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HISTORIA DE LA BOMBA ATMICA

DESCUBRIMIENTO DE LA RADIACTIVIDAD
En 1895, Wilhelm Rntgen (alemn) descubri los rayos X. Hizo la primera radiografa al ao siguiente (de una mano). Fue el primer cientfico que recibi el Premio Nobel de Fsica (en 1901). En 1896, en la Academia de Ciencias de Pars, Henri Poincar asoci los rayos X con la fosforescencia. Henri Becquerel (francs) escuch su conferencia. Experiment para ver si sustancias fosforescentes emitan rayos X. Expuso al sol durante varias horas sal de uranio. Envolvi en papel negro una lmina de esa sal con una placa fotogrfica y una moneda interpuesta. Al revelarla qued la sombra de la moneda. El 26/2/1896 (al da siguiente) amaneci nublado. Como estuvo varios das as, al sacar das despus la placa fotogrfica virgen guardada junto a una lmina de sal de uranio en un cajn, vio que estaba fuertemente impresionada. Concluy que el uranio emita rayos urnicos. Acababa de descubrir la radiactividad. A fines de 1897, Marie Curie (polaca) y su esposo Pierre (francs) descubrieron el polonio y el radio. En 1903 se le otorg el Premio Nobel de Fsica al matrimonio Curie y a Becquerel. En 1906 muri Pierre. Marie determin la masa atmica del radio, por lo que en 1911 recibi el Premio Nobel de Qumica. Varios cientficos de Europa y Canad se largaron a investigar las radiaciones. Ernest Rutherford (ingls) distingui los rayos de los debido a su distinta desviacin en un campo magntico. Paul Villard descubri los rayos , que no eran afectados por el campo magntico. En 1902, Rutherford y Frdrick Soddy propusieron la teora de las transformaciones radiactivas. Hasta 1911, el ncleo se imaginaba como una esfera con una distribucin uniforme de carga positiva con electrones repartidos en su volumen. Rutherford para explicar el resultado de un experimento, propuso su modelo atmico: la carga del tomo estaba concentrada en un volumen chico, al que llam ncleo. En torno a este giraban los electrones. En 1913, Niels Bohr (Dinamarca) introdujo la mecnica cuntica al modelo atmico, hablando de orbitales y explicando la desintegracin radiactiva. Tambin explic que la radiacin se deba a la diferencia de energa entre dos estados distintos de excitacin del ncleo (movimiento interno en el ncleo). Ernest Lawrence (Berkeley, California) invent el ciclotrn, que acelera partculas con poca tensin, por lo cual recibi el Premio Nobel de Fsica en 1939. En Pars, Frdric Joliot y su esposa Irne Curie (hija de Marie Curie) hicieron muchos descubrimientos importantes. El principal fue, en 1934, el de la radiactividad artificial, por el cual recibieron el Premio Nobel al ao siguiente. Explicaron:

La realidad de las transmutaciones no se ha podido verificar jams por va qumica, como en el caso de la desintegracin natural de los elementos radiactivos. Esto se debe a que el pequeo nmero de tomos producidos durante una transmutacin artificial, no puede ser detectado por ningn procedimiento de anlisis y por lo tanto no pueden reconocerse sus propiedades qumicas Aqu, por el contrario, al irradiar B, Mg y Al, obtenemos ncleos diferentes, un nmero muy pequeo, pero sus propiedades radiactivas permiten que sean detectados El tubo donde se colocaba el elemento obtenido, se tapaba y llevaba rpidamente al aparato de medida. Esto deba hacerse con rapidez, por el decrecimiento rpido de la radiactividad. Este descubrimiento produjo una gran alegra a Marie Curie, unos meses antes de morir. Se le dijo radiactividad artificial porque era obtenida artificialmente, aunque Joliot no estuvo de acuerdo porque era tan natural como la otra. Tuvo una importante implicacin: Al lado de los ncleos estables, existan otros istopos radiactivos, que se transformaban con mayor o menor velocidad en istopos estables. Sus perodos eran lo suficientemente cortos para no encontrarlos en la naturaleza. Los radioelementos naturales eran casos particulares con vidas muy largas. Tambin afirm Joliot que bombardeando con distintas partculas (produciendo distintas reacciones nucleares) se puede crear un mismo tomo radiactivo. Semanas ms tarde, esto se confirm en experimentalmente en Inglaterra, en el laboratorio dirigido por Rutherford. Luego, Lawrence (en Berkeley, California) ley el informe, y menos de media hora despus, en su ciclotrn bombarde, junto a su equipo de gente, carbono con deuterones, obteniendo 13 N 7 radiactivo, con emisin de un neutrn, tal como lo predijo Joliot. Tambin se dieron cuenta de que muchas piezas del ciclotrn y herramientas alrededor (por ej. destornilladores), se haban vuelto radiactivos. En pocos meses descubrieron muchos otros radioistopos artificiales, que son los que actualmente se usan en muchas aplicaciones mdicas e industriales de las radiaciones, debido a su corta vida, lo que es una ventaja en esos usos.

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PRIMERAS APLICACIONES EN BIOLOGA Y MEDICINA En 1900, los alemanes Walkoff y Giesel anunciaron que los cuerpos radiactivos (naturales) recientemente descubiertos podan tener efectos sobre los seres vivos. Pierre Curie coloc inmediatamente una muestra de radio sobre su brazo durante unas horas para verificarlo. Marie Curie escribi: Se le produjo una lesin parecida a una quemadura, que se desarroll progresivamente y tard unos meses en curar. En 1901, Becquerel asisti a una conferencia en Londres llevando en el bolsillo de su chaleco un tubo que contena una sal de radio. A su regreso not que tena una quemadura. Alexander Grahan Bell y algunos mdicos franceses, sugirieron que estas propiedades se emplearan para tratar afecciones cutneas, como ciertos tipos de cncer. Esto se realiz, y se la llam terapia Curie. En Viena se ide el mtodo de indicadores radiactivos: Dos istopos de un mismo elemento tienen iguales propiedades fsicas y qumicas, por lo tanto se comportan de igual modo en una reaccin qumica o en un proceso biolgico. Una cantidad pequesima de un istopo radiactivo de corto perodo emite una radiacin que permite detectarlo y seguir su rastro. Se aade a un istopo estable (o a uno de perodo muy largo) del mismo elemento. Por lo tanto se lo puede seguir en todos los procesos que est implicado. En 1934, al descubrir la radiactividad artificial, pudieron producirse radioistopos de los elementos qumicos ms importantes en biologa, y usarlos como indicadores radiactivos. Se cuenta que Lawrence, para ilustrar su clase, se tomaba al principio de su exposicin el contenido de un vaso de agua, en el cual haba disuelto una tableta de cloruro sdico, que contena un pequeo porcentaje del indicador radiactivo Na-24. A continuacin pona su mano encima de un contador Geiger-Mller y mostraba cmo circulaba la sal por su cuerpo y poda incluso, antes de terminar la clase, con una segunda medida, dar una idea del decrecimiento del istopo radiactivo. En 1937, se empez a usar yodo radiactivo pare el estudio del metabolismo del yodo en la tiroides y para el tratamiento de enfermedades de la tiroides. La curie terapia fue reemplazada por la cobalto terapia. En lugar de radio, se empez a usar cobalto-60, que emite rayos muy penetrantes. Tambin se empez a usar un tratamiento por neutrones. La primera paciente tratada (con xito) de un cncer no operable, fue la madre de Lawrence, en el ciclotrn de Berkeley.

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NEUTRONES Y TRANSURNICOS En el Instituto de Fsica, en Roma, Enrico Fermi bombarde con neutrones a los elementos qumicos en orden de nmero atmico creciente. En 1934, descubri que 47 elementos (de los 68 estudiados hasta entonces) se volvan radiactivos. La ventaja de los neutrones, es que son ms penetrantes por no tener carga. Descubri que al ser frenados por parafina o mucha agua, eran ms eficaces. Esto se deba a que chocaban con los ncleos de H, volvindose ms lentos. Cuanto ms lento era un neutrn, ms posibilidades de ser capturado tena. A partir de junio de 1934, Fermi, Rasetti y DAgostino, siguiendo con la bsqueda, probaron con los ms pesados: torio y uranio. Pensaron que si un elemento de nmero atmico Z captura un neutrn, lleva a un radioistopo que se desintegra normalmente por radiactividad -, dando el elemento Z+1 Fermi y sus colaboradores supusieron que al bombardear el uranio, obtuvieron elementos transurnicos, porque los elementos obtenidos no correspondan a ningn elemento entre el plomo y el uranio. Una qumica alemana, Ida Noddack, critic estas conclusiones en una revista qumica alemana. Dijo que Fermi y su equipo no haban aportado la prueba de que esas radiactividades no pertenecieran a elementos qumicos mucho ms bajos en la tabla de elementos. Dijo que poda estar ocurriendo que los ncleos de uranio se fisionaran en dos ncleos ms ligeros. No fue tomada en cuenta. Pasaron ms de 4 aos para que se reconociera la verdad.

