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El Protocolo de Minnesota

Escrito por Externo | 12 Agosto 2010 El Protocolo de Minnesota

La Antropologa Forense es el estudio de asuntos mdico-legales relacionados con una persona fallecida, por medio de la examinacin y el estudio de los restos del esqueleto para, entre otras cosas, tratar de determinar la identidad de la persona, la forma y las causas de su muerte. (Amnesty International 1994: 147) Por regla general, los familiares y los amigos de personas "desaparecidas" se dedican durante aos a la bsqueda de sus queridos. A veces, durante la bsqueda, se evidencia que muy probablemente el "desaparecido" est muerto. A menudo se localizan cementerios donde yacen las vctimas de "desapariciones". La identificacin de estos cuerpos es el trabajo de un equipo de mdicos forenses. La medicina forense es un trmino global para tres diferentes disciplinas:

* la patologa forense * la odontologa forense * la antropologa forense

Por la naturaleza de su trabajo, el mdico forense es muy importante para los familiares de "desaparecidos" Pues, l puede poner fin a la inseguridad roedor de los familiares identificando a las vctimas de una violacin de derechos humanos tales como un asesinato poltico o una "desaparicin". Por medio de la identificacin, a las vctimas annimas de una fosa comn les puede dar un nombre y una historia. De esa forma se les rehabilita como seres humanos. Aparte de eso, la identificacin les ofrece a los familiares la oportunidad de rendirles el ltimo honor a las vctimas y de darles el entierro que se merecen. Adems, despus de que se ha encontrado e identificado un cuerpo, los familiares finalmente pueden empezar a guardar luto, lo cual no fue posible durante el perodo de inseguridad en la que se encontraban. Por ltimo, el trabajo de los mdicos forenses tiene importancia tambin porque los resultados de sus investigaciones pueden servir de pruebas, y tal vez hagan posible el enjuiciamiento de los presuntos culpables. Por ejemplo, durante el tribunal de Yugoslavia en La Haya, diferentes antroplogos forenses de Physicians for Human Rights, han dado su testimonio. Basndose en sus descubrimientos trataron de demostrar que en la antigua Yugoslavia haba tenido lugar un genocidio.

Es un hecho que los familiares de "desaparecidos" apenas pueden hacer algo s mismos durante las excavaciones. A pesar de ello, maneras describiremos en este captulo algunos de los mtodos de investigacin utilizados. El de que se sepa algo de las posibilidades y de las restricciones de estos mtodos, puede tener como consecuencia que las esperanzas de los familiares son razonables. Adems, as se pone en claro cules son los datos de los "desaparecidos" de los que tiene que disponer el mdico forense a fin de poder identificarlos.

Generalmente, es slo despus de que los cuerpos a examinar ya no estn reconocibles ni tampoco en condiciones de ser presentados a los familiares para su identificacin visual cuando se necesita recurrir a un equipo de mdicos forenses para la identificacin.

El trabajo de un mdico forense consiste en comparar los datos ante-mortem (los cuales puede averiguar por medio de material visual -fotosy por entrevistas con familiares o con testigos) con los datos post-mortem descubiertos por l mismo. Se trata por ejemplo de la comparacin de datos con respecto al sexo, a la edad, la estatura, el porte y la dentadura. Un equipo de mdicos forenses como por ejemplo el de Physicians for Human Rights, est compuesto de diferentes especialistas y expertos, como dactiloscopistas, odontlogos, patlogos, fotgrafos, antroplogos y expertos en ADN (Acido Desoxirribonucleico). Las actividades de cada uno de estos expertos quedarn claras en las descripciones que le damos a continuacin.

