se alzaba por el este. Y resulta que los ojos claros no reaccionan muy bien cuando rechazas sus regalos. Los otros esperaron ms, pero Kaladin no dijo nada ms y sigui trabajando en sus juncos. Le sorprenda lo doloroso que era todava recordar aquellos acontecimientos en el ejrcito de Amaram. O bien notaron su estado de nimo o consideraron que haba dicho suficiente, pues tanto Roca como Teft volvieron a su trabajo y no insistieron ms.

Captulo 24

LA DE MAPAS Ningn argumento hace que las cosas que te he escrito aqu sean falsas.

GALERA

La galera de mapas del rey equilibraba belleza y funcionalidad. La enorme bveda de piedra animada tena lados lisos que se fundan sin fisuras en el terreno rocoso. Tena la forma de una larga hogaza de pan de Thaylen, con grandes claraboyas en el techo para permitir que el sol iluminara las bellas formaciones de cortezapizarra. Dalinar pas ante una de ellas, los rosas y verdes y azules brillantes creciendo en una retorcida pauta tan alta como sus hombros. Las duras y crujientes plantas no tenan ni tallos ni hojas de verdad, solo tentculos que se agitaban como cabellos de colores. A excepcin de esto, los cortezapizarra parecan ms roca que vegetacin, Y sin embargo los sabios decan que deba de ser una planta por la forma en que creca y se extenda hacia la luz. Los hombres tambin hacan eso pens. Antao. El alto prncipe Roion estaba de pie delante de uno de los mapas, las manos a la espalda, y sus numerosos ayudantes atascaban el otro lado de la galera. Roion era un hombre alto de piel clara con una barba oscura bien recortada. Empezaba a perder pelo. Como la mayora de la gente, llevaba una guerrera corta abierta por delante que dejaba al descubierto la camisa. Su tela roja asomaba por el cuello de la chaqueta.

Tan desaliado, pens Dalinar, aunque iba muy a la moda. Dalinar simplemente dese que la moda actual no fuera, bueno, tan deslucida. Brillante seor Dalinar dijo Roion. No tengo claro el motivo de este encuentro. Acompame, Roion respondi Dalinar, haciendo un gesto con la cabeza. El otro hombre suspir, pero acompa a Dalinar por el pasillo entre los montones de plantas y la pared de mapas. Los ayudantes de Roion los siguieron; incluan a un copero y un escudero. Cada mapa estaba iluminado por diamantes, los marcos de acero pulido como un espejo. Los mapas estaban hechos a tinta y con mucho detalle en hojas de pergamino inusualmente grandes y sin fisuras. Obviamente, ese pergamino haba sido animado. Cerca del centro de la sala se encontraba el Primer Mapa, una carta enorme y detallada fija en un marco a la pared. Mostraba todas las Llanuras Quebradas que haban sido exploradas. Los puentes permanentes estaban trazados en rojo, y las mesetas cerca del lado alezi tenan glifopares azules que indicaban qu alto prncipe las controlaba. La seccin oriental del mapa era progresivamente menos detallada hasta que las lneas se desvanecan. En el centro se hallaba la zona en competicin, la seccin de mesetas donde los abismoides solan acudir para hacer sus crislidas. Pocos llegaban ms cerca, donde se hallaban los puentes permanentes. Si venan, era para cazar, no para pupar. Controlar las mesetas cercanas segua siendo importante, ya que un alto prncipe, por acuerdo, no poda cruzar una meseta mantenida por alguno de los otros a menos que tuviera permiso. Eso determinaba quin tena los mejores caminos hacia las mesetas centrales, y tambin quin tena que mantener los puestos de guardia y los puentes permanentes de esa meseta. Los altos prncipes se compraban y vendan las mesetas. Una segunda hoja de pergamino al lado del Primer Mapa listaba los altos prncipes y el nmero de gemas corazn que haban ganado. Era algo muy alezi: mantener la motivacin dejando claro quin iba ganando y quin se quedaba rezagado. Los ojos de Roion se dirigieron inmediatamente al nombre de Dalinar en la lista. De todos los altos prncipes, era quien menos gemas corazn haba ganado. Dalinar extendi la mano hacia el Primer Mapa y acarici el pergamino. Las mesetas medianas tenan nombres o nmeros para facilitar la referencia. Entre ellas destacaba una gran meseta que se alzaba desafiante cerca del lado parshendi. La Torre, se llamaba. Una meseta enorme y de forma extraa a la que los abismoides parecan particularmente aficionados para usarlos como lugar donde pupar. Contemplarla la hizo vacilar. El tamao de una meseta en competicin determinaba el nmero de tropas que podas usar en el campo. Los parshendi normalmente llevaban gran nmero de fuerzas a la Torre y

haban rechazado veintisiete veces los asaltos alezi, que nunca haban ganado all una escaramuza. El propio Dalinar haba sido rechazado all en dos ocasiones. Estaba demasiado cerca de los parshendi, que siempre podan llegar all primero y fortificarse, usando la pendiente para ganar un excelente terreno elevado. Pero si pudiramos acorralarlos all pens, con un contingente propio lo suficientemente grande... Eso poda significar atrapar y matar a un nmero enorme de soldados parshendi. Tal vez los suficientes para acabar con su capacidad para librar la guerra en las Llanuras. Era algo a tener en cuenta. Sin embargo, antes de que eso pudiera suceder, Dalinar necesitara alianzas. Pas los dedos hacia el oeste. El alto prncipe Sadeas lo ha estado haciendo muy bien ltimamente Dalinar dio un golpecito sobre el campamento de Sadeas. Ha estado comprando mesetas a los otros altos prncipes, lo que hace que cada vez le resulte ms fcil llegar primero a los campos de batalla. S dijo Roion, frunciendo el ceo. No hace falta ver ningn mapa para saberlo, Dalinar. Mralo con perspectiva. Seis taos de lucha continua, y nadie ha visto siquiera el centro de las Llanuras Quebradas. Ese no ha sido nunca el tema. Los contenemos, los asediamos, los obligamos a pasar hambre y los obligamos a rendirse. No era ese tu plan? S, pero nunca imagin que fuera a llevar tanto tiempo. He estado pensando que tal vez sea el momento de cambiar de tctica. Por qu? Esta funciona. Apenas pasa una semana sin que haya un par de enfrentamientos con los parshendi. Aunque he de sealar que ltimamente no has sido modelo de inspiracin en la batalla. Le indic con la cabeza a Dalinar su nombre en la hoja ms pequea. Haba un puado de marcas a su lado, sealando las gemas corazn ganadas. Pero muy pocas eran recientes. Hay quienes dicen que el Aguijn Negro ha perdido su mpetu dijo Roion. Tuvo cuidado de no insultar a Dalinar, pero se atrevi a llegar ms lejos de lo que haba hecho nunca antes. La noticia de lo que le haba sucedido a Dalinar mientras estaba atrapado en el barracn se haba extendido. Dalinar se oblig a guardar la calma. Roion, no podemos continuar tratando esta guerra como a un juego. Todas las guerras son juegos. Del tipo ms grande, donde las piezas perdidas son vidas de verdad, y las piezas capturadas producen riquezas de verdad! Esta es la vida para la que existen los hombres. Para luchar, para matar, para vencer. Estaba citando al Hacedor de Soles, el ltimo rey alezi que uni a los altos prncipes. Gavilar reverenci en tiempos su nombre.

Tal vez dijo Dalinar. Pero qu sentido tiene? Luchamos para conseguir espadas esquirladas, y luego usamos esas espadas esquirladas para luchar para conseguir ms espadas esquirladas. Es un crculo, y damos vueltas y ms vueltas, persiguindonos las colas para poder ser mejores persiguindonos las colas. Luchamos para prepararnos para reclamar el suelo y recuperar lo que es nuestro. Los hombres pueden entrenarse sin ir a la guerra, y pueden luchar sin que carezca de sentido. No fue siempre as. Hubo momentos en que nuestras guerras significaron algo. Roion alz una ceja. Casi me ests haciendo creer en los rumores, Dalinar. Dicen que has perdido el gusto por el combate, que ya no tienes voluntad para luchar mir de nuevo a Dalinar. Algunos andan diciendo que es hora de que abdiques en tu hijo. Los rumores se equivocan replic Dalinar. Es... Se equivocan dijo Dalinar, tajante, si dicen que ya no me importa. Apoy de nuevo los dedos en la superficie del mapa, pasndolos por el suave pergamino. Me importa, Roion. Me importa muchsimo. Esta gente. Mi sobrino. El futuro de esta guerra. Y por eso sugiero un curso de accin agresivo a partir de ahora. Bien, supongo que es bueno saberlo. nelos... Quiero que intentes un ataque conjunto conmigo dijo Dalinar. Qu? Quiero que los dos intentemos coordinar nuestros esfuerzos y ataquemos al mismo tiempo, trabajando juntos. Por qu querramos hacer eso? Podramos aumentar nuestras posibilidades de conseguir gemas corazn. Si ms soldados aumentaran mis posibilidades de ganar, traera ms soldados propios dijo Roion. Las mesetas son demasiado pequeas para albergar ejrcitos grandes, y la movilidad es ms importante que la fuerza de los nmeros. Era un argumento vlido: en las Llanuras, ms no significaba necesariamente mejor. La estrechez de espacio y una marcha forzada al campo de batalla cambian la guerra de manera significativa. El nmero exacto de tropas utilizadas dependa del tamao de la meseta y la filosofa marcial personal del alto prncipe. Trabajar juntos no solo implicara contar con ms tropas en el campo dijo Dalinar. El ejrcito de cada alto prncipe tiene fuerzas diferentes. Yo

destaco por mi infantera pesada: t tienes los mejores arqueros. Los puentes de Sadeas son los ms rpidos. Trabajando juntos, podramos probar nuevas tcticas. Desperdiciamos demasiados esfuerzos llegando a toda prisa a las mesetas. Si no tuviramos tanta prisa compitiendo unos contra otros, tal vez podramos rodear la meseta. Podramos dejar que los parshendi llegaran primero, y luego atacarlos segn nuestra tctica, no la suya. Roion vacil. Dalinar haba pasado das deliberando con sus generales sobre la posibilidad de un ataque conjunto. Pareca que habra claras ventajas, pero no lo sabran con seguridad hasta que alguien lo probara. Roion pareca estar considerndolo. Quin se llevara la gema corazn? Dividiramos las riquezas a partes iguales dijo Dalinar. Y si capturamos una hoja esquirlada? El hombre que la gane se la queda, naturalmente. Y lo ms probable es que seas t dijo Roion, frunciendo el ceo. Ya que tu hijo y t ya tenis esquirladas. Era el gran problema de las espadas y armaduras esquirladas: ganarlas era altamente improbable a menos que ya tuvieras esquirladas. De hecho, tener solo una de las dos cosas a menudo era insuficiente. Sadeas se haba enfrentado a portadores de esquirlada parshendi en el campo de batalla, y siempre se haba visto obligado a retirarse, no fueran a matarlo. Estoy seguro de que podramos llegar a un acuerdo ms equitativo dijo Dalinar finamente. Si ganara alguna esquirlada ms, esperaba poder drsela a Renarin. Estoy seguro dijo Roion, escptico. Dalinar inspir profundamente. Tena que ser ms atrevido. Y si te las ofrezco? Disculpa? Intentamos un ataque conjunto. Si gano una espada o una armadura, t te quedas con el primer equipo. Pero yo me quedo con el segundo. Roion entorn los ojos. Haras eso? Por mi honor, Roion. Bueno, nadie dudara de eso. Pero puedes reprochar a nadie ser cauto? Por qu? Soy un alto prncipe, Dalinar dijo Roion. Mi principado es el ms pequeo, cierto, pero soy dueo de mis acciones. No me veo subordinado ante alguien ms grande.

Ya eres parte de algo ms grande pens Dalinar con frustracin. Eso sucedi en el momento en que juraste fidelidad a Gaviln Roion y los dems se negaban a cumplir sus promesas. Nuestro reino puede ser mucho ms de lo que es, Roion. Quiz. Pero tal vez estoy satisfecho con lo que tengo. Sea como sea, tu propuesta es interesante. Tendr que pensrmelo. Muy bien dijo Dalinar, pero sus instintos le decan que Roion rechazara la oferta. Era demasiado receloso. Los altos prncipes apenas confiaban unos en otros lo suficiente para trabajar juntos cuando no haba hojas esquirladas en juego. Te ver en el banquete esta noche? pregunt Roion. Por qu no? pregunt Dalinar con un suspiro. Bueno, los guardatormentas han dicho que podra haber una esta noche... Estar all dijo Dalinar simplemente. S, por supuesto rio Roion. No hay motivo para que no ests. Le sonri a Dalinar y se retir. Sus ayudantes lo siguieron. Dalinar suspir y se volvi a mirar el Primer Mapa, pensando en la reunin y lo que haba significado. Se qued all de pie largo rato, contemplando las Llanuras como si fuera un dios desde lo alto. Las mesetas parecan islas cercanas unas a otras, o quiz piezas irregulares colocadas en una enorme vidriera. No por primera vez, Dalinar pens que debera encontrar alguna pauta en las mesetas. Si pudiera ver ms, tal vez. Qu significara si hubiera un orden en los abismos? Todos los dems estaban dedicados a parecer fuertes, a demostrar su vala. Era de verdad el nico que vea lo frvolo que era todo aquello? La fuerza por la fuerza? De qu serva la fuerza a menos que hicieras algo con ella? Alezkar fue una luz, una vez pens, eso es lo que dice el libro de Gavilar, eso es lo que me estn mostrando las visiones. Nohadon fue rey de Alezkar, hace mucho tiempo. Antes de que los Heraldos se marcharan. A Dalinar casi le pareca que poda verlo. El secreto. Aquello que haba emocionado tanto a Gavilar en los meses anteriores a su muerte. Si Dalinar pudiera llegar un poco ms lejos, lo distinguira. Vera la pauta en las vidas de los hombres. Y finalmente sabra. Pero eso era lo que llevaba haciendo seis aos. Tantear, intentar llegar ms lejos, estirarse un poco ms. Cuando ms lejos intentaba llegar, ms lejanas parecan estar aquellas respuestas.