LOS VERDADEROS TRANSURNICOS En mayo de 1940, Lawrence estudi los fragmentos de fisin del uranio, descubriendo el neptunio. A fines de 1940, bombardeando uranio con deuterones, Glenn Seaborg y otros (en Berkeley) descubrieron el plutonio. Despus descubrieron el americio, el curio, y otros.

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FISIN Y REACCIN EN CADENA Nota aclaratoria: los prrafos escritos en este tipo de letra, estn extrados de otro libro, que es el mismo usado en los captulos que siguen a ste. Los trabajos de Fermi con el uranio y el torio, desencadenaron trabajos en distintos laboratorios: en Francia (los Joliot-Curie y otros), en EEUU y en Alemania (Otto Hahn, Fritz Strassman y Lise Meitner). Tenan opiniones contradictorias y el cuadro resultaba cada vez ms complicado, ya que haba demasiados transurnicos. En 1938, debido a la situacin poltica, Lise Meitner (juda) tuvo que irse de Berln, establecindose en Suecia. Fermi, cuya esposa era juda, se fue a vivir a EEUU. Irne Curie estaba investigando los transurnicos de Fermi (falsos) junto a Paule Savitch (yugoslavo). Descubrieron otra especie, que se comportaba como el lantano (una tierra rara). En realidad s era lantano, pero creyeron que era actinio, al interpretar el resultado de un experimento. Les pareca ms lgico, porque saltar del uranio al actinio slo implicaba perder 3 protones. En cambio saltar del uranio al lantano, implicaba perder 35 protones. Si Joliot, con su intuicin fsica, se hubiera concentrado en el problema, probablemente hubiera llegado a la solucin correcta. Pero estaba ocupado en organizar el Collge de France (construyendo aceleradores nucleares y batallando contra el gobierno por cuestiones econmicas) y en su actividad poltica en organizaciones de izquierda (en parte para contrarrestar al nazismo y el fascismo). Poco despus de que realizaran ese experimento, Joliot estuvo en Roma en una conferencia. All Hahn le dijo que, a pesar de su gran respeto por Irne, iba a repetir sus experimentos, y esperaba demostrar que ella haba cometido algn error. Pero cuando lo hizo con sus colegas, pensaron que Irne tena razn, y extendieron su conclusin a dos istopos ms del actinio y tres istopos del radio. El radio se comportaba qumicamente como el bario (hoy sabemos que era bario), pero es fcil confundir los dos elementos, y Hahn estaba esperando radio. Pero el equipo de Berln qued disuelto por cuestiones polticas: se anex Austria a Alemania, entonces Lise Meitner dej de estar protegida por su nacionalidad austraca. Automticamente se convirti en ciudadana alemana, quedando sujeta a las leyes racistas nazis. Le negaron la autorizacin para abandonar el pas. Con la ayuda de amigos holandeses pas ilegalmente a Holanda (sin visado). Hahn esperaba tensamente las noticias sobre su huda. Desde Holanda, Meitner se fue a Estocolmo, donde haba recibido una oferta de residencia. No se senta satisfecha en el exilio, ya que no tena aparatos ni colegas de fsica nuclear. Hahn continu con la investigacin, triste por no contar con ella. Bohr le envi sus crticas a Hahn. No poda concebir (como fsico nuclear) que uranio ms neutrones lentos produjeran radio. Hahn dijo que, como qumico, no poda ver que su producto fuese otra cosa que radio. Bohr sugiri que tal vez fuese un nuevo elemento transurnico. Ninguno lleg a la explicacin correcta de que el producto final no slo se comportaba como el bario sino que era bario. Hahn dijo ms tarde: Esto ilustra fielmente lo extraordinariamente disparatado que pareca entonces considerar al bario como producto de la reaccin. Entonces Hahn y Strassmann trataron de separar su radio del bario. Las tcnicas eran engorrosas de realizar. No lograron separarlos. En diciembre de 1938, agregaron un istopo del radio (mesotorio I, usado en relojes luminosos). Al intentar la separacin, el mesotorio era el nico que se separaba. Hahn escribi en su libro de anotaciones apasionante mezcla de radio-bario-mesotorio.

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Hahn sigui experimentando. Pens que si el radio en realidad era bario, su acompaante deba ser el lantano (y no el actinio). Cuando vio que realmente era lantano, le escribi una carta a Lise Meitner con su horrorosa conclusin, que vena a contradecir toda la experiencia anterior en fsica nuclear. Mand el artculo a una revista. El editor se sorprendi y le hizo lugar a ltimo momento. Meitner recibi la carta. Su sobrino Otto Frisch haba ido desde Copenaghe a pasar la Navidad con ella. Al leerle la carta, l reaccion con escepticismo. Pero ella descart que se hubieran equivocado, porque Hahn era muy buen qumico, y tambin porque nos hemos llevado tantas sorpresas en fsica nuclear. Caminando en la nieve lo hablaron, y se les ocurri el smil de cuando se rompe una gota de agua. Sentados sobre un tronco hicieron clculos, todo concordaba: la gran energa con la que se separaban los dos trozos resultaba de E = m c2 Frisch volvi a Copenaghe muy excitado a contrselo a Bohr, quien no conoca el tema porque la revista con el artculo de Hahn y Strassmann no haba salido an. Bohr dijo al escucharlo, golpandose la frente: Qu idiotas hemos sido! Debamos haberlo visto mucho antes. Bohr se tom el barco a EEUU un rato despus. Se comprometi a no contarlo hasta que publicaran un artculo. Lo hicieron en la revista Nature, el 16/1/39. Llamaron a este fenmeno fisin, por analoga a la divisin celular. Fue justo a tiempo, porque cuando sali la revista con el artculo de Hahn, otros empezaron a esbozar conclusiones similares. En el artculo de Nature deca lo siguiente: El ncleo de uranio se comporta como una gota lquida; cuando recibe un suplemento de energa, la gota se deforma, y entonces la repulsin elctrica entre los protones predomina sobre las fuerzas nucleares atractivas Durante la fisin, el ncleo de uranio, adems de partirse, libera una considerable cantidad de energa (180 MeV). De acuerdo con la diferencia entre la energa de enlace total de los nucleones, que constituan el ncleo de uranio inicial, y la de los dos ncleos ms ligeros. Durante el viaje en barco, Bohr habl con su colaborador Rosenfeld sobre el tema, olvidndose de avisarle que no lo comentara por el momento. En el muelle de Nueva York, los esperaba Fermi, quien se alegr mucho por la noticia. Bohr se qued con Fermi. Rosenfeld se fue a Princeton, hablando del tema durante una reunin. Se arm un revuelo, algunos corrieron a experimentar para medir la energa de los fragmentos, sin saber que ya lo haba hecho Frisch, con un experimento sencillo. Bohr se vio obligado a contarlo en una reunin de Fsica Terica, en Washington (el 26/1/39). Algunos corrieron a sus laboratorios antes de que Bohr terminara de hablar, con sus trajes de etiqueta, para no perder la oportunidad de descubrir una primicia. Algunos se precipitaron al telfono, se iniciaron distintos experimentos. En el nmero de febrero de 1939 de Physical Review, aparecieron 6 cartas al editor, sobre la fisin, todas con resultados positivos. Llovieron resultados desde: Copenaghe, Cambridge, Pars, Berln, Nueva York, Berkeley (California). Algunos miraron hacia atrs, con pesar por la ocasin perdida. Irne Curie dijo, como Bohr, qu tontos hemos sido. En Cambridge haban detectado antes los impulsos elctricos causados por los fragmentos de fisin, pero los haban despreciado por atribuirlos a fallos del sistema elctrico.

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Joliot decidi continuar, al leer el artculo de Hahn, lleg a las mismas conclusiones que Meitner. Hizo otro experimento distinto al de Frisch demostrando lo mismo. Decidi junto a sus colegas que el equipo de Pars abandonara todo para dedicarse a investigar este tema. Frisch demostr experimentalmente la fisin. Joliot tambin, simultneamente, y con un experimento distinto. En enero de 1939, fueron presentados a la Academia de Ciencias. En Princeton, Bohr se dio cuenta de que: La energa de excitacin aportada al ncleo final, por un neutrn lento, es mayor si forma un ncleo compuesto que tenga un nmero par de neutrones, puesto que su energa de enlace es entonces mayor. Por lo tanto, un neutrn lento que penetre en un ncleo de U-235, aportar mayor energa que si entra en un ncleo de U-238. Este ltimo slo puede ser fisionado por neutrones rpidos. Bohr y Wheeler desarrollaron una teora cuantitativa de la fisin. Estudiaron cmo los ncleos pesados tienen mayor probabilidad de romperse, debido a que tienen mayor cantidad de protones, y por lo tanto mayor fuerza elctrica. Tambin que la fisin es asimtrica, ya que los ncleos resultantes siempre resultan distintos. Joliot y Fermi se impresionaron por la energa liberada en la fisin: el 1% de la energa correspondiente a la masa total del ncleo. (E = m c2) Debido a la repulsin elctrica, los ncleos pesados tienen ms neutrones que protones. La fisin da dos ncleos ms livianos, con un nmero de protones ms parecido al de neutrones. Por lo tanto aparece un exceso de neutrones en la fisin. Ese exceso de neutrones puede desaparecer de dos maneras: 1. Que se formen en la fisin unos istopos radiactivos muy excedentarios en neutrones, y por una serie de radiactividades - sucesivas, algunos de sus neutrones se transformen, uno a uno, en protones. Puede producirse la emisin de algunos neutrones durante la fisin, lo que dara lugar a una reaccin en cadena. Esta puede ser divergente (2 neutrones emitidos en cada fisin, por trmino medio) o convergente (1 neutrn por cada dos fisiones, por trmino medio), la cual se detiene espontneamente.

