Introducción Reacciones de óxido-reducción Son aquellas reacciones en las cuales los átomos experimentan cambios del número

de oxidación. En ellas hay transferencia de electrones y los procesos de oxidación y reducción se presentan simultáneamente, un átomo se oxida y otro se reduce. En estas reacciones la cantidad de electrones perdidos es igual a la cantidad de electrones ganados. Número de oxidación o estado de oxidación: es el número que se asigna a cada tipo de átomo de un elemento, un compuesto o ión, y que representa el número de electrones que ha ganado, perdido o compartido. El número se establece de manera arbitraria, pero su asignación se basa en diferentes postulados. Para determinar cuando un elemento se oxida o se reduce puede utilizarse la siguiente regla: Si el elemento cambia su número de oxidación en este sentido SE OXIDA

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Si el elemento cambia su número de oxidación en este sentido

SE REDUCE.

Agentes oxidantes: son especies químicas que ganan electrones, se reducen y oxidan a otras sustancias. Agentes reductores: son especies químicas que pierden electrones, se oxidan y reducen a otras sustancias. Celdas Voltaicas Definición: Dispositivo en el cual la transferencia de electrones se fuerza al pasar por una vía externa en lugar de hacerse directamente entre los reactivos. Una celda voltaica es un dispositivo experimental
empleado para producir energía eléctrica a partir de una reacción redox. La principal característica de la celda voltaica es la pared porosa que separa las dos soluciones evitando que se mezclen.

La celda voltaica también es conocida como celda electroquímica ó celda galvánica, en honor a los científicos italianos Luigi Galvani y Allesandro Volta. En una celda electroquímica, el ánodo es por definición, el electrodo en el que se lleva a cabo la oxidación, y el cátodo es el electrodo en el que ocurre la reducción. La reacción que se lleva a cabo en una celda voltaica se divide en dos semirreacciones: Semirreacción de oxidación, en la cual se produce una pérdida de electrones, y tiene lugar en el ánodo, siendo éste el electrodo negativo. Semirreacción de reducción, donde se produce una ganancia de electrones, tiene lugar en el cátodo, o electrodo positivo.

La diferencia de potencial eléctrico entre el ánodo y cátodo se mide en forma experimental con un voltímetro.m. la concentración de los reactivos y de los productos y de la temperatura de la celda. se genera electricidad. cuando la actividad llevada a cabo por los iones que participan en el proceso. Dicha diferencia se produce como resultado de la diferencia de potencial existente entre los electrodos.e. o potencial reducción de electrodo de un elemento. formada por un electrodo. siguiendo el Sistema Internacional de Unidades. El potencial de electrodo (normal). Potenciales de electrodo estándar El potencial de electrodo estándar. A causa de la diferencia de potencial entre los electrodos. estándar de hidrógeno. midiéndose en voltios (V).). donde los electrodos se encuentran introducidos. y con una temperatura de 25ºC (298ºK). a una presión de una atmosfera. La corriente eléctrica fluye del ánodo al cátodo porque hay una diferencia en la energía potencial eléctrica entre los electrodos. también conocido como disolución. Esta fuerza directriz recibe el nombre de fuerza electromotriz (abreviada f. El potencial de electrodo estándar define para una sustancia o ión. al encontrarse el agente oxidante separado físicamente del agente reductor. es de 1 mol/L. sin embargo. Ecelda = Ecatodo – Eanodo . su capacidad para reducirse. De esta manera. en donde se consume en forma de Cu2+ (ac) el cual es reducido. Dichos electrones fluyen a través del circuito externo hacia el cátodo. la transferencia de electrones se lleva a cabo por medio de un conductor externo (alambre metálico).Un ejemplo de las reacciones espontáneas que tienen lugar en una celda voltaica. es la diferencia existente entre el potencial que tiene una celda. la fem se mide en volts y se refiere a ella también como voltaje o potencial de la celda. los electrones que quedan disponibles como zinc metálico se oxidan en el ánodo. Un voltio (V) es la fem necesaria para impartir 1J de energía a una carga de 1 C. es por ejemplo cuando un pedazo de zinc se coloca en contacto con una disolución que contiene Cu2+. una que corresponde al proceso de oxidación y la otra al proceso de reducción. Zn(s) + Cu2+(ac) Zn2+(ac) + Cu(s) Los electrones se transfieren de manera directa del agente reductor (Zn) al agente oxidante (Cu 2+) en la disolución. La fem de cualquier celda voltaica depende de la naturaleza de las reacciones químicas que tienen lugar en dicha celda. con la participación del electrolito. se representa como Eº. y un electrodo conocido como. Como la celda voltaica consta de dos medias celdas. Se puede pensar que una celda voltaica posee una fuerza directriz o una presión eléctrica que empuja a los electrones a través del circuito externo. el potencial que tendrá la celda voltaica será la diferencia entre el potencial del cátodo y el potencial de ánodo. se suele representar con la letra E.

Pilas Una pila electroquímica consiste en dos electrodos sumergidos en un electrolito. La media reacción que corresponde a la reducción de H+ a la forma H2 se ha seleccionado como referencia asignándosele un potencial de reducción estándar de exactamente 0 volts. El electrolito es la solución que actúa sobre los electrodos. también funcionan como agente reductor. Algunos iones metálicos. El potencial de media celda para cualquier oxidación es de igual magnitud.Debido a que es imposible calcular el valor de un electrodo aisladamente. cuando está conectada a una fuente externa de corriente eléctrica que genera reacciones químicas se denomina pila electrolítica. debido a la presencia tan abundante de O2. los potenciales estándar de otras semireacciones se pueden determinar tomando como relación dicha referencia. Entre más positivo sea el valor E° para una semireacción. Agentes oxidantes y reductores Los potenciales de las medias celdas indican la facilidad con la cual se oxida o se reduce una especie. Una pila o batería es un dispositivo que convierte la energía química en energía eléctrica. La pila tiene tres partes: los electrodos. El recipiente contiene el electrolito y el electrodo de los soportes. El H2. en tanto que un potencial de oxidación negativo indica que las especies son más difíciles de oxidar que el H2. Si a una semireacción se le asigna arbitrariamente un potencial estándar de media celda. Un potencial de reducción negativo indica que las especies son más difíciles de reducir que el H +(ac). el cual se oxida a Sn 4+. un buen agente oxidante. mayor será la tendencia para que dicha reacción tenga lugar tal como se escribe. que posee un potencial definido y estipulado mediante convenio. La fem de una celda se puede describir como la suma de dos potenciales de una semicelda: esto se debe a la pérdida de electrones en el ánodo y se debe también a la ganancia de electrones en el cátodo. junto con diversos metales que tienen potenciales de oxidación positivos se emplean como agentes reductores. Cuando actúa como fuente de energía eléctrica se denomina pila galvánica. es necesaria la utilización de un electrodo que nos sirva de referencia (electrodo normal de hidrógeno). Es difícil almacenar disoluciones de agentes reductores durante periodos largos. . en estados de oxidación bajos. pero de signo opuesto al de la reducción inversa. el electrolito y el contenedor.    Los electrodos son los conductores de la pila. como el Sn2+.

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