Adolin entr en la galera de mapas. Su padre segua all, solo. Dos miembros de la Guardia de Cobalto lo protegan desde lejos. Roion no estaba ya por ninguna parte. Adolin se acerc lentamente. Su padre tena aquella expresin ausente en los ojos que tan a menudo mostraba ltimamente. Incluso cuando no sufra un ataque, no estaba all del todo. No como estaba antes. Padre? Hola, Adolin. Cmo fue la reunin con Roion? pregunt Adolin, intentando parecer animado. Decepcionante. Soy bastante peor diplomtico que guerrero. La paz no produce beneficios. Eso es lo otro que dice todo el mundo. Pero tuvimos paz antes, y pareca que nos iba bien. Mejor, incluso. No ha habido paz desde los Salones Tranquilos dijo Adolin inmediatamente. La vida del hombre en Roshar es conflicto. Era una cita de Las discusiones. Dalinar se volvi hacia Adolin, divertido. Citas las escrituras? T? Adolin se encogi de hombros, sintindose como un idiota. Bueno, Malasha es bastante religiosa, y esta maana estuve escuchando... Espera dijo Dalinar. Malasha? Quin es esa? La hija del brillante seor Seveks. Y aquella muchacha, Janala? Adolin sonri, pensando en el desastroso paseo del otro da. Varios bellos regalos tenan todava que reparar aquello. Ella no pareca tan entusiasmada con l ahora que no cortejaba a otra. Las cosas se han vuelto rocosas. Malasha parece una perspectiva mejor cambi rpidamente de tema. Interpreto que Roion no nos acompaar pronto en ningn ataque. Dalinar neg con la cabeza. Tiene demasiado miedo de que trate de manipularlo para poder apoderarme de sus tierras. Tal vez fue un error abordar primero al prncipe ms dbil. Prefiere agacharse y capear el temporal conservando lo que tiene, en vez de hacer un gesto arriesgado para conseguir algo mejor. Dalinar mir el mapa, de nuevo con expresin distante. Gavilar soaba con unificar Alezkar. Una vez pens que lo haba conseguido, a pesar de lo que deca. Cuanto ms trabajo con estos

hombres, ms comprendo que tena razn. Fracasamos. Derrotamos a estos hombres, pero no llegamos a unificarlos nunca. Sigues con la idea de abordar a los dems? S. Solo necesito que uno diga que s para empezar. A quin crees que deberamos acudir a continuacin? No estoy seguro dijo Adolin. Pero creo que tendras que saber algo. Sadeas nos ha pedido permiso para entrar en nuestro campamento. Quiere interrogar a los mozos de cuadra que atendieron el caballo de su majestad durante la caza. Su nuevo puesto le da derecho a tener ese tipo de exigencias. Padre dijo Adolin, acercndose y hablando en voz ms baja. Creo que va a actuar contra nosotros. Dalinar lo mir. S que confas en l dijo rpidamente. Y comprendo tus motivos. Pero escchame. Este movimiento lo pone en una posicin ideal para socavar nuestra situacin. El rey est tan paranoico que recela incluso de nosotros..., s que te has dado cuenta. Todo lo que Sadeas necesita es encontrar una prueba imaginaria que nos relacione con un intento de asesinar al rey, y podr volver a Elhokar en nuestra contra. Tendremos que correr el riesgo. Adolin frunci el ceo. Pero... Confo en Sadeas, hijo. Pero aunque no lo hiciera, no podramos prohibirle la entrada ni bloquear su investigacin. No solo seramos culpables a los ojos del rey: estaramos negando tambin su autoridad sacudi la cabeza. Si quiero que los altos prncipes me acepten como su lder en la guerra, tengo que estar dispuesto a permitirle a Sadeas su autoridad como alto prncipe de informacin. No puedo recurrir a las antiguas tradiciones para imponer mi autoridad y negarle a Sadeas el mismo derecho. Supongo admiti Adolin. Pero podramos prepararnos. No puedes decirme que no ests un poco preocupado. Dalinar vacil. Tal vez. Esta maniobra de Sadeas es agresiva. S fuerte. Acta con honor, y el honor te ayudar. Es el consejo que me han dado. Dnde? Dalinar lo mir, y la respuesta qued clara para Adolin. As que ahora nos jugamos el futuro de nuestra casa con estas visiones. Yo no dira eso replic Dalinar. Si Sadeas acta contra nosotros, no dejar que nos acorrale. Pero tampoco voy a dar el primer paso contra l.

Por lo que has visto dijo Adolin, cada vez ms frustrado. Padre, dijiste que escucharas lo que tuviera que decir sobre las visiones. Bien, por favor, escchame ahora. Este no es el lugar adecuado. Siempre tienes una excusa dijo Adolin. He intentado abordarte ya cinco veces, y siempre me evitas! Tal vez porque s lo que vas a decir. Y s que no servir de nada. O tal vez porque no quieres enfrentarte a la verdad. Ya es suficiente, Adolin. No, no lo es! Se burlan de nosotros en todos los campamentos, nuestra autoridad y reputacin disminuyen da a da, y t te niegas a hacer nada sustancial al respecto! Adolin. No tolerar que mi hijo... Pero lo tolerars por parte de todos los dems? Por qu, padre? Cuando los dems dicen cosas de nosotros, lo permites. Pero cuando Renarin o yo damos el ms mnimo paso hacia lo que t consideras que es inadecuado, somos castigados inmediatamente! Todos los dems pueden decir mentiras, pero yo no puedo decir la verdad? Tan poco significan tus hijos para ti? Dalinar se qued inmvil, como si lo hubieran abofeteado. No ests bien, padre continu Adolin. Una parte de l se daba cuenta de que haba llegado demasiado lejos, de que estaba hablando demasiado alto, pero prosigui de todas formas: Tenemos que dejar de andarnos con rodeos! Tienes que dejar de dar explicaciones cada vez ms irracionales para explicar tus ataques! S que es duro de aceptar, pero a veces la gente envejece. A veces, la mente deja de funcionar bien. No s qu ocurre. Tal vez es que te sientes culpable por la muerte de Gavilar. Ese libro, los Cdigos, las visiones..., tal vez no son ms que intentos de emprender una huida, de buscar redencin, algo. Lo que ves no es real. Tu vida ahora es una racionalizacin, un modo de intentar pretender que lo que est pasando no est pasando. Pero me ir a la misma Condenacin antes de dejar que arrastres a toda nuestra casa sin expresar mi opinin al respecto! Prcticamente grit las ltimas palabras, que resonaron en la gran cmara, y Adolin advirti que estaba temblando. Nunca, en todos sus aos de vida, le haba hablado a su padre de esta forma. Crees que no he pensado nada sobre estas cosas? dijo Dalinar, la voz helada, la mirada endurecida. He repasado cada uno de los puntos que has mencionado una docena de veces. Entonces tal vez deberas repasarlos unas cuantas ms. Debo confiar en m mismo. Las visiones estn intentando mostrarme algo importante. No puedo demostrar ni explicar cmo lo s. Pero es verdad.

Pues claro que eso es lo que crees dijo Adolin, exasperado. No lo ves? Eso es exactamente lo que quieres sentir. Los hombres siempre ven lo que quieren! Mira al rey. Ve a un asesino en cada sombra, y una correa gastada se convierte en un retorcido plan para quitarle la vida. Dalinar volvi a guardar silencio. A veces, las respuestas sencillas son las adecuadas, padre! La cincha del rey simplemente se gast. Y t..., t simplemente ves cosas que no estn ah. Se miraron a la cara. Adolin aguant la mirada. No quera. Dalinar finalmente le dio la espalda. Djame, por favor. Muy bien. De acuerdo. Pero quiero que pienses en esto. Quiero que... Adolin. Vete. Adolin apret los dientes, pero dio media vuelta y se march. Haba que decirlo, se dijo mientras abandonaba la galera. Eso no hizo que se sintiera mejor por haber tenido que ser l quien lo dijera.

Captulo 25

EL CARNICERO SIETE AOS ANTES Lo que hacen no est bien dijo una voz de mujer. No se puede ir rajando a la gente para ver qu ocult dentro el Todopoderoso por buenos motivos. Kal se detuvo. Estaba en un callejn entre dos casas en Piedralar. El cielo era grisceo: haba llegado el invierno. El Llanto se acercaba, y las altas tormentas eran poco frecuentes. Por el momento, haca demasiado fro para que las plantas disfrutaran del respiro: los rocapullos pasaban las semanas de invierno enroscados dentro de sus conchas. La mayora de las criaturas hibernaban, esperando a que regresara el calor. Por fortuna, las estaciones solan durar solo unas pocas semanas. Era algo impredecible. As funcionaba el mundo. Solo haba estabilidad despus de la muerte. Al menos, eso enseaban los fervorosos. Kal llevaba un grueso abrigo de algodn de brechrbol. El tejido picaba pero abrigaba, y lo haban teido de marrn oscuro. Tena subida la capucha y mantena las manos en los bolsillos. A su derecha estaba la panadera; la familia dorma en el espacio triangular que haba detrs, y la parte delantera era el establecimiento. A la izquierda de Kal quedaba una de las tabernas de Piedralar, donde la cerveza de lavis corra en abundancia durante las semanas de invierno.

Poda or a dos mujeres charlando cerca, aunque no las vea. Sabes lo que le rob al antiguo consistor? dijo una de ellas en voz baja. Todo un cuenco lleno de esferas. El cirujano dice que eran un regalo, pero era el nico que estaba presente cuando muri el consistor. He odo decir que hay un documento contest la primera voz. Unos cuantos glifos. No es un testamento real. Y cul fue la mano que escribi esos glifos? El propio cirujano. No est bien que el consistor no tuviera una mujer all delante para hacer de escriba. Ya te digo: no est bien lo que hacen. Kal rechin los dientes, tentado por salir y hacerle saber a las mujeres que las haba odo. Pero su padre no lo aprobara. Lirin no querra causar peleas ni situaciones embarazosas. Pero eso era cosa de su padre. As que Kal sali del callejn, pasando ante Nanha Terith y Nanha Relina, que estaban all chismorreando delante de la panadera. Terith era la esposa del panadero, una mujer gruesa de pelo oscuro y rizado. Estaba en mitad de otra calumnia. Kal le dirigi una dura mirada, y sus ojos castaos mostraron un gratificante momento de incomodidad. Kal cruz la plaza con cuidado, atento a los charcos de hielo. La puerta de la panadera se cerr tras l cuando las dos mujeres corrieron al interior. Su satisfaccin no dur mucho. Por qu deca siempre la gente esas cosas de su padre? Lo llamaban morboso y falso, pero corran a comprar glifoguardas y amuletos a los boticarios de paso o a los mercaderes de fortuna. El Todopoderoso compadeciera a un hombre que realmente haca algo til para ayudar! Todava molesto, Kal dobl unas cuantas esquinas, dirigindose al lugar donde su madre estaba subida a una escalera a un lado del consistorio, picando con cuidado en los aleros del edificio. Hesina era una mujer alta, y normalmente llevaba el pelo recogido en una cola, y luego un pauelo sobre la cabeza. Hoy, llevaba un roete. Tena puesto un largo abrigo marrn igual que el de Kal, y el borde azul de su falda apenas asomaba por abajo. Los objetos de su atencin eran un puado de pendientes de roca como los carmbanos que se haban formado en los bordes del tejado. Las altas tormentas descargaban agua, y el agua traa crem. Si no se intervena, se endureca hasta convertirse en piedra. Los edificios desarrollaban estalactitas, formadas por el agua que con el deshielo goteaba lentamente de los aleros. Haba que limpiarlos de manera regular, o arriesgarse a que el tejado pesara tanto que acabara por desplomarse. Su madre repar en l y sonri, las mejillas arreboladas por el fro. Con la cara fina, la barbilla sobresaliente y los labios carnosos, era una mujer bonita. Al menos Kal as lo pensaba. Ms bonita que la mujer del panadero, desde luego. Tu padre ha terminado ya tus lecciones? pregunt. Todo el mundo lo odia estall Kal.