2.

Haba que comprobar experimentalmente que la fisin liberaba neutrones. Empez a probarlo Joliot (junto a von Halban y Kowarski). Semanas ms tarde tambin lo hizo Fermi, en la Univ. de Columbia (junto a Anderson, Zinn y Szilard). Leo Szilard haba huido a EEUU por el nazismo. Vea el peligro de que los nazis construyeran una bomba atmica (la bomba nazi) y se esforzaba en convencer a sus colegas de no publicar los resultados relativos a la fisin. Escribi a Joliot con ese fin, quien estuvo de acuerdo, pero dijo que no lo iba a cumplir hasta que estuvieran de acuerdo todos los laboratorios implicados. Sin embargo, meses despus empez la guerra, y ningn protagonista public nada en las revistas cientficas. El equipo de Joliot deposit el 30/10/39, en la Academia de Ciencias, un sobre cerrado y lacrado, que no sera abierto hasta el 18/10/48. Los neutrones lentos son casi 200 veces ms eficaces que los rpidos para fisionar U-235. Joliot y su equipo demostraron que la fisin produce neutrones rpidos. Por lo tanto haba que frenarlos para producir una reaccin en cadena. (con ese fin se usa el moderador) En 1939, registraron 3 patentes de un dispositivo de produccin de energa. Para controlarlo y regularlo propusieron usar barras absorbentes de cadmio (regulador). Intentaron construirlo. Tambin pensaron en enriquecer isotpicamente el uranio natural con U-235, y que el agua pesada era mejor moderador que el agua comn, porque el deuterio absorbe muy pocos neutrones. 7 2009 Ing. Gabriela Paoletti

EXPERIMENTOS CRTICOS La idea de la reaccin en cadena ya era familiar para los cientficos en 1939 como explicacin de explosiones qumicas. Si era posible una explosin nuclear anloga, sera por lo menos un milln de veces ms poderosa. En 1933, Rutherford haba manifestado pblicamente que: cualquiera que vea una fuente de energa en la transformacin entre tomos es un iluso. Ni Bohr ni Heisenberg lo contradijeron cuando se los dijo privadamente. Se deba a que en los experimentos hechos para lograr transmutaciones de una cantidad nfima de materia, se invertan cantidades enormes de energa. En 1934, a Leo Szilard (judo hngaro refugiado en Londres del nazismo) se le ocurri la posibilidad de construir bombas atmicas. Lo analiz con considerable detalle, anticipando lo que otros reinventaron varios aos despus. Si hubiera contado con medios para experimentar, habra descubierto la fisin antes que Hahn y Strassmann. Registr todo en una patente britnica que mantuvo en secreto remitindola al almirantazgo, porque tema las posibles consecuencias. En 1939 surgieron temores, pero luego se aliviaron al creer que la reaccin en cadena no dara lugar a una explosin, aunque se consiguiera. Bohr haba dado el argumento que lo justificaba. Deca que el que fisionaba era el U-235 y no el U-238 (se confirm un ao despus cuando pudieron disponer de pequeas muestras separadas). Con neutrones lentos se puede fisionar el U-235, y no el U-238. Este ltimo absorbe los neutrones rpidos. El primero es muy poco en relacin al segundo (0,72%). El proceso entonces resultara demasiado lento, por lo que slo se producira un dbil chisporroteo. Por otra parte, era caro y difcil separar el U-235 del U-238. En 1939, tanto el equipo del Collge de France (Joliot, Lew Kowarski y Hans von Halban) como el de la Univ. de Columbia (Fermi, Szilard y otros), intentaron lograr experimentalmente una reaccin en cadena, logrndolo casi simultneamente. En vista de su potencial significacin militar, la publicacin fue temporariamente aplazada, por criterio de Szilard, quien tema que llegase a Alemania. Bohr lo apoy, y Patrick Blackett le asegur que poda contar con la total colaboracin de la Royal Society de Londres. Pero Joliot se neg, diciendo que sus aplicaciones eran industriales y no militares. Los franceses publicaron un artculo en Nature, el 15 de marzo. Szilard en cambio no quiso difundir los resultados de su equipo. Fueron enviados a Physical Revew, pero le solicit al editor que no se publicaran hasta tanto se resolviera el asunto de la censura voluntaria. Sin embargo, al salir la publicacin francesa, sus colegas quisieron que el artculo se publicara, y apareci en el nmero del 15 de abril. Ms de 100 artculos sobre fisin aparecieron a lo largo de 1939, adems de sensacionalistas reportajes periodsticos. Al empezar la guerra, surgi la prohibicin total de publicar. El equipo de la Univ. de Columbia inform al gobierno sus resultados, pero no hubo eco porque Fermi vea como una posibilidad remota la reaccin en cadena. Los franceses en cambio no implicaron a su gobierno. Obtuvieron patentes sobre aplicaciones de sus descubrimientos. Su mvil no era el lucro personal, sino el patriotismo, ya que cedieron la propiedad de las patentes a instituciones cientficas pblicas, para garantizar que Francia estuviera en la cresta de la ola del desarrollo industrial de la energa nuclear, cuando llegara el momento. (y lo lograron) Joliot entr en contacto con una compaa belga, que extraa radio de las minas de oro del Congo. Obtuvo uranio para sus experimentos. Propuso un proyecto conjunto de una bomba de uranio en el Sahara. Cientficos de Gran Bretaa y Alemania fueron alertados por el artculo que apareci en Nature, de Joliot, sobre la posibilidad de una reaccin nuclear en cadena. Se pusieron en contacto con sus respectivos gobiernos.

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Los cientficos rusos seguan las novedades en las revistas, pero sin pasin. Se interesaban tericamente en aplicaciones industriales, y no militares. Tampoco implicaron a su gobierno, ni hubo censura. Pero en 1941, cuando Alemania invadi Rusia, se produjo una detencin brusca de sus investigaciones. Japn tambin estaba al tanto. Haba varios fsicos nucleares sobresalientes: Yoshio Nishina, que trabaj aos con Bohr en Copenaghe, y Ryokichi Sagane, que trabaj con Lawrence en Berkeley.

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VENTAJA ALEMANA EN LOS PRIMEROS DAS DE LA GUERRA El 11/10/39, Einstein firm y present una carta a Franklin Roosevelt (por pedido de Szilard, quien la redact) alertndolo sobre el peligro de una bomba atmica nazi, y pidiendo apoyo para construirla en EEUU. Parte del texto deca: Un trabajo reciente realizado por E.Fermi y L.Szilard que me fue enviado en manuscrito, me lleva a pensar que puede ser posible convertir el elemento uranio en una nueva e importante fuente de energa en un futuro cercano. Algunos aspectos que han surgido alrededor del asunto hacen que sea recomendable estar en extremo vigilantes y, de ser necesario, que la Administracin tome rpidas medidas. Roosevelt nombr un Comit Consultivo sobre el Uranio. Este present un informe segn el cual las explosiones nucleares eran posibles, pero no estaban contrastadas por el momento. Se quedaron tranquilos, y no ocurri nada importante en los siguientes meses. Los britnicos crean que la posibilidad de la bomba era remota. Los franceses tambin lo crean, y se dedicaron a aplicaciones pacficas hasta la invasin alemana (mayo de 1940). Previeron una posible aplicacin a submarinos. En 1940, slo Fermi opt por el grafito (como moderador, para frenar los neutrones). Los ingleses abandonaron la construccin de reactores. Los franceses pensaron errneamente que el grafito absorba demasiados neutrones y se orientaron al agua pesada. Los alemanes cometieron el mismo error que los franceses. En setiembre de 1940, se organiz en Alemania una conferencia secreta acerca de un futuro proyecto sobre el uranio. Se incorpor a Werner Heisenberg y se form el Uranverein (club del uranio). Heisenberg en esa poca tena ya clara la diferencia entre lo que se necesitaba para armas nucleares (aislar U-235 y bombardearlo con neutrones rpidos) y para reactores (mezclas de uranio natural y un moderador para conseguir neutrones lentos). Se quiso reunir a todos los cientficos en Berln, pero se opusieron, as que hubo cinco grupos en distintas ciudades, a veces en franca competencia. Paul Debye, el director del Instituto Kaiser Wilhelm, fue sustitudo por ser holands (no quiso nacionalizarse). Holanda an no estaba en guerra, as que no tuvo impedimento para emigar a EEUU. All reaviv el inters de los norteamericanos, contndoles sobre el proyecto alemn. Fue sustitudo por Diebner, quien tena el apoyo de los militares. Pero los fsicos del instituto consiguieron que Heisenberg fuera el asesor, quien domin gradualmente el Uranverein por su capacidad cientfica. A principios de 1940, el gobierno francs pidi a los belgas que enviaran sus reservas de uranio a EEUU en caso de invasin alemana. Los belgas consignaron un importante envo, que fue usado posteriormente por EEUU. Sin embargo, quedaron an grandes depsitos en Blgica, que fueron luego requisados por los alemanes, y refinados y procesados por su excelente industria qumica. A mitad de la guerra, estaba mejor encausado el proyecto alemn que el americano. En Noruega, haba una planta que produca fertilizantes, y como subproducto, 10 kg al mes de agua pesada. Los alemanes les pidieron todas sus existencias de agua pesada y les requirieron multiplicar por diez su produccin. Los noruegos se sorprendieron, y los alemanes no dieron explicaciones. Los franceses se enteraron de eso interceptando un mensaje (se dieron cuenta de que los alemanes queran construir un reactor nuclear). Mandaron un agente del servicio secreto, que les explic a los noruegos que el agua pesada era muy importante para los planes de guerra franceses. Entonces les dieron gratuitamente toda el agua pesada que tenan almacenada (185 kg), sin dejar nada para los alemanes. Tambin les dieron la exclusividad para la produccin futura. 10 2009 Ing. Gabriela Paoletti