1. El dactiloscopista compara las huellas digitales de los dedos, de los pies y de las manos. El patrn individual de una huella es nico. Generalmente los dactiloscopistas pueden an tomar huellas de cuerpos que han permanecido enterrados por mucho tiempo. Para poder llegar a una identificacin naturalmente es muy importante que exista o que se pueda encontrar una huella del "desaparecido". La posibilidad ms grande para encontrarla est en la investigacin de aquellos objetos de los que se sabe que casi exclusivamente los ha utilizado el "desaparecido", como una tarjeta de banco o un cepillo dental. La dactiloscopia es un mtodo que, as como el estudio de la sangre o del ADN, es realizado por un experto en la materia, que est incorporado al equipo de mdicos forenses. Debido a su carcter tcnico y especializado, estos mtodos forman parte del trabajo de la polica judicial seroterapista o la polica judicial tcnica. 2. El odontlogo compara los datos con respecto a la dentadura y la mandbula. Este mtodo es muy confiable. En primer lugar porque, como una huella digital, una dentadura (el tamao, la composicin, las intervenciones odontolgicas, la forma, la medida en que se ha envejecido y deteriorado) es nica. En segundo lugar porque la descomposicin no influye sobre la durabilidad de la dentadura. Adems, una dentadura es mucho ms resistente a los efectos del fuego y del agua (salada) que los huesos y la piel. La ltima razn por la que una comparacin de dentadura es un mtodo efectivo, es que la mandbula y la dentadura, contrariamente a la vestimenta por ejemplo, estn directamente unidos al cuerpo, lo que hace que la identificacin sea segura. La investigacin de la dentadura por lo general es realizada por un odontlogo forense especialista en la materia. Para conseguir datos e informaciones ante-mortem sobre la dentadura, casi siempre se apela en lo posible a los archivos de dentistas o a los de cirujanos dentistas. 3. El patlogo realiza una identificacin por medio de una inspeccin tanto interna como externa. Durante la externa compara el lugar, el tamao y el significado de cicatrices, lunares, tatuajes y hasta de callosidades en las manos y en los pies. Durante la inspeccin interna se hace una comparacin con respecto a las semejanzas entre enfermedades y operaciones del "desaparecido" y las que se puedan demostrar en el cuerpo localizado. Sobre todo las operaciones seas pueden dar resultados positivos. La comparacin con datos de operaciones y datos radilogos tambin es muy importante. Adems, el patlogo puede establecer la causa de la muerte, por ejemplo la violencia fsica. 4. El antroplogo mide y compara datos sobre el esqueleto. Existen diferentes tablas con las cuales se puede establecer con bastante precisin el sexo, la edad, la "raza" y la altura del cuerpo. Por medio de la antropologa tambin se puede establecer ms o menos a qu edad muri la vctima. 5. Por medio de la sobre-proyeccin fotogrfica se comparan las fotos de la cara del "desaparecido" con las del crneo encontrado. Sobreponiendo y proyectando las fotos de ambos se puede establecer con bastante precisin si se trata de la

persona en la foto. 6. El estudio del ADN hoy en da es un mtodo muy utilizado para identificar un cuerpo demostrando el parentesco con familiares allegados. Los peritos en ADN realizan la llamada huella digital del ADN por la cual se hacen visibles las caractersticas individuales de una persona. La desventaja del ADN es que relativamente se necesita mucho tejido de alta calidad para realizar esta prueba. Para solucionar este problema se utiliza la tcnica de reproduccin del ADN, la llamada RCP="Reaccin en Cadena de la Polimerizacin" (PCR por sus siglas en Ingls). Esta tcnica est basada en la propiedad reproductora del ADN. Por medio de la aplicacin de la tcnica del RCP, los investigadores pueden hacer muchas copias de un determinado pedazo de ADN en muy poco tiempo. Esta tcnica an puede dar esperanzas en particular si se trata de cuerpos que han estado enterrados ya por mucho tiempo, ya que tambin se puede aplicarla a restos ms o menos "descompuestos" de ADN. La tcnica del RCP ya se puede aplicar a una cantidad mnima de material restante que contiene el ADN, como por ejemplo a la raz de un cabello o a la cavidad de un diente. Luego se compara el ADN en un cuerpo que se ha encontrado, con el ADN que todava se puede recuperar del "desaparecido", o con el de un pariente cercano. El ADN utilizado puede provenir del ncleo celular, con las caractersticas de los dos padres, o de mitocondrios de una clula, en que solamente se encuentran las caractersticas de la rama femenina del desaparecido. Este ltimo tipo de ADN, el llamado "ADN mitocondrial", se utiliza mucho, porque cada clula contiene ms de este ADN que el ADN del ncleo celular (el "ADN nuclear").