Su madre volvi a su trabajo. Kaladin, tienes trece aos. Ya eres lo bastante mayor para saber que no hay que decir esas tonteras. Es cierto insisti l, testarudo. He odo hablar a unas mujeres. Ahora mismo. Decan que padre le rob las esferas al brillante seor Winslow. Dicen que a padre le gusta rajar a la gente y hacer cosas que no son naturales ni n. No son naturales ni nada. Por qu no puedo hablar como todo el mundo? Porque no est bien. Est bien para Nanha Terith. Y qu piensas de ella? Kal vacil. Es una ignorante. Y le gusta cotillear sobre cosas de las que no sabe nada. Muy bien, pues. Si deseas imitarla, no puedo poner ninguna objecin a esa prctica. Kal sonri. Haba que tener cuidado cuando hablabas con Hesina: le gustaba retorcer las palabras. Se apoy en la pared del consistorio, viendo cmo su aliento se acumulaba ante l. Tal vez una tctica distinta funcionara. Madre, por qu odia la gente a padre? No lo odian respondi ella. Sin embargo, su pregunta, formulada con calma, la hizo continuar. Pero los hace sentirse incmodos. Por qu? Porque a algunas personas les asusta el conocimiento. Tu padre es un hombre instruido, sabe cosas que los dems no pueden entender. Por tanto, esas cosas deben ser oscuras y misteriosas. No les dan miedo los mercaderes de suerte y las glifoguardas. Pero esas cosas pueden comprenderlas dijo su madre tranquilamente. Quemas una glifoguarda delante de tu casa, y espantar el mal. Tu padre no le dar a nadie una guarda para curarlos. Insistir en que se queden en cama, bebiendo agua y tomando alguna medicina apestosa, y limpiando sus heridas cada da. Es duro. Prefieren dejarlo todo en manos del destino. Kal reflexion al respecto. Creo que lo odian porque falla demasiado a menudo. Eso tambin. Si una glifoguarda falla, puedes echar la culpa a la voluntad del Todopoderoso. Si tu padre falla, es culpa suya. O esa es la percepcin.

Su madre continu trabajando, mientras los copos de piedra caan a su alrededor. Nunca odiarn de verdad a tu padre: es demasiado til. Pero nunca ser uno de ellos. Es el precio de ser cirujano. Tener poder sobre las vidas de los hombres es una responsabilidad incmoda. Y si no quiero esa responsabilidad? Y si solo quiero ser algo normal, como panadero, o granjero, o...? O soldado, aadi mentalmente. Haba blandido un bastn en secreto varias veces, y aunque nunca haba podido repetir aquel momento en que luch contra Jost, s haba algo vigorizante en empuar un arma. Algo que lo atraa y lo entusiasmaba. Creo que la vida de los panaderos y los granjeros no te parecer tan envidiable. Al menos ellos tienen amigos. Y t tambin. Qu pasa con Tien? Tien no es mi amigo, madre. Es mi hermano. Oh, y no puede ser las dos cosas a la vez? Kal mir al cielo. Ya sabes lo que quiero decir. Ella baj de la escalera y le dio una palmadita en el hombro. S que lo s, y lamento tomrmelo a broma. Pero te pones en una situacin difcil. Quieres amigos, pero de verdad quieres actuar como los otros chicos? Dejar tus estudios para poder trabajar en los campos como un esclavo? Envejecer antes de tiempo, gastado y arrugado por el sol? Kal no respondi. Las cosas que tienen los dems siempre parecen mejores que las que tiene uno dijo su madre. Trae la escalera. Kal la sigui diligente, rode el consistorio y coloc la escalera en el otro lado para que su madre pudiera subir y empezar a trabajar de nuevo. Los dems piensan que padre rob esas esferas Kal se meti las manos en los bolsillos. Cree que escribi por su cuenta esa orden del brillante seor Wistiow e hizo que el viejo la firmara cuando no saba lo que haca. Su madre no dijo nada. Odio las mentiras y los chismes dijo Kal . Odio que inventen esas cosas de nosotros. No los odies, Kal. Son buena gente. En este caso, solo repiten lo que han odo. Contempl la mansin del consistor, en lo alto de la colina. Cada vez que Kal la vea, le venan ganas de subir hasta all para hablar con Laral. Pero las ltimas veces que lo haba intentado no le haban permitido verla. Ahora que su padre haba muerto, su ama controlaba su tiempo, y la mujer no crea que mezclarse con los chicos del pueblo fuera apropiado.

El esposo del ama, Miliv, era el mayordomo principal del brillante seor Winslow. Si haba una fuente de malos rumores sobre la familia de Kal, probablemente era l. Nunca le haba cado bien el padre de Kal. Bueno, pronto Miliv ya no tendra importancia. Se esperaba la llegada de un nuevo consistor de un da para otro. Madre, esas esferas estn ah sin hacer otra cosa sino brillar. No podemos gastar algunas para que no tengas que venir a trabajar aqu? Me gusta trabajar dijo ella, rascando de nuevo. Despeja la mente. No me acabas de decir que no me gustara tener que trabajar? Mi cara arrugada antes de su tiempo, o algo potico por el estilo? Ella vacil, y luego se ech a rer. Listo muchacho. Helado muchacho dijo l, tiritando. Yo trabajo porque quiero. No podemos gastar esas esferas: son para tu educacin, y por eso mi trabajo es mejor que obligar a tu padre a cobrar por sus curas. Tal vez nos respetaran ms si cobrara. Oh, nos respetan. No, no creo que ese sea el problema mir a Kal. Sabes que somos segundo nahn. Claro respondi Kal, encogindose de hombros. Un joven cirujano dotado del rango adecuado podra llamar la atencin de una familia noble ms pobre, alguien que deseara dinero y fama. Sucede en las ciudades ms grandes. Kal mir de nuevo hacia la mansin. Por eso me animaste tanto a que jugara con Laral. Queras que me casara con ella, no? Era una posibilidad dijo su madre, regresando al trabajo. l no supo qu pensar al respecto. Los ltimos meses haban sido extraos. Su padre lo haba obligado a estudiar, pero en secreto se haba dedicado a practicar con el bastn. Dos caminos posibles. Ambos excitantes. A Kal le gustaba aprender, y ansiaba poder ayudar a la gente, vendar sus heridas, hacer que mejoraran. Vea autntica nobleza en lo que haca su padre. Pero le pareca que si pudiera luchar, podra hacer algo an ms noble. Proteger sus tierras, como los grandes hroes ojos claros de las historias. Y era as como se senta cuando empuaba un arma. Dos caminos. Opuestos, en muchos aspectos. Solo poda optar por uno. Su madre sigui picando en los aleros y, con un suspiro, Kal cogi una segunda escalera y un puado de herramientas del taller y se uni a ella. Era alto para su edad, pero todava tena que empinarse en la escalera. Pill a su madre sonriendo, sin duda complacida por contar con su ayuda. En realidad, Kal solo quera la oportunidad de golpear algo.

Cmo sera estar casado con alguien como Laral? Nunca sera su igual. Sus hijos tendran la posibilidad de ser ojos claros u ojos oscuros, as que incluso ellos seran superiores a l. Se sentira terriblemente fuera de lugar. Si elega ese camino, elegira la vida de su padre. Elegira mantenerse aparte, estar aislado. Sin embargo, si iba a la guerra, tendra un sitio. Tal vez incluso podra hacer lo que casi era impensable, ganar una espada esquirlada y convertirse en un autntico ojos claros. Entonces podra casarse con Laral y no tendra que ser su inferior. Era por eso por lo que ella lo animaba siempre a convertirse en soldado? Haba estado pensando en ese tipo de cosas, incluso entonces? Porque entonces, esas decisiones (el matrimonio, su futuro) le haban parecido a Kal imposiblemente remotas. Se senta tan joven. Tena de verdad que considerar esas cuestiones? Todava habran de pasar unos cuantos aos antes de que los cirujanos de Kharbranth le permitieran hacer las pruebas. Pero si en cambio se hiciera soldado, tendra que enrolarse en el ejrcito antes de que eso sucediera. Cmo reaccionara su padre si se fuera sin ms con los reclutadores? Kal no estaba seguro de poder enfrentarse a la mirada decepcionada de Lirin. Como en respuesta a sus pensamientos, la voz de su padre son entonces. Hesina! La madre de Kal se volvi, sonriendo y metindose un rizo de pelo oscuro en el pauelo. Su padre vena corriendo por la calle, el rostro ansioso. Kal sinti un sbito retortijn de preocupacin. Quin estaba herido? Por qu no lo haba mandado llamar Lirin? Qu pasa? pregunt la madre de Kal, bajando de la escalera. Est aqu, Hesina. Ya era hora. Quin? pregunt Kal, saltando de su escalera. Quin est aqu? El nuevo consistor, hijo respondi Lirin, su aliento quedaba prendido en el fro aire. Es el brillante seor Roshone. Me temo que no hay tiempo para cambiarnos. No si queremos asistir a su primer discurso. Vamos! Los tres se marcharon corriendo, los pensamientos y preocupaciones de Kal olvidados ante la perspectiva de conocer a un nuevo ojos claros. No envi noticias con antelacin dijo Lirin entre dientes. Eso podra ser buena seal replic Hesina. Tal vez considere que no necesita que nadie le dore la pldora. Eso, o es desconsiderado. Padre Tormenta, odio tener un nuevo hacendado. Siempre me hace sentir como si estuviera echando un puado de piedras a un jugo de rompecuello. Tiraremos la reina o la torre? Pronto lo veremos dijo Hesina, mirando a Kal. No dejes que las palabras de tu padre te alteren. Siempre se pone pesimista en momentos como este.

Yo no dijo Lirin. Ella le dirigi una mirada. Nombra otro de esos momentos. Cuando conociste a mis padres. El padre de Kal se detuvo en seco, parpadeando. Vientos de tormenta murmur, esperemos que esto no vaya ni la mitad de mal que aquello. Kal escuchaba con curiosidad. Nunca haba conocido a los padres de su madre; no se sola hablar de ellos. Poco despus, los tres llegaron al extremo sur de la ciudad. Una multitud se estaba congregando. Tien ya estaba all, esperando. Los llam nervioso, a su estilo, dando saltos arriba y abajo. Ojal tuviera la mitad de la energa de ese chico dijo Lirin. He encontrado un sitio! llam Tien, ansioso, sealando. Junto a los barriles de agua! Venga! Nos lo vamos a perder! Tien ech a correr y se encaram en lo alto de los barriles. Varios de los chicos del pueblo se dieron cuenta y se dieron codazos unos a otros. Uno hizo un comentario que Kal no pudo or. Eso hizo que los dems se rieran de Tien, cosa que inmediatamente puso furioso a Kal. Tien no se mereca que se burlaran de l simplemente porque era pequeo para su edad. No obstante, este no era un buen momento para enfrentarse a los otros chicos, as que Kal se uni a regaadientes a sus padres junto a los barriles. Tien le sonri, de pie en lo alto del suyo. Haba apilado cerca unas cuantas de sus piedras favoritas, piedras de colores y formas diferentes. Haba piedras alrededor de todos ellos, y sin embargo Tien era la nica persona que conoca que se entusiasmaba con ellas. Despus de pensarlo un momento, Kiel se subi a un barril (con cuidado de no pisar ninguna de las piedras de su hermano), para as poder ver mejor la procesin del consistor. Era enorme. Deba de haber una docena de carretas en fila, siguiendo un hermoso carruaje tirado por cuatro esbeltos caballos negros. A su pesar, Kal se qued boquiabierto. Wistiow solo posea un caballo, y pareca tan viejo como l. Poda un hombre, aunque fuera un ojos claros, poseer tantas cosas? Dnde las pona? Y tambin haba personas. Docenas, viajando en los carros, caminando en grupos. Haba tambin una docena de soldados con brillantes petos y camisas de cuero. Este ojos claros incluso tena su guardia de honor. La procesin lleg por fin al desvo hacia Piedralar. Un hombre a caballo condujo al carruaje y sus soldados hacia el pueblo mientras la mayora de los carros continuaban hacia la mansin. Kal se fue poniendo cada vez ms nervioso a medida que el carruaje rodaba lentamente hacia su destino. Podra ver por fin a un verdadero hroe ojos claros? Todo el mundo deca que era probable que el nuevo consistor fuera alguien que el rey Gavilar o el alto prncipe Sadeas hubiera ascendido por haberse distinguido en las guerras para unificar Alezkar.