Cuando los alemanes se enteraron (se dieron cuenta de que los franceses queran construir un reactor nuclear), trataron de desviar el agua pesada en su ruta hacia Pars, pero fueron esquivados. Se les hizo creer que haba sido cargada en un avin con destino a Amsterdam, y los cazas alemanes lo obligaron a aterrizar en Hamburgo. El cargamento real se instal en un vuelo a Edinburgo. El material nico, sin precio, lleg finalmente a Pars el 16 de marzo. Los alemanes rompieron el frente francs el 16 de mayo. Los franceses decidieron que Halban y Kowarski llevaran el agua pesada a Inglaterra. Partieron en un barco ingls desde Burdeos, hasta donde los sigui Joliot, pero luego les perdi la pista, y decidi que su obligacin era permanecer en Francia. Antes de abandonar Pars, Joliot haba quemado los artculos de sus investigaciones sobre la fisin nuclear. Pero los alemanes se apoderaron de sus informaciones al ministro de armamento francs sobre los avances del grupo. A medida que los alemanes iban conquistando pas tras pas (primera mitad de 1940) iban recolectando informacin sobre energa nuclear. As se apoderaron de: El ciclotrn de Copenaghe (aunque no lo usaron) La planta de agua pesada de Noruega La gran reserva de uranio belga El casi terminado ciclotrn de Pars (lo terminaron ellos) El proyecto alemn, era en ese momento el ms potente del mundo en trminos de: organizacin, recursos y conocimientos cientficos. Pero tena la desventaja del escaso estmulo de sus cientficos, ya que una victoria alemana implicaba una victoria nazi: Hahn: Era antinazi. Se apart del esfuerzo blico e hizo trabajo acadmico. Pudo ir a recibir el Premio Nobel recin en 1946, porque los nazis quisieron que no lo hiciera. Gentner: Fue ridiculizado en los archivos de la gestapo por sus ideales democrticos. Fue enviado a Pars a dirigir el Collge de France y a terminar el ciclotrn. Conoca y respetaba a Joliot, porque haban trabajado juntos en 1934. Se pusieron de acuerdo en restringir el laboratorio a la investigacin bsica y no militar. Incluso Gentner encubri a Joliot en la Resistencia. Heisenberg: Los nazis haban querido prohibir la enseanza de la Teora de la Relatividad (porque Einstein era judo). Heisenberg escribi un artculo en su defensa. Un fsico nazi lo denunci por ello, tachndolo de judo blanco. Himler, que era amigo de su familia, consigui apoyo para l. Heisenberg consideraba al nazismo como una peligrosa estupidez, por lo que tena problemas cada tanto. Us al Uranverein para mantener algunos de los mejores fsicos apartados de las fuerzas armadas (pensando en el perodo postblico). Los cientficos nucleares alemanes tenan que mantener el equilibrio entre: Una bomba atmica es posible, para asegurar la continuidad del proyecto. Se tardar mucho en fabricarla, para evitar las presiones por los resultados. Heisenberg realmente pensaba eso.

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RESURRECCIN DEL PROYECTO BRITNICO En junio de 1940, Halban y Kowarski llegaron a Inglaterra al caer Francia. All fueron interrogados, y se les pidi un informe sobre la investigacin francesa de la fisin. Tres meses antes, haba resurgido esa investigacin (que haba estado moribunda) con vigorosa actividad, debido a una memoria que presentaron Otto Frisch y Rudolf Peierls (otro refugiado judo alemn). Decan, entre otras cosas, que se poda hacer una bomba con U-235 y que la radiactividad posterior a la explosin sera un peligro para la vida. Su enfoque tena un estilo prctico, a diferencia del de Heisenberg, que era cientfico. El mpetu que gener influy luego en EEUU. Los ingleses dejaron de lado el intento de construir un reactor. En abril de 1940, surgi otro estmulo: enterarse que los alemanes queran conseguir agua pesada para construir un reactor. En 1940, surgi un programa bajo la direccin de Thomson, que inclua a Chadwick, Cockroft y otros. Se llamaba Comit MAUD. Formaban el comit MAUD cuatro grupos en las universidades y dos grandes empresas. Halban y Kowarski se instalaron en Cambridge. Luego su grupo se traslad a Canad, a Montreal. Haban experimentado usando agua pesada, pero no se consegua ms. Quisieron usar grafito, pero Inglaterra no poda costearlo. Entonces se fueron a Montreal. Al llegar a Montreal, Fermi ya lo haba logrado. Quisieron usar agua pesada, pero en 1943, EEUU restringi la cooperacin. A pesar de su decepcin, el laboratorio de Montreal jug un importante papel despus de la guerra en Canad, Inglaterra y Francia. As y todo, el programa MAUD como conjunto se mantena compacto y bien coordinado. Tena un objetivo claro y preciso: construir una bomba. Los recursos eran escasos: poco dinero y pocos hombres. Muchos de esos hombres (Frisch, Simon, Peierls) eran refugiados o nacionalizados. La mayora de los cientficos nacidos en Inglaterra, haban sido destinados a otras misiones de guerra. Para la construccin de una planta separadora de istopos de uranio, pareca ser mejor Canad o EEUU, porque sera vulnerable a un ataque areo debido a que: Ocupara mucho terreno Usara mucha energa elctrica Trabajara ininterrumpidamente mucho tiempo Luego se cre un nuevo organismo, la Direccin de Aleaciones Tubulares (un nombre que adrede no indicara nada), porque el comit MAUD estaba formado slo por cientficos acadmicos, y para la prxima fase necesitaban hombres de industria. Los cientficos protestaron, pero a la larga se impusieron gradualmente.

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LANZAMIENTO DEL PROYECTO AMERICANO Durante la primavera de 1940, se reaviv el inters norteamericano por noticias que llegaban desde Inglaterra, Francia y Alemania. El Comit Consultivo sobre el Uranio (presidido por Briggs), concedi un cauteloso apoyo a trabajos sobre el sistema uranio-grafito. En mayo, Fermi y Szilard informaron sobre un alentador bajo ndice de absorcin de neutrones lentos en el grafito, lo que era un primer paso hacia la construccin del reactor. En una segunda lnea de investigacin, en Berkeley, Seaborg descubri el plutonio. Entonces haba dos lneas de ataque: Separacin de los istopos de uranio, para obtener U-235 Producir Pu-239, en el reactor que Fermi intentaba construir, y recuperarlo por mtodos basados en estudios qumicos de Seaborg. Sin embargo, los fsicos nucleares queran ser includos en programas oficiales (recibiran tarda provisin de fondos). Trabajaban por iniciativa individual en las universidades (coordinados por el comit presidido por Briggs). Entonces Vannevar Bush (inventivo ingeniero elctrico, presidente de una organizacin de investigacin privada), persuadi a Roosevelt para crear un Consejo para la Investigacin de la Defensa Nacional. Fue presidido por Bush, en estrecha colaboracin con James Conant (qumico, rector de Harvard). En abril de 1941, Bush solicit a la Academia Nacional de Ciencias, la revisin del programa nuclear completo. Al frente del Comit de Revisin estuvo Compton, que estaba preocupado por la lentitud con que pareca progresarse. Lawrence tambin presion demandando una toma de posicin oficial. En junio de 1941, Bush logr que se creara el Departamento de Investigacin Cientfica. Estaba dirigido por Bush, y enviaba informes a Conant. Fue rebautizado como S-1. Tena personal full-time, que coordinaba la investigacin militar. El comit presidido por Briggs dependa de ste. En julio de 1941, llegaron los informes MAUD a manos de Bush y Conant. Fue un momento decisivo, porque cambi la postura de EEUU, ya que sintieron sensacin de urgencia. El resultado natural, habra sido un proyecto conjunto entre EEUU e Inglaterra, pero los ingleses dudaron sobre la discrecin de EEUU, ya que no estaba en guerra en ese momento. Adems, se preguntaban qu pasara despus de la guerra. Sin embargo, al principio, tuvieron mucho intercambio de informacin. Lawrence estuvo en contacto con un amigo ingls. Su informacin sobre la viabilidad de las bombas atmicas lo impact. Lo comunic a Compton, quien le propuso dejar todo y dedicarse a eso. El 7/12/41, Japn atac Pearl Harbor, y EEUU entr en guerra. Surgi entonces la urgencia de fabricar bombas. Bush nombr como jefes del programa a tres premios Nobel: Compton, Lawrence y Urey. La discrecin necesaria haca difcil comunicarse. Compton decidi centralizar el trabajo en Chicago, en el Met Lab (Laboratorio Metalrgico).