Desde 1977, las abuelas de la Plaza de Mayo activamente estn buscando a sus hijos desaparecidos y a sus nietos que posiblemente han sido adoptados. Para probar que ciertos nios son sus nietos, en el transcurso de los aos han podido comprobar que se han utilizado diferentes mtodos para mostrar el parentesco. Una de estas tcnicas es la tcnica del ADN. Desde 1987 las abuelas colaboran en la creacin de un banco de huellas digitales del ADN para establecer el parentesco. De esta manera han identificado a ms o menos 40 nietos que haban nacido durante el cautiverio de sus hijos desaparecidos.

En Junio de 1984, unos especialistas forenses de la American Association for the Advancement of Science dieron conferencias en varios ciudades Argentinas y uno de sus miembros, el Dr. Clyde C. Snow, supervis las investigaciones in situ y la formacin de profesionales locales. A consecuencia de su trabajo con el Dr. Snow, un nmero de jvenes mdicos, antroplogos y estudiantes form, en 1984, el "Equipo Argentino de Antropologa Forense" (EAAF). Desde su creacin, la EAAF ha recuperado y analizado cientficamente ms de 500 cuerpos de vctimas, tanto de tumbas individuales como de fosas comunes en la Argentina, de los cuales por lo menos 150 han sido identificados indudablemente. El equipo ha colaborado tambin en la formacin de investigadores en Brasil, Chile, El Salvador, Venezuela y las Filipinas, y sus miembros han participado en investigaciones en Uruguay, Colombia, Panam, Guatemala, Kurdistn Iraqu, Rumania, Etiopa y la antigua Yugoslavia.

El contenido de una descripcin personal Los comits de familiares tendrn que procurar que, cuando los familiares de un "desaparecido" se dirijan a ellos, estos familiares traten de dar una descripcin de la persona lo ms completa posible la cual ms adelante podra ser de gran utilidad. De estar bien llenada, la lista con los datos personales que a continuacin presentamos, puede ser una descripcin til para un mdico forense. La descripcin de una persona debe contener los siguientes datos:

1. sexo 2. edad 3. altura del cuerpo 4. peso 5. porte 6. raza 7. forma de la cara, de la nariz y de las orejas

8. cabello (color, largura, bigote/barba) 9. lugar y significado de tatuajes y ornamentos 10. lugar y causa de cicatrices 11. lugar de lunares 12. graves enfermedades juveniles 13. operaciones 14. lugar de fracturas de huesos 15. anomala (congnita) en los huesos 16. joyas (si se aplica; en qu brazo llevaba el desaparecido su reloj?) 17. vestimenta 18. gafas/lentillas

Trate de averiguar:

1. huella digital (sobre algn objeto personal) 2. saliva (en una colilla de cigarrillo, pauelo) 3. sangre 4. raz capilar (extrada, como las que se encuentran en los cepillos para el cabello, y no cada o cortada) 5. cavidad del diente, la llamada cavidad de la pulpa 6. radiografas de huesos o de la dentadura 7. informes mdicos 8. foto(s) (en color) del "desaparecido, tanto de perfil como de frente. La foto de frente preferiblemente debe ser una foto en la que el "desaparecido" re, y eso porque por ello podra ser posible comparar la dentadura.

Durante la investigacin preliminar para este captulo, estuve hablando con el antroplogo forense Robert Krishner. Le pregunt si tena algunos consejos para los familiares o las organizaciones que se haban enterado de que en alguna parte haba una fosa comn. Su respuesta fue corta pero enrgica: "No deben hacer nada; no deben tocar nada. Debern pedir ayuda de verdaderos mdicos forenses lo ms pronto posible". El consejo de Krishner a los familiares de "desaparecidos" de no hacer nada ellos mismos cuando encuentran una tumba, probablemente se puede comprender ahora. El riesgo de que no se den cuenta de algn material o de que lo daen es muy grande. Por eso, en una situacin como sta, inmediatamente debern pedir ayuda a antroplogos forenses. Ellos trabajan en equipo y disciplinadamente, segn las normas del Manual para la Prevencin e Investigacin Efectivas de Ejecuciones Extrajudiciales, Arbitrarias y Sumarias de las Naciones Unidas. Este protocolo, que anteriormente se llamaba "El Protocolo de Minnesota", da recomendaciones e indicaciones explcitas para la realizacin y documentacin de la investigacin.