El carruaje dio la vuelta para poder mirar hacia la multitud. Los caballos piafaron y golpearon el suelo con sus cascos, y el conductor del carruaje baj de un salto y rpidamente abri la portezuela. Un hombre de mediana edad con barba corta y gris baj. Llevaba una chaqueta violeta con chorreras, corta por delante (solo le llegaba hasta la cintura) y larga por detrs. Debajo vesta una larga takama, una camisa larga y recta que le llegaba hasta las pantorrillas. Una takama. Pocos las llevaban ya, pero los soldados viejos del pueblo hablaban de los das en que eran populares como atuendo entre los guerreros. Kal no esperaba que la takama pareciera una camisa de mujer, pero con todo era buena seal. El propio Roshone pareca un poco viejo y dbil para ser un autntico soldado. Pero llevaba espada. El ojos claros observ a la multitud, con una expresin de disgusto en el rostro, como si hubiera tragado algo amargo. Tras l asomaron dos personas. Una mujer joven de rostro afilado y una mujer mayor con el pelo trenzado. Roshone estudi a la multitud y luego sacudi la cabeza y dio media vuelta para subirse de nuevo al carruaje. Kal frunci el ceo. No iba a decir nada? La multitud pareci compartir la sorpresa del muchacho. Unos cuantos empezaron a susurrar ansiosamente. Brillante seor Roshone! llam el padre de Kal. La multitud se call. El ojos claros se volvi a mirar. La gente se apart, y Kal se encontr encogindose ante una dura mirada. Quin habla? exigi Roshone, su voz un grave bartono. Lirin dio un paso adelante y alz una mano. Brillante seor. Fue agradable tu viaje? Por favor, podemos mostrarte el pueblo? Cul es tu nombre? Lirin, brillante seor. El cirujano de Piedralar. Ah dijo Roshone. T eres el que dej morir al viejo Wistiow. La expresin del brillante seor se ensombreci. En cierto modo, es culpa tuya que yo est en este miserable rincn del reino. Gru, y luego volvi a subir al carruaje y cerr la puerta. Segundos despus, el conductor del carruaje coloc en su sitio los peldaos, se subi a su sitio y maniobr el vehculo para dar la vuelta. El padre de Kal baj lentamente el brazo. La gente del pueblo empez a murmurar de inmediato, haciendo comentarios sobre los soldados, el carruaje, los caballos. Kal se sent en su barril. Bueno pens, supongo que caba esperar que un guerrero fuera cortante no? Los hroes de las leyendas no eran necesariamente tipos amables. Matar a gente y disfrutar de la charla no siempre iban juntos, le haba dicho una vez el viejo Jarel. Lirin ech a andar con expresin preocupada.

Bien? dijo Hesina, tratando de parecer alegre. Qu te parece? Tiramos la reina o la torre? Ninguna de las dos cosas. No? Y entonces qu tiramos? No estoy seguro dijo l, mirando por encima del hombro. Una pareja y un tro, tal vez. Volvamos a casa. Tien se rasc la cabeza confundido, pero las palabras pesaron sobre Kal. La torre eran tres parejas en una partida de rompecuellos. La reina era dos tros. Lo primero era una prdida total, lo segundo una victoria absoluta. Pero una pareja y un tro se llamaba el carnicero. Que ganaras o no dependa de los otros tiros que hicieras. Y, lo ms importante, de los tiros de todos los dems.

Captulo 26

Me persiguen. Tus amigos de la Decimosptima Esquirla, sospecho. Creo que siguen perdidos, siguiendo una pista falsa que dej para ellos. Se sentirn ms felices as. Dudo que sepan qu hacer conmigo si me atrapan. Estaba en la cmara oscura del monasterio ley Litima, de pie en el atril con el tomo abierto ante ella, sus lejanos huecos pintados con charcos de oscuridad donde no llegaba la luz. Me hallaba sentado en el suelo, pensando en aquella oscuridad, en lo Invisible. No poda saber con certeza qu haba oculto en aquella noche. Sospechaba que haba paredes, recias y gruesas, pero cmo poda saberlo sin ver? Cuando todo estaba oculto, en qu poda confiar un hombre para considerarlo Verdadero? Litima, una de las escribas de Dalinar, era alta y rolliza y llevaba un vestido de seda violeta con reborde amarillo. Lea para Dalinar, que estaba de pie, observando los mapas de la pared de su estudio. La sala estaba equipada con hermosos muebles de madera y alfombras tejidas importadas de Marat. Haba una garrafa de cristal de vino de tarde (naranja, no embriagador) en una mesa de altas patas en un rincn, chispeando con la luz de las esferas de diamante que colgaban de las lmparas.

Llamas de velas continu Litima. La seleccin era de El camino de los reyes, y el ejemplar era el mismo que antes fuera de Gavilar. Una docena de velas ardan hasta extinguirse en el estante que tena delante. Cada vez que respiraba, la haca temblar. Para ellas, yo era un coloso que asustaba y destrua. Y sin embargo, si me acercara demasiado, podran destruirme. Mi aliento invisible, los latidos de vida que fluan entrando y saliendo, podan acabar con ellas libremente, mientras mis dedos no podan hacer lo mismo sin sentir la respuesta del dolor. Dalinar retorca ausente su sello, sumido en sus pensamientos; era un zafiro con su glifopar Kholin. A su lado estaba Renarin, vestido con una guerrera azul y plata, los nudos dorados en los hombros indicaban su rango de prncipe. Adolin no estaba all. Dalinar y l haban estado esquivndose mutuamente desde su discusin en la galera. Comprend en un momento de quietud ley Litima. Las llamas de aquellas velas eran como las vidas de los hombres. Tan frgiles. Tan letales. Si no se las molestaba, iluminaban y daban calor. Si se las dejaba a sus anchas, destruiran las mismas cosas que deban iluminar. Hogueras en embrin, cada una portando una semilla de destruccin tan potente que poda arrasar ciudades y hacer caer de rodillas a los reyes. En aos posteriores, mi mente regresara a aquella noche tranquila y silenciosa, cuando contempl las filas de seres vivos. Y comprend. Que te ofrezcan lealtad es como ser infundido como una gema, obtener la temible licencia para destruir no solo tu propia entidad, sino la de todo lo que est a tu cargo. Litima guard silencio. Era el final de la secuencia. Gracias, brillante Litima dijo Dalinar. Es suficiente. La mujer inclin respetuosamente la cabeza. Recogi a su joven pupila, que esperaba a un lado de la habitacin, y se retiraron ambas, dejando el libro en el atril. Ese fragmento se haba convertido en uno de los favoritos de Dalinar. Lo reconfortaba escucharlo a menudo. Alguien ms lo haba sabido, alguien ms haba comprendido lo que l senta ahora. Pero esta lectura no trajo el solaz que traa habitualmente. Solo le record los argumentos de Adolin. Ninguno haba sido algo que Dalinar no hubiera considerado, pero que alguien en quien confiaba se lo echara en cara lo haba trastocado todo. Contempl los mapas, pequeas copias de los que colgaban en la galera. Los haba recreado para l la cartgrafa real, Isasik Shulin. Y si las visiones que tena eran en realidad solamente fantasmas? A menudo haba ansiado los das de gloria del pasado de Alezkar. Eran las visiones la respuesta de su mente a eso, una forma subconsciente de permitirse ser un hroe, de justificarse por buscar obstinadamente sus objetivos? Un pensamiento preocupante. Vistas de otro modo, aquellas rdenes fantasmales para unificar se parecan mucho a lo que la Hierocracia haba dicho cuando intent conquistar el mundo cinco siglos antes.

Dalinar dio media vuelta y cruz la habitacin, pisando con sus botas la suave alfombra. Una alfombra que era demasiado bonita. Dalinar se haba pasado la mayor parte de su vida de campamento en campamento; haba dormido en carros, barracones de piedra y tiendas tensadas a sotavento de formaciones rocosas. Comparado con eso, su actual morada era prcticamente una mansin. Le pareca que debera eliminar todos estos lujos. Pero qu conseguira? Se detuvo en el atril y pas los dedos por las gruesas pginas llenas de lneas de tinta violeta. No saba leer las palabras, pero casi poda sentirlas emanando de la pgina como la luz tormentosa de una esfera. Eran las palabras de este libro la causa de sus problemas? Las visiones haban empezado varios meses despus de que escuchara por primera vez sus lecturas. Apoy la mano en las fras pginas entintadas. Su patria estaba sometida a tensin casi hasta el punto de ruptura, la guerra estaba estancada, y de repente se sinti cautivado por los mismos ideales y mitos que haban llevado a la cada de su hermano. En este momento los alezi necesitaban al Aguijn Negro, no un soldado cansado y viejo que se las daba de filsofo. Maldicin pens. Crea que lo comprenda todo! Cerr el volumen encuadernado en cuero, el lomo agrietado. Lo llev a la estantera y lo devolvi a su sitio. Padre pregunt Renarin. Hay algo que pueda hacer por ti? Ojal lo hubiera, hijo. Dalinar acarici levemente el lomo del libro. Es irnico. Este libro fue considerado en tiempos una de las grandes obras maestras de la filosofa poltica. Lo sabas? Jasnah me cont que los reyes de todo el mundo lo estudiaban a diario. Ahora casi se considera una blasfemia. Renarin no contest. Da igual dijo Dalinar, volviendo a la pared donde estaban los mapas . El alto prncipe Aladar rechaz mi oferta de alianza, como hizo Roion. Tienes idea de a quin debera abordar a continuacin? Adolin dice que deberamos estar mucho ms preocupados de lo que estamos con el plan de Sadeas para destruirnos. Los dos guardaron silencio. Renarin tena esa costumbre, cortar conversaciones como un arquero enemigo abate a los oficiales contrarios en el campo de batalla. Tu hermano hace bien en preocuparse dijo Dalinar. Pero actuar contra Sadeas socavara a Alezkar como reino. Por el mismo motivo, Sadeas no se atrever a actuar contra nosotros. Lo comprender. Eso espero. De pronto sonaron cuernos en el exterior, llamadas graves y resonantes. Dalinar y Renarin se detuvieron. Parshendi divisados en las Llanuras. Una segunda llamada. La meseta veintitrs del segundo

cuadrante. Los exploradores de Dalinar pensaban que estaba lo bastante cerca para que sus tropas llegaran primero. Dalinar ech a correr, olvidando todos los dems pensamientos por el momento. Sus botas resonaron sobre la alfombra. Abri la puerta y recorri el pasillo iluminado por la luz tormentosa. La puerta de la sala de guerra estaba abierta, y Teleb, el alto oficial de guardia, lo salud al entrar. Teleb era un hombre erguido de ojos verde claro. Recoga su largo pelo en una coleta y tena un tatuaje azul en la mejilla que lo identificaba como vieja sangre. A un lado de la sala, su esposa, Kalami, estaba sentada en un taburete tras un alto escritorio. Llevaba el pelo oscuro recogido en dos pequeas trenzas, y el resto le caa por la espalda de su vestido violeta hasta rozar el borde del taburete. Era historiadora de renombre, y haba solicitado permiso para dejar constancia de reuniones como esta: planeaba escribir una historia de la guerra. Seor dijo Teleb. Un abismoide se encaram a esa meseta hace menos de un cuarto de hora. Seal el mapa de batalla, que tena glifos marcando cada meseta. Dalinar se acerc, y un grupo de oficiales se congreg a su alrededor. A qu distancia diras que est? pregunt, frotndose la barbilla. A unas dos horas respondi Teleb, indicando una ruta que uno de sus hombres haba trazado en el mapa. Seor, creo que tenemos buenas posibilidades con este. El brillante seor Aladar tendr que atravesar series de mesetas no reclamadas para llegar a la zona en disputa, mientras que nosotros tenemos lnea directa. El brillante seor Sadeas tendra problemas, ya que debera abrirse paso por varios grandes abismos, demasiado anchos para cruzarlos con puentes. Apuesto a que ni siquiera lo intentar. Dalinar, en efecto, tena la lnea ms directa. Sin embargo, vacil. Haban pasado meses desde que particip en una carrera por las mesetas. Su atencin se haba desviado, sus tropas eran necesarias para proteger los caminos y patrullar los grandes mercados que haban crecido en las afueras de los campamentos. Y ahora las preguntas de Adolin pesaban sobre l, abatindolo. Pareca un momento terrible para ir a la guerra. No pens. No, tengo que hacerlo. Ganar una escaramuza hara mucho por la moral de sus tropas y desacreditara los rumores en los campamentos. Marchamos! declar Dalinar. Unos cuantos oficiales prorrumpieron en excitados vtores, una muestra extrema de emocin en los alezi, habitualmente reservados. Y tu hijo, brillante seor? pregunt Teleb. Se haba enterado del enfrentamiento entre ambos. Dalinar dudaba de que hubiera una persona en los diez campamentos de guerra que no lo hubiera hecho. Mndalo llamar dijo Dalinar con firmeza. Adolin necesitaba esto probablemente tanto o ms que l.