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En enero de 1942, Compton propuso el siguiente calendario: 1. 2. 3. 4. Hasta julio de 1942, determinar la posibilidad de reaccin en cadena. Cumplido en julio de 1942. Hasta enero de 1943, conseguir la primera reaccin en cadena. Cumplido en diciembre de 1942. Hasta enero de 1944, extraer plutonio del uranio. Cumplido en diciembre de 1943. Hasta enero de 1945, tener una bomba. Cumplido en julio de 1945.

Los dos primeros pasos dependan del trabajo de Fermi. El tercer paso era un reto al comienzo para Compton, porque nadie haba observado an el plutonio, y necesitaran 1 kg. Era continuacin del trabajo de Seaborg, y necesitaba tambin del xito del trabajo de Fermi. El 23/5/42 fue una fecha decisiva. Conant reuni en su despacho de Washington a los dirigentes del S-1. Los alemanes llevaban una delantera de dos aos. Haba 5 caminos posibles y podan estar adelantados en alguno. Estos caminos eran: 3 mtodos de separacin del U-235: Difusin gaseosa Centrifugado Separacin electromagntica 2 tipos de reactores para obtener Pu-239: Grafito Agua pesada Existan tantas dudas sobre cul elegir, que recomendaron intentar los 5 caminos Se pas del trabajo de laboratorio a la fbrica, para poder preparar explosivos nucleares en las cantidades requeridas para una bomba. Tambin se pas de gastos de cientos de miles de dlares, a cientos de millones de dlares. Se arriesg mucho dinero, sin tener el xito asegurado. En tiempos de paz, habra sido un proyecto temerario. A fines de 1942, los cinco caminos se redujeron a tres. Los dos caminos que se eliminaron fueron: El mtodo de centrifugacin, porque requera demasiada precisin tcnica. El reactor de agua pesada, porque Fermi andaba muy bien con el de grafito, y porque obtenerla llevara demasiado tiempo. Sin embargo mantuvieron algunas existencias para asegurar una alternativa. Para la fase de produccin del programa nuclear, se requeran tcnicas y experiencias, muy distintas a las de los equipos de investigacin. Bush y Conant pensaron en el Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito. Tenan por delante una gigantesca tarea de construcciones, por lo cual sera til contar con hombres que haban construdo grandes campos de entrenamiento y bases areas. Tambin se necesit contratar a firmas industriales colaboradoras del ejrcito, lo cual provoc una violenta reaccin de los cientficos del Met Lab, en junio de 1942.

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Al plan conjunto se lo denomin Proyecto Manhattan. El ejrcito seleccion al coronel Leslie Groves para dirigirlo, promovindolo a brigadier general. Groves haba sido el responsable de la construccin del Pentgono, lo cual era prueba de su capacidad para trabajar en organizaciones grandes y complejas. Tena colosal capacidad de trabajo. Era exigente consigo mismo y con los dems (no toleraba la ineficiencia). Estaba pendiente de todas las dificultades y decisiones. Mantena con rigor la discrecin. Su forma de actuar era simple, directa, sin sutilezas, prestando poca atencin a los comentarios y crticas. Los cientficos lo consideraban intolerable. Para los britnicos, la intromisin del ejrcito fue desastrosa, ya que quedaron excludos. La historia se convierte entonces en una de vastos proyectos llevados a cabo por contratistas industriales, que a menudo eclipsaban a los cientficos. Trabajaron all decenas de miles de personas. SEPARACIN DE LOS ISTOPOS DE URANIO Se compr en Tennesse una gran extensin de terreno. Firmas industriales, contratadas por el ejrcito, construyeron all: Una planta de difusin gaseosa. Se la llam K-25 Una planta de separacin electromagntica. Se la llam Y-12 Una gran central energtica El centro Oak Ridge National Laboratory (ORNL), que estaba formado por laboratorios de investigacin, y una miniciudad completa Las plantas estaban situadas en valles distintos y a 7 millas una de la otra, con el fin de que un accidente en una no afectara a la otra. En 1943, se firm el acuerdo de Quebec, y 35 cientficos ingleses se integraron al proyecto. Combinando distintas posibilidades se procesaron toneladas de uranio natural. Se produjeron en unas semanas los 60 kg de U-235 usados en la bomba de Hiroshima. LA FABRICACIN DE PLUTONIO Groves impuso el principio de compartimentacin: cada cual deba trabajar en su compartimiento, y su conocimiento acerca de otros se limitara a lo estrictamente necesario para el avance propio. Esto fue bueno para la seguridad, pero faltaron provechosas discusiones (aunque en la prctica hubo cierta tolerancia). El Met Lab de Chicago se dedic al plutonio. Los dos programas (del uranio y del plutonio) se relacionaban en la cima: Bush y Groves. Ms tarde tambin se relacionaron en la fabricacin de armas. El 2/12/42, Fermi hizo funcionar su pila atmica. Compton telefone a Conant y dijo: Jim, te interesar saber que el navegante italiano acaba de tomar tierra en el nuevo mundo.

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Conant dijo: De verdad? Estuvieron cordiales los nativos? Compton respondi: Todos tomaron tierra sanos y salvos Despus debi fabricarse otro reactor para fabricar plutonio, mucho ms grande y complejo. Se encarg de eso la firma Du Pont, lo cual no les gust a los cientficos del Met Lab. La compaa Du Pont debi construir plantas piloto: Un reactor, en Oak Ridge Una planta de separacin qumica, en Oak Ridge Plantas de produccin Para estas ltimas se necesitaba mayor espacio y una zona escasamente poblada. Se eligi Hanford, en el estado de Washington (en el noroeste del pas). Ocupaban 600 millas cuadradas en el semidesierto, donde trabajaron 55.000 personas. Se construyeron 3 reactores y 3 plantas de separacin qumica. Tambin se construy un reactor experimental de agua pesada, para tener una alternativa al grafito. Pero obtener agua pesada en cantidades era demasiado lento. Seaborg estaba a cargo del proceso qumico, para obtener el plutonio. Como qumico (l y otros) se llevaba bien con la Du Pont, a diferencia de los fsicos. Reciban los cartuchos de uranio, sacaban el plutonio y lo procesaban con alta tecnologa, a control remoto. Du Pont haba asumido su compromiso en el otoo de 1942. Un ao despus la planta piloto de Oak Ridge estaba funcionando (produciendo plutonio). La gran planta de Hanford, un ao despus. Fue un rcord de velocidad, considerando: La novedosa tecnologa La envergadura de las operaciones (colosales) Las limitaciones propias de los tiempos de guerra LAS ARMAS En mayo de 1942, Lawrence recomend a J.Robert Oppenheimer, un terico de Berkeley relativamente joven, que haba trabajado en Berkeley con un grupo en la teora de las explosiones nucleares. Compton lo puso a cargo de un grupo en el Met Lab. En ese grupo trabajaba Edward Teller (hngaro). El grupo aport una sorprendente idea nueva: con una bomba de fisin podan alcanzarse altsimas temperaturas que permitiran producir fusin. O sea, se podra construir una bomba H (de hidrgeno), tambin llamada superbomba. Teller advirti que una bomba atmica poda desencadenar la fusin en el hidrgeno contenido en el vapor de agua de la atmsfera (o del agua de los ocanos), y podra producirse una explosin inimaginable, que destruyera el mundo. Entonces se debieron incluir estudios sobre la fusin nuclear, para descartar esta posibilidad. Estos estudios sirvieron posteriormente para la superbomba. En el verano de 1942, Oppenheimer se dio cuenta de la complicacin de coordinar tareas diseminadas por el territorio EEUU. Dijo que la solucin era reunir a 30 fsicos (en su mayora) en un laboratorio especial.

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Groves estuvo de acuerdo, as la parte ms delicada del Proyecto Manhattan podra localizarse en una zona aislada, con normas de seguridad muy estrictas. All se haran: investigacin, diseo, fabricacin y prueba. En noviembre de 1942 se eligi Los lamos, al sur de las Montaas Rocosas. Era una regin extica, de volcanes extinguidos, amada por Oppenheimer en su juventud. Haba caones al norte y al sur, dividiendo la zona en franjas aisladas de pequeas mesetas, y acantilados muy escarpados que hacan difcil el acceso (slo se poda acceder por pocas rutas bien definidas). El lugar habitado ms prximo era Santa Fe, a 30 millas. Con rapidez se construyeron all: laboratorios, talleres y oficinas. Y una comunidad autosuficiente en una meseta adyacente, que tena: viviendas, tiendas, cines, colegios e iglesias. Toda la zona estaba cercada con alambre de pa, y la proteccin estaba reforzada en el rea tcnica. Tanto los cientficos como sus familias sufran rigurosas restricciones en sus viajes, correspondencia y contacto con el exterior. Groves pens en militarizar completamente la zona (que todos usaran uniforme), pero no lo hizo porque muchos cientficos no querran quedarse. Por ejemplo, Robert Bacher firm su carta de aceptacin junto a una dimisin vlida desde el da en que el laboratorio se convirtiera en una instalacin militar. As y todo fue difcil reclutar a los cientficos, algunos tuvieron que abandonar importantes trabajos sin saber qu se hara en Los lamos. Llegaron a vivir all 6.000 personas. La atmsfera intelectual del lugar era nica, ya que vivan en ese lugar grandes fsicos y matemticos, varios de ellos eran refugiados europeos. En 1943, llegaron cientficos del grupo britnico, entre ellos Frisch y Peierls, y tambin Klaus Fuchs (refugiado alemn). l y un americano (David Greenglass) revelaron los secretos a la URSS (eran espas). Ese mismo ao, Niels Bohr haba huido desde Dinamarca en un barco de pesca, alertado por un oficial alemn sobre una inminente redada de judos. Su pseudnimo en Los lamos era Nicholas Baker (todos tenan pseudnimos con iniciales coincidentes con sus verdaderos nombres). Bohr era invitado, por su profunda intuicin fsica, a seguir los razonamientos de los fsicos, para detectar errores u omisiones, ya que no tenan posibilidad de experimentar. Tambin se plante qu pasara despus de la guerra. Pens que al ser tan destructiva la bomba, vendra la paz. En abril de 1943, surgi la idea de la implosin: rodear a una esfera hueca de U-235 o de plutonio con un material altamente explosivo. Al detonarlo se impulsara el material nuclear hacia el centro, reunindose la masa supercrtica explosiva. Era difcil de lograr, ya que se necesitaba perfecta simetra para que el material nuclear se reuniera en el centro en el mismo instante. El mtodo de disparo era mucho ms simple y seguro, pero necesitaba mucha cantidad de combustible nuclear. Pero luego se descubri que haca falta menos material nuclear todava para la implosin, porque la enorme presin que se generara, comprimira al explosivo nuclear hacindolo ms denso, y por lo tanto se requerira una menor cantidad de material para lograr una estructura crtica. El tiempo empleado por las plantas de Hanford para fabricar el plutonio suficiente para la primera bomba, se reducira en varios meses. Por lo tanto se decidieron por la implosin. Para la bomba de uranio se decidieron por el mtodo de disparo, por ser ms seguro. Tendran listo el material necesario para el 1/8/45. Pero ese ao a lo sumo podran fabricar otra bomba de uranio ms, por lo tanto era imposible hacer un ensayo previo. Pensaron que liberara energa equivalente a 10.000 Tn de TNT.

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Las bombas de plutonio liberaran 5000 Tn de TNT, pero el rendimiento poda ser 10 veces superior si todo andaba bien. Podran disponer de suficiente material para fabricar varias bombas, hacia fines de 1945. La bomba de uranio posteriormente arrojada sobre Hiroshima, fue llamada Little boy (era estilizada, por ser de disparo), y la de plutonio arrojada sobre Nagasaki, Fat Man (tena esa forma, por ser de implosin). El 4/7/45, el da de la independencia, se decidi hacer una prueba con una bomba de plutonio, se la llam Trinity. Recin pudo realizarse el 16/7 (por problemas climticos se la aplaz tres veces: 9 das, 1 h y 30 min) a las 5:30 hs, en lamo Gordo (Nuevo Mxico). Todos estaban tensos, salvo Fermi, que vea a la prueba como un experimento valioso que poda demostrar la imposibilidad de una explosin nuclear. Groves mand a Oppenheimer a consultar los datos del tiempo meteorolgico, para calmarlo (haba tormenta). A 10 km del lugar de la explosin, haba un puesto de control donde estaban Groves, el general Thomas Farrell (que hizo un informe de lo ocurrido) y otros. Nunca antes haba ocurrido un fenmeno artificial de tan enorme potencia. Quedaron cegados y absortos en la contemplacin de la luz brillante, que era dorada, prpura, violeta, gris y azul. Algunos fueron sorprendidos por la onda de choque 30 segundos despus. Sigui un estruendo impresionante, cuyo eco se extendi por las colinas circundantes prximas durante varios minutos. Haba sensacin de jbilo moderado por la solemnidad. La energa liberada fue varias veces superior al lmite mximo de 5.000 Tn de TNT previsto por los tericos. Las primeras palabras de Farrell a Groves fueron: La guerra se ha terminado. Groves dijo: S, despus que arrojemos dos bombas sobre Japn.

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EL OTRO LADO DE LA BARRERA En Alemania la separacin de istopos estuvo dirigida ms bien hacia reactores que hacia bombas, porque el U-235 puede usarse con agua ordinaria, lo que era una solucin para la escasez de agua pesada. Los alemanes tenan que esperar la produccin nueva de agua pesada de la planta noruega, porque los franceses tenan todas las reservas. Modificaron la planta para incrementar la produccin, lo cual llev casi un ao. En 1941, Inglaterra se enter, lo cual fue un estmulo para el programa nuclear aliado. Decidi destruir la planta. Primero hubo ataques de comandos britnicos y noruegos. Despus hubo un bombardeo americano, que la destruy, poniendo fin a su produccin. Los alemanes slo haban conseguido 2,5 Tn, lo cual era muy poco para un reactor. Heisenberg visit a Bohr en Copenaghe, se dice que con el fin de que usara su influencia para que demorara la construccin de una bomba, como l mismo lo estaba haciendo en Alemania. El hijo de Bohr lo niega. Hay que tener en cuenta que por razones de seguridad, Heisenberg habl medio en clave, sin ser explcito, y probablemente Bohr no lo capt. Pero s se horroriz de la posibilidad de que fabricaran bombas. La entrevista no tuvo consecuencias. Los norteamericanos mandaron a Francia (recin liberada) una misin para que investigara el desarrollo alemn sobre las bombas. Su responsable cientfico fue un holands (Samuel Goudsmit), cuyos padres haban muerto en las cmaras de gas nazis. Era uno de los pocos fsicos atmicos de EEUU que no participaban del Proyecto Manhattan, por lo tanto no poda revelar ningn secreto importante si era capturado. Se llam misin Alsos (significa arboleda en griego, igual que Groves en ingls, por lo que no le hizo gracia). Llegaron a Pars apenas se liber la ciudad, pero recin a fines de 1944, al caer Estrasburgo, pudieron acceder a documentaciones de cientficos de la universidad. Encontraron lo que buscaban. Goudsmit y un colega estaban leyendo apuntes a la luz de una vela, cuando dieron un alarido al mismo tiempo. No era documentacin secreta, sino las habituales especulaciones entre colegas. Demostraban que el proyecto alemn se encontraba a nivel acadmico, que no se dedicaban grandes recursos al mismo, y por lo tanto, que Alemania estaba muy lejos de obtener una bomba. La gente del Uranverein continu investigando an cuando el pas se desintegraba a su alrededor (Heisenberg lleg a trasladar su laboratorio a una cueva, que luego los aliados bombardearon). Crean que se encontraban a la cabeza del mundo, y los aliados estaran deseosos de ver sus secretos. Cuando Alsos pudo entrar a Alemania, vieron trabajo cientfico del ms alto nivel (incluso en el laboratorio del bnker de Berln). Lo que no vieron fue un programa industrial. A fines de abril de 1945, Alsos captur a los ms importantes cientficos alemanes: Hahn, Heisenberg y otros. Tambin el uranio, agua pesada y grafito. Groves quiso apurarse para ganarle a Joliot, que como se haba hecho comunista, tema que lo hiciera para los rusos. Diez cientficos alemanes fueron internados en Farm Hall, una finca en Gran Bretaa. Heisenberg le haba dicho a Goudsmit que estaba dispuesto a mostrarles gustosamente los resultados de sus investigaciones. Goudsmit le tuvo que hacer creer que los aliados necesitaban su ayuda para ponerse al da.