Los oficiales se dispersaron. Los portadores de la armadura de Dalinar entraron un momento ms tarde. Solo haban pasado unos cuantos minutos desde que sonaran los cuernos, pero, despus de seis aos de lucha, la mquina de guerra funcionaba como un reloj cuando llamaba a la batalla. De fuera lleg la tercera llamada de los cuernos, reuniendo a los hombres. Los portadores de la armadura comprobaron sus botas, para asegurarse de que los cordones estaban en su sitio, y luego trajeron un largo chaleco acolchado que pusieron encima de su uniforme. A continuacin, colocaron en el suelo los escarpes o armaduras para las botas. Cubrieron las botas por completo y tenan en las suelas una superficie spera que pareca aferrarse a la roca. El interior brillaba con la luz de los zafiros de sus bolsillos. Dalinar record su visin ms reciente. El Radiante, con su armadura brillando con glifos. Las armaduras esquirladas modernas no brillaban as. Podra su mente haber fabricado ese detalle? Lo habra hecho? No hay tiempo para pensar en eso ahora, pens. Apart sus inseguridades y preocupaciones, algo que haba aprendido a hacer durante sus primeras batallas cuando era joven. Un guerrero necesitaba estar concentrado. Las preguntas de Adolin lo seguiran esperando cuando volviera. Por ahora, no poda permitirse dudar de s mismo, sentirse inseguro. Era el momento del Aguijn Negro. Se calz los escarpes, y las correas se tensaron por su cuenta, encajando alrededor de sus botas. Las glebas vinieron a continuacin, sobre sus piernas y rodillas, encajando en los escarpes. La esquirlada no se pareca a las armaduras corrientes. No haba malla de acero ni correas de cuero en las juntas. Sus costuras estaban hechas de placas ms pequeas, entrelazadas, solapadas, increblemente intrincadas, que no dejaban ninguna abertura vulnerable. Haba muy poco roce o irritacin: cada pieza encajaba a la perfeccin, ya que haba sido creada especficamente para Dalinar. Siempre haba que ponerse la armadura de los pies hacia arriba. La armadura esquirlada era enormemente pesada: sin la fuerza ampliada que proporcionaba, ningn hombre podra luchar con ella puesta. Dalinar se qued quieto mientras sus ayudantes colocaban los quijotes sobre sus muslos y los enganchaban a las faldas y la loriga en su cintura y espalda. Una falda hecha de pequeas placas entrelazadas que llegaba hasta las rodillas fue lo siguiente. Brillante seor dijo Teleb, acercndose a l. Has pensado en mi sugerencia sobre los puentes? Sabes lo que pienso de los puentes transportados por hombres, Teleb contest Dalinar mientras sus ayudantes colocaban el peto en su sitio y luego trabajaban con los guardabrazos y avambrazos. Dalinar poda sentir ya la fuerza de la armadura surcndolo. No tendramos que usar los puentes ms pequeos para el asalto dijo Teleb. Solo para llegar a la meseta en liza. Tendramos que llevar de todas formas los puentes tirados por chulls para cruzar el ltimo abismo dijo Dalinar. No estoy tan seguro de que

las cuadrillas de los puentes nos hicieran movernos con ms rapidez. No cuando tenemos que esperar a esos animales. Teleb suspir. Dalinar recapacit. Un buen oficial era aquel que aceptaba las rdenes y las cumpla, aunque no estuviera de acuerdo. Pero la marca de un gran oficial era tambin tratar de innovar y ofrecer sugerencias apropiadas. Puedes reclutar y entrenar a una sola cuadrilla dijo Dalinar. Ya veremos. En estas carreras incluso unos pocos minutos pueden ser importantes. Teleb sonri. Gracias, seor. Dalinar se despidi con la mano izquierda mientras sus ayudantes le colocaban el guantelete en la derecha. Cerr el puo, comprobando que las diminutas placas se curvaban a la perfeccin. Luego vino el guantelete izquierdo. Luego le pasaron la gorguera por encima de la cabeza, para cubrirle el cuello, y despus las hombreras y el yelmo. Finalmente, ajustaron su capa a las hombreras. Dalinar inspir profundamente, sintiendo la Emocin acumularse para la inminente batalla. Sali de la sala de guerra, las pisadas firmes y slidas. Ayudantes y sirvientes se apartaron a su paso. Llevar de nuevo la armadura esquirlada despus de un largo perodo sin hacerlo era como despertarse despus de una noche de sentirse mareado o desorientado. El impulso del paso, el mpetu que la armadura pareca prestarle le hacan querer correr por el pasillo y... Y por qu no? Ech a correr. Teleb y los dems dejaron escapar un grito de sorpresa y se apresuraron para alcanzarlo. Dalinar los dej atrs fcilmente y lleg a las puertas del complejo, que franque de un salto, lanzndose por los largos escalones de la entrada de su enclave. Se sinti exultante, sonriendo mientras colgaba en el aire, y entonces golpe el suelo, agazapndose. La fuerza del impacto resquebraj la piedra bajo sus pies. Ante l, ordenadas filas de barracones se extendan por todo el campamento, formadas en crculos radiales con un punto central y un comedor en el centro de cada batalln. Sus oficiales llegaron a lo alto de las escalinatas y lo miraron sorprendidos. Renarin iba con ellos, llevando su uniforme que nunca haba entrado en batalla, la mano alzada contra la luz del sol. Dalinar se sinti como un tonto. Era acaso un joven que probaba por primera vez una armadura esquirlada? Vuelve al trabajo. Deja de jugar. Perethorn, su jefe de infantera, lo salud. Los batallones segundo y tercero estn de servicio hoy, brillante seor. Forman filas para iniciar la marcha. El escuadrn del primer puente est reunido, brillante seor inform Havarah, el jefe de los puentes. Era un hombre bajo, con algo de sangre

herdaziana que quedaba en evidencia en sus uas oscuras y cristalinas, aunque no llevaba chispero. Ashelem informa que la compaa de arqueros est preparada. Y la caballera? pregunt Dalinar. Dnde est mi hijo? Aqu, padre contest una voz familiar. Adolin, con su armadura pintada de un intenso color azul Kholin, se abri paso entre la multitud. Tena alzada la visera y pareca ansioso, aunque cuando mir a Dalinar a los ojos apart rpidamente la vista. Dalinar levant una mano, haciendo callar a varios oficiales que intentaban presentarle informes. Se dirigi a Adolin, y el joven alz la cabeza y lo mir a los ojos. Dijiste lo que sentas que debas decir dijo Dalinar. Y no lamento lo que hice respondi Adolin. Pero s lamento como y donde lo dije. No volver a suceder. Dalinar asinti, y eso fue suficiente. Adolin pareci relajarse, como si le hubieran quitado un peso de encima, y Dalinar se volvi hacia sus oficiales. En unos momentos, Adolin y l dirigan a un presuroso grupo hacia la zona de reunin. Mientras lo hacan, Dalinar advirti que su hijo saludaba a una joven que esperaba a un lado, vestida de rojo, el pelo trenzado de forma muy hermosa. Esa es..., er...? Malasha? S. Parece simptica. La mayor parte del tiempo lo es, aunque est algo molesta porque no quise dejarla acompaarme hoy. Quera venir a la batalla? Adolin se encogi de hombros. Dice que es curiosa. Dalinar no dijo nada. La batalla era un arte masculina. Una mujer que quera ir al campo de batalla era..., bueno, como un hombre que quisiera leer. Innatural. Delante, en la zona de reunin, los batallones formaban filas, y un oficial ojos claros corri hacia Dalinar. Tena parches de pelo rojo en su oscura cabeza alezi y un bigote largo y rojo. Llamar, el jefe de caballera. Brillante seor, mis disculpas por el retraso. La caballera est montada y preparada. Marchemos, pues. Todas las filas... Brillante seor! dijo una voz. Dalinar se volvi hacia uno de los mensajeros, que se acercaba. Era un ojos oscuros vestido de cuero y marcado con bandas azules en los brazos. Salud.

El alto prncipe Sadeas exige ser admitido en el campamento! Dalinar mir a Adolin. La expresin de su hijo se ensombreci. Dice que la orden de investigacin del rey le concede ese derecho dijo el mensajero. Admtelo dijo Dalinar. S, brillante seor respondi el mensajero, dndose la vuelta. Uno de los oficiales menores, Moratel, lo acompa para que Sadeas pudiera ser bienvenido y escoltado por un ojos oscuros tal como exiga su posicin. Moratel era el que menos rango tena entre los presentes: todos comprendan que era l a quien enviara Dalinar. Qu crees que quiere Sadeas esta vez? le pregunt Dalinar en voz baja a su hijo. Nuestra sangre. Preferiblemente caliente, tal vez endulzada con unas gotas de brandy. Dalinar hizo una mueca y los dos se apresuraron para pasar ante las filas de soldados. Los hombres tenan un aire de expectacin, las lanzas en alto, los ciudadanos oficiales ojos oscuros de pie a los lados con las hachas sobre los hombros. Delante del ejrcito, un grupo de chulls bufaba y hurgaba en las rocas que haba junto a sus patas; varios enormes puentes mviles estaban enganchados a sus espaldas. Galante y Sangre Segura, el corcel blanco de Adolin, esperaban, las riendas sujetas por los mozos. Los caballos ryshadios apenas necesitaban cuidadores. Una vez, Galante abri a patadas su cuadra y se dirigi por su cuenta a la zona de reunin porque el mozo fue demasiado lento. Dalinar palme al negro alazn en el cuello, y luego mont en su silla. Escrut a sus tropas, y entonces alz el brazo para dar la orden de ponerse en marcha. Sin embargo, advirti a un grupo de hombres a caballo que cabalgaban hacia el punto de encuentro, conducidos por una figura con una armadura rojo oscuro. Sadeas. Dalinar reprimi un suspiro y dio la orden de iniciar la marcha, aunque l esper al alto prncipe de informacin. Adolin, montado en Sangre Segura, se acerc y dirigi a Dalinar una mirada que pareca decir: No te preocupes, me comportar. Como siempre, Sadeas era un modelo en el vestir, la armadura pintada, el yelmo adornado con una pauta metlica completamente distinta a la que haba llevado la ltima vez. Esta tena la forma estilizada de un estallido solar. Casi pareca una corona. Brillante seor Sadeas dijo Dalinar. Es un momento inconveniente para tu investigacin. Desgraciadamente dijo Sadeas, refrenando a su montura. Su majestad est muy ansioso por obtener respuestas, y no puedo detener mi investigacin, ni siquiera por un ataque a una meseta. Tengo que interrogar a algunos de tus soldados. Lo har por el camino. Quieres venir con nosotros?

Por qu no? No os retrasar. Mir a los chulls, que se pusieron en marcha, tirando de los pesados puentes. Dudo que aunque yo decidiera ir arrastrndome, pudiera retrasaros ms. Nuestros soldados necesitan concentrarse para la inminente batalla, brillante seor dijo Adolin. No deberan ser distrados. Hay que cumplir la voluntad del rey respondi Sadeas, encogindose de hombros, sin molestarse siquiera en mirar a Adolin. Debo presentar la orden? Sin duda no pretenders prohibrmelo. Dalinar estudi a su antiguo amigo, mirndolo a los ojos, tratando de ver en el alma del hombre. La caracterstica sonrisita de Sadeas haba desaparecido: normalmente la mostraba cuando estaba satisfecho con la manera que se desarrollaba alguno de sus planes. Se daba cuenta de que Dalinar saba leer sus expresiones y por eso enmascaraba sus emociones? No hace falta presentar nada, Sadeas. Mis hombres estn a tu disposicin. Si necesitas cualquier cosa, simplemente pdela. Adolin, acompame. Dalinar volvi a Galante y galop por la lnea hacia el frente del ejrcito en marcha. Adolin lo sigui reacio, y Sadeas se qued atrs con sus ayudantes. Comenz la larga cabalgada. Los puentes permanentes de esta parte eran de Dalinar, mantenidos y protegidos por sus soldados y exploradores, y conectaban las mesetas que l controlaba. Sadeas se pas el viaje junto al centro de la columna formada por dos mil hombres. Peridicamente enviaba a un ayudante para que trajera a algn soldado concreto de la fila. Dalinar se pas el viaje preparndose mentalmente para la batalla que les esperaba. Habl con sus oficiales sobre el trazado de la meseta, recibi un informe de dnde haba elegido hacer su crislida el abismoide, y envi exploradores para que vigilaran a los parshendi. Esos exploradores llevaban sus largas prtigas para saltar sin puentes de meseta en meseta. Llegaron por fin al final de los puentes permanentes y tuvieron que esperar a que los puentes de los chulls fueran colocados. Las grandes mquinas estaban construidas como si fueran torres de asedio, con enormes ruedas y secciones blindadas a los lados, para que los soldados pudieran empujar. En los abismos, soltaban a los chulls, empujaban la mquina a mano y manejaban una manivela detrs para bajar el puente. Cuando este estaba ya colocado, destrababan la maquinaria y cruzaban. El puente estaba construido de forma que podan asegurar la mquina al otro lado, subir el puente, y luego girarlo y enganchar de nuevo a los chulls. Era un proceso lento. Dalinar lo observ desde su caballo, tamborileando en el costado de su silla con los dedos mientras cruzaban el primer abismo. Tal vez Teleb tena razn. Podran usar puentes ms ligeros y fciles de portar para cruzar estos primeros abismos y recurrir a los puentes de asedio solo para el asalto final?