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HIROSHIMA Y NAGASAKI Goudsmit dijo: No es maravilloso que Alemania no tenga bombas? As no tendremos que usar las nuestras. Le respondi un miembro militar de la misin: Ud. no conoce a Groves. Si disponemos de una de esas bombas, la utilizaremos. El 8/5/45 se rindi Alemania. Recin en la dcada del 70, se supo que Japn tambin intentaba construir la bomba. En setiembre de 1940, los fsicos nucleares japoneses (dirijidos por Nishina) pidieron al ejrcito ayuda econmica, y la obtuvieron, para lo que fue descrito como investigacin nuclear a gran escala. En marzo de 1943, durante un coloquio de fsica, se hizo una importante valoracin de las bombas, donde se deca que Japn tardara 10 aos en fabricarlas, y que ni siquiera EEUU alcanzara a hacerlo durante la guerra. En abril de 1945, un ataque areo destruy la planta de difusin trmica gaseosa que haba hecho construir Nishina. Los japoneses tuvieron limitaciones cientficas e industriales, por lo que los cientficos americanos descartaron que construyeran esas bombas (an ignorando en ese momento el proyecto nuclear japons). Surgi un conflicto moral, por lo que se produjo una discusin entre los cientficos sobre si arrojar o no la bomba sobre Japn, ya que la haban construido con el fin de defenderse de Alemania. Los militares estaban decididos a usarla, ya que la invasin a Japn planeada (la nica forma de derrotarlo) costara 1.000.000 de muertos americanos. Adems, se estaban produciendo muchsimas muertes, por ejemplo en la batalla de Okinawa, haban muerto 120.000 japoneses y 80.000 estadounidenses. Los bombardeos incendiarios a Tokio y otras ciudades japonesas estaban produciendo cientos de miles de muertes de civiles. Y Japn no tena la menor intencin de rendirse, sino de luchar hasta el final. Por otra parte, seguan muriendo cientos de miles de civiles chinos en Manchuria, ocupada por Japn. De todos modos, el gobierno de EEUU no se ocup del asunto por el momento (si usar o no la bomba atmica) porque no saba si el Proyecto Manhattan tendra xito. En la primavera de 1945, muri el presidente Roosevelt. Lo sucedi Truman. Bush lo convenci para crear un Comit Provisional, presidido por el secretario de guerra, para asesorar al gobierno. Tena 3 miembros cientficos: Bush, Conant y Karl Compton (hermano de Arthur, tambin premio Nobel). Fueron ayudados por los dirigentes mximos del Proyecto Manhattan, un panel cientfico formado por: Arthur Compton, Fermi, Lawrence y Oppenheimer. Despus de examinar distintas alternativas estratgicas, el comit recomend unnimemente que se lanzara sobre Japn sin aviso previo sobre la naturaleza del arma. El objetivo era conseguir el mximo impacto psicolgico, con la esperanza de rendicin japonesa. Los miembros del panel cientfico consultaron a sus respectivos equipos. La gente de Oak Ridge, Hanford y Los lamos estaba sometida a presiones, porque eran lugares de produccin. Pero los cientficos del Met Lab no, as que interrumpieron sus trabajos y se dedicaron a discutir (en comits) durante algunas semanas. Un comit formado por siete personas (entre ellos Szilard) present el informe Franck (llamado as por su presidente, un refugiado llamado James Franck). All propona hacer una demostracin del arma ante los ojos de los representantes de la Sociedad de las Naciones, en el desierto o en una isla deshabitada. Luego de la demostracin, se dara un ultimtum a Japn, y si no quera rendirse, se usara la bomba con la sancin de la Sociedad de las Naciones. Pero las ideas de hacer una demostracin como advertencia, o slo comunicar al enemigo su existencia y posibilidades, ya haba sido discutida con minuciosidad por el Comit Provisional. Sus miembros saban (y los cientficos de Chicago no) el escaso nmero de bombas proyectadas y las grandes 20 2009 Ing. Gabriela Paoletti

prdidas de vidas que ocasionara la invasin a Japn. Adems, dudaban que los japoneses se rindieran por una advertencia, y tambin las dificultades tcnicas de hacer esa demostracin: La demostracin poda tener un fallo. El avin que la transportaba poda ser derribado. Si en el aviso se mencionaba un blanco particular, los japoneses podan situar prisioneros de guerra all. Por todo esto, el informe Franck no fue tenido en cuenta. El 12/7/45 se le hizo una encuesta a cientficos del Met Lab. El 15% estuvo a favor de la utilizacin militar plena de la bomba. El 46% prefiri hacer una demostracin militar en Japn, seguida de una nueva oportunidad de rendicin. Los blancos elegidos eran ciudades con bases militares e industrias blicas. La primera lista inclua a Kioto, ciudad con mucho significado histrico, que haba sido capital de Japn. Stimson, el secretario de guerra, insisti en ver la lista. Groves tuvo que mostrrsela. Stimson orden excluir a Kioto, porque dejara una herida incurable despus de la guerra. Stimson se fue a Potsdam, a la conferencia de Los 3 grandes (Churchill, Truman y Stalin). Groves volvi a incluir a Kioto. El adjunto de Stimson le avis, y volvieron a sacar a Kioto, con el fuerte apoyo de Truman. A Stalin slo se le inform que EEUU dispona de un arma nueva y sumamente poderosa. El 24/7/45, Truman orden que se tirara la bomba, despus del 3/8, apenas mejorara el tiempo. El 26/7 se dio a Japn una advertencia, amenazndolo con inmediata y total destruccin si no se renda (sin mencionar armas atmicas). Algunos japoneses abogaron por la paz, pero el 28/7 el primer ministro rechaz el ultimtum. Se haban trasladado las bombas a la isla de Tinian, a 3.000 km de Hiroshima. Hubo riesgo al transportar los materiales hasta all. El barco que transport la mayor parte de la bomba de uranio fue hundido por un submarino japons, pocos das despus. El 6/8/45, a las 8:15 hs, cay la bomba sobre Hiroshima desde un bombardero B-29 (llamado Enola Gay), que iba acompaado por dos aviones de observacin. Slo se observ un avin caza japons, ya que no creyeron que tan pocos aviones fueran a atacar. Desde el avin vieron el destello, luego sintieron dos sacudidas, debido a la onda de choque directa, y a la reflejada sobre el suelo. Luego vieron la inmensa nube ascender hasta los 10.000 m. Recin a 650 km de distancia, dejaron de verla. El 60 % de la ciudad fue destruida. El ayuntamiento de Hiroshima suministr al secretario de la ONU una cifra de 140.000 muertos (en el ao 1976). Tambin se han citado cifras ms bajas y ms altas, por lo tanto este nmero es incierto. Nishina (el 8/8) y Arakatsu (el 10/8), dos de los principales fsicos japoneses, sobrevolaron la ciudad. Tanto por la destruccin como por la radiacin, reconocieron que haba sido arrojada una bomba atmica. Para inducir el temor a que arrojaran esas bombas una ciudad tras otra, y antes de que el enemigo pudiera recobrar el equilibrio, decidieron arrojar pronto una segunda bomba. Se eligi la fecha: el 9/8. La primera ciudad en la lista era Kokura, y en segundo lugar estaba Nagasaki. Cuando lleg el B-29, Kokura estaba envuelta en niebla. El avin dio tres pasadas sobre Kokura, y se fue a Nagasaki. Tampoco podran arrojarla, porque tenan prohibido usar radar, tenan que apuntar visualmente. Pero a ltimo momento se abri un claro entre las nubes, y pudieron arrojarla. Apenas les alcanz el combustible para volver a Okinawa. 21 2009 Ing. Gabriela Paoletti

La energa liberada fue algo mayor que en Hiroshima, pero hubo menos daos y la mitad de las vctimas, debido a la configuracin del terreno. El 44% de la ciudad fue destruda. Bombardeos convencionales sobre Hamburgo y Tokio, tambin causaron miles de muertes. La diferencia fue que esta vez fue una sola bomba. Los efectos de las radiaciones provocaron muertes de forma horrible, pero no menos horrible que las causadas por bombas convencionales. Tras el bombardeo de Nagasaki, los norteamericanos lanzaron en paracadas instrumentos de grabacin sobre la ciudad. Tres de estos incluan un mensaje para Sagane (fsico nuclear que haba trabajado en Berkeley antes de la guerra) de parte de tres antiguos colegas cientficos durante tu estancia en EEUU. Esos tres cientficos estaban en Tinian, parece que actuaron por propia iniciativa y no dejaron sus nombres al final del mensaje. Uno de ellos, Luis Alvarez, lo transcribi a mano, para que le reconociera la letra y por lo tanto su autenticidad. El mensaje deca: Suplicamos confirmes estos hechos a tus dirigentes. Como cientficos deploramos el uso a que nos ha llevado este bello descubrimiento, pero podemos asegurarte que, salvo que Japn se rinda inmediatamente, esta lluvia de bombas atmicas se incrementar con inusitada violencia. Despus de Nagasaki, la URSS entr en guerra contra Japn, as y todo el ejrcito nipn rechaz la rendicin. Pero el 14/8, Japn se rindi, debido a la intervencin personal del emperador Hirohito, quien posiblemente arriesg su vida frente a los fanticos militares, que intentaron organizar un golpe en Tokio para seguir con la guerra. Muchos cientficos sufrieron la experiencia traumtica de haber ayudado a crear las bombas (entre ellos Frisch y Bohr) (el autor de este libro los conoca, y los not muy cambiados desde entonces). Los cientficos nucleares alemanes internados en Gran Bretaa, se enteraron cuando el agente ingls que los tena a su cargo oy la noticia en la BBC a las 18:00 hs. Se lo cont a Hahn, quien no poda creerlo. El ingls le dijo que era un comunicado oficial de Truman. Cuando Hahn lo escuch l mismo ms tarde en la BBC, se lo dijo a los dems. Se arm un revuelo. Heisenberg no poda aceptarlo, hasta que vieron el noticiero a las 21:00 hs. Uno de ellos reconoci el mrito americano de colaboracin real a gran escala. Los alemanes no haban podido porque cada uno deca que el otro era insignificante. Se grab esa tarde esa discusin, pero hoy slo existen extractos hechos por Groves, dicen que extrados de contexto. Hahn le cont a ese ingls que la idea del suicidio le haba pasado por la cabeza, cuando se haba dado cuenta que la fisin conducira a la bomba. Se alegr de que no la hubieran logrado los nazis.

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LOS CURIE

Pierre Curie: Fsico francs 1859-1906 Descubri junto a otros el fenmeno de piezo electricidad Muri atropellado por un coche de caballos Present su tesis en 1895, sobre las propiedades magnticas de los cuerpos a distintas temperaturas. Estableci la llamada Ley de Curie y mostr que exista cierta temperatura crtica, llamada hoy Punto de Curie por encima de la cual las propiedades magnticas desaparecen o se reducen fuertemente.

Marie Curie: Fsica polaca (Manya Sklodowska) 1867-1934 Trabaj como institutriz viviendo en casa de familias ricas para ganarse la vida. Le enviaba la mitad de su sueldo a su hermana para que pudiera estudiar Medicina en Pars. De acuerdo a lo pactado, cuando ella se recibi y empez a trabajar, llam a Marie para que fuera a estudiar Fsica a Pars, y la mantuvo, lo que despus no hizo falta gracias a una beca que gan Marie. A pesar de sus dificultades con el idioma y la peor base de fsica y matemticas que recibi en Polonia comparada a la que se daba en Francia, ingres a la Universidad con el mejor promedio, a la edad de 24 aos. Fue una de las mejores alumnas, en un ambiente de hombres. Apenas cobr su primer salario trabajando como profesional, reembols el dinero de la beca que haba recibido siendo estudiante, para que esa suma ayudara a otros estudiantes. Fue un comportamiento sin precedentes, que asombr a los administradores de la Fundacin. Se cas sin ceremonia con Pierre Curie el 26/7/95 l le aconsej el tema de su doctorado. Tuvieron dos hijas: Irne (1897) y ve (1904) En 1903, defendi su tesis acerca de las nuevas sustancias radiactivas. Ese mismo ao recibi el Premio Nobel de Fsica, junto a Pierre y Becquerel, por el descubrimiento de la radiactividad. Eran famosos en el extranjero, recin entonces empezaron a reconocerlos en Francia En 1905, nombraron a Pierre, profesor de la Sorbona, y a Marie, jefa de laboratorio. En 1906 muri Pierre. A pesar de reticencias antifeministas, ocup la ctedra de Fsica General. Fue la primera mujer que obtuvo un puesto de responsabilidad en la enseanza e investigacin.

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Pero no fue admitida en la Academia de Ciencias. En 1911, recibi su segundo Premio Nobel, esta vez de Qumica, por la determinacin del peso atmico del radio. Logr que le otorgaran un laboratorio. En 1914 estuvo listo para funcionar. Fue llamado Instituto del radio. El instituto se us primero para formar enfermeras radiolgicas durante la guerra (1914-1918). Usaban emanaciones de radn para cicatrizar las heridas. Marie y su hija Irne fueron con frecuencia al frente. Irne les haca radiografas a los heridos en los hospitales de campaa (durante toda la guerra). Terminada la guerra, en el Inst. del Radio, se enseaba radiactividad. Se formaba a investigadores llegados de todo el mundo. Irne fue ayudante de su madre. El Instituto del Radio estaba dividido en dos partes: el laboratorio Curie y el laboratorio Pasteur, dedicado a la parte biolgica. En 1921, se hizo una amplia colecta entre mujeres norteamericanas, y le compraron 1 g de radio. Hizo una gran gira por EEUU con sus hijas, donde fue recibida triunfalmente. En 1929, otra vez le enntregaron sus admiradadoras norteamericanas 1 g de radio, y lo don a la Univ. de Varsovia El 6/7/34, muri de anemia perniciosa aplstica, pocos meses despus de que su hija y yerno descubrieran la radiactividad artificial.

Frdric Joliot: 1900-58 Fsico francs Cuando era joven se construy en el bao de su casa un pequeo laboratorio, y lo adorn sus paredes con fotografas de los cientficos que admiraba (entre ellos, los Curie). Lo presentaron a Marie Curie, quien lo tom como preparador particular en el Instituto del Radio. Se cas con Irne y adopt su apellido, ilustre en Francia por la fama de sus padres. Se present desde entonces como Joliot-Curie.

Irne Curie: 1897-56 Estudi fsica durante la 1 guerra mundial, y simultneamente atendi los heridos en el frente de batalla junto a su madre, sacndoles radiografas ella misma, sin tomar precauciones contra los rayos X, lo que posteriormente le trajo problemas de salud. En 1925, defendi su tesis, y despus empez a trabajar con Joliot. Ella era tmida, sin coquetera, tranquila y sencilla. El era seductor, apasionado, brillante, gran conversador. Tuvieron dos hijos: Hlne y Pierre, que tambin fueron destacados cientficos.

24 2009

Ing. Gabriela Paoletti

En 1934, descubrieron la radiactividad artificial. En 1935, recibieron el Premio Nobel de Qumica. Durante la 2 guerra, Joliot fue movilizado como capitn de artillera. Le pidi al ministro de armamento que enviara una misin a Noruega, para adquirir toda el agua pesada disponible del mundo (185 kg). Eso ocurri pocas semanas antes de que los alemanes ocuparan Francia. Depositaron a esos bidones en la cmara acorazada del Banco de Francia, donde los registraron bajo el nombre de producto Z. Pero a medida que avanzaban los alemanes, tuvieron que llevarlos a otra ciudad y depositarlos en el Tribunal de Justicia, en la celda de criminales peligrosos. Poco despus Joliot pidi a Halban y Kowarski que se embarcaran con los bidones a Inglaterra. All siguieron investigando, y luego en Canad. Joliot permaneci en Francia. El laboratorio del Collge de France fue ocupado por los alemanes. Un fsico alemn (que haba trabajado con Joliot en el Instituto del Radio) se ofreci (con la aprobacin secreta de Joliot) para llevar el control del laboratorio y consigui protegerlo. Joliot milit en la resitencia durante la ocupacin, y se adhiri al Partido Comunista Francs. En 1944, Irne logr refugiarse en Suiza con sus hijos. Cruz la frontera desde un sanatorio en los Alpes, donde estaba internada por tuberculosis. Joliot, buscado por la Gestapo, pas a la clandestinidad bajo un nombre falso. Cuando Pars fue liberado, acept dirigir el CNRS (Centro Nacional de Investigacin Cientfica). A propuesta de Joliot, el general De Gaulle cre el CEA (Comisariado para la Energa Atmica). Joliot fue el primer alto comisario. El CEA tena 3 etapas a cumplir: 1. Construir una pila atmica (despus llamadas reactores nucleares). Se logr en 1948 2. Construir dos pilas de potencia media y un gran centro de estudios nucleares. Tambin se logr. 3. Construir una central de produccin de energa, lo cual era muy importante, para un futuro remoto.

En 1949, al crearse el Consejo Mundial de la Paz, Joliot fue su presidente. En 1950, lanz la llamada de Estocolmo para la prohibicin de armas atmicas, que reuni millones de firmas. En 1956, muri Irne de leucemia. Se declar luto nacional. En 1958, muri Joliot, por la misma enfermedad. Tambin se declar luto nacional.

BIBLIOGRAFA

LA RADIACTIVIDAD ARTIFICIAL, de P.Radvanyl y M.Bordry, Biblioteca Cientfica Salvat LA CONSTRUCCIN DE LA ERA ATMICA, de Alwyn McKay, Biblioteca Cientfica Salvat EINSTEIN ENTRE COMILLAS, seleccin y edicin de Alice Calaprice, Grupo Editorial Norma Literatura 25 Ing. Gabriela Paoletti

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