Un tamborileo de cascos sobre la roca anunci que alguien se acercaba cabalgando. Dalinar se volvi, esperando a Adolin, y en cambio encontr a Sadeas. Por qu haba pedido ser alto prncipe de informacin, y por qu estaba tan empeado en investigar este asunto de la cincha rota? Si decida crear alguna falsa implicacin para culpar a Dalinar... Las visiones me dijeron que confiara en l, se dijo Dalinar firmemente. Pero cada vez se senta menos seguro. Hasta qu punto se arriesgara a creer en lo que decan? Tus soldados te son muy leales coment Sadeas. La lealtad es la primera leccin de la vida de un soldado dijo Dalinar . Me preocupara que estos hombres no la hubieran dominado todava. Sadeas suspir. En serio, Dalinar. Tienes que ser siempre tan moralista? Dalinar no respondi. Resulta curioso cmo la influencia de un lder puede afectar a sus hombres dijo Sadeas. Muchos de ellos son como pequeas versiones de ti. Paquetes de emocin, envueltos y amarrados hasta que se envaran por la presin. Muy seguros en algunos aspectos, e inseguros en otros. Dalinar mantuvo la boca cerrada. Cul es tu juego, Sadeas? Sadeas sonri, se inclin hacia delante y dijo en voz baja: Te mueres de ganas de replicarme, verdad? Incluso en los viejos tiempos, odiabas que alguien diera a entender que eras inseguro. Entonces, tu incomodidad terminaba a menudo con un par de cabezas rodando por el suelo. Mat a muchos que no merecan la muerte dijo Dalinar. Un hombre no debera temer perder la cabeza porque ha tomado demasiado vino. Tal vez dijo Sadeas, tranquilamente. Pero no quieres nunca dejarte llevar, como solas hacer? No te golpea por dentro, como alguien atrapado en el interior de un tambor grande? Golpeando, resonando, intentando liberarse? S dijo Dalinar. La admisin pareci sorprender a Sadeas. Y la Emocin, Dalinar. Todava sientes la Emocin? Los hombres no solan hablar de la Emocin, la alegra y el ansia por la batalla. Era algo privado. Siento todas esas cosas que mencionas, Sadeas dijo Dalinar, la mirada al frente. Pero no siempre las dejo salir. Las emociones de un hombre son lo que lo definen, y el control es la marca de la verdadera fuerza. Carecer de sentimiento es estar muerto, pero actuar al dictado de cada sentimiento es ser un nio.

Eso tiene toda la pinta de ser una cita, Dalinar. Del librito de virtudes de Gavilar, supongo? S. No te molesta que los Radiantes nos traicionaran? Leyendas. La Traicin es un hecho tan antiguo que bien pudo tener lugar en los das de sombras. Qu hicieron de verdad los Radiantes? Por qu lo hicieron? No lo sabemos. Sabemos lo suficiente. Usaron trucos elaborados para imitar grandes poderes y fingir una llamada sagrada. Cuando sus engaos quedaron al descubierto, huyeron. Sus poderes no eran mentira. Eran reales. Ah, s? dijo Sadeas, divertido. Y cmo lo sabes? No acabas de decir que el hecho era tan antiguo que bien pudo haber sido en los das de sombras? Si los Radiantes tenan poderes tan maravillosos, por qu nadie puede reproducirlos? Adonde fueron esas increbles habilidades? No lo s contest Dalinar con voz apagada. Tal vez ya no somos dignos de ellas. Sadeas hizo una mueca, y Dalinar dese haberse mordido la lengua. Su nica prueba de lo que deca eran sus visiones. Y sin embargo, si Sadeas menospreciaba algo, l quera instintivamente defenderlo. No puedo permitirme esto. Necesito estar concentrado para la batalla. Sadeas dijo, decidido a cambiar de tema. Tenemos que esforzarnos ms para unificar los campamentos de guerra. Quiero tu ayuda, ahora que eres alto prncipe de informacin. Para hacer qu? Para hacer lo que hay que hacer. Por el bien de Alezkar. Eso es exactamente lo que estoy haciendo, viejo amigo dijo Sadeas . Matar parshendi. Ganar gloria y riqueza para nuestro reino. Buscar venganza. Sera mejor para Alezkar si dejaras de perder tanto tiempo en el campamento..., y dejaras de hablar de huir como cobardes. Sera mejor para Alezkar si empezaras a actuar de nuevo como un hombre. Basta, Sadeas! dijo Dalinar, con ms fuerza de lo que haba pretendido. Te he dado permiso para que contines con tu investigacin, no para que me insultes! Sadeas buf. Ese libro arruin a Gavilar. Ahora est haciendo lo mismo contigo. Has escuchado tanto esas historias que te han llenado la cabeza de falsos ideales. Nadie vivi jams como dicen los Cdigos. Bah! dijo Dalinar, agitando una mano y volviendo grupas. No tengo tiempo para tus insidias ahora, Sadeas.

Se march al trote, furioso con Sadeas, y todava ms furioso consigo mismo por perder los nervios. Cruz el puente, irritado, pensando en las palabras de Sadeas. Record entonces el da en que se encontraba con su hermano junto a las Cataratas Imposibles de Kholinar. Las cosas son diferentes ahora, Dalinar le haba dicho Gavilar. Ahora lo comprendo de formas que no haba comprendido antes. Ojal pudiera mostrarte lo que significan. Eso fue tres das antes de su muerte.

Diez latidos Dalinar cerr los ojos, inspirando y espirando lentamente, con calma, mientras se preparaban tras el puente de asedio. Olvidar a Sadeas. Olvidar las visiones. Olvidar sus preocupaciones y temores. Concentrarse solo en los latidos. No muy lejos, los chulls araaban la roca con sus duras patas. El viento traa el olor a humedad. Siempre ola a hmedo aqu, en estas tierras de tormenta. Los soldados sonaban a metal, el cuero cruja. Dalinar alz la cabeza hacia el cielo, el corazn redoblando. El brillante sol blanco manch sus prpados de rojo. Los hombres se movan de un lado a otro, gritaban, maldecan, aflojaban las espadas en sus vainas, probaban las cuerdas de sus arcos. Dalinar poda sentir su tensin, su ansiedad mezclada con excitacin. Entre ellos, los expectaspren empezaron a brotar del suelo, hilillos conectados por un lado a la piedra, los dems ondeando al aire. Algn miedospren bulla entre ellos. Ests preparado? pregunt Adolin con voz calma. La Emocin se alzaba en su interior. S la voz de Adolin sonaba ansiosa. Nunca te quejas por la forma en que atacamos dijo Dalinar, los ojos todava cerrados. Nunca me desafas en esto. Esta es la mejor forma. Tambin son mis hombres. Qu sentido tiene ser portador de esquirlada si no podemos liderar el ataque? El dcimo latido reson en el corazn de Dalinar: siempre poda or los latidos cuando estaba invocando su espada, no importaba lo fuerte que sonara el mundo a su alrededor. Cuanto ms rpidos pasaban, ms pronto llegaba la hoja. As que cuanto ms urgencia sentas, ms pronto te armabas. Era intencionado, o solo alguna peculiaridad de la naturaleza de la hoja esquirlada? El peso familiar de Juramentada se pos en su mano.

Vamos dijo, abriendo los ojos. Baj su visera mientras Adolin haca lo mismo, la luz tormentosa surgiendo por los lados mientras los yelmos cerrados se volvan transparentes. Los dos atravesaron el enorme puente, un portador a cada lado, una figura de azul y otra gris pizarra. La energa de la armadura lata a travs de Dalinar mientras cruzaba el terreno de piedra, los brazos bombeando al ritmo de sus pasos. La oleada de flechas lleg inmediatamente, disparadas por los parshendi arrodillados al otro lado del abismo. Dalinar se protegi de la celada con los ojos mientras las flechas lo asaltaban, rozando metal, mientras algunos astiles se quebraban. Era como correr contra una tormenta de granizo. Adolin lanz un grito de guerra a su derecha, la voz apagada por el yelmo. Mientras se acercaban al borde del abismo, Dalinar baj el brazo a pesar de las flechas. Tena que poder juzgar su avance. El abismo estaba a pocos pasos de distancia. Su armadura le proporcion un arrebato de fuerza mientras llegaba al borde. Entonces salt. Durante un momento, vol por encima del negro agujero, la capa ondeando, las flechas llenando el aire a su alrededor. Record al Radiante volador de su visin. Pero esto no era algo tan mstico, solo un salto normal auxiliado por una armadura esquirlada. Dalinar cruz el vaco y aterriz en el suelo al otro lado, blandiendo su espada y matando a tres parshendi de un solo tajo. Sus ojos negros ardieron y brot humo mientras se desplomaban. Dalinar volvi a golpear. Trozos de armas y armaduras volaron por los aires donde antes lo haban hecho las flechas, destrozados por su espada. Como siempre, rompa todo lo que fuera inanimado, pero se difuminaba cuando tocaba carne, como si se volviera niebla. La forma en que reaccionaba a la carne y cortaba tan fcilmente el acero haca sentir a veces a Dalinar como si estuviera blandiendo un arma de puro humo. Mientras mantuviera la hoja en movimiento, no poda ser detenido por el peso de lo que cortaba ni mostrara un punto dbil. Dalinar gir, trazando con su espada una lnea de muerte. Atraves las mismas almas, haciendo caer al suelo a los parshendi, muertos. Luego dio una patada, lanzando un cadver ante las mismas caras de los parshendi cercanos. Unas cuantas patadas ms hicieron volar los cadveres (una patada impulsada por una armadura poda enviar fcilmente un cuerpo a diez metros), despejando el terreno a su alrededor para mejor defenderse. Adolin alcanz la meseta un poco ms all, se volvi y adopt la pose del viento. Golpe con el hombro a un grupo de arqueros, empujndolos atrs y lanzando a varios al abismo. Sujetando su espada esquirlada con ambas manos, hizo un barrido inicial tal como lo haba hecho Dalinar, abatiendo a seis enemigos. Los parshendi cantaban, muchos de ellos llevaban barbas que brillaban con pequeas gemas sin tallar. Los parshendi cantaban siempre cuando luchaban. La cancin cambi cuando abandonaron sus arcos y sacaron

hachas, espadas o mazas y se abalanzaron contra los dos portadores de esquirlada. Dalinar se coloc a la distancia ptima de Adolin, permitiendo que su hijo protegiera sus puntos ciegos, pero sin acercarse demasiado. Los dos portadores luchaban, todava cerca del borde del abismo, abatiendo a los parshendi que intentaban a la desesperada repelerlos por la pura fuerza de su nmero. Esta era su mejor posibilidad de derrotar a los portadores de esquirlada. Dalinar y Adolin estaban solos, sin su guardia de honor. Una cada desde esta altura sin duda matara incluso a un hombre con armadura. La Emocin brot en su interior, tan dulce. Dalinar le dio una patada a otro cadver, aunque no necesitaba ms espacio. Haban advertido que los parshendi se enfurecan cuando movas a sus muertos. Le dio otra patada a otro cuerpo, burlndose de ellos, atrayndolos para que lucharan contra l en parejas como hacan a menudo. Abati a un grupo que se abalanzaba, cantando con voces furiosas por lo que le haba hecho a sus muertos. Adolin empez a descargar golpes cuando los parshendi se acercaron demasiado: le gustaba esa tctica, alternar entre usar la espada con las dos manos o solo con una. Los cadveres parshendi volaban a un lado y a otro, los huesos y las armaduras quebrados por los golpes, la sangre anaranjada rociaba el suelo. Adolin volvi a usar su hoja un momento ms tarde, apartando un cadver de una patada. La Emocin consuma a Dalinar, dndole fuerza, concentracin, y poder. La gloria de la batalla se engrandeca. Haba permanecido demasiado tiempo apartado de todo esto. Lo vio ahora con claridad. Tenan que presionar con ms fuerza, atacar ms mesetas, ganar las gemas corazn. Dalinar era el Aguijn Negro. Era una fuerza natural que no poda ser detenida jams. Era la muerte misma. Era... Sinti una sbita pualada de poderosa repulsin, una nusea tan fuerte que le hizo boquear. Resbal, en parte porque pis un charco de sangre, pero tambin porque sus rodillas se debilitaron de pronto. Los cadveres que tena delante le parecieron sbitamente una visin espeluznante. Ojos apagados como brasas consumidas. Cuerpos flcidos y rotos, los huesos aplastados por los golpes de Adolin. Cabezas abiertas, sangre y sesos y entraas esparcidos en derredor. Tanta masacre, tanta muerte. La Emocin desapareci. Cmo poda ningn hombre disfrutar de esto? Los parshendi corrieron hacia l. Adolin apareci all en un segundo, atacando con ms habilidad que ningn otro hombre que Dalinar hubiera conocido. El muchacho era un genio con la espada, un artista con un solo color de pintura. Golpeaba expertamente, obligando a los parshendi a retroceder. Dalinar sacudi la cabeza, recuperando su pose. Se oblig a continuar luchando, y cuando la Emocin empez a brotar de nuevo, la abraz vacilante. La extraa nusea desapareci y sus reflejos

tomaron el control de la batalla. Se intern ante el avance parshendi, golpeando con su hoja en amplios y agresivos mandobles. Necesitaba esta victoria. Para s mismo, para Adolin y para sus hombres. Por qu se haba sentido tan horrorizado? Los parshendi haban asesinado a Gavilar. Estaba bien matarlos. Era un soldado. Su oficio era luchar. Y lo haca bien. La avanzadilla parshendi se dispers ante su ataque, replegndose hacia un grupo ms grande que formaba apresuradamente filas. Dalinar retrocedi y se encontr mirando los cadveres que lo rodeaban, sus ojos ennegrecidos. Segua brotando humo de unos pocos. La sensacin de nusea regres. La vida terminaba tan rpidamente. El portador de esquirlada era la destruccin encarnada, la fuerza ms poderosa de un campo de batalla. Hubo una poca en que las armas significaban proteccin, susurr una voz en su interior. Los tres puentes golpearon el suelo a pocos metros de distancia, y la caballera carg un momento ms tarde, dirigida por el recio llamar. Unos cuantos vientospren bailaban en el aire, casi invisibles. Adolin pidi su caballo, pero Dalinar tan solo se qued all de pie, contemplando a los muertos. La sangre parshendi era naranja, y ola a moho. Sin embargo, sus caras (moteadas de negro o blancas y rojas) parecan tan humanas. Un preceptor parshmenio prcticamente haba criado a Dalinar. Vida antes que muerte. Qu era esa voz? Se volvi a mirar al otro lado del abismo, donde Sadeas, bien alejado del alcance de los arcos, esperaba con sus ayudantes. Sadeas poda sentir la desaprobacin en la postura de su ex amigo. Dalinar y Adolin se arriesgaban, saltando peligrosamente sobre el abismo. Un ataque del tipo de los que Sadeas propona costaba ms vidas. Pero cuntas vidas perdera el ejrcito de Dalinar si uno de sus portadores era empujado al abismo? Galante cruz el puente junto a una fila de soldados que lo vitorearon. Se detuvo ante Dalinar, quien agarr las riendas. Era necesario ahora mismo. Sus hombres luchaban y moran, y no era momento para lamentaciones ni dudas. Un salto, amplificado por la armadura, lo coloc en la silla. Entonces, con la espada esquirlada en alto, carg a la batalla para matar por sus hombres. Los Radiantes no haban luchado por esto. Pero al menos era algo.

Ganaron la batalla

Dalinar dio un paso atrs, sintindose fatigado mientras Adolin haca los honores de recoger la gema corazn. La crislida se alzaba como un enorme rocapullo oblongo de diez metros de altura y sujeto al irregular suelo de piedra por algo que pareca crem. Haba cadveres a su alrededor, algunos humanos y otros parshendi. Los parshendi haban intentado llegar rpidamente al interior y huir, pero solo haban conseguido crear unas cuantas grietas en el cascarn. La lucha haba sido ms furiosa aqu, alrededor de la crislida. Dalinar descans contra un saliente de roca y se quit el yelmo, revelando a la fra brisa una cabeza sudorosa. El sol estaba alto en el cielo: la batalla haba durado unas dos horas. Adolin trabaj con eficacia, usando su espada con cuidado para cortar una seccin del exterior de la crislida. Luego se zambull con destreza, matando a la criatura que pupaba pero evitando la zona donde estaba la gema corazn. As de fcil, la criatura muri. Ahora la hoja esquirlada poda cortar, y Adolin taj secciones de carne. Icor de color prpura borbote cuando empez a buscar la gema corazn. Los soldados vitorearon cuando la extrajo, los glorispren flotaban por encima del ejrcito entero como cientos de esferas de luz. Dalinar se apart, el yelmo en la mano izquierda. Cruz el campo de batalla, pasando ante los cirujanos que atendan a los heridos y a los equipos que trasladaban a sus muertos a los puentes. Haba trineos tras los carros de chulls para ellos, para que pudieran ser incinerados adecuadamente en el campamento. Haba un montn de cadveres parshendi. Al contemplarlos ahora, no se sinti disgustado ni emocionado. Tan solo exhausto. Haba ido decenas de veces a la batalla, quiz cientos de veces. Nunca antes se haba sentido como hoy. Aquella repulsin lo haba distrado, y poda haber acabado con su vida. La batalla no era momento para la reflexin: haba que enfocar la mente en lo que estabas haciendo. La Emocin haba parecido sometida durante toda la batalla, y no haba luchado tan bien como sola hacerlo. Esta batalla debera de haberle trado claridad. En cambio, sus preocupaciones parecan amplificadas. Sangre de mis padres pens, subiendo a un pequeo promontorio de roca. Qu me est pasando? Su debilidad de hoy pareca el ltimo y ms potente argumento para demostrar lo que Adolin (y muchos otros) decan sobre l. Mir hacia el este, hacia el Origen. Sus ojos se volvan a menudo hacia esa direccin. Por qu? Qu era...? Se detuvo, advirtiendo a un grupo de parshendi en una meseta cercana. Sus exploradores los observaban con cautela. Era el ejrcito que la gente de Dalinar haba expulsado. Aunque haban matado a un montn de parshendi hoy, la enorme mayora haba escapado, retirndose cuando advirtieron que tenan la batalla perdida. Ese era uno de los motivos por los que la guerra duraba tanto. Los parshendi saban lo que era una retirada estratgica.

Este ejrcito formaba filas, agrupadas en parejas de guerra. Una figura dominante se alzaba a su cabeza, un parshendi grande de armadura resplandeciente. Incluso en la distancia, era fcil notar la diferencia entre este ser y algo ms mundano. Ese portador de esquirlada no haba estado presente durante la batalla. Por qu vena ahora? Haba llegado demasiado tarde? La figura acorazada y el resto de los parshendi se dieron media vuelta y se marcharon, saltando el abismo tras ellos y huyendo hacia sus refugios invisibles en el centro de las Llanuras.

Captulo 27

SERVICIO EN EL ABISMO Si algo de lo que he dicho tiene para ti un atisbo de sentido, confo en que les ordenes que vuelvan. O tal vez podras sorprenderme y pedirles que hagan algo productivo por una vez. Kaladin entr en la botica, cerrando de golpe la puerta tras l. Como antes, el anciano fingi ser dbil y us el bastn para abrirse paso hasta que reconoci a Kaladin. Entonces se irgui. Oh. Eres t. Haban sido dos largos das. Pasaban las maanas y tardes trabajando y entrenndose (Teft y Roca practicaban ahora con l), y las noches en el primer abismo, sacando los juncos de su escondite en una grieta y luego ordendolos durante horas. Gaz los haba visto salir la noche anterior, y el sargento del puente sin duda recelaba. No poda evitarse. El Puente Cuatro haba sido convocado a una carrera hoy. Por fortuna, llegaron antes que los parshendi, y ninguna de las cuadrillas haba perdido hombres. La cosas no haban ido tan bien para las tropas regulares alezi. La lnea alezi haba acabado por ceder ante el ataque parshendi, y las cuadrillas de los puentes se vieron obligadas a conducir a una tropa cansada, furiosa y derrotada de vuelta al campamento.

Kaladin tena los ojos hinchados por la fatiga de quedarse despierto hasta tarde trabajando con los juncos. Su estmago grua perpetuamente por recibir una fraccin del alimento que necesitaba, ya que comparta su comida con dos heridos. Todo eso se acababa hoy. El boticario se situ detrs de su mostrador, y Kaladin se acerc. Syl entr volando en la habitacin, su lazo de luz convertido en una mujer de cintura para arriba. Volte como una acrbata y se pos sobre la mesa con un suave movimiento. Qu necesitas? pregunt el boticario. Ms vendas? Bueno, puede que... Se interrumpi cuando Kaladin coloc una botella de licor de tamao medio sobre la mesa. Tena agrietada la parte superior, pero era capaz de mantener el tapn de corcho. Lo quit, revelando la lechosa savia blanca de su interior. Haba usado la primera que haban cosechado para tratar a Leyten, Dabbid y Hobber. Qu es esto? pregunt el viejo boticario, ajustndose las gafas e inclinndose. Me ofreces una copa? No bebo ya. Me trastorna el estmago, ya sabes. No es licor. Es savia de matopomo. Dijiste que era cara. Bueno, cunto me das por esto? El boticario parpade, y luego se inclin an ms y olfate el contenido. De dnde has sacado esto? Lo recog de los juncos que crecen fuera del campamento. La expresin del boticario se ensombreci. Se encogi de hombros. Me temo que no vale nada. Qu? Los matopomos salvajes no son lo bastante potentes el boticario volvi a poner el tapn. Un fuerte viento golpe el edificio, colndose bajo la puerta y removiendo los olores de los muchos polvos y tnicos que venda . Esto es prcticamente intil. Te dar dos marcoclaros, siendo generoso. Tendr que destilarlo, y tendr suerte si consigo sacar un par de cucharadas. Dos marcos pens Kaladin con desespero. Despus de tres das de trabajo, de dormir solo unas pocas horas cada noche? Todo por algo que solo vale un par de das de salario? Pero no. La savia haba funcionado con la herida de Leyten, haciendo que los putrispren huyeran y la infeccin se retirara. Kaladin entorn los ojos mientras el boticario sacaba dos marcos de su monedero y los colocaba sobre la mesa. Como muchas esferas, estaban ligeramente aplastadas por un lado para impedir que rodaran. Lo cierto es que te dar tres dijo el boticario, frotndose la barbilla. Sac un marco ms. Odio ver que todos tus esfuerzos son en vano.

Kaladin dijo Syl, estudiando al boticario. Est nervioso por algo. Creo que est mintiendo! Lo s dijo Kaladin. Y eso? repuso el boticario. Bueno, si sabas que todo esto no vala nada, por qu esforzarte tanto? Ech mano a la botella. Kaladin la detuvo. Sacamos dos o ms gotas de cada junco, sabes? El boticario frunci el ceo. La ltima vez, me dijiste que tendra suerte si sacaba una gota por junco. Dijiste que por eso la savia de matopomo era tan cara. No dijiste nada de que las plantas salvajes fueran ms dbiles. Bueno, no pens que fueras a tratar de recogerlos, y... guard silencio cuando Kaladin lo mir a los ojos. El ejrcito no lo sabe, verdad? pregunt Kaladin. No son conscientes de lo valiosas que son esas plantas de ah fuera. Las cosechas, vendes la savia, y obtienes una fortuna ya que el ejrcito necesita un montn de antispticos. El viejo boticario maldijo y retir la mano. No s de qu ests hablando. Kaladin cogi su botella. Y si voy a la tienda de los curanderos y les digo de dnde saqu esto? Te lo quitarn! dijo el hombre con urgencia. No seas necio. Tienes una marca de esclavo, muchacho. Pensarn que lo has robado. Kaladin se dispuso a marcharse. Te dar un marcocielo dijo el boticario. Es la mitad de lo que cobrara a los militares por esa cantidad. Kaladin se volvi. Les cobras dos marcocielos por algo que solo se tarda un par de das en cosechar? No soy solo yo dijo el boticario, haciendo una mueca. Todos los boticarios cobran igual. Decidimos juntos un precio justo. Y esto consideris que es justo? Tenemos que ganarnos la vida aqu, en esta tierra olvidada de la mano del Todopoderoso! Nos cuesta dinero emplazar una tienda, mantenernos, contratar guardias. Rebusc en su bolsa y sac una esfera que brillaba azul oscuro. Una esfera de zafiro vala veinticinco veces lo que una de diamante. Como Kaladin ganaba un marco de diamante al da, un marcocielo vala lo que ganaba en medio mes. Naturalmente, un soldado ojos oscuros corriente

ganaba cinco marcoclaros al da, por lo que para ellos esto sera una semana de salario. En otra poca, a Kaladin no le habra parecido mucho dinero. Ahora era una fortuna. Con todo, vacil. Debera denunciaros. Los hombres mueren por vuestra culpa. No, no es as dijo el boticario. Los altos prncipes tienen ms que suficiente para pagar esto, considerando lo que obtienen en las mesetas. Nosotros les suministramos frascos de savia cada vez que las necesitan. Lo nico que conseguiras al denunciarnos es permitir que monstruos como Sadeas se quedaran unas cuantas esferas ms en los bolsillos! El boticario estaba sudando. Kaladin amenazaba con derribar todo su negocio en las Llanuras Quebradas. Y se ganaba tanto dinero con la savia, que esto poda volverse muy peligroso. Los hombres mataban por guardar estos secretos. Llenar mi bolsillo o llenar el de los brillantes seores dijo Kaladin. Supongo que no puedo discutir con esa lgica. Volvi a depositar la botella sobre el mostrador. Aceptar el trato, siempre que incluyas ms vendajes. Muy bien dijo el boticario, relajndose. Pero mantente alejado de esos juncos. Me sorprende que los encontraras tan cerca y que no hubieran sido recogidos ya. Mis trabajadores tienen cada vez ms problemas para hallarlos. No tienen una vientospren guindolos, pens Kaladin. Entonces por qu quieres desanimarme? Podra conseguirte ms. Bueno, s. Pero... Es ms barato si lo haces t mismo dijo Kaladin, inclinndose. Pero de esta forma no dejas rastro. Yo proporciono la savia, cobrando un marcocielo. Si los ojos claros descubren alguna vez lo que han estado haciendo los boticarios, podris decir que no lo sabais..., que lo nico que sabais es que un hombre de los puentes os venda savia, y vosotros lo volvais a vender al ejrcito con una subida de precio razonable. Eso pareci atraer al viejo. Bien, tal vez no haga demasiadas preguntas sobre cmo cosechaste esto. Es asunto tuyo, joven. Asunto tuyo... Se dirigi a la parte posterior de su tienda y regres con una caja de vendas. Kaladin la acept y se march sin decir nada ms. No ests preocupado? pregunt Syl, flotando junto a su cabeza mientras caminaba bajo la luz de la tarde. Si Gaz descubre lo que ests haciendo, podras verte en problemas. Qu ms podran hacerme? Dudo que consideren que esto es un delito por el que merezca la pena castigarme. Syl mir hacia atrs, convirtindose en poco ms que una nube con una leve sugerencia de forma humana.

No puedo decidir si es deshonesto o no. No es deshonesto: es un negocio Kaladin hizo una mueca. El grano de lavis se vende de la misma forma. Lo cultivan los granjeros y lo venden por un precio ridculo a los mercaderes, quienes lo llevan a las ciudades y lo venden a otros mercaderes, quienes lo venden a la gente por cuatro o cinco veces el precio por el que fue comprado originalmente. Entonces por qu te molest? pregunt Syl, frunciendo el ceo mientras evitaban a una tropa de soldados, uno de los cuales arroj el corazn de una palafruta a la cabeza de Kaladin. Los soldados se rieron. Kaladin se frot la sien. Todava tengo algunos extraos escrpulos respecto a cobrar por los cuidados mdicos. Es debido a mi padre. Parece un hombre muy generoso. Para lo que le sirvi. Naturalmente, en cierto modo, Kaladin era igual. Durante sus primeros das como esclavo, habra dado cualquier cosa por caminar sin ser supervisado como ahora. El permetro del ejrcito estaba protegido, pero si poda conseguir los matopomos, probablemente encontrara un modo de escabullirse. Con aquel marco de zafiro, incluso tena dinero que lo ayudase. S, tena la marca de esclavo, pero un rpido aunque doloroso trabajo con un cuchillo podra convertirla en una cicatriz de batalla. Saba hablar y luchar como un soldado, as que sera plausible. Lo tomaran por desertor, pero podra vivir con ello. Ese haba sido su plan durante la mayor parte de sus ltimos meses como esclavo, pero nunca haba tenido los medios. Haca falta dinero para viajar, para llegar lo bastante lejos de la zona por donde circulara su descripcin. Dinero para encontrar alojamiento en una zona perdida de la ciudad, un lugar donde nadie preguntara, mientras se curaba de su herida autoinfligida. Adems, estaban los otros. As que se haba quedado, intentando conseguir tantos como pudiera. Fracasando siempre. Y lo estaba haciendo de nuevo, Kaladin? pregunt Syl desde su hombro. Se te ve muy serio. En qu ests pensando? Me pregunto si debera huir. Escapar de este campamento maldito por las tormentas y buscarme una nueva vida. Syl guard silencio. La vida es difcil aqu dijo finalmente. No s si te lo podra reprochar nadie. Roca lo hara pens l. Y Teft. Haban trabajado por aquella savia de matopomo. No saban lo que vala: pensaban que era solo para curar a los enfermos. Si escapaba, los traicionara. Estara abandonando a los hombres del puente. Olvdalos, idiota se dijo. No salvars a estos hombres. Igual que no salvaste a Tien. Deberas huir.

Y entonces qu? susurr. Syl se volvi hacia l. Qu? Si escapaba, de qu le servira? Una vida trabajando por chips en los barrios bajos de alguna ciudad putrefacta? No. No poda dejarlos. Igual que nunca haba podido dejar a nadie que lo necesitara. Tena que protegerlos. Era preciso. Por Tien. Y por su propia cordura.

Servicio en el abismo dijo Gaz, escupiendo a un lado. La saliva estaba teida de negro por la planta yamma que masticaba. Qu? Kaladin haba regresado de vender la savia para descubrir que Gaz haba cambiado el plan de trabajo del Puente Cuatro. No tenan que hacer hoy ninguna carrera: la del da anterior los exima de ello. De hecho, se supona que tendran que asignarlos a la forja de Sadeas para ayudar a cargar lingotes y otros suministros. Pareca un trabajo duro, pero era de los ms fciles para los hombres de los puentes. Los herreros consideraban que no necesitaban ayuda. Eso, o presuman que los torpes hombres de los puentes podan interponerse en su trabajo. Cuando hacas servicio en la forja, solo trabajabas unas pocas horas en el turno y podas pasarte el resto descansando. Gaz mir a Kaladin. Vers, me hiciste pensar el otro da. A nadie le importa si el Puente Cuatro recibe trabajos injustos. Todo el mundo odia el servicio en el abismo. Pens que no te importara. Cunto te pagaron? pregunt Kaladin, dando un paso adelante. Mrchate, por la tormenta dijo Gaz, escupiendo de nuevo. Los dems no te aprecian. A tu cuadrilla le vendr bien que se les vea pagando por lo que hiciste. Sobrevivir? Gaz se encogi de hombros. Todo el mundo sabe que rompiste las reglas al traer de vuelta a esos hombres. Si los dems hicieran lo que t hiciste, tendramos todos los barracones llenos de moribundos antes de que pasara la parte a barlovento de un mes! Son personas, Gaz. Si no llenamos los barracones de heridos, es porque los dejamos que se mueran all. Se morirn aqu de todas formas. Ya veremos.

Gaz lo mir, entornando los ojos. Pareca sospechar que Kaladin lo haba engaado de algn modo para que lo enviara a recoger piedras. Antes, Gaz haba bajado al abismo, probablemente tratando de dilucidar qu haban estado haciendo Kaladin y los dems. Condenacin, pens Kaladiq. Crea que tena a Gaz lo suficientemente acorralado para que no se saliera de la fila. Iremos replic, dndose media vuelta. Pero no me llevar la culpa de esto ante mis hombres. Sabrn que es cosa tuya. Bien le espet Gaz. Y entonces aadi para s: Tal vez tengamos suerte y un abismoide os devore a todos.

Servicio en el abismo. La mayora de los hombres de los puentes preferan pasarse el da acarreando piedras ante que ser asignados a los abismos. Con una antorcha de aceite sin encender atada a la espalda, Kaladin baj por la precaria escala de cuerda. El abismo era poco profundo aqu, solo unos quince metros, pero fue suficiente para transportarlo a un mundo diferente. Un mundo donde la nica luz natural proceda de la alta grieta en el cielo. Un mundo que permaneca hmedo incluso en los das ms calurosos, un paisaje ahogado de moho, hongos y recias plantas que sobrevivan incluso con la tenue luz. Los abismos eran ms anchos en el fondo, quiz como resultado de las altas tormentas, que causaban enormes inundaciones que los recorran de un lado a otro: quedar atrapado en un abismo durante una alta tormenta era la muerte segura. Un sedimento de crem endurecido suavizaba el suelo, aunque se alzaba y caa con la diversa erosin de la roca que haba debajo. En unos cuantos lugares, la distancia del fondo del abismo al borde superior de la meseta era solo de unos doce metros. Sin embargo, en la mayora, superaba los treinta. Kaladin salt de la escala, cay a unos cuantos pasos de distancia y aterriz en un charco de agua de lluvia. Tras encender la antorcha, la alz y contempl la oscura grieta. Las paredes estaban resbaladizas por el oscuro verdn que las cubra, y varias finas enredaderas que no reconoci caan de los salientes intermedios. Trozos de hueso, madera y ropa rasgada yacan esparcidos o enganchados en las hendiduras. Alguien salpic agua al aterrizar a su lado. Teft maldijo y se mir las piernas empapadas mientras sala del gran charco. Las tormentas se lleven a ese cremlino de Gaz murmur el viejo. Enviarnos aqu abajo cuando no es nuestro turno. Le sacar los ojos por esto.

Seguro que te tiene miedo dijo Roca, saltando de la escala y cayendo sobre un punto seco. Probablemente est en el campamento llorando de pnico. A la tormenta contigo dijo Teft, sacudiendo la pierna izquierda para librarse del agua. Los dos llevaban antorchas preparadas. Kaladin haba encendido la suya con yesca y pedernal, pero los otros no lo hicieron. Tenan que racionarlas. Los dems hombres del Puente Cuatro empezaron a reunirse cerca del pie de la escalera. Permanecieron juntos. Uno de cada cuatro encendi su antorcha, pero la luz no pareci atravesar la penumbra: tan solo permita a Kaladin ver algo ms del innatural paisaje. Extraos hongos tubulares crecan en las grietas. Eran de un amarillo plido, como la piel de un nio con ictericia. Los cremlinos se apartaron corriendo de la luz, crustceos diminutos de un color rojizo transparente. Cuando uno pas por la pared, Kaladin advirti que poda verle los rganos internos a travs del caparazn. La luz revel tambin una figura rota y retorcida en la base de la pared del abismo, a unos pocos metros de distancia. Kaladin levant la antorcha y se acerc. Ya empezaba a apestar. Alz una mano y se cubri inconscientemente la boca y la nariz al arrodillarse. Era un hombre de los puentes, o lo haba sido. Perteneciente a una de las otras cuadrillas. Era reciente. Si llevara aqu ms das, la alta tormenta lo habra arrastrado a algn lugar lejano. El Puente Cuatro se congreg detrs de Kaladin, mirando en silencio al hombre que haba decidido arrojarse al abismo. Tal vez algn da encuentres un puesto de honor en los Salones Tranquilos, hermano cado dijo Kaladin, y su voz reson. Ojal nosotros encontremos un final mejor que el tuyo. Se levant, alzando la antorcha, y dej atrs al muerto. Su cuadrilla lo sigui, nerviosa. Kaladin haba comprendido rpidamente las tcticas bsicas de la lucha en las Llanuras Quebradas. Haba que avanzar con tesn, presionando al enemigo hacia el borde de la meseta. Por eso las batallas a menudo se volvan sangrientas para los alezi, que solan llegar despus de los parshendi. Los alezi tenan puentes, mientras que esos extraos parshmenios del este podan saltar la mayora de los abismos despus de echar a correr. Pero ambos tenan problemas cuando se vean obligados a dirigirse a los precipicios, y eso generalmente causaba que los soldados perdieran pie y cayeran al vaco. Las cifras eran lo suficientemente significativas para que los alezi quisieran recuperar el equipo perdido. Y por eso los hombres de los puentes eran enviados a cumplir servicios en los abismos. Era como robar en tumbas, pero sin tumbas. Llevaban sacos, y se pasaran horas caminando de un lado a otro, buscando los cadveres de los cados, cualquier cosa de valor. Esferas, petos, cascos, armas. Algunos das, cuando alguna carrera en la meseta era an reciente, podan tratar de llegar al punto donde haba tenido lugar y

saquear los cadveres. Pero las altas tormentas a menudo hacan que fuera intil. Esperaban unos cuantos das, y los cadveres aparecan en cualquier otro punto. Por lo dems, los abismos eran un laberinto asombroso, y llegar a una meseta en disputa y regresar despus con tiempo razonable era casi imposible. Lo aconsejable era esperar a que una alta tormenta empujara los cuerpos hacia el lado alezi de las Llanuras (las altas tormentas siempre iban de este a oeste, despus de todo), y luego enviar a los hombres de los puentes a buscarlos. Eso significaba deambular un montn de tiempo. Pero a lo largo de los aos haban cado tantos cuerpos que no era difcil encontrar donde cosecharlos. La cuadrilla deba llevar un nmero concreto de elementos recuperados o enfrentarse a un recorte de la paga durante la semana; la cuota no era onerosa. Lo suficiente para mantenerlos trabajando, pero no para obligarlos a esforzarse ms all de lo posible. Como la mayor parte del trabajo de los hombres de los puentes, esto tena como misin mantenerlos ocupados ms que otra cosa. Mientras recorran el primer abismo, algunos de sus hombres sacaron sus sacos y fueron recogiendo algunas cosas al paso. Un casco aqu, un escudo all. Estaban atentos por si haba esferas. Encontrar una esfera valiosa all cada se traducira en una pequea recompensa para toda la cuadrilla. No se les permita traer sus propias esferas o posesiones al abismo, naturalmente. Y al salir los registraban a conciencia. La humillacin de ese registro (que inclua cualquier lugar donde pudiera ocultarse una esfera) era parte del motivo por el que el servicio en el abismo era tan odiado. Pero solo parte. Mientras caminaban, el suelo del abismo se ampli hasta unos cinco metros. Aqu haba marcas en las paredes, tajos donde el moho haba sido rascado, la piedra misma horadada. Los hombres del pue